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Ensaio

Marcelo Motta Veiga1 Francisco Jos de Castro Moura Duarte2 Luiz Antonio Meirelles2 Alain Garrigou3 Isabelle Baldi4

A contaminao por agrotxicos e os Equipamentos de Proteo Individual (EPIs)


Contamination by pesticides and Personal Protective Equipment (PPE)

Departamento de Saneamento e Sade Ambiental, Escola Nacional de Sade Pblica, Fundao Oswaldo Cruz. Ministrio da Sade. Rio de Janeiro. Programa de Engenharia de Produo, Instituto Alberto Luiz Coimbra de Ps-Graduao e Pesquisa de Engenharia (COPPE), Universidade Federal do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro.
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Resumo
Este trabalho analisou a eficincia e a adequao dos Equipamentos de Proteo Individuais (EPIs) utilizados na manipulao e na aplicao de agrotxicos nas agriculturas brasileira e francesa. Essa anlise foi feita a partir de dois casos: o primeiro, na cultura de tomate numa pequena comunidade rural do Brasil e o segundo, numa vinicultura na Frana. As evidncias encontradas mostraram que os EPIs utilizados em ambos os casos, alm de no protegerem integralmente o trabalhador contra o agrotxico, ainda agravaram os riscos e perigos, pois se tornaram fontes de contaminao. Conclui-se que, nos casos analisados, os EPIs no eliminaram nem neutralizaram a insalubridade, conforme estatui a legislao, e ainda aumentaram a probabilidade de contaminao dos trabalhadores rurais em algumas atividades. Discutiu-se, ainda, a possibilidade dos EPIs apresentarem lacunas funcionais no projeto, na concepo, no uso, na manuteno, no armazenamento e no descarte, que devem ser melhor avaliadas atravs de futuros estudos de desenvolvimento tecnolgico. Palavras-chaves: agrotxico, Equipamento de Proteo Individual, EPI, contaminao, ergonomia.

LSTE, Dpt. HSE, IUT, Universit Bordeaux 1. Frana.


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ISPED, LSTE, case 11, Universit Victor Segalen Bordeaux 2, Case 11. Frana
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Contato: Marcelo Motta Veiga Departamento de Saneamento e Sade Ambiental Escola Nacional de Sade Pblica Fundao Oswaldo Cruz Ministrio da Sade Rua Leopoldo Bulhes, 1480 / 5 andar Manguinhos CEP: 21041-210 Rio de JaneiroRJ Brasil E-mail: mveiga@ensp.fiocruz.br

Abstract
This study has analyzed the efficiency and adequacy of Personal Protective Equipment (PPE) used when mixing and spraying pesticides in Brazilian and French farming. Analysis was based on two case studies: The first one, concerning a tomato crop located in a small rural community in the Southeast of Brazil; the second, a vineyard in France. The findings showed that PPE used in both cases has not protected properly against pesticide and has sometimes even turned into a source of contamination. The study concluded that PPE could not eliminate or neutralize unhealthy conditions related to pesticide use, as law demands. Moreover, in some cases, it might have caused rural workers contamination. It also shows that PPE might not have been correctly planned, conceived, used, maintained, stored and disposed. Theses problems should be analyzed in further technological development studies. Keywords: pesticide, Personal Protective Equipment, PPE, contamination, ergonomics.

Recebido: 05/04/2007 Revisado: 06/08/2007 Aprovado: 09/08/2007

Rev. bras. Sade ocup., So Paulo, 32 (116): 57-68, 2007

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Introduo
Este trabalho se prope a discutir o tema da eficincia e da adequao dos Equipamentos de Proteo Individual (EPIs) utilizados na aplicao de agrotxicos a partir de estudos anteriores realizados na cultura de tomate numa pequena comunidade rural do Brasil (VEIGA et al., 2006) e numa viticultura na Frana (BALDI et al., 2006). O emprego de EPIs, apesar de no desejado, deve ser considerado como tecnologia de proteo disponvel dentro de uma viso integrada e sistmica de abordagem dos problemas ocupacionais. A eficincia de todo sistema de Sade e Segurana no Trabalho (SST) est intimamente relacionada forma como conduzida e balanceada, no processo decisrio, a escolha das alternativas de preveno, proteo e controle (ILO, 2001). Contudo, um projeto eficiente de SST deve contemplar, num enfoque sistmico, a integrao de todos os elementos relevantes para estabelecer polticas e estratgias adequadas a cada realidade situacional. A gesto eficaz de um programa de SST deve ambicionar, ainda, aumentos de produtividade nos processos de trabalho com redues nos riscos. A Organizao Internacional do Trabalho OIT (International Labour Office ILO) estabelece que os perigos e riscos segurana e sade dos trabalhadores devem ser identificados e avaliados de forma contnua e que as medidas de preveno e proteo devem ser implementadas seguindo a seguinte ordem de prioridades (ILO, 2001): (a) eliminar os riscos/perigos; (b) controlar as fontes de risco/perigo utilizando tcnicas de engenharia e/ou medidas de gesto; (c) minimizar os riscos/perigos atravs de projetos de sistemas de segurana, que devem incluir mecanismos de controle gerenciais; (d) onde houver riscos/perigos residuais que no puderem ser evitados/controlados por medidas coletivas, o empregador deve providenciar os equipamentos de proteo adequados. Diversos problemas podem acarretar a inadequao dos EPIs a certas condies de trabalho. Algumas das caractersticas desejveis aos EPIs e que foram projetadas para conferir maior segurana podem estar introduzindo dificuldades operacionais em muitas situaes de trabalho. Por exemplo, uma maior resistncia de um tecido permeabilidade, uma maior resistncia ao choque eltrico, uma maior resistncia ao calor podem estar associados a aumento de peso, menor conforto trmico e menos portabilidade dos EPIs. Outro aspecto importante a dificuldade da adequao dos EPIs s caractersticas antropomtricas e ambientais de cada localidade. Nos Estados Unidos, a adequao e a eficincia de equipamentos de proteo foram testadas ao limi-

