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R C

O E

RAQ
OS TRAIDORES
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CAPTULO I
- Parabns a voc, nesta data querida, muitas felicidades, muitos anos de vida Com a mesa do jardim repleta de convidados, doces e crianas, assim se comemorou o stimo aniversrio dos gmeos, Andr e Joo Alves. Leonardo e Laura, os pais, no podiam estar mais radiantes. Aps trs anos de espera, os seus desejos foram realizados aquando do nascimento dos gmeos. Os nove meses de gestao foram maravilhosos, cheios de momentos nicos, pontaps, ecografias e a felicidade do dia do parto, mas depois disso tudo mudou. Os anos foram passando e os gmeos cresceram felizes. Eram crianas alegres, bem-dispostas e at um pouco traquinas. Adoravam jogar bola, brincar no parque e ir ao supermercado com a me, mas normalmente quando isso acontecia, penduravam-se no carrinho de compras e faziam-lhe a vida negra. Me quero isto! Me quero aquilo, e no se davam por vencidos at conseguirem o que queriam. Com o pai, tambm no era muito diferente. Laura e Leonardo viviam numa grandiosa vivenda situada nos arredores de Lisboa. Ele, arquitecto e ela, uma neurologista extremamente competente, no tiveram muitas dificuldades em pagar cerca de duzentos e cinquenta mil euros pela moradia. Mudaram-se para l quando os gmeos nasceram e desde ento viviam felizes longe da agitao da cidade e da falta de privacidade. Para comemorar o aniversrio dos filhos, o casal organizou uma festa no jardim da casa. Convidaram alguns amigos, familiares e contrataram animadores para divertir as crianas. Foi um Sbado perfeito que s terminou quando os ltimos convidados abandonaram o local. Apesar de cansados, Leonardo e Laura arrumaram os ltimos destroos no jardim. Recolheram os copos, os pratos de plstico, deitaram fora as garrafas vazias e guardaram alguns doces no frigorfico. Mais tarde, quando os filhos adormeceram, puseram-nos na cama. - Finalmente desligaram as pilhas disse Leonardo. - Dormiram? perguntou Laura retirando os brincos em frente ao espelho. - Como uma pedra. - Pois eu acho que mesmo isso que vou fazer. Estou estoirada. - Eu tambm respondeu Leonardo atirando-se contra a cama. - Viste como que a Rita e o Antnio estavam contentes hoje? - Vi.

- Nem parece que passaram por uma crise disse Laura alcanando o fecho do seu vestido negro. Confesso que cheguei a pensar que fossem separar depois de ela ter descoberto mais uma traio dele. - O amor perdoa tudo. Nunca ouviste esse ditado? - No me parece que seja bem um ditado. Parece-me antes uma desculpa que os homens inventaram para poderem trair as mulheres mais vontade. - No serias capaz de me perdoar se eu te trasse? A pergunta tomou Laura de assalto. No serias capaz de me perdoar se eu te trasse? Na verdade, ela nunca havia pensado sobre o assunto. Nem sequer lhe passou pela cabea que o marido a pudesse trair com outra pois o amor de ambos era absolutamente incondicional. Leonardo amava-a e ela sabia disso. Ento?! No respondeste insistiu ele. - E nem te vou responder. Eu sei que nunca me trairias. - Como que podes ter tanta certeza? Sem responder pergunta, Laura caminhou lentamente em direco cama e livrou-se do vestido que trazia consigo. Sorriu quando o sentiu a cair no cho e sorriu tambm quando os olhos de Leonardo brilharam de desejo. O mesmo desejo que se manteve inapagvel desde que se casaram. Tinham-no feito h dez anos, mas ainda assim continuavam a viver uma autntica lua-de-mel. Ele fazia de tudo para a manter feliz e ela retribua da mesma forma. Quando se conheceram, foi amor primeira vista. Aproximaram-se, foram apresentados por amigos comuns e descobriram um rol infinito de afinidades. Leonardo era um homem extremamente atraente, alto, com cabelos e olhos escuros, enquanto Laura possua uma estatura mdia, lbios finos bem delineados e cabelos lisos pelos ombros. Mas o que realmente fascinou Leonardo foram os olhos verdes cor de esmeralda que ela tinha, assim como a sua inteligncia e a forma como encarava as situaes adversas, talvez pela profisso, talvez pelas suas prprias caractersticas psicolgicas, Laura era uma mulher forte e sedutora e era essa mesma fora e seduo que a tornava absolutamente irresistvel aos olhos do marido. Tens razo disse-lhe ele aos ouvidos. Eu nunca seria capaz de te trair. - E nem eu a ti respondeu Laura sentando-lhe no colo com um olhar que disse tudo. Mais tarde, beijou-o com sofreguido, enterrou-lhe os dedos na nuca e deixou-se levar pelo nico momento a ss que tiveram desde o incio do dia. O beijo demorou vrios minutos e culminou com uma frase que to bem conheciam: - Amo-te. - Eu tambm te amo. - Muito ou pouco? perguntou Leonardo. - Muito riu-se Laura, animada. Muito! Tu sabes que sim. - Diz que no tens olhos para mais nenhum outro homem a no ser para mim. - Preciso dizer-te isso?! Pensei que j soubesses. - Claro que sei. Mas quero que me digas respondeu Leonardo beijando-lhe novamente o pescoo. Quando isso aconteceu, os risos de Laura ecoaram por todo o quarto. Era impressionante como o marido a conseguia deixar sempre to bem disposta pois com ele no havia espao para medos, preocupaes e muito menos dvidas acerca de um tema to temido pelos casais: a traio. Sabes qual o teu mal? - Qual!? perguntou Leonardo baixinho. - O teu mal sono! J no dizes coisa com coisa.
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- Que horas so? - meia-noite e meia respondeu Laura alcanando o despertador sobre a mesinha de cabeceira. - Tens razo! O meu mal mesmo sono. - Tenho que desligar as luzes l em baixo. - E eu vou ver se tomo um banho antes de me deitar. - Toma um que seja bem demorado disse Laura levantando-se do colo dele. Pode ser que ainda te encontre na cabina. Ao v-la a desaparecer do quarto, Leonardo esboou um leve sorriso e apressou-se a despir o resto das suas roupas sem pressas e sem pensamentos fortuitos. Mais tarde, atirou as mesmas roupas contra o cadeiro e ouviu o telemvel vibrar. Quem seria? Algum colega seu l do escritrio? Provavelmente sim, mas se fosse teria que despach-lo visto ser demasiado tarde para falarem de negcios. Em poucos minutos, as luzes foram desligadas, mas a cozinha continuou de pernas para o ar como se tivesse sido destruda por um tornado. Nem por decreto de lei vou arrumar o que quer que seja, foram as palavras de Laura antes de apagar a luz do tecto e abandonar a habitao com uma enorme vontade de encontrar o marido no banho. Com a luz do corredor desligada, ela subiu as escadas a correr e passou pelo quarto dos filhos s para ter a certeza que estavam a dormir. Por sorte estavam, e ao ter essa certeza, a porta foi de novo encostada com um grande sentimento de alvio. Seguiu-se ento uma longa caminhada em direco ao quarto. Pensativo e com a mo a suster a cabea, o marido parecia no estar nada bem. O que foi? perguntou ela encostando a porta com cautela. - nem vais acreditar. - Acreditar no qu? - Acabaram de me ligar dos Estados Unidos respondeu Leonardo lanando o telemvel contra a cama. O meu irmo teve um acidente de avio. - O qu?! indagou Laura aproximando-se dele, incrdula. Como que isso aconteceu? - Parece que depois de terem descolado do aeroporto o avio chocou-se com um bando de aves migratrias e houve uma avaria nos motores. O piloto ainda tentou voltar ao aeroporto, mas foi impossvel. Acabaram por cair num rio l perto - Que horror exclamou Laura levando as mos boca. - Por sorte no morreu ningum. - Mas quando que isso aconteceu? Hoje?! - H algumas horas atrs. - Falaste com o teu irmo? Foi ele quem te ligou? - No, foi a namorada ou assim. No percebi bem quem ela era... respondeu Leonardo ainda atordoado com todas aquelas revelaes. - No fiques assim! O importante que no aconteceu nada. - Ainda nem estou em mim se queres que te diga. - No penses mais nisso. - No quero perder mais ningum da minha famlia confessou ele. No sei se iria aguentar perder mais algum. - No vais perder mais ningum. E alm disso tens-me a mim e aos midos. Ns vamos estar sempre por perto.
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- Eu sei disse ele abraando-a com fora e tentando recuperar a calma perdida. Mas amanh tenho que telefonar ao meu irmo. Preciso saber como que ele est. - No falaste com ele? - No! S falei com a namorada e ela disse-me que ele estava no hospital. Os dois meses seguintes no trouxeram nada de novo. De manh, era sempre a mesma correria para levar os gmeos escola, o trabalho e os fins-de-semana relmpagos passados a uma velocidade fantasmagrica, mas ao final da noite, quando Laura regressava da clnica com a sensao de dever comprido e Leonardo com a certeza de que no queria estar em mais nenhum outro lugar a no ser em casa, o mundo exterior deixava de ter importncia. Mais uma vez, naquela noite o sentimento no foi diferente. Longe dos problemas do dia-a-dia, Laura e Leonardo eram um casal igual a todos os outros que passava horas a conversar, a trocar ideias e a incentivarem-se mutuamente devido s suas profisses exigentes. Por vezes, ela queixava-se das horas que passava no bloco operatrio ou ento da dificuldade em conseguir dias de folga quando lhe pediam para fazer planto na clnica, enquanto ele falava sobre a evoluo do Resort que estava a construir e as horas despendidas a analisar a planta da obra. E assim passavam os dias, as noites e as semanas enredadas numa rotina bastante agradvel e reconfortante. H espao para mais um? perguntou ele quando abriu a porta da casa de banho e se deliciou com a figura da mulher deitada na banheira. - claro que sim respondeu ela piscando-lhe o olho no meio de um sorriso. - Trouxe vinho. - Os midos? - J esto na cama respondeu ele entregando-lhe uma da taa. - Obrigada. Em poucos segundos, sob o olhar atento da mulher, Leonardo livrou-se do robe que trazia vestido e enfiou-se na banheira desejando extravasar todo o stress a que tinha sido submetido durante o dia. Est boa a gua? perguntou Laura enterrando os lbios na sua taa de vinho. - Est ptima. - Ainda bem. - Por mim ficava aqui a noite inteira confessou ele abrindo os braos sobre a banheira. - Olha que a gua arrefece. - Tenho a certeza que a ias saber manter bem aquecida. Ao ouvir a resposta, Laura soltou uma alegre gargalhada e bebeu um novo gole de vinho no precisando sequer de muito tempo para perceber quais foram os reais objectivos do marido em levar-lhe aquela taa. Era bvio o que ele queria, e na verdade, tambm ela queria. Queriao incessantemente, queria-o todas as horas do dia e muitas vezes dava-se consigo a rezar para que as horas passassem s para estar com ele naquela banheira. Vem c pediu Leonardo estendendo-lhe o brao. Sem muitas delongas, ela acedeu ao pedido e poisou a taa de vinho no cho. Molhou o rosto, em seguida os cabelos e caiu nos braos do marido ansiando que as horas deixassem de passar e que os filhos estivessem a dormir profundamente. J te disse que s a mulher mais linda do mundo? - Um milho de vezes respondeu Laura envolvendo-lhe os braos volta do pescoo. - Pois eu no me canso de dizer. - E eu no me canso de ouvir

Deu-se o primeiro beijo, as primeiras carcias e a vontade alucinante de cometer loucuras, o que de facto, no tardou a acontecer. Enquanto estavam completamente submersos um no outro, ela por cima, ele por baixo, foi imperativo conjugarem os corpos desnudos sem se importarem com mais nada volta. Os momentos que se seguiram revelaram que o amor ainda continuava presente mesmo aps dez anos de casamento e que no havia nada melhor no mundo do que terem-se um ao outro. Quando Laura soltou um ltimo gemido e enterrou os lbios no pescoo do marido, tudo pareceu ganhar um novo sentido. Ela acalmou-se, o corao retomou a batida e o cansao apoderou-se do seu corpo. Do lado contrrio, o mesmo se passou com Leonardo que muito gentilmente a deixou apoiada sobre o seu ombro e lhe acariciou os cabelos at ter a certeza de que o acto havia terminado para os dois. Acho que a gua arrefeceu disse Laura arrancando uma leve gargalhada ao marido. - No faz mal! J estou aquecido. - No queres ir para a cama? - Ainda no respondeu ele mordiscando-lhe os lbios. Vamos terminar primeiro o vinho. Com um sorriso, Laura voltou a receber a taa das mos do marido e bebeu um grande gole de vinho a fim de recuperar as energias perdidas. Sim. De facto, a gua tinha arrefecido drasticamente, mas nem por isso ela fazia intenes de sair daquela banheira ou sequer desviar os olhos dele. Falei hoje com o meu irmo disse Leonardo aps alguns segundos de silncio. - Outra vez?! - Sim! Queria saber como que ele estava, e - E?! indagou Laura franzindo o sobre olho. - E sem querer acabei por convid-lo para passar umas frias connosco. - Umas frias? - Bem, uns dias. Ele ainda est um pouco abalado por causa do acidente e por se ter separado da namorada. Contou-me que aconteceu quase tudo ao mesmo tempo. - Porque que ele se separou da namorada? - no sei riu-se Leonardo, embaraado. - claro que sabes respondeu Laura passando-lhe os ps pelo peito musculado. Sabes e no me queres contar. s to mau! - No no querer contar, mas - Mas!? - Mas que esse assunto algo que s diz respeito a ele. No me sinto no direito de comentar, entendes?! - Nem mesmo comigo que sou a tua mulher? Com um riso nervoso, Leonardo respondeu. Tenho a certeza que farias o mesmo se estivesses no meu lugar. - Tudo bem! No queres contar, no contes. - De qualquer maneira isso no o mais importante. O importante que ele vem passar uns dias a Portugal e eu convidei-o para ficar c em casa. Fiz mal?! - no respondeu Laura aps alguns segundos de hesitao. o teu irmo, no ?! Se ele no tem mais ningum c em Portugal ento que fique connosco. S espero que no seja to desarrumado como tu e os midos. - Eu no sou assim to desarrumado.
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- Ai no? Tens a certeza? riu-se ela. - Se queres que te diga, at acho que sou um marido muito disciplinado. Lavo a loia, s vezes fao o jantar, ponho os midos na cama, levo-os escola - Oh, mas esqueceste-te de uma coisa, meu caro! No fazes mais do que a tua obrigao riram-se os dois. Na semana seguinte, Leonardo visitou as obras do seu novo projecto imobilirio. Um Resort situado em plena vila de Cascais com cerca de duzentos e cinquenta mil metros quadrados, uma vista maravilhosa sobre a praia e perto dos melhores pontos tursticos da regio. As construes tinham comeado dois anos antes e iriam estender-se por mais um, mas todos os dias o arquitecto visitava as obras. Normalmente chegava de manh e falava com os construtores, estudava com eles o projecto e as maquetas e dava instrues de como queria que as coisas fossem feitas. J a hora do almoo era passada nos escritrios em Lisboa sempre volta de papeladas e telefonemas numa tentativa desesperada de concluir as obras dentro da data prevista. Margarida! Gostaria que fizesse uma ligao minha mulher, por favor pediu Leonardo sua secretria. - Sim senhor respondeu ela saindo do escritrio com a mesma rapidez com que entrou. Minutos mais tarde, o telefone voltou a tocar e Leonardo sabendo bem quem era levou o auscultador aos ouvidos. - era s para te dizer que hoje no vou poder buscar os midos ao colgio. - No faz mal respondeu Laura caminhando pelos corredores da clnica. Vou eu! - Tens a certeza que no te vai atrapalhar a no hospital? - No. S tenho duas consultas e tentei adiant-las para poder sair mais cedo. Antes das cinco j devo estar despachada. E tu? Vais buscar o teu irmo a que horas? - J liguei para o aeroporto e a chegada do voo est prevista para as dezanove e trinta. S espero que no se atrase. - Esperemos que no respondeu ela lanando os olhos para o seu relgio de pulso. Bem, vou ter que desligar, amor! Tenho uma consulta daqui a quinze minutos e ainda nem sequer almocei. Falamos quando chegares a casa. - Est bem. - Bom trabalho. - Bom trabalho tambm para ti. V l se salvas mais uma vida hoje riram-se os dois. - Vou tentar respondeu ela desligando a chamada alguns segundos mais tarde. s vinte horas o forno da cozinha foi desligado e Laura deu por terminada a sua tarefa de fazer um empado de carne. Custou mas consegui, foram as palavras que utilizou para se congratular quando cheirou o tabuleiro e percebeu que ele no estava queimado. Realmente a cozinha nunca fora o seu forte, ela sabia-o, pois preferia mil vezes realizar cirurgias complicadas do que aventurar-se a cozinhar algo comestvel, mas infelizmente a ocasio era demasiado importante para se atrever a encomendar o jantar no restaurante da esquina. Era a primeira vez que iria conhecer o cunhado e estava ansiosa para saber como ele era. Seria simptico? Reservado? Parecido com Leonardo ou mais extrovertido? No sabia. A nica coisa que sabia era que teria que o aturar durante algumas semanas at que ele resolvesse regressar para os Estados Unidos, de resto, local de onde nunca deveria ter sado. Joo! Andr! Arrumem as vossas coisas porque a me vai pr a mesa disse ela entrando na sala carregada com pratos, copos e talheres.
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- Ainda no acabei de pintar resmungou Andr escolhendo um dos inmeros lpis de cor espalhados sobre a mesa. - E nem vais acabar! Daqui nada o pai chega e temos que ter a mesa posta para o jantar. - O pai disse que amos conhecer o tio disse Joo enquanto se esfalfava para terminar o desenho. verdade? - Sim, ! Ele vem passar umas frias connosco respondeu Laura poisando todas as loias sobre a mesa. Bem, mas agora chega de conversa fiada. Vamos l! Arrumem os cadernos e as canetas e levem tudo l para cima. - S mais um bocadinho, me. J estou quase a acabar - O que foi que eu disse!? Cadernos e canetas l para cima antes que me chateie. As ordens foram imediatamente obedecidas, e quando isso aconteceu, Laura pde respirar de alvio pois ao contrrio das outras vezes no precisou gritar, fazer uma expresso aterradora e nem mesmo proibir os filhos de comer a sobremesa. Felizmente naquela sexta-feira foram-lhe dadas trguas. Mas ainda assim no havia tempo a perder. Apressada e sentindo que os ponteiros do relgio continuavam a andar a uma velocidade fantasmagrica, ela colocou a mesa do jantar, escolheu as melhores loias que tinha nos armrios e preparou tambm uma leve salada para acompanhar o empado. Nessa altura, a porta da rua se abriu e o seu corao disparou. Eram eles. Tinham acabado de chegar e pelas vozes pareciam animados. - Entra disse Leonardo. - obrigado. - Fica vontade! Normalmente costumamos tirar os sapatos entrada, mas se no quiseres - No, tudo bem! Tiveste sorte porque hoje calcei meias novas. Ainda na sala, Laura ouviu novas risadas e no deixou de se sentir nervosa com elas. Na verdade, estava ansiosa para conhecer o irmo do marido e tentar perceber se as fotografias que lhe foram mostradas faziam justia sua beleza. De Ricardo Alves, ela pouco ou quase nada sabia. Nunca o tinha conhecido apesar de estar casada com o irmo dele h dez anos, j que para a cerimnia ele apenas enviou um carto de felicitaes e um ramo de flores. No se dignou sequer a telefonar para os parabenizar e apenas voltou a dar sinais de vida aquando do nascimento dos sobrinhos. Depois disso, silncio. Um longo silncio prolongado por sete anos. Entra! No tenhas medo disse Leonardo abrindo-lhe passagem em direco sala. Ricardo acedeu ao convite no escondendo a sua hesitao e forou um sorriso quando se deparou com a figura de Laura e dos sobrinhos encostados mesa. Ao v-los, sentiu-se imediatamente perdido. O que que estava ali a fazer? No conhecia aquelas pessoas de lado nenhum, nunca falou com elas e nem sequer se sentiu minimamente tentado a conhec-las quando o irmo lhes falou sobre elas. Contudo, estava ali. Perdido, mas estava, e fugir seria uma loucura. Amor, este o meu irmo. O Ricardo adiantou-se Leonardo fazendo as apresentaes famlia. Ricardo, esta a Laura, a minha mulher, e estes dois pestinhas so os nossos filhos. Andr e o Joo. Meninos! Venham cumprimentar o tio. Com dois apertos de mo e alguns afagos nos cabelos, Ricardo sorriu e conheceu pela primeira vez os sobrinhos. Eram enormes, passou-lhe esse pensamento pela cabea, mas depois disso lanou um outro olhar cunhada. Ela era linda. Trajada com uma simples calas de ganga, uma camisola preta e os cabelos presos por uma mola, Laura exalava sensualidade a quilmetros de distncia. Com certeza se a visse sozinha num bar no hesitaria um segundo em aproximar-se dela e tentar sacar-lhe o nmero de telefone, mas naquela situao era
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exigido que mantivesse os seus pensamentos guardados a sete chaves no fosse o irmo descobri-los. Muito prazer, Ricardo disse Laura estendendo-lhe a mo. Espero que tenhas feito uma boa viagem. - Foi boa dentro da medida do possvel, mas confesso que tremi de medo quando voltei a colocar os ps dentro de um avio. respondeu ele apertando-lhe a mo e sentindo-lhe o calor dos dedos. Mais uma vez a troca de olhares foi inevitvel e foi inevitvel tambm no se deixar perder por aqueles olhos verdes que mais pareciam duas estacas prontas a atacar-lhe a qualquer momento. Que mulher! Que olhos! - J disse para no pensares mais no acidente disse Leonardo interrompendo-lhe os pensamentos. Foi uma fatalidade, mas o importante que te conseguiste safar. Devias estar contente por isso. - Acredita que estou. - Que acidente que o tio teve, pai? perguntou Andr, curioso. - O tio no teve acidente nenhum, filho. Foi maneira de falar. - Bem, com certeza deves estar a morrer de fome - disse Laura voltando-se para Ricardo. - Nem tanto! Comi algumas porcarias no avio. - Mas ainda assim vais jantar connosco interferiu Leonardo forando-lhe um sorriso. - Tudo bem. Fao-vos companhia. - O que que fizeste para o jantar, amor? perguntou Leonardo mulher enquanto se desviava da correria dos filhos. Pelo cheiro parece ser coisa boa. - Empado de carne respondeu Laura compondo uma mecha de cabelo. Espero que gostem, alis, espero que gostes Ricardo. No sei quais so as tuas preferncias - Eu adoro carne, no te preocupes. - ainda bem disse ela sentindo um estranho arrepio quando ouviu a resposta. No soube porqu, mas desde que Ricardo lhe entrou pela sala adentro, as suas mos ficaram trmulas e o seu corao mais pareceu saltar pela boca. Seria normal sentir-se assim apenas com a presena do cunhado? Seria normal no conseguir desviar os olhos dele um s segundo? Ou seria normal que nada daquilo fosse normal? Bem, vou buscar o jantar cozinha disse ela por fim. - Eu ajudo-te interferiu Leonardo. - No preciso, amor. s um tabuleiro. O resto j est aqui na mesa. - Est bem ento. Mas se precisares de alguma coisa - No vou precisar respondeu Laura correndo em direco cozinha e acalmando os passos quando se aproximou da bancada. Estava atnita, no podia negar. Ricardo era sem dvida uma dos homens mais bonitos que alguma vez tinha visto na sua vida e de certa forma at se parecia com o irmo. Alguns traos fsicos, os cabelos e os olhos escuros, a estatura elevada e a fisionomia facial livre de quaisquer defeitos a apontar. E o sorriso? Esse tambm era igual ao de Leonardo, mas no. Ela no podia sequer estar a pensar numa coisa dessas quando sabia muito bem que ele era o seu cunhado e que no devia sentir nada por ele a no ser uma amizade cordial de duas pessoas obrigadas a conviver na mesma casa. Dali a poucas semanas, Ricardo voltaria para os Estados Unidos e ela lembrar-se-ia dele apenas como um mero visitante que teve a felicidade de sobreviver a um acidente de avio sem quaisquer sequelas ou leses, at porque seria pecado um homem daqueles sofrer qualquer leso. Raios. Realmente no devia estar a pensar nisso.
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- Tm aqui uma bela casa disse Ricardo sentando-se no sof depois de ter analisado todas as paredes e a elegncia dos mveis. - Obrigado! Confesso que foi um pouco dispendiosa, mas valeu bem a pena. Eu e a Laura queramos uma casa com muito espao respondeu Leonardo aproximando-se do bar. - J a pensar em formar uma famlia grande, no?! - Principalmente por isso. Bem, enquanto o jantar no chega, no queres beber alguma coisa? Licor, whisky, vinho do porto - Pode ser whisky. - Gelo? - No respondeu Ricardo observando a correria das crianas pela casa. Como que o seu irmo conseguia aguentar tanta gritaria e tanto barulho vindos de dois pequenos projectos de gente, perguntou-se. - Toma disse Leonardo entregando-lhe a bebida com um sorriso. - Obrigado. - Vais ver que estas frias c em Portugal te vo fazer bem. - Espero bem que sim respondeu Ricardo bebendo um gole do whisky. Neste momento tudo o que eu preciso de coisas que me faam bem. - Nada como voltarmos s nossas origens, no achas? - Se queres que te diga, no sei bem se esta a minha origem. - Como no?! perguntou Leonardo servindo-se tambm de um whisky. No me digas que esses quinze anos que passaste nos Estados Unidos te fizeram esquecer do lugar onde nasceste? - Claro que no. No foi isso que eu quis dizer! Mas que quando nos mudamos para um outro pas e quando fazemos de tudo para assentar razes por l, acabamos por cortar com alguns laos do passado. Foi isso que fiz! Cortei os meus laos com Portugal e no sei se algum dia os vou voltar a restabelecer. - No sei como que aguentaste viver tanto tempo em Nova Iorque. Quando l fui passar frias uma vez detestei tudo aquilo. Achei a cidade horrvel. Nem sequer se compara a Lisboa e nisso s obrigado a concordar comigo. - tens razo riu-se Ricardo. Nova Iorque uma das cidades mais horrveis do mundo, mas eu gosto dela. Gosto da adrenalina, do barulho dos carros hora de ponta, do metro sempre a abarrotar de gente, da falta de txis, do lixo e dos malucos que de vez em quando nos aparecem frente. Por isso no sei se vou conseguir aguentar muito tempo longe daquilo tudo. - Quanto tempo que pretendes c ficar? Essa pergunta foi respondida mesa quando todos se sentaram para jantar. Pretendo ficar um ms, nem um dia a mais, nem um dia a menos. Nessa altura, Laura j tinha levado o empado e tambm o vinho branco a acompanhar, as crianas lavado as mos e Leonardo aberto a garrafa de vinho e a colocado sobre a mesa enquanto Ricardo assistia aos movimentos daqueles quatro personagens pensando como era impressionante o mundo dar tantas voltas. - Serve-te! Espero que gostes disse Laura apontando-lhe o empado sobre a mesa. - Obrigado agradeceu ele. O jantar foi algo silencioso, mas ainda assim Leonardo tentou manter uma conversa com o irmo querendo saber como lhe tinha corrido a viagem, o que estava a fazer profissionalmente
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nos Estados Unidos, e por fim, quais os seus planos para o futuro. Mas a verdade que no conseguiu obter muitas respostas s suas perguntas. Ricardo tinha-se tornado num homem bastante reservado. No gostava de falar de si, no gostava de ser o centro das atenes e muitas vezes utilizava uma capa para esconder os seus pensamentos e as suas emoes. Laura percebeu tudo isso durante o jantar e percebeu tambm que eram essas caractersticas que o tornavam ainda mais sexy e sedutor. Vrias foram as vezes que os seus olhos se cruzaram com os do cunhado e vrias foram tambm as vezes que tentou desvi-los numa tentativa desesperada de manter a lucidez e no denunciar o seu fascnio por ele. Do lado contrrio, Ricardo tambm fez o mesmo e assim o jantar terminou. Meninos, j so horas de ir para a cama disse Leonardo sob o olhar aflito dos filhos. - Mas pai - O pai tem razo interferiu Laura terminando de tirar a mesa do jantar. J passa das dez. - Mas amanh no temos escola. - No vou repetir a mesma coisa. - Vo subindo que a me j vai ter com vocs. Aproveitem tambm para escovar os dentes e vestir os pijamas disse Laura sem se aperceber que a poucos metros de distncia o cunhado seguia os seus movimentos com a mxima ateno. Ao v-la a tirar a mesa e a raspar os pratos, subitamente ele no conseguiu desviar os olhos dela. Era uma mulher interessante, de facto. Apesar de no ser dona de uma beleza avassaladora, os seus olhos verdes e os seus lbios finos conferiam-lhe uma sensualidade fora do normal. Parecia tambm ser inteligente, segura de si e a perfeita dona de casa. A maneira como falava com o marido e com os filhos fazia adivinhar que era feliz com a vida que tinha, e por isso, ele invejou-a. Invejou no s Laura, mas tambm Leonardo por ter conseguido manter um casamento saudvel e apaixonado durante dez anos. Depois de ter vivido um ano na casa da ex. namorada, Ricardo sabia que essa no era uma tarefa fcil. Era preciso ter-se muita pacincia, compreenso e tambm muito esprito de sacrifcio, coisas que ainda lhe faltavam aos trinta e seis anos de idade. Na verdade, sempre foi um pouco egosta nas suas relaes e sempre colocou as suas necessidades em primeiro lugar sendo que a ltima traio namorada foi a gota de gua. Durante o tempo em que se relacionaram, ele traiu-a vezes sem conta e nem sequer mostrou qualquer tipo de arrependimento por isso. No fundo, sabia que ela o amava e que estaria disposta a aceitar as suas traies sem pestanejar. Foi um erro ter pensado assim? Muito provavelmente sim pois Karen no hesitou um segundo em p-lo para fora de casa. Mais tarde, ele recebeu uma ptima proposta de trabalho em Carolina do Norte e at estava disposto a aceit-la no fosse o acidente de avio que quase lhe custou a vida. E da? A partir da, tudo mudou. A poucos segundos de cair no rio, ele viu a vida a passar-lhe diante dos olhos e percebeu ento que no tinha feito nada de jeito com ela. No se casou, no encontrou a mulher da sua vida e nem teve filhos. No viajou para o Tibete, um dos seus maiores sonhos, e nem sequer comprou uma ilha privada para passar os ltimos anos da sua velhice. Se morresse naquele dia, nada disso se iria concretizar e ento poderia dizer que a sua passagem pelo planeta terra tinha sido um autntico desperdcio de tempo. Mas por sorte Ricardo no morreu, e por sorte tambm conseguiu voltar vida. Uma vida que subitamente lhe pareceu um pouco vazia e sem qualquer significado, uma vida que no sabia se queria que fosse sua mas que infelizmente ainda era. Precisava comear do zero e para isso nada melhor do que voltar s origens. Portugal. Foi em Portugal que tudo comeou.
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Logo aps a morte dos pais, quando apenas tinha dez anos de idade, Ricardo e o seu irmo mais velho, Leonardo, foram colocados numa casa de assistncia social. Sim. Cresceram juntos mas infelizmente desde a morte dos pais cometeram o grande erro de se distanciarem drasticamente. Mais tarde, quando se tornaram adultos, os seus destinos separaram-se pois Leonardo conseguiu uma vaga na Universidade de Arquitectura em Bragana e ele resolveu ganhar o mundo com viagens malucas por quase todos os pases da Europa, e por fim, os Estados Unidos. Nunca se formou, ao contrrio do irmo, mas tambm nunca sentiu qualquer necessidade disso. Na sua vida, de tudo fez. Serviu s mesas, trabalhou como Office boy e anos mais tarde conseguiu um cargo administrativo numa empresa de telecomunicaes em Nova Iorque. Foi l onde trabalhou durante oito anos e onde conseguiu uma promoo numa nova delegao que iria abrir na Carolina do Norte. Entusiasmado, ele meteu-se num avio e tentou convencer-se de que aquela seria uma nova fase na sua vida, tentou igualmente convencer-se de que numa nova cidade um pouco mais provinciana e menos agitada iria ser feliz, encontrar novas mulheres e ganhar novos amigos. Pura iluso? Provavelmente sim, pois dois dias aps o acidente, apresentou-se como chefe de equipa no chegando a ocupar o cargo por muito tempo. Quatro semanas apenas. Rapidamente percebeu de que no tinha sido talhado para aquela funo e nem queria acabar os seus dias atrs de uma secretria a atender telefonemas, marcar reunies e dirigir uma repartio repleta de arquivos e aparelhos electrnicos. Queria muito mais para si. Ainda no sabia o qu, mas talvez um dia viesse a saber. Ao final da noite, depois de uma conversa amena com o irmo e a cunhada, Ricardo avisou que se iria deitar dizendo-lhes que estava cansado e que as longas horas de viagem ainda lhe estavam marcadas no corpo, o que no era de todo mentira. Com um sorriso, Leonardo foi obrigado a aceitar a desculpa e a lev-lo em direco ao quarto de hspedes. Este o quarto que preparmos para ti disse ele abrindo a porta da habitao. grande, arejado, mas se no gostares podemos bem - No, est ptimo interferiu Ricardo entrando pelo quarto adentro. Gostei! - Acho que tens a tudo o que precisas. Televiso, DVD, leitor de CD - Uma cama riram-se os dois. - Claro! Esqueci-me do mais importante. - Podes ficar descansado que eu fico bem. No te preocupes comigo. - No quero que te falte nada. Qualquer coisa que precisares, no hesites em pedir-me a mim ou Laura. - Eu sei. Obrigado respondeu Ricardo lanando os olhos quelas paredes. Reparou que eram brancas, grandes e faziam-no sentir-se em casa. Para alm disso, o resto do quarto primava pela elegncia no contendo muitos mveis e nem artigos de decorao. Era simples, sem luxos ou outras extravagncias. No fundo era como ele. Ao ver um certo sentimento de nostalgia nos olhos do irmo, Leonardo no se conteve e perguntou: - Tens a certeza que ests bem? - tenho sorriu Ricardo voltando-se para ele. - Eu sei que ainda deves estar transtornado com todas as coisas que te aconteceram nestes ltimos meses, mas pensa que talvez tudo pode ter tido um motivo. Talvez estivesses a precisar deste safano para encontrares um novo rumo na tua vida. - Sinceramente neste momento no sei que rumo dar minha vida.
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- Como assim!? - Sabes quando olhas para trs e vs que no fizeste nada de produtivo? Percebes que nunca foste feliz e que tambm nunca fizeste ningum feliz!? Acho que foi isso que aconteceu comigo. Olhei para trs e percebi que era um autntico falhado. - No digas isso! No s um falhado. S precisas de um tempo para voltar a conhecer-te melhor. Isso acontece com toda a gente pelo menos uma vez na vida. - Contigo j aconteceu? perguntou Ricardo encarando o irmo de frente. - Houve alturas em que me senti um pouco perdido, principalmente depois da morte dos nossos pais, mas depois - Depois?! - Depois conheci a Laura e ganhei um novo rumo. Casmo-nos, tivemos filhos, formmos uma famlia! Se calhar disso que ests a precisar. - De uma mulher?! riu-se Ricardo. - De uma mulher, de uma amiga, uma amante. Sei l! Qualquer coisa. - O problema que eu no me contento s com uma mulher. - Quando encontrares a certa, vais contentar-te respondeu Leonardo lanando-lhe um sorriso carinhoso. Ricardo tambm fez o mesmo e em seguida abanou a cabea numa tentativa desesperada de acreditar nas palavras que ele lhe dissera. Contudo, naquele momento, no conseguiu e no conseguiu tambm imaginar-se nos braos de uma s mulher fosse ela quem fosse. Posso entrar? perguntou Laura oferecendo um pequeno toque na porta. Ao v-la, Leonardo voltou-se para trs e respondeu: - Claro que podes, amor. - S vim trazer as toalhas disse ela entrando na habitao com alguma cautela. Com certeza o Ricardo deve querer tomar um banho antes de dormir - Claro respondeu ele aceitando as toalhas com um sorriso. Um banho agora at que calhava bem. - Se precisares de gel, pasta de dentes, esponja, est tudo no armrio de baixo da casa de banho. Primeira gaveta a contar da direita disse Laura sem conseguir tirar-lhe os olhos de cima - Est bem! Primeira gaveta a contar da direita. A ver se no me esqueo riu-se ele. - Bem, ns vamos deixar-te vontade interferiu Leonardo aproximando-se da porta de sada. Qualquer coisa que precisares, j sabes - Eu sei. No se preocupem. - Amor! Vamos?! - vamos respondeu Laura ao marido depois de lanar um ltimo olhar ao cunhado. - At amanh, Ricardo. - At amanh. A porta no tardou a fechar-se, e quando isso aconteceu, Ricardo sentou-se na cama. Finalmente o dia tinha terminado e agora a nica coisa que restava era tomar um banho e esquecer-se de todas as coisas horrveis que lhe haviam acontecido meses antes. Com a gua quente do chuveiro a cair-lhe sobre o rosto, ele fechou os olhos e ali se deixou ficar durante largos minutos no pensando sequer no tempo e no espao e no pensando em mais nada a no ser na grande asneira que cometeu ao ter aceitado o convite do irmo para passar umas frias em Portugal. Raios! Ele j no tinha mais nada a ver com aquele pas, com aquela cultura que considerava provinciana e muito menos com uma famlia que nem sequer sabia se
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queria que fosse sua. Nem mesmo o prprio irmo ele conhecia, parecendo-lhe antes um estranho que acabara de ver frente e com o qual no possua qualquer afinidade ou sentido de pertena. Seria normal no sentir nada pelo prprio irmo? Seria normal sentir-se indiferente sua vida, sua felicidade e s coisas que eram importantes para ele? Talvez no fosse, mas a verdade que Ricardo no podia fazer nada a respeito ou talvez at pudesse. Talvez pudesse tentar recuperar a amizade e o amor que um dia sentiu por Leonardo naquelas quatro semanas de frias. De qualquer maneira no custava nada tentar e ele tinha todo o tempo do mundo para isso. Ele disse-me que andava meio perdido disse Leonardo mulher quando tambm eles se prepararam para dormir. - O teu irmo? - Sim! Acho que aquele acidente de avio deu-lhe mesmo a volta cabea. - No ser s impresso tua? perguntou Laura abrindo um dos armrios da casa de banho. - Quando estvamos no quarto, antes de teres chegado, ele disse-me que precisava encontrar um novo rumo na vida. Disse tambm que tinha chegado concluso que nunca foi feliz e que nunca tinha feito ningum feliz. - Bem, no h dvidas de que ele anda mesmo transtornado. - Pode ser que estas frias aqui em casa lhe faam bem disse Leonardo terminando de escovar os dentes sobre o lavatrio. Ele est a precisar de descansar e renovar as baterias. - E precisa de um ms para isso? - At nem acho muito tempo. Um ms passa a voar, vais ver. - Esperemos que sim murmurou Laura sem pensar. - O que foi? No gostas da ideia de ele ficar c em casa? - No, no nada disso! claro que gosto. Ele o teu irmo e faz tanto tempo que vocs no se vm, no ?! - ! Por isso tambm estou contente por ele c estar. Talvez essas frias nos aproximem ainda mais. Queria muito voltar a dar-me bem com ele. Quando ramos mais novos ramos quase inseparveis mas ele reagiu muito mal morte dos nossos pais e acabou por se afastar de mim. Quem sabe agora no recuperamos o tempo perdido, no ?! - respondeu Laura esboando um pequeno sorriso. Quem sabe. - Gostaste dele? - De quem? - Oras de quem respondeu Leonardo oferecendo-lhe uma palmada no rabo quando ela passou por ele. Do meu irmo. - H gostei, claro que gostei. Pareceu-me simptico. - Amanh estava a pensar em irmos passear com os midos. O que que achas? - Infelizmente no posso respondeu Laura comeando a aplicar um creme facial em frente ao espelho da casa de banho. Amanh vou passar o dia inteiro na clnica. Tenho vrias consultas e tambm tenho que me preparar para uma cirurgia na prxima quarta-feira. - Que azar que tive em casar-me com uma mdica to dedicada e eficiente que at trabalha aos fins-de-semana murmurou Leonardo num tom sarcstico. - Azar?! Hum! No sabia que pensavas assim. - Estava a brincar riram-se os dois. Cheiras bem, sabias? - Aposto que ainda devo estar a cheirar a empado. - E isso no bom? Olha que o empado estava delicioso tal como tu.
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- No sabia que era assim to deliciosa?! riu-se Laura enquanto tentava fugir aos beijos do marido no seu pescoo. Pra! - Porqu?! perguntou ele encostando-a ao lavatrio. - Porque amanh tenho que acordar cedo. - Prometo que no vou demorar muito. Sem conseguir resistir aos beijos do marido, Laura permitiu que ele lhe levantasse a combinao e lhe passasse as mos pelas pernas, mas a verdade que naquela noite a sua vontade de fazer amor era mnima. Vem! Vamos continuar isto no quarto murmurou Leonardo aos ouvidos dela. - No! Por hoje chega. - Chega?! Nem sequer comemos. - Estou cansada e provavelmente ia acabar por dormir. Prometo que amanh continuamos, ou melhor, prometo que amanh te compenso. - Prometes mesmo!? - Prometo respondeu ela sugando-lhe os lbios. Mas agora vai andando enquanto eu acabo de me arranjar. Encontramo-nos na cama. - No demores! Depois de esboar um ltimo sorriso, Leonardo abandonou a casa de banho e deixou a mulher em frente ao espelho sabendo bem que o cansao era a desculpa ideal para quando no lhe apetecia fazer amor com ele. E na verdade, estava certo. Naquela noite, Laura no estava assim to cansada e nem acabaria por dormir, tal como fez questo de frisar ao marido. A nica coisa que no queria era fazer sexo com ele, uma coisa perfeitamente normal para uma mdica que tinha passado as ltimas doze horas de banca espera do minuto certo para voltar a casa e sentir-se uma mulher igual a todas as outras. Uma mulher que cuida dos filhos, do marido e ainda tem tempo para cozinhar um empado horrvel ao cunhado e ele ter a gentileza de dizer que estava muito bom. A gua morna serviu para que lavar o rosto e afastar os maus pensamentos, mas quando se olhou novamente ao espelho, Laura sentiu que esses pensamentos teimavam em apoderar-se da sua mente como um tumor maligno. Por mais que tentasse, no conseguia esquecer o rosto do cunhado e o cheiro intenso a tabaco que o casaco dele emanava. Era to intenso que podia ser sentido a quilmetros de distncia e mesmo ela detestando tudo o que estava relacionado a cigarros, foi impossvel no se deixar asfixiar por aquele odor to txico. Sim. Ricardo era txico e ela pde ter essa certeza quando passou as mos pelo rosto e prendeu os cabelos com um elstico. Mais tarde, alcanando a ltima loo da noite, passou-a pelas pernas, braos e terminou o seu ritual de beleza com a lavagem das mos no lavatrio. Finalmente estava pronta para dormir, mas pela primeira vez desde h anos, o seu primeiro pensamento no foi para o marido e nem para a vontade incontrolvel de o encontrar na cama. Pela primeira vez, foi o cunhado quem preencheu os seus pensamentos mais secretos e ela no teve outro remdio a no ser odiar-se por isso quando desligou a luz do tecto. No dia seguinte, apesar de ter sido convidado pelo irmo para um passeio na cidade, Ricardo optou por ficar em casa. A desculpa? Queria arrumar as malas da viagem e tentar colocar em ordem algumas papeladas que trouxera dos Estados Unidos. A verdadeira razo? No se iria sentir vontade ao lado de Leonardo e nem queria ter a seu cargo dois gmeos sempre a saltarem e a gritarem-lhe aos ouvidos o que no era de todo o seu programa ideal.
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Depois de ter passado a tarde toda s voltas com as arrumaes do seu novo quarto, ele desceu ao piso inferior e rapidamente se apoderou da cozinha abrindo a porta do frigorfico numa tentativa desesperada de encontrar alguma coisa para comer. Por sorte, os restos de um rizzoto de queijo deliciaram-lhe a vista. No lhe pareceu que algum fosse querer aquilo e por isso almoou sem quaisquer cerimnias. Mais tarde, devidamente alimentado, voltou sala e acendeu o terceiro cigarro do dia. Ligou a TV por cabo, mas tal como sempre nada de jeito. J vi que estas frias vo ser longas, pensou. A porta da rua voltou a abrir-se um pouco depois das sete, e por ela, entraram Leonardo e os filhos com vrios presentes na mo. No havia dvidas de que o passeio tinha sido bastante agradvel. - animados disse Ricardo apagando o cigarro sobre o cinzeiro da mesinha. - Devias ter ido connosco respondeu Leonardo atirando os sacos de compras contra o sof. - Para a prxima prometo que vou. - Fomos ao cinema, tio disse Joo ainda agarrado ao seu pacote de pipocas. - Ai ? E viram que filme? - Madagscar. Foi fixe respondeu Andr. - Aposto que sim murmurou Ricardo forando um sorriso. - melhor prepararem-se para o banho porque hoje estamos por nossa conta disse Leonardo ajudando os filhos a despir os casacos. A me j avisou que vai chegar tarde do hospital e que provavelmente no vem jantar. Ouvida a resposta do pai, Andr e Joo subiram as escadas a correr e deixaram para trs todos os presentes recebidos durante a tarde. Infelizmente coube a Leonardo arrumar-lhes todas as tralhas enquanto no sof Ricardo fazia um zapping pelos canais de televiso. - Queria s te pedir um favor - disse ele interrompendo-lhe os movimentos. - O qu? - No fumes aqui dentro. Utiliza o jardim se puderes. - H claro respondeu Ricardo, encabulado. Desculpa, eu - Nem por minha causa. por causa da Laura! que ela no gosta do cheiro a tabaco e eu at tive que deixar de fumar por causa dela e das crianas. - Tudo bem. Prometo que no volto a fumar aqui dentro. - Bem, deixa-me subir. Quero ver se consigo enfiar os midos na banheira antes do jantar. - Queres que prepare alguma coisa? - Para jantar? perguntou Leonardo alcanando o corrimo das escadas. - Sim! Quer dizer, no sou um grande cozinheiro, mas c me arranjo - Estava a pensar em encomendar qualquer coisa num restaurante que temos aqui perto. Eles preparam algumas refeies caseiras e assim no temos que nos maar a cozinhar. - sempre isso que fazes quando a tua mulher no vem jantar a casa? - Nem sempre riu-se Leonardo. Mas quase sempre. Com o bater das doze badaladas, a porta voltou a abrir-se, mas desta vez foi a figura de Laura a entrar no corredor da casa. Logo entrada, descalou os sapatos e despiu a gabardina cinzenta colocando-a no bengaleiro. Embora se sentisse cansada, morta de fome e com dores de cabea infernais, a palavra cama infelizmente no faria parte do seu vocabulrio nas horas seguintes j que iria passar toda a madrugada a estudar novas tcnicas medicinais e a preparar uma cirurgia muitssimo importante para o incio daquela semana. Prestes a operar um paciente e a abrir-lhe o crebro tudo o que no queria era errar, alis, essa ideia nem sequer
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lhe passava pela cabea. Vais ficar a durante muito tempo? perguntou Leonardo surpreendendo-a no escritrio com uma chvena de caf nas mos. - Provavelmente sim respondeu ela sem tirar os olhos do livro que estava a ler. - Trouxe-te caf para te manter acordada. - Obrigada. s um anjo! - Pelo menos podias dizer isso a olhar para mim riu-se ele enquanto poisava a chvena sobre a secretria. - Os midos? - Esto ferrados no sono. - Vai tu tambm dormir, amor. J est tarde. - No queres que fique aqui contigo e te ajude a estudar? - No preciso respondeu Laura ajeitando os seus culos de leitura. Este sacrifcio s me compete a mim. - Tudo bem. Vou dormir ento. - No me esperes acordado. - Vou tentar respondeu Leonardo apressando-se a beijar o pescoo perfumado da mulher. Em seguida, encontrou-lhe a boca, a testa e novamente os cabelos. No me desconcentres, por favor riu-se ela quando os seus lbios se tocaram. - No fiques acordada at de manh. Tens que descansar. - Eu sei. - at amanh. - At amanh respondeu Laura com um aceno. De volta ao planeta terra e sem tempo a perder, ela lanou os olhos ao grandioso livro medicinal que estava a ler e tentou concentrar todas as suas atenes nele. Dentro de trs dias iria tentar extrair dois tumores cerebrais a um paciente seu, e por mais que estivesse habituada a entrar em blocos operatrios e a liderar uma equipa inteira, a verdade que naqueles momentos surgia sempre um friozinho na barriga. O caso que iria operar iria ser particularmente complexo e tudo porque o paciente no possua apenas um, mas sim dois tumores, um em cada hemisfrio cerebral, sendo que um deles estava situado perto da regio da fala e colado zona responsvel pela movimentao de um dos lados do corpo. Quando obteve o caso, Laura sentiu-se tentada a rejeit-lo, mas rapidamente veio a si. Se no posso salvar ou pelo menos ajudar a salvar a vida dos meus pacientes, ento o que que estou aqui a fazer? Foi por isso que aceitou o caso e foi tambm por isso que passou as ltimas semanas em inmeras videoconferncias com vrios neurologistas do pas onde quase todos eles foram unnimes em informar-lhe que a cirurgia iria ser a mais complicada de toda a sua carreira. Cansado de estar preso no quarto, Ricardo Alves desceu ao piso inferior para fumar um cigarro no jardim. Apesar do frio, aquele era o nico local onde poderia satisfazer o seu vcio. por causa da Laura. Ela no gosta do cheiro a tabaco, informou-lhe o irmo naquela tarde. Como que algum podia no gostar de algo to maravilhoso como a nicotina? Ricardo realmente no sabia, mas a verdade que teria que acatar as ordens dos donos da casa. Como visita, era essa a sua obrigao. Depois do cigarro fumado, ele voltou a entrar na cozinha. Fechou a marquise com cuidado, lavou as mos no lava-loia e no tardou a apagar a luz do tecto, sendo que quando o fez, o relgio assinalou duas horas e trinta e quatro minutos. Depois disso, a passagem pelo corredor
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foi feita em silncio e houve tempo para reparar na luz acesa no escritrio. A porta entreaberta aguou-lhe a curiosidade, e sem querer ele aproximou-se dela vislumbrando a figura da cunhada sentada secretria com uma pilha de livros volta. A caneta enfiada na boca, os culos de leitura sobre a cabea e as mos a desfolharem pginas atrs de pginas no deixaram sombra para dvidas. Estava a estudar. Est a algum? perguntou Laura quando ouviu um barulho atrs da porta. Por momentos, Ricardo pensou que o melhor que a fazer era fugir, mas rapidamente se veio a si quando percebeu que j no tinha idade para se armar em adolescente. Se tivesse dezoito anos at seria divertido, mas depois trinta? No! Isso era no mnimo pattico. - desculpa, no te queria assustar disse ele entrando no escritrio com alguma cautela. Vi que a luz estava acesa e pensei que algum a tivesse esquecido de apagar ou assim. - H no respondeu Laura compondo os cabelos. Eu que estou aqui s voltas com os meus livros. - Ests a estudar? - Sim. - O qu? - para uma cirurgia que tenho que fazer nesta semana. - Pensei que uma mdica to experiente como tu j no precisasse estudar disse Ricardo comeando a passear pelo escritrio. No era muito grande, reparou. Decorado com mveis castanhos, a nica coisa que saltava vista era a quantidade exorbitante de livros, enciclopdias e arquivos. Medicina e Arquitectura andavam de mos dadas, tal como o casamento de Leonardo e Laura. - Infelizmente os mdicos precisam estar sempre a estudar respondeu ela observando-lhe os passos. E eu no sou diferente de nenhum outro. - Eu sei! S estava a brincar. - pensei que j estavas a dormir. - O sono fugiu-me respondeu Ricardo retirando um livro da prateleira. Handbook of Cardiovascular CT. Essentials for Clinic Pratice, leu em voz alta. Parece interessante! - Garanto que um ptimo livro para quem sofre de insnias riram-se os dois. Sem responder ao comentrio, Ricardo abriu o livro e comeou a folhe-lo sob o olhar atento de Laura. Mais tarde, passou as mos pelas pginas, tentando assimilar algumas informaes que l estavam expostas e apressou-se a fazer a traduo para o portugus. O corao o rgo central do sistema circulatrio. um msculo oco cuja funo consiste em recolher o sangue proveniente das veias e lan-lo nas artrias. Est localizado na cavidade torcica, directamente atrs do esterno, deslocado em direco ao lado esquerdo. As suas paredes de tecidos muscular so reforadas por bandas de tecido conjuntivo e todo o rgo est coberto pelo tecido conjuntivo chamado pericrdio. Tanto o corao como todos os vasos esto revestidos por uma capa de clulas planas, chamada endotlio que evita que o sangue se coagule. O volume do corao varia de individuo para individuo. As suas dimenses mdias, num homem adulto podem ser de 98 milmetros de comprimento, 105 milmetros de largura e 230 milmetros de circunferncia. O peso de cerca de 275 gramas. J o corao da mulher tem dimenses inferiores de 5 a 10 milmetros e pesa menos 5 a 10 gramas. A prova de que ele importante? Basta dizer que quando o corao pra, a vida acaba. A cada minuto ele

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bate 80 vezes, ou seja, mais de uma vez por segundo, e passa de 100 por minuto quando saltamos corda H muito que Laura j o tinha deixado de ouvir. Enquanto Ricardo lia uma das matrias mais bsicas para um mdico, ela perdeu-se nos seus lbios e na sua fisionomia facial deslumbrante. Era to sensual sem o querer ser. Era txico, perigoso e sabia usar todos esses atributos sem qualquer esforo. Porque que ele lhe entrou pelo escritrio adentro? Apenas para a desconcentrar? Para a fazer sentir-se completamente perdida? Se fosse por isso, tinha conseguido os seus intentos na perfeio. Pergunto-me! Se para saltar a corda as batidas aumentam para 100 por minuto, quanto ser que aumenta com um beijo ou riu-se ele. - 150 respondeu Laura sentindo um estranho calor apoderar-se do seu corpo. Com um beijo aumenta para 150 batidas. - Bem me parecia sorriu Ricardo perdendo-se nos olhos dela enquanto sua volta tudo deixava de ter importncia. Depois disso, fechou o livro e voltou a coloc-lo na mesma prateleira. Bem, vou deixar-te sozinha. Precisas concentrar-te e eu no estou a ajudar muito para que isso acontea. Mais uma vez Laura nada respondeu. Boa noite. - boa noite. Quando a porta se encostou, ela pde finalmente respirar de alvio e levar as mos cabea. Mas numa tentativa desesperada de fugir aos seus pensamentos mais secretos voltou a agarrar na chvena que o marido lhe trouxera horas antes. Por azar ou no, o caf estava glido, mas ainda assim ela bebeu-o num s gole. Pensou que talvez lhe fosse fazer bem. Pensou que talvez lhe fosse esfriar o mpeto.