te, quando as situaes se tornaram extremas. Aps o ataque terrorista s torres gmeas em Nova Iorque, em 11 de setembro de 2001, foi possvel verificar a inadequao e a ineficincia de diversos tipos de EPIs, que, apesar de projetados para proteger contra agentes especficos, limitavam as aes dos trabalhadores, e.g. eram muito pesados e dificultavam o deslocamento. Essa inadequao e ineficincia dos EPIs foi novamente constatada no vero de 2005, por ocasio do atendimento s vtimas do furaco Katrina em Nova Orleans, principalmente no que diz respeito exposio ao calor prolongado (estresse trmico) a que foram submetidos os trabalhadores que atuaram no resgate das vtimas (NIEHS, 2005; SARGENT, 2005; STULL & MACDOUGALL, 2006; NIOSH, 2002, 2003, 2004a e 2006). Nestes dois acidentes, devem ter ocorrido muitas vtimas desnecessrias relacionadas diretamente ou indiretamente ao uso de EPIs. Essas vtimas, na grande maioria, foram trabalhadores nas operaes de resgate que no eram vtimas no momento dos acidentes e tinham a funo de mitigar as conseqncias. Com isso, levantou-se a hiptese de que os EPIs que tinham, primordialmente, a funo de oferecer maior segurana e sade aos trabalhadores no estavam cumprindo o seu papel de forma eficiente. Uma conseqncia direta dessas experincias negativas americanas foi uma significativa alterao nas normas e nos padres de proteo exigidos com relao necessidade e ao uso de EPIs nos Estados Unidos. Conseqentemente, criou-se uma demanda por desenvolvimento em tecnologia de proteo associado ao uso de EPIs. Essa nova realidade compelia o desenvolvimento de tecnologias analticas (incluindo validao dessas tecnologias) de forma que se pudesse avaliar se os atuais EPIs atendiam a essas novas exigncias tcnicas e legais, ou seja, necessitou-se de aprimorar o estado da tcnica em EPIs (NIOSH, 2004). Com a finalidade de atender a essa demanda por desenvolvimento tecnolgico em EPIs, foi criado, a partir de 2001 (entrando em operao em 2003), pelo Instituto Nacional para Sade e Segurana Ocupacional (National Institute of Occupational Safety and Health NIOSH), um laboratrio denominado Laboratrio Nacional de Tecnologia em Proteo Pessoal (National Personal Protective Technology Laboratory NPPTL), que hoje se tornou referncia mundial em matria de tecnologia de proteo pessoal (NIOSH, 2004). Tambm na Frana, os EPIs tiveram sua eficincia questionada. Uma recente pesquisa do Ministrio da Agricultura francs (MINAG, 2006) colocou em evidncia que os equipamentos de proteo recomendados raramente eram utilizados, o que permitiu questionar a eficcia real dos meios de proteo recomendados. Jourdan (1989), Bernon (2002) e Brunet et al. (2005) estudaram as dificuldades li-

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gadas utilizao dos EPIs e as restries que so geradas por sua utilizao. No Brasil, o problema de inadequao dos EPIs s condies ergonmicas e ambientais tambm no estranho. Na agricultura brasileira, especialmente em pequenas comunidades rurais, comum deparar-se com trabalhadores rurais sem os EPIs obrigatrios durante a manipulao e a aplicao de agrotxicos. Uma das principais razes para no se utilizar EPIs reside no fato de que muitos dos EPIs utilizados na agricultura, devido a sua inadequao, podem provocar desconforto trmico, tornando-os bastante incmodos para uso, podendo levar, em casos extremos, ao estresse trmico do trabalhador rural (COUTINHO et al., 1994). Apesar da utilizao de EPIs poder resultar num problema para a sade dos trabalhadores, no foi identificado laboratrio independente no Brasil que esteja analisando a adequao das tecnologias de EPIs. Os laboratrios de EPIs existentes no Brasil credenciados pelo Ministrio do Trabalho e Emprego (MTE) se limitam a realizar testes padres que visam principalmente aprovar (obteno do certificado de aprovao) a comercializao e/ou produo de certos EPIs no Brasil. Porm, a maioria dos EPIs comercializados no Brasil no passa por qualquer teste por falta de laboratrios capacitados/credenciados para realizar as anlises necessrias. No existem sequer padres para conforto trmico ou para permeabilidade. Com isso, muitos EPIs so comercializados no Brasil apenas com a assinatura de um termo de responsabilidade. Agrotxicos e EPIs na Legislao Brasileira Este estudo escolheu a legislao brasileira para exemplificar a expectativa legal com a utilizao de EPIs. A legislao brasileira sobre EPI a Norma Regulamentadora n 6 (NR-6)5. A NR-6 considera EPI todo dispositivo ou produto, de uso individual utilizado pelo trabalhador, destinado proteo de riscos suscetveis de ameaar a segurana e a sade no trabalho. A NR-6 condiciona o uso e a comercializao de EPI obteno de um Certificado de Aprovao (CA) expedido pelo Ministrio do Trabalho e Emprego e define os procedimentos para o fabricante interessado em comercializar EPI. A norma ainda define como competncia do empregador (no que se refere ao uso de EPI): adquirir o EPI adequado ao risco de cada atividade; exigir seu uso; fornecer ao trabalhador somente o EPI aprovado

pelo rgo nacional competente em matria de segurana e sade no trabalho; orientar e treinar o trabalhador sobre o uso adequado, a guarda e a conservao; substituir imediatamente quando danificado ou extraviado; responsabilizar-se pela higienizao e manuteno peridica; e comunicar ao MTE qualquer irregularidade observada. Quanto ao empregado: compete a este usar o EPI apenas para a finalidade a que se destina; responsabilizar-se pela guarda e conservao; comunicar ao empregador qualquer alterao que o torne imprprio para uso; e cumprir as determinaes do empregador sobre o uso adequado. A legislao brasileira que define as atividades ou operaes consideradas insalubres a Norma Regulamentadora no 15 (NR-15)6. Nesta norma so consideradas insalubres as atividades que sejam desenvolvidas:
15.1.1 Acima dos limites de tolerncia (...) 15.1.5 Entende-se por Limite de Tolerncia, para os fins desta Norma, a concentrao ou intensidade mxima ou mnima, relacionada com a natureza e o tempo de exposio ao agente, que no causar dano sade do trabalhador, durante a sua vida laboral.

Existem aspectos econmicos e jurdicos importantes em decorrncia da NR-15:


15.2 O exerccio de trabalho em condies de insalubridade, de acordo com os subitens do item anterior, assegura ao trabalhador a percepo de adicional, incidente sobre o salrio mnimo da regio, equivalente a: (...) 15.4 A eliminao ou neutralizao da insalubridade determinar a cessao do pagamento do adicional respectivo. 15.4.1 A eliminao ou neutralizao da insalubridade dever ocorrer: a) com a adoo de medidas de ordem geral que conservem o ambiente de trabalho dentro dos limites de tolerncia; b) com a utilizao de equipamento de proteo individual. 15.4.1.1 Cabe autoridade regional competente em matria de segurana e sade do trabalhador, comprovada a insalubridade por laudo tcnico de engenheiro de segurana do trabalho ou mdico do trabalho, devidamente habilitado, fixar adicional devido aos empregados expostos insalubridade quando impraticvel sua eliminao ou neutralizao.

MINISTRIO DO TRABALHO E EMPREGO. Portaria 3214, de 08 de junho de 1978. Norma Regulamentadora n 6 (NR-6). Equipamento de proteo individual. Disponvel em: http://www.mte.gov.br/legislacao/normas_regulamentadoras/default.asp
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MINISTRIO DO TRABALHO E EMPREGO. Portaria 3214, de 08 de junho de 1978. Norma Regulamentadora 15 (NR-15). Atividades e Operaes Insalubres. Disponvel em: http://www.mte.gov.br/legislacao/normas_regulamentadoras/default.asp

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15.4.1.2 A eliminao ou neutralizao da insalubridade ficar caracterizada atravs de avaliao pericial por rgo competente, que comprove a inexistncia de risco sade do trabalhador.

toxicolgica e no na exposio ocupacional que as condies de trabalho propiciam e na sua distribuio pelo corpo do trabalhador, ou seja, inadequados para situao real encontrada. Por isso, faz-se necessrio avaliar a adequao de cada tecnologia em sade (ATS) e as condies ambientais e antropomtricas encontradas em cada situao de fato. No caso deste estudo, os EPIs utilizados na aplicao de agrotxicos seriam essa tecnologia de proteo. A avaliao de tecnologias em sade seria uma das ferramentas mais importantes gesto de um sistema de sade eficiente, tendo implicaes sociais, ticas, legais e econmicas (EDUARDO & ISAURA, 1998). Essa avaliao de tecnologias em sade (ATS) se trataria de uma pesquisa complexa, devendo incluir um levantamento sistemtico de informaes sobre o estado da arte e da tcnica, uma anlise socioeconmica e testes empricos da tecnologia que est sendo avaliada. Por isso, a avaliao de uma tecnologia em sade tentaria identificar evidncias cientficas de efetividade, de custo e de risco do seu uso e no uso, visando adequao, seleo, aquisio, distribuio ou uso apropriado dessa tecnologia, incluindo a sua real necessidade (MS, 2002; ABRASCO, 2002). Conforto Trmico A legislao em muitos pases da Europa j exige que sejam avaliados os riscos associados utilizao de Equipamentos de Proteo Individual (EPI). Entre esses riscos estariam os prejuzos sade ocasionados pela hipertermia. Alm, dos problemas para sade humana, a falta de conforto trmico no ambiente de trabalho, provocado pelo uso dos EPIs, acaba por ter efeitos, tambm, econmicos, uma vez que influi diretamente na produtividade e na qualidade do trabalho realizado (CROCKFORD, 1999). Um conceito para conforto trmico seria sensao (subjetiva) de bem-estar experimentada por uma pessoa como resultado da combinao satisfatria das variveis temperatura radiante mdia, umidade relativa, temperatura ambiente e velocidade relativa do ar (FUNDACENTRO, 1999). A fisiologia trmica do corpo humano bastante complexa, mas pode-se dizer que funciona como um sistema termodinmico que se termorregula tentando manter a temperatura interna prxima dos 37 C. O conforto trmico estaria, ento, associado dificuldade do corpo humano em perder ou reter calor para manter este equilbrio trmico termorregulador (FUNDACENTRO, 2001). As principais variveis que influenciariam nesta termorregulao podem ser dividas em ambientais (temperatura radiante mdia, temperatura do ar, umidade relativa do ar, ventilao do ambiente) e pessoais (metabolismo, vestimenta utilizada e tipo de atividade

Como fatores econmicos, tem-se que o exerccio de trabalho em condies insalubres garante um adicional pecunirio ao trabalhador e ainda representa um aspecto previdencirio, na maioria dos casos, que reduz o tempo de contribuies necessrio para a aposentadoria. Como aspecto jurdico, tm-se possveis aes trabalhistas indenizatrias. Porm, esta mesma NR-15 deixa uma brecha que permite ao empregador eliminar ou neutralizar a insalubridade atravs da utilizao de equipamento de proteo individual. Isso explicaria o fato do uso de EPIs ser a soluo mais utilizada pelos empregadores para eliminar ou neutralizar os riscos em detrimento do estabelecido pelo International Labour Office (ILO, 2001). O equipamento de proteo individual (EPI) como tecnologia em sade O sistema de sade brasileiro pauta-se pelos princpios constitucionais da universalidade, eqidade e integralidade. A Poltica Nacional de Cincia e Tecnologia em Sade (C&T/S), como componente da Poltica Nacional de Sade, visa integrar os processos de desenvolvimento cientfico e tecnolgico aos servios de sade oferecidos sociedade. A aplicao destes princpios constitucionais Poltica Nacional de Cincia e Tecnologia em Sade (C&T/S) deve objetivar a promoo, proteo e preveno da sade, contribuindo reduo das desigualdades socioeconmicas existentes no pas. Porm, essas iniqidades se refletem tanto no perfil epidemiolgico das classes sociais quanto na distribuio das tecnologias de sade (MS, 2002; ABRASCO, 2002). Dentro de uma viso lato sensu, mais abrangente, tecnologias em sade poderiam ser conceituadas, como equipamentos, medicamentos, insumos e procedimentos utilizados na prestao, organizao e infra-estrutura de servios de sade. Ento, de acordo com o seu propsito, as tecnologias em sade poderiam ser classificadas em tecnologias de proteo, preveno, promoo, assistenciais e de apoio sade, em que o equipamento de proteo individual (EPI) se enquadraria como uma tecnologia de proteo. Oliveira e Machado Neto (2005) avaliaram a segurana no trabalho relacionada com o uso de EPIs na aplicao de agrotxicos para a cultura da batata. Eles constataram que o tipo de EPI utilizado influenciava diretamente na possibilidade de exposio dos trabalhadores rurais e, ainda, que mesmo utilizando os EPIs recomendados, os trabalhadores rurais continuavam se contaminando, uma vez que os EPIs foram erroneamente recomendados com base apenas na classe