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CAPTULO II
Enquanto passava pelos corredores da clnica, Eduardo Lima, um dos neurocirurgies mais conceituados do pas, cumprimentou alguns colegas de trabalho. Enfermeiros, internos e assistentes, quase todos se curvavam perante a figura daquele mdico to experiente e tentavam bajul-lo de todas as formas possveis e imaginrias. Muitas vezes ele era chamado de milagreiro devido sua percia em salvar casos impossveis, e naquela chuvosa tarde de quarta-feira, estava-lhe reservado mais um desses casos. Convidado a juntar-se ao corpo clnico liderado por Laura Alves, Eduardo no teve outro remdio a no ser aceitar o convite de bom grado porque afinal de contas no era todos os dias que se realizava uma cirurgia a dois tumores no crebro de um paciente. Preparada? perguntou ele abrindo a porta do consultrio da sua ex. aluna. - H Dr. Eduardo! Que bom que chegou disse Laura apressando-se a levantar-se da sua secretria e a cumpriment-lo com um aperto de mo. Como est? - Estou bem. E voc? - Um pouco nervosa. - Vai ver que quando entrar no bloco os nervos vo desaparecer todos num pice. natural que se sinta assim. - Estava aqui a analisar o ltimo TAC do paciente disse Laura alcanando os exames sobre a mesa. Por sorte no houve muitas alteraes desde ontem, mas - Posso ver? - Claro. Colocando os culos de leitura no rosto, Eduardo recebeu o TAC das mos da sua ex. aluna. - visvel um maior inchao no segundo tumor. Fazendo a comparao com o exame de ontem, percebi que aumentou cerca de vinte e cinco milmetros discursou Laura. - Pediu tambm um electroencefalograma? - Sim respondeu ela de imediato. Um electroencefalograma e um raio X de crnio, mas eu acho que temos todas as condies para realizar a cirurgia. J organizei toda a equipa e tambm j reservei uma sala especial no bloco operatrio. O paciente vai ser levado para l daqui a mais ou menos umas duas horas. - ptimo disse Eduardo ajeitando novamente os culos. - Tambm j tracei todo o plano cirrgico. - E qual ? - Comearemos primeiro com uma Craniotomia, claro, e ento, com a abertura do crnio iremos localizar os tumores. Primeiro o direito e depois do esquerdo. Sei que vai ser impossvel removermos completamente os dois tumores porque todos eles se encontram em
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partes profundas do crebro, mas penso que uma biopsia com uma agulha guiada poder ajudar-nos a extrair as clulas cancergenas por aspirao. - Muito bem pensado concordou Eduardo. O importante no correr o risco de destruir as estruturas nervosas do paciente. - Claro! Se tudo correr bem, quero j comear a pensar na recuperao do paciente. Ainda no sei bem que tipo de mtodo teraputico lhe irei aconselhar, mas pelo nmero de resultados positivos que tenho obtido com os meus outros pacientes, talvez opte por uma radioterapia. - Uma coisa de cada vez, Dr. Laura sorriu Eduardo. Primeiro foque-se na cirurgia, e depois se tudo correr como o planeado pense na recuperao do seu paciente. - Claro. Tem razo! - Queria v-lo antes de entrarmos no bloco. Est acordado? - Sim! Est no quarto acompanhado por alguns familiares, penso eu. Mas se quiser podemos ir at l. Conversamos um pouco com ele e explicamos mais detalhadamente todo o processo da cirurgia. - Ainda no explicou tudo? - Expliquei, mas sabe como respondeu Laura acompanhando Eduardo em direco porta. o senhor j tem cinquenta e quatro anos e est assustado. Tem medo de morrer. - O que perfeitamente normal para quem tem dois tumores em cada lado do crebro. - Mas eu estou confiante. - Eu tambm sorriu Eduardo passando-lhe a mo pelas costas. Seno no tinha vindo. - Obrigada por ter aceitado o meu convite. Fiquei muito honrada, acredite! - Vai ser um prazer ajud-la. Ao ouvir a resposta do ex. professor, Laura forou um sorriso. Realmente era muito importante t-lo ali pois Eduardo Lima era um dos, ou seno, o melhor neurocirurgio do pas. Durante os anos em que esteve ao seu lado, ensinou-lhe tudo o que sabia e fez questo de a manter sempre por perto durante os cinco anos em que durou o seu internato. Agora, quase dez anos depois, professor e aluna voltavam a encontrar-se no bloco operatrio. A tenso era imensa, mas ainda assim Laura pretendia dar o melhor de si. No vou falhar e nem posso falhar, foi a frase que repetiu vezes sem conta enquanto seguia pelos corredores da clnica ao lado de Eduardo. Tal como o estipulado, ao princpio da tarde, Carlos Guilherme deu entrada no bloco operatrio completamente anestesiado e pronto a submeter-se mais difcil cirurgia realizada naquela clnica. Com a sala operatria composta por dois cirurgies, Laura e Eduardo, um anestesista, trs enfermeiros destacados especificamente para as funes de instrumentao, um auxiliar de aco mdica e dois assistentes internos, a cirurgia teve incio s catorze horas e trinta minutos. A partir daquele momento j no havia espao para falhas ou hesitaes, e Laura sabia-o melhor do que ningum. Em poucos minutos, o couro cabeludo do paciente foi totalmente rapado por um dos enfermeiros, e em seguida foi entregue a Laura um tipo especial de serra, denominado por Serra de Gigli, que ela utilizou para fazer uma pequena inciso. O crnio foi aberto e retirado o osso para o procedimento da cirurgia, mas foram precisas cerca de cinco horas para que desse por concluda a primeira parte da operao. Quando isso aconteceu, um assistente limpou o suor que escorria da testa de Laura. Sente-se bem? perguntou Eduardo

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segurando a agulha guiada. Sim respondeu ela com uma relativa calma. Vamos continuar. Apesar de no ter conseguido remover a totalidade das clulas cancergenas, Laura fez de tudo para retirar o mximo que conseguisse. Para isso, foram precisas outras cinco horas, e quando a cirurgia finalmente terminou, meia-noite e meia, ela cobriu a abertura do crnio com uma pea metlica especial para aquele tipo de casos. O passo final foi dado por Eduardo com o fecho da inciso do couro cabeludo, e depois disso veio uma sensao de alvio. Trabalho feito foi o que todos pensaram. Podem lev-lo para a sala de recobro pediu Laura aos trs enfermeiros de servio. Quero uma vigilncia apertada at que o paciente acorde da anestesia. Qualquer complicao entretanto, no hesitem em chamar-me. Ao cair da madrugada, Laura refugiou-se no seu consultrio e deu por terminado um dia no mnimo extenuante. Impressionante como tinha passado tantas horas fora de casa e de como por momentos se esqueceu de que tinha um marido e dois filhos. Leonardo era realmente um santo para conseguir aguentar tantas ausncias. J estou a ir para casa disse ela quando lhe telefonou a poucos minutos de atingir o elevador. As despedidas foram breves, e ao desligar a chamada, ela enfiou o telemvel no bolso da sua gabardine. Em seguida, premiu o boto e esperou alguns minutos at que as portas se abrissem com uma cara conhecida l dentro. Alis, aquela cara era a que melhor conhecia na clnica pois era a da sua melhor amiga, Rita Azevedo. Planto? perguntou Laura carregando no piso zero. - A noite toda respondeu a enfermeira chefe da clnica. Mas s espero que me aparea um monte de gente a sangrar, com pernas amputadas e cabeas cortadas. Preciso de alguma animao aqui dentro para no pegar no sono. - Que ningum te oia a falar assim riram-se as duas. - Ouvi dizer que a tua cirurgia correu bem. O paciente? Conseguiste remover os tumores? - No na totalidade, mas uma grande parte. Ainda h pouco estive com ele. J tinha acordado mas ainda estava meio zonzo. - natural respondeu Rita escrevendo alguns apontamentos no seu bloco de notas. - Amanh venho v-lo outra vez. - Amanh no o teu dia de folga!? - No posso tirar dias de folga quando tenho um paciente que acabou de ser operado a dois tumores no crebro. Se o homem morre entretanto, nunca mais me perdoo. - No te cures que no preciso. - E tu? Como que est o Antnio? H muito tempo que no aparecem l em casa. A resposta pergunta de Laura foi dada com um longo suspiro. O que foi? - eu e o Antnio separmo-nos. - Srio?! Porqu? - Que tal porque descobri que ele me voltou a trair outra vez!? - Outra vez?! - Outra vez suspirou Rita largando os braos, irritada. Mas desta vez aquele filho da me nem sequer disfarou. - Sinceramente nem sei o que te diga. - Pus-lhe para fora de casa e olha que no me arrependo nem um pouco. Mas eu no vou ficar espera que ele volte, no. Nem pensar! Vou mais sair e divertir-me. isso que eu vou fazer.
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- Fazes bem. - O que que achas de combinarmos uma sada um dia desses? - Uma sada? perguntou Laura quando as portas do elevador se abriram no piso zero. - Sim! Eu, tu e o Leonardo. Ia ser divertido sairmos para jantar, beber um copo ou assim. - Eu ia adorar, sabes disso. Mas no te esqueas que temos os midos. - Aquelas pestinhas murmurou Rita impedindo a subida do elevador. - Hei! No fales assim dos meus filhos. - V l, mulher! Deixa-os em casa da tua me e est tudo resolvido. Este Sbado no estou de planto e tu tambm no porque j vi no quadro de horrios. Combinamos com o Leonardo e fazemos um programinha especial para pessoas que j passaram dos trinta mas que ainda querem ter uma vida social. Ao ouvir a resposta, Laura soltou uma alegre gargalhada e saiu do elevador. - depois combinamos esse tal programinha especial. - Combinamos mesmo, ouviste?! No quero desculpas. - Podes deixar. O aceno de Rita foi a ltima coisa que Laura viu antes das portas do elevador se fecharam, e quando isso aconteceu, ela apressou-se a sair da clnica debaixo de uma chuva miudinha. Na verdade, estava louca para regressar a casa e esse foi o principal motivo para que no afrouxasse o p do elevador durante toda a conduo. Quando chegou a casa um pouco antes das duas da manh, lanou novamente as chaves do carro contra a mesinha. Lar, doce lar, foram as palavras que lhe apeteceu dizer no mais ntimo dos seus pensamentos, mas infelizmente esses mesmos pensamentos foram interrompidos por uma voz grave. Cansada? Ao virar o rosto em direco sala, Laura observou a figura do cunhado a caminhar em sua direco. Assustou-se quando o viu, mas assustou-se ainda mais quando se percebeu que ele se encontrava em tronco n e com um copo de leite nas mos. A tatuagem em forma de uma cruz no brao esquerdo chamou-lhe imediatamente a ateno assim como os abdominais bem definidos. - boa noite respondeu ela com uma voz quase sumida. - Boa noite! - Outra vez com insnias?! - Outra vez respondeu Ricardo erguendo o copo que tinha nas mos. At j ando a recorrer ao leite. - Talvez seja o tabaco que te anda a tirar o sono. - Se uma mdica a diz-lo, ento devo levar em considerao, no?! - Talvez sorriu ela levando a mo ao pescoo. Bem, vou subir. - Eu tambm. Depois de ter aceitado a passagem oferecida, Laura caminhou em direco s escadas e tentou manter-se calma quando sentiu a presena de Ricardo atrs de si. Mais uma vez, ele cheirava a tabaco, mais uma vez a intoxicou com aquele odor, e tal como se no bastasse, pela primeira vez foi possvel sentir-lhe o calor do corpo e a respirao pausada. Como correu a tal operao? perguntou ele pisando o quarto degrau. Bem respondeu ela pisando o quinto. Enquanto subia as escadas, Laura no se atreveu a olhar para trs pois provavelmente se o fizesse teria assinado a sua sentena de morte diante de um homem que lhe provocava verdadeiros espasmos de loucura. Sim. Ricardo provocava-lhe tudo isso e muito mais e nem
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mesmo o facto de saber que ele era seu cunhado conseguiu livrar-lhe daqueles pensamentos pecaminosos. Dorme bem disse ele quando ela alcanou a porta do quarto. - Tu tambm - respondeu Laura sentindo-se tentada a no girar a maaneta. O resto da semana sem mais nada a assinalar, mas no Sbado, Laura e Leonardo foram obrigados a aceitar o convite de Rita Azevedo para um jantar informal num restaurante italiano. A amizade que mantinham durava h pelo menos sete anos e comeou quando Laura foi destacada para a clnica onde Rita j trabalhava como enfermeira. Apesar de no terem quase nada em comum, as duas funcionrias deram-se bem logo partida construindo uma amizade baseada em longas horas de banca, pequenas sadas para compras e refeies no restaurante da clnica. Mais tarde, seguiu-se a apresentao dos respectivos maridos, os almoos e jantares sempre animados entre os quatro e a sensao de que faziam uma quadrilha perfeita no fossem as pequenas escorregadelas de Antnio, o marido de Rita, que de vez em quando l surpreendia a mulher com traies e nmeros de telefone annimos. Na verdade, o casamento dos dois era cheio de altos e baixos ao contrrio do de Laura e Leonardo. As mentiras constantes faziam parte do menu, filhos foi sempre um assunto evitado, principalmente por ele, e o amor desvaneceu-se com o passar dos anos talvez por culpa dos dois. Aos trinta e cinco anos de idade, Rita ainda se sentia suficientemente atraente para no aguentar calada todas as traies do marido. No era dona de uma beleza estonteante, mas ainda assim os cabelos longos negros ondulados, os olhos castanhos e as curvas bem delineadas conferiam-lhe poder suficiente para ainda ser assediada nas ruas por homens mais novos que ela. De facto, o ltimo piropo que recebeu de um estudante de medicina f-la regressar com mais foras para colocar o marido para fora de casa. Ele aproximou-se quando ela estava prestes a entrar no carro e disse-lhe: Nunca lhe disseram que voc se parece com a Angelina Jolie? - No, mas devo considerar um elogio? perguntou Rita olhando aquele rapazinho de cima a baixo e pensando que muito provavelmente ele no deveria ter mais do que vinte anos. - Claro! Ela toda boa. Apesar de nunca se ter identificado com a Angelina Jolie, Rita ficou satisfeita por saber que se parecia com ela e de que ainda havia homens capazes de lhe reconhecer qualidades que o marido h muito deixara de ver. Por isso, naquela mesma noite, as malas de Antnio foram feitas e colocadas porta sem quaisquer explicaes ou palavras trocadas. Desaparece, disselhe ela, e ele, apesar de ter tentado ripostar, percebeu imediatamente que a mulher havia descoberto mais uma traio. Quando a porta se fechou e Rita se viu pela primeira vez sozinha, uma onda de desespero atravessou-lhe o corao mas ainda assim ela foi suficientemente forte para no responder aos telefonemas e aos apelos do ex. marido. Passaram-se duas semanas e ele finalmente deixou de ligar, talvez por ter encontrado outra ou simplesmente por ter percebido que j no havia volta a dar ao casamento dos dois. Foram cinco anos, exaustivos, intensos e que culminaram de uma maneira estpida apenas porque um rapaz de vinte anos disse que ela se parecia com a Angelina Jolie. Mas a verdade que foi muito mais do que isso e Rita sabia-o. Sabia tambm que Antnio jamais mudaria a sua maneira de ser e que se continuasse com ele teria que aguentar outras traies e faltas de respeito. E ser que com apenas trinta e cinco anos merecia passar a vida ao lado de um homem que no a respeitava? No fundo do seu corao, ela sabia que no. Sabia que tinha direito a viver novas experincias, conhecer-se a si prpria
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e aproveitar os ltimos anos de juventude que lhe restavam sem pensar no que foi ou no que poderia ter sido. Quem sabe dali a algum tempo voltasse novamente para o marido? Quem sabe no percebesse que o Antnio era realmente o homem ideal para si? Mas enquanto tivesse dvidas o melhor que tinha a fazer era manter-se bem longe dele e viver um dia de cada vez, sem presses, sem responsabilidades e livre que um passarinho. - Vamos! Toca a descer disse Laura abrindo a porta traseira quando o carro da famlia foi estacionado em frente ao prdio da sua me. Aos pulos, Joo e Andr despediram-se do pai, do tio e saram do interior do veculo debaixo de uma gritaria infernal. - No demores muito! J estamos meio atrasados para o jantar pediu Leonardo mulher. - No te preocupes. No me vou demorar respondeu ela fechando a porta com fora. Sob um frio de cortar faca, Laura levou os filhos em direco ao prdio onde a sua me morava e atravessou a rua pronta a marcar o cdigo de acesso da portaria. Tal como sempre, ela abriu-se ruidosamente. - pensei que fosses subir com eles disse Ricardo observando os passos da cunhada atravs da janela do carro. - H muito que deixei de subir respondeu Leonardo desligando o motor do carro. - Porqu? - Porque a minha sogra uma bruxa. - Fizeste alguma? riu-se Ricardo. - Que me lembre no. Talvez me tenha casado com a filha dela, no sei - As sogras so sempre assim. - Digamos que a D. Lusa tem um feitio um pouco difcil confessou Leonardo apoiando os braos sobre o volante. - E mesmo assim vocs deixam os midos com ela? - No, quanto a isso no temos que nos preocupar. Ela adora o Joo e o Andr. O problema sou eu. Ela acha que a Laura se casou muito cedo e at hoje me joga esse facto cara. Diz que fui eu que impedi a filha de aceitar um estgio em Londres e que por isso ela teve que se contentar com o decadente sistema de sade c em Portugal, segundo as palavras dela. Enfim, a velha maluca e deixa-nos a todos malucos. - J vi que sim respondeu Ricardo voltando o rosto em direco janela. Foram precisos alguns minutos para que Laura e os filhos alcanassem o stimo piso e tocassem campainha de Lusa Mendona ansiando que ela lhes abrisse a porta o mais rapidamente possvel, mas por azar ou no, foram obrigados a esperar mais alguns minutos at que isso acontecesse. Mais tarde, ouviram-se passos lentos, um suspiro e a libertao do trinco. Ah! J vieram disse ela abrindo a porta. Entrem. - Ol, me! Tudo bem? perguntou Laura oferecendo-lhe um beijo frio. - Tudo. - Ol, av exclamaram Joo e Andr correndo ao encontro dela. - Ai, os meus ossinhos riu-se Lusa enquanto correspondia aos beijos e abraos dos netos. - No me posso demorar muito informou Laura compondo os cabelos soltos. S vim trazer os midos porque o Leo e o irmo dele esto l em baixo minha espera. - Porque que o teu marido no subiu? - tu sabes bem respondeu Laura fulminando-a com os olhos. - O problema que ele muito sensvel e no consegue ouvir certas verdades. - Que seja! Mas agora no o dia e nem a altura certa para falarmos sobre isso. Tenho que ir.
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- Vm buscar os midos hoje? - Assim que nos despacharmos do jantar. - Deixa-os dormir aqui pediu Lusa levando os netos em direco sala. - Mas, me - Amanh vens busc-los. No querem dormir com a av, queridos? - Sim responderam os gmeos em unssono. - Ento?! indagou Lusa voltando-se para Laura. Dormem c e ponto final. No se fala mais nisso! - No foi isso que ficou combinado. - Laura, o Joo e o Andr j disseram que querem dormir comigo. Qual o problema? Se eu quero, se eles querem qual o problema? - , me! Qual o problema? questionou Andr inocentemente. Depois de um longo suspiro e de ter contado at dez, Laura deu-se por vencida pensando como era impressionante a capacidade que a sua me tinha de levar os seus intentos sempre adiante. Impressionante tambm o facto de utilizar duas crianas para isso e no mostrar qualquer tipo de arrependimento. No h problema nenhum. - ptimo disse Lusa afagando os cabelos dos netos. Ento j podes ir. Voltas amanh. Meia hora mais tarde, Leonardo estacionou o carro no parque de estacionamento do restaurante La Vita e desligou o motor enquanto Laura e Ricardo abriram as suas respectivas portas e saram do interior do veculo no mais profundo silncio. Tal como sempre, a troca de olhares foi inevitvel assim como o sorriso discreto que ele fez questo de lhe oferecer sem a presena do irmo. J podemos ir disse Leonardo fechando as portas do carro. Apesar de no ter ficado nem um pouco entusiasmado com o convite para jantar, Ricardo no conseguiu recusar o pedido do irmo e foi mesmo obrigado a acompanh-lo para que ele no fosse o nico homem sentado mesa. J Laura, que tambm no se mostrou particularmente entusiasmada com a sua comparncia do cunhado, perguntou ao marido o porqu de este o ter convidado. Porque meu irmo e est a morar connosco, foi a resposta de Leonardo. Tudo bem, ela concordou. As portas do restaurante abriram-se automaticamente e por elas entraram os trs personagens submersos num silncio constrangedor. Laura foi a primeira a vislumbrar a figura de Rita Azevedo sentada mesa com o telemvel nas mos, um vestido cinzento curto e os cabelos soltos que evidenciavam bem que se tinha esmerado na produo. Demormos? - At que enfim respondeu ela levantando-se da cadeira. Pensei que j no viessem mais. - Atrasmo-nos a levar os midos casa da minha me disse Laura oferecendo-lhe um beijo na face. Desculpa! - No faz mal. J esto desculpados. - Ento, Rita! Como que ests? perguntou Leonardo cumprimentando-a com um beijo amigvel. - Estou ptima. E tu? - Tambm! Olha, deixa-me apresentar-te o meu irmo mais novo, o Ricardo. Ricardo, esta a Rita, uma amiga nossa de longa data. J nos conhecemos h muitos anos - Muitos tambm no riu-se Rita enquanto se deixava encantar pela beleza fsica de Ricardo. - Ol, Rita! Muito prazer.
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- Acredita que o prazer todo meu respondeu ela aceitando o aperto de mo sem quaisquer restries. Na verdade, sentiu-se tentada a oferecer-lhe muito mais do que um aperto, mas o decoro e o bom senso gritaram-lhe aos ouvidos para que se mantivesse quieta e acalmasse os seus sintomas de mulher recm separada. No, no queria assustar Ricardo e nem queria que ele percebesse como a havia fascinado desde que entrou naquele restaurante. Trajado com umas simples calas de ganga e um casaco de cabedal, a palavra que melhor o definia era tentao. Uma tentao que nenhuma mulher hesitaria em cair caso fosse convidada a faz-lo. A mesa escolhida por Rita serviu para que Laura, Leonardo e Ricardo tambm se sentassem e pedissem ao empregado do restaurante a ementa do jantar. Mais tarde, fizeram os pedidos e aguardaram cerca de vinte minutos at a refeio ser trazida em duas travessas bem decoradas e o vinho num balde de gelo. Escolheste muito bem o restaurante, Rita disse Leonardo enquanto servia o vinho mulher. J c tinhas vindo antes? - Sim. Com o idiota do meu ex. marido. Ao ouvir a resposta, Ricardo sorriu. O que foi? perguntou ela observando-lhe o sorriso. - Nada. S achei piada ao comentrio. - A Rita assim interferiu Leonardo poisando a garrafa de vinho sobre a mesa. E ainda nem viste nada. - Leo!? Falando assim o que que o teu irmo vai pensar de mim? - No vou pensar nada, acredita respondeu Ricardo enterrando os lbios na taa de vinho. Os olhares trocados entre os dois deixaram Laura alerta. Era bvio que Rita se tinha encantado por Ricardo pois passava as mos pelos cabelos, cruzava as pernas e compunha constantemente o decote do vestido numa tentativa desesperada de chamar a ateno. No que se pudesse dizer surpresa, mas a verdade que Laura no gostou nem um pouco da forma vulgar como a sua amiga se estava a atirar ao seu cunhado. Ser que no tem vergonha na cara passou-lhe essa pergunta pela cabea quase no final do jantar. Porque que no me disseste que o Leo tinha um irmo todo bom? perguntou Rita quando se refugiaram na casa de banho. - Pensei que no te fosses interessar pelo assunto. Afinal de contas ainda s uma mulher casada - Separada adiantou-se Rita colocando um lipgloss nos lbios. E se depender do que vi hoje, vou continuar assim por muito, muito tempo - No sejas parva murmurou Laura lavando as mos no lavatrio. - Achas que ele tem namorada? - Quem?! - Oras, quem!? O teu cunhado. - Sei l, Rita! - Ele mora em tua casa. Devias saber. - Tenho mais coisas com que me preocupar. Sou casada e tenho dois filhos, lembraste? - Mesmo assim respondeu Rita voltando a enfiar o lipgloss na mala. Nunca o viste com ningum? - S sei que h pouco tempo se separou da namorada. - Uau! Mas isso fantstico. - Fantstico porqu? - Porque quer dizer que est solitrio e carente riu-se Rita, animada. Tal como eu.
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- Tu s louca. - Escuta, o que que achas de prolongarmos a noite num bar aqui perto. Conheo um que fantstico e muito bem frequentado. Clima caliente, se que me entendes. Passa muita msica latina. - No sei. Na verdade estou um pouco cansada. - V l, no sejas desmancha-prazeres. Alm do mais, tu e o Leonardo tm que me ajudar. - Ajudar a qu? perguntou Laura compondo os cabelos diante do espelho. - A conseguir aproximar-me do Ricardo. - Eu no sei se vai valer a pena. - Porqu? - Porque ele vai-se embora daqui a trs semanas. - E?! perguntou Rita poisando a mo na cintura. Trs semanas o tempo que eu preciso, querida! Em trs semanas fao-o mudar de ideias e nunca mais querer voltar para os Estados Unidos. Prometo-lhe casa, comida e roupa lavada. Qual o homem que consegue resistir a uma promessa dessas? - Cura-te disse Laura alcanando a porta de sada. Vens ou ainda ficas por a? - Vou, claro que vou respondeu Rita certificando-se de que no se tinha esquecido de nada. A noite terminou com a entrada de Leonardo, Laura, Rita e Ricardo num dos bares mais requisitados de Lisboa. A msica latina, a decorao sofisticada e a movimentao das pessoas captaram imediatamente a ateno dos quatro personagens e fizeram-nos escolher uma mesa recndita longe dos olhares mais indiscretos. Assim que se sentaram, Rita tentou arranjar maneira de ocupar um lugar perto de Ricardo e cercou-o com perguntas de algum que tinha bebido pelo menos duas garrafas de vinho durante jantar. E na verdade, bebeu, mas s para ganhar alguma coragem para se aproximar dele pois de certa forma Ricardo a deixava um pouco insegura e nervosa. Qualquer palavra ou movimento em falso poderia estragar tudo e ela no queria errar de maneira nenhuma. Apenas queria conhec-lo e tentar perceber o que que tinha de to especial para a ter encantado tanto. Seria o sorriso? Seria aquele casaco de cabedal que o deixava to misterioso ou at mesmo o cigarro que ele fez questo de acender assim que entraram no bar? Costumava c vir quase todas as semanas confessou ela compondo a ala do vestido. Era o meu spot, digamos assim - Porque que deixaste de vir? perguntou Ricardo no tirando os olhos de Laura que estava sentada mesmo sua frente. Na verdade, era ela quem o mantinha ali a aturar as conversas de Rita, era por ela que ainda no se tinha ido embora daquele bar e era por ela que ainda continuava preso um pas que no lhe dizia absolutamente nada. Portugal no era um pas muito poludo, barulhento e nem tinha o metro a abarrotar de gente como os Estados Unidos. De facto, era um pas normal, absolutamente normal e por isso entediante. - Sabes que no sei respondeu Rita s gargalhadas. - Que tal porque envelheceste e criaste algum juzo? interferiu Laura engolindo uma boa dose de Martini. - Eu no envelheci! S fiquei mais madura riu-se Rita novamente. E temos que convir que quando as mulheres amadurecem ficam muito mais interessantes, no achas Ricardo?! - acho respondeu ele forando-lhe um sorriso entediado. Depois de tomadas as primeiras bebidas, Rita conseguiu arrastar Ricardo em direco pista de dana, e ele, conformado, no teve outro remdio a no ser aceitar o convite. Afastou-se
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um pouco, viu-a a saltar como uma doida e sorriu numa tentativa desesperada de no chorar. Era bvio que estava ela completamente bbada e j no sabia o que fazer para chamar a sua ateno, mas por um acto de caridade, ele acalmou-lhe os braos e trouxe-a contra si. Era a primeira vez que se encontravam to perto um do outro, era a primeira vez que Rita lhe ouvia a respirao e isso foi suficiente para que ela sentisse uma onda de calmaria invadir-lhe o corpo e a mente. Depois disso, fechou os olhos e esqueceu-se dos dois shots que havia bebido minutos antes. Ela est bbada resmungou Laura. - Deixa-a divertir-se, amor respondeu Leonardo. - Quero s ver como que vai para casa. De carro no vai, de certeza. - Escuta, porque que no mudas essa cara e vens danar comigo? - Danar, Leo? Ests louco! - Danar sim. Porque no?! respondeu ele sugando-lhe o pescoo. Garanto-te que te ia deixar muito menos mal-humorada. - Quem que disse que eu estou mal-humorada? - Eu. - Pois no estou. - Ento vem danar comigo. Anda l! - Leo - suspirou Laura largando os braos. No me apetece. - V l! H tanto tempo que no samos sem os midos. Temos que aproveitar esses momentos raros, no achas? Ao ver-lhe o sorriso estampado no rosto e a mo estendida, Laura no conseguiu resistir ao convite. Sim, era verdade que h muito tempo no saam sem os midos e era tambm verdade que momentos como aquele tinham-se tornado raros desde o nascimento dos filhos. Por isso devia-lhe esse favor. O favor de danar com ele. Vamos l ver se no perdemos o jeito disse-lhe ela aos ouvidos quando chegaram pista de dana. Os primeiros passos foram dados ao som de uma salsa animada, e em poucos minutos, a expresso carregada de Laura deu lugar a um sorriso radiante quando o marido a obrigou a dar uma volta completa e a puxou novamente contra si. Estava to submersa por ele que nem sequer se apercebeu quando o cunhado a comeou a observar de longe. Na verdade, no era com Rita que Ricardo queria estar a danar mas sim com Laura. Era ela quem ainda o mantinha naquele bar e era tambm ela quem ainda o mantinha em Portugal pois em pouco menos de duas semanas enfeitiou-o sem sequer o tentar fazer. Enfeitiou-o com o seu sorriso radiante, com os seus cabelos castanhos-claros e com aqueles olhos cor de esmeralda. Laura exalava uma beleza pura, uma beleza que vira em poucas mulheres e que com certeza no veria em muitas mais. Uma pena que fosse a mulher do seu irmo. Realmente uma pena foram os pensamentos que lhe atravessaram a mente. Quando os seus olhares se cruzaram pela primeira vez na pista de dana, Laura sentiu-se prestes a cair num abismo profundo. Ainda tentou desviar o rosto, mas algo muito forte a fez continuar de olhos postos no cunhado. Observou-o durante largos minutos e sentiu exactamente a mesma coisa que ele sentiu por ela. Sentiu-se perdida, tentada a aproximar-se mas ainda assim presa nos braos de um outro homem, nesse caso, nos do marido. Vamos trocar de pares disse Leonardo quando cometeu a loucura de aproximar de Rita e Ricardo. - Claro riu-se Rita sem conseguir esconder o seu avanado estado de embriaguez. - Ricardo, no te importas, pois no?! perguntou ele.
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- No! Claro que no respondeu o ltimo agradecendo aos cus a oportunidade de finalmente ter a cunhada nos braos. - Anda l, Leo! Mostra-me do que s capaz disse Rita puxando o arquitecto para junto de si. Quando comearam a danar, nem Leonardo e nem Rita se aperceberam do profundo desconforto existente entre Ricardo e Laura. Na verdade, porque haveria de existir qualquer tipo de desconforto entre dois cunhados? Se no quiseres, eu - No, tudo bem respondeu ela apoiando-lhe a mo sobre o ombro. Podemos danar. - Confesso que no sou um perito nesse tipo de danas. - Eu tambm no sorriu Laura sentindo um estranho arrepio quando ele lhe passou a mo nas costas. - Mas podemos tentar. Com os corpos encostados um no outro, Laura e Ricardo deram os primeiros passos. Ele envolveu-a, ela deixou-se envolver, e por breves instantes tudo deixou de fazer sentido. Rendidos foi o que se sentiram. Ao som de uma balada, fecharam os olhos e permitiram que os seus pensamentos voassem dali para fora. Esqueceram-se que a poucos metros de distncia encontravam-se os seus respectivos parceiros e esqueceram-se tambm das restantes pessoas sua volta sendo que a nica coisa que sentiram foi uma estranha sensao de paz e conforto. Quando a mo de Ricardo lhe desceu pelas costas, Laura prendeu a respirao e inclinou a cabea numa tentativa desesperada de tentar manter a lucidez. Subitamente ouviu-se a soltar um longo suspiro e as suas pernas tremeram de desejo quando o perfume dele se lhe entranhou nas narinas. Danar com Ricardo tinha sido uma pssima ideia, de facto, mas ainda assim ela no pretendia sair dos braos dele e muito menos deixar de sentir o calor que o corpo dele emanava. Um calor fervoroso, um calor que mais parecia a queimar por dentro, mas ainda assim um calor muito bom. Ainda bem que me salvaste murmurou-lhe ele aos ouvidos. - Salvar?! Salvar do qu? - Da tua amiga. Ao ouvir a resposta, Laura sorriu e enterrou-se nos ombros dele. A Rita uma boa pessoa. - Eu sei! No disse o contrrio, mas ela assusta-me. - No sabia que te assustavas com to pouco. - Nem por isso respondeu Ricardo cheirando-lhe os cabelos perfumados. Normalmente costumo ser muito corajoso. Na verdade, Laura no ficou nem um pouco surpresa com a resposta. Sim. Ele era um homem corajoso, ela sabia-o. A maneira como falava, como se mexia e at as suas palavras no deixavam sombra para dvidas. Era corajoso e era corajoso o suficiente para a tentar seduzir a poucos metros do irmo sem sequer ter medo de ser descoberto. Na manh seguinte, Leonardo preparou-se psicologicamente para buscar os filhos casa da sua sogra. Infelizmente era uma tarefa que lhe competia, embora a sua vontade de conversar com Lusa Mendona fosse praticamente nula. Nunca se deram bem, nunca se dariam e s eram obrigados a conviver por culpa de Laura, que curiosamente ou no, tambm no se dava l muito bem com a me. Lusa tinha um temperamento difcil, disso ningum duvidava, pois sempre fazia questo de colocar no rosto uma expresso amarga e pouco amigvel para quem quer que se aproximasse de si. Apenas os netos escapavam ao seu mau humor, o que no deixava tambm de ser curioso visto ela no ter ficado particularmente animada quando soube
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da gravidez da filha. Mas ainda assim, Leonardo e Laura sabiam que ela adorava as crianas e que tanto Joo como Andr eram muito bem tratados quando ficavam aos seus cuidados. Depois do banho, Leonardo desceu ao piso inferior e encontrou a mulher a preparar o pequeno-almoo na cozinha a uma velocidade moderada. O cheiro a caf deixou-o imediatamente bem-disposto assim como o barulho das torradas a sair da torradeira. Tens a certeza que no queres que v contigo buscar os midos? perguntou Laura desligando a mquina de caf. - No preciso, amor respondeu Leonardo surpreendendo-a com um beijo na face. De qualquer maneira no pretendo demorar-me muito. S vou buscar os midos e tentar trocar o mnimo de palavras possveis com a tua me. - No entres em confronto com ela, por favor. - Tu sabes que vou tentar no entrar respondeu Leonardo servindo-se do caf sobre a mesa. O pequeno-almoo foi tomado em silncio tanto por Laura como por Leonardo, e enquanto ela mantinha os olhos num livro medicinal, ele deu uma vista de olhos ao jornal da manh. Na verdade, estavam to submersos nos seus pequenos afazeres que nem sequer se aperceberam quando Ricardo entrou na cozinha com uma cara de quem tinha passado a noite a fazer tudo menos a dormir. De facto, as insnias eram cada vez mais frequentes e nem mesmo os comprimidos ou os vrios copos de leite que bebia noite conseguiam devolver-lhe o sono perdido desde o acidente que tivera. Bom dia disse ele passando as mos pelo rosto cansado. - Acordaste cedo hoje reparou Leonardo. - No dormi sequer. - Porqu? - No sei! Acho que se calhar bebi demais ontem noite. - Bebemos todos demais disse Leonardo levantando-se da mesa e vestindo o casaco s pressas. Eu tambm acordei um pouco indisposto mas j tomei um comprimido. - Para mim o caf suficiente respondeu Ricardo arrastando uma cadeira em frente a Laura. Mais uma vez foi inevitvel olhar para ela. - Bem, j vou andando disse Leonardo. Vou buscar os midos. - Vm logo para casa? perguntou Laura assustando-se com a ideia de ficar sozinha com o cunhado. No. Ainda no estava preparada para isso, no depois da noite passada onde danou com ele pela primeira vez e se sentiu completamente desarmada. Provavelmente se permanecesse cinco minutos na mesma cozinha com ele no iria conseguir responsabilizar-se pelos seus actos e muito menos manter a sua sanidade mental intacta. - Vou tentar no passar por nenhum centro comercial respondeu Leonardo ajeitando o colarinho da camisa. - Se te lembrares passa pela padaria e traz-me aqueles pastis de nata. - No me vou esquecer. Com um sorriso, Leonardo abandonou a cozinha e deixou Laura e Ricardo frente a frente, sentados na mesma mesa, com os olhares cruzados e com a certeza de que qualquer coisa havia mudado na noite anterior. Ambos sabiam-no bem. Sabiam o quo seria difcil continuarem a olharem-se dali para a frente sem terem a sensao de estarem a cometer algum pecado ou algo de errado. - nunca dormes, j reparaste disse ela quando alcanou um copo de sumo natural sobre a mesa.
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- J. - Devias dormir pelo menos oito horas. - O que que sugeres para que recupere o sono perdido? perguntou ele servindo-se do nico liquido que poderia salvar a sua dor de cabea. Caf. - Uma melhor alimentao. Deixares o tabaco. Praticares exerccio fsico - Eu alimento-me bem e at fao algum exerccio, mas quanto ao tabaco?! No! Isso nem pensar. - s assim to viciado? - O cigarro a nica coisa que me acalma, para alm do caf claro. - Existem outras coisas que podes fazer para te acalmares respondeu Laura no conseguindo desviar os olhos dele. - O qu, por exemplo?! - No sei! Sexo. A resposta foi realmente surpreendente, e por isso, Ricardo sentiu-se tentado a soltar uma leve gargalhada. Sexo?! perguntou ele ainda incrdulo pela audcia dela. - Sim! Dizem que uma boa forma de relaxamento. J vrios fizeram estudos sobre o assunto e chegaram concluso que o acto sexual liberta as tenses existentes no corpo humano. Esse o teu problema. Ests demasiado tenso e por isso que no consegues dormir. E bem, como mdica, posso garantir-te que praticar sexo bem mais saudvel do que fumar um cigarro. - Ento isso que me sugeres para conseguir o meu sono de volta? perguntou Ricardo completamente deliciado pela resposta dela. - No bem uma sugesto. - Foi o que me pareceu. - Foi apenas uma ideia. Podes tentar se quiseres. - Com quem? Agora enredada nas suas prprias palavras cabia a Laura descalar aquela bota. - com a Rita, por exemplo. - Rita? Que Rita? - Oras disse ela levantando-se da mesa a fim de fugir aos olhares insidiosos de Ricardo sobre si. A Rita! Aquela minha amiga que saiu connosco ontem noite. - H ela - Sim respondeu Laura aproximando-se da bancada da cozinha com as loias sujas do pequeno-almoo. Ou no me digas que ontem no percebeste o interesse dela por ti? - Estaria a ser mentiroso se dissesse que no. - Ento?! Ela est livre agora. Separou-se do marido e tu tambm te separaste da tua namorada. Enquanto estivesses c em Portugal, vocs podiam bem - Ter sexo. - No queria ser to explcita, mas - Foi ela quem pediu para me dizeres isto? - No riu-se Laura, nervosa. Claro que no. Ao perceber-lhe o nervosismo, Ricardo levantou-se da mesa e terminou de beber o caf num s gole. Estava quente, mas ainda assim soube bem sentir aquele lquido atravessar-lhe a garganta. Era tudo o que precisava para encher-se de coragem e aproximar-se da cunhada perto do lava-loia: - Tenho que confessar que a tua amiga no faz muito o meu estilo.
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- No?! indagou Laura sentindo-se completamente perdida quando os seus olhos se cruzaram com os dele. - No. - E que mal te pergunte que tipo de mulher que faz o teu estilo? - Gosto de mulheres interessantes, sedutoras, inteligentes - A Rita tudo isso. - natural que a queiras defender, afinal de contas tua amiga, mas ela no assim to interessante e sedutora quanto isso. Alm de que tem um defeito que para mim imperdovel - Que defeito? perguntou Laura tentando manter as pernas firmes. - demasiado disponvel. Para t-la no iria precisar nem estalar os dedos e eu gosto de ser eu a conquistar. Gosto tambm quando me do alguma luta, caso contrrio, perco logo o interesse O idiota tinha sempre a resposta certa na altura certa foi o que Laura pensou quando se desviou dele ainda com o corao aos pulos. Em poucos minutos, Ricardo conseguiu desarm-la com frases clichs mas nem por isso menos sedutoras. Seria assim com todas as mulheres que tinham a infelicidade de atravessar o seu caminho? Teria sempre uma frase programada na ponta da lngua para conseguir deixa-las sua merc? Na verdade, Laura no sabia. A nica coisa que sabia era que precisava manter as pernas firmes. Bem vou sair disse ele. Vou correr a ver se descarrego algumas energias. No queres vir comigo? - H no respondeu ela fingindo estar mais interessada em lavar as loias do pequenoalmoo. Tenho a casa toda para arrumar e depois tenho algumas papeladas da clnica para colocar em ordem. - Que pena! Bem, nesse caso vou andando. Vemo-nos mais tarde. Em poucos minutos, Laura viu-se novamente sozinha naquela cozinha enorme. O seu corao voltou a bater, e as suas mos, que estavam trmulas, acalmaram-se. Impressionante o poder que Ricardo tinha sobre si bastando apenas uma palavra, um gesto ou at mesmo um toque para que se arrepiasse dos ps cabea. Aquilo j se estava a tornar perigoso demais. J no era apenas um desejo secreto ou um pensamento fortuito que ia a vinha a uma velocidade fantasmagrica mas antes uma doena que se estava a apoderar de si sem qualquer aviso prvio. O que fazer? Pela primeira vez hora do jantar, nem Ricardo e nem Laura conseguiram desviar os olhos um do outro pois cada garfada boca era um suplcio, cada gole de vinho um desespero, e por fim, cada palavra de Leonardo um grito para que acordassem e se dessem conta que no estavam sozinhos na mesa. No. Aquilo no podia continuar assim, ela pensou. No podia desejar outro homem quando tinha o prprio marido sentado mesa e no podia sequer continuar a sentir o desejo de percorrer as pernas de Ricardo com os seus ps debaixo da mesa longe dos olhares do marido - vou ter que viajar no prximo fim-de-semana disse-lhe Leonardo quando se prepararam para dormir no quarto. - Viajar? Para onde?! - Para Madrid. Tenho uns contratos para assinar com os scios do Resort e tambm alguns planos de construo para discutir com eles. Acreditas que esto a pensar em mudar uma das estruturas da obra? Agora imagina-se s o tempo que vamos perder se isso acontecer. Vou ter

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que faz-los mudar de ideias, ou pelo menos, chegarmos a algum acordo que no atrase ainda mais a obra. - Quanto tempo que vais ficar por l? perguntou Laura passando um creme pelas pernas. - Provavelmente dois dias, ainda no tenho bem a certeza. Vou na sexta e devo voltar no domingo. - A sorte que no vou estar de planto no prximo fim-de-semana. - Que bom! Assim podes ficar a tomar conta dos midos disse Leonardo enfiando-se na cama. - Escuta, j pensaste o que que vamos fazer no Natal? - A casa da tua me est completamente fora de questo. - Mas ela no tem ningum com quem passar o Natal afirmou Laura voltando-se para o marido. - Ento ela que venha at c! muito mais fcil do que sermos ns a deslocarmo-nos com os midos, alm de que no estou com a mnima pachorra para aturar as grosserias dela. - Eu tambm no, mas ela a minha me. No posso fazer nada. - Devia ganhar um prmio Nobel da Paz pela sogra que tenho. O comentrio do marido no poderia ter sido mais desagradvel, e prova disso, foi a reaco intempestiva de Laura ao levantar-se da cama. O que foi? perguntou ele, surpreso. - No gosto quando falas assim da minha me. - Mas eu sempre falo assim dela e tu tambm riu-se Leonardo. o nosso passatempo preferido falar mal da tua me, lembraste? - o teu passatempo preferido. No o meu. Os olhos de Leonardo cerraram-se quando Laura entrou na casa de banho e fechou a porta com fora. O que que se estava a passar com ela foi a pergunta que se fez em silncio sem saber que no interior dos lavabos a mulher se estava a debater com os prprios fantasmas e receios. Fechando a tampa da sanita, ainda houve tempo para Laura se sentar sobre ela e enterrar a cabea por entre as pernas. Que raios se estava a passar com ela, tambm se perguntou. Porque que se sentia presa dentro da sua prpria casa? Porque que se sentia quase sem ar para respirar? Mas a verdade que as respostas a essas perguntas encontravamse todas no cunhado. Desde que ele apareceu vindo do nada, ela perdeu a paz de esprito, a serenidade e a segurana que sempre fez parte da sua personalidade forte e vincada. Comeou tambm a afastar-se de Leonardo, inconscientemente, ou talvez com a conscincia de que o estava a fazer. Ser que ele tinha percebido alguma coisa? No, claro que no. Como poderia sequer imaginar que no mais ntimo dos pensamentos da sua mulher ela j se havia imaginado na cama com o irmo dele? Seria preciso muita imaginao e tambm alguma dose de perversidade. Ests bem? perguntou Leonardo batendo porta da casa de banho. - Estou respondeu Laura limpando as lgrimas que sem querer lhe caram no rosto. O dia seguinte comeou cedo para Laura quando levou os filhos escola e despediu-se deles nos portes pedindo-lhes encarecidamente para que no se portassem mal. Por sorte, o pedido foi concedido, e quando isso aconteceu, ela despediu-se deles atravessando a rua em direco carro. Meia hora foi o que precisou para pisar as urgncias da clnica onde trabalhava. Mais tarde, subiu ao seu consultrio e ansiou que ningum lhe interrompesse o preenchimento dos primeiros relatrios do dia. Infelizmente o desejo no foi concretizado. Entre disse ela ouvindo a porta tocar um pouco antes da hora do almoo. Sorridente, Rita Azevedo esgueirou
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o pescoo e disse. At que enfim te vejo. Estava tua espera nas Urgncias. Pensei que fosses passar por l antes da hora do almoo. - Hoje pretendo ficar bem longe das Urgncias respondeu Laura assinando algumas papeladas sobre a secretria. Tenho uns documentos que o Dr. Henrique me pediu para organizar. - Consultas? No tens? - S tenho duas e so depois do almoo. Porqu? - Queria contar-te uma novidade muito boa, alis, uma novidade ptima disse Rita quase no cabendo em si de contente. - Que novidade? - Adivinha com quem que falei ontem noite? - com quem? - Com o Ricardo. - Que Ricardo? perguntou Laura sem desviar os olhos dos papis que estava a assinar. - Oras, que Ricardo?! Acorda, mulher! O teu cunhado Laura levantou o rosto, surpresa. Impresso ou tinha mesmo ouvido o nome dele? - Naquela noite do jantar, arranjei coragem e pedi-lhe o nmero de telemvel. Ainda hesitei em ligar, mas depois pensei, que se lixe. O gajo bom como o milho. S se fosse louca que o iria deixar escapar. Ento ontem noite, depois de ter bebido uma garrafa inteira de vinho, enchi o peito de coragem e liguei. Sabes que at fiquei surpreendida com a forma simptica com que ele me atendeu?! A srio. Depois da barraca que dei no Sbado passado pensei que ele no fosse querer saber de mim ou ento que me tivesse achado uma maluca. Bem, por sorte no achou, e acabei por convid-lo para um outro jantar - Outro jantar?! - Sim respondeu Rita com um sorriso radiante. Mas podes ficar descansada porque desta vez no vou precisar nem de ti e nem do Leonardo. Este jantar para dois, se que me entendes. - Ele aceitou jantar contigo? perguntou Laura no conseguindo esconder a sua expresso surpresa. Impresso sua ou no dia anterior Ricardo lhe tinha dito que Rita no fazia minimamente o seu estilo? - Aceitou! Vamos jantar hoje num restaurante mexicano perto da minha casa. No sei se reparaste no pormenor do perto da minha casa. - Eu reparei, Rita. - Com o restaurante l perto ele no se vai negar a conhecer o meu humilde apartamento. - Se fosse a ti no fazia tantos planos. - Porqu?! - Porque porque tu nem sequer o conheces respondeu Laura compondo os cabelos a fim de acalmar os estpidos cimes que estava sentir da sua amiga. - H ele teu cunhado e irmo do Leonardo. Acho que s isso j suficiente para que eu tenha uma boa impresso dele, no achas?! - Mesmo assim! Alm disso, no me digas que j esqueceste o Antnio? Apesar de tudo vocs ainda continuam casados e

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- Laura, s podes estar a gozar comigo, no?! Achas mesmo que o Antnio est sentadinho l em casa espera que eu volte? Deve andar na borga a curtir com um monte de vagabundas. E porque que eu tambm no posso fazer o mesmo? perguntou Rita cruzando os braos. - Porque tu no s uma vagabunda. - Impresso minha ou tu no queres que eu saia com o teu cunhado? - Eu?! indagou Laura escondendo uma risada nervosa. - Sim. Tu! - Claro que no! Eu no tenho nada a ver com contigo e muito menos com o Ricardo. Vocs so adultos e por isso podem fazer o que quiserem. - o que eu tambm acho respondeu Rita alcanando a porta de sada. Bem, deixa-me voltar para as Urgncias. Falamo-nos mais tarde. Vais almoar no refeitrio? - Hoje no. Como te disse estou atolada de papis e tenho uma consulta marcada para as catorze horas. Provavelmente vou pedir para que me tragam alguma coisa para comer. - Est bem ento! Bom trabalho. - Para ti tambm. - Deseja-me boa sorte para hoje noite. - boa sorte mentiu Laura fazendo das tripas corao para manter o sorriso que tinha nos lbios enquanto o seu queixo tremia de raiva. Mas quando a porta se fechou, o sorriso desvaneceu-se e o queixo continuou a tremer com mais fora. Ao cair da noite, Leonardo, Laura e os filhos sentaram-se mesa e serviram-se de um bacalhau com natas cozinhado por ela. A animao era imensa j que pela primeira vez desde h semanas a famlia reuniu-se com os quatro elementos que a compunham. Talvez faltasse uma outra pessoa, um elemento desconhecido que no fazia questo nenhuma de se dar a conhecer, mas naquela noite, para Laura pouco importava o facto do cunhado no jantar em casa. No jantas connosco? perguntou Leonardo quando o irmo entrou na sala pronto a sair. - H no respondeu ele rasgando um olhar cunhada. Tenho um jantar combinado. - Um jantar!? perguntou Leonardo, curioso. - Sim. Com a Rita respondeu Ricardo ignorando o olhar fulminante que Laura lhe lanou do local onde estava sentada. Bem, melhor ir andando. No quero chegar atrasado. - Bom jantar. - Para vocs tambm. Dito isto, Ricardo recuou dois passos e voltou a sair da sala sob o olhar atento de Laura. Cabro ela chamou-o em silncio, e depois disso, a porta principal fechou-se com algum estrondo. No sabia que ele e a Rita tinham ficado to amigos comentou Leonardo levando o garfo boca. Ser que esto a andar? - No sei e no me interessa respondeu Laura levantando-se da mesa. Com o cair da madrugada, Laura abriu os olhos e alcanou o relgio sobre a mesinha de cabeceira. Duas horas e trinta e quatro minutos. Raios! Ricardo ainda no havia regressado a casa e ela pde ter essa certeza quando no ouviu quaisquer passos vindos do corredor e nem sequer o barulho do motor do carro a estacionar em frente moradia. Provavelmente o jantar teria sido bastante divertido e os planos de Rita executados na perfeio. Laura quase que podia imagin-los na cama, quase que podia ouvir-lhes os risos e as gargalhadas enquanto estivessem enrolados nos lenis e quase que podia morrer de inveja por isso. Ainda tentou
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adormecer, tirar aquelas ideias alucinantes da cabea, mas aps vrias voltas na cama deu-se por vencida. Precisava sair daquele quarto, facto assente, e para isso vestiu o robe, calou as chinelas e observou a forma serena como o marido dormia. Subitamente um n atravessou-lhe a garganta e uma pergunta ecoou-lhe na cabea vezes sem conta: Como podia sequer pensar noutro homem quando tinha o marido deitado ao seu lado? Minutos mais tarde, quando chegou cozinha, Laura agarrou numa garrafa de gua e encheu o copo at ao topo pensando que talvez aquele lquido milagroso lhe fosse acalmar os nervos e a vontade irritante de saber aonde Ricardo se tinha metido at quelas horas. Ser que ainda estaria com Rita, perguntou-se. Ser que ele resolveu conhecer o apartamento dela? Mas se o fizesse com certeza isso no seria surpresa nenhuma. Era homem! Do que que podia estar espera? Rendida ao cansao e s evidncias, ela voltou sala e aproximou-se da janela, sendo que foi nessa altura que ouviu o barulho de um carro a estacionar em frente ao jardim. O veculo no lhe era estranho, e ao forar um pouco mais a vista, Laura pde vislumbrar as figuras de Ricardo e Rita no seu interior. Em poucos minutos, ele saiu e debruou-se sobre a porta. Conversou mais alguns segundos e depois afastou-se com um aceno enquanto no interior do carro ela correspondeu ao cumprimento de igual forma. Quando abriu a porta da rua, Ricardo largou as chaves sobre a mesinha, mas nessa altura j ningum se encontrava na sala. Laura fez questo de subir antes que ele entrasse pois no queria encontr-lo, no queria arranjar desculpas esfarrapadas para justificar a sua presena e nem queria que ele pensasse que tinha ficado acordada at quelas horas s para o ver chegar at porque seria demasiado constrangedor e at ridculo. A nica coisa que queria era enfiarse na cama, tapar-se com os cobertores e fechar os olhos numa tentativa desesperada de esquecer tudo o que havia pensado horas antes. Mas infelizmente no conseguiu. Na verdade, no foi preciso muito tempo para saber o que se tinha passado naquele malfadado jantar, pois no dia seguinte, logo pela manh, Rita encontrou Laura num dos inmeros corredores da clnica no escondendo a alegria estampada no rosto e o brilho que os seus olhos evidenciavam a quilmetros de distncia. Hei! No queres que te conte todos os pormenores? - Sinceramente no respondeu Laura apressando os passos enquanto preenchia as primeiras fichas do dia. - Mas rpido, prometo-te. - Rita, eu estou cheia de trabalho. - Que trabalho? - Vou visitar o homem dos dois tumores. Quero saber como que ele est. - Ele est bem. Vais mais tarde. - Ele o meu paciente e minha obrigao ser a primeira pessoa a visit-lo. - Bem, tu hoje est mesmo bem-disposta no haja dvida disse Rita seguindo-lhe os passos no corredor. - Ainda bem que j reparaste. - No queres nem sequer saber como que foi o meu jantar com o Ricardo? No me vou conseguir escapar foi o que Laura pensou quando soltou um longo suspiro e abrandou os passos para melhor a ouvir. Conta l disse num tom rspido. - Assim no quero contar! Tens que me pedir com um pouco mais de delicadeza
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- Rita?! - Est bem, est bem riu-se a ltima. Eu conto. - Ento despacha-te. - Bem, tal como j te tinha dito, ontem eu e o Ricardo fomos jantar a um restaurante mexicano perto da minha casa. Ao prncipio foi um pouco estranho, mas depois das duas garrafas de vinho, as coisas comearam a melhorar. Ele to simptico, Laura - Hum, hum! - Simptico, bonito, sedutor, inteligente - Eu j percebi. Mas agora abrevia, por favor pediu Laura compondo os cabelos. - Depois do jantar, samos do restaurante e comemos a andar em direco a minha casa. Ele no sabia que eu morava l por perto, coitado! Ficou espantado quando lhe disse: olha este o meu prdio, no queres subir?! - To subtil da tua parte. - Pode at no ter sido subtil riu-se Rita, animada. Mas l que foi um golpe de gnio, l isso foi. - Subiram? perguntou Laura no conseguindo esconder a sua curiosidade. - Claro que sim. Subimos, conversmos, bebemos mais uns copos e depois - Depois o qu?! - Depois - suspirou Rita revirando os olhos. - depois tive a melhor noite de sexo da minha vida. Ao ouvir a resposta, Laura mordeu o lbio inferior e ansiou que um buraco se abrisse por debaixo dos seus ps. Sim. Foi impossvel manter-se indiferente quando ouviu a revelao da amiga e muito menos fingir que no tinha ficado minimamente abalada por saber que Rita havia conseguido aquilo que ela mais desejava na altura. Uma noite com Ricardo. - Acreditas que eu pensava que o Antnio era o melhor homem na cama?! No! Eu devia estar louca, completamente louca, porque existem gajos bem melhores e ontem eu tive a prova cabal disso discursou Rita abandonando o corredor com um largo sorriso nos lbios. J Laura, muito menos sorridente, cerrou os olhos e encostou-se parede relembrando-se das ltimas palavras que o cunhado dissera sobre Rita: demasiado fcil e para a ter no iria precisar sequer estalar os dedos. Gosto de mulheres que me do luta, gosto de ser eu conquistar, caso contrrio perco logo o interesse. Que cnico, meu Deus! No havia dvidas de que os homens eram todos iguais e de que ele provavelmente era o mais igual de todos.

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CAPTULO III
Quando os primeiros pingos de gua quente caram-lhe sobre o rosto, Laura inclinou a cabea e ali se deixou ficar. De facto, o dia tinha sido extenuante. Depois de uma tarde inteira de consultas e algumas visitas aos seus pacientes, tudo o que mais desejava era esquecer-se do stress a que esteve submetida durante dez horas. Por sorte o banho realizou-lhe esse desejo, e quando voltou ao quarto, a cama foi o local escolhido para enxugar os cabelos. Foi s nessa altura que a porta se voltou a abrir. J chegaste? perguntou Leonardo largando o casaco sobre o cadeiro. - Sim respondeu ela tentando esconder a expresso cansada. Hoje sa mais cedo da clnica e vim directo para casa. Os midos? - Esto l em baixo. - Ainda tm que tomar banho antes do jantar. - Eu sei, mas fazes isso por mim? Estou exausto e a morrer de dores de cabea. - Correu-te mal o dia? perguntou Laura. - Foi pssimo respondeu ele afrouxando o n da gravata. Um dos nossos trabalhadores teve um acidente e acabou por ir parar hospital. - A srio? Mas ele est bem? - Acho que sim. Segundo os mdicos que o assistiram s partiu uma perna. - Menos mal. - Bem, vou tomar um banho e ver se caio na cama. - No vais jantar? perguntou Laura passando as mos pelos cabelos molhados. - Hoje no! Talvez coma qualquer coisa mais tarde - Ests estranho. - Eu?! indagou Leonardo desabotoando os punhos da camisa. - Sim. Nem me deste um beijo quando chegaste e tambm no me ligaste hora do almoo. - Esqueci-me de ligar por causa do acidente do tal trabalhador. - E no me vais dar um beijo? - Claro respondeu Leonardo acedendo ao pedido. Desculpa, amor! Mas que hoje o dia foi infernal. - Eu sei! No te preocupes. Ainda enfiada no robe, Laura serviu o jantar aos filhos depois de lhes ter preparado o prato preferido. Bife, ovos estrelados, batatas fritas e para a sobremesa uma deliciosa mousse de chocolate. Est bom?! perguntou ela. Est responderam Joo e Andr em unssono. - Ento se quiserem podem repetir. Mas s hoje! Ao ver-lhes a felicidade estampada no rosto, Laura sentiu-se feliz. Era realmente muito bom poder estar com os filhos sem se preocupar com o trabalho, a clnica ou os pacientes, e era tambm muito bom poder satisfazer-lhes alguns dos desejos mais simples tais como repetir a
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sobremesa. De facto, tinha uma famlia fantstica e por isso sentia-se abenoada. Abenoada por ter dois filhos maravilhosos e um marido completamente apaixonado por si que fazia questo de lhe realizar todos os desejos. Mas se assim era, porque que se sentia to vazia, passou-lhe essa pergunta pela cabea. Boa noite disse Ricardo quando entrou na cozinha e encontrou completamente submersa nos seus pensamentos. - boa noite respondeu ela levantando-se da mesa. - Acho que cheguei atrasado, no?! - Nem por isso. Se quiseres comer tens o resto do jantar no microondas. - No preciso. J comi fora. - Ento faz como quiseres. Faz como quiseres?! A resposta de Laura foi to curta e grosseira que no deixou sombra para dvidas. Estava irritada. Est tudo bem? perguntou Ricardo estranhando a sua rispidez para com ele. - Claro que est. Porque que no haveria de estar? - No sei! Pareces chateada. - Impresso tua respondeu ela levando as loias sujas em direco bancada. Apesar de no ter acreditado nas palavras de Laura, Ricardo resolveu manter-se calado. Era bvio que ela estava irritada e isso pde perceber-se pela forma como atirou os pratos, os copos e os talheres ao lava-loia. O barulho que se seguiu foi infernal. Vou subir disse ele abandonando a cozinha e deixando-a completamente fora de si. Nos dois dias que se seguiram a irritao de Laura para com o cunhado continuou a mesma. Sempre que o via nos corredores, desviava-se dele e nem sequer lhe dirigia a palavra. Ao jantar, evitava levantar o rosto, e na sala, depois de arrumar a cozinha, voltava a passar por ele com um olhar altivo. E assim, aos poucos e poucos, Ricardo comeou a sentir-se indesejado e pensou seriamente voltar para os Estados Unidos antes da data prevista quando pressentiu que se estava tornar num estorvo para os donos da casa, especialmente para Laura j que o seu irmo sempre fez questo de o tratar como se fosse mais um membro da famlia. Na verdade, Ricardo no percebeu muito bem o porqu da repentina mudana de comportamento da cunhada pois sempre lhe pareceu que ela gostava de si e o tratava com alguma cordialidade, mas os trs dias que se seguiram depois do jantar que teve com Rita s vieram a comprovar as suas suspeitas. Laura j sabia que ele havia ido para a cama com ela e era por isso que estava a morrer de cimes. Vais levar muita coisa? perguntou ela ao marido quando o viu a preparar as malas para a sua viagem a Madrid. - No muita. - Quando que voltas? - Domingo ao final da tarde respondeu Leonardo enfiando duas gravatas na mala. - Esperemos que corra tudo bem. - Eu pelo menos estou esperanoso. De qualquer maneira vou fazer de tudo para que no tentem mudar a estrutura da obra. Demorei tanto a construir aquela planta e ainda mais a tirla do papel que seria um desperdcio de dinheiro, de tempo e de pacincia tambm. - Vais ver que vai dar tudo certo afirmou Laura sentando-se na cama. - E tu? Ficas bem com os midos? - Claro que sim. No te preocupes. Vamos ficar todos bem. - Estive ontem a falar com o meu irmo
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- Ai ?! E falaram sobre o qu? - Ele queria ir-se embora este fim-de-semana. Ao ouvir a resposta, Laura surpreendeu-se. Ser que tinha ouvido bem? Ricardo queria realmente ir-se embora? Mas eu pedi para que ele esperasse pelo menos at eu voltar de viagem concluiu Leonardo. - Ele no te disse porque que se queria ir embora? - Apenas disse que j estava farto de c estar e que queria voltar para os Estados Unidos. Bem, vendo bem, at que no o recrimino. No tem nada e nem ningum que o prenda por aqui, por isso - Eu tambm acho. - Escuta, viste aquela minha camisa cinzenta? perguntou Leonardo abrindo as portas do roupeiro. - Que camisa? - Aquela que me deste no ano passado no meu aniversrio. Pensei que estava por aqui. - H acho que deve estar l em baixo. Lavei-a na semana passada e ainda no a passei a ferro. - Eu queria lev-la. a minha camisa da sorte! - No sejas parvo riu-se Laura enquanto se levantava da cama. No existem camisas da sorte. - Isso o que tu pensas. Aquela camisa d-me mesmo sorte. - Est bem! Vou l abaixo busc-la e depois aproveito para pass-la a ferro. - s um anjo. Com um sorriso, Laura saiu do quarto e desceu a escadas em direco ao piso inferior. Mais tarde, passou pelo corredor s escuras e s acalmou os passos quando chegou cozinha e vislumbrou a figura de Ricardo a fumar um cigarro no jardim. Nesse instante, os olhares dos dois cunhados voltaram a cruzar-se pela milsima vez e o mundo parou. Foi tambm nesse instante que ela voltou a sentir as pernas bambas e o corao disparar quando ele alcanou a marquise e a abriu sem quaisquer cerimnias. Parecia pronto a dizer-lhe alguma coisa, uma frase talvez, mas em vez disso optou pelo silncio e continuou a fit-la com alguma desconfiana. - O Leo disse-me que estavas a pensar em ir embora este fim-de-semana disse ela aps um silncio ensurdecedor. - ! Estava. Mas ele pediu-me para ficar pelo menos at segunda-feira. - Ento quer dizer que no gostaste de Portugal? - Nem um pouco. - Uma pena respondeu ela preparando-se para abrir a porta da lavandaria. - Eu no gostei de Portugal e tu tambm no gostaste de mim afirmou Ricardo parandolhe os movimentos. - Como assim!? - ! No gostaste nem um pouco de mim, alis, detestaste-me - Isso no verdade respondeu Laura no conseguindo esconder o seu nervosismo. - Ento porque que me tratas assim? - Assim como?! Desculpa, mas eu no estou a perceber o que - Ou ser que a minha presena incomoda-te tanto ao ponto de nem sequer me quereres dirigir a palavra?
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- Eu acho que ests a confundir as coisas! Eu - Porque que no vais com a minha cara? perguntou Ricardo aproximando-se dela. A pergunta tomou Laura de assalto, e por breves instantes ela no soube como respond-la. Porque que no vou com a tua cara? Diz insistiu ele. - Eu no tenho razes para no ir com a tua cara. Nunca me fizeste mal nenhum. - Ser que no?! Posso ter feito e no me ter dado conta. Com a camisa do marido nas mos tudo o que restava a Laura era sair daquela maldita cozinha e fugir dos olhares insidiosos do cunhado sobre si. Na verdade, no tinha mais nada para lhe dizer e no suportava sequer estar a cinco metros dele. dio, repulsa, descaso, eram esses os sentimentos que nutria por Ricardo? Talvez sim. Mas ento porque que ainda continuava a sentir o desejo descontrolado de o beijar? No vais responder? insistiu ele. - Eu sei que foste para a cama com a Rita. - Sim, fui respondeu Ricardo no demonstrando quaisquer remorsos por isso. Ela contoute? - Contou-me! Alis, ela conta-me tudo. Somos amigas h muitos anos no te esqueas. - J vi que sim. - Posso saber porque que foste para a cama com ela? Apesar de surpreso com a pergunta, a Ricardo no restou outra alternativa a no ser rir-se. Rir-se de si e rir-se da expresso irritada com que a cunhada lhe colocou aquela questo. Com que ento os seus palpites estavam certos? Com que ento Laura estava a morrer de cimes de si? - disseste-me que no te sentias minimamente atrado pela Rita e que ela no fazia o teu estilo. Que era demasiado fcil - concluiu Laura sem conseguir esconder os seus cimes. - Eu sei que disse tudo isso. - Ento porque que foste para a cama com ela? - Foi por causa disso que deixaste de me falar? - No, no foi mentiu Laura. Eu s no gostei da - No gostaste do qu? - No gostei da mentira que me contaste. - Eu no te contei mentira nenhuma defendeu-se Ricardo com toda a calma do mundo. - Ento quer dizer que tens o hbito de ir para a cama com mulheres que no fazem minimamente o teu estilo? - Lembraste daquilo que me disseste h dias atrs? - O qu? perguntou Laura rispidamente. - Que eu devia ter sexo para recuperar o sono. Pois ento! Foi isso que fiz. Apenas segui os teus conselhos. - Pelo amor de Deus - foram as palavras que Laura proferiu quando tentou sair da cozinha. Mas antes que conseguisse realizar os seus intentos, Ricardo agarrou-lhe o brao com fora e puxou-a contra si dizendo: - se quiseres, no volto a ver a tua amiga. - Larga-me imperou ela. - Ouviste o que eu disse?! - Larga-me, j disse! - No te menti quando disse que no me sentia minimamente atrado por ela. Foi s sexo, nada de especial!
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- E porque que me ests a dizer isto? - Porque perguntaste. - Eu no perguntei nada respondeu Laura tentando livrar-se dos braos dele. - Diz! Queres que eu deixe de ver a tua amiga? - Eu no tenho nada a ver com isso. Por mim vocs podem - Porque se dizeres que sim, eu deixo de lhe atender aos telefonemas e deixo tambm de me encontrar com ela. - Tu s louco - Responde que sim e ela nunca mais me v. A vontade de sair daquela cozinha era imensa, mas ainda assim havia qualquer coisa que mantinha Laura presa ao solo e aos olhos de Ricardo. O que seria? Isso ningum no sabia, nem mesmo ela. A nica coisa que sabia era que os minutos estavam a passar e a vontade de o ter era imediata - e se eu disser que no quero que voltes a ver a Rita? perguntou ela aps um longo silncio. - Ento nunca mais a volto a ver. - Tu no s de confiana. - Nem tu riu-se ele sem tirar os olhos dela. - eu no vou ter um caso contigo ao contrrio do que ests a pensar. Sou uma mulher casada e sou casada com o teu irmo. Eu amo-o e sou muito feliz com ele. No vou deitar tudo a perder por tua causa. - J ouviste bem o teu discurso? Ainda nem sequer aconteceu nada entre ns e tu j ests a falar assim. Realmente nem consegues disfarar que ests completamente louca por mim. Laura soltou uma risada nervosa. Eu?! Louca por ti? S podes ter bebido. Sem responder ao sarcasmo da cunhada, Ricardo encostou-a parede e por momentos sentiuse beira de um abismo. Cair ou no cair? Era essa a questo. Mas a verdade que a respirao ofegante no deixou sombra para dvidas. Ele queria-a. Queria-a com todas as foras e nem mesmo o facto de saber que eram cunhados aniquilou aquele desejo doentio. - Que pena que o meu irmo ainda no viajou porque seno no me escapavas disse-lhe ele aos ouvidos. - Ordinrio suspirou ela quando ele lhe percorreu as pernas com as mos. s to ordinrio! To ordinrio - Somos iguais ou ser que ainda no percebeste!? - Eu no sou igual a ti. Eu amo o meu marido. - Amas o teu marido, mas no entanto queres tra-lo com o irmo dele afirmou Ricardo prendendo-lhe os pulsos parede. Ser que no s mesmo igual a mim? - Larga-me imperou ela afastando-lhe os braos. No penses que me vais ter. Eu no sou igual Rita e no sou igual a todas as outras com quem j foste para a cama. - Eu no disse que eras. - E nunca mais me voltes a tocar, ouviste?! Nunca mais! - E se eu tocar? O que que vais fazer? perguntou Ricardo com um sorriso irnico que a irritou de imediato. Vais contar ao meu irmo? Vais contar-lhe o que conversmos? porque se fizeres isso, eu tambm vou ser obrigado a contar-lhe que durante estas duas semanas no paraste de olhar para mim, no paraste de te insinuar e que morreste de cimes quando soubeste que eu tinha ido para a cama com a tua melhor amiga.
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- Isso no verdade. - Porque que no admites, h!? Acabvamos logo com essa histria de gato e rato. Satisfazamos a nossa vontade e cada um seguia o seu caminho. De qualquer maneira, vou-me embora para a semana e no fao intenes nenhumas de voltar - Nunca respondeu ela com os olhos repletos de dio mas tambm de desejo. - O Leonardo vai viajar amanh, tu vais ficar sozinha, eu vou estar aqui por perto, e quanto aos vossos filhos, sei l, tranca-os no quarto ou leva-os para a casa da tua me. Uma noite, Laura! s isso que eu te peo. - Eu no vou ficar aqui a ouvir as tuas insanidades - Espera! Laura abandonou a cozinha sem olhar para trs pensando que se dvidas houvesse quanto ao carcter duvidoso do cunhado elas tinham sido completamente dissipadas naquela noite. Ricardo era vil, frio e calculista. No mostrava quaisquer remorsos pela sua inteno de trair o irmo e muito menos em destruir-lhe a famlia pois a nica coisa que queria era satisfazer os seus prazeres, e pior, queria satisfaz-los com a prpria cunhada. Naquela noite, Laura no pregou olho, atnita com tudo o que tinha acontecido e com a petulncia de Ricardo em agarr-la fora. Pensou que talvez devesse ter gritado, esperneado ou at mesmo fugido daquela cozinha, mas a verdade que no o fez, e a outra verdade, era que no o queria fazer. Ricardo era um homem horrvel, mas tinha qualquer coisa que a deixava completamente fora de si. Tinha um cheiro a pecado que infelizmente se lhe entranhou na pele durante aquelas duas semanas e dali para a frente as coisas nunca mais iriam ser as mesmas. Nunca mais iria conseguir encar-lo de frente sem se lembrar das palavras e da proposta indecente que ele lhe fizera: Uma noite. s isso que te peo. Com o nascer dos primeiros raios de sol, Leonardo fechou as malas de viagem e acordou a mulher com um doce beijo na face. Infelizmente tinha chegado a hora de partir foi o que lhe disse em voz baixa. Mas j!? To cedo? perguntou Laura passando as mos pelos cabelos desgrenhados. - No quero apanhar trnsito no caminho. Alm disso o voo sai s nove e meia. - No queres que te leve ao aeroporto? - No, no preciso. J chamei um txi e ele j deve estar quase a chegar respondeu Leonardo vestindo o casaco de uma assentada s. S te acordei para me despedir. - Quando chegares ao hotel no te esqueas de ligar. - No te preocupes! Eu ligo. Ao ouvir a resposta, Laura fixou os olhos no marido e achou-o particularmente bonito naquela manh. Trajado com um simples fato cinzento-escuro e uma camisa azul, todo ele exalava elegncia. O que foi? perguntou ele surpreendendo-a com um doce sorriso. - Nada! S estava aqui a lembrar-me da primeira vez que nos vimos. - Porqu?! - Tambm estavas de fato e gravata. - Srio?! riu-se ele surpreso com a boa memria da mulher. - Estavas lindo, alis, eras o homem mais lindo daquela festa. - Tu tambm eras a mulher mais linda daquela festa.

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Sem responder ao elogio, Laura levantou-se da cama a apressou-se a compor o n da gravata do marido. Depois disso, seguiu-se o colarinho da camisa e a lapela do casaco. Vou sentir saudades tuas disse. - Eu tambm. Mas so s dois dias! No domingo j estou de volta. - Amo-te, ouviste?! - Eu tambm te amo respondeu Leonardo oferecendo-lhe um longo beijo nos lbios. A porta do quarto fechou-se com cuidado, e ao ver-se novamente sozinha naquela cama gigantesca, Laura lanou os olhos ao tecto pensando em tudo mas ao mesmo tempo em nada. As mos colocadas sobre a barriga deixaram-na inerte e com um estranho aperto no corao, mas o que podia fazer se estava sozinha. Absolutamente sozinha e tambm absolutamente perdida por saber que nos dois dias seguintes iria estar merc dos avanos do cunhado. Deveria resistir? claro que sim. claro que no lhe passava sequer pela cabea trair o marido com o irmo dele, talvez por no ter estmago para isso ou quem sabe por no querer passar o resto da vida submersa em culpas e remorsos. Depois de ter levado os filhos escola, Laura refugiou-se no consultrio. Por sorte, no tinha quaisquer consultas naquela manh e por isso pde utilizar o tempo para reflectir sobre a desgraa em que estava metida a sua vida. Com a cabea deitada sobre a secretria, pensou no marido, nos filhos e no cunhado e mais tarde sentiu-se perdida. Perdida era como se estava a sentir, e o pior, no tinha ningum com quem desabafar. Mas mesmo se tivesse? Ser que teria coragem de contar a algum que se sentia dividida entre o marido e o cunhado? Obviamente que no. Obviamente que isso seria demasiado vergonhoso, e vergonhoso tambm seria admitir o desejo que a cada dia crescia dentro de ti. Por sorte, Ricardo estava a poucos dias de se ir embora mas ainda assim as palavras que ele lhe dissera na noite anterior continuavam a martelar-lhe na cabea: Uma noite! s isso que eu te peo! Naquela sexta-feira, as horas demoraram a passar, mas quando deu por terminada a sua ltima ronda na clnica, Laura deu tambm por terminado o seu dia. Foram oito horas a deambular pelos corredores e pelos quartos dos pacientes e foi tambm o tempo suficiente para que se desse por vencida pois no se conseguiu concentrar uma nica vez, perdeu a ficha de um paciente e ainda teve a lata de errar a prescrio de um medicamento. Por sorte, no tinha marcado nenhuma cirurgia para aquele dia, pois caso contrrio, o melhor mesmo seria adi-la. Me gritaram Andr e Joo quando ela os foi buscar escola. Com um abrao, Laura recebeu-os. Hum! Que saudades desses meus pestinhas. Como que correram as aulas? - O Andr foi posto na parede riu-se Joo, animado. - Foi posto na parede porqu? - Bufo exclamou Andr tentando pontapear o irmo embora ele se tivesse esquivado a tempo. - Ento!? O que isso, meninos? J disse que no gosto desse tipo de brincadeiras. - No era brincadeira resmungou Andr agarrando-se sua mochila. Era mesmo para acertar. - Porque que foste posto na parede?! perguntou Laura com um olhar aterrador. - No fiz nada. - Diz a verdade, Andr! No me faas entrar a dentro para falar com a tua professora. - Ele andou bulha no intervalo com um colega nosso respondeu Joo conta do irmo.
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- Andr?! - Ele estava a pedi-las! Chamou-me de cabeudo e levou. - Olha, vamos para casa antes que me irrite ainda mais disse Laura levando os filhos em direco ao carro. Era s o que me faltava para terminar o dia em beleza. Tu nunca mais me voltes a entrar em brigas com colegas teus, Andr! Nunca mais. - J disse que a culpa no foi minha. - Entra e cala-te! Entra tu tambm, Joo. Entrem os dois e ponham os cintos de segurana! Sem mais palavras, Laura fechou as portas do carro e apressou-se a entrar no interior do veculo. Meia hora depois j estavam todos em casa. Subam e preparem-se para o banho! J l vou ter com vocs disse ela largando as chaves do carro sobre a mesinha do corredor. - Hoje no quero tomar banho. - Andr, tu no me irrites ainda mais. Sobe e comea a despir-te para o banho agora! - Ests sempre a gritar! Ests sempre a gritar respondeu ele subindo as escadas a correr. - E tu, Joo?! perguntou Laura cruzando os braos. Vais subir ou no? - Eu no fiz nada. - Sobe! Muito menos intempestivo que o irmo, Joo alcanou o corrimo das escadas e subiu as escadas em direco ao piso superior, e enquanto o fazia, Laura levou as mos cabea tentando respirar fundo. Precisava acalmar-se. Precisava acalmar-se e esquecer que durante dois dias iria estar sozinha naquela casa enorme ao lado do cunhado. O Leonardo vai voltar. Ele vai voltar, foi a frase que repetiu vezes sem conta. Pensativa disse Ricardo interrompendo-lhe os pensamentos ao fundo do corredor. - Que susto! - Desculpa! No te queria assustar, mas que parecias to pensativa. - Isso no da tua conta respondeu Laura largando o casaco no bengaleiro. - Aposto que at sei no que que estavas a pensar. Ela voltou-se para ele. Estavas a pensar na minha proposta, no era? - Sinceramente no sei do que que ests a falar. - Sabes sim. - Escuta, porque que ests a fazer isto? - Isto, o qu? perguntou Ricardo aproximando-se dela. - Eu sou a mulher do teu irmo. O Leonardo acolheu-te aqui em casa e ele faz de tudo para que te sintas vontade. Ser que no tens um pingo de decncia? Ser que s to egosta e mau carcter ao ponto de quereres dormir com a mulher dele? - Laura, tu ests a levar esse assunto demasiado a srio. - Eu riu-se ela, nervosa. - Sim! Eu no te estou a pedir para teres um caso comigo. S te estou a pedir uma noite. - Tu s mesmo ordinrio. - Vou ficar tua espera disse Ricardo mexendo-lhe os cabelos lisos embora ela se tivesse desviado a tempo. Hoje, depois da meia-noite, aparece no meu quarto. Vou deixar a porta destrancada. - Eu no vou aparecer respondeu Laura com um olhar aterrador. - Eu sei que vais! Bate duas vezes e eu abro a porta.

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- J disse que no vou aparecer, e se continuares com essa conversa, tambm no vou hesitar um segundo em contar ao Leonardo. Eu quero s ver o que que lhe vais dizer quando ele descobrir a verdade. Garanto-te que te pe daqui para fora a pontaps! - No terias coragem de lhe contar nada. - Experimenta exclamou ela subindo as escadas como um foguete. O relgio assinalou vinte e trs horas e cinquenta minutos. O que fazer era tudo o que Laura se perguntava. Depois do jantar, de ajudar os filhos a fazer os trabalhos de casa e de coloclos na cama, ela regressou ao quarto, trancou a porta chave e deixou-se cair na cama exasperada pois infelizmente as palavras de Ricardo ainda lhe continuavam a martelar na cabea. Era s uma noite que ele queria. S uma noite. Provavelmente depois dela, nunca mais a iria assediar com convites indecentes e esquivos. Nunca mais iria lembrar-se dela e partiria para os Estados Unidos com a satisfao de ter possudo a mulher do irmo. Homens! Seriam todos iguais? Quem sabe, mas a verdade que as mulheres tambm no eram muito diferentes pois tambm elas sentiam desejos que no deveriam sentir, cometiam pecados que no deveriam cometer e traam quem no deveriam trair. Meia-noite e quarenta minutos. Olhando para o relgio em cima da mesinha de cabeceira, Laura deu-se por vencida quando percebeu que nem os dois comprimidos que tinha tomado iriam faz-la dormir naquela noite. Deu inmeras voltas na cama, acendeu a luz do candeeiro, leu alguns dos seus relatrios mdicos e mais tarde apagou a luz numa tentativa desesperada de adormecer. Uma hora e vinte e cinco minutos. Raios! O que que se estava a passar? Os ponteiros do relgio mais pareciam ter parado no tempo, e por mais que ansiasse o amanhecer, a verdade que os seus desejos estavam bem longe da realidade. Infelizmente ainda lhe restavam longas horas at conseguir vislumbrar a luz do dia. Uma hora e quarenta e dois minutos. Prestes a cometer suicdio, Laura levantou-se da cama e passeou pelo quarto. A janela foi o local escolhido para se refugiar, mas depois de vrios minutos a olhar para o vazio, deu-se por vencida e voltou a sentar-se na cama levando as mos cabea. Naquela altura, a vontade de sair do quarto era quase imperativa. Ser que Ricardo ainda estava sua espera, passou-lhe essa pergunta pela cabea. Provavelmente depois de uma hora e meia ele j tinha desistido da ideia estapafrdia de a levar para a cama. Ao pensar nisso ela sorriu e levou as mos boca. Estava louca. Completamente louca por sequer cogitar a possibilidade de lhe bater porta do quarto. Mas e se o fizesse? O que que diria? Ou melhor, o que que faria? Rendida ao desejo, Laura resolveu que j no havia nada a fazer. Por isso, levantou-se da cama e alcanou o robe sobre o cadeiro vestindo-o de uma assentada s. S mais tarde destrancou a porta e girou a maaneta sentindo-a a desvanecer-se nas suas mos. O barulho do trinco deixou-a alerta, mas nem por isso f-la desistir dos seus intentos em encontrar o cunhado aonde quer que ele estivesse. Queria v-lo, olhar-lhe directamente nos olhos e dizerlhe que o melhor que ele tinha a fazer era ir-se embora de uma vez por todas e nunca mais voltar. Quando o quarto de Ricardo lhe surgiu frente, o medo e a culpa voltaram a assombrar-lhe os pensamentos. O que que estava ali a fazer, perguntou-se. Na verdade, ainda estava a tempo de desistir, voltar para trs e fingir que nunca ali estivera. Seria to melhor se fizesse isso, se ignorasse os seus sentimentos e voltasse a um ponto de partida de onde nunca deveria
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ter sado. Mas aps alguns minutos com a mo sobre a porta, tocar nela foi inevitvel. Silncio foi o que se ouviu naquele corredor s escuras. Ser que ele ainda estava acordado? Ricardo ouviu dois toques na porta e por momentos pensou que estivesse a sonhar. Mas no. Apesar de terem sido rpidos e quase silenciosos, ele ouviu-os e soube imediatamente quem era. Era Laura. Ela veio. No conseguiu resistir. Vieste?! perguntou ele quando abriu a porta do quarto e se deparou com a figura da cunhada especada sobre o alpendre. O olhar que lhe lanou foi absolutamente arrebatador e f-la entrar sem muitas delongas. - Eu s vim aqui para te dizer que - Shiuuuu disse ele colocando-lhe os cabelos atrs dos ombros. No vieste aqui para me dizer nada. Laura calou-se esmagada pela resposta. Eu no devia estar aqui - Ento porque que vieste? - que tal porque sou uma idiota!? - No, no s respondeu Ricardo poisando-lhe a mo sobre o pescoo. S s uma mulher igual a todas as outras! Uma mulher que quer prazer, que sente desejo, que - Pra de dizer essas coisas. Eu no posso fazer isto murmurou Laura baixando o rosto. Sem hesitaes, Ricardo levantou-lhe o queixo e fulminou-a com o olhar: Ainda ests a tempo. - Como assim? - Ainda ests a tempo de sair deste quarto sem qualquer prazer e sem qualquer desejo. Ainda ests a tempo de voltares tua vida de casada com o meu irmo e continuar a ser mesma esposa dedicada e fiel que sempre foste. A perfeita dona de casa Ao ouvir o discurso de Ricardo, Laura afastou-se bruscamente e percebeu que ele tinha razo. Sim. Ainda estava a tempo de abandonar aquele quarto com a sua conscincia tranquila, mas infelizmente sair de l parecia uma tarefa bem mais difcil do que partida poderia supor. - No te sintas culpada disse ele encostando-a a uma das paredes do quarto. No tens culpa de te sentires atrada por mim tal como eu tambm no tenho culpa de me sentir atrado por ti. Aconteceu! - Mas no devia ter acontecido suspirou ela limpando as primeiras lgrimas que lhe caram dos olhos - Mas aconteceu e no adianta fingirmos que no est a acontecer. Tu vieste at ao meu quarto, e se vieste, porque tambm sentes o mesmo que eu. - Eu tenho que ir. - Se quiseres podes ir. No te vou pedir para ficar. A maaneta j lhe estava na mo e para abrir a porta bastava apenas gir-la. Contudo, algo muito forte impediu Laura de fazer isso. Raios. Como era fraca. To fraca que nem sequer era capaz de girar uma estpida maaneta e salvar o seu prprio casamento pois o desejo de permanecer naquele quarto tinha-se tornado demasiado imperioso e ambos sabiam-no bem. Ao pressentir a hesitao, Ricardo aproximou-se dela e encostou-lhe a cabea nuca. Abre a porta se conseguires sussurrou ele. - Eu vou abrir. - Ento abre! Do que que ests espera? Com os olhos fechados, Laura sentiu as mos de Ricardo percorrem-lhe os braos e em seguida a desapertarem-lhe o cinto do robe. A partir daquele momento no se lembrou de
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mais nada pois o cinto foi atirado ao cho e o seu pescoo sugado com voracidade. Numa tentativa desesperada de manter a lucidez, susteve a respirao e deixou que Ricardo lhe passasse as mos pelos seios. Foi uma sensao to boa que nem sequer se lembrou da loucura que estava a cometer ao permitir que o cunhado a tocasse daquela maneira. No. Ele no deveria toc-la assim, no deveria percorrer-lhe as pernas desnudas com as mos e muito menos devorar-lhe o pescoo como se ela o pertencesse - eu no posso fazer isto foi o que ela suspirou vezes sem conta. - Podes sim respondeu Ricardo encostando-a novamente parede. Podes e vais faz-lo. De costas voltadas, Laura voltou a fechar os olhos e permitiu que o cunhado levantasse a sua combinao de dormir. Em seguida, completamente rendida, deixou que ele se apoderasse do seu corpo e da sua mente sem quaisquer restries. Quando Ricardo lhe desceu as cuecas e a penetrou pela primeira vez, o tempo pareceu parar e o espao reduzir-se apenas quela parede. Nada mais importou. Nada fez sentido e por momentos ela tentou afastar-se dele para no perder a pouca sanidade mental que ainda lhe restava. Larga-me pediu, mas Ricardo no ouviu ou fingiu que no ouviu. Mais tarde, quando as pernas dela comearam a fraquejar, ele levou-a em direco cama e deitou-a calando-lhe respirao ofegante com um longo beijo. Foi o primeiro beijo de ambos e por isso absolutamente inesquecvel quando as suas lnguas se conjugaram na perfeio, as suas bocas se fundiram numa s e o gosto do tabaco dele invadiu o hlito dela. Completamente enlouquecido, Ricardo deitou-se sobre Laura e sentiu o corpo dela tremer de excitao. Sentiu tambm que at altura ela ainda andava a lutar contra os seus sentimentos e os seus desejos. Queria estar ali e no queria, queria beij-lo e no queria, queria trair o marido e no queria, enfim, queria fazer tudo mas ao mesmo tempo no fazer nada. No me faas chupes ordenou ela desviando o pescoo. - E o que que queres que no te faa mais? perguntou ele prendendo-lhe os pulsos contra o colcho. Aps alguns segundos em suspenso, ela respondeu S quero que me fodas. Em poucos minutos, o frio desapareceu daquele quarto e os corpos dos dois amantes uniramse como h muito o desejavam fazer. Ali, debaixo do cunhado, sentindo-o dentro de si sempre em movimentos ondulatrios e precisos, Laura esqueceu-se de que existia um mundo l fora. Esqueceu-se que era uma mulher casada, que os seus filhos estavam a dormir no quarto ao lado, e por fim, esqueceu-se da loucura que estava a cometer em ir para a cama com o prprio cunhado, j que tudo isso pareceram apenas detalhes diante da imensido daquele momento. Os seus olhos cruzaram-se com os dele trs horas depois de um intenso prazer. Trs horas onde se envolveu e cedeu aos seus desejos mais secretos ansiando que nunca ningum viesse a descobrir a sua fraqueza. Depois disso, veio a culpa e sensao de vazio. Desesperada, ela caiu-lhe nos ombros e chorou. No fiques assim disse ele mexendo-lhe nos cabelos lisos. - Como que queres que fique? Acabei de trair o meu marido com o irmo dele. Sou o pior ser humano face da terra. Merda! - No, no s. Apenas cedeste aos teus desejos. Isso uma coisa normal. - Se pretendes fazer-me sentir melhor, garanto-te que no o ests a conseguir. - S no quero que te sintas culpada. - E tu? perguntou Laura fitando-lhe o rosto sereno. Tu no te sentes culpado?

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- no respondeu Ricardo com toda a calma do mundo. H muito que queria que isto tivesse acontecido. Acho que desde a primeira vez que pisei esta casa e te vi. S pensava em ter-te para mim custasse o que custasse. Sem responder, Laura forou um sorriso triste e passou-lhe as mos pela barba aparada. Escusado ser dizer que foi inevitvel no se deixar inundar por aqueles olhos castanhos. Eu tambm fiquei assim quanto te vi pela primeira vez. Odiei-me por no ter conseguido tirar os olhos de ti, por no ter conseguido tirar-te da minha cabea nem mesmo na clnica, nem mesmo c em casa nem mesmo quando dormia com o Leo. Era s em ti que eu pensava. - Eu sei respondeu Ricardo cravando-lhe os dedos na nuca. - Mas eu no podia fazer isto. No podia trair o Leo, muito menos contigo. - Em todos os casamentos existem traies. - No meu no existia respondeu ela quando ele lhe passou as mos pelas pernas. Preciso ir. - Porqu?! - Porque no quero dormir aqui contigo. - tudo bem disse Ricardo permitindo que ela se levantasse do seu colo. Em poucos segundos, Laura alcanou a combinao de dormir e vestiu-a sob o olhar atento do cunhado. Na verdade, nem ele queria acreditar que aquilo tinha acontecido j que muitas vezes a imaginou naquela cama. No. Muitas vezes talvez fosse pouco. Todas as noites a imaginava ali, e por sorte ou no, o seu desejo foi concretizado naquela noite. Amanh vais trabalhar? perguntou ele. - No respondeu ela compondo os cabelos desgrenhados. - ptimo! J imaginaste o que era passarmos o fim-de-semana todo a fazer sexo em todas as divises desta casa? - Ests louco. - O que que me dizes da ideia? - J disse! Ests louco respondeu Laura tentando esconder o sorriso que sem querer lhe atravessou os lbios. - Mas gostaste da ideia, no gostaste? - Eu no posso fazer sexo contigo em todas as divises da casa. - Porque no?! indagou Ricardo apoiando os braos sobre a cama. - Porque tenho filhos, lembraste!? - Leva-os para a casa da tua me. Ela no adora os netos? Pois ento! Que tome conta deles. Alm disso, temos que aproveitar os poucos dias que nos restam. No te esqueas que o meu irmo volta no domingo. Ao observar-lhe a expresso desavergonhada, Laura abanou a cabea. Tu s to safado. - S esta noite no me chega respondeu ele alcanando-lhe o brao e trazendo-a contra si. Infelizmente ela no conseguiu evitar cair na cama. Eu quero mais. Quero muito mais. - Ricardo... - Livra-te dos teus filhos amanh! Vamos trancar-nos nesta casa durante o fim-de-semana todo. Sem ningum, sem telefones, sem problemas, trabalho nada - O.k respondeu Laura sugando-lhe os lbios com voracidade. O.k! - Amanh quero-te s para mim. - Tenho que ir.
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- No, fica - Tenho que ir disse ela afastando-se dos braos dele. melhor no dormirmos juntos. Ainda estou muito confusa e melhor! - Tudo bem respondeu Ricardo forando um sorriso. - Mas amanh bem cedo eu levo os midos casa da minha me. Invento-lhes uma desculpa qualquer e depois volto. - Vou ficar tua espera. Sem mais palavras para dizer, Laura despediu-se de Ricardo com um ltimo beijo e em seguida alcanou a porta do quarto. Por sorte, ainda houve tempo para se voltar para trs, e por sorte tambm houve tempo para sorrir quando seus olhos se cruzaram com os dele pela ltima vez. Ambos sabiam bem que tinham acabado de cometer uma das maiores loucuras das suas vidas mas ainda assim no resistiram a sorrir e a desejar que o dia amanhecesse depressa. No dia seguinte, tal como prometeu ao cunhado, Laura levou os filhos casa da me e durante todo o caminho tentou inventar algumas desculpas para conseguir convenc-la a ficar com os netos. Infelizmente a tarefa no iria ser nada fcil, mas ainda assim ela estava disposta a tentar em prol de um fim-de-semana inteiro passado ao lado de Ricardo. Porque que temos que ficar com a av, me? perguntou Andr quando Laura tocou campainha. - J te disse, querido. A me vai passar o fim-de-semana a trabalhar e infelizmente no vai ter tempo para estar com vocs. - A av sabe que viemos? perguntou Joo segurando a sua mochila. - Falei com ela hoje de manh. S esperemos que esteja em casa. Dois minutos aps o ltimo toque da campainha, Lusa Mendona abriu a porta de casa e deparou-se com a figura da filha e dos netos especados sobre o patamar de entrada. Soube imediatamente que tinha sobrado para si, alis, as mochilas dos midos e a expresso desesperada de Laura no deixavam sombra para dvidas. meio em cima da hora, no achas!? - Eu sei, me. Desculpa! Mas que telefonaram-me da clnica hoje de manh e eu no tinha ningum com quem deixar os midos. - O teu marido? - Viajou a trabalho e s volta amanh ao final da tarde. - Bem - suspirou Lusa observando os netos a apoderarem-se da sua sala. - eu ia sair. - Ias aonde? - Ia igreja organizar a festa de Natal e tambm ajudar na recolha de alimentos para os pobres da parquia. - Mas disseste-me que podias ficar com o Andr e o Joo. - Eu sei que disse e pretendo ficar com eles, mas s te estou tambm a dizer que foi meio em cima da hora. No podes vir aqui de uma hora para a outra e tentar enfiar-me os teus filhos pela goela a baixo. - Escuta, se no puderes ficar com eles, eu levo-os de volta! Hei-de arranjar outra soluo. - J disse que fico com eles imperou Lusa cruzando os braos. Vou lev-los igreja e ficam l a brincar com as outras crianas enquanto eu fao o meu trabalho. - Obrigada disse Laura num tom de deboche. - No tens de qu respondeu Lusa da mesma forma. Mas para a prxima - Eu j percebi, me! Para a prxima tenho que avisar com mais antecedncia.
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- Isso mesmo. - Agora se me ds licena, tenho que voltar para casa. - Pensei que tinhas dito que ias trabalhar. - E tenho, mas que - que o qu? perguntou Lusa, desconfiada. - que me esqueci da ficha de um paciente l em casa e tenho que ir busc-la. - Est bem. - Venho buscar os midos amanh de manh. Pode ser? - Pode. Com vrios beijos e abraos, Laura despediu-se dos filhos e pediu-lhes para que se portassem bem. Em seguida, ergueu-se e observou a expresso carregada da me. Era bvio que ela no tinha ficado nem um pouco contente com aquela sbita mudana de planos, mas na altura no havia nada a fazer. Nem por decreto de lei iria desistir dos seus planos, no depois de tudo o que passou para l chegar. Eu venho amanh disse Laura. - S no venhas muito tarde. - Podes deixar respondeu ela despedindo-se da me com um beijo frio na face. Durante o caminho para casa, as culpas por ter deixado os filhos em casa da me comearam a pesar-lhe nos ombros. No o devia ter feito. No foi justo ter-se livrado dos midos apenas para passar um fim-de-semana inteiro com Ricardo numa casa que tambm lhes pertencia. Mas a verdade que naquela altura j era tarde demais para poder voltar atrs e arrepender-se de ter cedido ao desejo incontrolvel de entregar-se ao cunhado durante horas a fio. Sem ningum para atrapalhar, sem atender a telefonemas ou at visitas, esses eram os planos dos dois amantes. Meia hora mais tarde, com a porta da rua aberta, Laura atirou as chaves do carro contra o cho e correu em direco cozinha. O casaco, a mala e os sapatos foram objectos que foi tirando ao longo do caminho, e quando avistou a figura de Ricardo a aquecer um copo de leite no microondas, no conseguiu conter-se. Deixaste-os com a tua me? perguntou ele quando ela lhe saltou para o colo. - Sim! Ficaram l. Um sorriso foi tudo o que Ricardo ofereceu a Laura e depois disso um outro beijo to ou mais apaixonado que o primeiro. Sem se importarem com o mundo l fora, os dois amantes seguiram aos tropees at mesa da cozinha. Caram nela, ele por cima e ela por baixo, e mais tarde desfizeram-se das suas respectivas roupas entre suspiros, gemidos e vrias palavras pouco ortodoxas. Quando Ricardo lhe beijou os seios desnudos, Laura pensou que fosse morrer de prazer. Mais tarde, sentiu-o a descer em direco ao ventre, s pernas e ao inimaginvel que nunca imaginou que ele fosse capaz de encontrar com a lngua. Foi o primeiro orgasmo do dia, e enquanto as mos firmes do cunhado lhe atravessaram o corpo, a nica coisa que conseguia pensar era que a sua amiga Rita tinha razo quando lhe disse que ele melhor do que ningum sabia como dar prazer a uma mulher. De facto, Ricardo estava a dar-lhe tudo isso e muito mais. Estava-lhe a dar o cu. O sof da sala foi o local escolhido para continuar aquele acto no mnimo animalesco, e quando l chegaram, nada mais importou. Os seus corpos conjugaram-se, as suas pernas cruzaram-se e os dedos das mos entrelaaram-se durante largas horas a fio at o sol se pr e a noite irromper as janelas. Ele parecia incansvel, ela insacivel e nem mesmo os vrios
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toques de telefone conseguiram reprimir-lhes o desejo. Sem telefonemas, sem trabalho e sem ningum, apesar de tudo a promessa manteve-se. Tens um sinal aqui no meio disse Ricardo quando passou as mos pelas costas de Laura depois de a ter possudo durante horas a fio. Deitada no cho, de barriga para baixo, ela sorriu. Tenho vrios sinais, no sei se j reparaste. - Mas este o maior de todos. grande! Esquisito. - Apareceu-me quando engravidei. - Apareceu do nada?! - H sinais que aparecem assim. - Nunca tentaste descobrir a razo? Afinal de contas s mdica. - Nunca me importei com esse sinal. No me incomoda. Ricardo calou-se, mas no hesitou um segundo em beijar-lhe as costas. Beijou uma, duas e trs vezes, e Laura arrepiou-se no uma, no duas, mas sim trs vezes. Posso fazer-te uma pergunta? perguntou ela passando as mos pelos cabelos desgrenhados. - Claro. - Porque que no gostas do Leo!? - Eu gosto dele respondeu Ricardo passando as mos pela barriga. - No o que parece. - S porque fui para a cama com a mulher dele? - No, no s por isso. Desde que chegaste que eu reparei que mal falas com ele. Ele bem tenta ser teu amigo, convidar-te para fazerem coisas juntos, mas tu negas-te sempre. Parece que sentes raiva dele ou assim. - No nada disso riu-se Ricardo. - Ento o qu? - o meu jeito! Sempre fui assim. - Por causa da morte dos vossos pais? perguntou Laura analisando atentamente a sua aliana de casamento. - Tambm! Foi uma poca muito difcil, quer para mim, quer para o Leonardo. ramos muito apegados aos nossos pais. - Eu sei. Ele contou-me essa histria. - S que ele superou muito mais depressa do que eu. Talvez por ser mais velho, no sei. Sempre me pareceu que no sofreu muito com o acidente. - Isso no verdade! At hoje ele sofre. - De qualquer maneira, depois que os nossos pais morreram, fomos colocados numa casa de acolhimento porque na altura no tnhamos familiares, amigos ou ningum adulto que pudesse tomar conta de ns. Depois os anos foram passando e cada um seguiu o seu caminho. Sempre tivemos objectivos de vida diferentes, alis, sempre fomos muito diferentes e essas diferenas no se apagam de um dia para o outro. So precisos muitos anos - Mas j se passaram muitos anos. - Nem tantos assim respondeu Ricardo voltando-se para ela. Pelo menos no para mim! Cinco segundos de silncio e ele continuou: - Eu gosto do meu irmo, no penses que no. Mas nem sempre as relaes entre irmos so prximas. Nem sempre so como desejamos. Acredita que eu queria ser o primeiro a dar-me bem com o Leonardo e at tentei que isso

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acontecesse quando resolvi voltar dos Estados Unidos. Vim mesmo disposto a retomar a nossa relao, mas no deu - No deu porqu? Por minha causa? - Tambm, mas no s. - Sinto-me mal confessou Laura deitando a cabea sobre o tapete. Mal por estar entre vocs. No queria que isto tivesse acontecido. - J reparaste que ests sempre a dizer a mesma coisa? - O qu? - Que no querias que isto tivesse acontecido. - E no queria mesmo. - No gostaste do que aconteceu entre ns? perguntou Ricardo passando-lhe os dedos pela espinha. Envergonhada, ela baixou a cabea e acenou que sim. Ento? Se gostaste, se eu gostei, porque que no ficamos s com as coisas boas e esquecemos as coisas ms? - E o que que isso tem de bom? - Ainda perguntas!? - s sexo. - Ningum disse o contrrio respondeu Ricardo subindo para cima dela. Mas tens que admitir que o melhor sexo que j tiveste at hoje. - No sejas presunoso. - Diz-me! O Leonardo melhor do que eu? - No te vou responder a essa pergunta disse Laura deixando-se levar pelos lbios dele no seu pescoo. - Porqu? demasiado indiscreta? - No! demasiado ordinria. - Mas eu gosto de coisas ordinrias, e tu tambm que eu sei Ao ouvir a resposta Laura soltou uma ruidosa gargalhada. J pensaste como que vai ser quando o Leonardo voltar de viagem? perguntou ela afastando os cabelos do pescoo. - Como que vai ser o qu? - Como que se vai tornar insustentvel a tua presena c em casa!? Eu no vou conseguir olhar para a tua cara sem me lembrar de tudo o que fizemos neste fim-de-semana. No sei se vou conseguir mentir ao Leonardo. - Vais contar-lhe que fomos para a cama? perguntou Ricardo franzindo o sobre olho. - no sei. - Se contares porque s louca. - Como assim!? - Queres destruir o teu casamento? - Claro que no respondeu Laura enrolando-se no cobertor. - Ento o que que achas que vai acontecer se contares? Sem conseguir obter resposta, ela calou-se. Realmente no tinha pensado sobre o assunto e nem tinha pensado sequer nas consequncias dos seus actos. Durante horas, prazer foi tudo o que sentiu, mas naquele preciso instante, de volta ao planeta terra, a culpa voltou a assombrarlhe os pensamentos. O que foi? perguntou Ricardo mexendo-lhe nos cabelos castanhos. - Tenho medo respondeu ela encarando-lhe o rosto com algum receio. - Medo?! Medo do qu?
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- De ter cometido o maior erro da minha vida. - A vida feita de erros. - Eu sei, mas quando te fores embora acho que ainda vai ser pior disse Laura encostando a cabea aos joelhos. - Porqu? - Porque s a me vou dar conta da grandiosidade desse erro. E tambm porque vou sentir saudades tuas. - Eu posso no me ir embora respondeu Ricardo beijando-lhe o brao direito. - No faas isso. - Isso, o qu? riu-se ele. - No me ds falsas esperanas. - Posso ficar at quando quiseres. - Ricardo - Fico at matarmos as nossas saudades. - Com o Leonardo c em casa vai ser completamente impossvel matarmos as nossas saudades respondeu ela passando-lhe a mo pelo peito desnudo. No seria capaz. - Podemos faz-lo fora daqui. - Aonde?! - Sei l! Num hotel, num beco, numa casa de banho pblica - Olha s no que que me ests a transformar riu-se Laura, envergonhada. - O que foi? No me digas que nunca fizeste num hotel ou numa casa de banho pblica? - Sim. - Ento?! - Mas foi com o meu marido, no com outro qualquer. - a mesma coisa, acredita respondeu Ricardo deitando-a no cho e deixando-a completamente rendida sua fisionomia facial deslumbrante. - s louco! - Tens razo! Mas sou louco pelas tuas pernas, pelos teus braos, pela tua boca - Pra pediu ela s gargalhadas. - Tens um corpo fantstico. Perfeito! - No te esqueas do meu sinal nas costas. Disseste que era grande e esquisito. - Sim! Grande, esquisito, mas muito sexy respondeu Ricardo arrancando-lhe uma nova gargalhada. Alis, tu s sexy! - Tu tambm s. - Hum! Primeiro elogio que me fazes. - Mentiroso riu-se Laura enquanto lhe envolvia os braos volta do pescoo. J te fiz um monte de elogios. Hoje principalmente, lembraste? No ouviste o que te disse h pouco? - Sabes que j no me lembro. Acho que vais ter que reavivar a minha memria. - Disse que eras o melhor. Disse que ningum me conseguia deixar naquele estado - Foi o que me pareceu ter ouvido. - Disse que me ias levar loucura. - E levei? perguntou Ricardo enterrando-lhe os dedos na nuca. - O que que achas? Com um beijo ele respondeu: - Eu acho que j est na altura de comearmos tudo outra vez.
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Duas horas mais tarde, Ricardo e Laura deram-se por vencidos quando terminaram de fazer amor pela ltima vez. Nessa altura, o relgio assinalou vinte horas e trinta minutos e tambm a altura de comer, ganhar novas energias e recomear tudo do zero. Toma disse ele oferecendo-lhe uma garfada de ovos mexidos boca. Est bom? - Est ptimo respondeu ela com um sorriso radiante. - Quando comecei a morar sozinho era s isso que comia. Ovos mexidos com salsa picada e pimenta! a minha especialidade, sabias?! - Garanto-te que no s essa a tua especialidade. - A srio?! bom saber riram-se os dois. - O que que vamos fazer depois do jantar? - O que que tu queres fazer? perguntou Ricardo entregando-lhe mais uma garfada boca. - No sei. Diz-me tu respondeu Laura saboreando os ovos mexidos com apetite. - Podamos escolher um filme e assisti-lo na sala. - Com direito a pipocas e tudo? - Com direito a pipocas, a beijos e a tudo o que quiseres. - Algo me diz que vamos fazer tudo menos ver o filme riu-se ela completamente extasiada. Com um longo beijo, os dois amantes terminaram o jantar e nem sequer se importaram com as loias sujas que ficaram sobre a bancada da cozinha. Mais tarde, devidamente alimentados, voltaram sala, deitaram-se no sof e colocaram um filme no DVD. Sim. A histria cmica arrancou-lhes vrias gargalhadas, mas nem por isso conseguiu prender-lhes a ateno at ao fim pois no vigsimo stimo minuto deu-se o primeiro beijo, no trigsimo quarto os dedos de Ricardo atravessaram o ventre de Laura e fizeram-na fechar os olhos, e cinco minutos mais tarde esses mesmos dedos atreveram-se a tocar-lhe os seios enquanto ela sussurrava aos ouvidos dele: - Algo me diz que esta noite vai ser muito, mas mesmo muito, comprida - Pois a mim pelo contrrio respondeu ele. Acho que vai ser muito, mas mesmo muito curta! Cedendo ao desejo crescente, Ricardo colocou-se sobre o corpo de Laura e beijou-a inmeras vezes sem se importar com o barulho das vozes que vinham da televiso. Mais tarde, passoulhe a lngua pela orelha, pelo pescoo e em seguida segurou-lhe as coxas com firmeza. No. Realmente no foi preciso muito tempo para que os dois amantes fizessem amor no grandioso sof da sala, um sof que muitas vezes serviu para que Leonardo assistisse aos jogos de futebol e para que os filhos brincassem e fizessem os trabalhos de casa. Mas naquele momento, Laura no se lembrou de nada disso. A nica coisa que queria era continuar a sentir aquele prazer indescritvel e aquela vontade de cometer loucuras atrs de loucuras. Era errado sentir-se assim, ela sabia-o. Mas se era assim to errado, porque que sabia to bem? Ricardo era tudo o que desejava. Os seus braos musculados, os seus abdominais definidos e a sua boca carnuda deixavam-na beira de um abismo onde infelizmente tinha mergulhado sem pensar nas consequncias. Sempre que ele lhe tocava surgia um verdadeiro espasmo de demncia. Adorava sentir-lhe os braos volta da cintura ou ento a percorrer-lhe as costas desnudas, e adorava tambm aqueles lbios quentes e hmidos que pareciam estar sempre no stio certo hora certa. Quando os primeiros raios de sol entraram na janela do quarto, Ricardo abriu os olhos e deparou-se com a cabea de Laura encostada ao seu peito. Viu-lhe tambm os cabelos lisos, cheirou-lhes o perfume e sentiu tambm a maciez da pele dela quando lhe passou os dedos
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pelos braos. No, no tinha sido um outro sonho. Ela estava ali consigo e parecia um verdadeiro anjo a dormir. Acorda ele sussurrou. - hummm - J so dez horas. - Merda exclamou Laura levantando a cabea e observando o relgio sobre a mesinha de cabeceira. De facto, j tinha passado das dez. Tenho que ir buscar os meus filhos antes que a minha me se passe. - Ainda cedo. - No para ela, garanto-te respondeu Laura tentando sair da cama. Contudo, antes que conseguisse realizar os seus intentos, Ricardo alcanou-lhe o brao e f-la deitar-se novamente naqueles lenis. Nem penses que vais sair daqui. - Eu tenho que ir riu-se ela. - No, no tens! Lembraste daquilo que me prometeste? Um fim-de-semana inteiro s para mim e esse fim-de-semana ainda no acabou. - Ricardo - Vais buscar os teus filhos mais tarde. - Eu prometi minha me que os ia buscar antes do meio-dia. - Esquece a tua me, alis, esquece a tua me, esquece os teus filhos, esquece tudo - Eu no posso fazer isso respondeu Laura derretendo-se com os lbios dele no seu pescoo. No posso - Podes sim. Fica aqui comigo! Vamos aproveitar as ltimas horas que nos restam. - S mais uma hora ento riu-se ela quando Ricardo lhe sugou a boca. - Duas horas. - Uma hora e meia - Uma hora e quarenta e cinco minutos. - Combinado! Uma hora e quarenta e cinco minutos era tudo o que lhes restava daquele fim-de-semana no mnimo memorvel, e numa tentativa desesperada de aproveitar todos os segundos, os dois amantes envolveram-se por entre os lenis sem sequer se derem conta das horas a passar e do relgio da mesinha de cabeceira a assinalar dezasseis horas e trinta e quatro minutos. - Tenho que ir exclamou Laura enfiando-se na sua combinao de dormir. - No vs disse Ricardo agarrando-a pela cintura. - No, tenho mesmo que ir. J chega! - Espera as cinco horas. - No riu-se ela correndo em direco porta. - Nem penses que vais sair assim. - Ests a dificultar as coisas. - Muito pelo contrrio respondeu ele encostando-a porta e sugando-lhe o peito com voracidade. - pra! - S mais cinco minutos. Nem penses, foi o que o sorriso malicioso de Laura disse quando ela se conseguiu escapar dos braos de Ricardo e correr em direco ao prprio quarto. Nessa altura, ele seguiu-a e f-