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realizada). Este balano trmico, que se d entre a taxa de calor produzido pelo corpo (taxa de metabolismo menos trabalho realizado) e o calor cedido ao ambiente pela pele (calor latente e calor sensvel) e pela respirao, vital para vida humana (FUNDACENTRO, 2001). Contudo, apesar de necessria a muitas atividades laborais, a utilizao de equipamento de proteo individual influencia neste equilbrio trmico por dificultar a perda de calor pelo corpo humano por conveco, radiao e evaporao. Existiria reteno de calor toda vez que o corpo humano no conseguisse perder calor na quantidade necessria devido ao isolamento trmico provocado pela utilizao de EPIs, resultando num conseqente aumento na temperatura corporal. Por isso, em atividades em que a utilizao de EPIs seja essencial, existiria uma probabilidade maior de problemas para sade provocados pelo calor. Estima-se que a probabilidade de se apresentar uma doena relacionada ao calor excessivo seria de um em cada mil trabalhadores que utilizam EPIs sob essa condio, por ano trabalhado (CROCKFORD, 1999). Por isso, seria correto afirmar que a temperatura do ambiente afetaria o desempenho profissional. Temperaturas corporais alm dos limites timos (36,5 - 37,5 C) afetariam o desempenho fsico e mental, podendo levar a comprometimentos fisiolgicos e patolgicos. O corpo humano, no conseguindo manter o equilbrio trmico, aumentaria a taxa de reteno de calor influenciando na eficincia e na produtividade dos trabalhadores (AHASAN et al., 2002; RODAHL, 2003). Porm, os limites estabelecidos nas legislaes para conforto trmico e temperaturas extremas esto baseados nas reaes agudas de trabalhadores expostos ao calor e no nos seus efeitos crnicos. Por isso, podese dizer que a literatura sobre a exposio contnua e prolongada de trabalhadores ao calor ainda carece de futuros estudos (WOOD, 2004). Outro agravante para o caso da utilizao de EPIs por trabalhadores rurais em pases de clima quente seria o fato de que a realizao de atividades profissionais em localidades de clima quente e mido seria mais insalubre do que as mesmas atividades realizadas em condies mais amenas. Um trabalhador executando uma atividade moderada sob condies amenas, utilizando roupas leves, levaria em mdia 90 minutos para elevar em 1,5 C sua temperatura corporal. Caso este mesmo trabalhador utilizasse uma roupa impermevel e sinttica, esse tempo cairia para 20 minutos. Com isso, o tipo de EPI, junto com as condies ambientais, influenciam no tempo limite que um trabalhador poderia estar exposto a essas condies ambientais dentro da faixa do conforto trmico (HAVENITH, 1999).

cos externos, ou seja, para manter certas substncias fora do organismo. As mesmas propriedades fsicas e qumicas que fornecem aos EPIs essa caracterstica de proteo tambm os transformam, freqentemente, em bastante desconfortveis e/ou inadequados. Esse desconforto no uso pode tornar a utilizao de alguns EPIs um verdadeiro incmodo. Os EPIs podem, ainda, se tornar uma fonte de contaminao, criando um risco sade humana. Nos dois casos apresentados a seguir, as falhas nos cuidados bsicos de conservao e nos procedimentos de despir/vestir colocam os EPIs como provveis fontes de contaminao do trabalhador. A contaminao por agrotxicos na cultura do tomate Num estudo recentemente publicado, mostrou-se a contaminao ambiental por agrotxicos na regio da cultura do tomate numa pequena comunidade rural do Estado do Rio de Janeiro. Neste estudo, selecionouse 27 pontos de coleta, sendo 20 de sistemas hdricos superficiais e 7 de sistemas hdricos subterrneos utilizados para consumo humano (VEIGA et al., 2006). Para o perodo de maro a setembro de 2003, dos 27 pontos de coleta selecionados, apenas 8 no apresentaram contaminao detectvel, sendo que em duas ocasies estas contaminaes ultrapassaram o permitido pela legislao (Conama no 357/05), ou seja, 70% dos pontos analisados apresentaram contaminao detectvel. Esta contaminao por agrotxicos atingiria potencialmente toda a populao local, mas de maneira mais agressiva penalizaria os prprios usurios (trabalhadores rurais). O indicativo de contaminao de sistemas hdricos por organofosforados e carbamatos utilizados neste estudo foi a atividade da enzima acetilcolinesterase (percentagem de inibio), conforme estabelecido na Portaria no 518/04, que estabelece os valores mximos das substncias qumicas que representam risco para a sade. Essa anlise de inibio enzimtica utilizada por avaliao indireta em comparao com o paration quimicamente puro da concentrao dos compostos organofosforados e carbamatos totais. Uma pesquisa do IBGE na mesma localidade, em 1990, detectou que a maioria dos trabalhadores rurais (70%) no costumava usar qualquer tipo de equipamento de proteo individual (EPI) na preparao e no uso de agrotxicos (COUTINHO et al., 1994). Resultados preliminares de uma pesquisa realizada com os trabalhadores rurais na regio, em 2006, ratificaram a maioria dos resultados dessa pesquisa do IBGE, e detectaram que os trabalhadores, na sua maioria, so jovens (20 a 25 anos) com pouca instruo (1 a 3 anos de educao formal). Observou-se, ainda, que os trabalhadores rurais no seguem as recomendaes quanto a manuteno, lavagem, vestir/despir, descarte, armazenagem dos EPIs. Com relao ao uso dos EPIs, a maior reclamao foi o desconforto trmico,

Estudos considerados
Os EPIs so projetados, no caso de agrotxicos, de forma a garantir proteo contra agentes qumi-

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principalmente em dias quentes. Outra reclamao foi o embaamento da mscara facial pela respirao durante a aplicao dos agrotxicos. A regio estudada apresenta um inverno frio e seco e um vero quente e chuvoso. A temperatura mdia anual gira em torno de 18 C a 22 C. Porm, as temperaturas mximas chegam a ultrapassar os 40 C no vero e as mnimas podem chegar prximas de 0 C nas partes mais altas, no inverno. Por isso, o EPI que foi projetado para minimizar a contaminao por agrotxicos tambm reduziria a circulao do ar para o seu interior, transformando a utilizao desse EPI num verdadeiro efeito-abafamento. Se a temperatura externa estiver perto dos 40 C, a temperatura no interior de um EPI ser bastante elevada para um ser humano, podendo causar riscos sade. Um trabalhador rural brasileiro chega a trabalhar mais de 12 horas por dia, seis vezes na semana em temperaturas externas que podem atingir 40 C em um vero bastante mido, estando sujeito a uma condio de trabalho bastante insalubre, que pode trazer srias conseqncias negativas sua sade. Considerando as estimativas j apresentadas, de 20 minutos com EPI e 90 minutos com roupa normal, para um trabalhador em atividade moderada elevar a sua temperatura corporal em 1,5 C, ter-se-ia que as condies ambientais de um trabalhador rural brasileiro, na realidade, ultrapassariam, em muito, essa faixa do conforto trmico, especialmente se este estiver utilizando o EPI na forma recomendada. Desse modo, seria possvel perceber a causa da resistncia de alguns trabalhadores rurais ao uso de certos EPIs. Um motivo estaria na percepo do risco desses trabalhadores rurais de que poderiam estar trocando esse desconforto trmico certo, agudo e de curto prazo pelo risco de se contaminar, o que na maioria
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das vezes traria conseqncias incertas, crnicas e de longo prazo, as quais muitas vezes parecem ser assintomticas e de difcil diagnstico (VEIGA, 2007). A contaminao por agrotxicos numa vinicultura francesa As reflexes apresentadas neste tpico dizem respeito eficcia real dos EPIs, quando so utilizados em boas condies ou nas condies recomendadas. Uma pesquisa desenvolvida com base na abordagem da ergo-toxicologia (SZNELWAR, 1992; MOHAMMED-BRAHIM, 1996; GARRIGOU et al., 1998; MOHAMMED-BRAHIM et al., 2003) caracterizou a contaminao por agrotxicos (carbamatos) dos viticultores franceses. Esta pesquisa identificou as formas de contaminao em funo da natureza da atividade de trabalho e de seus determinantes, sejam eles de ordem tcnica, humana ou organizacional (BALDI et al., 2002; BALDI et al., 2006) Nessa pesquisa foram realizadas 96 jornadas de observao em situao real que permitiram produzir diferentes tipos de dados para cada etapa da atividade de trabalho (preparao, aplicao do produto e limpeza). A medida da contaminao foi realizada pela anlise da quantidade de agrotxico depositada sobre gazes cirrgicas de 10 cm2 fixadas diretamente sobre a pele em diferentes segmentos corporais do viticultor (cabea, mos, troncos, braos e pernas), como pode ser visualizado no desenho esquemtico da Figura 1. Essas gazes eram trocadas no final de cada fase da atividade. Durante as observaes, os viticultores realizaram as diferentes operaes de acordo com seus hbitos normais. Alguns utilizavam equipamentos de proteo, outros no. Alguns equipamentos estavam em melhor estado que outros.

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Figura 1 Desenho esquemtico da localizao dos pontos de coleta para a medio da contaminao cutnea

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Os resultados foram expressos em mg de matria ativa depositada sobre a pele do agricultor (aps anlise da gaze colocada na superfcie corporal considerada). A Tabela 1 apresenta a distribuio da contaminao (mnimo, percentil 25%, mediana, percentil 75%, mximo). A constatao mais surpreendente se deu pela comparao das distribuies dos valores de contaminao por pessoas que usavam o uniforme sobre as pessoas que no o usavam: pessoas protegidas poderiam apresentar contaminao at mais elevadas que pessoas no protegidas. Com o tratamento estatstico dos dados, pde-se constatar: o fato de utilizar uniforme de proteo no evita totalmente a contaminao; durante a etapa de preparao, a utilizao do uniforme reduz a contaminao; durante as fases de aplicao do produto e de limpeza, as pessoas que utilizavam os uniformes de proteo eram globalmente mais contaminadas que aquelas que no utilizavam. Estes resultados provocaram um forte questionamento junto s instituies francesas de preveno, uma vez que uma das principais recomendaes preconizadas era a utilizao dos uniformes de proteo individual, em particular uniformes classificados como tipo 47, ou seja, que protegem contra aerossis. A partir de numerosas discusses com diferentes especialistas da rea, sindicatos franceses e europeus, foram propostas as seguintes hipteses explicativas para esse tipo de contaminao: a pr-contaminao dos EPIs se explicaria pela sua reutilizao: Quando esses EPIs so guardados em locais previamente contaminados, sendo pouco ou nada limpos, provvel que ocorra uma contaminao acumulativa no interior dos EPIs;

a ineficcia dos EPIs em funo das diferentes fases da atividade: Os equipamentos diminuem sua eficcia a cada etapa do processo que vai da preparao limpeza. Na Tabela 1, somente na fase de preparao, a mediana com utilizao do EPI inferior mediana sem o EPI. Nas demais fases da atividade (aplicao e limpeza), as medianas com a utilizao do EPI so superiores s medianas sem EPI. Este dado indica uma contaminao maior em trabalhadores rurais utilizando EPIs. EPI e crena de proteo: Para certos viticultores, o fato de estar utilizando os EPIs poderia reforar a crena de se sentir protegidos, o que poderia se traduzir na falta de ateno a certas formas bsicas de precauo; prticas mais seguras desenvolvidas em funo da experincia: Durante as observaes, prticas muito distintas puderam ser caracterizadas, por exemplo, em relao ao cuidado para se abrir e derramar (virar) os sacos de agrotxicos em p. O fato de limitar a criao de nuvens de poeira, de derramar o saco em contato direto com a cuba se opunha a prticas em que abrir e derramar o contedo do saco se fazia bruscamente. A existncia deste saber-fazer com prudncia pode, em alguns casos, limitar fortemente a contaminao direta, assim como a contaminao indireta gerada pelo contato repetido de certas partes do corpo com materiais previamente contaminados. J no final de 2006, uma nova hiptese sobre a permeabilidade dos EPIs aos agrotxicos foi formulada por Baldi et al. (2006) para explicar a ineficcia real dos EPIs recomendados pelas instituies de preveno francesas. Nesse trabalho realizado em conjunto com um fabricante de agrotxicos, foi analisada a permeabilidade dos uniformes de proteo utilizados com agrotxicos. Face toxicidade de um herbicida

Tabela 1 Contaminao externa em mg de matria ativa depositada sobre a pele do agricultor


Distribuio Sem Mnimo Percentil 25% Mediana Percentil 75% Mximo Nmero de observaes
Fonte: Baldi et al. (2002 e 2006)

Preparao EPI Com 0,1 0,7 3,2 8,3 564,6 44 Sem 0,3 2,2 4,0 18,8 73,9 31

Aplicao EPI Com 0,3 2,8 7,7 21,6 463,1 40 Sem 0,2 1,4 2,3 10,6 54,4 8

Limpeza EPI Com 0,2 1,9 9,3 28,9 151,6 18

0,6 2,2 4,2 8,8 23,7 21

Em relao ao nvel de proteo contra produtos qumicos, os EPIs, mais especificamente os uniformes de proteo, podem ser classificados em 6 tipos (1 a 6) que definem o nvel de proteo. Quanto menor o tipo, maior a proteo. Por exemplo, o tipo 1 protege contra gases, o tipo 3 protege contra lquidos, o tipo 4 protege contra aerossis e o tipo 5 protege contra partculas. Fonte: http://www.ecocampus.net