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la soltar uma ruidosa gargalhada quando a suspendeu do cho. Nem penses que vais entrar aqui riu-se ela. - Porque no?! Se j o fizemos em todas as divises da casa porque que no podemos fazer a no teu quarto? - Enlouqueceste?! Eu no vou dormir contigo na mesma cama que durmo com o meu marido. - To pudica que ela . - Vai-te embora! Deixa-me ir buscar os meus filhos antes que o Leonardo chegue de viagem. Ricardo afastou-se e levantou os braos. Tudo bem! J no te toco mais. - Esquece aquilo que aconteceu, ouviste?! - Impossvel respondeu ele arrancando-lhe um sorriso malicioso. - Pois vais ter que esquecer. - Vou sair. Quando chegares j no vou estar c em casa. - Aonde que vais? perguntou Laura, curiosa. - Vou dar uma volta. Tentar espairecer, beber uns copos porque realmente no quero estragar a vossa lua-de-mel quando o meu irmo voltar. - Cala-te imperou ela roubando-lhe um ltimo beijo na boca. - Vai! Vai buscar os teus filhos. Estacionando o carro em apenas cinco minutos, Laura correu em direco ao prdio de me e marcou o cdigo da portaria ansiando que ela se abrisse com o mesmo rudo de sempre. Mais tarde, ainda durante a viagem no elevador, preparou-se para ouvir todas as lamrias e broncas de Lusa Mendona. De facto, merecia, pois a promessa de ir buscar os filhos antes do meiodia h muito que j havia sido quebrada. Desculpa pediu ela entrando pela casa adentro sob o olhar aterrador da me. - Andas a gozar com a minha cara, no?! J viste que horas so? - J te pedi desculpas. - Pensei que tinhas dito que vinhas buscar os teus filhos antes do meio-dia. - Eu sei, me. Mas acontece que fiquei presa na clnica. - Pela tua cara e pelas tuas olheiras, tenho a certeza que ficaste. - Aonde que esto o Andr e o Joo? perguntou Laura tentando ignorar o sarcasmo da sua me. - Esto na sala agarrados quele jogo da televiso. - Playstation, me. - Que seja! No percebo nada disso... resmungou Lusa seguindo a filha pelo corredor. Quando voltou a casa e viu os filhos apoderarem-se da sala, Laura percebeu que o seu fimde-semana de facto tinha terminado. Depois de vrias horas nos braos do cunhado, infelizmente tinha chegado a hora de voltar realidade e de continuar a agir como se nada se tivesse passado. No. No foi para a cama com Ricardo, no traiu o marido e muito menos cometeu a insanidade de estragar o seu casamento. O pai ainda no chegou? perguntou Andr interrompendo-lhe os pensamentos. - H ainda no respondeu ela apressando-se a arrumar algumas revistas cadas no cho. - Quando que ele chega? - Daqui a poucas horas, eu acho. E de facto Leonardo regressou a casa duas horas mais tarde aps um fim-de-semana inteiro passado em Madrid. Infelizmente os negcios e as excessivas reunies no lhe deixaram
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muito tempo para telefonar para casa, mas ainda assim ele tentou redimir-se ao comprar presentes para os filhos e para a mulher. Dois jogos Playstation para as crianas e um lindo colar de prolas para Laura, o que a deixou deveras surpreendida. lindo disse quando o recebeu. - Deixa-me pr-to respondeu Leonardo afastando-lhe os cabelos e colocando-lhe o colar no pescoo. V como que ficou! Hesitante, Laura aproximou-se do espelho e passou os dedos pelo colar. Sim, era lindo. Mas ser que o merecia? Ao ver-se reflectida no espelho do quarto, ela percebeu que no, percebeu que no merecia de todo aquela jia to preciosa, no depois de ter passado o fimde-semana na cama com o cunhado e se esquecido que era casada com o irmo dele. Parece que foi feito para ti segredou-lhe Leonardo aos ouvidos. - Obrigada. - Como que correram as coisas por aqui? perguntou ele aproximando-se da sua mala de viagem e abrindo-a com o intuito de finalmente se sentir em casa. - Correram bem respondeu ela. S eu que tive que trabalhar na clnica. - Foste trabalhar? Mas e os midos? - Deixei-os com a minha me. - Ela no reclamou? - Um pouco, mas j sabes como que ela . Fala, fala, mas acaba sempre por dar o brao a torcer respondeu Laura continuando a mexer no seu colar de prolas. - E o meu irmo?! Raios! Porqu aquela pergunta? As coisas estavam a correr to bem. - H no sei dele. - No o viste durante o fim-de-semana? - Quase no o vi mentiu ela. Passei a maior parte do tempo na clnica e por isso no sei nada dele. At hoje quando cheguei com os midos ele tambm no estava em casa. No sei aonde se meteu. - Quero ver se o conveno a c ficar at depois do Natal disse Leonardo sob o olhar petrificado da mulher. - Porqu? - Oras, porque j falta pouco e porque h anos que no passamos o Natal em famlia. Pode ser que a esprito natalcio lhe suba cabea e a nossa relao melhore respondeu ele sorrindo mulher. Ainda tenho esperanas de voltarmos a ser amigos como antes. Somos irmos, raios! Isto tem que contar para alguma coisa, no achas? - claro respondeu Laura tentando esconder o seu nervosismo. - Ests bem?! - Estou. - Pareces nervosa. - Impresso tua respondeu ela forando um sorriso. S estou cansada. - Pudera! Nem aos fins-de-semana tens descanso daquela maldita clnica. Tens que comear a trabalhar menos, sabias? - Eu sei. - Mas ests mesmo com uma cara cansada disse Leonardo aproximando-se dela e erguendolhe o rosto desfigurado. - ! Um pouco.
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- Mas ainda assim continuas linda. Envergonhada, Laura baixou os olhos. Morri de saudades tuas, sabias?! insistiu ele. - eu tambm. - Verdade?! - Claro que sim respondeu ela conseguindo finalmente enfrentar-lhe os olhos. - Porque no parece. - Como assim no parece? - Desde que cheguei que no me deste um beijo sequer. At parece que andas a fugir de mim. - Claro que no, amor. Impresso tua. - Ento beija-me! Sem outro remdio, Laura foi obrigada a ceder ao pedido do marido e tentar encontrar foras para no desmoronar quando ele sorriu, passou-lhe as mos pelos cabelos e lhe ofereceu os lbios para que ela os beijasse. Amo-te ele disse, e ao ouvi-lo, ela sentiu-se a mulher mais horrvel do mundo por no ter tido a coragem de lhe responder da mesma forma. Queres que te prepare alguma coisa para comer? foi o que conseguiu perguntar na altura. - No! No tenho l muita fome. - Ento vou ter com os midos l em baixo. J est tarde e se eu no os afugentar c para cima eles no se deitam. - Claro. Com um sorriso contido, Laura afastou-se de Leonardo mas este no se deu por vencido e tornou a pux-la contra si numa tentativa desesperada de lhe encontrar os olhos e mergulhar novamente neles. Ela estava estranha, no havia a menor dvida, mas o que teria acontecido para que ficasse assim? Tens a certeza que est tudo bem? perguntou ele cerrando os olhos. - J disse que sim. - Est bem. Esquece! Vai l ter com os midos. Eu vou tomar um banho e ver se acabo de desfazer as malas. - O.k! Quando porta do quarto se fechou, Laura encostou-se parede e soltou um pesado suspiro tentando encontrar a melhor forma de viver na mesma casa que o marido e o cunhado. Como iria conseguir esse feito sem enlouquecer ou dar um passo em falso? Como iria conseguir olhar para a cara de Ricardo sem se lembrar que durante quarenta e oito horas ele a possuiu sem quaisquer pudores ou restries? Raios! Estava perdida.

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CAPTULO IV
A conversa com uma das enfermeiras prendeu-a mais tempo do que estava espera. A paciente do quarto duzentos e sete recusa-se a submeter-se a mais sesses de quimioterapia. O que fazemos? Laura ainda no sabia, at porque na altura tinha outro paciente a visitar. O senhor dos dois tumores, assim era chamado por todos os funcionrios do hospital. Diz senhora Emlia que vou falar com ela daqui a meia hora, Liliana. - Est bem respondeu a enfermeira apressando os passos em direco ao quarto da paciente. Premido o boto, no tardou muito a que o elevador abrisse as portas, e quando isso aconteceu, surgiu uma enchente de funcionrios, pacientes e familiares diante dos olhos de Laura. Piso trs era o destino. Bom dia, senhor Carlos. - bom dia respondeu o paciente forando um sorriso sua mdica. - Como que estamos hoje? - J estivemos pior. - L isso verdade sorriu Laura enquanto se aproximava da cama. Mas hoje trago-lhe boas notcias. - Ora diga l! Boas notcias tudo o que preciso. - A radioterapia est a ser um sucesso. Por sorte, conseguimos remover quase a totalidade das clulas cancergenas que tinha no crebro. J se foram 92%! - Uff! Que bom! Tambm com a quantidade de sesses que tenho feito consigo. - Eu sei que cinco sesses por semana muito cansativo, mas acredite que a nica forma de conseguirmos aniquilar as clulas antes que elas se voltem a multiplicar. Alm disso, ajudanos tambm a proteger os tecidos saudveis na rea dos dois tumores. - S sei que me tenho sentido exausto. - Isso natural. Eu sei que tem estado a ser submetido a grandes doses de radiaes, mas por pouco tempo, acredite! Dentro de poucos dias iremos reduzir as sesses e iremos tambm fazer um hiperfraccionamento - Hiperfraccionamento?! - No se assuste com a dimenso da palavra riu-se Laura. O Hiperfraccionamento permitenos administrar ao paciente doses menores de radiao, duas ou trs vezes por dia, em vez de uma nica dose diria mais elevada. - aos bocadinhos - Mais ou menos! Mas sim. aos bocadinhos. - Parece ser uma boa notcia. - Claro que . E uma outra boa notcia que consegui arranjar-lhe um ptimo fisioterapeuta para o ajudar na sua recuperao. Falei ontem com ele. Chama-se Rafael Assuno e um profissional bastante competente. Tenho a certeza que vai gostar dele e de que se vo dar muito bem.

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- Podia ter escolhido uma fisioterapeuta mulher resmungou o paciente observando a entrada de uma enfermeira no quarto. - Vai ver que vai ficar muito melhor servido com o Dr. Rafael respondeu Laura fazendo um sinal enfermeira para que esta medisse a tenso do paciente. - Duvido! - Devia considerar-se um homem de sorte, senhor Carlos. Sobreviveu a dois tumores e a sua recuperao est a ser no mnimo milagrosa. - Disseram-me que podia perder a fala e os movimentos. - No precisa preocupar-se com isso. O pior j passou! Como v, consegue falar e movimentar-se normalmente. A nica coisa que precisa de um bom fisioterapeuta para o ajudar nas ltimas etapas de recuperao. - Ainda no sabe quando que posso sair daqui? - Talvez possamos falar disso depois do Ano Novo. - Vou ter que passar o Natal aqui enfiado? resmungou Carlos entregando o brao enfermeira. - Infelizmente sim. Mas pode receber visitas da sua mulher e das suas filhas. Darei ordens para que as deixem entrar. - Obrigado, doutora. - No tem de qu! Bem, qualquer coisa pode chamar-me. Infelizmente ainda tenho outros pacientes para visitar. - No se preocupe porque no a pretendo chatear. - Ai se todos fossem como o senhor riu-se Laura voltando-se para a enfermeira. Ento, Sara?! Como que est a tenso? - Normal. 12/7. - ptimo! Com um ltimo sorriso, Laura despediu-se do paciente e caminhou apressada pelos corredores da clnica com o intuito de visitar mais um outro paciente no piso dois. No pequeno bloco que sempre trazia nos bolsos da bata, foram anotados alguns dados sobre a evoluo do quadro clnico de Carlos Guilherme, e enquanto o fazia, os seus pensamentos perderam-se pois ali estava ela a trabalhar e a comportar-se como se nada tivesse acontecido, a comportar-se como se dois dias antes no tivesse estado nos braos do cunhado e trado o prprio marido sem sequer pensar nas consequncias dos seus actos ou na loucura que era colocar um casamento de dez anos em risco por uma simples aventura inconsequente. Sim. Era fraca. Fraca por no ter conseguido resistir aos avanos de Ricardo e por ter cedido aos seus desejos. Porque que o fez? Leonardo realmente no merecia uma traio daquelas, e por isso, ela desejou morrer. Depois do banho, Ricardo desceu ao piso inferior e preparou o seu pequeno-almoo com toda a calma do mundo. Aqueceu o leite, fez o caf e sentou-se mesa dando graas a Deus por ningum estar em casa. Todos tinham sado. O irmo para o escritrio, a cunhada para a clnica e os sobrinhos para a escola, ou pelo menos foi isso que pensou quando a porta da rua se voltou a abrir sem qualquer aviso prvio. Alarmado, parou todos os movimentos corporais e esperou que algum se denunciasse. Quem seria? Ol! Ests a!? perguntou Leonardo entrando pela cozinha adentro. - H sim! E tu? Pensei que tinhas ido trabalhar?
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- Esqueci-me de uns documentos c em casa. Uns documentos que trouxe de Madrid. - Documentos importantes? perguntou Ricardo devorando um bago de uva sobre a mesa. - Acredita que se no fossem no tinha voltado. - Claro. - Escuta exclamou Leonardo voltando novamente para trs. Queria falar contigo. A frase do irmo deixou Ricardo alerta. Queria falar contigo? Ser que ele tinha descoberto alguma coisa? Ser que Laura tinha contado tudo o que acontecera durante o fim-desemana? Diz respondeu ele num tom de voz quase sumido. - Disseste que querias ir-te embora ainda esta semana, no ?! - estava com ideias. Porqu? - Porque queria pedir-te para ficares pelo menos at ao Ano Novo. - A srio?! indagou Ricardo, surpreso. - Sim! Quer dizer, s mais uma semana e h tantos anos que no passamos o Natal em famlia. Seria uma boa oportunidade, no achas? - Por mim tudo bem respondeu Ricardo encolhendo os ombros. - Ento fica assim combinado. Passas o Natal connosco e no se fala mais nisso. - Bem disseste que tinhas vindo buscar uns documentos - H, claro riu-se Leonardo. Esto l no quarto. Vou busc-los! - O.k! Com a sada do irmo, Ricardo bebeu um outro gole de caf e lanou os olhos s paredes pensando em tudo o que havia acontecido entre ele e Laura durante o fim-de-semana. Apesar do esforo, no sentiu quaisquer remorsos em ter ido para a cama com a cunhada. O cheiro, o gosto e o toque de Laura ainda lhe estavam bem presentes na memria. Deliciado, sorriu. Sorriu por lembrar-se dos dois dias de sexo que teve com ela e sorriu por imaginar que porventura esses dois dias se viessem a repetir. Se dependesse de si, com certeza que se iriam repetir. noite, Laura, Leonardo, Ricardo e os gmeos sentaram-se mesa e partilharam uma refeio no mnimo silenciosa. Durante vrios minutos apenas se ouviu o barulho dos talheres e dos copos a baterem nos pratos e durante vrios minutos nem Ricardo e nem Laura conseguiram tirar os olhos um do outro. Por vezes, ele sorria-lhe discretamente, e outras, ela desviava o rosto numa tentativa desesperada de manter a calma e a lucidez. O Ricardo vai passar o Natal e o Ano Novo connosco disse Leonardo limpando a boca ao guardanapo. - Verdade!? indagou Laura fulminando o cunhado com os olhos. - Sim respondeu Ricardo bebendo um gole de vinho. O Leo convenceu-me. - Bem, ento temos que comear a preparar as coisas para a ceia disse Laura tentando desviar-se dos olhares sempre constantes do cunhado. - E os nossos presentes? interrompeu Andr devorando uma batata frita que tinha no prato. - Os vossos presentes j esto comprados respondeu Leonardo com um sorriso. Mas escondidos! S vo poder v-los na vspera do Natal. - O que que compraram? - Se dissermos no tem piada interferiu Laura bebendo um gole de sumo. melhor esperarem at ao dia. Tambm j no falta muito. Depois do jantar, Leonardo ajudou a mulher a levar os pratos cozinha, enquanto Ricardo permaneceu na sala ao lado dos sobrinhos disposto a observar-lhes as brincadeiras e a
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perceber qual era a piada de jogar Playstation durante horas a fio. Sabes o que que eu estava a pensar disse Leonardo enfiando os copos na mquina de lavar. - O qu? perguntou Laura raspando os pratos sobre a bancada. - Em convidar a Rita para passar o Natal connosco. - A Rita? Porqu? - Bem, primeiro porque ela nossa amiga h anos e depois porque se separou do Antnio e com certeza no deve ter ningum com quem passar as festas. Eu acho que ela se deve estar a sentir sozinha. - Eu no sei se ela vai querer vir afirmou Laura levando os pratos ao lava-loia. - Podes convid-la. O sorriso de Leonardo foi o suficiente para que Laura se desse por vencida e baixasse as guardas. Raios. Realmente no queria convidar a melhor amiga pois a simples ideia de a ver perto de Ricardo provocava-lhe um autntico ataque de histeria. Era bvio que se Rita comparecesse ceia iria fazer de tudo para se atirar a ele e para o levar novamente para a cama e isso era algo que nem sequer lhe passava pela cabea, ou pelo menos, era algo que tentava esquecer a todo o custo. Apesar de tudo, Ricardo era seu. Era seu e de mais ningum. - Bem, no te importas de continuar a arrumar a loia sozinha? disse Leonardo interrompendo-lhe os pensamentos. - No, claro que no. - que tenho algumas pastas para ver no escritrio e no me posso atrasar. - Tudo bem. No te preocupes! Eu arrumo tudo e depois levo os midos para a cama. - s uma mulher de ouro exclamou Leonardo surpreendendo-a com um beijo nos lbios. - Eu sei. - Prometo que no me vou demorar muito. Pode ser que ainda te encontre acordada no quarto. - Vou tentar no adormecer respondeu Laura observando-lhe a sada da cozinha. Como descargo de conscincia, abriu um sorriso e voltou as suas atenes para a montanha de loias que ainda tinha a colocar na mquina. Primeiro os pratos, a seguir os copos e mais tarde as panelas. Por sorte, a tarefa no tardou a ser concluda, mas quando j estava prestes a colocar a mquina a funcionar um vulto assombrou-lhe a vista. - Sozinha?! - Aqui no respondeu Laura voltando as costas ao cunhado. Sem cerimnias, ele aproximou-se dela e segredou-lhe aos ouvidos. Amanh noite vais fazer planto no hospital! - No, no vou. - Vais sim, ou pelo menos isso que vais dizer ao meu irmo. - Ests louco?! murmurou Laura passando um pano hmido pela bancada. - Amanh quero levar-te ao cinema. - No?! Tu s podes ter enlouquecido. - Encontramo-nos em frente ao Cinema S. Jorge. s nove horas em ponto. - Eu no vou ao cinema contigo, alis, eu no vou a lado nenhum contigo. - S. Jorge! No te esqueas disse Ricardo piscando-lhe o olho. Quando o viu a sair da cozinha, Laura soltou um sorriso malicioso e encostou-se bancada. louco, foram as primeiras palavras que lhe passaram pela cabea e depois disso veio um outro sorriso to ou mais malicioso que o primeiro. Ir ao cinema? H quanto tempo no colocava os ps naquele local j que as suas obrigaes profissionais, o marido e os filhos no
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lhe deixavam tempo e nem disposio para pequenos prazeres como o cinema. S mesmo Ricardo para lhe propor uma coisa daquelas. Contudo, no dia seguinte, ela no conseguiu resistir ao convite. Quando o relgio assinalou vinte horas e trinta minutos, saiu da clnica como um foguete e enfiou-se no carro alcanando uma mala enorme no banco de trs. Abriu-a sem cerimnias e do seu interior tirou um vestido preto decotado, uma lingerie sexy e duas sandlias salto agulha. A mudana de indumentria no parque de estacionamento foi imediata, e de uma mdica recatada ela passou a uma mulher sedutora. De resto, a maquilhagem que fez diante do espelho retrovisor provou esse facto irrefutvel. Aps vinte minutos de conduo e vrias voltas ao quarteiro, Laura conseguiu estacionar o carro no primeiro lugar que lhe apareceu frente, e depois disso caminhou apressada em direco ao Cinema S. Jorge. Debaixo de um frio de cortar faca, ainda assim no desistiu do desejo incontrolvel de passar uma noite ao lado do cunhado sem se importar com o facto de poder ser apanhada por alguma alma vida. Na verdade, poucas eram as pessoas que assistiam ao cinema no S. Jorge exactamente por ser um edifcio antigo e pouco frequentado. Ricardo soube escolh-lo na perfeio, e por isso, Laura agradeceu. Ali seria praticamente impossvel serem reconhecidos. Valeu bem a espera disse ele lanando o cigarro ao cho quando a viu a subir as escadarias aconchegada na sua gabardina cinzenta. - Demorei muito? perguntou ela compondo os cabelos soltos. - Nem por isso. Com um sorriso, Laura aceitou a mo de Ricardo e no tardou a segui-lo em direco s bilheteiras. O filme foi escolhido, as pipocas e as bebidas compradas, e depois disso os dois amantes caminharam em direco sala trs pois era ali que seria realizada a ltima sesso da noite. Os lugares quase vazios deram alguma margem de manobra para que escolhessem as cadeiras onde se queriam sentar e elas foram as duas ltimas do lado esquerdo. - Toma disse ele entregando-lhe as pipocas quando se sentaram. - Obrigada. - J comeste pipocas molhadas com Coca-Cola? - No riu-se ela retirando uma mecha de cabelo do rosto. - Garanto-te que no h nada melhor. Ricardo abriu a pequena garrafa de Coca-Cola e despejou-a sobre as pipocas doces misturando o lquido com uma pequena palhinha e pedindo para que ela provasse. E de facto foi isso que Laura fez. Enfiou quatro pipocas doces com sabor a Coca-Cola na boca e esperou sentir-lhes o sabor. bom? perguntou ele. - horrvel respondeu ela soltando uma leve gargalhada. - No nada. muito bom. - s to parvo! - Toma disse Ricardo enfiando-lhe mais uma pipoca na boca. Com um sorriso ela aceitou-a e por momentos sentiu um arrepio na espinha quando os seus lbios tocaram nos dedos dele. Mord-los foi inevitvel. Diz-me uma coisa sussurrou-lhe ele aos ouvidos. - O qu? - Costumas ir sempre assim vestida para a clnica? - Assim como!? - Com vestidos desses.
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- No gostaste? perguntou Laura com um sorriso malicioso. - Gostei. Claro que gostei! Mas aposto que os teus pacientes devem ter gostado muito mais do que eu j que passaram o dia todo contigo. - Para a tua informao, eu no costumo andar assim pela clnica. Uso uma bata branca que me cobre o corpo todo, inclusive as pernas. - Bem, que viso riu-se Ricardo enquanto se deixava levar pelos lbios de Laura no seu pescoo. - Querias que viesse com a minha bata? - Talvez at fosse mais excitante do que o vestido que trazes, mas ainda assim acho que prefiro ver um pouco das tuas pernas. So fantsticas discursou ele passando-lhe discretamente a mo por elas. - Se quiseres ver mais do que as minhas pernas s pedires. - Por enquanto ainda no. Espera o filme comear respondeu ele afastando-se dela. A sala escureceu e as primeiras imagens e sons surgiram na tela prendendo a ateno dos cerca de oito telespectadores presentes na plateia. O filme era a preto e branco e retratava a horrvel luta entre judeus e nazis. Nada romntico foi o que Laura pensou enquanto comia pipocas atrs de pipocas e tentava manter os olhos postos no ecr. Por momentos, conseguiu esse feito, mas quando Ricardo lhe alcanou as pernas e subiu o seu vestido at s coxas, prender a respirao foi inevitvel. O que que ests a fazer? sussurrou ela. Sem responder, ele sorriu e continuou-lhe o percurso pelas pernas acima sentindo-lhes a firmeza, a temperatura e a maciez, e por fim, o impensvel. O impensvel que Laura nunca pensou que ele fosse capaz de fazer, mas que o fez sem qualquer esforo. De olhos fechados, enquanto soltava um longo suspiro, ela deixou-se levar pelas mos do cunhado e permitiu que ele a acariciasse longe dos olhares mais indiscretos. Mais tarde, ele voltou a surpreend-la quando lhe colocou vrias pipocas no interior das cuecas e lhe arrancou um riso contido. Completamente extasiada foi como Laura se sentiu, mas por sorte conseguiu controlar-se a tempo. Tenho o carro estacionado l em cima disse ela quando saram rua aps o trmino da sesso. - Ento vamos respondeu ele levando boca as ltimas pipocas da noite. - Para casa? - Tens algum plano diferente? - Eu no queria ir para casa respondeu Laura sem conseguir tirar-lhe os olhos de cima. - Mas l que est o teu marido. - J disse que no quero ir para casa! Quero estar contigo e eu sei que tambm queres estar comigo. - E depois eu que sou o presunoso riu-se Ricardo. - Ensinaste-me respondeu ela sugando-lhe a boca ainda doce pelo sabor das pipocas. - Para onde que queres ir? - Para onde que me queres levar!? - Tenho uma ideia respondeu ele conduzindo-a em direco ao carro. Entra no banco de trs e Laura acatou a ordem sem pestanejar. O Natal chegou trs dias depois e com ele vieram tambm os preparativos para a grande festa. A rvore foi montada na sala, os ltimos presentes adquiridos e Laura encarregou-se da confeco dos doces e do bacalhau. No fundo, era o mesmo ritual que se repetia todos os
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anos, mas com uma nica diferena, e essa diferena devia-se a Ricardo Alves que pela primeira vez iria passar o Natal ao lado dos seus familiares mais prximos. No que aquela data significasse muito para ele, alis, deixara de significar quando os pais morreram num horrvel acidente de viao, mas ainda assim era divertido ver a alegria das crianas com a proximidade da grande data, as luzes expostas na cidade e a forma como todos se tentavam redimir dos seus pecados ao oferecer presentes e sorrisos. Por coincidncia ou no, Laura tambm pensava o mesmo pois as festas natalcias no lhe diziam absolutamente nada. Apenas as comemorava por imposio do marido e tambm pelos filhos que viam na vspera do Natal a altura ideal para ganhar mais presentes. Quando conversaram sobre o assunto num dos seus inmeros encontros esquivos pela casa, tanto Laura como Ricardo chegaram concluso que nesse aspecto eram semelhantes. Ambos detestavam o Natal, no suportavam aquilo que representava e no viam qualquer necessidade de festejar uma data sem qualquer relevncia para eles. Contudo, havia tradies a serem seguidas e Laura sabia-o melhor do que ningum. Tanto a ceia, a arrumao da casa e as compras do supermercado eram tarefas suas, e para as fazer ainda tinha que despender de alguns dos seus pouqussimos dias de folga. Aquela quarta-feira no foi excepo. Aps ter sado da clnica ao lado da sua melhor amiga, Rita Azevedo, ambas dirigiram-se ao supermercado mais prximo e adquiriram os ltimos alimentos para a grande ceia de Natal. Leite condensado leu Rita a extensa lista de compras que Laura fizera durante o caminho. - Acho que aqui neste corredor. - Escolhe um que no tenha muitas calorias. - Todo o leite condensado tem calorias respondeu Laura atirando trs latas contra o carrinho. - O que que queres? Preciso manter a linha. - Se emagreceres mais desapareces. - Oh! To querida! Obrigada por me tentares animar riu-se Rita enquanto voltava as suas atenes para a lista de compras. Bem, deixa-me ver o que falta mais! H po de forma para fazer as rabanadas. - Hum acho que ainda tenho l em casa. - Duas caixas de ovos. - Isso preciso respondeu Laura desviando o carrinho de um indivduo. - Quantas pessoas vo para a ceia? - Eu, o Leo, os midos, a minha me, um casal amigo do Leo, tu e - Ests-te a esquecer de uma pessoa muito importante. - Quem? perguntou Laura abrindo as caixas de ovos para se certificar que eles no estavam partidos. - O bonzo do teu cunhado. O Ricardo. Ele tambm vai l estar, no vai? - vai. Eu acho. - Ele um bocado estranho disse Rita enquanto cruzava os braos. - Estranho porqu? - Ao prncipio parecia estar super interessado em mim, mas agora j nem atende aos meus telefonemas.

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- No atende? perguntou Laura tentando esconder o sorriso que sem querer lhe atravessou o rosto. - No! Ser que fiz alguma coisa de errado? - Claro que no. - Ser que ele pensou que eu estava desesperada? - Tenho a certeza que soubeste disfarar respondeu Laura poisando as caixas de ovos no interior do carrinho. - Bem, de qualquer maneira hoje noite pergunto-lhe o que que se passa. No o posso deixar escapar. As palavras de Rita deixaram Laura alerta. O que ser que ela quis dizer com o no o posso deixar escapar? Eu acho que devias desistir dele. - Porqu? - Porque ele vai-se embora depois do Ano Novo e tu nunca mais o vais voltar a ver. S vais estar a prolongar uma histria que no tem futuro. Por isso, eu acho mesmo que devias desistir dele discursou Laura sob o olhar desconfiado de Rita. - Tu no gostas mesmo do teu cunhado, no !? - Eu?! - Sim! Ests sempre a insinuar que ele no de confiana, que eu no me devia envolver com ele, alis, at parece que queres que ele se v embora de Portugal. - Impresso tua respondeu Laura continuando a empurrar o carrinho pelos corredores do supermercado. Os primeiros convidados para a ceia comearam a chegar um pouco depois das oito da noite, e mesa sentaram-se cerca de dez pessoas prontas a celebrar o Natal. O bacalhau foi servido, as garrafas de vinho abertas e as conversas comearam a desenrolar-se com alguma naturalidade sendo o principal conversador Francisco Saraiva. Francisco tinha quarenta e dois anos e era um dos melhores amigos de Leonardo trabalhando para a empresa dele h pelo menos cinco anos. O seu negcio estava directamente ligado ao sector de Marketing e Publicidade e era ele quem assegurava a publicidade empresa de arquitectura de Leonardo. Contudo, para alm dos laos profissionais, existiam tambm laos fraternais que os ligavam. Francisco e Leonardo eram muitssimo amigos e muitas vezes Leonardo via em Francisco o irmo que Ricardo nunca conseguiu ser para si. Impressionante como uma pessoa distante nos pode dizer muito mais do que a nossa prpria famlia, era o que muitas vezes o arquitecto comentava com a sua mulher. E impressionante tambm era o facto de at altura Ricardo no ter aparecido para a ceia de Natal. Batiam nove e meia quando a porta da rua se abriu sob os risos e gargalhadas dos convidados. Ao ouvir a animao, Ricardo lanou as chaves contra a mesinha e soltou um longo suspiro desejando que ningum se atrevesse sequer a dirigir-lhe a palavra quando chegasse mesa. Mas a verdade que os seus desejos estavam bem longe de serem concretizados e ele sabia-o melhor do que ningum. Sabia igualmente que teria de ser simptico com toda a gente, at mesmo com pessoas que no conhecia de lado nenhum. Boa noite disse ele quando chegou sala. Peo desculpas pelo atraso. - No tem importncia respondeu Leonardo forando-lhe um sorriso. Est a chover? - Muito. - Senta-te pediu Rita Azevedo apontando-lhe uma cadeira vazia.
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- Obrigado. - Este que o teu irmo, Leonardo? perguntou Francisco Saraiva voltando-se para o ilustre convidado da noite. - Sim, ele. Ricardo, este o Francisco! Um grande amigo meu que trabalha comigo h vrios anos. - Prazer, Francisco exclamou Ricardo apertando-lhe a mo direita. - O prazer todo meu. Confesso que j estava curioso para te conhecer. O Leonardo falou-me sobre ti e disse-me que moravas nos Estados Unidos. Verdade? - Sim. Em Nova Iorque, mais propriamente Manhattan. - Adoro Nova Iorque confessou Francisco arrancando uma risada geral. A srio, pessoal! Nova Iorque uma daquelas cidades que quando se vai, nunca mais se esquece. Claro que tem toda aquela cena da poluio, mas ainda assim espectacular. Grandiosa a palavra que me ocorre. - verdade disse Ricardo sentando-se ao lado de Rita. Para mim o mundo podia ser reduzido a Nova Iorque. - Hiii, tambm no exageremos riu-se Leonardo. Existem outras cidades bem mais interessantes, garanto-vos. - Uma cidade que adoro Paris interferiu Sofia Saraiva, a mulher de Francisco. Querido, lembraste quando l fomos no ano passado? - Claro que lembro. Lembro tambm que me estoiraste o carto de crdito todo respondeu o empresrio arrancando novas risadas mesa. - Eu no estava a falar das compras. Estava a falar da cidade em si. - Tambm gosto de Paris disse Ricardo forando um sorriso a Sofia. Esta, extasiada, no teve outro remdio a no ser corar quando os seus olhos se cruzaram com os dele. uma cidade bastante interessante, sobretudo no que toca a monumentos, ruas e museus. Os restaurantes tambm so muito bons e os bares nocturnos tambm. No sei se conhecem um restaurante chamado Train Bleu!? - Acho que j ouvi falar respondeu Francisco limpando a boca ao guardanapo. - Pois ento! o meu restaurante preferido em Paris. Foi feito a partir do restauro de um comboio. - Como assim? perguntou Rita, curiosa. - Os donos do negcio compraram um comboio velho a cair aos bocados e acabaram por restaur-lo. Transformaram o comboio num restaurante, por assim dizer. Quando entramos parece que estamos num museu ou algo parecido. um autntico Louvre, com a nica diferena que pelo menos l podemos comer - Deve ser caro interrompeu Sofia sem conseguir tirar os olhos de Ricardo. Era realmente um homem bastante bonito e interessante, reparou. - Nem tanto, pelo menos na minha opinio. Por vezes gastamos dinheiro com coisas to suprfluas que nos esquecemos dos verdadeiros prazeres que s a comida nos pode trazer. - Eu tambm acho que no importa o preo quando comemos bem disse Leonardo estranhando o -vontade do irmo perante os convidados. Depois do jantar, todos seguiram em direco sala de estar. Uns sentaram-se, outros ficaram de p e as crianas apoderaram-se do tapete entre os inmeros presentes e embrulhos rasgados. Devias ter deixado a bavaroise ficar um pouco mais rija, Laura disse Lusa
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Mendona retirando alguns doces do frigorfico. De longe, Laura e Rita trocaram um olhar constrangedor. Parece rija respondeu a ltima cruzando os braos. - Se tocarem vo ver que no est rija. - Est bem, me suspirou Laura retirando outras sobremesas do frigorfico. De qualquer maneira, quem no quiser no come. - Se soubesse tinha feito eu em casa. Que desperdcio de natas e morangos, meu Deus! Dito isto, Lusa desapareceu da cozinha com a terrina de bavaroise nas mos. Bem, a tua me um autntico drago disse Rita arrancando um sorriso contido a Laura. - J nem ligo. - Porque que ela assim sempre to mal-humorada? - Sempre a conheci assim, por isso. - E eu que achava que a minha me era chata. Com as sobremesas tiradas do frigorfico e os talheres das gavetas, Sofia Saraiva surpreendeu as duas amigas junto bancada da cozinha. Querem ajuda? perguntou ela compondo os cabelos curtos. - No respondeu a dona da casa. Obrigada, Sofia. - Bem, tantas sobremesas. - E logo eu que ando de dieta riu-se Rita. Vou ter que me conter. - No precisas fazer dieta. Ests perfeita! - o que lhe ando sempre a dizer interrompeu Laura arrancando uma risada geral. Em poucos minutos os passos de Ricardo foram sentidos quando tambm ele resolveu entrar na cozinha com um mao de cigarros na mo e um isqueiro na outra. Ao v-lo passar em direco ao jardim, Sofia, Rita e Laura sorriram e ele correspondeu de igual forma. Na verdade, nenhuma delas conseguiu desviar o olhar pois a viso de Ricardo era boa demais para ser ignorada. Impressionante como exalava masculinidade, segurana e um cheiro a pecado, pensaram em silncio. Com a curiosidade aguada, as trs mulheres esticaram o pescoo e viram-no a abrir a marquise debaixo de um frio de cortar faca. Mais tarde, acendeu o maldito cigarro e fumou a primeira passa com os olhos postos no cu. Que homem suspirou Rita levando a mo ao seu fio de ouro. - - murmurou Sofia mordendo o lbio inferior. Que homem! - Muito bom de cama. - Verdade?! - Verdade respondeu Rita piscando o olho. Laura permaneceu impvida e serena mas a verdade que tambm concordou com a amiga. - nessas alturas que me arrependo de ser casada lamentou-se Sofia. - Faz como eu disse Rita compondo o decote do vestido. Separa-te e goza o melhor que a vida nos tem para oferecer. - Aonde que vais? perguntou Laura, apreensiva. - Gozar o melhor que a vida nos tem para oferecer respondeu Rita caminhando em direco ao jardim, e mais uma vez a porta da marquise foi aberta. Ser que nem o frio te tira a vontade de fumar? perguntou ela aproximando-se de Ricardo com alguma cautela. - H ol! Tudo bem? - Tudo. E contigo? - Tudo bem tambm.
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- Ento?! O que que tens feito nesses dias? - Nada de especial respondeu ele lanando-lhe um sorriso malicioso. E tu? - Tambm nada de especial, mas por tua culpa. - Minha culpa? - Claro disse Rita cruzando os braos numa tentativa desesperada de fugir ao frio. Desde a ltima vez que estivemos juntos nunca mais me ligaste ou me procuraste. - Pensei que estivesses sobrecarregada de trabalho l na clnica. - Foi s por isso que no me ligaste? - Claro. Por que mais seria? - Sei l! De repente pensei que tinhas arranjado uma outra enfermeira muito mais sexy e mais bonita do que eu riram-se os dois. - Impossvel respondeu Ricardo sugando o cigarro que tinha na boca. - Ento porque que no me ligaste? - Porque achei que s querias uma noite. - Como assim? indagou Rita franzindo o sobre olho. - Achei que s querias uma noite de sexo e nada mais. - S uma noite contigo? Impossvel! Quando se experimentam coisas to boas impossvel no ficarmos viciados. Sem conseguir arranjar resposta ao piropo Ricardo sorriu. Quando que nos podemos voltar a ver? perguntou ela. - Quando quiseres. - Pode ser depois de amanh? - Por mim tudo bem respondeu Ricardo correspondendo ao sorriso dela. - Um jantar em minha casa. - um jantar em tua casa. Depois da troca de presentes, Laura recebeu uma notcia no mnimo desagradvel. Convidei o Ricardo para passar mais uma noite comigo e ele aceitou, disse-lhe Rita aos ouvidos, e ela, apesar de irritada, no teve outro remdio a no ser conter-se para que ningum desconfiasse que o seu maior desejo era derrubar a mesa dos doces. Contudo, ao final da noite, quando todos os convidados se foram embora e o marido levou as crianas para a cama, a vontade de arrastar o cunhado at casa de banho falou mais alto. Que merda esta!? vociferou ela trancando a porta. - Fala baixo! - Diz se verdade o que a Rita me contou. - O que que ela te contou? - Que tu aceitaste passar mais uma noite com ela. verdade?! - Sim respondeu Ricardo encostando-se ao lavatrio. - E ainda respondes com toda a lata do mundo? - O que que queres que te diga? - Tu prometeste exclamou Laura soqueando-lhe o peito com todas as foras que possua. - Hei! - Prometeste que no irias ter mais nada com ela. Disseste que se eu quisesse nunca mais a voltavas a ver. Mentiroso!

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Divertido com aquela cena de cimes era o que Ricardo se estava a sentir, e por isso soltou uma outra gargalhada. E ainda gozas, no ?! perguntou ela com uma expresso aterradora. - Gozo sim. Qual a tua, Laura? Cimes agora ? - Eu no tenho cimes de ti. - Ento qual o teu problema? - O meu problema?! indagou ela levando a mo ao peito. O teu problema! O problema de no conseguires manter a braguilha fechada por mais de vinte e quatro horas. - J disse para falares baixo. Queres o qu? Que o meu irmo te oia l em cima? - Tu no podes passar outra noite com a Rita. No podes! - Porque no?! perguntou ele cruzando os braos. - Porque eu no quero. - Mas eu quero e ela tambm, e no fundo no h nada que nos impea de ir para a cama no achas?! Somos adultos, descomprometidos - Ela ainda uma mulher casada. - Separada respondeu Ricardo oferecendo-lhe um sorriso irritante. Ao contrrio de ti. - Idiota! Estas foram as ltimas palavras de Laura antes de abrir a porta da casa de banho e sair por ela completamente esbaforida. Mais tarde, passou pela cozinha, pela sala e alcanou o corrimo das escadas como um foguete. De facto, estava completamente fora de si e quanto a isso no havia nada a fazer. Ests bem? perguntou o marido quando a viu a entrar no quarto com uma expresso aterradora. - Estou respondeu ela desfazendo-se do seu casaco de malha. - Ests com uma cara. Aconteceu alguma coisa? - No, Leo! No aconteceu nada. S estou cansada. - Cansada do qu? - Ainda perguntas!? vociferou ela surpreendendo-o com a sua rispidez. Depois de ter passado a noite toda volta das panelas, do lava-loia e dos midos, ainda perguntas porque que estou cansada? - Bem, tem calma! Tambm no precisas falar assim. - O que eu preciso de um banho. s disso que eu preciso respondeu Laura seguindo em direco casa de banho e fechando a porta com um enorme estrondo. Os dois dias que se seguiram passaram a uma rapidez fantasmagrica, e ao colocar as ltimas taas de vinho sobre a mesa, Rita pde respirar de alvio por ter conseguido preparar todos os detalhes do jantar sem muito esforo. Trajada com um fantstico vestido vermelho e um batom da mesma cor, a verdade que ainda houve tempo para se compor diante do espelho e ajeitar os cabelos. Por sorte o seu convidado no a fez esperar em demasia. Podia ter muitos defeitos, mas pelo menos era pontual. Entra disse ela abrindo-lhe passagem com um largo sorriso. - Obrigado respondeu Ricardo seguindo em direco sala. - Ainda bem que no demoraste. Tive medo que o jantar esfriasse. - O que que cozinhaste para mim? perguntou ele apressando-se a despir o casaco. - Bem no cozinhei propriamente

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Ao ouvir a resposta Ricardo soltou uma leve gargalhada. Ento o que que encomendaste para mim? - Ostras no forno com molho de limo. - Algo afrodisaco. Bem pensado! - Podes crer que tive todo o tempo do mundo para pensar neste jantar disse ela envolvendolhe os braos volta do pescoo. Alis, desde a ltima vez que nos vimos na casa do teu irmo que no tenho pensado noutra coisa. - Ento j somos dois. Deliciada com a resposta, Rita no hesitou um segundo em mordiscar os lbios de Ricardo. Em seguida, enterrou-se na boca dele e ali ficou durante largos minutos ansiando que aquele momento nunca mais terminasse. Apesar do sabor intenso a tabaco, a boca de Ricardo era absolutamente deliciosa. Hum o nosso jantar disse ele colocando-lhe os cabelos atrs das orelhas. - Tens razo sorriu ela completamente rendida. Eu vou buscar cozinha. Espera-me! Alis, no fujas. - No vou fugir no te preocupes. A comida afrodisaca e a conversa agradvel embalou os dois personagens durante toda a noite. Uma noite que s acabou, tal como o esperado, no quarto dela. Visivelmente embriagados, os dois amantes entraram na habitao aos beijos e abraos enquanto retiravam as suas respectivas roupas e s muito depois caram na cama sem se importarem com a chuva que ainda continuava a cair l fora. Foram duas horas de intenso prazer, e quando terminaram, o silncio apoderou-se da habitao. Nem acredito que me ests a deixar fumar aqui no quarto disse ele quando acendeu o primeiro cigarro da noite. - Eu no me importo com o cheiro do tabaco. O meu ex. marido fumava como uma chamin, por isso respondeu Rita encostando-lhe a cabea ao peito. - Na casa do meu irmo s posso fumar no jardim. - J tinha reparado riu-se ela. - No fumas? - J fumei, mas agora no. - Nem sabes o que ests a perder disse Ricardo cerrando os olhos quando o fumo do cigarro lhe atravessou o rosto. - Escuta! Quando que vais voltar para os Estados Unidos? - Em princpio na prxima semana. - Que pena riu-se ela. - Mas - Mas?! - Mas posso ficar mais uns tempos se quiseres. - Ficarias c em Portugal s por minha causa? perguntou Rita levantando o rosto, surpresa. - Porque no?! - Olha que o prometido devido. - Eu sei. - Sabes que eu cheguei a pensar que estavas interessado noutra mulher e que por isso tinhas deixado de atender aos meus telefonemas? - Eu?! Interessado noutra riu-se ele enquanto voltava a enfiar o cigarro na boca.
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- Sei l! Um homem to sexy, to bonito como tu, s pode ter um monte de mulheres perna. Podias ter conhecido uma outra Rita, enfermeira e tambm recm separada - No conheci ningum, descansa. - A Laura disse-me que tambm te tinhas acabado de separar da tua namorada. Verdade?! - Tu e a Laura falam muito sobre mim, no falam? - Mais ou menos riu-se Rita enquanto lhe apoiava o queixo sobre o peito. Mas eu s lhe falo sobre os detalhes mais srdidos. Assim tipo, as tuas excelentes capacidades sexuais, o nmero de posies que fazemos, a forma como me agarras, me beijas - Aposto que ela deve ficar escandalizada. - Mais ou menos! No sei se sabes, mas a Laura um pouco pudica nessas coisas. muito reservada e no gosta de falar sobre assuntos assim um pouco mais ordinrios. Acreditas que ela nunca me conta nada sobre o Leonardo? s vezes at chego a pensar que os dois no tm sexo. - A srio? - Srio! Acho que devem ser um autntico fracasso na cama. Nem sei como que puderam ter gmeos riu-se Rita s gargalhadas. Ricardo no respondeu absolutamente nada mas nem por isso deixou de achar piada ao comentrio de Rita. Sim. Talvez ela tivesse razo quando disse que Laura e Leonardo deveriam ser um verdadeiro fracasso na cama, at porque no haveria outra explicao para o facto da cunhada se ter deixado tentar por si. Com certeza ela seria apenas uma esposa recalcada cheia de inseguranas e frustraes, ou talvez a culpa fosse inteiramente do marido que no oferecia aquilo que a mulher necessitava. Sexo. Sexo do bom e sem quaisquer preconceitos ou restries. De qualquer maneira ele estava ali para ajudar. Com os olhos postos na janela, Laura soltou um pesado suspiro e aguardou ansiosamente a chegada do cunhado a casa. Pelo adiantado das horas, no havia dvidas de que ele tinha quebrado a promessa que lhe fizera dias antes, ou seja, a de nunca mais voltar a ver Rita. Idiota, chamou-o no mais ntimo dos pensamentos, e depois disso, caram-lhe duas lgrimas no rosto. Porque que se estava a sentir assim? Porque que se sentia trada quando na verdade no tinha quaisquer direitos para se sentir assim? Mas a verdade que se sentia trada e a outra verdade que daria tudo para no se sentir assim. - No te vens deitar? perguntou Leonardo surpreendendo-a na escurido da sala. - no tenho sono respondeu ela limpando discretamente as lgrimas. - Mas j est tarde. Amanh no acordas cedo para ir clnica? - Amanh vou entrar um pouco mais tarde. - Esses dias tenho-te achado to tensa. - J disse que no nada! Stress, s isso - Precisamos de mais tempo para ns e para os midos disse Leonardo beijando-lhe os cabelos perfumados. Umas frias, que tal? - Frias a esta altura do ano? respondeu ela desviando-se instintivamente dele. - Sei que impossvel, mas ainda assim era uma ideia. Talvez possamos aproveitar um fimde-semana prolongado e ir Serra da Estrela. Os midos adoram a Serra. - Eu sei. - Ento?! O que me dizes?

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- Por mim tudo bem mentiu Laura voltando-se para o marido. Podemos combinar para quando quiseres. Leonardo acariciou a face de Laura e aproximou-se dos lbios dela beijando-os com toda a paixo do mundo. Por momentos, sentiu-lhe a humidade da boca, o calor do corpo e deliciouse com as mos dela volta da sua cintura, mas talvez essa sensao pudesse demorar um pouco mais no fosse a porta da rua ter-se aberto alguns minutos mais tarde. Ao ouvir o barulho do trinco, Laura afastou-se e ansiou a entrada do cunhado na sala. S podia ser ele. Quem mais? H boa noite disse Ricardo forando um sorriso quando entrou na sala ainda com as chaves na mo. - Boa noite respondeu Leonardo correspondendo ao cumprimento. Ento? Como que foi o teu jantar com a Rita? - Foi bom! Foi muito bom. - Fico feliz por ver que vocs se esto a dar to bem disse Leonardo voltando-se novamente para a mulher. Bem amor, vou subir. Ainda vais ficar por aqui? - Sim respondeu Laura sem hesitaes. - Ento eu j vou indo. Espero por ti na cama. - Est bem. No me vou demorar. Leonardo alcanou as escadas e subiu-as em direco ao piso superior longe de sequer imaginar a verdadeira razo que manteve a mulher na sala. Depois disso, passou pelo quarto dos filhos, certificou-se que estavam a dormir e seguiu caminho at ao seu prprio quarto. O jantar foi mesmo bom ou s disseste aquilo para me irritar? perguntou Laura observando os passos do cunhado em direco ao bar. - No! O jantar foi mesmo bom respondeu Ricardo servindo-se de uma dose de whisky. - O que que fizeram? - Queres mesmo que te conte?! riu-se ele com um sorriso malicioso. - quero. - Ento foi assim! Eu cheguei e a Rita estava vestida com um vestido vermelho todo decotado. Uma tentao tinhas que ver. Guardou-me ostras no forno com molho de limo e um fantstico vinho tinto. Comemos bem, conversmos um pouco e depois fomos para o quarto dela. Tinha tudo preparado, aquela maluca! At lubrificantes comprou - Estpido interrompeu Laura tentando controlar a sua clera. - No me pediste todos os detalhes? - s um ordinrio. - Posso saber porque que ficaste acordada at essas horas? Estavas minha espera? - Claro que no. - Pensei que sim disse ele aproximando-se dela com o copo de whisky nas mos e um sorriso malicioso no rosto. Pensei que tinhas ficado a na janela espera que eu chegasse. Querias saber todos os detalhes, no era? Confessa! - Eu no queria saber de nada. - Porque se quiseres eu posso contar-te mais detalhes respondeu ele alcanando-lhe o brao. - Larga-me! - Posso contar e tambm posso exemplificar. Posso fazer-te exactamente tudo o que fiz com a Rita, e assim, no final, vocs comparavam os resultados. Afinal de contas, no andam sempre a falar de mim!?
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- No sejas convencido. Eu nunca falo de ti. - A Rita disse-me que te conta todos os detalhes sobre o que fazemos na cama, mas que tu no lhe contas nada do que fazes na cama com o meu irmo. Porque que no contas? - Eu no falo sobre a minha intimidade. - Pois eu acho que no por isso riu-se ele enquanto bebia um gole de whisky. Eu acho que no contas porque no tens nada para contar. - O que que ests para a a dizer? perguntou Laura cerrando os olhos. - Estou a dizer que se calhar no contas detalhes da tua vida sexual porque no tens nenhum detalhe para contar. Deve ser uma seca, no ?! Ir para a cama com o meu irmo deve ser uma autntica seca. Nunca chegaste a adormecer? Sem medir as consequncias dos seus actos, Laura esbofeteou o rosto de Ricardo, e este, surpreso, no teve outro remdio a no ser suster a face com a mo. Nunca mais te atrevas a falar-me nesse tom, ouviste!? Nunca mais imperou ela com os olhos vermelhos de raiva. - E tu nunca mais te atrevas a bater-me. Quando lhe pressentiu a sada da sala, Laura arrependeu-se. Arrependeu-se do estalo que deu, das palavras que trocou com o cunhado e da triste figura que fez ao descontrolar-se daquela maneira. Na verdade, j nem se estava a reconhecer a si prpria pois sempre foi uma mulher sensata, equilibrada e discreta. Nunca imaginou ser capaz de esbofetear algum, mas a verdade que o fez e a primeira pessoa a receber a sua fria foi Ricardo. Espera pediu. - O que foi? perguntou ele permitindo que ela lhe segurasse o brao. - Desculpa! Eu no queria ter feito o que fiz. - J reparaste que andas louca? E acredita que no tarda muito ao Leonardo reparar a mesma coisa. Ele no parvo apesar de parecer. Por isso, controla-te se quiseres manter o teu casamento, porque de mim no esperes grande coisa - Eu sei que de ti no posso esperar nada respondeu Laura retirando-lhe o copo de whisky das mos. Por isso s quero aquilo que me puderes dar. - E o que que te posso dar para alm de sexo? - No sei! Acho que vamos ter que descobrir juntos respondeu ela sugando-lhe os lbios com voracidade e desejando que Ricardo no lhe negasse aquele beijo. Por sorte, ele no negou e prova disso foi t-la arrastado em direco cozinha. Minutos mais tarde, a porta foi trancada para que ningum pudesse ver tudo o que ali se iria passar e a luz do tecto mantevese apagada, sendo que a nica claridade a atravessar as janelas foi a luz da lua. Excitados, os dois amantes retiraram as roupas e encostaram-se parede. Sentiram-se, beijaram-se, abraaram-se vezes sem conta, e por fim, tentaram desesperadamente manter a lucidez. Contudo, essa lucidez evaporou-se quando poucos segundos depois Ricardo se abaixou e utilizou os lbios para percorrer as pernas desnudas de Laura. Mais tarde, chegado ao ventre, sugou-o com voracidade e passou-lhe a lngua pelo umbigo. Continuou a subir, lentamente, vagarosamente e encontrou-lhe os seios. Passou as mos por eles, apertou-os e no tardou a alcanar-lhe a boca hmida. Quero que me faas tudo aquilo que fizeste com a Rita, ouviste suspirou Laura agarrando-lhe os cabelos com fora. Tudo! Sem demoras, Ricardo acedeu-lhe ao pedido e f-la voltar-se de costas com o rosto encostado parede. Depois disso, o inevitvel aconteceu. Os dois amantes tiveram-se um ao outro e nem sequer se importaram com o risco de serem apanhados por alguma alma viva. Completamente rendida, muitas vezes Laura foi obrigada a conter os gemidos, mas j perto do final, quando as
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suas pernas fraquejaram e a fizeram cair no cho, tentou recuperar o flego que Ricardo a havia feito perder e tambm a sanidade mental. Estava louca, ela sabia. Louca por se ter atrevido a fazer amor com o cunhado naquela cozinha enquanto o marido dormia no quarto totalmente alheio ao que se estava a passar. Tenho que ir disse ela alguns minutos mais tarde. - Toma um banho antes de te deitares respondeu Ricardo passando-lhe as mos pelos cabelos desgrenhados. - Podes deixar respondeu Laura alcanando a sua combinao de dormir no cho. Mas antes tens que me prometer uma coisa. - O qu? - Promete-me que vais deixar de ver a Rita. - Laura - Ser que s eu no te chego? perguntou ela segurando-lhe a face com firmeza. - Chegas e at sobras riu-se ele baixinho. - Ento?! Alm disso disseste-me que ela no faz o teu estilo. Eu que fao, percebes? Eu! Com um sorriso Ricardo acenou que sim. Quero que fiques em Portugal. Esquece os Estados Unidos e muda-te para c! Faz isso por mim insistiu ela sem temer as consequncias das suas palavras. - Eu?! riu-se ele. Aqui em Portugal? A fazer o qu? - No sei, qualquer coisa. Pede ao Leo para te arranjar um trabalho. Ele arranja-te, tem uma data de conhecimentos. - E depois?! - depois logo vemos respondeu Laura fixando-lhe os olhos. - Escuta, vai-te deitar! O teu marido j deve estar tua espera. - Pensa naquilo que te disse. No estou a brincar. - Vai exclamou Ricardo mordiscando-lhe os lbios com suavidade. Sem mais argumentos, Laura levantou-se do cho e aproximou-se da porta. Abriu-a, mas sem conseguir aguentar, voltou-se novamente para trs para olhar Ricardo e certificar-se de que tinha mesmo cometido a maior loucura da sua vida. Precisava certificar-se de que se tinha apaixonado pelo prprio cunhado, de que sonhava t-lo para sempre s para si e de como desejava que ele aceitasse a sua proposta de ficar Portugal. Quem sabe no seriam felizes? Quem sabe no conseguiria manter o seu casamento e um caso extra-conjugal com o cunhado sem sofrer quaisquer consequncias? No fundo, ela sonhava com tudo isso e muito mais.