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utilizado na cultura francesa de banana, entre outras, essa indstria qumica decidiu desenvolver um servio de proteo associado utilizao desse produto. Numa primeira fase de desenvolvimento foi realizado, pelo Instituto Txtil Francs (IFTH), uma srie de testes de permeabilidade em diferentes tipos de uniformes recomendados para o uso com esse herbicida. Os resultados desses testes foram alarmantes e colocaram em evidncia a importncia do fenmeno da permeabilidade na ineficcia dos EPIs. O produto puro (herbicida) depositado sobre o tecido de um EPI novo passou pelo tecido em um minuto (protocolo de teste EM 374-3 de 2004). Testes do mesmo tipo realizados com outros herbicidas do mesmo fabricante produziram resultados anlogos. Um segundo teste com aerossis dos mesmos produtos colocou em evidncia que os mesmos penetraram atravs dos uniformes em menos de dez minutos. Tais testes no foram repetidos para o agrotxico utilizado no estudo de caso da viticultura francesa. Entretanto, por analogia, uma hiptese semelhante pode ser formulada. Na realidade, aps reunies realizadas com os fabricantes dos EPIs, pde-se perceber que, em geral, a agricultura constitui um nicho, em termos de mercado mundial de EPIs inferior a 4%. Nessas condies, os uniformes recomendados para a agricultura foram desenvolvidos para a indstria e adaptados para a agricultura. Eles no teriam sido testados com a grande gama de compostos qumicos utilizados nas formulaes dos agrotxicos para agricultura, o que explicaria o problema da permeabilidade dos EPIs. Essa constatao conduziu o fabricante do herbicida utilizado na cultura da banana a tentar desenvolver novos EPIs em conjunto com um pequeno fabricante brasileiro desses equipamentos de proteo. Os autores do estudo consideram que na falta de maiores informaes, em termos de precauo, poderse-ia recomendar EPIs dos tipos 2 ou 3 que, em teoria, ofereceriam mais proteo. Alm disso, um nvel mais elevado de proteo significaria um maior desconforto trmico, o que faria com que esses uniformes se tornassem totalmente inadequados realidade do trabalho agrcola, uma das justificativas da no utilizao de EPIs.

Esses fatos colocam em evidncia falhas do tipo organizacional ou latentes em relao eficcia real dos EPIs. De acordo com Reason (2004), essas falhas seriam introduzidas nos sistemas por nveis hierrquicos superiores e esto relacionadas gesto ou concepo dos sistemas produtivos. No caso dos EPIs, essas falhas esto relacionadas ao projeto, certificao e colocao desses equipamentos de proteo no mercado. Na realidade, os dois casos aqui discutidos (brasileiro e francs) colocam em questo a ineficcia dos EPIs quando analisados em situaes reais. Essas falhas do tipo organizacional tm implicao sobre a ao da maior parte das instituies competentes em termos de preveno. Coloca-se em evidncia a necessidade de normalizaes sobre EPIs para a agricultura, o que j comea a ocorrer na comunidade europia, em particular na Alemanha (norma DIN 32781) e na Holanda. Esta uma das tentativas de corrigir as falhas organizacionais. A utilizao de EPIs faz parte do dia-a-dia de muitos trabalhadores. Muitos projetos de Sade e Segurana no Trabalho (SST) j contemplam, desde a sua fase de concepo, a utilizao de EPIs. Sabe-se que os EPIs tm a finalidade de proteo, ou seja, reduzir/ controlar e no de evitar, os riscos sade e segurana dos trabalhadores. Conseqentemente, na maioria dos casos, a utilizao de EPIs s deve ser considerada como um dos ltimos recursos de tecnologia de proteo/controle de riscos aos trabalhadores (ILO, 2001). As medidas de preveno seriam aquelas que eliminam ou reduzem os riscos e perigos, atuando na sua fonte, ou seja, evitam e/ou reduzem a gerao do risco ou do perigo. A preveno deveria ser priorizada em relao a medidas de proteo ou atenuao dos riscos ou dos perigos. Na maioria das situaes, proteger parece ser mais econmico do que prevenir. Por isso, seria necessrio que as legislaes sobre Sade e Segurana no Trabalho (SST) dispusessem de mecanismos que incentivassem medidas de preveno por parte dos empregadores. Nesse tipo de legislao, deveriam, ainda, ser estimuladas medidas de proteo coletiva. Contudo, especialmente nas situaes reais agrcolas, elas so pouco utilizadas pelas mais diversas razes, tais como custo elevado e por serem tecnologias pouco adaptadas s especificidades da agricultura. Essa falta de estmulo para a adoo de medidas de preveno como soluo vivel para controlar situaes insalubres ou perigosas estimula a utilizao dos EPIs como soluo paliativa, uma vez que os EPIs, normalmente, parecem ser a soluo economicamente mais vantajosa. Um indicador dessa falta de incentivos para medidas de preveno a carncia de estudos sobre desenvolvimento tecnolgico de EPIs. O estado da tcnica dos EPIs est bem distante da utilizao desses equi-

Discusso
A questo da concepo e do uso de EPIs pode ser considerada como um problema clssico de transferncia de tecnologias (WISNER, 1997; PALIS et al., 2006). Eles foram concebidos para situaes de utilizao que correspondem muito pouco realidade das condies de trabalho dos agricultores. A situao penosa do trabalho uma realidade vivenciada que pode conduzir os agricultores a decidir limitar essa penosidade, em particular evitar o desconforto trmico e no se proteger.