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CAPTULO V
Quando os primeiros pingos de chuva comearam a cair sobre o alpendre da janela, Ricardo levou uma caneca de chocolate quente boca pensando que se tinham passado dois dias desde que fizera amor com a cunhada naquela cozinha mas que ainda assim aquela diviso continuava a cheirar a pecado e a traio. At quando se iriam continuar a encontrar em cantos esquivos da casa foi a pergunta que se fez. Mas a verdade que no obteve resposta. A nica coisa que conseguiu perceber foi que por vezes o desejo e a vontade se sobrepem racionalidade e quando isso acontece no h absolutamente nada a fazer. Disseste que precisavas falar comigo!? perguntou Leonardo interrompendo-lhe os pensamentos. - H sim respondeu Ricardo voltando-se para trs. - Algum problema? - sobre a minha volta para os Estados Unidos. - J decidiste o dia da viagem? perguntou Leonardo servindo-se de um ch quente sobre a placa do fogo. - Pois, mesmo por isso que queria falar. que eu decidi passar mais uns tempos por c. - Srio?! - Sim respondeu Ricardo bebendo mais um gole de chocolate quente a fim de acalmar os nervos. At estava a pensar em arranjar um trabalho e tambm um local onde possa ficar. - Pensei que tinhas dito que para ti o mundo resumia-se a Nova Iorque disse Leonardo num tom sarcstico. - Eu sei e acredita que ainda no mudei de opinio. Mas que eu queria mudar um pouco de ares, pelo menos por uns tempos. De qualquer maneira, j no tenho nada que me prenda aos Estados Unidos, no ? Se voltasse teria que recomear do zero, tal como aqui. - Bem, confesso que fiquei surpreso. Parecias to desejoso de voltar a Nova Iorque. - Tal como disse, mudei de ideias. Fiz mal? perguntou Ricardo sem tirar os olhos do irmo. - No, claro que no. Se quiseres ficar eu posso arranjar-te alguma coisa para fazer. - Por mim tudo bem. - Vou falar com o Francisco, aquele meu amigo que esteve c no Natal. Ele tem uma empresa de Marketing e Publicidade. Acho que j trabalhaste nessa rea, no ? - Sim. - Se quiseres - No, claro que quero. Fala com ele. - Eu vou falar. Foi to simples, pensou Ricardo. Enquanto levava a caneca de volta boca e rasgava alguns olhares ao irmo, ele percebeu que Leonardo nem sequer desconfiava dos verdadeiros motivos que o faziam querer permanecer em Portugal. Mudar de ares? Que desculpa mais idiota. Na verdade, tudo o que queria era continuar a ter a cunhada nos braos custasse o que
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custasse, e felizmente ele sabia que esse sentimento era recproco. Talvez estivesse a brincar com o fogo, talvez aquele caso fosse terminar de uma maneira catastrfica ou talvez no. Talvez dali a algumas semanas se cansasse de Laura e resolvesse regressar aos Estados Unidos completamente ileso. De qualquer maneira, no custava nada tentar para ver no que que aquela histria iria dar. J estamos prontos disse Laura entrando na cozinha acompanhada pelos filhos. Nas mos, trazia a mala e o casaco e no rosto um olhar que rapidamente se cruzou com o de Ricardo. A vontade de o ter foi imediata, mas ainda assim ela conseguiu controlar o mpeto de lhe saltar para os braos pois j se estava a tornar uma perita nisso. - ptimo respondeu Leonardo terminando o seu ch de menta. Ento vamos. - Aonde que vo? perguntou Ricardo, curioso. - Vamos fazer as compras do supermercado. Nada de especial! Queres vir connosco? - H no, obrigado! Vou aproveitar para correr um pouco pelo quarteiro. - Fazes bem. - Andr! Olha os atacadores disse Laura arrancando a lista de compras da porta do frigorfico. Aperta-os para no cares! - Amor, nem vais acreditar disse o marido interrompendo-lhe os movimentos. - O que foi? - O Ricardo acabou de me dizer que pretende passar uma boa temporada c em Portugal. - A srio?! perguntou Laura rasgando alguns olhares ao cunhado. - Sim respondeu ele fulminando-a com um sorriso. Decidi-me ontem noite. - que bom murmurou ela tentando esconder a felicidade que lhe atravessou o peito. Fico contente que tenhas tomado essa deciso. - Eu sei respondeu Ricardo poisando o seu chocolate quente sobre a bancada. Espero que no se importem de ter-me c em casa por mais algum tempo. Mas prometo que logo que puder arranjo um outro stio para ficar. - Que isso, Ricardo respondeu Leonardo de imediato. Por ns podes c ficar o tempo que quiseres. No , amor? - , claro que disse Laura enfiando-se na sua gabardine cinzenta. No tenhas pressa. - Obrigado. - Bem, vamos andando antes que se faa mais tarde interrompeu Leonardo os olhares dos dois amantes. Venham meninos! Anda, Laura! - Vamos respondeu ela levando os filhos pela mo depois de ter lanado mais um olhar ao cunhado. Sim. Estava radiante e o seu corao no podia caber-se em si de contente pela escolha de Ricardo em permanecer em Portugal. Talvez no tivesse sido uma loucura to grande pensar que ele aceitaria o seu pedido, pois ele f-lo sem muitas hesitaes e em apenas dois dias. Agora a nica coisa que restava era manterem tudo em segredo e no permitirem que Leonardo desconfiasse de nada. Seriam capazes de conseguir esse feito? - Bem que me disseste que o meu irmo era estranho afirmou Leonardo enfiando a chave na ignio quando toda a famlia se instalou no carro. - Porque que dizes isso? perguntou Laura alcanando o cinto de segurana. - Estava to decidido a voltar para os Estados Unidos e agora de repente diz-me que quer ficar e arranjar um emprego.
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- Se calhar mudou de ideias. - No! No acho que seja por isso. Acho que por outro motivo. - Outro motivo?! indagou Laura, apreensiva. - Eu acho que ele caiu de amores pela Rita e que por isso resolveu ficar. - Achas que ele est a gostar da Rita? - No vejo outra explicao riu-se Leonardo enquanto retirava o carro da garagem. No reparaste como que os dois agora no se largam? Quem sabe aquilo no pode dar certo. - Ele e a Rita?! respondeu Laura compondo os cabelos lisos. Impossvel. - Impossvel porqu? - Porque os dois no tm nada a ver um com o outro. - Pois eu no sou da mesma opinio. At acho que tm tudo a ver e que aquilo at pode dar certo. Sem mais argumentos, Laura calou-se. De qualquer maneira, nada do que dissesse iria fazer o marido mudar de ideias j que para ele o nico motivo que ainda mantinha o irmo no pas era o seu envolvimento com Rita. Mas infelizmente Leonardo estava bem longe da verdade. Infelizmente estava longe de sonhar que Ricardo estava interessado no em Rita, mas sim nela. Ou ser que estava interessado nas duas, passou essa pergunta pela cabea de Laura enquanto o marido conduzia em direco ao supermercado mais prximo. O dia seguinte foi realmente intenso, especialmente na clnica onde Laura trabalhava. Um acidente envolvendo uma carrinha e um autocarro trouxe s urgncias cerca de vinte feridos graves e quinze ligeiros. Por sorte, no houve mortes, mas isso pouco importava quando existiam tantas pessoas espera de serem assistidas. Mas aps vrias rondas e alguns procedimentos de emergncia, Laura conseguiu livrar-se das urgncias e trancar-se no seu consultrio pronta a fazer algo que h muito ansiava. Com o telemvel nas mos, enquanto passeava pela pequena habitao, ela marcou um nmero que demorou apenas um dia a decorar e aguardou resposta. - at que enfim suspirou de alvio quando o cunhado atendeu a chamada. - Estava no banho respondeu Ricardo passando as mos pelos cabelos molhados frente do espelho. - Ento quer dizer que neste preciso momento ests n?! - Mais ou menos riram-se os dois. Tenho uma toalha volta da cintura, mas posso tir-la se quiseres. - Tira pediu Laura com um sorriso malicioso. Do outro lado da linha Ricardo obedeceu ao pedido: Pronto! J est. - Menos mal riu-se ela. Escuta! Hoje consegui atrasar todas as minhas consultas e vou ficar com duas horas e meia para almoar. E no sei, estava a pensar em almoar-te. O que que me dizes!? - E aonde que me queres almoar? - Estive a fazer umas pesquisas e encontrei um hotel muito interessante na Avenida da Liberdade. Fica perto da minha clnica e por isso no me iria atrasar muito. - Por mim tudo bem! Mas tens que me dar algum tempo porque ainda tenho que passar pelo banco. Preciso fazer umas transferncias. - O.k! uma e meia est bem para ti? - Podes crer que sim.
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Sem muitas delongas, Laura desligou a chamada e lanou o telemvel secretria. Impresso sua ou tinha acabado de cometer mais uma loucura? A mo no queixo e o sorriso malicioso no deixaram sombra para dvidas. Sim, tinha-a cometido, mas era apenas mais uma de entre muitas que j vinha cometendo ao longo de duas semanas e meia. Estar com o cunhado era um vcio, fazer amor com ele uma droga e por mais que tentasse convencer-se a si prpria que aquilo no passava de um caso extra-conjugal inconsequente, a verdade que Ricardo preenchia os seus pensamentos vinte e quatro sobre vinte e quatro horas. Nem mesmo se deu conta que h dias no fazia amor com o marido ou sequer permitia que ele a tocasse pois sempre que ele tentava fazer isso ela oferecia-lhe a desculpa preferida: Estou cansada. Em seguida, virava as costas e rezava para que Leonardo a deixasse dormir em paz. Posso entrar?! perguntou uma voz feminina batendo porta. Ao ouvi-la, Laura ergueu os olhos e soltou um pequeno sorriso. Era Rita Azevedo, a sua melhor amiga. Claro. Entra. - Vou almoar agora no refeitrio. Vens comigo ou ainda tens alguma coisa para fazer? - por acaso tenho respondeu Laura mostrando-lhe um aglomerado de fichas. Falta-me preencher algumas papeladas. - Oh, que pena! Mas se quiseres posso esperar por ti. - No, no preciso. que depois de me despachar disto ainda vou sair da clnica. - Vais almoar fora? - Sim. - Hum disse Rita soltando um sorriso malicioso. Com quem? Bem, no precisas nem responder. Com o Leonardo, no ?! - H sim! com ele mentiu Laura tentando esconder o seu pouco vontade em falar daquele assunto. - Fazem bem! H que manter a chama acesa. - Tambm acho. - Bem, vemo-nos mais tarde ento! Infelizmente ainda h quem se tenha que contentar com aquela comida do refeitrio. No grande coisa, mas melhor que nada a resposta de Laura foi dada com um pequeno sorriso. Esses dias tens andado com uma luminosidade diferente comentou Rita enfiando a mo no bolso da sua bata. - Luminosidade!? Que luminosidade? - No sei. Ests diferente! O Leonardo anda a portar-se bem, aposto. H muito que j no te via assim. - Impresso tua. - Bem, deixa-me ir. At logo. - At logo respondeu Laura observando-lhe a sada do consultrio. Como era curiosa, pensou. Sempre o fora, sempre quis saber detalhes da sua vida privada com Leonardo embora nunca tivesse obtido muitas informaes ao longo dos sete anos em que se conheciam. Mas ainda assim Laura no estava disposta a baixar as guardas e muito menos a confessar-lhe que naquela tarde no iria almoar com o marido, mas sim com o cunhado, at porque se o fizesse Rita no compreenderia as suas razes e nem ela estava disposta a explic-las com todos os detalhes. Uma hora e vinte e cinco minutos foi o tempo que Laura precisou para se despedir de todas as burocracias inerentes clnica. Depois disso, o casaco foi vestido, a mala apanhada e as chaves do carro agarradas a uma velocidade fantasmagrica. Finalmente estava livre.
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Finalmente podia aproveitar as poucas horas do seu almoo, e no, no as iria aproveitar ao lado do marido como disse a Rita. Iria sim goz-las com o cunhado, e por mais que se tentasse sentir culpada, a verdade que durante a conduo at ao hotel ela no conseguiu afrouxar o p do acelerador. Impressionante como me deixas sempre espera disse Ricardo quando Laura surgiu completamente esbaforida na recepo. Tentou ser discreta ao aproximar-se dele certificando-se de que no estava a ser vista por ningum e s depois respondeu: - Desculpa, mas no me consegui despachar mais cedo. - No faz mal concordou ele mostrando-lhe o carto electrnico. Adiantei-me e consegui um quarto para ns. - Fizeste bem. A porta da suite trezentos e seis foi aberta dez minutos mais tarde, e quando isso aconteceu, Laura foi a primeira a entrar. Os olhos brilharam, as pernas balanaram um pouco, mas nem por isso ela desejou sair dali, alis, o que mais queria era trancar-se naquele quarto ao lado de Ricardo e esquecer-se que existia um mundo l fora. Um mundo que no possua aquela grandiosa cama redonda, aqueles cortinados sofisticados, um tapete persa, um espelho de corpo inteiro posicionado a um canto da parede e uma casa de banho privativa com direito a banheira de hidromassagem, rosas vermelhas e toalhas brancas turcas. De volta ao planeta terra, depois de ter inspeccionado cuidadosamente todos os cantos da habitao, ela confessou: H muito tempo que no punha os meus ps num stio destes. - Quanto tempo? perguntou Ricardo apressando-se a acender um cigarro enquanto a cunhada largava a mala e o casaco sobre a cama. - Acho que uns oito anos talvez. Desde que engravidei e tive filhos. - Oito anos?! indagou ele soltando uma leve gargalhada. Ento o que que tu e o meu irmo tm andado a fazer durante esses anos todos? - Quando nos casamos e formamos uma famlia natural que deixemos de ter aventuras. Eu e o Leonardo j no precisamos vir a hotis para ter sexo. Somos casados, lembraste? Pessoas casadas tm sexo em casa, no quarto e na cama. - Nem todas as pessoas casadas. - Pessoas casadas e com filhos, sim. - Tu s casada, tens filhos, mas no entanto ests prestes a ter sexo fora de casa, num quarto de hotel e deixa-me que te diga que vamos fazer tudo menos utilizar essa cama. No gosto muito de camas redondas discursou Ricardo sugando o cigarro que tinha na boca. Tenho planos muito mais interessantes para ns. - Que planos?! perguntou Laura no escondendo o brilho que se apossou dos seus olhos. - J fizeste sexo frente de um espelho? - no esse tipo de sexo que ests a pensar respondeu ela soltando uma leve gargalhada. - Olha ali pediu ele apontando-lhe um grandioso espelho colocado na parede. - Estou a olhar respondeu ela. - Dentro de trs minutos, assim que terminar este cigarro, vou levar-te at l Sem querer acreditar nas palavras do cunhado, Laura sentou-se na cama e passou as mos pelos lenis de cetim. Sorriu ao faz-lo e voltou a sorrir trs minutos mais tarde quando Ricardo apagou o cigarro no cinzeiro. Ao v-lo a aproximar-se de si com a mo estendida, ela cedeu a outra e deixou-se levar em direco ao espelho vendo-se por momentos reflectida nele sem se reconhecer sequer. Ali estava uma mulher de trinta e sete anos, neurologista,
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casada e me de dois filhos, mas tambm estava uma mulher completamente rendida aos encantos de um homem desconhecido. Um homem que em pouco mais de quatro semanas lhe virou a vida de pernas para o ar, um homem que naquele exacto momento lhe estava a desabotoar a camisa e a atir-la contra o cho, e um homem que a pouco e pouco se apoderou dos seus seios e a livrou do soutien. Rendida, no teve outro remdio a no ser fechar os olhos e engolir o n que se lhe atravessou a garganta. Mais tarde, quando os lbios de Ricardo se apoderaram das suas costas desnudas e do seu pescoo, ela cravou-lhe os dedos na nuca e ansiou que aquele momento nunca mais terminasse. s perfeita, j reparaste? sussurroulhe ele aos ouvidos quando os seus olhares se cruzaram diante do espelho. - Achas mesmo!? - Acho respondeu Ricardo no hesitando em descer-lhe tambm o fecho da saia. To perfeita que at pecado tocar. - Parvo riu-se ela. - Disseste que s tinhas duas horas e meia, no foi? - Agora menos de duas horas. Acho que vais ter que te despachar respondeu ela arrepiando-se com a voz dele aos seus ouvidos. - No te preocupes disse ele descendo-lhe a saia at aos ps. Vou ser rpido! - Vais!? - Vou. Excitao e desejo foram os sentimentos que se apoderaram de Laura e que a fizeram apoiar as mos no espelho. Sem desviar os olhos do cunhado um s segundo, durante o acto, ela deixou que Ricardo a possusse entregando-se de alma e corao e sentindo-o dentro de si sempre em movimentos fortes e contnuos. Todo ele transpirava, a sua respirao ofegante deixou-a beira de um abismo e os dedos dele na sua boca fizeram-na querer mais e mais. Mais tarde, encontrou-lhe os lbios e saboreou-os com voracidade permitindo que ele a levasse em direco ao cho e a deitasse como uma pluma. Olh-lo foi inevitvel e beij-lo tambm. Beijou-o com ardor, com sofreguido e continuou entregue a ele sem se importar com o adiantado das horas. Na verdade, h muito que j se tinha atrasado para a primeira consulta da tarde, mas ainda assim no conseguiu resistir aos beijos, aos toques e aos abraos do cunhado. Enquanto se entregava a ele, sentiu-lhe o suor das costas e tambm a humidade dos lbios. Sentiu-o cada vez mais dentro de si e por momentos pensou que fosse enlouquecer de prazer. Prazer esse que se prolongou at s trs da tarde. Merda foi a asneira que disse quando se apressou a juntar as roupas espalhadas pelo cho. - O que foi? Tem calma riu-se Ricardo enquanto se atirava cama. - Faltei a uma consulta, seu idiota! - E o que que isso tem? Quando chegares inventas uma desculpa qualquer. - As coisas no so bem assim respondeu Laura esfalfando-se para apertar o soutien. Ao vla em dificuldades Ricardo tentou ajud-la. J tinha essa consulta marcada h mais de um ms. Merda! Tenho que me despachar. - No adianta fazeres tudo pressa. De qualquer maneira j perdeste a primeira consulta. Ds a segunda e pronto. - Impressionante como levas tudo na desportiva. At parece que no te importas com nada. - Claro que me importo! Tanto me importo que at fiz aquilo que me pediste. - O qu?
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- Disse ao Leonardo que ia ficar por c mais uns tempos. - No fizeste mais do que a tua obrigao respondeu Laura enfiando-se na sua saia preta. - S no sei se fiz bem. - Porque que dizes isso? - Porque vai ser cada vez mais difcil esconder ao meu irmo que ando a comer a mulher dele. O coitado nem sequer imagina! At disse que me ia ajudar a encontrar um emprego. J viste como ele bonzinho? - O Leo uma pessoa muito generosa se queres saber. - Claro que ! To generoso que at no se importa de dividir a mulher com os outros. - Cala-te, imbecil imperou Laura atirando-lhe duas almofadas contra o rosto. Ele no me anda a dividir com ningum. - Ai no!? Tens mesmo a certeza? - Tenho respondeu ela encontrando a sua camisola no cho. Isto entre ns s sexo. No temos nenhuma relao. - Peo desculpas se a ofendi, Dr. Laura riu-se ele enquanto levantava os braos. - Vai! Comea-te a vestir. No me quero atrasar ainda mais - Eu no vou sair contigo respondeu Ricardo acendendo o segundo cigarro da tarde. - Ento o que que vais fazer? Vais ficar a? - V-se mesmo que nunca tiveste um caso com ningum. J viste se algum nos apanha a sair do mesmo hotel?! Que desculpas ias inventar? Laura calou-se e continuou a procurar os sapatos por debaixo da cama. Sai tu primeiro. Eu saio depois concluiu Ricardo. Ao terminar de se vestir em frente ao espelho, Laura penteou os cabelos com as mos, alcanou o casaco, a mala e perguntou ao cunhado com uma cara de poucos amigos: Queres que pague o quarto sada? - Ests louca?! Depois do fabuloso sexo que me deste ainda achas que te ia deixar pagar alguma coisa? - Devo agradecer? - No preciso respondeu Ricardo lanando-lhe um sorriso malicioso. Eu que te agradeo. - Tenho que ir! Vemo-nos logo mais - Espera! S mais uma coisa. - O qu? perguntou ela voltando-se para trs quando alcanou a porta de sada. - Nice ass! - Fuck you Ainda sob a gargalhada irritante do cunhado, Laura abandonou o quarto e correu em direco ao elevador ansiando que as portas se abrissem num piscar de olhos. Infelizmente isso no aconteceu, pois o elevador demorou uma eternidade a chegar ao piso seis e outra eternidade a descer ao piso zero. Por sorte, ningum viajou consigo, e por sorte, tambm ningum lhe viu o sorriso estampado no rosto. Estava completamente fora de si. Completamente fora de si por ter faltado a uma consulta marcada e por ter passado as ltimas trs horas ao lado de Ricardo. Idiota, foi o nome que lhe chamou no mais ntimo dos pensamentos, e depois disso, passou pela recepo como um foguete.

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Seis pisos acima, ainda debruado sobre a janela e com um cigarro na boca, Ricardo observou a cunhada a atravessar a rua. Observou-lhe os passos apressados, a forma como passou a mo pelos cabelos e finalmente a entrada no carro estacionado a poucos metros do hotel onde tinham vivido trs horas de intenso prazer. Sim. Fez bem em no a deixar pagar pelo quarto at porque uma mulher como Laura era um autntico presente vindo dos cus e a nica coisa que ele tinha a fazer era aproveit-lo e desembrulh-lo com toda a calma do mundo. Really nice ass repetiu a frase quando o carro dela arrancou a alta velocidade. Algumas horas mais tarde, depois de ter ido buscar os filhos escola, Laura regressou a casa e ajudou-os a desfazerem-se das respectivas mochilas. Toca a subir para o banho disse, e os gmeos, tal como sempre, obedeceram s ordens subindo as escadas a correr. J Leonardo abriu a porta de casa duas mais tarde trazendo consigo algumas plantas do novo Resort que estava a construir em Cascais e tambm uma enorme dor de cabea. Por sorte, nessa altura, a mulher j tinha preparado todo o jantar e o colocado na mesa. Passas-me o sal pediu ele ainda durante o jantar. - H claro respondeu Laura acedendo-lhe ao pedido embora os seus pensamentos estivessem a quilmetros dali. - Pensei que o dia hoje no fosse terminar. - Porqu? - Passei a tarde toda a refazer uma parte da planta e o pior que ainda tenho alguns detalhes a acertar depois do jantar. Os idiotas dos espanhis no gostaram do projecto que tnhamos para a zona dos ginsios. Disseram que no tinha uma viso suficientemente inovadora! Achas isto normal? - No, claro que no respondeu Laura levando a colher de sopa boca. - J lhes disse que isso s vai atrasar o projecto, mas ainda assim querem mudar. A resposta de Laura foi dada com um longo suspiro entediado. Vamos l ver se consigo arranjar o projecto at o final da semana. S chatices! Sinceramente j estou farto. Por mim mandava-os dar uma volta ao bilhar grande - Pai, o que que dar uma volta ao bilhar grande? perguntou Joo, curioso. - Um dia vais saber, filho. Quando tiveres uns chefes to chatos como os meus, vais saber. Mais uma vez, Ricardo no jantou em casa e Laura pde ter essa certeza quando enfiou a refeio dele no microondas. Aonde se teria metido? Ser que tinha voltado a procurar Rita? Depois de arrumar a loia, seguiu-se a rdua tarefa de colocar os filhos na cama e ela caiu inteiramente sobre os ombros de Laura j que Leonardo tinha ficado preso no escritrio s voltas com a remodelao da planta do Resort. At a nada de novo. Mais uma vez, para se despedir dos gmeos, ela sugou-lhes as bochechas, apagou a luz do tecto e desejou boa noite aos dois. Sorriu quando eles responderam ao cumprimento e em seguida encostou a porta com o intuito de procurar o marido no escritrio. Ainda vais demorar muito? perguntou ela surpreendendo-o s voltas das suas plantas, rguas e esquadros. - No muito respondeu ele completamente concentrado no que estava a fazer. - Escuta! Chegaste a falar com o Francisco sobre aquele assunto de arranjar um emprego ao teu irmo? - Ao de leve respondeu Leonardo virando a rgua ao contrrio. Infelizmente hoje no tive muito tempo para pensar nisso. - No te esqueas ento.
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- No, no me esqueo! Mas - O qu!? perguntou Laura, apreensiva. - Posso saber porque que ests to interessada para que eu arranje um emprego ao Ricardo? - Oras, porque - Pensei que querias que ele se fosse embora. - E queria, mas j que ele resolveu ficar no , pelo menos que arranje alguma coisa para fazer e nos ajude nas despesas c de casa mentiu Laura enquanto tentava sair da cilada onde se tinha metido. - De qualquer maneira no me parece que ele v c ficar por muito tempo. - Porqu? Disse-te alguma coisa? - Disse que queria arranjar um outro stio para morar respondeu Leonardo desenhando um risco a lpis sobre o papel vegetal. Provavelmente no se sente l muito vontade c em casa e eu at percebo. Alm de que tinhas razo quando disseste que tambm ns precisvamos de alguma privacidade. Hspedes so sempre bem-vindos, mas s quando ficam por pouco tempo. - tambm acho. - Ele ainda no chegou da rua? - No, acho que no respondeu Laura compondo-se no seu robe acetinado. Bem, vou subir e tomar um banho. Vemo-nos na cama. - Est bem! Mas pode ser que eu me despache e ainda te encontre acordada. - Vamos ver. Minutos mais tarde, Laura enfiou-se na cabina e abriu o chuveiro de gua quente. Demorou um pouco at que os primeiros pingos comeassem a aquecer, mas quando isso aconteceu, ela mergulhou a cabea e fechou os olhos numa tentativa desesperada de livrar os pensamentos de coisas terrveis e sem sentido. Mas ao lembrar-se novamente da sua hora de almoo, foi impossvel no voltar a sorrir e a mergulhar o rosto por debaixo do chuveiro. Por momentos, sentiu o toque das mos de Ricardo na sua pele e o seu cheiro intenso a cigarro e sentiu-se prestes a levitar quando lhe pareceu ouvir a respirao dele aos ouvidos. Era to sexy aquele idiota. Sexy, envolvente e completamente louco por a deixar tambm completamente louca. At quando vou continuar a sentir-me assim, foi a pergunta que ela se fez ao passar as mos pelos cabelos molhados. Sabia que ainda te ia encontrar aqui A voz de Leonardo interrompeu-lhe a imaginao, mas ainda assim, quando as portas da cabina se abriram Laura tentou sorrir pensando que apesar de tudo a viso do marido era reconfortante e a fazia sentir-se em paz. H espao para mais um? perguntou ele desfazendo-se das roupas que trazia consigo. - claro respondeu Laura recuando dois passos. - Consegui despachar-me daquela porcaria mais depressa do que estava espera. - Ainda bem. - Agora sou todo teu disse Leonardo deixando-a completamente inerte quando a beijou durante vrios minutos seguidos. Mais tarde, as mos percorreram-lhe o corpo desnudo e fizeram-na esquecer-se das loucuras que havia cometido durante a tarde. Ali, debaixo do chuveiro, com a gua quente a acariciar-lhes os corpos, subitamente tudo pareceu igual. Igual ao que era quando Ricardo ainda no havia aparecido nas suas vidas e a virado de pernas para o ar. O que isto? perguntou Leonardo descobrindo uma ndoa no pescoo da mulher.
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- Isto, o qu?! - Parece um chupo riu-se ele divertido com a descoberta. Ser que fui eu que to fiz agora? - s pode ser respondeu Laura afastando-se dele quase instintivamente. - Mas mal te toquei. - No faz mal. - Vem c! Prometo que vou ter mais cuidado. - No, eu - suspirou ela afastando-se novamente dos braos dele. - estou um pouco cansada! Acho que me vou deitar. - Agora?! Fica aqui mais um pouco. - No, Leo! Estou mesmo cansada. Estas foram as ltimas palavras de Laura antes de se enfiar novamente debaixo do chuveiro e retirar do corpo os ltimos vestgios de espuma que permaneceram em si. Em seguida, ainda sob o olhar incrdulo do marido, abriu a vidraa e alcanou o robe desejando sair daquela cabina o mais depressa possvel. J reparaste que desde que voltei de Madrid s fizemos amor uma vez e isso j foi h duas semanas!? perguntou Leonardo interrompendo-lhe os movimentos. Laura voltou-se para trs incrdula e retorquiu a pergunta: - Ests-me a cobrar sexo, isso?! - No, claro que no. S estou a constatar um facto. - Vou-me deitar respondeu ela apertando o cinto do robe e saindo da casa de banho a uma velocidade fantasmagrica. Mais uma vez, os olhos de Leonardo cerraram-se quando percebeu que aquela era a terceira vez que era negado pela mulher em menos de uma semana. O que se estava a passar? Realmente no sabia, mas a verdade que comeava a acreditar que no era apenas o cansao que estava a afastar Laura de si. Era muito mais do que isso e embora ainda no soubesse quais as verdadeiras razes pretendia descobri-las o quanto antes. Quinze minutos mais tarde, depois do banho que tomou sozinho, Leonardo voltou ao quarto e encontrou Laura deitada na cama com os olhos postos na parede. A expresso aterradora no deixava sombra para dvidas. Estava irritada e qualquer palavra ou movimento seu apenas iria aumentar ainda mais essa irritao. Desta forma, ele resolveu enfiar-se na cama e encontrar a melhor altura para falar. Ficaste chateada com aquilo que te disse? Laura no respondeu. No disse aquilo por mal, ou melhor, no pensei que fosses levar o meu comentrio a mal. Foi apenas um comentrio - Um comentrio demasiado machista... interrompeu ela. - Machista!? Eu s disse que h duas semanas que no fazemos amor. Isso um comentrio machista? - Eu sei muito bem o que que quiseste dizer. - O que que eu quis dizer? Diz l! - Tu sabes bem respondeu Laura agarrando-se almofada. - Mas no verdade!? Desde que cheguei de Madrid que tens andado estranha. Ests sempre cansada, j reparaste? - Claro que estou cansada. Eu trabalho. - Eu tambm. Eu sei que trabalhamos, que temos filhos, mas se no aproveitarmos o pouco tempo livre que nos resta, se no nos esforarmos

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- O que que queres dizer com isso? perguntou Laura voltando-se para ele. Que eu tenho que me esforar para ter sexo contigo, isso!? - Sim, tal como eu. - Obrigadinha pela resposta. Obrigadinha por me deixares saber que te esforas para ter sexo comigo. - Olha, queres saber do que mais?! Eu desisto. A srio! Tudo o que eu disser vai servir para brigarmos, e sinceramente, hoje, isso a ltima coisa que eu quero. O dia foi-me pssimo, e quando digo pssimo, digo-o em todos os sentidos. - Eu no vou fazer sexo contigo s porque o teu dia foi pssimo. - ptimo! No faas respondeu Leonardo virando-lhe as costas. Provavelmente se fizesses s o irias estragar ainda mais a resposta do marido deixou Laura boquiaberta. Apaga a luz quando quiseres foram as ltimas palavras dele. O Ano Novo passou em jeito de festa com vrias garrafas de Champanhe, foguetes e outros festejos, mas no segundo dia de 2007, tudo voltou ao normal. Regressaram os dias chuvosos, o frio e a rotina de uma famlia composta por cinco elementos. Pai, me, filhos e um cunhado que muitas vezes no se coibia de tocar nas pernas da cunhada por de baixo da mesa. Pra, dizia-lhe ela com os olhos. Nem penses, respondia ele com um sorriso. E assim se passaram as refeies, os dias e as noites at a ltima semana de Janeiro onde Ricardo visitou as instalaes da empresa de Francisco Saraiva e se preparou para l comear a trabalhar. Marketing e Publicidade, de facto, nada de novo. Aps vrios anos a trabalhar nessa rea, Ricardo estava mais do que apto a ocupar o cargo de chefe administrativo e tudo por influncia do seu irmo Leonardo que muito gentilmente lhe conseguiu uma cunha na empresa do melhor amigo. A apresentao aos novos colegas de trabalho foi feita no final da entrevista, e depois seguiram-se os habituais cumprimentos e felicitaes. Esta vai ser a tua nova sala explicou Francisco abrindo a porta do escritrio. Com alguma cerimnia, Ricardo entrou e disse. grande. - Ainda bem que gostaste. Bem, qualquer coisa, j sabes! Podes falar comigo ou com a Brbara Dias. Ela o meu brao direito aqui dentro e vai estar disponvel para te ajudar em tudo o que precisares. - Obrigado. Eu vou falar com ela, no te preocupes. - Quando que achas que podes comear? - Quando quiseres respondeu Ricardo colocando as mos nos bolsos. - Prxima segunda-feira? - Que seja. Enquanto Ricardo se habituava ao novo local de trabalho e vida entediante que o esperava em Portugal, no outro lado da cidade Laura aproveitou as duas horas de almoo que teve para conhecer as instalaes do novo Resort em Cascais que o marido andava a construir com a ajuda de outras mil e quinhentas pessoas. Contudo, apesar do p, do barulho das mquinas e da movimentao dos trabalhadores, foi possvel reparar na beleza e na grandiosidade do empreendimento. - e aqui onde vai ficar a recepo afirmou Leonardo mostrando-lhe todos os cantos casa. - Bem, isto est a ficar giro. - Giro?! - O.k! Muito giro.
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- Assim est melhor riram-se os dois. E aqui vo ficar as janelas. Vo ser enormes e todas vidradas para que dem visibilidade ao jardim e fonte que vai ficar l fora. - Pensaste em tudo, no haja dvida. - E ainda nem viste nada. Espera pela inaugurao. - Quando que vai ser? - Daqui a alguns meses. Claro que estamos apertados com os prazos, mas acho que vamos conseguir. - Vai ficar excelente disse Laura acompanhando o marido pelas instalaes. - Agora vou mostrar-te a rea que me deu mais trabalho a desenhar. - Qual? perguntou ela com um sorriso radiante. - Os ginsios e a sauna. - O.k. - Espero que tenhas tempo. - H, tenho uma consulta para daqui a duas horas, mas - Ento vamos l! Tenho a certeza que vais gostar. Com um sorriso, Laura aceitou a mo do marido e deixou-se levar por ele em direco zona dos ginsios. Mais uma vez o luxo e a grandiosidade da obra foram visveis no deixando quaisquer dvidas de que os scios espanhis estavam a apostar em fora naquele projecto. - Quando isto abrir vou-te arranjar um carto VIP disse Leonardo envolvendo os braos volta da cintura da mulher. - Um carto VIP? - Sim! um carto que vamos desenvolver para os clientes habituais do Resort. Com esse carto podes fazer tudo aqui dentro. Ginsio, sauna, piscina, massagens, tratamentos faciais - Uau disse Laura abrindo um sorriso de orelha a orelha. Olha que vou mesmo cobrar-te esse carto, ouviste?! - Prometido devido. - Estou mesmo a precisar queimar umas gordorinhas. - No, isso no. Ests perfeita assim! - A srio?! - A srio. - Estou muito orgulhosa de ti. - A srio!? - A srio riram-se os dois. - Fico feliz por ouvir isso. - Esta obra, a forma como te tens empenhado nela - murmurou Laura passando-lhe as mos pela lapela do casaco. Tudo! s o melhor marido do mundo, sabias?! - Sabia respondeu ele no resistindo a beij-la nos lbios. Foi um beijo longo, apaixonado que trouxe de volta todos os sentimentos que ficaram adormecidos durante semanas, e enquanto se encontrava nos braos do marido, por momentos Laura esqueceu-se que na tarde anterior tinha estado com o cunhado no mesmo quarto de hotel de sempre. - queria pedir-te desculpas. - Desculpas porqu? - Por ter andado to irritada nesses ltimos dias respondeu ela enterrando-se no peito dele. Eu no queria, juro. Desculpa!
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- No precisas pedir desculpas, amor. Eu sei que a tua profisso exigente e que ests sempre submetida ao stress - Mesmo assim! Isso no desculpa. - Vamos colocar uma pedra sobre esse assunto, o que que achas? No falamos mais nisso. - Tens razo. Eu s quero estar bem contigo, com os nossos filhos e com a nossa famlia. - Eu tambm respondeu Leonardo oferecendo-lhe um outro beijo. - Amo-te! - Eu tambm te amo. O fim-de-semana passou, e na segunda-feira seguinte, Ricardo apresentou-se como o novo chefe administrativo da empresa New Time. Foi bem recebido por alguns, mal recebido por outros, mas a verdade que no se importou nem um pouco com isso at porque no pretendia ocupar aquele cargo para sempre. Apenas o tempo suficiente para que o seu caso com Laura terminasse, para que se cansasse dos sucessivos telefonemas de Rita e para que deixasse de pensar que por algum milagre iria conseguir habituar-se a viver novamente em Portugal. Gostaste do ambiente da empresa? perguntou-lhe o irmo ao jantar. - Gostei, claro que gostei respondeu ele cortando alguns dos alimentos no prato. Foram todos muito simpticos comigo, especialmente o teu amigo Francisco. - O Francisco o melhor. Tenho a certeza que vais adorar trabalhar com ele. - J estou a ver que sim. - Ele um dos scios do escritrio de arquitectura onde eu trabalho e a empresa em que ests que assegura a publicidade ao nosso escritrio. - O Francisco j me tinha dito isso. - Quem sabe at no possamos vir a trabalhar juntos. - Quem sabe respondeu Ricardo rasgando vrios olhares a Laura. Estava especialmente bonita naquela noite, reparou. Bem, tenho que me despachar. Ainda vou sair! - Sair a estas horas?! perguntou Laura quase sem pensar. - Sim! Vou ter com a Rita. Vamos ao cinema. Ao ouvir a resposta Laura no conseguiu esconder um olhar aterrador. Qualquer dia destes temos que combinar uma nova sada os quatro disse Leonardo sem se aperceber que a mulher havia largado os talheres sobre o prato. O que que acham? - Por mim tudo bem respondeu Ricardo levantando-se da mesa. Quando quiserem combinar alguma coisa s dizer. Depois do jantar, os pratos foram levados cozinha no mais profundo silncio e enquanto depositava os pratos no interior do lava-loia Laura deixou-se levar pela clera de saber que Ricardo iria mais uma vez encontrar-se com a sua melhor amiga. No. No podia deixar que isso acontecesse, ou pelo menos, que acontecesse sem fazer absolutamente nada para impedir. - Amor! Importaste de comear a pr a loia na mquina enquanto eu vou casa de banho l em cima? perguntou ela ao marido. - No, claro que no! Podes ir. Eu vou arrumando. Laura saiu da cozinha como um foguete, mas no com o objectivo de ir casa de banho. Na verdade, os seus objectivos eram bem diferentes e estavam todos no quarto de Ricardo. Vais ou cinema ?! perguntou ela abrindo-lhe a porta sem sequer pedir permisso. - Ests louca?! assim que entras no meu quarto? - O que que vais fazer no cinema com a Rita? Vais encher-lhe as cuecas de pipocas?!
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- E se for? O que que tu tens a ver com isso? - Escuta aqui, seu - Escuta aqui tu exclamou Ricardo agarrando-a no pulso e conseguindo evitar assim uma outra bofetada no rosto. L porque andamos a dar umas quecas por a, isso no significa que tens o direito de te meter na minha vida. Eu saio com quem quiser e tu no tens nada a ver com isso! As palavras imperiosas do cunhado fizeram com que Laura se excitasse ainda mais. Sim, no havia dvidas. Quanto pior ele a tratava, mais rendida ela ficava. Fode-me pediu ela desapertando-lhe o cinto das calas. - Ests louca?! O Leonardo est l em baixo respondeu Ricardo afastando-a com os braos. - Ele no vai subir agora. - Laura - Fode-me, j disse! - Agora no. - Agora sim imperou ela levando-o em direco cama. Foram poucos os minutos em que ela o teve, mas ainda assim, os suficientes para que pudesse matar a excitao. No podemos mais fazer isto disse Ricardo quando voltou a apertar o cinto das calas. - Porque no?! - Porque perigoso e porque o meu irmo pode aparecer a qualquer momento. Eu no quero confuses para o meu lado. - S queria deixar-te cansado disse Laura compondo-se no seu vestido azul. - Cansado porqu? - Para no pensares sequer na ideia de ir para a cama com a Rita. - Cura-te riram-se os dois. - Agora que j te tive, j podes ir ao teu cinema com ela. - Podes crer que vou. - Diverte-te com as tuas pipocas molhadas em Coca-Cola disse Laura alcanando a porta de sada. Tenho a certeza que durante o filme no vais parar de pensar em mim. - Quem que te disse isso? - O que tens a no meio das pernas. Foi ele quem me disse isso! A porta do quarto no tardou a fechar-se, e quando isso aconteceu, Ricardo soltou um sorriso malicioso pensando que s ela realmente sabia como o excitar. Mais uma vez, a manh nasceu chuvosa e friorenta, e mais uma vez Laura e Leonardo acordaram os filhos para os levar escola. Banho tomado, roupas vestidas e a descida cozinha para tomar o pequeno-almoo, tudo isso fez parte do menu. Depois disso, seguiu-se as habituais recomendaes s crianas: Andr, no brinques com o leite. - J no quero mais respondeu ele. - Bebe-o imperou Leonardo apressando-se a arrumar a sua pasta de trabalho sobre a mesa da cozinha. A algazarra matinal das crianas foi interrompida pela chegada de Ricardo cozinha. Obviamente que tambm ele se tinha preparado para mais um dia de trabalho, mas no entanto, foi visvel a expresso carregada que trouxe no rosto. Parecia no ter pregado sono durante a

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noite, parecia mal-humorado e parecia tambm querer estar em qualquer outro lugar menos ali. Ests bem? perguntou Leonardo quando lhe viu os olhos vermelhos. - Estou respondeu ele servindo-se de uma chvena de caf sob o olhar atento Laura. Nem sequer se dignou a olhar para ela apesar de esta no lhe ter conseguido tirar os olhos de cima. Ests com cara de quem no dormiu nada. - Com certeza ontem o filme deve ter demorado interferiu Laura tentando espicaar o cunhado e receber mais informaes sobre a noite que ele tivera com Rita. Mas ao perceber o estratagema dela, Ricardo respondeu: - Por acaso eu e a Rita no chegmos a ir ao cinema. - Porqu?! Aconteceu alguma coisa? perguntou Leonardo fechando a sua pasta sobre a mesa. - A me dela morreu. - A srio?! - Sim! Teve um derrame cerebral e acabou por no se safar respondeu Ricardo voltando-se novamente para Laura. Por isso, tal como disse, ontem no chegmos sequer a entrar numa sala de cinema. Estive a consol-la porque a coitada no estava nada bem. - Fao ideia disse Leonardo no escondendo o seu constrangimento pela notcia. Bem, temos que ligar Rita para saber quando e onde que vai ser o funeral, amor. - Claro concordou Laura de imediato. Eu falo com ela hoje na clnica. - Hoje ela no vai trabalhar interrompeu Ricardo bebendo um gole de caf. - No?! - No! J ligou para a directoria do hospital a pedir alguns dias de licena e hoje tarde vai a Braga ter com o resto da famlia. Acho que o funeral vai ser l. - Coitada suspirou Leonardo. - Eu tambm vou para Braga depois do trabalho. - Vais para l?! perguntou Laura, surpresa. - Sim! Prometi que ia, por isso - Ns tambm devamos ir, amor interferiu Leonardo levantando-se da mesa. - Hoje vai-me ser completamente impossvel respondeu Laura. Tenho uma cirurgia marcada para as quatro da tarde e alm disso tambm tem os midos. No tenho com quem os deixar e tambm no quero chatear a minha me. J sabes como ela ! Vou antes telefonar Rita e fazer os possveis para ir ao funeral. - Ento fica assim combinado! O Ricardo vai hoje e ns vamos amanh ou depois. - Bem, desculpem, mas tenho eu que ir. J estou atrasado respondeu Ricardo largando a chvena no interior do lava-loia. Vemo-nos mais tarde e depois disso, saiu da cozinha com a mesma pressa com que entrou. - Coitada da Rita, no ?! disse Leonardo ainda perplexo com a notcia. - ! Coitada. - Ligas tu ou queres que ligue eu?! - No, eu ligo respondeu ela poisando a mo sobre o peito. Podes deixar. - Bem, acho melhor despacharmo-nos tambm. J so quase sete e meia. - Claro. No dia seguinte, a viagem para Braga demorou cerca de quatro horas e foi feita no mais absoluto silncio enquanto Leonardo conduzia pelas estradas hmidas e geladas, Laura ia ao lado e as crianas brincavam no banco de trs. Subitamente, os primeiros pingos de chuva
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invadiram o pra-brisas e a msica irritante do rdio conseguiu atrapalhar os pensamentos de Laura. No que fossem muito importantes, mas ainda assim ela tentou evit-los a todo o custo sem perceber o porqu de no querer sequer comparecer ao funeral da me da sua melhor amiga. Ou ser que Rita ainda continuava a ser a sua melhor amiga? Aps o aparecimento de Ricardo nas suas vidas, ela comeava a duvidar. Sabia que o cunhado e Rita continuavam a encontrar-se vrias vezes por semana e que j no escondiam a ningum a relao que os unia. Deus, como ela tambm queria fazer o mesmo, mas ao olhar para Leonardo sentia-se imunda s de pensar nessa possibilidade. Como poderia pensar noutro homem quando tinha um marido que a amava acima de tudo e que fazia os possveis e os impossveis para a ver feliz? Era preciso ser-se um monstro, e na verdade, era assim que ela se sentia desde que iniciou um caso com o prprio cunhado. Sentia-se um monstro, a mulher mais horrvel do mundo e um ser absolutamente repelente. No foi preciso muito esforo para encontrar a igreja onde se tinha realizado o velrio da me de Rita, e quando pisaram o interior da capela, Laura e Leonardo depararam-se com um pequeno aglomerado de pessoas. Desviaram-se de algumas, cumprimentaram outras e por fim avistaram o caixo. Por sorte estava fechado, foi o que Laura pensou quando trouxe os filhos contra si. A um canto da capela, encontrava-se Rita, e ao seu lado estavam as duas irms, um tio afastado, o padrasto, os cunhados, e tal como no poderia deixar de ser, Ricardo Alves. Este, de p e com as mos nos bolsos, forou um sorriso ao irmo quando ele se aproximou de si. Como que est tudo por aqui? perguntou Leonardo apertando-lhe a mo com fora. - Est tudo bem. - Vou falar com a Rita. - O.k. Rita estava inconsolvel e pior ainda ficou quando Leonardo a surpreendeu com um longo abrao. Em seguida, ouviu-lhe os psames, outras palavras de consolao e deixou as lgrimas carem-lhe no rosto descontroladamente. Nunca em mais de um milho de anos pensou que fosse sofrer tanto com a morte da sua me pois as duas nunca foram muito prximas e sempre entraram em disputas ridculas sobre assuntos tambm eles ridculos. Contudo, naquela tera-feira cinzenta, tudo o que mais desejava era a ouvir a voz e as lamrias dela. Voltar a tocar-lhe a face, abra-la com fora e dizer-lhe uma palavra que nunca foi capaz de lhe dizer ao longo dos seus trinta e cinco anos de idade. Amo-te. - Obrigada, Leo disse Rita limpando as lgrimas com um leno de papel. - Precisas ser forte. - Eu sei, eu sei Laura aproximou-se de Rita alguns minutos mais tarde quando finalmente conseguiu reunir foras para o fazer, e mesmo no tendo bem a certeza do que lhe queria dizer, a verdade que uma palavra estpida lhe saltou dos lbios: - Fora! - Obrigada, Laura! Obrigada por teres vindo. - Sinto muito, acredita. - Eu sei respondeu Rita voltando a abra-la com fora. O abrao foi to apertado que por momentos Laura pensou que fosse morrer asfixiada, no s pelo abrao em si, mas sim por estar frente a frente com Ricardo. De olhos postos um no outro, nenhum dos dois amantes conseguiu proferir palavra at porque na altura no tinham absolutamente nada a dizer um ao outro. No tinham palavras, gestos e muito menos foras
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para continuar a fingir que nada havia mudado com a morte da me de Rita. Em poucos segundos, assim que pisou o interior daquela capela, Laura percebeu que o que unia Ricardo sua melhor amiga era muito mais do que um simples caso entre dois adultos descomprometidos. A relao de ambos tinha evoludo, tinha-se tornado mais intensa e era at palpvel para quem estivesse perto dos dois. Estavam ou no a namorar, era essa a pergunta que se impunha. Novos pingos de chuva comearam a cair quando Leonardo e Laura resolveram voltar para casa e Ricardo comprometeu-se a ficar com Rita em Braga. Mais uma vez, o silncio apoderou-se do carro, e durante horas apenas se ouviram o barulho do pra-brisas a funcionar e as crianas a brincar no banco de trs. Com a cabea encostada janela, Laura observou a paisagem, mas a verdade que os seus pensamentos estavam bem longe dali. Tinham ficado em Braga e tambm na sua estranha fixao pelo cunhado. Ests bem? perguntou Leonardo interrompendo-lhe os pensamentos. Estou respondeu ela com um sorriso forado. O resto da semana passou sem mais nada a assinalar, e na sexta-feira, aps trs dias de ausncia, Rita voltou ao trabalho. Na verdade, j no suportava ficar em casa a remoer os fantasmas do passado quando a sua nica vontade era preencher a cabea com coisas teis e importantes. Trabalhar seria o melhor remdio para superar a morte da me e recomear tudo do zero e foi isso que fez quando pisou as Urgncias logo de manh. Mais tarde, encontrou algum conforto no refeitrio da clnica quando descobriu Laura a almoar sozinha numa das mesas. Ento?! Como que ests? perguntou a mdica. - Mais ou menos respondeu Rita sentando-se na mesma mesa com o tabuleiro nas mos. - Vai passar, vais ver. - Eu sei, mas custa sempre. Era a minha me. - Eu sei respondeu Laura segurando-lhe a mo com fora. - Tenho que te agradecer por teres ido ao funeral, alis, no s a ti como tambm ao Leo. Foi muito importante para mim terem ido. - No podamos faltar, no achas?! - A nica coisa que no contava era que aquele imbecil do Antnio tambm l fosse estar. - Ele perguntou ao Leo se tu e o Ricardo andavam juntos. - Perguntou!? E o que que o Leo respondeu? - Respondeu que no sabia. - Pois devia ter respondido que sim. - Ento vocs esto mesmo a namorar?! perguntou Laura temendo a resposta. - No propriamente, mas estamos a conhecer-nos melhor respondeu Rita bebendo um gole de sumo natural. O Ricardo foi um querido comigo nesta histria da morte da minha me. Apoiou-me em tudo, e quando digo tudo, digo tudo mesmo. No me largou um minuto sequer e confesso que passei a conhec-lo melhor. Percebi que debaixo daquela capa dura existe um homem muito sensvel. Ele contou-me acerca da morte dos pais - Contou?! - Sim. Com certeza o Leo tambm j te deve ter contado sobre o tal acidente que eles tiveram, no ?! - Claro respondeu Laura forando um sorriso.

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- O Ricardo disse-me que perdeu os pais muito cedo e que ele e o Leo foram colocados numa casa de acolhimento para crianas rfs. Bem, escusado ser dizer como os dois sofreram imenso por no terem ningum que tomasse conta deles. Acho que foi por isso que o Ricardo se tornou um pouco frio e distante com as pessoas que se tentam aproximar dele. - Ele disse-te isso? - No, no disse directamente, mas eu percebi que ele s age assim para se proteger. No fundo no passa de uma criana assustada, de algum que tem medo de ser rejeitado, abandonado e que por isso rejeita e abandona em primeiro lugar s para no ter que sofrer. J conheci muitas pessoas assim, alis, eu tambm j fui assim, especialmente com a minha me. E agora olha! Ela morreu sem sequer ter a certeza se eu gostava dela ou no. O discurso de Rita deixou Laura a pensar no no cunhado, mas sim na sua prpria me. Pensou em como queria dar-se bem com ela, em como queria dizer que a amava e em como gostaria que ela a abraasse pelo menos uma vez na vida e dissesse que tinha orgulho de si. Mas infelizmente Lusa nunca a brindou com tal abrao e muito menos com palavras de incentivo. Muito pelo contrrio. Sempre foi uma me ausente, sempre fez questo de a manter distncia e o maior medo de Laura era um dia sentir-se como Rita que nunca conseguiu dizer prpria me o que realmente sentia por ela. O que foi? - Nada respondeu Laura forando um sorriso. - O Ricardo disse-me que ia passar uns tempos por c. - Eu sei. Ele tambm disse isso ao Leo. - Eu acho, quer dizer, no quero parecer presunosa, mas acho que ele resolveu ficar por minha causa. - Ele disse isso? perguntou Laura tentando controlar os seus cimes. - mais ou menos respondeu Rita esboando um leve sorriso. Mas eu acho que ele gosta de mim. - Que bom! - Claro que no sou to ingnua ao ponto de pensar que estamos a um passo de nos casarmos e termos filhos, mas quem sabe. Quem sabe se ele no continuar c em Portugal isto entre ns possa mesmo dar certo?! - Eu no sei se ele vai ficar. - Disseste que ele se ia embora antes do Natal, mas no entanto ainda c est. Alm disso acabou de arranjar um emprego na empresa do Francisco. Ele contou-me. - Eu sei, mas - Se depender de mim, ele fica interrompeu Rita. E acredita que estou a fazer de tudo para o manter por c. Gosto mesmo dele, a srio! Nunca pensei que me fosse apaixonar por um outro homem que no o Antnio mas acho que o Ricardo conseguiu esse milagre. - Fico feliz por ti respondeu Laura enterrando os lbios no seu copo de sumo. Quando voltou ao trabalho aps um rpido almoo no refeitrio da clnica, Laura trancou a porta do consultrio e atreveu-se a telefonar ao cunhado. Na verdade, s queria ouvir o som da voz dele e continuar a fingir que nada tinha mudado, que tudo continuava como antes e que ele no estava minimamente interessado numa relao mais sria com Rita. Quatro toques depois e Ricardo atendeu. Precisamos encontrarmo-nos disse ela sem muitas cerimnias. - Agora no posso. Estou a trabalhar. - Mais tarde! A que horas que sais?
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- s seis respondeu Ricardo assinando alguns documentos sobre a secretria. - Eu vou tentar desmarcar uma consulta e podemos nos encontrar no mesmo hotel do outro dia. O que que achas? - Queres falar sobre o qu?! - Sobre ns respondeu Laura aproximando-se da janela do consultrio e entrelaando os dedos nas cortinas. Acho que precisamos conversar. - Est bem concordou Ricardo com um longo suspiro. Um quarto para as sete no mesmo hotel. - Combinado! At logo. - At logo. Ao desligar o telemvel, Laura sentiu um estranho aperto no corao, mas nem por isso desistiu dos seus planos. Apesar de naquela tarde ter ficado encarregada de buscar as crianas ao colgio, a verdade que no queria deixar passar a oportunidade de estar com Ricardo completamente a ss e de t-lo s para si. Estava farta de ter que o ignorar quando estavam em casa acompanhados por Leonardo e estava tambm farta de ignorar a vontade de lhe bater porta do quarto todas as noites. Por esse motivo, assim que conseguiu reunir novas foras, utilizou o telefone para fazer uma outra chamada, mas desta vez para o marido. ol amor. Tudo bem?! - Tudo respondeu Leonardo tapando um dos ouvidos por causa do barulho infernal das mquinas. E contigo? Aconteceu alguma coisa? - No, no aconteceu nada. s que surgiu-me uma cirurgia de ltima hora aqui na clnica e eu no vou poder ir buscar o Joo e o Andr escola. Ser que podias fazer isso por mim? - Logo hoje?! - Porqu? perguntou ela, apreensiva. No podes? - que hoje tinha uma reunio l no escritrio e no me dava jeito nenhum ir buscar os midos escola. J te tinha dito! O pior que tambm no posso desmarcar a reunio. J estava marcada desde a semana passada. - tudo bem suspirou Laura tentando esconder o seu desalento quando passou as mos pelos cabelos alisados. Eu peo para que outro mdico me substitua no bloco operatrio. - No, deixa estar! Tenho uma ideia disse Leonardo voltando a reacender-lhe as esperanas. Eu vou buscar o Joo e o Andr as cinco e depois levo-os ao escritrio. Ponhoos na minha sala a desenhar ou a fazer qualquer outra coisa. - Ser que no te vo atrapalhar? - Se falar com eles com jeitinho, tenho a certeza que no. Alm disso, peo secretria para ficar de olho neles enquanto termino a reunio. - Isso seria ptimo disse Laura afastando-se instintivamente da janela. Ento fica assim combinado? Vais buscar os midos? - Vou! Podes fazer a tua cirurgia descansada. - Obrigada. - Era s isso?! - Era respondeu ela passeando pelo consultrio com um estranho sentimento de felicidade no corao. Quer dizer, tambm era para te dizer que te amo muito e que estou a morrer de saudades tuas.

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- O sentimento recproco, no te preocupes respondeu Leonardo arrancando-lhe um doce sorriso. Aps ter desligado mais uma chamada, Laura sorriu e lanou os olhos parede. O seu plano tinha sado perfeito, pensou. Completamente perfeito. Dr. Laura?! A porta abriu-se um pouco e por de trs dela surgiu uma figura que Laura nunca vira antes. Era uma jovem, de cabelos castanhos pelos ombros, olhos escuros e uma fisionomia que no aparentava ter mais do que vinte e cinco anos. Para alm disso, vinha trajada com umas calas de ganga, uma camisola de malha cinzenta e uma pasta por debaixo do brao que fazia antever no ser uma funcionria da clnica. Sim, sou eu a Dr. Laura respondeu Laura intrigada. Algum problema? - H ol! Muito prazer! Meu nome Joana Soares. - Joana Soares?! - No lhe falaram sobre mim? - Sinceramente no me lembro, mas - Eu vou ser a sua nova interna. - H claro disse Laura voltando finalmente a si. Na verdade, tinha-se esquecido completamente dela. J me tinham falado sobre esse assunto, claro. Alis, ainda na semana passada o Dr. Eduardo me falou a teu respeito, mas a direco da clnica no me disse em que dia ias comear o internato. - Deve ter-se esquecido. - Sexta-feira! Realmente um bom dia para se comear disse Laura oferecendo a sua mo nova interna. Prazer, Joana! - Prazer, Dr. Laura. - Ento quer dizer que ests interessada na rea da Neurologia?! - Sim! H muito que j tinha escolhido a minha especializao respondeu Joana, sorridente. - Fizeste bem! uma das reas mais complexas, mas tambm a mais interessante. Quer dizer, eu sou suspeita para estar a falar, no ?! riu-se Laura. Mas acho que vais gostar. - Disseram-me que pertencia ao quadro de honra da clnica e que era a neurocirurgi com mais horas no bloco operatrio. - Sim! Acho que no te mentiram. - Foi por isso que a escolhi para ser a minha orientadora durante o perodo de internato. - Joana, eu vou-te ser sincera. Eu s te aceitei porque foi o Dr. Eduardo que me pediu. Eu sei que s a sobrinha dele e - Sim, sou respondeu a interna com uma careta. - E ele tambm foi o meu orientador durante o estgio que fiz no Hospital Santa Maria. Para mim, ele um dos, ou seno, o melhor neurocirurgio do pas e eu devo-lhe muitos favores porque fui uma interna muito chata - Eu sei riu-se Joana novamente. Ele contou-me. - Ainda bem que sabes, porque como orientadora tambm no vou ser menos chata. - Eu tambm sou um bocadinho chata. - ptimo! Ento acho que nos vamos dar bem. - Bem, disseram-me que podia vir falar consigo para comear o internato. - Ento vamos a isso! Infelizmente hoje no vou poder passar muito tempo contigo porque tenho que sair s seis, mas como a clnica est um pouco mais calma do que nos outros dias,
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vou comear por levar-te a conhecer todos os cantos casa discursou Laura alcanando a sua pasta sobre a secretria. Comeamos pelas Urgncias, depois podemos passar pela rea da pediatria, pelas salas de triagem, quartos, salas de espera, bloco operatrio enfim! Tudo! Temos um longo passeio pela frente. - Est bem. - Vou tambm pedir a uma auxiliar para te arranjar um BIP. - Um BIP?! indagou Joana abandonando o consultrio ao lado de Laura. - Sim! Vais precisar dele para quando algum te quiser contactar aqui no hospital. Deves andar sempre com ele e nunca deslig-lo, nem sequer de madrugada. Quer dizer, nos primeiros tempos, enquanto fores interna, no vai haver muita gente a chatear-te, excepto eu - ao ouvir a resposta Joana soltou uma leve risada. Mas ainda assim convm saberes quais so os procedimentos e a importncia desse BIP. Sempre que o ouvires, ls a mensagem e corres ao local aonde te esto a chamar. Nada de atrasos, ainda que estejas na casa de banho. - Percebido. - Outra coisa que tambm tens que saber que os elevadores desta clnica so mais lentos que a IC19 em hora de ponta afirmou Laura premindo o boto. Por isso, se for alguma emergncia, aconselho-te a usar as escadas. Vais ver que te vais despachar muito mais depressa. - Est bem respondeu Joana desejando comear o seu internato o mais rapidamente possvel. Tal como sempre, as Urgncias estavam apinhadas de gente. O choro das crianas e as reclamaes dos adultos deixaram a nova interna alerta, mas ainda assim Joana continuou a caminhar atrs de Laura admirando-lhe as costas, a forma segura como passeava pelos corredores da clnica e desejando um dia ocupar o seu lugar. Quem sabe um dia no ocuparia. Quem sabe. Dr. Laura, ainda bem que a encontro disse uma das enfermeiras interpelando a mdica no final do corredor. - Diz, Sara! - que acabou de dar entrada uma criana com sintomas de traumatismo craniano. Os pais tiveram um acidente de automvel, mas foi o filho quem acabou por sofrer leses porque no levava o cinto de segurana no banco de trs. - Quando ser que esta gente vai aprender a colocar o cinto de segurana nos filhos?! - No a primeira vez e nem ser a ltima que isto acontece respondeu a enfermeira. - Aonde que est a criana?! - Est no corredor trs deitado numa maca. Os pais esto com ele e pediram-me para que arranjasse algum mdico para o analisar. Por sorte, encontrei-a! Espero que no esteja muito ocupada - No, tudo bem! Vamos l respondeu Laura voltando-se para a sua nova interna. Vem comigo, Joana. - Eu?! - Sim! Vais j comear. Laura e Joana chegaram ao corredor trs alguns minutos mais tarde e logo encontraram a vtima do acidente deitada numa maca na companhia dos seus progenitores. Dr.!? Ainda bem que veio disse a me, aflita. Pode ver o meu filho, por favor? - Antes de mais, boa tarde - Boa tarde respondeu o pai. Desculpe, mas que estamos muito nervosos.
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- compreensvel. Mas posso fazer uma pergunta? - Claro! - Como que se chama o nosso valente? - Miguel respondeu a me ainda lavada em lgrimas. - Ento Miguel?! Como que te sentes? perguntou Laura debruando-se sobre a criana. - meio zonzo respondeu ele enquanto o pai lhe segurava a mo. - Sentes vontade de vomitar? Sono? - No. - Como que foi o acidente? perguntou Laura voltando-se para os pais depois de ter analisado os olhos da vtima. Preciso que me contem todos os detalhes. Enquanto ouvia o discurso confuso dos pais da criana, Laura realizou um exame fsico completo dando especial ateno ao nvel de conscincia, mobilidade, aos reflexos, aos ouvidos, pulso, presso arterial e frequncia respiratria. Mais tarde, tambm foi analisado o dimetro das pupilas, a sua reaco luz, e por fim, o interior dos olhos com um oftalmoscpio para determinar se houve ou no um aumento da presso no interior do crebro. Por sorte o traumatismo no foi grave e o TAC pde comprova-lo. Vamos mant-lo em observao at amanh s para ter a certeza que est tudo bem e que o hematoma no sofreu qualquer tipo de evoluo disse Laura aps de todos os exames realizados. - Mas ele est bem, no Dr.?! perguntou a me da criana. - Est bem, em prncipio est! Mas quando se trata de traumatismos cranianos, especialmente em crianas, todo o cuidado pouco. Ele ainda tem um pequeno inchao na parte superior do crnio e algumas dores, mas os antibiticos que vou receitar vo diminuir esse inchao e vo faz-lo sentir-se melhor. - Que bom suspirou o pai. - Para terminar disse Laura. Por favor, obriguem o vosso filho a usar o cinto de segurana sempre que andar de carro. Desta vez no houve consequncias graves, mas - Eu sei, Dr. interrompeu a me. Pode deixar que a partir de hoje ele vai andar sempre com o cinto de segurana. s seis horas em ponto, Laura deu por terminado o seu dia aps nove horas a deambular pelos corredores da clnica, a atender os pacientes e a preencher papeladas burocrticas inerentes ao funcionamento do hospital, alm da nova interna que tinha aceitado por recomendao do seu ex. orientador. Na verdade, foram demasiadas tarefas para um dia s e ela s ansiava cair nos braos do cunhado quando chegasse ao hotel combinado. - J se vai embora? perguntou Joana quando a viu colocar a bata no bengaleiro do consultrio. - H sim! Eu disse-te que ia sair agora s seis. - Bem, eu tenho que ficar at s oito. O que que posso fazer para passar o tempo? - No sei se queres experimentar as Urgncias. - Sozinha?! - Claro que no riu-se Laura enquanto vestia a sua gabardine. Vou colocar-te ao lado da enfermeira chefe. Ela chama-se Rita e aposto que no se vai negar a ensinar-te mais algumas coisinhas. - simptica!?

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- Por acaso ! Mas no te habitues porque no vais encontrar muitas pessoas simpticas para te ajudarem aqui dentro. - Eu sei. - Bem, vamos?! perguntou Laura agarrando na sua mala. - Vamos respondeu Joana agradecendo-lhe a passagem. S podes estar a gozar comigo, foi a resposta de Rita quando Laura lhe pediu para que ficasse com a sua nova interna. V l sussurrou a mdica, aflita. Vou sair agora e no tenho ningum com quem deix-la. No a ia deixar trancada no meu consultrio ou ento a passear sozinha pelos corredores da clnica, no ?! Com um suspiro, Rita voltou-se para trs e observou a figura de Joana, a forma como os seus olhos brilhavam a cada movimento e a expresso curiosa de uma estagiria que a nica coisa que queria era aprender. E infelizmente, por momentos, foi obrigada a reconhecer-se nos traos dela. Escuta, porque que aceitaste ser a orientadora dela? s masoquista? - O que que querias que fizesse!? Ela a sobrinha do Dr. Eduardo e ele pediu-me para ficar com ela. No ia dizer que no, no ?! - Porqu?! No s obrigada a aceitar internos respondeu Rita continuando a preencher algumas fichas de triagem. - Eu sei! J tinha dito que este ano no ia aceitar internos, mas infelizmente no deu para escapar. - s uma parva. - Alm disso a mida parece ser querida concluiu Laura rasgando alguns olhares e sorrisos a Joana. V l! No te lembras de quando ramos ns? O silncio de Rita foi perturbador, mas ainda assim a enfermeira no conseguiu negar mais um favor sua melhor amiga: - Chama-a que eu fico com ela. De qualquer maneira, pareceme que essa vai ser a minha nica boa aco do ano disse num tom jocoso. - Obrigada! Fico-te a dever uma. Debaixo de um frio de rachar e das primeiras luzes da cidade, Laura chegou ao hotel onde tinha combinado encontrar-se com o cunhado. Mais uma vez, as portas automticas abriramse e mais uma vez ela se viu no interior daquele enorme edifcio que para si j se estava a tornar quase numa segunda casa. Ser que Ricardo j tinha chegado, passou-lhe essa pergunta pela cabea enquanto o procurava na recepo do hotel. Por sorte, ele j se encontrava l, e ao v-lo, ela sorriu. Podia ter muitos defeitos, mas pelo menos era pontual. Demoraste disse ele fechando a revista que tinha nas mos. - J reservaste o quarto? - J. - Ento vamos. Quando chegaram ao quinto piso, os dois amantes entraram no quarto e fecharam a porta cuidadosamente. Sim. Nem um e nem outro pronunciaram palavra e durante vrios minutos escolheram o silncio como a arma principal para aquele encontro no mnimo improvisado. Na verdade, um silncio absolutamente esmagador e quase asfixiante. - No vais dizer nada? perguntou ele atirando-se contra a cama. - S queria olhar para ti respondeu Laura encostando-se cmoda do quarto. - Porqu?! Tenho alguma coisa de errado? - Tens muitas coisas de errado.
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Ao ouvir resposta Ricardo soltou uma leve gargalhada. Diz-me! Porque que te quiseste encontrar comigo a estas horas? Por acaso para o que eu estou a pensar? - E o que que ests a pensar? perguntou Laura caminhando em direco cama e sentando-se nela. - Sexo! s em sexo que eu penso quando olho para ti. Resposta errada. O que foi? - Eu no acredito que s penses em sexo quando olhas para mim respondeu Laura apoiando as mos sobre a cama. - No?! - No! - Ento o que que viemos aqui fazer? - Conversar. - Conversar?! riu-se ele s gargalhadas. - J reparaste que nunca tivemos uma conversa decente!? Uma conversa que no envolvesse palavras ordinrias? Silncio foi a resposta de Ricardo quando ele percebeu que o que mais temia tinha acabado de acontecer. O que foi? perguntou Laura. - Impresso minha ou queres ter uma relao sentimental comigo!? - Se podes ter uma relao sentimental com a Rita, porque que no podes ter uma relao sentimental comigo? - Porque a Rita no casada com o meu irmo. - Tu gostas dela, no ?! - O que que isso importa? - Importa muito se queres saber. Importa porque me disseste que ela no fazia minimamente o teu estilo, que ela no te interessava e que era demasiado fcil discursou Laura fixandolhe os olhos no rosto. Porque que mudaste de opinio assim to de repente? - Porque a conheci melhor. - Conheceste-a melhor?! Como assim? - respondeu Ricardo encolhendo os ombros. Fui conhecendo melhor e percebi que afinal de contas ela no era assim to desinteressante e que at fazia o meu estilo. - E eu? - Tu, o qu? - O que que eu sou para ti? - Tu s a mulher do meu irmo. - Mas e se no fosse!? perguntou Laura ansiando aquela resposta mais do que tudo. Se eu fosse apenas uma mulher que tinhas acabado de conhecer num bar ou numa festa. Isso mudaria alguma coisa? - Laura - suspirou ele. Eu no quero que te magoes ou que cries iluses a meu respeito. - E tu? Ser que tambm no tens medo de te magoar ou criar iluses a meu respeito!? - Acredita que tenho demasiada experincia para no deixar que isso acontea. Sem mais argumentos, Laura calou-se. Sim. Ela sabia que Ricardo tinha toda a experincia do mundo. Na verdade, nem era preciso dizer. Ests a ver - continuou ele. - essa a grande diferena entre os homens e as mulheres. Os homens conseguem sempre separar o

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sexo do amor, mas as mulheres, por mais que se esforcem, acabam sempre no erro de juntar as duas coisas! Eu sabia que era isso que iria acabar por acontecer contigo. - Ao contrrio de ti, eu no tenho medo de dizer que gosto de ti. Gosto mesmo, qual o problema?! Gosto de estar contigo, gosto de fazer amor contigo - Fazer amor?! riu-se Ricardo, divertido. - Sim! Fazer amor respondeu Laura desarmando-o com o seu olhar. Depois disso, sem hesitaes, afundou-se na boca dele e deixou-o completamente rendido quando lhe passou a lngua pelos lbios e soprou neles uma brisa fresca a mentol. Apertou-o contra o seu peito e sentiu-se prestes a cair num novo abismo muito mais profundo do que aquele que havia cado anteriormente. No fundo, um abismo do qual j no queria mais sair. - Sou um homem comprometido, sabias?! riu-se ele, baixinho. Pedi a Rita em namoro. - Eu tambm sou uma mulher comprometida. - Mas tens razo. Eu gosto de ti. - No disse?! respondeu ela voltando a sugar-lhe os lbios com voracidade. Ao retirar-lhe as calas, Ricardo observou com ateno as pernas da cunhada e sentiu-lhes a maciez quando tocou nelas. Eram realmente as pernas mais macias que alguma vez havia tocado na sua vida, alm de serem tambm longas, esbeltas e sem qualquer cicatriz ou defeito a apontar. Mas quando se colocou sobre ela e lhe sentiu o bater do corao, transbordou-lhe tambm do peito um imenso carinho. Uma pena que Laura tivesse aparecido to tarde na sua vida quando j era uma mulher casada, ou melhor, casada com o seu irmo. Realmente uma pena pois seno tudo teria sido bem diferente. - quero fazer amor contigo saiu-lhe essa frase sem pensar, e ao ouvi-la, Laura sorriu.

CAPTULO VI
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Naquele momento, tudo o que Laura queria sentir era as mos de Ricardo a atravessarem-lhe as costas em movimentos lentos e suaves. Sabia to bem. Conferia-lhe um certo sentimento de proteco e conforto que h muito no experimentava nos braos de um homem, nem mesmo nos do seu marido, e alm disso, fazia-a sentir-se nas nuvens. E por vrios minutos foi assim que se sentiu. Enrolada nos lenis com o cunhado, de olhos fechados e com a cabea encostada ao peito dele, subitamente as horas deixaram de passar e a inrcia apoderou-se do seu corpo. - foi bom confessou ela aps um longo silncio. - O qu?! questionou Ricardo continuando a acariciar-lhe os cabelos lisos. - Fazer amor contigo. Foi bom! - Foi igual a todas as outras vezes. - No, no foi respondeu Laura erguendo o rosto. Foi mil vezes melhor. Nunca tnhamos feito amor e hoje fizemo-lo. Ao ouvir a resposta, Ricardo sorriu mas foi incapaz de fazer muito mais. Eu sei que errado - ela continuou. - sei que no devamos estar a fazer isto, mas bom, no ?! - Tens a certeza? perguntou ele segurando-lhe delicadamente o queixo. - Tenho. E nem pelo sexo, j nem por isso! por ti, por mim, por ns - Disse-te para no misturares as coisas. - As coisas j esto misturadas e tu sabes disso respondeu Laura poisando-lhe o queixo sobre o peito. No adianta dizeres que no gostas de mim porque eu sei que gostas. A nica coisa que no queres admitir e eu at compreendo o porqu. Durante muito tempo eu tambm no queria. - Ento porque que ests a admitir?! - Porque j me estava a sentir asfixiada. - Ento quer dizer que gostas de mim no s pelo sexo? perguntou Ricardo arrancando-lhe um doce sorriso. - confesso que tambm bom riram-se os dois. Mas no, j no s pelo sexo. Gosto de estar contigo. Gosto de te ouvir falar, do teu sarcasmo, da maneira como levas a vida sempre ao fio da navalha. Gosto de tudo, j disse. - Tambm gosto de ti. - S no sei aonde que isto vai parar. - Porque que dizes isso?! - Porque tambm no quero terminar o meu casamento. - E nem eu quero que termines respondeu Ricardo observando-lhe a expresso carregada. - Ser que possvel - O qu? interrompeu ele. - Ser que possvel gostarmos de duas pessoas ao mesmo tempo? - O que que queres dizer com isso? Que ests apaixonada por mim e pelo meu irmo? - No sei respondeu Laura baixando o rosto. Acho que sim. - Eu nunca gostei de duas pessoas ao mesmo tempo, por isso no te posso responder disse Ricardo puxando-lhe o nariz. - No ests apaixonado pela Rita?
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- no. - E por mim?! Ests apaixonado por mim? - Ainda no respondeu ele com toda a sinceridade do mundo. - Porque que disseste ainda?! - Porque posso vir-me a apaixonar, no sei. Ao ouvir a resposta, Laura sorriu e fechou os olhos numa tentativa desesperada de acreditar nas palavras do cunhado. No soube porqu, mas aquele ainda injectou-lhe algumas doses de esperana de que algum dia Ricardo se iria apaixonar por si. Talvez demorasse um pouco, mas quem sabe esse milagre no aconteceria. Vais comigo para casa? perguntou ela quando se comearam a vestir duas horas mais tarde. - No respondeu Ricardo subindo o fecho das calas. Tenho que ir ter com a Rita. - Porqu? - Prometi que ia passar por casa dela. Rita, sempre Rita, foram os pensamentos de Laura enquanto abotoava a sua camisa no mais completo silncio. O que foi? perguntou Ricardo observando-lhe a expresso carregada. - Nada. S no entendo porque que andas com a Rita se no gostas dela. - Quem disse que eu no gosto dela?! - Tu! Ainda h pouco disseste que no estavas apaixonado por ela. - E no estou, mas ela uma boa pessoa. - Uma boa pessoa a quem andas a trair. - Olha s quem fala riu-se ele sob o olhar aterrador de Laura. Escuta! No percebes que s estou a andar com a Rita para o nosso prprio bem!? - Como assim? - Se toda a gente achar que ando com ela, ningum vai desconfiar de ns, muito menos o Leo. Silncio foi a resposta de Laura e por isso ele continuou: - No precisas ficar com cimes da Rita porque eu nunca vou ter nada de srio com ela. Digamos que foi um passatempo que eu arranjei para no morrer de tdio neste pas. - Ento quer dizer que s ests a andar com ela para que ningum desconfie de ns? - Exactamente. E se tu fosses um pouco mais inteligente, at me irias agradecer por esse sacrficio que estou a fazer respondeu Ricardo acariciando-lhe a face rosada. Acredita em mim! A Rita no chega sequer aos teus ps - Como tu mentes sorriu Laura tentando no acreditar nas palavras dele. - E no isso que todas as mulheres gostam de ouvir? Mentiras?! - Quando que te volto a ver? - Moramos na mesma casa, lembraste?! - Sabes bem o que quis dizer respondeu Laura procurando o casaco sobre o cadeiro. - Podemos combinar voltar aqui outra vez. - No! Vamos combinar outra coisa. Queria passar uma noite inteira contigo, mas no num quarto de hotel. - E aonde que querias passar? perguntou Ricardo puxando-a contra si. - Podamos jantar fora, depois ir ao cinema e terminar a noite naquele bar onde fomos com a Rita e o Leo. Mas desta vez s ns dois. - Ou seja, queres fazer um programa de namorados, isso?!

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- respondeu Laura com um sorriso radiante. Quero ser a tua namorada nem que seja s por uma noite, e assim quando nos virem juntos, ningum vai perceber que somos cunhados. Todos vo pensar que somos namorados, que no estamos a trair ningum - s louca sorriu Ricardo mordiscando-lhe os lbios. - Eu sei. Mas ento?! O que que me dizes da ideia? - Por mim tudo bem. Combinado! - Verdade?! perguntou Laura passando-lhe a mo pela barba aparada. - Quando que queres fazer esse tal programa de namorados? - Amanh d-me mais jeito porque o Leo no vai estar a trabalhar e pode ficar com os midos. - Ento que seja amanh. - No podes combinar nada com a Rita, ouviste?! Este fim-de-semana quero-te s para mim. - J disse que est combinado respondeu Ricardo voltando a sugar-lhe a boca, e quando o fez, ela levantou literalmente os ps do cho sentindo-se por momentos a levitar. Uma hora foi o tempo que Laura precisou para regressar a casa depois se ter despedido do cunhado e foi tambm o tempo necessrio para que conseguisse recuperar o flego que ele a fez perder durante a tarde. Infelizmente o gosto e o toque de Ricardo ainda lhe continuavam colados na pele e a nica forma de arranc-los seria tomando um duche bem demorado, de preferncia sozinha e com a porta da casa de banho trancada. Por sorte, as desculpas para o seu atraso j tinham sido oferecidas ao marido quando lhe telefonou a avisar que ficara presa numa cirurgia de emergncia, e Leonardo, tal como sempre, acreditou nas palavras da mulher. De qualquer maneira, que motivos tinha para duvidar de Laura quando ela sempre lhe falou a verdade? Que motivos tinha para desconfiar que naquela tarde ela nem sequer colocou os ps num bloco operatrio? Quando se viu no corredor, a barulheira dos filhos deixou Laura imediatamente alerta. J deviam estar na cama foi o que pensou, mas ao chegar sala, deparou-se com a briga dos gmeos pelo telecomando da televiso. Hei! Que algazarra esta? perguntou ela largando a mala e o casaco no sof. - o Joo que no me quer dar o telecomando. - No! O telecomando meu! - O telecomando no de ningum imperou Laura retirando-lhes o aparelho das mos. J deviam estar na cama, sabiam? Aonde que est o vosso pai que ainda no vos levou l para cima? - Estou aqui respondeu Leonardo entrando na sala com o telemvel nas mos. Fui atender uma chamada de trabalho e demorei mais tempo do que estava espera. - Os midos j deviam estar na cama. - Amor, eu no consigo fazer tudo. Fui busc-los escola, levei-os para a minha reunio no escritrio, ajudei no banho, nos trabalhos de casa, fiz o jantar - Tudo bem, tudo bem acedeu Laura percebendo que naquele dia tinha abusado e muito da boa vontade do marido. Desculpa! - Andr! Joo! Vo subindo l para cima e comecem a vestir os pijamas. - No tenho sono resmungou o primeiro. - Eu tambm no repetiu o segundo. - Mas j est tarde afirmou Laura no demonstrando a mnima pacincia para aturar os filhos quela hora da noite. Subam agora que a me j vai l ter.
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Infelizmente os gmeos viram-se obrigados a acatar as ordens dos pais. Como que correu a cirurgia? perguntou Leonardo comeando a arrumar os brinquedos espalhados pelo cho. - Correu bem mentiu Laura. E tu? Como que foi o teu dia? - Cansativo, tal como sempre. - Desculpa ter-te sobrecarregado com os midos, mas no tive como fugir. - Eu sei, no te preocupes! Digamos que essa uma das desvantagens de se ser casado com uma mdica to requisitada. - Desculpa pediu Laura quando se aproximou dele e o beijou nos lbios. Foi um beijo rpido, sem muita emoo, mas ainda assim demorou o tempo suficiente para que Leonardo reparasse num pequeno detalhe: - Impresso minha ou ests a cheirar a tabaco!? - Eu?! indagou ela afastando-se dele quase intuitivamente. Depois disso, cheirou as mangas da sua camisola e constatou que realmente estava a tresandar a cigarro. - H... devo ter apanhado o cheiro de algum paciente ou assim. - Estranho! No suposto no se fumar em hospitais? - Claro que , mas quando lidamos com pessoas que fumam acabamos sempre com o cheiro. - Bem, l isso verdade disse Leonardo afagando-lhe os cabelos. J jantaste? - Ainda no, mas tambm no tenho l muita fome. - Devias comer qualquer coisa antes de te ires deitar. Se quiseres tens o resto do empado no forno. - Comida congelada outra vez, amor?! - O que que queres riu-se ele. Posso ter muitas qualidades, mas uma delas no a cozinha. Alm disso os midos gostam de empado. Comeram e at repetiram. - Que remdio, no ?! Mas no. No quero comer nada. Vou antes tomar um banho e cair na cama. - A srio?! - Sim respondeu Laura sem pensar duas vezes. - Sabes o que que eu estive a pensar? - O qu?! - Em irmos este fim-de-semana para a Serra com os midos. O que que achas, h? amos amanh ao final da manh e voltvamos no Domingo tarde. - Este fim-de-semana?! - Sim! J me tinhas dito que no ias trabalhar. No disse que ia trabalhar mas infelizmente j tenho outros planos, foi o que Laura pensou enquanto tentava arranjar uma boa desculpa para se livrar do convite do marido. Na verdade, ela nunca gostou l muito da Serra e nem pretendia estragar os seus planos com Ricardo por causa de um estpido fim-de-semana sem sentido. Bem, nem vais acreditar - murmurou ela afastando-se quase instintivamente. Hoje mudaram o quadro de horrios l na clnica e eu acabei por ficar de planto neste Sbado. - Ests a gozar, no?! - Quem me dera, mas no. S soube hoje, juro! - Laura, j viste h quantos fins-de-semana andas a trabalhar? Quatro seguidos que eu contei. - Eu sei, desculpa! Mas pensa pelo lado positivo disse ela poisando o telecomando da televiso sobre a mesinha. Pelo menos no Domingo vou estar de folga. Podemos fazer alguma coisa com os midos aqui mesmo por Lisboa, o que que achas?!
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- O que eu acho que andas a trabalhar demais e que tens tido muito pouco tempo para mim e para os nossos filhos. - J te pedi desculpas, mas o que que queres que eu faa?! - Quero que comeces a dizer aos teus superiores que no s nenhuma escrava. Que no podes passar horas e horas dentro daquela clnica a cuidar de outras pessoas quando tambm tens uma famlia. Eu e os midos tambm precisamos de ti, sabias?! E h muito tempo que no te temos. - Eu sei murmurou Laura tentando ignorar as culpas que teimaram que cair-lhe sobre os ombros. Desculpa! Mas eu s fao o que fao porque quero subir naquela merda. Ns j tnhamos falado sobre isso e eu disse-te que este ano no iria ser fcil - Acredita que no est a s-lo. - Mas s por uns tempos enquanto no sou promovida a Chefe de Equipa. O Dr. Henrique vai-se embora este ano, vai reformar-se, e eu sei que tenho boas hipteses de conseguir o lugar dele. Se conseguir, pensa nos benefcios. Bem, s de ordenado, sou capaz de receber quase o dobro daquele que recebo - Tu j recebes bem. - Eu sei. No s pelo dinheiro, tens razo! Eu quero mesmo muito este cargo. Tenho andado a lutar por ele h quase trs anos e pensei que tambm estavas a lutar comigo. - Tudo bem, Laura suspirou Leonardo terminando de arrumar os brinquedos dos filhos. - Entendes?! - Que remdio no entender, no ?! - Eu s preciso que continues a apoiar-me e a incentivar-me disse ela alcanando-lhe os braos e trazendo-os at si. Preciso que continues a ser aquele marido maravilhoso que sempre esteve ao meu lado e que no se importou de encurtar a nossa lua-de-mel para que eu pudesse fazer a minha primeira cirurgia. - Nem me lembres disso. - S te peo um pouco mais de pacincia. - vou tentar respondeu Leonardo no conseguindo resistir ao beijo da mulher. - Vamos subir?! Eu ponho os midos na cama e depois vou ter contigo ao quarto. Prometo que hoje vou ser toda tua. - Prometes?! - Prometo respondeu ela voltando a sugar-lhe a boca. Mas a verdade que tudo ficou por isso mesmo. Promessas. Depois de ter deitado os filhos na cama, Laura aproveitou as ltimas horas da noite para lhes contar uma histria. Ouviu-lhes as peripcias do dia, as coisas que aprenderam na escola, e por fim, deu-se por vencida quando eles fecharam os olhos e adormeceram. Uma hora mais tarde, de volta ao quarto, a escurido deixou-a alerta. Leonardo tinha adormecido cansado de tanto a esperar. No sbado ao final da tarde, enquanto se compunha em frente ao espelho, Laura tentou esconder o sorriso que sem querer lhe atravessou o rosto. Estava ansiosa, no podia negar, pois mais uma vez iria encontrar-se com Ricardo e passar com ele uma noite no mnimo memorvel. Jantar, cinema e um bar descontrado, essas eram as propostas da noite, e por sorte, mais ningum estava includo nos planos dos dois amantes. Nem Leonardo e nem Rita. - Bem! Que produo disse Leonardo quando a surpreendeu em frente ao espelho da casa de banho.
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- Nem tanto assim respondeu Laura escovando os cabelos lisos. - Tudo isso s para ir trabalhar? - O que foi?! No queres que me arranje? - Claro que quero respondeu Leonardo envolvendo-lhe os braos volta da cintura. Alis, adoro quanto te arranjas. - Ficas bem com os midos? - No te preocupes. Ficamos bem! At j aluguei um DVD para vermos depois do jantar. - No durmam muito tarde disse Laura largando a escova sobre o lavatrio. - Amanh domingo. - Mesmo assim. - Queres que te faa alguma coisa para comer antes de sares? - No, no preciso amor. Eu janto l na clnica. Passava j das dezanove horas quando Laura se despediu dos filhos e do marido mesa da cozinha. Desejou-lhes boa noite com a esperana que a sua fosse igual, e mais tarde saiu de casa rumo, no clnica, mas sim ao restaurante onde tinha combinado encontrar-se com o cunhado. Uma hora mais tarde, as portas do estabelecimento foram-lhe abertas pelo porteiro, e ela entrou cumprimentando-o com um pequeno sorriso. Contudo, esse sorriso rapidamente se desvaneceu quando ela se deu conta que Ricardo ainda no havia chegado ao encontro de ambos. E assim o relgio de pulso foi imediatamente consultado. Vinte horas e trinta e cinco minutos. Por que raios ainda no havia chegado se era sempre to pontual? Deseja uma mesa, minha senhora? perguntou um dos empregados interpelando-a no meio do restaurante. - H sim respondeu ela olhando mais uma vez para o relgio. Mas tem que ser uma mesa para dois porque estou espera de algum. - Claro! Queira me acompanhar por favor. A mesa escolhida ficava perto da janela com uma vista maravilhosa sobre os arranha-cus da cidade, e depois de acomodada Laura poisou a mala sobre uma cadeira vazia para melhor apreciar a vista. De facto, era linda, sendo que a nica coisa que faltava era a presena de Ricardo para completar aquele magnfico cenrio. Deseja beber alguma coisa? perguntou o mesmo empregado. - uma gua natural, por favor. - para j! - Escute chamou ela interceptando os passos do funcionrio. Se um senhor alto, de cabelos e olhos castanhos-escuros perguntar por uma mulher - Sim! J percebi, no se preocupe. - Obrigada. A gua trazida pelo empregado serviu para acalmar os nervos de Laura quando ela se apercebeu que Ricardo estava meia hora atrasado para o encontro de ambos. No acredito nisto era o que dizia cada vez que lanava os olhos ao relgio de pulso. Mas numa tentativa desesperada de saber onde ele se tinha metido, atreveu-se a telefonar-lhe para o telemvel. Servio voice mail, boa. Realmente as coisas no poderiam a correr pior. Sozinha num restaurante, com o telefone nas mos e a mo sobre o queixo, a nica vontade de Laura era suicidar-se ou ento matar qualquer ser vivo que lhe aparecesse frente. Tem a certeza que

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no deseja pedir nada, minha senhora? perguntou um dos empregados de mesa quando passou por ela. - H ainda vou esperar mais alguns minutos se no se importar. - Esteja vontade. Os minutos que Laura pediu ao funcionrio do restaurante rapidamente se transformaram noutra longa meia hora, e enquanto ela olhava o movimento dos carros e das pessoas atravs da janela, uma nova onda de irritao atravessou-lhe o pensamento. Subitamente comearam a surgir dvidas, receios e o pnico de pensar que talvez Ricardo a tivesse deixado ali plantada sem quaisquer explicaes. Nunca se sentiu assim, nunca a deixaram esperar e nem nunca se humilhou tanto ao ponto de telefonar vrias vezes para o mesmo nmero sem sequer obter resposta. Vou-me embora, foi o primeiro pensamento que lhe passou pela cabea quando o relgio assinalou vinte e uma horas e trinta e quatro minutos. Mas por sorte no o fez, j que cinco minutos mais tarde, Ricardo entrou no restaurante com uma expresso mortificada. Era sempre pontual, toda a gente sabia, mas naquela noite foi-lhe completamente impossvel chegar a tempo. Desculpa pediu ele sentando-se mesa sob a expresso aterradora de Laura. - Desculpa?! sussurrou ela sentindo-se prestes a explodir de raiva. s isso que tens para me dizer depois de me teres deixado aqui plantada durante uma hora? - J te pedi desculpas. - Porque que no atendeste aos meus telefonemas? - Estava com a Rita! No deu para atender. - Rita! Rita! Sempre a Rita resmungou Laura, esbaforida. - O que que querias que eu fizesse? Ela pediu-me para ficar com ela at comear o planto. No podia deix-la. - Mas ns tnhamos combinado. - Eu sei que tnhamos combinado, mas no deu. No consegui livrar-me dela e tambm no queria que desconfiasse. Foi por isso que me atrasei. Sem mais argumentos Laura desviou o rosto. Vais ficar com essa cara, ?! perguntou Ricardo brincando-lhe com o pulso. - Com que cara queres que fique? - Ests muito bonita. - No penses que com esses elogios baratos que me vais fazer mudar de humor. - Ento diz-me! O que que eu posso fazer para que mudes de humor? - No sei respondeu ela tentando manter a expresso zangada no rosto. - Ontem disseste-me que querias um encontro de namorados, no foi?! - Isso at me teres deixado plantada durante uma hora. - J te pedi desculpas. Esquece isso! - No sei se vou conseguir respondeu ela desviando-se das mos de Ricardo. - Queres ser a minha namorada hoje? perguntou ele com um sorriso malicioso. Apesar de ter ficado deliciada com a pergunta Laura ainda demorou algum tempo a responder: - quero. - Ento, para comear, tens que tirar a tua aliana. - A minha aliana?

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- Claro respondeu Ricardo alcanando-lhe o anel no dedo. Se s a minha namorada no podes ter a aliana de outro gajo no dedo. - No faas isso. - Vou tirar! - Ricardo - Vou tirar, j disse. E assim o anel saiu do dedo de Laura, sendo que aquela foi a primeira vez que isso aconteceu desde que se casou. Sem ele, ela sentiu-se nua. Completamente nua. Toma disse Ricardo entregando-lhe o anel em mos. Guarda-o na mala. Laura acedeu ao pedido com um sorriso e em seguida enfiou a aliana na mala sentindo-se completamente louca por entrar naquela brincadeira sem sentido. Vejo que a sua companhia j chegou exclamou o empregado do restaurante interrompendo a conversa dos dois amantes. Desejam fazer os pedidos agora? - Claro respondeu Ricardo apoderando-se do cardpio. O que nos aconselha? - Temos uns excelentes lavagantes acompanhados com molho de natas e limo! Vo gostar, posso garantir. - Ento pode traz-los. - E para beber? - O que que queres, amor? perguntou Ricardo fazendo Laura corar de vergonha. - Escolhe tu respondeu ela escondendo o sorriso malicioso que lhe atravessou o rosto. - Sugiro um vinho branco interferiu o funcionrio. - Pode ser. Traga-nos o melhor vinho, mas certifique-se que no vem muito gelado, por favor! - para j! Com licena. Os passos apressados do empregado contrastaram com a calma e a serenidade de Laura e Ricardo. Ali, sentada mesa, subitamente ela sentiu que as horas tinham deixado de passar e que todo o tempo que esperou por ele tinha valido a pena. Ricardo fazia-a sentir-se bem, em paz e completamente nas nuvens. No devias ter-me chamado de amor disse ela quando o empregado se afastou da mesa. - Porqu?! perguntou ele largando a ementa. No assim que os namorados se tratam? - s doido riu-se ela. - Acho melhor esquecermos o cinema. - Porqu? - Porque a ltima sesso meia-noite e iria ficar um pouco apertado para ns. - Tudo por causa da tua querida namorada. - Hoje a Rita no a minha namorada. Tu que s, lembraste?! - Ento o que que fazemos depois do jantar? perguntou Laura terminando o resto da gua que havia pedido. J disse ao Leo que ia ficar de planto a noite toda. - Tem calma! Coisas para fazer o que no nos vai faltar respondeu Ricardo piscando-lhe o olho. Sem olhar a horas, Laura e Ricardo devoraram o jantar trazido pelos funcionrios do restaurante e conversaram durante toda a refeio falando sobre temas triviais como o trabalho, pequenas coisas que lhes aconteceram durante o dia e tambm sobre as suas infncias. Pela primeira vez, Laura contou-lhe que nunca chegara a conhecer o pai e que a sua me, uma mulher amargurada e triste, teimava em no oferecer-lhe todo o amor e carinho que
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normalmente os pais costumavam dar aos filhos. Mas no fundo, ela nunca se importou com isso pois sempre foi uma mulher forte e independente. E assim os anos foram passando at que no terceiro ano de faculdade conheceu Leonardo e apaixonou-se perdidamente por ele. Tinha sido o seu primeiro namorado e foi tambm com ele que perdeu a virgindade. Nunca tinhas ido para a cama com mais nenhum outro homem que no o meu irmo? saltou essa pergunta dos lbios de Ricardo. - No respondeu ela baixando os olhos no meio de um sorriso envergonhado. - Ento quer dizer que eu fui o segundo?! Bem, nos dias que correm devo considerar uma honra, no?! - Nunca senti necessidade de ir para a cama com nenhum outro homem que no fosse o Leo, nem mesmo quando ramos namorados. Gostava muito dele e ele completava-me, por isso aceitei casar-me com ele assim que terminei o curso. Depois tivemos filhos, que foram planeados claro, e somos felizes desde ento. - Fizeste mal em ter-te casado com o meu irmo. - Porqu?! - Porque eras muito nova respondeu Ricardo poisando a taa de vinho sobre a mesa. No conhecias nada da vida, no viveste nenhuma experincia e prendeste-te ao primeiro homem que te apareceu pela frente. - Pareces a minha me a falar. - Talvez ela tenha razo. - Mas eu no me arrependo de ter casado com o Leo. Ele um homem maravilhoso, o pai perfeito para os meus filhos e d-me tudo o que eu desejo e preciso - Ser?! A pergunta de Ricardo tomou-a de assalto e por breves instantes Laura no soube como respond-la. Se ele te desse tudo o que precisas com certeza no estaramos aqui a jantar, no achas? - O.k ela sorriu. Talvez tenhas razo. Talvez ele no me d tudo o que eu preciso, mas ainda assim eu amo-o muito e seria incapaz de me separar dele. - Uma mulher fiel riu-se Ricardo. Realmente o meu irmo um homem de sorte. No final do jantar, Laura e Ricardo brindaram quela noite to especial. De facto, houve qualquer coisa que mudou entre os dois pois durante trs horas nenhum dos dois ousou pronunciar a palavra sexo. Os olhares tornaram-se mais intensos, os toques mais arrepiantes, as palavras mais doces, e foi tambm a primeira vez que se atreveram a dar as mos em pblico quando saram rua. Juntos, caminharam pela calada e abraaram-se com fora numa tentativa desesperada de fugir ao frio arrepiante daquela noite. Aonde que vamos agora? perguntou ela enfiando-lhe a mo nos bolsos do casaco. - Vamos danar respondeu ele envolvendo-a nos braos. - Como daquela vez que fomos quele bar com o Leo e a Rita? - Aquela vez no contou. - Tens razo. - Desta vez, tal como disseste, vamos ser s ns dois afirmou Ricardo no resistindo a oferecer-lhe um longo beijo nos lbios. Mais ningum para atrapalhar. O bar encontrava-se apinhado de gente quando os dois amantes entraram no seu interior. A msica alta e o barulho das conversas tambm compuseram aquele cenrio no mnimo
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infernal, e assim desta forma, depois de tomado o primeiro copo, Laura e Ricardo seguiram em direco pista de dana. Sorrindo um ao outro, deram as mos, aproximaram-se e quase que se fundiram num s quando ele a puxou contra si e a deixou absorver todo o calor que o seu corpo emanava. Ao som de uma balada, danou com ela completamente alheio ao que se estava a passar sua volta, percorreu-lhe as costas com as mos e permitiu que ela lhe envolvesse os braos volta do pescoo. Depois disso, as suas faces encostaram-se e as suas mos comearam a suar. Isto uma loucura murmurou Laura. - O qu? perguntou Ricardo. - Estarmos aqui os dois. uma loucura! - Somos namorados, por isso natural que estejamos a danar. No isso que os namorados fazem quando saem noite? No danam um com o outro? - Sim respondeu Laura deixando-se envolver pelas palavras do cunhado. - Ento!? O que que isso tem de to louco? Com uma leve gargalhada, ela calou-se e continuou a seguir-lhe os passos, mas j nessa altura deixou de prestar ateno musica pois a nica coisa que lhe interessava era sentir Ricardo perto de si e as mos dele volta da sua cintura. Sou uma pssima danarina, no sou? - Nem por isso respondeu ele brincando-lhe com os cabelos. - Gostava de saber danar melhor, mas nunca tive muito jeito. Lembro-me que quando andava na escola, um grupo de amigas convidou-me para ensaiar com elas uma coreografia para a festa de Natal. Mas depois de cinco ensaios, dispensaram-me e eu fiquei para morrer. Chorei a semana toda. - A srio? riu-se Ricardo, divertido. - A srio! Pensei que no gostavam de mim. Senti-me rejeitada. - claro que elas gostavam de ti. O nico problema era que no sabias danar. Mas isso no tem mal nenhum. - Eu depois percebi respondeu Laura soltando uma alegre gargalhada. - Pensa que foram elas que ficaram a perder. - Achas mesmo? - Tenho a certeza respondeu Ricardo encontrando-lhe o rosto e em seguida a boca. Completamente rendida, Laura cedeu os lbios e ali se deixou ficar durante largos minutos. Deliciou-se com aquela sensao. Deliciou-se com a lngua dele no interior da sua boca, com as mos volta da sua cintura e com o calor que o corpo dele emanava. Ao passar-lhe os dedos pelo cabelo e pela nuca, teve ento a certeza que no havia mais nenhum outro lugar no mundo onde queria estar naquele momento. Ricardo era tudo o que desejava, tudo o que ansiava e era tambm a nica razo para se sentir naquele verdadeiro estado de euforia. Seria normal sentir-se assim? No, de facto no era. Mas a verdade que h muito que a palavra normalidade j no fazia parte do seu vocabulrio e nem ela queria que fizesse pois pela primeira vez sentia-se livre e apta a cometer todas a loucuras que quisesse. Ricardo conseguiu esse feito. Conseguiu livr-la das amarras que a mantinham presa, conseguiu livrar-se dos seus medos, fantasmas e da capa dura que utilizava para esconder os seus sentimentos e as suas emoes. Com ele no precisava fingir ser o que no era, no precisava ser perfeita e inatingvel e muito menos a dona da razo. Com o cunhado s precisava ser a Laura. A Laura

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mentirosa, sem escrpulos e capaz das maiores perversidades humanas tais como trair o marido com o prprio irmo. Com o cair da madrugada, os dois amantes escolheram uma das poucas mesas vazias para se sentarem. Por sorte ou no, a mesa encontrava-se num canto recndito e completamente longe dos olhares mais indiscretos e esse foi o principal motivo para que ambos se envolvessem noutros beijos e abraos mais fogosos. Pra pedia Laura. No consigo respondia Ricardo. Seria mesmo ela? No! No podia ser, foi o pensamento de Joana Soares enquanto cerrava os olhos numa tentativa desesperada de descobrir quem era aquela mulher que estava sentada a algumas mesas de distncia aos beijos e abraos com um homem que ainda lhe era desconhecido. No podia ser a Dr. Laura Alves. Mas a verdade que era, e a interna pde ter essa certeza quando observou de longe a gargalhada radiante da sua orientadora. A curiosidade apoderou-se de Joana que numa tentativa desesperada de descobrir a verdade, despediu-se de alguns amigos ao balco e emaranhou-se por entre a multido pronta a cumprimentar a sua orientadora. Na verdade, no sabia se estava a agir correctamente, se no era apenas indiscrio da sua parte, mas ainda assim resolveu arriscar e atravessar a pista de dana em direco mesa de Laura. Mais tarde, quando se aproximou dela, abriu um sorriso e acenou dizendo: Ol, Dr. Laura! Surpresa? Assustada? Qual dos dois sentimentos se apoderaram de Laura quando observou a figura da sua interna mesmo sua frente? Realmente no soube, at porque na altura pareceulhe ter parado de raciocinar e at mesmo de respirar. O que que Joana estava ali a fazer? Alis, como que a conseguiu descobrir ali? Mas a verdade que na altura j no havia nada a fazer. Joana descobrira-a e o nico caminho que lhe restava era manter a calma e a serenidade. - ol Joana! Tudo bem? - Tudo ptimo! Que surpresa encontr-la por aqui respondeu a interna com um sorriso radiante que no foi de todo correspondido pelos dois amantes. - respondeu Laura passando as mos pelos cabelos. Realmente uma grande surpresa. - Veio divertir-se? - Mais ou menos. Eu - Faz bem! Afinal de contas trabalha tanto. Tem que ter algum tempo para descansar. - Sim, verdade respondeu Laura tentando afastar-se dos braos do cunhado. E tu? Costumas c vir muitas vezes? - No muitas. Confesso que j h algum tempo que no saa noite por causa dos exames e dos trabalhos, mas como consegui o internato consigo resolvi sair para comemorar com alguns amigos. Eles esto no ali balco, alis, eu estava l com eles ainda h pouco mas quando a vi de longe quis cumpriment-la! Espero no ter feito mal, no ?! - No, claro que no. O silncio no tardou a apoderar-se da mesa, e quando isso aconteceu, Joana deu-se conta de que sim, de que tinha feito muito mal em interromper os beijos e os abraos daquele casal to estranho. Ambos pareciam demasiado nervosos, aflitos e com uma enorme vontade que um buraco se abrisse por debaixo dos seus ps. Infelizmente isso no aconteceu, mas ainda assim Joana achou por bem despedir-se da sua orientadora no fosse o diabo tec-las. Bem, era mesmo s isso. - O.k! Fiquei contente por te ver.
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- Eu tambm. Bem, mas voltamo-nos a ver na segunda-feira, no ?! - Claro, claro respondeu Laura terminando o seu Dry Martini num s gole. - s oito?! - s oito. - Ento eu j vou indo! No quero atrapalhar disse Joana lanando um ltimo olhar ao casal e afastando-se da mesa pronta a fazer o mesmo percurso em direco ao balco enquanto olhava vrias vezes para trs e se certificava que eles ainda estavam a olhar para si. Quem era? perguntou Ricardo bebendo um grande gole de whisky. - Era uma interna l da clnica. - Interna? O que isso? - uma espcie de estagiria. Normalmente quando um estudante de medicina termina o curso e quer especializar-se numa determinada rea obrigado a procurar um hospital e tambm uma espcie de orientadora para realizar o internato. No caso dessa rapariga, eu sou a orientadora dela. Sou responsvel por ela l na clnica e vou ser obrigada, entre aspas, a ensinar-lhe tudo o que sei sobre neurologia e outros afins. - Parece uma seca. - Acredita que respondeu Laura voltando o rosto em direco ao balco. Mais uma vez o seu olhar encontrou-se com o de Joana e mais uma vez ela acenou. Sim. Era realmente uma seca. - Vai! Esquece a tua interna e concentra-te s em mim pediu Ricardo voltando a devorar-lhe o pescoo. - No. Pra! - O que foi? - Acho melhor irmos embora respondeu Laura no escondendo a sua expresso carregada. - Mas agora? No amos ficar at s seis? - Perdi a vontade de c estar. Vamos! - O que foi? Foi por causa dessa tua estagiria que apareceu do nada? - no mentiu Laura. Vai! No me faas mais perguntas e vamos para casa. Estou cansada. Ricardo acedeu ao pedido com um ltimo gole de whisky e no tardou a levantar-se da mesa onde esteve sentado com Laura durante duas horas. Sem muitas delongas, ela acompanhou-o e assim os dois amantes saram do bar ainda sob o olhar atento de Joana Soares. De longe, ao lado dos amigos, a interna observou os passos do casal e no deixou de se sentir intrigada com eles. O que teria acontecido para que se fossem embora to repentinamente? Teria sido por sua causa? A volta a casa foi feita no mais completo silncio e com os pensamentos de Laura a mil quilmetros enquanto Ricardo conduzia calmamente pelas ruas da cidade. Na verdade, ela no gostou nem um pouco de ter sido vista no bar pela sua interna e gostou muito menos da interpelao que esta lhe fez mesa. Talvez o tivesse feito por pura inocncia. Talvez sim, talvez no, mas a verdade que ao lembrar-se daquele encontro no mnimo inesperado, o seu corao apertou-se. Ests bem? perguntou Ricardo estacionando o carro a vrios metros de casa. - Estou. - Ficaste estranha desde que viste aquela mida.
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- claro que fiquei estranha. No era suposto termos sido vistos naquele bar. - Ela s uma estagiria e alm disso no sabe nada da tua vida. Podes sair com quem quiseres que ela no tem nada a ver com isso. - Eu sei, mas mesmo assim - Esquece esse assunto pediu Ricardo calando-a com um beijo nos lbios. - Pra! Ests louco? Aqui no. Imagina se est algum janela? - So quatro da manh, Laura! Quem que - Mesmo assim respondeu ela passando-lhe os dedos pela boca. Aqui no! - Tudo bem. - Deixa-me entrar primeiro. Daqui a dez minutos entras tu. - Est bem. Um sorriso foi o que Laura ofereceu ao cunhado, e depois de se desfazer do cinto de segurana, confessou: - Adorei a nossa noite. - Gostaste? - Sim. Gostei muito. - Bem que podamos prolong-la ali no banco de trs - Hoje no. - No?! perguntou Ricardo surpreso com a resposta. - No! Hoje quero comportar-me como a tua namorada at o final. Digamos que foi o nosso primeiro encontro e eu no costumo ir para a cama no primeiro encontro. Sou demasiado tradicional nesse aspecto. - Est bem, est bem - riram-se os dois. - At amanh. - At amanh. Um outro beijo foi inevitvel, e quando saiu do interior do carro, Laura atravessou a rua debaixo de uma chuva miudinha no se atrevendo sequer a olhar para trs. Tentou igualmente no levantar quaisquer suspeitas naquela rua deserta, pois caso algum a tivesse visto a sair do carro do cunhado, no teria quaisquer desculpas para dar. Mas quando abriu o porto e subiu as escadas em direco a casa, o seu corao pde finalmente respirar de alvio. Pronto. Estava feito. Mais uma noite em que entre mortos e feridos salvaram-se todos. Dez minutos mais tarde foi a vez de Ricardo entrar em casa e fechar a porta com cuidado. Nessa altura, as luzes da moradia encontravam-se totalmente apagadas e isso foi o suficiente para que tambm ele pudesse respirar de alvio. Por sorte, tudo saiu como o combinado e por sorte Leonardo mais uma vez no desconfiou de nada, foi o que pensou quando acendeu o ltimo cigarro da noite na marquise da cozinha. Mas ainda assim havia algo que o incomodava, algo que o deixava inquieto e expectante, algo que ainda no sabia o que era mas que tinha medo de saber. Durante a noite, vrias foram as vezes que se tentou convencer que o que sentia por Laura no era nada mais do que uma simples atraco fsica, um vcio ou at mesmo uma fixao que no demoraria mais do que algumas semanas a passar. Mas a verdade que essa atraco fsica, esse vcio e essa fixao pareciam ter-se-lhe colado pele tal como uma tatuagem e pareciam tambm invadir-lhe os pensamentos sempre que pensava nela. Ela. A mulher do seu irmo, a nica mulher do mundo com quem no se deveria ter envolvido e a nica que por enquanto continuava a preencher o seu imaginrio. Quanto a Rita, bem, esse era um assunto completamente parte. Gostava dela, ou pelo menos achava que
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gostava, mas tal como ele disse a Laura numa das muitas vezes que a teve, Rita no chegava sequer aos seus ps. No tinha o seu charme, o seu carisma e muito menos a sua singularidade. No tinha tambm aqueles olhos verdes penetrantes, aqueles cabelos lisos perfumados e um cheiro que muitas vezes se confundia com rosas do campo. Infelizmente no tinha nada disso. Pela primeira vez desde o incio do ano, o dia amanheceu ensolarado e sem nuvens. Foi tambm a primeira vez desde h muito que Leonardo abriu os olhos antes de Laura. Nessa altura, os primeiros raios de sol entraram pela janela e ofuscaram a sua viso. Uma viso absolutamente esmagadora, pois mesmo sua frente encontrava-se a mulher a dormir numa posio fetal com as mos sobre a almofada e os olhos cerrados. Ao v-la, ele sorriu e tentou imaginar quais seriam os sonhos que estariam a atravessar os seus pensamentos mais secretos. - j acordaste h muito tempo? perguntou ela abrindo os olhos alguns minutos mais tarde. - No! Quase agora. S estava aqui a olhar para ti respondeu ele mexendo-lhe nos cabelos. - Porqu? Estava a roncar? - Hoje por acaso no riu-se Leonardo encontrando-lhe a mo esquerda e beijando-a com todo o carinho. Contudo, quando o fez, sofreu uma enorme surpresa pois no encontrou a aliana que a mulher sempre trazia no dedo desde que se casaram. - O que foi? perguntou ela. - A tua aliana?! Tiraste-a? - Hsim respondeu Laura, atordoada. Ontem no planto devo ter tirado quando alis, na altura da - Perdeste-a?! - No respondeu ela levantando-se da cama com o intuito de alcanar a sua mala sobre o cadeiro do quarto. Acho que a pus aqui dentro. Por sorte o anel encontrava-se no interior da mala e quando o viu Laura respirou de alvio. Sim. Tinha sido uma gafe sua ter-se esquecido de o colocar de volta quando regressou a casa, mas a verdade que estava to cansada que essa ideia nem sequer lhe passou pela cabea. Por sorte, Leonardo no desconfiou de nada e assim ela se voltou para ele erguendo a aliana com um pequeno sorriso: Aqui est. - Menos mal! - ! Menos mal. - No a vais pr? perguntou ele apoiando os cotovelos sobre a cama. - Claro respondeu ela obedecendo-lhe ao pedido. Sinceramente no sei aonde que estava a cabea para me ter esquecido de a colocar de novo. - Bem, acho que vou tomar um banho e depois acordar os midos para o pequeno-almoo. - Eu posso acord-los, no te preocupes. Vai tomar o teu banho! - Tens a certeza que no queres dormir mais um pouco? Deves estar ainda a morrer de sono. - No sorriu Laura. De qualquer maneira no iria conseguir descansar. Prefiro levantar-me e comear a fazer as coisas. - O que que achas de sairmos hoje com os midos?! Hoje domingo, no tens planto e por isso tambm no tens desculpas. - E nem vou arranjar nenhuma, podes ficar descansado respondeu ela correndo ao encontro do marido e surpreendendo-o com um longo beijo na cama. Hoje quero passar o dia todo com vocs. Contigo, com o Joo e o Andr! Os trs homens da minha vida.
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- J no era sem tempo. - Vocs so as pessoas mais importantes da minha vida, sabias?! disse Laura segurando-lhe a face com firmeza e observando-lhe o rosto iluminado pela luz do sol. - Sabia. - Amo-te! Amo-te muito! Amo-te muito, muito, muito - Bem - riu-se Leonardo quando a mulher o sufocou com vrios beijos e abraos. - nada como acordar com uma declarao dessas. Confesso que j estava a sentir falta. Ao ouvir a resposta do marido, Laura sorriu e no hesitou um segundo em afundar-se na boca dele sentindo-lhe o sabor, a textura dos lbios e um desejo que a cada minuto crescia dentro de si. E assim, subitamente, tudo voltou a ser como antes. Antes de Ricardo ter aparecido na sua vida e a virado de pernas para o ar e antes de ter estado nos braos de outro homem que no o seu marido. O que que achas de atrasares o teu banho, h?! perguntou ela ajudando Leonardo a desfazer-se da t-shirt que ele trazia vestida. - Atrasar como?! - Ainda cedo e os midos podem dormir mais alguns minutos. Assim, aproveitvamos para namorar um pouco e - No me tentes - Ser que no percebeste que mesmo esse o objectivo? Ao olhar-lhe o rosto desprovido de maquilhagem ou outros adereos, Leonardo percebeu que Laura era a mulher mais bonita do mundo. Percebeu tambm que a amava incondicionalmente e que estava disposto a fazer tudo para manter perto de si, para sentir o seu perfume e tambm para a tomar nos braos tal como sempre fazia desde que se conheceram. Foram precisos apenas alguns milsimos de segundos para perceber tudo isso, e tambm para descer as alas da combinao de dormir de Laura. Foi ento que ele lhe admirou o colo perfeito e os seios desnudos desejando que nada e nem ningum interrompesse aquele momento to raro e especial. Havia tanto tempo que no a tinha s para si que por segundos at pensou estar a sonhar quando ela permitiu que ele se afundasse no seu peito e o devorasse com desejo e excitao. Mais tarde, completamente submerso naquele corpo perfeito, deitou-o na cama e apoderou-se dele como se j o pertencesse h anos. E a verdade que pertencia, sempre pertenceu e era com ele que pretendia realizar todas as suas fantasias mais secretas. Por momentos, Laura tambm sentiu o mesmo e no teve outro remdio a no ser deixar-se levar pelos lbios do marido no seu pescoo. Em seguida, sentiu-os a percorrem os seus seios, ventre e outros lugares mais recnditos. s a mulher da minha vida disse ele quando lhe encontrou novamente o rosto naquela cama ainda desfeita. - Tu tambm s o homem da minha vida. Leonardo acreditou piamente nas palavras de Laura e f-la delirar de prazer quando se colocou sobre ela e a possuiu sem quaisquer restries sentindo-lhe os cabelos lisos por entre os dedos e os gemidos contidos que ela fazia questo de abafar para no acordar as crianas. Mas tal como sempre acontecia de manh, ouviram-se dois toques na porta e duas vozes inquietantes: - Pai! Me! Temos fome. - Eu sabia resmungou Leonardo apressando-se a encontrar os boxers no cho. - J vai gritou Laura para que os filhos parassem de bater porta.