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pamentos em situaes reais. Grande parte dos EPIs no seria adequada sua utilizao e/ou finalidade. Na maioria das vezes, parece que os EPIs agrcolas no conseguem evitar a contaminao, o acidente ou a leso, podendo ser, inclusive, como no caso dos estudos aqui discutidos, fonte de contaminao. A funo do EPI passa a ser reduzir o risco ou mitigar a conseqncia, o que diverge da expectativa legal. Essa valorizao da proteo em detrimento da preveno fica evidenciada quando se percebe que existe um nmero cada vez maior de projetos incompletos que j incorporam na sua concepo a utilizao de EPIs para encobrir suas falhas. Em matria de risco qumico, em particular no que diz respeito ao risco de utilizao dos agrotxicos, as medidas de preveno seriam mais recomendadas do que as medidas de proteo constantemente utilizadas (EPIs). De fato, constata-se que a adoo de EPIs parece ser a soluo mais utilizada para atender os requisitos legais. Em geral, eventuais responsabilizaes penais ou civis colocariam no plo passivo o agricultor e/ou o proprietrio da plantao, muito embora a legislao brasileira estabelea que, em matria ambiental, a responsabilizao seja solidria e objetiva, englobando todos os agentes envolvidos na cadeia produtiva, o que incluiria dos fabricantes de agrotxicos aos trabalhadores rurais, passando pelos pontos de venda. Com isso, o agricultor tem a obrigao no s de fornecer o meio de proteo (EPI), mas tambm de garantir resultado (Lei 6938/81)8. Parece existir, ainda, uma deficincia na concepo dos EPIs desde a sua fase de projeto. Grande parte dos EPIs projetada para proteger contra agentes isolados, ignorando os potenciais efeitos sinrgicos. Outro aspecto que impacta diretamente na qualidade e na eficincia dos EPIs o econmico. Normalmente, na escolha do EPI so consideradas variveis financeiras, muitas vezes ignorando custos socioeconmicos (e.g. custos para sade dos trabalhadores e custos de responsabilizao trabalhista). A deciso de qual EPI utilizar bastante influenciada pelo custo deste EPI (CROCKFORD, 1999). Quando se examinam os problemas apresentados pelos EPIs nos casos estudados, as discrepncias entre as tecnologias mais recentes e as prticas na proteo de riscos e perigos para a sade humana so especialmente evidenciadas. A valorizao tcnica desses equipamentos como soluo de proteo obriga que sejam produzidos e consumidos em massa. O EPI, enquanto tecnologia de proteo em sade, deixa a desejar em diversos aspectos durante o seu ciclo de vida (do projeto at o descarte final), considerando-se o seu carter complementar, a sua diversidade e sua escala de utilizao.

Os EPIs utilizados nos casos estudados apresentam lacunas em suas funes como produtos que tensionam as organizaes. Essas lacunas se desdobram em riscos e perigos adicionais aos pr-existentes (inerentes ao processo do trabalho) e esto associadas concepo, ao uso, manuteno e ao descarte dos EPIs, aumentando a complexidade da gesto da Sade e Segurana no Trabalho (SST) nos casos em que os equipamentos so apresentados como soluo de proteo. Para efeito de discusso, essas lacunas podem ser reunidas em dois grandes grupos: lacunas de concepo e lacunas de adequao aos processos de trabalho concretos (REASON, 2004). Lacunas de concepo dos EPIs Os EPIs so projetados para atenuar leses aos usurios decorrentes da exposio a agentes especficos durante o processo de trabalho. A produo e a comercializao dos EPIs so autorizadas, tecnicamente, pela emisso de Certificados de Aprovao (NR-6). Essa autorizao amparada exclusivamente em ensaios laboratoriais relativos a agentes especficos, implicando uma orientao ao projeto de EPIs por agente. Assim, um protetor auricular analisado no tocante ao isolamento acstico, um capacete, no tocante a choques e assim por diante. A legislao no requer validao do projeto dos EPIs em testes de campo que simulariam a sua utilizao em condies reais e que facilmente evidenciariam deficincias provocadas por essa orientao especializada nos projetos dos EPIs. As lacunas funcionais associadas concepo decorreriam da adoo de metodologias desatualizadas de projeto de produto. Projetar EPIs para agentes isolados sugere a adoo de metodologias anteriores dcada de 1970. Medeiros (1995) apresenta uma reviso de diversas metodologias de projeto de produto empregadas em diversos tipos de equipamentos. Um trao comum entre as metodologias revistas o destaque para as anlises dos processos de utilizao e manuteno dos produtos como estudos necessrios para a definio das especificaes de projeto de quaisquer produtos. Se as metodologias de projeto empregadas estivessem atualizadas, as especificaes dos produtos levariam em conta efeitos sinrgicos dos diversos agentes existentes nos contextos de uso, manuteno, armazenagem e descarte dos EPIs. Caso essas anlises fossem consideradas, os equipamentos teriam funes correspondentes s diversas situaes reais de uso, manuteno e descarte. Destacam-se as lacunas relativas ao conjunto de agentes considerados nas especificaes de projeto e as relativas s pessoas e aos mtodos de trabalho adotados em seus respectivos contextos. Por exemplo, vrios EPIs no parecem terem sido concebidos considerando os

LEI 6938 de 31/08/1981. Dispe sobre a poltica nacional do meio ambiente, seus fins e mecanismos de formulao e aplicao, e d outras providncias.

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mais simples atos, e.g. vesti-los e despi-los. Ficou evidenciado que o trabalhador rural pode se contaminar em ambos os atos (BALDI et al., 2006). As especificaes dos EPIs enfatizam a proteo para agentes isolados e ignoram a coexistncia de outros agentes nos processos de uso e manuteno, cuja importncia eventualmente agravada em decorrncia do uso dos EPIs, como o desconforto trmico associado ao uso de roupas protetoras inadequadas em trabalhos a cu aberto em regies de clima tropical, como visto nos estudos de casos (OLIVEIRA & MACHADO NETO, 2005). A partir dos resultados dos estudos apresentados neste artigo, pode-se constatar diversas falhas de projeto gritantes, como a permeabilidade dos tecidos empregados na confeco dos EPIs, roupas sem ventilao, criando um efeito-abafamento, exposio da pele decorrente da falta de anlises antropomtricas dos usurios na fase de concepo e a inevitvel inadequao dos equipamentos, luvas de proteo com folgas excessivas e mangas de camisas que deixavam o punho descoberto. Outras falhas tambm podem ser inferidas, tais como no haver disponibilidade no mercado de luvas de trabalho para crianas, embora crianas e adolescentes participem em diversos processos de trabalho nas atividades agrcolas dentro e fora das escolas, mscaras e protetores faciais que embaam com a respirao, utilizao exagerada de materiais sintticos de elevado tempo de degradao ambiental (ciclo de vida) e degenerao dos EPIs ao longo da sua vida til, como aumento da permeabilidade dos tecidos de roupas protetoras, que aumentam a cada lavagem. A informao sobre a reduo da proteo dos EPIs com sua utilizao, aumentando o risco de contaminao, no divulgada pelos fabricantes aos compradores e usurios. Na concepo da utilizao em conjunto, EPIs como culos de proteo e protetores auriculares so projetados para uso isolado, no integrado. As hastes dos culos colidem com as conchas do protetor auricular, ocasionando que as funes de ambos os EPIs so prejudicadas. Lacunas de adequao dos EPIs aos processos de trabalho Alm das dificuldades decorrentes do emprego de metodologias de projeto de produto obsoletas, as indicaes para uso e manuteno dos EPIs atendem a sugestes de Servios de Sade e Segurana no Trabalho (SST) e a indicaes em rtulos e manuais de instrues elaborados por fabricantes diversos, sem validao das indicaes em testes de campo e sem referncias para avaliao da adequao do estado do produto. EPIs so concebidos como produtos descartveis, mas no so encontradas usualmente indica-