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Cinco minutos depois, novamente composta e com os cabelos presos, ela abriu a porta do quarto e vislumbrou duas criaturinhas ao lado uma da outra. Sorrir-lhes foi inevitvel. A me j vai preparar o pequeno-almoo. - E quando que podemos ver os desenhos animados? perguntou Andr correndo em direco cama dos pais sem sequer imaginar o que tinha interrompido. - Vm enquanto estiverem a tomar o pequeno-almoo respondeu Leonardo oferecendo-lhe uma palmada carinhosa no rabo. Mas hoje depois do almoo vamos sair. - Fixe! - Vamos passear todos juntos. - Aonde que querem ir? perguntou Laura agarrando em Joo quando este lhe saltou para o colo. - Ao Colombo respondeu Andr. - No, nem pensar interferiu Leonardo de imediato. Nada de centros comerciais. Hoje vamos fazer alguma coisa ao ar livre. Sintra! O que que me dizem? E assim foi. Passava j das trs da tarde quando a famlia Alves chegou maravilhosa vila de Sintra repleta de espaos verdes, ruelas histricas e vrios turistas. O bom tempo que se fazia sentir permitiu um passeio no mnimo agradvel, e enquanto as crianas corriam pelo parque, se sujavam de terra e lama, os pais assistiram a tudo incentivando-os com palmas e palavras de ordem. Mais tarde, cansados, Laura e Leonardo escolheram um dos inmeros bancos de jardim para se sentarem. Este sol sabe to bem confessou ele fechando os olhos e erguendo o rosto em direco ao cu enquanto os risos das crianas ainda lhe continuavam a ecoar nos ouvidos. - Bem ests a precisar de uns raios de sol respondeu Laura passando-lhe as mos pelo rosto. - Assustaste-me disse Leonardo voltando-se para a mulher aps um longo minuto de silncio. - Assustei-te?! Porqu? - Quando olhei para a tua mo hoje de manh e no vi a aliana. - S por isso? - Pensei que de repente te tinhas decidido a voltar a ser uma mulher solteira outra vez. - No sejas parvo respondeu ela cruzando os braos. - S estava a brincar! Mas l que me assustei, l isso verdade. - Porque que achas que eu iria querer ser uma mulher solteira outra vez? - Sei l riu-se ele. A tua me sempre disse que te irias arrepender de ter casado to cedo. - A minha me louca e tu sabes disso. - Andr! Cuidado gritou Leonardo ao ver o filho de p sobre um dos baloios do parque. Foi tambm nessa altura que o telemvel de Laura assinalou a recepo de uma mensagem de texto, e ela, algo hesitante, retirou o aparelho do bolso pronta a ler o que l estava escrito: Nem acredito que a minha namorada me deixou sozinho para ir passear com o marido e os filhos. S espero que no demore muito porque j estou a morrer de saudades dela. Maluco, foi o nome que Laura quis chamar ao cunhado quando reconheceu o remetente da mensagem. Algum problema? perguntou Leonardo interrompendo-lhe os pensamentos. - H no! Mensagem da TMN respondeu ela voltando a guardar o telemvel no bolso. O dia seguinte reservou a volta rotina, ou seja, acordar cedo, preparar os filhos para a escola e regressar ao trabalho. Na verdade, nada de extraordinrio foi o que Laura pensou quando
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pisou a recepo da clnica e cumprimentou alguns colegas de trabalho que j se encontravam de servio h pelo menos oito horas. Mais tarde, seguiu-se a caminhada em direco ao elevador e a sensao de que as prximas dez horas iriam demorar uma eternidade a passar se pelo menos no devorasse cinco cafs e se mantivesse ocupada com as consultas que teria de dar a vrios pacientes. Tal como sempre, o elevador demorou um milnio a chegar ao piso pretendido, mas quando esse milagre aconteceu, Laura esperou que as portas se abrissem e a levassem directamente ao seu consultrio. Era tambm nesse consultrio que se encontravam vrios objectos pessoais seus, entre os quais, pastas, fichas de utentes, carimbos, canetas, mas tambm um grandioso porta-retratos de uma famlia feliz. E ao segur-lo nas mos, Joana Soares sentiu-se intrigada. Os dois rapazes eram muito bonitos e pareciam ser os filhos, mas o rosto daquele homem de cabelos e olhos escuros era-lhe completamente desconhecido. Seria o marido? Com certeza que no, at mesmo porque a sua fisionomia no era nem um pouco parecida com a fisionomia do homem que vira aos beijos e abraos com a sua orientadora dois dias antes. Quem seria ento? Ou melhor, qual dos dois era o verdadeiro marido da Dr. Laura? A porta abriu-se com um pequeno estrondo, e o barulho foi suficiente para que Joana se sobressaltasse e largasse novamente o porta-retratos sobre a secretria. Segundos depois, surgiu-lhe a figura de Laura diante dos olhos e ela nem soube como explicar os motivos que a levaram a inspeccionar os seus pertences. Na verdade, no deveria sequer estar ali, mas como ainda no conhecia ningum naquele hospital refugiar-se no interior do consultrio da sua orientadora pareceu-lhe a melhor atitude a tomar. Contudo, a expresso aterradora de Laura demonstrou o contrrio. Bom dia disse Joana forando um sorriso de orelha a orelha. - Bom dia respondeu Laura ainda intrigada por a ver ali. - Cheguei h vinte minutos. - Quem que te enviou para o meu consultrio? - ningum respondeu Joana, embaraada. Mas que eu pensei que podia esperar por si aqui dentro. - Joana, eu vou-te pedir um favor! Sempre que chegares primeiro que eu, espera-me no refeitrio ou ento no servio de Urgncias. Nunca entres no meu consultrio sem que eu esteja presente. - Est bem. Peo imensas desculpas, Dr.! - Tudo bem respondeu Laura seguindo em direco sua secretria com a estranha sensao de que o dia lhe tinha comeado mal. Depois disso, poisou a mala sobre a mesa, despiu o casaco e enfiou-se na sua bata branca que estava colocada no bengaleiro desde sexta-feira. A poucos metros de distncia, Joana assistiu-lhe todos os movimentos com uma certa curiosidade no olhar e s ento esperou a melhor altura para falar. O meu tio mandou-lhe cumprimentos. - H, obrigada! Diz-lhe que tambm lhe mando os meus. - Almocei com ele ontem tarde, quer dizer, foi um almoo de famlia organizado pelos meus pais. Eles fizeram trinta anos de casamento. - Parabns. Sem mais temas de conversa, Joana resolveu calar-se e colocar as mos atrs das costas enquanto Laura se sentava secretria e organizava as primeiras pastas de trabalho. Por

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momentos, ela sentiu-se sufocada, mas nem por isso esmoreceu ou se mostrou nervosa por estar na presena da nica interna a quem um dia o seu tio ousou elogiar. - Bem - suspirou Laura passando as mos pelos cabelos. - vamos comear ento? - Sim, claro. - Senta-te, por favor. - Obrigada respondeu Joana obedecendo ao pedido da sua orientadora. - Tal como j deves saber, o teu internato vai demorar cinco anos. No sei se ests com intenes de o cumprir todo aqui na clnica ou - Era o que eu queria. - Eu comprometi-me a ser a tua orientadora durante este primeiro ano, mas no te dou certezas de que vou continuar a s-lo nos seguintes. - Eu iria adorar se fosse interrompeu Joana forando-lhe um sorriso. - Porqu?! - Porque gostei de si e tambm porque o meu tio falou-me maravilhas a seu respeito. Sabe, eu nem devia estar-lhe a contar isto, mas ele disse-me que voc foi sem sombra de dvidas a melhor interna que ele j teve at hoje e olhe que uma coisa dessas dita pelo meu tio enfim - , eu sei que o Dr. Eduardo no uma pessoa que goste l muito de elogiar os seus alunos. - Mas em todo o caso, se no quiser ser a minha orientadora no prximo ano eu posso mudar. - Depois vemos isso respondeu Laura levando a mo ao queixo enquanto se preparava para oferecer uma longa explicao sobre as burocracias ligadas ao internato mdico. Na verdade, j as conhecia de trs para a frente e no via nelas qualquer novidade, mas ainda assim achava importante explic-las a Joana para que ela no tivesse dvidas do que a esperava nos prximos cinco anos da sua vida. Pouco tempo para amigos, fazer horas e horas de planto e submeter-se s ordens de todos os superiores que lhe atravessassem o caminho. No fundo, nada de novo pois todos os internos eram obrigados a passar pelo mesmo. Voltando ao nosso assunto, queria falar-te sobre algumas questes burocrticas que no tive oportunidade de te falar na sexta-feira passada e que acho que - Sim. Ficaram algumas coisas por dizer e eu confesso que estou com algumas dvidas relativamente ao que vou fazer aqui dentro. No sei a minha formao ir ter uma componente mais terica ou mais prtica. que eu tenho uma amiga que tambm est a fazer um internato no hospital So Jos e ela disse-me que passa a maior parte do tempo a preencher fichas de pacientes e a - Joana exclamou Laura sentindo-se prestes a explodir quando foi interrompida duas vezes nas suas explicaes. - Diga. - Antes de mais, tens que aprender a ouvir e a no interromper-me quando estou a falar. - Desculpe. - Ouve-me com ateno, por favor! - Tudo bem! Eu oio. - Quando concorreste ao Internato Mdico, espero que te tenham dito que o primeiro ano iria ser aquilo que chamamos de Ano Comum - Sim, eu

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- Ouve-me imperou Laura fazendo-a calar de imediato. Neste primeiro ano em que vou ser a tua orientadora, irs ter uma formao generalista dada por mim e tambm por outros mdicos da clnica. O que pretendido com esse ano garantir a tua capacitao profissional no s na especialidade que pretendes escolher, mas sim em toda a Medicina, ou seja, por outras palavras, no irs apenas aprender a especialidade de Neurologia mas um rol muito mais vasto de conhecimentos. S muito depois, ou seja, no ltimo trimestre do ano que irs concorrer para uma fase de Internato na rea profissional de especializao ao lado de outros internos que tambm entraram este ano. Por isso, bom que tenhas uma boa nota nesse exame para conseguires seguir a especializao que escolheste. - Vai-me ajudar nesse exame? - Como tua orientadora, essa uma das minhas obrigaes. Mas no te preocupes porque te vou dar vrios livros, apontamentos e algumas explicaes. - Obrigada. - Agora vou-te falar sobre o Ano Comum, ou seja, o teu primeiro ano de Internato. Esse ano ir prolongar-se por doze meses e ser composto por vrios estgios diferentes. Os primeiros quatro meses destinam-se medicina interna, os trs meses seguintes aos cuidados primrios, dois meses na cirurgia geral, mais dois meses na pediatria, e por fim, um ms na obstetrcia. Mas durante estas fases no sers autnoma, ou seja, existir sempre algum a supervisionarte e na maioria das vezes essa pessoa serei eu. Por isso, no ests apta a tomar quaisquer decises sem a consulta prvia de um supervisor ou de um mdico graduado. Se o fizeres, sers punida pela OM e acredita que irs arranjar muitos sarilhos, quer para mim, quer para a clnica. Por isso, um conselho que te dou que contes at cem antes de sequer pensares em tomar alguma deciso aqui dentro. - Claro respondeu Joana engolindo seco. - Mas medida que os anos do teu internato forem passando, iro ser-te concedidas competncias e uma aquisio gradual de autonomia. Irs tambm ter mais responsabilidades para alm de preencher fichas de pacientes como a tua amiga no So Jos. Mas se queres que te diga, tambm importante saber como se devem preencher essas fichas porque apenas um erro de caligrafia pode ditar a morte de um paciente esmagada pela resposta da sua orientadora, Joana calou-se e assim Laura continuou Sempre que tiveres uma dvida, por mais estpida e intil que parea, no hesites em perguntar-me. Eu vou estar aqui para te esclarecer em tudo e no vou descansar at ter a certeza que percebeste bem aquilo que te expliquei. - Sim. - Bem, acho que j te disse tudo o que queria. Tens alguma dvida? - No. - ptimo disse Laura levantando-se da secretria e permitindo que Joana tambm fizesse o mesmo. Bem, tenho um paciente a quem vou dar alta agora. Se quiseres vir comigo - Claro. - Ele tinha dois tumores. Um em cada lado do crebro discursou Laura apressando-se a colocar o seu estetoscpio volta do pescoo. Felizmente conseguimos remover a totalidade dos tumores atravs de inmeras sesses de radioterapia. A recuperao foi relativamente rpida, mas ainda assim o mantive em observao para ter a certeza de que no houve

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qualquer sequela e tambm para que ele continuasse as sesses de fisioterapia. Mas agora que perigo j passou, ele est pronto para voltar para casa. - Que bom! - ! muito bom mesmo respondeu Laura abrindo a porta do seu consultrio. Vamos? Joana agradeceu a passagem oferecida com um sorriso e em seguida esperou que a sua orientadora fechasse a porta e caminhasse pelos corredores da clnica a uma velocidade relativamente moderada. Fiquei muito surpresa quando a vi naquele bar disse ela sem conseguir esconder a sua curiosidade. No pensei que sei l no que a esteja a chamar de velha, alis, muito pelo contrrio, mas que voc no tem cara de quem gosta de sair noite. - ! Eu normalmente no costumo sair muitas vezes respondeu Laura apressando os passos no corredor. Sem outro remdio, Joana tambm se viu obrigada a apressar os dela. Os seus filhos so muito bonitos disse. - Os meus filhos?! - Sim! Enquanto estava no seu consultrio vi uma fotografia sobre a secretria. So gmeos? - So. - Quantos anos tm? - Sete. - O seu marido tambm bonito confessou Joana sob o olhar aterrador de Laura. Quer dizer, no leve a mal, s estava a dizer porque o vi consigo naquele bar, mas na fotografia que tem sobre a secretria nem parece o mesmo. Parece outro homem. - Joana! Vamos combinar uma coisa? disse Laura sem tirar os olhos das fichas que tinha nas mos. - Claro. - Eu no gosto de falar sobre a minha vida pessoal e tambm no quero saber sobre a tua vida privada. Aqui dentro a nossa relao estritamente profissional. Eu sou a tua orientadora, tu s a minha interna e ponto final. - Claro. Peo desculpas respondeu Joana forando um sorriso e ansiando que o elevador chegasse rapidamente quele piso. A relao entre Laura e Joana no estava a correr nada bem e isso ficou provado ao longo da semana seguinte. Cansada de ser interrompida nos seus discursos, de ser confrontada com questes de cariz pessoal e de possuir uma sombra sempre atrs de si, Laura sentiu que tinha cometido um grande erro ao aceitar Joana como sua interna j que a sua nica vontade era dispens-la ou livrar-se dela para todo o sempre. Mas infelizmente no foi capaz de realizar os seus intentos. Iriam ser doze meses de muito sacrifcio, foi o que disse a Rita Azevedo quando ambas almoaram no refeitrio da clnica. - No vais convidar a tua querida interna para se vir sentar aqui? perguntou Rita observando a caminhada de Joana em direco a uma mesa vazia. Encontrava-se sozinha, com um tabuleiro na mo e vrios livros na outra. - Nem me fales resmungou Laura terminando o seu sumo natural num s gole. J nem a posso ver frente. - Porqu?

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- Mete-se em tudo. Mete-se na minha vida, mete-se entre mim e os meus pacientes, est sempre atrs de mim, sempre a fazer-me perguntas - No te esqueas que tambm foste assim com o tio dela riu-se Rita. - No, no fui! Eu nunca fui inconveniente com o Dr. Eduardo. - Esquece a mida, coitada! Se calhar s est a querer ser simptica para cair nas tuas boas graas. - s vezes acho que ela simptica at demais murmurou Laura tentando fugir aos olhares de Joana. Ests a ver!? A idiota no pra de olhar para aqui. - Prepara-te porque ela vem a disse Rita tentando controlar a sua imensa vontade de rir. - No! No! No! Mas a verdade que sim. A verdade que Joana atreveu-se a abandonar o lugar onde estava sentada e atreveu-se igualmente a aproximar-se da mesa da sua orientadora com o mesmo tabuleiro e os mesmos livros nas mos. O sorriso estampado no rosto tambm no conseguiu esconder a sua vontade de juntar-se a Laura e a Rita. Posso sentar-me? perguntou. - H claro respondeu Rita retirando a sua mala da cadeira vazia. E assim, sem cerimnias, Joana ocupou o lugar. Espero no estar a incomodar. - No! Claro que no riu-se Rita enquanto observava a expresso aterradora da sua melhor amiga. - Mas que eu no gosto de comer sozinha. - Ns j tnhamos terminado, no Rita?! interrompeu Laura tentando levantar-se da mesa. - Por acaso no! Por acaso ainda temos mais meia hora. - Tal como eu disse Joana ouvindo o toque infernal do seu telemvel. Por sorte, era s uma mensagem de texto. o meu namorado confessou ela com um largo sorriso nos lbios. - H tens namorado? perguntou Rita, curiosa. - Sim! Namoramos h quase dois anos. um querido. - Pela tua cara de felicidade deve ser mesmo. - Claro que no to bonito como o namorado da Dr. Laura, mas - Namorado?! riu-se Rita enquanto se voltava para Laura. Ests louca, Joana?! Marido. A Laura casada. No viste a aliana que ela tem no dedo? - Claro, casada emendou a interna sob o olhar aterrador de Laura. Enganei-me! Mas sim, tal como estava a dizer, o marido dela muito bonito. Teve sorte porque no todos os dias que se consegue arranjar um homem daqueles. Quer dizer, estou a dizer isto com todo o respeito, Dr. Laura - Olha, tem cuidado Laura disse Rita, divertida. No deixes o Leonardo saber que ainda tem fs por a. Ao pressentir a perigosidade da conversa, Laura levantou-se da cadeira onde estava sentada. Sim. A sua nica vontade naquele momento era esganar o pescoo de Joana, mas ainda assim conseguiu conter-se a tempo pois no queria que Rita desconfiasse de nada. No queria que ela soubesse que a sua interna estava a falar no de Leonardo mas sim de Ricardo, o seu cunhado. Bem, eu vou andando! Ainda quero tratar de umas papeladas e ver se consigo localizar o Dr. Henrique para traarmos o plano de uma cirurgia no bloco trs. - Ainda tens tempo disse Rita. - No, eu vou agora. - Bem, nesse caso eu fico. Pretendo aproveitar a minha hora de almoo at ao ltimo minuto.
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- Ento fica disse Laura agarrando o seu telemvel sobre a mesa. E quanto a ti, Joana! No te atrases. Vou estar tua espera no meu consultrio. - Est bem. - Com licena. As ltimas palavras de Laura coincidiram com a sua sada do refeitrio e mais uma vez com a sua imensa vontade de estrangular o pescoo de Joana. Por que raios ela no sabia manter a boca calada!? Porque raios sentia um prazer imensurvel de falar sobre a sua vida privada quando a relao de ambas era estritamente profissional? Enquanto subia as escadas de emergncia, fruto de uma avaria nos elevadores, Laura chegou concluso que Joana ainda lhe iria trazer muitos problemas e que o melhor que tinha a fazer era mant-la bem afastada de si. Se possvel nas urgncias ou na ala da enfermaria. Ser que a Dr. Laura ficou chateada comigo por eu ter falado sobre marido dela? perguntou Joana levando uma colher de sopa boca. - A Laura!? Claro que no respondeu Rita continuando a descascar a laranja que tinha nas mos. - Foi-se embora to de repente. - Tinha coisas para fazer. - Eu gosto muito dela. - A srio? - Sim respondeu Joana. No sei, admiro-a! to competente, segura, profissional - Eu tambm sou. - No duvido. - Mas sim. Tenho que concordar contigo. Ela uma das melhores mdicas aqui na clnica. Em breve vai tornar-se na Chefe de Equipa Cirrgica quando o velho e caquctico do Dr. Henrique se reformar. - Quando que isso vai ser? perguntou Joana continuando a saborear a sua sopa de legumes. - No final do Vero. - E ela quer o cargo? - Mais que tudo respondeu Rita segura das suas palavras. Tem andado a lutar por ele h pelo menos trs anos e tudo indica que vai conseguir. De qualquer maneira, no vejo ningum com mais competncias que ela. Conseguiu remover dois tumores no crebro de um gajo. Bem, se isso no chegar - Hoje esse senhor teve alta. Estava todo contente. - Tambm no para menos. - Um dia quero ser como a Dr. Laura! Quero tornar-me numa Chefe de Equipa. - Ainda falta-te muito, podes apostar. - No tenho pressa respondeu Joana, sorridente. Tempo e vontade o que no me falta. - J vi que ambio tambm no. - Se no formos ambiciosos nunca conseguimos os nossos objectivos. - J estou a ver que s mais esperta do que eu pensava. - Verdade?! - Verdade! Tens ar de quem aprende depressa. - Obrigada.

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- Bem, deixa-me despachar. Tenho que correr s Urgncias disse Rita quando ouviu a sinalizao do seu BIP. Esto a precisar de mim. - O.k! - S espero que no seja nada de grave porque hoje quero sair a horas. O meu namorado vemme buscar e eu no me quero atrasar por nada deste mundo. Sim, porque apesar de ainda no te ter dito, o meu namorado muito melhor que o marido da Dr. Laura! Alis, o marido da Laura nem sequer lhe chega aos ps apesar de serem irmos. - So irmos!? Que coincidncia riu-se Joana. - Sim! Pode ser que hoje o conheas se te apanhar l em baixo nas Urgncias. - A que horas que sai? - s sete. - Eu tambm. - Vai, at logo! Porta-te bem. - Vou tentar respondeu Joana levando uma outra colher de sopa boca. De facto, Rita era muito mais simptica que Laura, quanto a isso no havia menor dvida, mas ainda assim Joana no pretendia trocar a sua orientadora por nada deste mundo. No fundo, gostava da frieza de Laura e do seu profissionalismo. Com ela, a sua formao ficaria muito mais completa e teria grandes probabilidades de conseguir especializar-se na rea da Neurologia, o seu sonho desde que comeou o curso de medicina. Assim sendo, que se lixasse tudo o resto. Nem mesmo se Laura a tratasse a pontaps iria desistir dela. s dezanove horas, Rita deu por terminado mais um dia na clnica. Nem se me aparecer um homem com a cabea cortada vou atend-lo, foi o que disse a uma das enfermeiras enquanto caminhavam juntas em direco aos vestirios. De facto, as nove horas em que esteve presa nas Urgncias fizeram-na querer sair daquele hospital o mais depressa possvel, at porque sua espera, no parque de estacionamento, encontrava-se o namorado pronto a lev-la a jantar a um aconchegante restaurante no centro da cidade. J ests a? perguntou ela quando observou a figura de Joana Soares a descalar os tnis sobre os bancos de madeira. - Sim. J sa respondeu a interna forando-lhe um sorriso. - A chefe deixou-te sair? - Est a falar da Dr. Laura?! - Claro! - At acho que ela me despachou. - Devias ficar contente. - ! Devia murmurou Joana no escondendo o seu desagrado por isso. - Bem, tenho que me despachar. J tenho o meu namorado minha espera. - H, pois ! Disse que ele a vinha buscar. - Pontual como sempre! Mas olha, pode ser que ainda o conheas hoje. - Adorava. Com um sorriso, Joana observou Rita a vestir-se s pressas e pensou como era impressionante que ter-se dado to bem com ela assim que se conheceu. Na verdade, pareciam ter os mesmos gostos, a mesma personalidade e o mesmo estilo de vida, e isso traduzia-se na facilidade que tinham em conversar. Rita adorava festas e tudo de bom que a vida lhe tinha para dar, e Joana, apesar de ser um pouco mais nova, tambm partilhava da mesma opinio. De resto, o facto de no terem conseguido parar de conversar at mesmo
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enquanto assinavam o livro de ponto na recepo da clnica, no deixou dvidas de que em muito pouco tempo se iriam tornar grandes amigas. O livro de ponto foi assinado e assim Rita e Joana viram-se livres para sarem pelas portas automticas. L fora, fazia um frio de cortar faca, mas nem esse factor climatrico nada agradvel impediu as duas funcionrias de caminharem em direco ao parque de estacionamento pois era l onde se encontrava o namorado de Rita, namorado esse que a enfermeira fazia questo de apresentar interna para que ela percebesse que no lhe mentiu quando disse que Ricardo Alves era um dos homens mais bonitos face da terra. Durante o caminho falou-lhe sobre todas as suas qualidades, sobre como se conheceram e sobre os planos que futuramente iriam fazer caso o namoro resultasse. Joana ouviu tudo com a mxima ateno e no se escusou a tecer alguns comentrios aqui e ali. Contudo, quando se aproximou do carro do tal homem mais bonito existente face terra, foi obrigada a reconhec-lo sem muito esforo. J tinha visto aquela cara em algum lado. Mas aonde? Claro! Fez-se luz. Era o homem que estava com a sua orientadora no Sbado passado. Era o marido da Dr. Laura, ou seria antes o namorado de Rita? Por momentos, Joana sentiu-se confusa. Anda! Deixame apresentar-te ao meu namorado disse Rita interrompendo-lhe os pensamentos. - Seu namorado?! - Sim. Anda l, rapariga! No sejas tmida. Com o corao nas mos e a expresso paralisada, Joana foi puxada por Rita em direco a Ricardo, e por momentos, sentiu a sua respirao prender-se de tanto nervosismo. No, nunca foi tmida, mas aquela situao era demasiado desconfortvel e ela realmente no sabia o que fazer para se ver livre dela. Contudo, ainda assim, quando se aproximou do tal homem mais bonito face da terra, conseguiu conter-se e fingir que nunca o vira em toda a sua vida. Nunca o viu naquele bar nocturno dois dias antes, nunca o viu aos beijos com a sua orientadora e muito menos lhes viu o desconforto e o medo estampado no rosto quando se aproximou da mesa deles para os cumprimentar. Na verdade, assim que reconheceu Ricardo e este tambm a reconheceu, tudo passou a fazer sentido. Agora sim ela sabia que era impossvel ele ser o marido de Laura pois o homem que estava com a sua orientadora no porta-retratos tinha outros traos fsicos que os diferenciavam. Bem, deixem-me fazer as apresentaes disse Rita completamente alheia aos olhares trocados entre Ricardo e Joana. Joana, este o meu namorado. O Ricardo! E Ricardo, esta a Joana. Uma nova interna c da clnica. Aps alguns segundos em suspenso, onde no soube o que fazer, Joana resolveu quebrar o gelo e fingir que nada sabia sobre a verdadeira identidade de Ricardo. Na verdade, no ganharia nada em desmascar-lo frente de Rita e nem queria criar uma situao embaraosa que tambm pudesse ser prejudicial para si. Apesar dos seus tenros vinte e quatro anos, ela era esperta o suficiente para saber quando e como agir, e definitivamente, ali, naquele parque de estacionamento, esse momento ainda no havia chegado. Do lado contrrio, Ricardo sentiu-se prestes a desfalecer quando os seus olhos se cruzaram com os de Joana e ele percebeu que tambm ela havia percebido o que que realmente se estava a passar. Sim. A interna de Laura conseguiu descobrir toda a verdade em pouco menos de cinco segundos, e conseguiu tambm descobrir uma verdade que at ento tinha passado completamente despercebida aos olhos de todos. Nunca ningum soube do caso que ele mantinha com Laura pois os dois amantes sempre foram muito discretos no se encontrando em locais pblicos e utilizando sempre o mesmo quarto de hotel para satisfazer as suas
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pequenas necessidades carnais. Contudo, um pequeno deslize que partida parecia inconsequente, revelou-se demasiado perigoso. Raios. Joana era perigosa e para ter essa certeza bastou encar-la de frente e observar o seu sorriso irnico: Muito prazer, Ricardo. - Prazer respondeu ele aceitando-lhe o aperto de mo com alguma cautela. - Ele que o irmo do marido da Laura interferiu Rita mais uma vez. - Irmo murmurou Joana com um sorriso amarelo. Por acaso muito parecido com o marido dela. Deu-se um novo olhar, mas desta vez Ricardo adiantou-se dizendo: - Rita! Podemos ir? - Claro respondeu a ltima roubando-lhe um beijo no pescoo. Bem Joana! Vemo-nos amanh? - Claro. Vemo-nos amanh. Com um pequeno aceno, Joana despediu-se do casal e observou-lhes a entrada no carro de Ricardo. Mais tarde, o mesmo carro arrancou a alta velocidade e desapareceu do parque de estacionamento tal como se estivesse a fugir de algo. Neste caso, estava a fugir de si, foi o que Joana pensou quando os primeiros pingos de chuva teimaram em cair-lhe nos ombros. Mas a verdade que naquele momento, nem a chuva e nem o frio de rachar importavam para alguma coisa. A nica coisa que importava era a revelao bombstica que tinha acabado de descobrir acerca da sua orientadora. Com que ento a Dr. Laura andava a ter um caso com o prprio cunhado? Que cabra foram as palavras que saltaram da boca de Joana quando abanou a cabea e se riu a bom rir. Depois disso, seguiu-se a corrida em direco ao seu carro e a certeza de que tinha acabado de ganhar o Jackpot.

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CAPTULO VII
Depois de um jantar e de uma conversa agradvel, Ricardo levou Rita a casa tentando livrarse dela ainda no alpendre da porta. No. No o estava a fazer por mal, mas sim porque precisava regressar urgentemente a casa e contar a Laura tudo que havia acontecido no parque de estacionamento da clnica. Mas infelizmente os seus planos saram furados quando Rita o puxou para o interior do seu apartamento e se afundou na boca dele desejando que ele passasse a noite ao seu lado. E assim, sem conseguir resistir, Ricardo foi obrigado a lev-la em direco ao quarto e fazer amor com ela embora os seus pensamentos estivessem a quilmetros de distncia. Ests estranho hoje disse Rita quando lhe observou a expresso carregada e os olhos postos no tecto. Pareces preocupado! Aconteceu alguma coisa? - Stress do trabalho e essas coisas. Mas nada de grave, no te preocupes. - Esquece o trabalho pediu Rita. Ricardo sorriu. Pensa s em mim disse ela beijando-lhe o peito musculado. Alis, pensa s em ns. - Foi que fiz durante duas horas, no te lembras?! - Mas eu no quero que o faas s por duas horas. Quero que o faas vinte e quatro sobre vinte e quatro horas - O.k riu-se ele enquanto lhe afagava os cabelos. Mas agora tenho que ir. - No, no vs! Dorme c. - No, posso a srio. Tenho que rever um contrato l da empresa e ainda nem comecei. Se pudesse juro que ficava, mas hoje no d mesmo. - Oh suspirou Rita com uma careta engraada. Vais-me deixar aqui sozinha nessa cama enorme? - Prometo que amanh durmo c. - Prometes mesmo?! - Prometo respondeu ele beijando-lhe os lbios sem qualquer desejo ou vontade. Apesar de todos os esforos, Rita no conseguiu convencer Ricardo a passar a noite consigo, e foi com alguma tristeza que o viu a aproximar-se da porta de sada com as chaves do carro numa mo e o casaco noutra. Liga-me amanh pediu ela pendurando-se no pescoo dele. - Podes deixar. Eu ligo respondeu ele saindo do apartamento depois de lhe esboar um ltimo sorriso. Mais tarde, as portas do elevador abriram-se e levaram-no rua onde a chuva e o frio continuavam mais intensos do que nunca. Por sorte, foram precisos apenas alguns minutos at que conseguisse chegar ao carro e abri-lo sem quaisquer cerimnias. A chave foi enfiada na ignio, o cinto de segurana colocado e o pra-brisas ligado para que pudesse limpar os pingos de chuva que a cada minuto se tornavam mais intensos. E foi nessa altura que Ricardo se deu conta da grande cilada em que estava metido. Ao lembrar-se do rosto de Joana Soares e do encontro de ambos naquele maldito parque de estacionamento, uma onda de pnico
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atravessou-lhe o peito. Sim. De facto, tinha sido uma infeliz coincidncia que poderia revelarse fatal caso ela decidisse contar aquilo que vira no Sbado anterior. Naquele momento, a interna estava com a faca e o queijo na mo. A viagem de regresso foi feita em meia hora, e quando abriu a porta de casa, Ricardo largou as chaves sobre a mesinha do corredor. Depois disso, com os sapatos descalos, dirigiu-se cozinha numa tentativa desesperada de encontrar Laura e contar-lhe tudo o que acontecera horas antes, mas Leonardo foi a nica pessoa que viu frente. Encontrava a terminar de beber um ch de ervas sobre a bancada da cozinha. H j vieste? - J respondeu Ricardo passando as mos pelo cabelo. - At que enfim te ponho os olhos em cima. H dias que no te vejo e olha que moramos na mesma casa. - No exageres! Ainda ontem nos vimos. - De raspo. Nem sequer sei como que te est a correr o trabalho na empresa do Francisco. J te habituaste ao ambiente de l? - Sim. Est a correr bem respondeu Ricardo abrindo a porta do frigorfico e retirando do seu interior uma pequena garrafa de gua. Confesso que est a ser bem mais trabalhoso do que estava espera, mas at tenho tido algumas ajudas. - Ainda bem. - Pensei que vos ia encontrar todos deitados. - Os midos j esto a dormir e eu vou subir depois deste ch. - A Laura tambm j se foi deitar? perguntou Ricardo cautelosamente. - No! Ela est trancada no escritrio a estudar para uma cirurgia que vai fazer amanh. No me parece que v dormir hoje. - Coitada, no ?! Sempre a estudar. - E eu a pensar que dava muito trabalho ser-se arquitecto disse Leonardo colocando a chvena de ch no lava-loia. Bem, j me vou deitar. Ficas a? - Sim! Mais um pouco. - O.k! At amanh. - At amanh respondeu Ricardo observando-lhe a sada da cozinha com ateno. Mais tarde, serviu-se de um copo de gua e esperou mais alguns minutos at ter a certeza que o irmo no iria descer e surpreend-lo no corredor pois naquela altura todo o cuidado era pouco e qualquer passo em falso poderia revelar-se fatal. A caminhada em direco ao escritrio foi feita em silncio, e mais uma vez, Ricardo vislumbrou a figura de Laura sentada secretria com uma concentrao fora do normal enquanto divagava nos seus livros e no seu computador porttil. Estava to submersa nos seus pensamentos que nem sequer se apercebeu da presena do cunhado no escritrio quando ele entrou e fechou a porta chave para que ningum os surpreendesse na conversa que iriam ter. - Que susto disse ela passando as mos pelo rosto. Assustaste-me! - Queria falar contigo disse Ricardo aproximando-se da secretria com uma expresso carregada. - Agora no! No posso distrair-me. - Garanto-te que vais querer saber o que tenho para te contar. - E o que que tu tens para me contar? - Hoje fui buscar a Rita clnica.
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- Uau! Novidade! E o que que eu tenho a ver com isso? perguntou Laura retirando os seus culos de leitura. - Tens muita coisa, se queres saber. - Ricardo, hoje no posso preocupar-me contigo e com a Rita. Tenho uma cirurgia demasiado importante e - A tua interna viu-me interrompeu Ricardo. - O qu?! perguntou Laura, atordoada. - Chama-se Joana, no ?! Aquela rapariga que encontrmos no bar no Sbado passado. Joana!? - Espera a, o que que queres dizer com - Parece que ela e a Rita so amigas e hoje quando fui busc-la clnica, a Rita apareceu-me com aquela mida a tiracolo. Ela reconheceu-me. Reconheceu-me e percebeu logo o que que se estava a passar - Como assim!? indagou Laura sentindo-se prestes a desfalecer. - Ainda no percebeste ou queres que te faa um desenho?! A tua interna sabe que eu sou o namorado da Rita, sabe que tu s casada com o meu irmo, e pior, sabe que estamos a ter um caso. Laura largou os culos sobre a secretria atordoada. No abanou a cabea. No! No pode ser - S que ela foi suficientemente esperta para no dar com a lngua nos dentes. Conseguiu disfarar e livrou-nos de boa. - Porque que foste aparecer na clnica, seu idiota?! vociferou Laura levantando-se da secretria completamente esbaforida. - Fala baixo! Como que querias que adivinhasse que a Rita era amiga dessa rapariga?! Eu tambm fiquei parvo quando as vi juntas, mas o que que eu podia fazer? indagou Ricardo tentando manter a voz baixa. Tive que disfarar e fingir que no a conhecia de lado nenhum. - Merda - Vais ter que falar com ela. - O qu?! - Isso mesmo! Vais ter que falar com a tua interna e exigir que ela mantenha a boca fechada. s a orientadora dela, no s!? Pois ento! Usa a tua autoridade antes que ela nos traga mais problemas discursou Ricardo com uma expresso aterradora. Laura levou as mos cabea e ansiou que um buraco se abrisse debaixo de si. Como que aquilo podia estar a acontecer? Como? Depois de semanas e semanas a manter um caso extra conjugal com o cunhado o destino conseguiu-lhe pregar aquela pea e deix-la merc de uma interna que detestava mais do que tudo. O que poderia fazer para se livrar daquela embrulhada? Infelizmente ao olhar para o rosto de Ricardo ela no conseguiu encontrar quaisquer respostas s suas perguntas. Fala com essa Joana amanh e resolve esta merda de uma vez por todas disse ele alcanando a porta do escritrio e destrancando-a sem cerimnias. Quanto a mim vou mais dormir porque o melhor que tenho a fazer! Quando a porta se voltou a fechar, Laura levou as mos cabea mas no conseguiu chorar embora o devesse ter feito. Alis, tinha todas as razes do mundo para se esvair em lgrimas, para se desesperar e para se culpabilizar pelos erros que cometeu no passado. E agora?
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Obviamente que Joana no iria ficar calada pois era demasiado imatura para guardar um segredo to importante como quele. Um segredo que poderia destruir a sua vida, a sua carreira e tambm o seu casamento e um segredo que lhe poderia retirar tudo o que lhe era mais querido, tal como o cargo de chefe de Equipa que h anos ansiava ocupar naquela clnica. No dia seguinte, Laura foi uma das primeiras mdicas a chegar clnica pois precisava preparar-se fsica e psicologicamente para uma cirurgia de doze horas no bloco operatrio. Precisava igualmente rever a ltima ressonncia do paciente, a sua ficha mdica e traar os ltimos detalhes do plano cirrgico. Na verdade, demorou duas horas a fazer tudo isso e por sorte no sofreu quaisquer interrupes a no ser aquando da chegada de Joana Soares ao seu consultrio quando faltavam poucos minutos para as nove da manh. - Bom dia, Dr. Laura disse a interna com um largo sorriso nos lbios. - bom dia respondeu Laura sem tirar os olhos do papel que estava a analisar. - Desculpe ter chegado atrasada, mas que apanhei um trnsito infernal pelo caminho e - No faz mal. - Bem, mas o que importa que cheguei disse Joana aproximando-se cautelosamente da secretria onde Laura se encontrava sentada. Foi nessa altura que a mdica levantou o rosto e lhe observou o mesmo sorriso cnico de sempre. Ou Joana era parva ou era simplesmente cnica. - Joana, eu precisava falar contigo. - Sobre o qu? perguntou a interna colocando os braos atrs das costas. - Sobre o namorado da Dr. Rita. Eu soube que ontem o conheceste e - Sim! A Dr. Rita apresentou-mo ontem tarde quando samos da clnica. Era muito simptico. Sinceramente no sabia que era o seu cunhado. - Sim, ele - E era muito bonito tambm interrompeu Joana sem desviar os olhos de Laura. Aposto que nenhuma mulher era capaz de resistir queles olhos, nem mesmo se fosse casada com o irmo dele. Ao perceber qual a jogada da sua interna, Laura largou a caneta sobre a secretria e lanou um pesado suspiro. Era bvio que Joana havia descoberto toda a verdade. Era bvio tambm que pretendia usar aquela informao a seu favor e no desperdi-la ao longo do primeiro ano de internato. Escuta, hoje no vou poder acompanhar-te pela clnica - disse Laura passando as mos pelos seus cabelos alisados. Tenho uma cirurgia marcada para daqui a duas horas e ainda vou ter que me reunir com o Dr. Henrique para discutirmos os procedimentos da operao. Por isso, vou enviar-te para a enfermaria. Vais ajudar a Dr. Cludia em tudo o que ela precisar e ficar l at o final do dia. Est bem? - Claro respondeu Joana forando um sorriso irnico. - Preciso tambm que faas um relatrio completo de tudo o que fizeste, dos procedimentos que aprendeste e mo entregues amanh. - Est bem. - ptimo! Ento nesse caso, podes ir - S acho uma pena no poder assistir cirurgia que vai fazer hoje disse Joana enfiando as mos nos bolsos da sua bata. Iria adorar estar presente no bloco operatrio