es de mtodos de avaliao do fim da sua vida til (MEDEIROS, 1995). O uso de EPIs em regies tropicais, especialmente na agricultura a cu aberto, agrava problemas de desconforto trmico. O uso do equipamento influencia na termorregulao, podendo dificultar a perda ou a acumulao de calor pelo corpo humano. Por isso, em atividades em que a utilizao de EPIs seja essencial, existe uma probabilidade maior de problemas para sade provocadas pelo calor (CROCKFORD, 1999). Verificaram-se, nos casos estudados, restries, por parte de vrios trabalhadores rurais, ao uso dos EPIs. Constataram-se, inclusive, situaes em que o uso dos EPIs aumentou a contaminao por agrotxicos. Pressups-se que as deficincias de projeto e produo resultam em EPIs inadequados e desconfortveis. Assim, as objees dos trabalhadores rurais utilizao desses equipamentos encontram evidncias empricas e fundamentos concretos (BALDI et al., 2006). As orientaes sobre mtodos de uso, manuteno e armazenagem dos EPIs no so validadas nos diversos tipos de situaes de trabalho. Em conseqncia, os mtodos prescritos no correspondem aos mtodos praticados. Os rtulos e bulas dos agrotxicos podem no apresentar uma boa legibilidade, com dimenses de letras inadequadas aos usurios. A redao tambm pode dificultar a comunicao das informaes relevantes para o usurio, considerando-se a escolaridade da maioria dos trabalhadores rurais. Normalmente, o projeto dos produtos no inclui aspectos relativos sua manuteno. difcil limpar resduos presos ou absorvidos pelas linhas de costuras em aventais e outras roupas, assim como em dobradias de culos, dobras no interior de botas, luvas, protetores auriculares e assim por diante. No se encontram usualmente informaes sobre manuteno, alm da simples limpeza, em que o trabalhador tambm pode se contaminar. Alm disso, a informao sobre manuteno no adequada realidade do usurio. A guarda de EPIs em uso e com manuteno inadequada facilita a contaminao dos armrios e a disperso de material contaminante entre os EPIs. O descarte dos EPIs tambm no parece ser contemplado nos projetos. Os materiais empregados no so biodegradveis nem biodestrutveis. O descarte usual desses equipamentos como lixo comum sugere a ausncia de avaliao do perigo representado pela concentrao de materiais txicos neles presentes. Carecem de avaliao os efeitos decorrentes da adoo da queima de EPIs em fogueiras ou do enterro, constatadas no estudo de caso apresentado em Veiga et al. (2006). Portanto, as lacunas funcionais no projeto, na concepo, no uso, na manuteno, no armazenamento e no descarte dos EPIs empregados nos estudos de caso analisados comprometeram a sade humana, a qualidade da vida no trabalho rural e agravaram os problemas ambientais. A preveno dos riscos e perigos

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sade humana e ao meio ambiente um benefcio e, como tal, tem custo. Se no resolvida no projeto do processo de trabalho, restam a proteo coletiva e a proteo individual. Mas preciso que essa proteo seja eficaz, o que no aconteceu nos casos estudados.

Consideraes finais
Estudos sobre EPIs, de modo geral, no enfatizam os problemas de projeto destes produtos. So estudadas sobretudo as contaminaes sofridas pelos trabalhadores e pelo meio ambiente. Ainda h relatos sobre dificuldades na utilizao dos equipamentos, destacando-se a valorizao, pelo trabalhador, da percepo de desconforto imediato versus a percepo de riscos para a sade em longo prazo. A legislao brasileira ingnua em relao aos EPIs quando aceita universalmente que o uso desses produtos deve eliminar ou neutralizar a insalubridade, assumindo que a proteo do trabalhador ao usar o EPI eficiente. Nos casos estudados, a proteo parcial implicou em contaminao, mas a penalizao dos responsveis dependeria de uma fiscalizao, que no Brasil est subdimensionada em relao ao nmero de casos. As evidncias encontradas mostraram que os locais de trabalho e o corpo dos trabalhadores foram contaminados, a despeito do uso de EPIs. Os EPIs no eliminaram nem neutralizaram a insalubridade, conforme estatui a legislao, e ainda agravaram a contaminao dos trabalhadores rurais em algumas atividades.

Os EPIs utilizados nos casos estudados apresentaram problemas de projeto. H uma grande discrepncia entre o estado da tcnica no projeto dos EPIs (melhores prticas) e os EPIs difundidos na agricultura, como os utilizados nos casos estudados. A tecnologia de produo desses equipamentos parece, tambm, carente de reformulao para que sejam produzidas protees com qualidade mais prxima do estado da tcnica a custos compatveis com a realidade econmica dos produtores rurais, especialmente dos pequenos produtores. Os equipamentos utilizados na agricultura, alm de no protegerem integralmente o trabalhador, ainda agravaram os riscos e perigos, pois, nos casos estudados, tornaram-se fontes de contaminao por agrotxicos. Os mtodos de limpeza expuseram os trabalhadores rurais a contaminaes imediatas, para aqueles que fizeram a limpeza, e mediatas, para aqueles que tiveram contato com a rea onde foi realizada a limpeza. O trabalhador ainda se contaminou ao vestir e despir um EPI contaminado. Portanto, a metodologia e a concepo utilizadas no projeto de EPIs devem ser reavaliadas, devendo ser estimulados estudos sobre desenvolvimento tecnolgico nesses equipamentos. A possibilidade de contaminao do trabalhador rural depender da qualidade do EPI. Mantidos os projetos de produtos e as prticas atuais, as contaminaes continuaro, produzindo efeitos agudos e crnicos sade e segurana ambiental e no trabalho. As legislaes sobre o tema devem ser revistas para incluir mecanismos que incentivem a preveno em detrimento da proteo.

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