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- Ainda no tens competncias para entrar no bloco, mas talvez daqui a trs meses possamos falar sobre esse assunto. - Mas como minha orientadora, bem que me podia deixar assistir sua prxima cirurgia ou no?! Claro que eu iria como uma mera observadora. Ficava a um cantinho sem chatear ningum e no abria a minha boca nem para dar um pio discursou Joana fitando Laura com algum sarcasmo. Bem, escusado ser dizer que isso era o mnimo que voc podia fazer tendo em conta a minha discrio relativamente sua vida pessoal. No acha, Dr.?! Essas foram as ltimas palavras de Joana antes de abandonar o consultrio, e quando isso aconteceu, Laura encostou-se cadeira com um olhar pensativo. De facto, no havia dvidas de que aquela rapariga de parva no tinha nada. Era antes inteligente e perversa. Perversa o quanto baste para chantage-la e lev-la a fazer o que quisesse, e o pior que tendo em conta as circunstncias, no havia absolutamente nada que pudesse fazer para evitar as chantagens da sua interna. A nica coisa que podia era aceit-las e viver com elas. Mais uma vez, Laura estava destacada para uma nova cirurgia no bloco operatrio trs. Iria ser uma cirurgia delicada, j que se tratava de um aneurisma localizado no crebro da paciente prestes a rebentar a qualquer momento, e na verdade, essa foi a principal razo para que fosse marcada uma cirurgia de emergncia no final daquela manh. Laura iria presidir a mesa de operaes, mas ao seu lado estariam trs assistentes, duas enfermeiras, um anestesista e uma nova interna da clnica que de facto no deveria sequer ter-se atrevido a l colocar os ps. O seu nome era Joana Soares e a nica razo para que tivesse sido convidada a assistir cirurgia foi pela fabulosa chantagem que efectuou sua orientadora. Sim. Ela no era uma simples jovem inocente que teve a infelicidade de estar no stio errado hora errada. Era antes o pior pesadelo de Laura e a neurocirurgi pde ter essa certeza quando a viu a entrar na sala de operaes completamente equipada para aquela que iria ser a sua primeira comparncia numa cirurgia a srio. Obrigada por me ter chamado para assistir, Dr. Laura disse ela ao ajeitar a mscara que tinha no rosto. - Esterilizaste-te antes de c entrar!? - Sim. Dada a resposta, Joana tentou afastar-se da mesa, mas Laura interceptou-a a tempo dizendolhe com uma voz grave e pouco agradvel: - Fica aqui! - Aqui na mesa? perguntou ela no escondendo a sua surpresa. - Sim. No querias assistir cirurgia? Pois ento! L atrs no vais conseguir ver nada. Posiciona-te a cinco passos do meu lado esquerdo. Apesar de ter ficado um pouco surpresa com o convite, Joana achou por bem cumprir as ordens da sua orientadora e no levantar mais controvrsias com ela. Mais tarde, deu os cinco passos, observou o rosto da paciente e percebeu que ela se encontrava completamente anestesiada. Vamos comear?! perguntou Laura equipa cirrgica. Sob um silncio ensurdecedor, apenas interrompido pelo barulho dos computadores e das mquinas que mantinham viva a paciente, a operao teve incio. Sabes qual o nome da cirurgia que estamos a fazer? perguntou Laura interrompendo o silncio que se apoderou do bloco operatrio. - Est-me a fazer essa pergunta a mim?! respondeu Joana, surpresa. - Sim! - uma
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- Microcoil Trombosis. - Sim, claro. Ao receber uma pequena serra das mos de um assistente, Laura voltou a perguntar. E esta serra? Como que se chama? - Serra de Gigli. - s capaz de me dizer o que que eu vou fazer com ela? - H vai serrar o osso entre os furos e tentar retirar a rea ssea delimitada pelas trepanaes respondeu Joana tentando esconder o seu nervosismo. - Exactamente! Depois de retirarmos a rea ssea iremos ter o acesso imediato dura-mter, ou seja, membrana que adere intimamente os ossos do crnio. - Claro. - O nosso objectivo tentar no lesar o crebro da paciente e manter a circulao sangunea. Depois, iremos localizar o aneurisma e colocar clipes de titnio com a ajuda de aplicadores e pinas para evitar que ele se rompa ou nos traga um novo sangramento Enquanto ouvia as explicaes da orientadora, Joana observou com ateno todos os seus movimentos e tentou absorv-los at exausto. Era notrio que Laura j estava mais do que habituada a realizar cirurgias iguais quela e da a sua capacidade quase sobre humana de no mostrar qualquer tipo de emoes, nem mesmo quando durante a operao a paciente sofreu uma sbita diminuio da presso arterial. Para traz-la de volta vida, foram realizados todos os esforos possveis e imaginrios, e por sorte, as tentativas resultaram. Depois disso, o crnio voltou a ser fechado e a paciente levada para a sala de recobro. Acha que ela se vai recuperar? perguntou Joana quando se aproximou de Laura e a observou a lavar as mos. Silncio foi a resposta da mdica. - s estou a perguntar isso porque a presso arterial continua baixa e ela pode ter alguns problemas cardio respiratrios quando acordar - Joana, eu melhor do que ningum sabe o que a paciente pode ou no ter. Sou a mdica dela, lembraste?! - Claro, mas - Tudo o que eu no preciso agora de te ouvir falar. Alis, acabei de sair de uma cirurgia que obviamente no me correu nada bem e preciso de tempo. Tempo para pensar e para ficar sozinha. - Est bem. - Agora podes voltar para a enfermaria disse Laura enxugando as mos com vrios lenos de papel. - Outra vez?! - Outra e quantas vezes forem necessrias. Ao observar a sada da orientadora e a forma irritada com que abriu as portas automticas do bloco operatrio, Joana tentou engolir a clera. Quem que ela pensa que para me falar assim, perguntou-se. Mas ainda assim conseguiu manter a calma. No. Aquele no era o momento e nem o local certo para entrar em choques com Laura mesmo quando ela a tratava a pontaps. Sabia bem que ela s a estava a tratar assim por medo de ser descoberta a sua traio ao marido, e na verdade, at tinha boas razes para isso. Depois de ter acordado da anestesia, a paciente foi directamente levada para a UTI devido gravidade do seu quadro clnico. Foi tambm ligada a oxigenao artificial por no conseguir respirar sozinha e muito menos manter-se consciente. Sob a cama, Laura observou-lhe a
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expresso serena. Chamava-se Maria Antnia, tinha quarenta e oito anos e alguma obesidade. Demasiado jovem para sofrer de um aneurisma? Obviamente que no. Mas a verdade que sofria, e a outra verdade era que s por um milagre que se iria conseguir recuperar a cem por cento. Dr. Laura?! disse uma voz grossa proveniente da porta. Laura voltou-se e sem surpresas observou a figura de Henrique Carvalho, o ainda Chefe de Equipa Neurocirrgica. Este, mais uma vez trajado com a sua bata branca, aproximou-se dela e perguntou: Houve alguma alterao no quadro clnico da paciente? - Sim! Ainda h pouco pedi uma ressonncia magntica e ela acusou um edema cerebral. A parede da artria continua a dilatar-se e no sei se uma nova cirurgia iria resolver o caso. - provvel que no resolva afirmou Henrique seguro das suas palavras. - Confesso que estava esperanosa. - Dr. Laura, por vezes mesmo que a cirurgia seja tecnicamente perfeita pode desencadear vrias complicaes. Ns sabemos disso. Agora tudo o que nos resta acompanhar a evoluo da paciente e tentar evitar que o aneurisma se rompa Enquanto ouvia as explicaes do seu chefe, Laura lanou novamente os olhos ao alpendre da porta e surpreendeu-se quando viu a figura de Joana Soares a poucos metros de si. O que que ela estava ali a fazer foi a pergunta que se fez a seguir. Pensei que te tinha mandado para a enfermaria. - eu s vim ver como que estava a paciente respondeu Joana entrando no quarto com alguma cautela. Queria saber se tinha acordado e se estava bem. - Quem esta menina? perguntou Henrique voltando-se para Laura. - uma nova interna c da clnica. Sou a orientadora dela respondeu a mdica com uma cara de poucos amigos. - Muito prazer, Dr. Henrique interferiu Joana estendendo-lhe a mo com um sorriso. J ouvi falar muito a seu respeito. - Bem, espero. - Claro. Claro que sim. - Joana! Volta para a enfermaria, por favor interferiu Laura. - A paciente no acordou? perguntou a interna ignorando as palavras da sua orientadora. - No respondeu Henrique. A cirurgia no correu to bem como estvamos espera, mas ainda assim no devemos baixar os braos. Vamos continuar a acompanhar a evoluo do quadro e tentar mant-la em repouso absoluto. - Esperemos que se recupere. - Joana?! No ouviste o que eu te disse? interrompeu Laura no escondendo a sua irritao. - H claro! Vou j respondeu a interna recuando dois passos em direco porta. Contudo, enquanto o fazia, a sua expresso facial paralisou-se com a cena que assistiu a poucos metros dos dois neurocirurgies. De costas, eles no conseguiram observar aquilo que ela viu: Dr. Laura, eu acho que a paciente acabou de entrar em convulses - Cdigo Azul exclamou Henrique voltando-se para trs e premindo um dos botes estrategicamente colocados sobre a cama. A chegada de trs enfermeiras ao quarto foi imediata, mas ainda assim, Laura apressou-se a retirar os tubos que se encontravam no interior da boca da paciente. Em seguida, fez-lhe vrias massagens cardacas e esperou que alguma delas a trouxesse de volta vida. - No tem pulsao disse Henrique sob o olhar expectante de Joana Soares.
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- E agora? perguntou Laura aps um minuto de massagens contnuas. - Continua sem pulso. Enfermeira, o disfibrilador! Mais palavras no foram precisas para que o aparelho fosse ligado e entregue a Laura, e ela, sem tempo a perder, aplicou as duas ps elctricas, uma sobre o corao e a outra sobre a ponta da escpula, numa tentativa desesperada de salvar uma mulher que lhe esteve nas mos durante oito horas. Carregar ps a 300, ela disse. Contudo, os vrios choques elctricos revelaram-se inteis, o quarto silenciou-se e Henrique tentou controlar os movimentos frenticos de Laura sobre o corpo da paciente. Dr. Laura imperou. Dr. Laura! - O que foi? perguntou ela recusando-se a dar aquele caso como perdido. - Desista! No h mais nada que possamos fazer. No era a primeira vez que algo semelhante lhe acontecia, mas ainda assim quando voltou a entregar o disfibrilador a uma das enfermeiras presentes no quarto, Laura sentiu-se devastada por no ter conseguido aquilo que todos os mdicos mais desejavam, ou seja, salvar vidas humanas. Mas a verdade que nem sempre os desejos conseguiam sobrepor-se realidade. Nem sempre era possvel salvar vidas, nem sempre era possvel dar boas notcias aos familiares dos seus pacientes e nem sempre era possvel ter tudo aquilo que se queria. E sim. Aos poucos e poucos, Laura comeava a perceber isso. Declarao de bito: vinte e uma horas e trinta e trs minutos afirmou ela passando por todos os funcionrios presentes no quarto. Mais tarde, ao dar-se de frente com Joana que ainda estava especada sobre o alpendre da porta, lanou-lhe um olhar de dio e desapareceu do quarto sem sequer olhar para trs. Aquela sexta-feira tinha sido particularmente violenta. Aps uma cirurgia desastrosa, a morte de uma paciente e a responsabilidade de divulgar a notcia aos familiares, Laura encostou-se a uma das paredes da UTI e tentou respirar fundo. Estava exausta, no podia negar. Demasiado exausta para sequer se atrever a mexer um msculo corporal ou para pensar na grande embrulhada em que estava metida a sua vida. No era apenas a morte de Maria Antnia ou a reaco desconcertante do marido dela que a conseguiu deixar naquele estado. Na verdade, os seus problemas era muito maiores e estavam quase todos relacionados com o caso extraconjugal que mantinha com o cunhado. Tenho que terminar com isto antes que isto termine comigo, foi o pensamento que teve quando levou as mos cabea e fechou os olhos numa tentativa desesperada de esquecer as convulses da sua paciente minutos antes de morrer. De longe, Rita Azevedo observou o dilema em que a sua melhor amiga estava metida sem sequer imaginar qual seria a razo para o seu desespero estampado no rosto. Com certeza seria pela morte da sua paciente. O que mais poderia ser? Hoje morreram cinco pessoas aqui na clnica disse ela quando se aproximou de Laura. - foi um dia duro. Muito duro! - J devamos estar habituadas, no ?! saltou essa pergunta dos lbios de Laura enquanto os seus olhos se inundavam de lgrimas. - , devamos! Mas por mais anos e experincia que tenhamos, vai ser sempre a mesma coisa. Com um sorriso triste, Laura aceitou a mo de Rita e em seguida apertou-a numa tentativa desesperada de recuperar as foras que perdeu ao longo do dia. Precisava tanto recuper-las e voltar a sentir-se viva de novo que por pouco no esmagou a mo da sua melhor amiga. - Tenho que voltar para as Urgncias disse Rita. Ficas bem?! - Fico. - Vai para casa! J est tarde. - Acho que mesmo isso que vou fazer. S para ter a certeza que existe um mundo l fora.
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- Amanh um novo dia. - ! Amanh um novo dia concordou Laura forando um sorriso sua amiga. Quando se viu livre de todas as suas obrigaes na clnica, Laura fechou a porta do consultrio e deu por terminado o dia. Foram dezassete horas intensas, cheias de adrenalina e que mais pareciam no ter fim. Por sorte, naquela noite o elevador no demorou muito a descer, e assim que se viu na recepo, Laura assinou algumas fichas e tambm o livro de ponto. Mais tarde, sob a eminncia de voltar para casa, despediu-se das duas recepcionistas que estavam de servio e caminhou apressada em direco s portas automticas. Faltava to pouco. Faltava to pouco para chegar ao carro, conduzi-lo em direco a casa e abraar o marido e os filhos. Dr. Laura exclamou uma voz angelical sada. Ao voltar-se para trs, Laura deparou-se com a figura de Joana, a sua interna. Pela indumentria que trazia vestida foi perceptvel que tambm ela se estava a preparar para ir para casa. Pensei que j te tivesses ido embora disse Laura descobrindo as chaves do carro no bolso da sua gabardine. - Estava no refeitrio a terminar de fazer o relatrio que me pediu respondeu ela. - Fizeste bem! Bem at amanh. - Espere exclamou Joana correndo ao encontro da sua orientadora. Eu queria que soubesse que esteve muito bem na cirurgia quela paciente do aneurisma. Foi uma pena que ela tivesse morrido, mas pelo menos fez tudo o que esteve ao seu alcance para a salvar, no ?! - sempre bom ouvirmos elogios de internos. - Espere! - Joana! Eu tenho que ir afirmou Laura sentindo-se prestes a explodir de dores de cabea. - Queria tambm que soubesse que eu no pretendo contar a ningum aquilo que sei. - E o que que tu sabes? - Sei que tem um caso com o seu cunhado e que ele o namorado da Dr. Rita. - Ests enganada. Eu no tenho um caso com ningum - Sei tambm que no tenho nada a ver com a sua vida pessoal interrompeu Joana. Mas tambm acho que poderia tratar-me melhor do que quilo que me trata. Eu s quero aprender consigo mas s vezes parece que voc me odeia. - Eu no te odeio. - No me odeia, mas tambm no morre de amores por mim. - Sabes porque que eu no morro de amores por ti? perguntou Laura encarando-lhe o rosto sereno. Porque tu s muito desobediente e pouco discreta. Hoje mandei-te para a enfermaria e tu resolveste desrespeitar uma ordem minha ao aparecer na UTI - S queria saber como que a paciente estava. - Essa no era a tua funo interrompeu Laura, furiosa. Eu estava l para cuidar da paciente assim como o Dr. Henrique. E sabes porque que estvamos l? Porque somos mdicos especializados e no internos. Tu s uma interna e tens que aprender a comportar-te como tal. Ainda no ests apta a fazer diagnsticos, a participar em cirurgias e muito menos a desrespeitar ordens de superiores. Por isso, se realmente quiseres que eu continue a ser a tua orientadora bom que comeces a mudar as tuas atitudes e aprendas o significado da palavra humildade - Voc tambm tem que aprender o significado dessa palavra. No pode falar assim comigo s porque sou interna.
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- Joana, se no ests satisfeita com os meus mtodos ento sugiro que procures uma outra orientadora. - Eu sei o que que voc quer respondeu Joana interrompendo-lhe a caminhada em direco s portas automticas. Quer que eu desista de si, que me afaste e que a deixe viver o seu romancezinho com o seu querido cunhado. Mas fique sabendo que eu no vou fazer isso. No vou desistir porque sei muito bem o que quero. Quero ser uma das melhores neurologistas do pas, e para isso, por enquanto, ainda vou precisar da sua ajuda. E voc vai ter que me ajudar, nem que eu tenha que usar mtodos menos ortodoxos - Ests a chantagear-me, isso?! perguntou Laura voltando-se para trs. - Claro que no. S acho que a Dr. Rita no vai gostar nem um pouco de saber que voc anda metida com o namorado dela, que por coincidncia ou no, tambm o seu cunhado - Tu ests mesmo a chantagear-me. - Entenda como quiser! Para mim s estou a defender-me como posso. Cada um escolhe as suas armas, no ?! Pois ento! Eu acabei de escolher as minhas. Se desistir de ser a minha orientadora, eu conto tudo o que sei e garanto-lhe que no vou poupar nenhum pormenor sequer. Todos aqui na clnica vo saber a verdade e as suas chances de conseguir o cargo de Chefe de Equipa iro todas por gua abaixo. isso que quer, Dr. Laura Alves? Pense bem! Estas foram as ltimas palavras de Joana antes de se esbarrar nos ombros de Laura e passar pelas portas automticas sem sequer olhar para trs ou sentir qualquer tipo de remorsos. Na verdade, no tinha razes para sentir pena da sua orientadora quando era ela quem andava a enganar o marido com o prprio cunhado. Sim. Laura merecia todas as chantagens do mundo e era isso que pretendia fazer enquanto durasse o seu internato. Pretendia chantage-la e conseguir todos os seus mritos, cirurgias e conhecimentos. Diante daquela mina de ouro desperdi-la seria burrice. Quando Laura olhou para trs e observou a figura da sua interna a desaparecer pelas portas automticas, abanou a cabea completamente pasmada pois jamais pensou que ela lhe pudesse fazer uma chantagem daquelas e no mostrar qualquer tipo de pudor ao faz-lo. Em poucas semanas, Joana mostrou-te tal como era. M, prfida e mais fria que um cubo de gelo. Como se enganou com ela? Como queria voltar o tempo atrs e como se arrependia de no a ter afastado de si logo no primeiro minuto em que a viu. O relgio sobre a mesinha de cabeceira assinalou duas horas e trinta e cinco minutos, e ao olhar para o marido, Laura percebeu h muito que ele j se encontrava a dormir. Infelizmente, o mesmo no aconteceu consigo. Sufocada, resolveu levantar-se da cama e alcanar o robe sobre o cadeiro ansiando encontrar um pouco de ar puro l fora e tambm alguma paz. Mas a verdade que o desejo de ver o cunhado falou mais alto, e foi por isso que, p ante p, ela abandonou o quarto e fechou a porta com cuidado para que Leonardo no acordasse com o barulho do trinco. Por sorte, no acordou, e assim se viu livre para procurar Ricardo no final do corredor. Trs toques depois e ele abriu a porta dizendo: - No acredito - Posso entrar? - A esta hora? - Precisamos falar. - A esta hora?! - Deixa-me entrar antes que o Leo acorde imperou Laura entrando pelo quarto adentro sem sequer esperar permisso.
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- O que foi? perguntou Ricardo fechando a porta chave. - Tinhas razo quando disseste que a minha interna j sabia de tudo. - O que que eu te disse? - Hoje ela veio falar comigo e chantageou-me afirmou Laura passeando pelo quarto completamente desesperada. Aquela cabra chantageou-me. - O que que ela te disse? - Disse que se eu desistisse de ser a orientadora dela iria contar a todos aquilo que sabe sobre ns, inclusive Rita - Que vaca riu-se Ricardo balanando a cabea num claro sinal de gozo. - E agora?! O que que eu fao? - Como assim o que que tu fazes? Continuas a ser a orientadora dela. - Ser que no percebes que a partir de hoje aquela idiota vai-me fazer a vida num inferno? - E o que que tu queres? perguntou Ricardo segurando-lhe os ombros. Aturar uma estpida interna ou perder o teu emprego, o teu marido e os teus filhos?! - Eu no sei respondeu Laura afastando-se bruscamente dele. - Pois eu acho que a escolha no assim to difcil quanto parece. - Maldita hora que resolvemos ir quele bar. - Maldita hora que resolveste aceitar aquela cabra como tua interna, isso sim respondeu Ricardo soltando um longo suspiro. Mas achas que ela estava a falar a srio ou s estava a fazer bluff? - claro que ela estava a falar a srio. - Ento joga o jogo dela por enquanto com os olhos vermelhos, Laura voltou-se para Ricardo e continuou a ouvir-lhe o discurso. Faz com que ela pense que te tem na mo, e no momento certo, puxas-lhe o tapete. Ela s uma interna. Quem que vai acreditar na palavra de uma interna? Ningum! Alm disso, com a Rita entendo-me eu. Garanto-te que boas desculpas no me faltam. - Tenho medo confessou Laura passando as mos pelos cabelos desgrenhados. - Medo do qu? - Medo do que essa rapariga possa fazer comigo e com a minha carreira! H anos que ando a lutar para conseguir o cargo de Chefe de Equipa e esta a minha grande oportunidade. No posso dar-me ao luxo de desperdiar anos e anos de trabalho por causa daquela vaca! No posso discursou Laura sentando-se na cama e levando as mos cabea. Ao perceber-lhe o desespero, Ricardo sentou-se ao lado dela e afagou-lhe os cabelos dizendo: - No fiques assim! Vais ver que nos vamos safar desta. - Ser?! Ser que vamos? - claro que vamos respondeu ele erguendo-lhe o rosto desfigurado. S precisamos de pacincia. - Tenho que voltar para o quarto antes que o Leo d pela minha falta. - Esquece a tua interna. Ela no vai contar nada. - Eu no sei. No tenho assim tantas certezas. - Pois eu tenho respondeu Ricardo sugando-lhe os lbios com paixo. E mesmo Laura tendo tentado desviar-se do beijo, ele continuou colado boca dela durante vrios segundos. O que que achas de sairmos juntos neste domingo? - Sair para onde? perguntou Laura mergulhando-lhe nos olhos castanhos.
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- No sei. Para qualquer lado! J tenho saudades tuas. - Eu tambm. - Preciso de ti disse ele oferecendo-lhe um outro beijo nos lbios. - eu tambm. Eu tambm preciso, mas no sei se devo continuar a - Continuar a qu? Laura queria dizer que no sabia se devia continuar a encontrar-se com ele em quartos de hotis, que no sabia se queria continuar a trair o marido, os filhos e muito menos arriscar toda a sua vida por causa de um estpido caso extra-conjugal. Contudo, ao olh-lo pela ltima vez, os seus lbios emudeceram. Tenho que ir. - No vs ainda! Fica aqui comigo. - No posso. Tenho que ir. - Fica! - Ricardo - Fica repetiu ele subindo-lhe a combinao de dormir e desejando que Laura aceitasse o seu convite. Mas a verdade que ela no aceitou e acabou por sair do quarto alguns minutos mais tarde por naquela noite no ter cabea para pensar em sexo e muito menos em prazer quando a nica vontade era dormir e esquecer-se de que aquele dia tinha realmente existido. O domingo seguinte amanheceu algo cinzento e chuvoso, mas ainda assim os planos de Laura e Ricardo continuaram de p. Tinham combinado passar a tarde inteira no mesmo hotel de sempre, e para isso, cada um inventou uma desculpa aos seus respectivos cnjuges. Laura mentiu a Leonardo dizendo que iria almoar e fazer uma tarde de compras com a sua amiga Rita, enquanto Ricardo mentiu a Rita dizendo que iria passar a tarde inteira em casa s voltas com um novo contrato da empresa. Numa tentativa de despiste a Leonardo e aos midos, Ricardo foi o primeiro a sair de casa e a deslocar-se em direco ao hotel onde se encontrava com a cunhada h pelo menos dois meses, e uma hora depois, Laura seguiu-lhe os passos. Ainda bem que vieste exclamou ele agarrando-a ao colo assim que abriu a porta e a viu especada sobre o patamar de entrada. - Shiuuuu! No fales nada. No digas nada pediu ela ajudando-o a desfazer-se dos botes da camisa. S quero que me fodas. S isso! Apesar de a mulher no ter atendido a nenhum dos seus telefonemas, Leonardo resolveu levar os filhos a passear num movimentado centro comercial da cidade. Naquela tarde, almoou com eles no sempre saudvel restaurante McDonalds e comprou-lhes vrios presentes numa tentativa desesperada de impedir as suas gritarias. Pai olha, era o que eles diziam sempre que apontavam para a montra de alguma loja, e assim, Leonardo no via outra alternativa a no ser concretizar-lhes todos os pedidos. No fundo, sentia-se feliz por poder fazer isso pois sempre que se lembrava da sua infncia e das privaes que foi obrigado a passar enquanto criana desejava que os filhos nunca viessem a passar por algo parecido. Era por isso que muitas vezes os estragava de mimos e era tambm por isso que os gmeos lhe faziam a vida negra. Aps algumas voltas ao centro comercial, os trs homens da famlia resolveram sentar-se numa esplanada e pedir trs gelados de diferentes sabores. Um de chocolate, outro de morango e outro de menta. Divertidos, Joo e Andr brincaram com as colheres e tal como sempre sujaram as suas respectivas roupas. Comportem-se era o que o pai pedia sem cessar enquanto utilizava os guardanapos para lhes limpar as gulosices. A ltima vez que o
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fez coincidiu com a chegada de duas senhoras mesma esplanada. Vinham carregadas com inmeros sacos, e ao passarem pela mesa de Leonardo, uma delas reconheceu-o de imediato. Sim. Era ele. Leo!? - Rita sorriu o arquitecto surpreso por ver ali a melhor amiga da sua mulher. - Ento?! Tudo bem? perguntou ela oferecendo-lhe um beijo na face. - Tudo, mas - O que foi? - No devias estar com a Laura? Aonde que ela est? - A Laura? disse Rita, surpresa. - Sim! Vocs no tinham combinado uma tarde de compras!? - No que eu me lembre. - Engraado murmurou Leonardo cerrando os olhos. Pensei que ela me tivesse dito que ia passar o dia contigo. - No, ns no combinmos nada. Eu estou com uma outra amiga. Viemos fazer umas compras, mas nada de especial. No vejo a Laura desde sexta noite. - ento devo ter percebido mal. - Pode ser que ela tenha sado com uma outra amiga. De certeza que percebeste mal! - , pode ser respondeu Leonardo no muito convicto disso. - E quanto ao Ricardo!? Como que o deixaste l em casa s voltas com o trabalho? - Que trabalho? - Um contrato qualquer que ele tinha para terminar. - O Ricardo no estava em casa quando eu sa. - No?! indagou Rita segurando a ala da sua mala com fora. Mas ele disse-me que ia passar o dia todo em casa a redigir um contrato l da empresa. - Sinceramente no te sei dizer nada sobre isso. Com os olhos postos um no outro, Rita e Leonardo tentaram encontrar explicaes para as mentiras contadas pelos seus respectivos companheiros. Porque que o fizeram? Alis, porque que mentiram quando no tinham razes nenhumas para o fazer? Ou ser que tinham? Bem, eu vou voltar para a mesa da minha amiga disse Rita esboando um sorriso triste. Vamos comer qualquer coisa e depois vamos para casa. - Eu tambm vou fazer o mesmo com os midos respondeu Leonardo forando um outro sorriso igual ao de Rita. Bom apetite para ti e para a tua amiga. - Obrigada. Tchau, Leo! Tchau, meninos! - Tchau responderam eles em unssono. Dito isto, Rita caminhou em direco mesa onde a sua amiga j se encontrava instalada e segurou a ementa com alguma cautela. No lhe disse nada, mas a verdade que durante todo o lanche os seus pensamentos perderam-se e no voltaram mais. Por que raios Ricardo lhe havia mentido, foi a pergunta que se fez vezes sem conta embora infelizmente no tivesse encontrado qualquer resposta. A poucos metros de distncia, numa outra mesa, Leonardo tambm se perguntou o mesmo mas relativamente mulher. Laura mentiu, mas porque que o fez? Ele nunca a havia apanhado em nenhuma mentira, nunca teve razes para desconfiar dela e nem sequer lhe passava pela cabea que a mulher tivesse razes para o enganar. Mas sim. Naquela tarde Laura mentiu e isso deixou-o perplexo.

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Pela primeira vez, Laura e Ricardo adormeceram ao som da chuva. Ali, no interior daquele grandioso quarto de hotel, ela encostou-lhe a cabea ao peito e ele tomou-a nos braos enquanto as horas continuaram lentamente a passar e as luzes da cidade irromperam as janelas. Que horas so? perguntou Laura. - Seis respondeu Ricardo permitindo que ela sasse dos seus braos. - Nem acredito que adormeci. - Devias estar cansada. - Ainda vou ter que passar por alguma loja para comprar nem que seja um par de meias. Disse ao Leo que fazer compras com a Rita e se aparecer em casa com as mos vazias ele vai desconfiar afirmou Laura vestindo o soutien sobre a cama. - Escuta, o que que vais fazer em relao tua interna? - Atur-la que tal?! - Pois eu acho que posso fazer alguma coisa por ns. - O qu? perguntou Laura parando todos os movimentos corporais. - No disseste que ela e a Rita eram amigas? - Amigas, no sei. S sei que se do bem e que falam de vez em quando. - Eu posso afast-la da Rita. - Afast-la como?! - Confia em mim respondeu Ricardo piscando-lhe o olho. Em trs tempos e acabamos com a raa daquela gaja. - Ricardo, eu no quero que - No a vou matar se disso que tens medo riu-se ele. S vou afast-la da Rita minha maneira, e quando a afastar, a Rita nem sequer vai querer olhar para a cara dela e muito menos vai acreditar quando ela disser que temos um caso. - V l o que que vais fazer disse Laura apressando-se a vestir as suas calas de ganga. - Confia em mim, j disse! Quando abandonou o hotel onde tinha passado as ltimas cinco horas, a primeira coisa que Laura fez foi enfiar-se num centro comercial a poucos quarteires de casa. De facto, restavalhe pouco tempo e por isso era urgente encontrar o que quer que fosse para levar a sua mentira adiante. Duas camisolas de caxemira para si, dois pares de calas para os filhos e uma gravata para o marido foram os artigos escolhidos, e assim que se despachou daquela tarefa no mnimo enfadonha, regressou a casa com vrios sacos na mo. Ningum iria desconfiar que no tinha passado a tarde nas compras, foram as palavras que murmurou a poucos minutos de enfiar a chave da ranhura da porta. Cheguei disse ela. - Demoraste respondeu Leonardo no desviando os olhos do livro que estava a ler. - Sabes como que a Rita . Quando entra numa loja j no quer mais sair! - Compraram muita coisa? - Mais ou menos respondeu Laura tentando alcanar os lbios do marido. Contudo, apesar do esforo, foi amplamente rejeitada e por isso no teve outro remdio a no ser afastar-se e tentar perceber o porqu de Leonardo no a ter querido beijar tal como sempre fazia quando regressava a casa. Trouxe presentes para todos disse ela aproximando-se dos filhos oferecendo-lhes vrios beijos e abraos. - O que que compraste? perguntou Andr tentando abrir os sacos da me. - Compraste algum jogo? retorquiu Joo.
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- No! Comprei roupa. Um par de calas para cada um. - Preferia o jogo resmungou Andr voltando-se para a televiso. - No sejas mal agradecido. As calas so giras. Vais gostar delas. - Hoje o pai comprou-nos para a uns cinco jogos da Playstation disse Joo rebolando no tapete da sala. - Pelo menos um de ns tem que vos comprar coisas para vestir, no acham? Os jogos no vos protegem do frio afirmou Laura sob o olhar atento do marido. Quando forem dormir experimentem as calas para ver se vos servem. Se no servir tenho que ir troc-las loja. Ao observar os gestos e o rosto despreocupado da mulher, Leonardo sentiu-se prestes a explodir de raiva. Como era cnica, meu Deus! To cnica ao ponto de ter entrado numa loja qualquer apenas para fingir que tinha passado a tarde nas compras com a melhor amiga. De facto, Laura estava a surpreend-lo, mas no de uma boa forma. Compraste presentes para os midos, mas e para mim? perguntou ele fechando o livro com fora. No compraste nada para mim? Com um largo sorriso nos lbios, Laura respondeu: - claro que comprei! Comprei-te uma gravata azul. J estavas com falta de gravatas, sabias?! No outro dia revistei a tua gaveta e no encontrei nada de jeito. Quem sabe para a semana no podamos ir os dois s compras!? Esto-te a faltar tambm algumas calas e camisas. - Claro respondeu ele forando-lhe um sorriso. Podemos ir para a semana. - Bem, deixa-me tratar do jantar antes que se faa mais tarde disse Laura levantando-se do cho com algum custo. - No! Antes de ires, eu queria falar contigo disse Leonardo impedindo-a de entrar na cozinha. - Sobre o qu?! - Importaste se subirmos ao quarto? - no respondeu Laura, apreensiva. As escadas que ligavam os dois pisos da casa nunca pareceram mais longas, e enquanto seguia o marido em direco ao quarto, Laura perguntou-se inmeras vezes qual seria a razo para aquela conversa to importante que ele fez questo de ter consigo longe ouvidos curiosos das crianas. Teria acontecido alguma coisa? Entra e fecha a porta ordenou Leonardo assim que pisaram o quarto. Sem outro remdio, Laura viu-se obrigada a acatar-lhe as ordens. Aconteceu alguma coisa? - Como que foram as compras hoje com a Rita? - como assim?! - Estou-te a perguntar como que correu o teu dia de compras com a Rita! Ser que s capaz de me responder a isso? - Leo, eu no estou a perceber o que que - Aonde que foram s compras? A algum centro comercial? baixa!? - Fomos a um centro comercial respondeu Laura, aflita. - Qual?! O Colombo? - no. Ao Vasco. - Engraado estares a dizer isso porqueeu hoje encontrei-me com a Rita e no foi no Vasco. Foi no Colombo respondeu Leonardo com um olhar absolutamente aterrador. Laura gelou dos ps cabea. Leo, eu posso explicar
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- Ento explica! Explica porque que me mentiste ao dizer que ias passar a tarde com a Rita, quando afinal no passaste. - porque porque - Porque repetiu Leonardo fixando-lhe os olhos no rosto aterrorizado. - porque hoje estive na clnica, foi isso respondeu Laura sem tempo para pensar numa desculpa melhor. Podia ter falado na me, mas com certeza o marido no engoliria. - Na clnica? - Sim! - Porque que me mentiste ento? - Porque eu sabia que ias ficar chateado caso eu dissesse que tinha trocado de turno com o Dr. Henrique! Hoje ele no pde ir e eu fiquei no lugar dele, alis, ofereci-me para ficar no lugar dele. - E porque que eu ficaria chateado com isso?! perguntou Leonardo cerrando os olhos. - Porque ests sempre a dizer que no queres que eu trabalhe aos fins-de-semana e que queres que eu passe mais tempo contigo e com os midos, e - E por isso achaste melhor mentir e dizer que estavas com a Rita. Achaste que essa mentira iria fazer com que eu me sentisse melhor?! - Desculpa suspirou ela baixando a cabea. - O pior nem foi a mentira, Laura. O pior foi teres-te dado ao trabalho de passar por uma loja e comprar qualquer coisa que te apareceu pela frente s para sustentar essa mentira. - Leo - Se assim que queres levar o nosso casamento adiante, garanto-te que no ests a escolher o melhor caminho. - claro que no assim que eu quero levar o nosso casamento respondeu ela, aflita. - Ento no me faas perder a confiana em ti! No faas, porque se eu perder, nunca mais a volto a recuperar - disse Leonardo alcanando a porta do quarto. H e no te esqueas que ainda tens o jantar para fazer. J que tens tanta pacincia para ir trabalhar a um domingo, ento tambm deves ter pacincia para mexer nas panelas. Elas esto l em baixo tua espera! A porta fechou-se com algum estrondo, e quando isso aconteceu, Laura sentou-se na cama ainda atordoada com tudo o que tinha acabado de acontecer. As mos levadas cabea fizeram-na recuperar as foras, mas nem por isso lhe trouxeram a calma e a serenidade com que tinha comeado a noite. Foi por pouco. Foi por muito pouco que Leonardo no descobriu a verdade e a desmascarou naquele quarto. Dali para a frente teria que ser mais cuidadosa e raciocinar muito bem antes de sequer pensar na ideia de mentir ao marido, pois caso contrrio estaria perdida. Ao cair de costas na cama, Laura lanou os olhos ao tecto e lembrou-se da frase que Ricardo lhe dissera semanas antes. O Leonardo no parvo apesar de parecer, e ela concordou inteiramente com as palavras do cunhado. De facto, Leonardo podia ter muitos defeitos, mas era dono de uma enorme sensibilidade que o fazia perceber quando as coisas entre os dois no andavam a correr nada bem, alm de que era inteligente o quanto baste para juntar todas as peas daquele puzzle desgovernado. Para isso bastava encontrar um fio condutor. Um fio que o levasse verdade e que estivesse mesmo frente do seu nariz. Ao olhar lanar os olhos para o telemvel da mulher sobre a mesinha de cabeceira, subitamente pareceu-lhe ter encontrado a soluo para todas as suas desconfianas. Sim. Odiou-se por sequer pensar na ideia de
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revistar-lhe a lista de contactos ou a caixa de mensagens, mas odiou-se ainda mais por no ter tido a coragem de o fazer. No fundo, sabia que se o fizesse iria estar a dar o primeiro passo para a destruio do seu casamento e isso era algo que nem sequer lhe passava pela cabea pois realmente no se conseguia imaginar a viver sem Laura, sem os seus cabelos perfumados ou aqueles olhos que o cativaram desde o primeiro momento que os viu. - Amanh levo os midos escola, no te preocupes disse ela quando entrou no quarto depois de ter passado meia hora enfiada na banheira a retirar todos os vestgios que o cunhado lhe poderia ter deixado no corpo. - Tudo bem respondeu Leonardo retirando o relgio do pulso sob o olhar atento da mulher. Apreensiva, Laura sentou-se sobre a cama e continuou a enxugar os cabelos molhados numa tentativa desesperada de arranjar um outro tema de conversa com o marido, mas como no conseguiu, ele virou-lhe as costas e tapou-se com os cobertores. Naquela noite, o casal no se tocou, no se beijou e muito menos se abraou. Naquela noite, a cama pareceu mais vazia do que nunca e Laura odiou-se por isso. No dia seguinte, ao final da tarde, Ricardo resolveu dar azo aos seus planos quando saiu do trabalho e se dirigiu novamente clnica onde Rita trabalhava. O intuito era bvio. Afast-la de Joana Soares e de todos os perigos que a interna pudesse representar, quer para si quer para Laura. Ela est ocupada nas urgncias, disse-lhe a recepcionista. No faz mal. Eu espero, respondeu ele sentando-se numa das cadeiras prximas sala de espera. Mais tarde, devidamente instalado, poisou o casaco sobre o colo e levou os olhos ao relgio de pulso observando que nele estavam marcadas dezanove horas e quinze minutos. S espero que no se demore muito. - Tu por aqui disse Rita aproximando-se dele vinte minutos mais tarde. Ao v-la a caminhar em sua direco, Ricardo levantou-se da cadeira e ofereceu-lhe um beijo nos lbios. Vim te ver respondeu ele. Fiz mal? - No! Claro que no respondeu ela, intrigada. Mas podias ter avisado. Hoje estou de planto at meia-noite. - No faz mal. Como disse, s vim te ver e saber como que estavas. Estava com saudades tuas. - Verdade?! - Verdade respondeu Ricardo acariciando-lhe a face rosada. - Fico feliz que tenhas vindo, mas - Mas o qu? - Mas estou chateada contigo. - Comigo?! Porqu? - Porque me mentiste. A expresso de Ricardo paralisou-se. Eu?! - Disseste-me que ontem ias passar o dia todo em casa, mas eu encontrei-me com o Leo no Colombo e ele disse-me que no estavas l quando ele saiu. Disse-me que tinhas sado antes do almoo. - Encontraste-te com o Leo?! perguntou Ricardo, surpreso. - Sim! Porqu?

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- Por nada, por nada respondeu ele tentando esconder o nervosismo. Bem, eu no estava em casa quando o Leo saiu porque me tinha esquecido de um documento importante na empresa e precisava dele para terminar o relatrio. - Tens a certeza que foi mesmo por isso? perguntou Rita cruzando os braos, desconfiada. - Claro que tenho. - Ento porque que eu acho que me ests a mentir? - Rita - isso, Ricardo? Ests-me a mentir? - J te disse que no respondeu ele com toda frieza do mundo. Alguma vez te dei razes para desconfiares de mim? - No, mas que - Ento qual o teu problema?! - S achei estranho. - Achaste estranho riu-se ele. E o que que achaste mais? Achaste que te tinha mentido para estar com outra mulher? Achaste que te estava a trair, foi isso?! - Ricardo, tu no s nenhum santo. - Tu tambm no, mas no entanto eu confio em ti, ou pelo menos tento confiar. Devias fazer o mesmo em relao a mim. Rita virou o rosto e passou as mos pelos cabelos numa tentativa desesperada de acreditar nas palavras de Ricardo, mas a verdade que no conseguiu. Depois de ter passado tantos anos casada com um homem infiel, todos os seus sentidos gritavam para que no confiasse em mais nenhum outro pois eles eram todos iguais. Escuta, eu tenho que voltar para a sala de triagem. Adorava continuar aqui contigo, mas infelizmente - Eu sei! Infelizmente o trabalho te espera. - ! - Tudo bem. Eu vou-me embora. Ligo-te mais tarde, pode ser? - Pode respondeu Rita cedendo-lhe um outro beijo nos lbios. Ao v-la a desaparecer pelas portas automticas, Ricardo cerrou os olhos. Ser que Rita e Leonardo desconfiaram de alguma coisa? Ser que chegaram sequer a cogitar a ideia de que ele e Laura estiveram juntos naquela tarde, foram as perguntas que lhe passaram pela cabea enquanto se preparava para abandonar a sala de espera. Contudo, antes de sair saltou-lhe vista a figura de uma personagem bem conhecida e com quem at queria falar. Sorriu ao observ-la de longe e percebeu ento que aquela era a oportunidade ideal para colocar o seu plano em marcha. Sob a bancada da recepo encontrava-se Joana Soares a preencher algumas fichas de triagem, um trabalho que detestava, mas que ainda assim era obrigada a fazer por culpa da sua orientadora que arranjava qualquer desculpa para a manter longe de si. Por sorte, naquela tarde as fichas foram preenchidas em apenas dez minutos, e quando as terminou, uma voz grossa e sensual surgiu-lhe por detrs dos ouvidos. - Ol, minha cabra murmurou Ricardo. - Desculpe?! O que que disse? - Cabra! Grandessssima cabra. - Voc est-me a ofender.

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- Midas como tu no se ofendem com to pouco respondeu Ricardo fazendo-a sorrir com sua voz aos ouvidos. Alis, midas como tu at gostam de ser chamadas assim. - No me confunda com a sua cunhada disse Joana colocando uma caneta no bolso da bata. - Eu sei qual o teu plano. - Sabe?! A Dr. Laura contou-lhe? - Tem cuidado porque a corda arrebenta sempre do lado mais fraco. - Eu sei respondeu Joana com um sorriso debochado. S que neste caso, o lado mais fraco pertence a si e sua cunhada. No a mim! - Antes que consigas abrir a boca, eu acabo contigo. - E vai acabar como riu-se ela, divertida. Levando-me para a cama tal como faz com qualquer mulher que lhe aparea frente? - Quem sabe respondeu Ricardo apoiando o brao sobre a bancada. Tenho a certeza que ias gostar. - Pensa que sou parva?! - Eu!? Claro que no riu-se ele novamente. Alis, tu de parva no tens nada. - Ainda bem, porque ao contrrio da Dr. Laura e da Dr. Rita, esse seu ar de garanho no me excita nem um pouco. No pense que me vai manter calada se me levar para a cama, porque s estaria a perder o seu tempo caso pensasse nisso. Eu no gosto de si, alis, no gosto nem um pouco. Para mim, s mais um homem bonito e burro que no conseguiu alcanar outro objectivo de vida a no ser comer a mulher do prprio irmo, e j agora, a melhor amiga dela. - J vi que para uma interna tens a lngua bem afiada. - Se quiser posso repetir tudo o que disse mas em palavras bem menos complicadas. - Repete l imperou Ricardo perdendo as estribeiras quando lhe segurou o brao com fora. - Largue-me! - Repete! - Se no me largar imediatamente, eu vou chamar os seguranas. Para no levantar suspeitas Ricardo foi obrigado a ceder ao pedido da interna. Assim j est melhor disse ela passando a mo pelo pulso magoado. Bem! Alm de burro bruto - Ouve mida! bom que abras os olhos porque a partir de hoje a tua vida aqui dentro vai-se transformar num inferno. Tu nem sabes o que te espera. - Se a minha vida se transformar num inferno, a vida da Dr. Laura tambm vai pelo mesmo caminho e acredite que ela tem muito mais a perder do que eu. Tem um marido, filhos, a amizade da melhor amiga e h, se no estou em erro, o cargo de Chefe de Equipa que ela tanto ambiciona. Por isso, eu que tenho todo o direito de fazer ameaas aqui dentro e olhe que nem estou a pedir muito pelo meu silncio. Deviam era agradecer-me pela minha bondade e generosidade em no acabar com o vosso caso agora mesmo. E olhe que depois dessa conversa, vontade o que no me falta - Cabra! - Tem razo! Eu gosto mesmo de ser chamada assim respondeu Joana abandonando a recepo sob o olhar aterrador de Ricardo. Este, ainda debruado sobre a bancada, observoulhe os passos em direco enfermaria e sentiu o rosto vermelhar de raiva. Cabra, foi o nome que lhe voltou a chamar no mais ntimo dos pensamentos, e depois disso desapareceu pelas portas automticas como um foguete sem saber que a poucos metros de si, perto da enfermaria, encontrava-se Rita a assistir a toda a cena.
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Com o passar das semanas, as desconfianas de Rita aumentaram significativamente. Quando questionou Joana sobre a conversa que esta tivera com Ricardo, a interna respondeu dizendo que no tinha sido nada de importante, mas o mesmo no se passou com Ricardo que no teve quaisquer pudores em confessar que Joana se tinha tentado atirar descaradamente a ele e que o continuava a cercar com propostas esquivas e indecentes. Ests-me a dizer que a Joana se anda a atirar a ti? perguntou Rita, incrdula. - Exactamente mentiu ele quando estavam na cama. - Porque que no me contaste isso antes? - Porque no queria que te chateasses com ela ou que houvesse um clima de mau estar entre vocs l na clnica. - Que vaca exclamou Rita afastando-se bruscamente dos braos dele. Eu pensei que - Tem calma! Ela s uma mida. - No, no ! No nenhuma mida, e pior, sabe que ns namoramos. Quem que ela pensa que ?! - Esquece esse assunto. - No, no me peas para esquecer uma coisa dessas respondeu Rita levantando-se da cama. Eu vou falar com ela. Isto no vai ficar assim! - Sabes o que que eu acho? interferiu Ricardo bastante contente pelo desenrolar dos acontecimentos. Acho que devias deixar de falar com essa Joana. A mida louca. Esquece-a! Afasta-te dela e no lhe passes mais carto. Apesar de ter prometido no falar com Joana, no dia seguinte Rita no conseguiu conter-se quando avistou a figura da interna numa das salas da enfermaria. Subitamente uma onda de raiva e irritao atravessou-lhe a mente e foi com algum custo que no saltou para os cabelos de Joana. Mas no. No podia fazer isso no seu local de trabalho e nem estava disposta a levantar escndalos quando sabia bem que era a sua vida privada que estava em jogo. Por isso, muito cautelosamente, aproximou-se dela e interrompeu-lhe os curativos a um paciente dizendo: Anda comigo l fora, Joana! Preciso falar contigo. - Mas eu ainda no acabei de - Vem comigo ordenou Rita assustando-a com a sua voz autoritria. Embora no tivesse percebido o porqu de Rita ter falado consigo de uma maneira to seca e rspida, Joana sentiu-se obrigada a obedecer s ordens da enfermeira. Sempre foram amigas. O que teria acontecido para aquela mudana to repentina? Queria falar comigo? - Sim, queria. Queria saber o porqu de andares a atirar-te ao meu namorado respondeu Rita cruzando os braos numa tentativa desesperada de acalmar a sua clera. - Eu?! A atirar-me ao seu namorado? - No te faas de sonsa, rapariga. Ele contou-me tudo ontem noite. - Ai, ele contou-lhe murmurou Joana com um sorriso irnico. - O que foi? Ainda achas piada? - Claro que no. S fiquei surpresa, porque - Escuta aqui, Joana! Eu at estava a comear a gostar de ti, mas fica sabendo que no gostei nem um pouco de saber que andas a dar em cima do meu namorado. Ele um homem comprometido, entendeste?! Por isso bom que te afastes antes que eu perca a minha pacincia e acabe com a tua raa. No queiras perder o teu internato por minha causa porque eu no sou to boazinha como a Dr. Laura! Se souber que continuas a atirar-te ao Ricardo,
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parto essa tua carinha de santa e sais directamente dessa enfermaria para a ala dos cuidados intensivos, ouviste?! Brinca comigo para veres se no mesmo isso que te acontece Estas foram as ltimas palavras de Rita antes de se afastar de Joana, e enquanto percorria os corredores da clnica, uma onda de calmaria apoderou-se de si. Sim. Tinha dito tudo o que queria e no deixou as suas ameaas ao acaso. Quanto a Joana, esta permaneceu impvida e serena sobre a porta da enfermaria pensando que talvez devesse ter contado a verdade, que talvez devesse ter desmascarado Ricardo e Laura e limpado a sua reputao. Mas a verdade que algo muito forte a impediu de fazer isso. Talvez o bom senso. Quem sabe talvez tivesse sido isso, pois mesmo se contasse a verdade, na altura Rita no acreditaria em si. Ricardo foi realmente um gnio em ter jogado aquela cartada, mas ele que no a subestimasse porque o jogo ainda s agora tinha comeado.

CAPTULO
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VIII
Hoje um dia particularmente especial, foram as palavras de Leonardo Alves sua secretria quando esta lhe entregou um grandioso ramo de rosas vermelhas que ele havia encomendado pela manh. Cinco de Maro era o dia em que ele e Laura completavam onze anos de casamento, e para comemorar a ocasio, o casal combinou almoar num aconchegante restaurante no centro da cidade. Infelizmente os planos no se poderiam estender por toda a tarde j que Leonardo teria que voltar ao escritrio um pouco antes das quinze horas e Laura tinha uma cirurgia marcada para as dezasseis. Compromissos profissionais, responsabilidades, tudo isso eram problemas que os impediam de estarem mais tempo juntos, mas ainda assim no havia como deixar passar aquela data em branco. Aqui tens o relatrio da semana passada afirmou Laura entregando uma pasta sua interna. - Corrigiu?! perguntou Joana Soares com um olhar altivo. - Sim! Fiz tambm alguns apontamentos atrs porque te faltavam certas informaes. - Pois bom que faa todos os apontamentos que puder. No quero chumbar no exame final por causa da sua incompetncia. - Escuta aqui, Joana - E quanto aos livros que disse que me iria emprestar? Aonde que esto? - Tenho que os procurar l em casa. Ainda no tive tempo respondeu Laura voltando a sentar-se na sua secretria. - Eu quero esses livros at sexta-feira! Preciso comear a estudar o quanto antes. - Joana, eu no sou obrigada a dar-te os meus livros. - o mnimo que pode fazer depois de todas as mentiras que o seu cunhado inventou a meu respeito. D-se por sortuda por eu no ter contado nada Dr. Rita, por caso eu contasse - Eu j percebi interferiu Laura sentindo-se prestes a explodir quando mais uma vez foi submetida s chantagens estapafrdias da sua interna. Na verdade, Joana era o seu maior pesadelo, uma lapa que se havia colado a si e que no parecia no desaparecer nem por decreto de lei. At quando iria conseguir aguent-la? Entre mandou ela irritada quando a porta sofreu dois toques seguidos. - Dr. Laura disse uma das funcionrias espreitando para o interior do consultrio. Est a fora o seu marido. Posso mand-lo entrar? - podes, Liliana respondeu a mdica sob o olhar atento da sua interna. - Com licena! - Hum disse Joana com um sorriso malicioso. Ento quer dizer que hoje que vou ter a grande honra de conhecer o seu marido?! Desculpe, mas eu no posso perder essa cena por nada deste mundo Laura bem tentou expulsar a interna do seu consultrio a tempo, mas todos os seus esforos revelaram-se em vo quando Joana se encostou secretria e a avisou que no iria sair at finalmente conhecer o famoso marido trado. De resto, os braos cruzados e a expresso debochada que fez questo de colocar no rosto demonstraram que a mdica estava metida em muitos maus lenis.
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A porta voltou a abrir-se dois minutos depois, e por ela, Leonardo trouxe um grandioso ramo de rosas vermelhas nas mos. Para alm disso, trouxe tambm um sorriso e uma vontade enorme de beijar a mulher que s no foi concretizada por ela no se encontrar sozinha no consultrio. Ol, amor! Espero no me ter atrasado muito disse ele rasgando alguns olhares jovem encostada secretria. - No, claro que no respondeu Laura oferecendo-lhe um beijo nos lbios. - Toma! Trouxe para ti. - Obrigada respondeu ela aceitando o ramo de rosas com um doce sorriso. - So lindas interrompeu Joana sob o olhar aterrador da sua orientadora. - H desculpe - Muito prazer adiantou-se a interna estendendo a mo a Leonardo. Joana Soares. Este, surpreso, no viu outro remdio a no ser aceitar-lhe o cumprimento. Prazer! Leonardo Alves. - Eu sei. O marido da Dr. Laura, no ? - Sim. - Amor, eu j estou quase a despachar-me interrompeu Laura temendo que a sua interna cometesse alguma loucura. Se quiseres esperar uns minutos l fora - Alguma ocasio especial? perguntou Joana apontando para as rosas que Leonardo trouxera. - sim respondeu ele estranhando a excessiva curiosidade da jovem. Hoje fazemos onze anos de casamento. - Onze anos?! Bem, quem me dera. - O tempo passa a voar disse Leonardo voltando-se para Laura e surpreendendo-a com um sorriso carinhoso. Onze anos parecem onze dias. - Aposto que sim, principalmente quando temos um casamento perfeito respondeu Joana completamente deliciada com aquela cena e tambm com a ideia de ter Laura nas suas mos. Ai se eu falasse! Ai se eu contasse o que sei. O senhor um homem de sorte, Sr. Leonardo. - Obrigado. - Leo esperas-me cinco minutos l fora? interferiu Laura tentando manter a calma. - Claro! Mas no te atrases, est bem? J s temos duas horas. - O.k. Leonardo abandonou o consultrio da mulher com um sorriso e no tardou a encostar a porta com cuidado deixando sobre a secretria o ramo de rosas que trouxera e tambm o olhar aterrador que Laura fez questo de oferecer a Joana. O que que pretendias com todas aquelas insinuaes? - Eu!? - Querias meter-me medo, isso!? - No, claro que no. S queria que percebesse que a qualquer altura, em qualquer lugar, um casamento de onze anos pode terminar. E olhe que nem mesmo essas magnficas rosas vermelhas iriam conseguir salv-lo exclamou Joana alcanando a porta de sada. Bem, no se esquea dos meus livros. Sexta-feira o prazo final, est bem?! Mas enquanto isso, desejo-lhe um ptimo almoo com o seu marido. Ele parece ser maravilhoso e tambm completamente apaixonado por si. Mas eu menti quando h pouco disse que era um homem de sorte. Coitado! Nem sabe o azar que teve quando se casou consigo.
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As gargalhadas irritantes de Joana permaneceram nos ouvidos de Laura durante toda a tarde, e mesmo depois do jantar, enquanto arrumava algumas compras de supermercado nos armrios da cozinha, elas continuaram a ecoar-lhe como dois sinos de uma igreja. Na verdade, Joana estava-lhe a tornar a vida num verdadeiro inferno. Na clnica, no havia dia que no a atormentasse, e fora dela, era impossvel esquecer o seu rosto cnico e a sua expresso debochada. Porque que no comprava uma arma para a matar, passou essa pergunta pela cabea de Laura enquanto abria a porta do frigorfico. Parabns disse uma voz sussurrante sobre o alpendre da porta. - Aqui no respondeu Laura tentando ignorar os gracejos do cunhado - Quantos!? - Quantos, o qu?! murmurou ela continuando a arrumar as compras do supermercado. - Quantos anos de casamento. - Onze. - No sei como que aguentaste riu-se ele. - Cala-te! No sabes o que dizes. - No fizeram nenhuma comemorao? - Almomos juntos respondeu Laura enfiando alguns pacotes de iogurte no frigorfico. - S isso?! - Sim. S isso! Porqu? - Por nada disse Ricardo caminhando lentamente em direco a ela. Mas bem que podiam ter feito alguma coisa mais interessante. - O qu, por exemplo? - Passado o dia todo num hotel cinco estrelas ou ento num SPA com massagens, jacuzzi, servio de quarto, champanhe! Pelo menos era isso que faria contigo caso fosses minha mulher. - Pois, mas acontece que eu no sou a tua mulher. Sou a mulher do teu irmo. - Infelizmente. Ao ouvir alguns passos vindos do corredor, Ricardo afastou-se bruscamente de Laura e encostou-se bancada da cozinha a fim de no levantar quaisquer suspeitas. De certo seria o irmo que mais parecia estar em todos os cantos da casa como um fantasma. Amor! No viste onde que o Andr deixou os tnis dele? perguntou Leonardo entrando na cozinha. - Que tnis?! respondeu Laura fechando a porta do frigorfico. - Os que ele levou hoje escola. - No esto no corredor? - No, j procurei mas no esto em lado nenhum. - Estranho! V l no escritrio. Acho que ele esteve l h pouco. - O.k respondeu Leonardo lanando os olhos ao irmo. Era a segunda vez que o via naquela noite e por isso perguntou: No te vais deitar? - Daqui a pouco. S estava aqui a dar os parabns Laura pelo vosso aniversrio de casamento. Onze anos, no ?! - Sim. - Parabns! - Obrigado respondeu Leonardo forando um sorriso. Bem, vou ao escritrio ver dos tnis.

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Quando o irmo saiu da cozinha, Ricardo esgueirou novamente o pescoo, mas desta vez no o viu. Tinha desaparecido pelo corredor e se enfiado no escritrio e essa foi a nica razo para que se voltasse a aproximar de Laura com um perfume que a extasiou de imediato. Vai ao meu quarto mais tarde disse ele. - Ests louco murmurou ela abanando a cabea. - Vou ficar tua espera. - J disse que no vou. Hoje no! - Porque no?! perguntou ele mexendo-lhe nos cabelos lisos. - Pra! No faas isso! O Leo pode aparecer. - S paro se disseres que vais. Incapaz de resistir aos avanos do cunhado, ela respondeu: Vou tentar ir. Abril e Maio foram os meses que se seguiram, mas ainda assim o caso de Laura e Ricardo no terminou. Muito pelo contrrio. A cada semana que passava, os dois amantes envolviamse ainda mais e muitas vezes perdiam a noo do perigo. Apesar das chantagens da sua interna, Laura nunca desistiu dos pequenos prazeres que conseguia alcanar ao lado de Ricardo. Era ele a sua droga. Era ele quem a fazia perder o controlo das situaes sempre que lhe propunha encontros esquivos hora do almoo ou ao final da noite no seu quarto. Sim. Talvez fosse errado ceder ao desejo, talvez fosse errado trair o marido com o prprio cunhado, mas a verdade que no havia nada a fazer, pois sempre que ela via Ricardo sua frente um estranho calor apoderava-se do seu corpo e da sua mente. Quando ser que isto vai parar, era o que muitas vezes ela lhe perguntava depois de fazerem amor. Numa dessas vezes, ele respondeu: - Quando um de ns se cansar um do outro. - E quando ser que me vou cansar de ti? - no sei respondeu ele passando-lhe as mos pelas costas desnudas. Pode ser que num belo dia acordes e percebas que j te cansaste de mim. - Isso nunca vai acontecer. - Porque no?! A mim j me aconteceu uma data de vezes. - Com outras mulheres, mas no vai acontecer comigo respondeu Laura beijando-lhe o pescoo. - Como que podes ter tanta certeza!? - Eu sei. No me perguntes como, mas eu sei que nunca te vais cansar de mim assim como eu tambm nunca me vou cansar de ti. Depois de fazerem amor durante horas a fio, os dois amantes adormeceram no quarto de hotel sem se importarem com os ponteiros do relgio. Na verdade, havia meses que l se encontravam e at eram reconhecidos por alguns funcionrios, mas por sorte nunca foram obrigados a oferecer qualquer tipo de explicao para as suas visitas quase dirias quele hotel. Sim. A discrio realmente fazia parte do negcio e isso era importante para que os dois amantes se sentissem confortveis em voltar sempre ao mesmo local sem receios de serem apanhados ou reconhecidos por pessoas indesejveis. Quando as primeiras luzes da noite atravessaram a janela, Laura abriu os olhos, mas ainda demorou algum tempo a perceber onde estava. Em casa? No. No consultrio? Muito menos. Por fim, quando se veio a si, percebeu que estava nos braos do cunhado e que tinha dormido como uma pedra no se lembrando sequer de um compromisso importantssimo que precisava fazer naquela tarde. Ou seja, por outras palavras, buscar os filhos escola.
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- O que foi? perguntou Ricardo acordando assustado quando ela saltou da cama e comeou a procurar as suas roupas espalhadas no cho. - O que foi?! Ainda perguntas o que foi? J viste as horas? - Que horas so?! - Sete e meia respondeu Laura enfiando-se nas suas cuecas. - Merda murmurou ele passando as mos pelo rosto ensonado. - O Leo vai-me matar. - Porqu?! - Porque fiquei de ir buscar os midos ao colgio. Eles saam s cinco. Porque que ningum me ligou?! - Por acaso j viste se o teu telemvel est ligado? Ao alcanar o aparelho sobre a mesinha de cabeceira, Laura revirou os olhos. Merda! No tem bateria. - Tem calma! Com certeza o Leo deve ter ido buscar os midos. Quando saiu do hotel quinze minutos mais tarde deixando o cunhado no quarto a fumar o ltimo cigarro da tarde, Laura correu em direco ao carro, abriu as portas e enfiou a chave na ignio desejando sair daquela avenida o mais depressa possvel. Contudo, uma sinalizao irritante mostrou que se tinha esquecido de colocar o cinto de segurana, e foi isso que fez quando deu o carro chave e colocou o p no acelerador. Vinte minutos depois, os portes do colgio dos filhos surgiram-lhe diante dos olhos: O seu marido j os veio buscar h mais ou menos umas duas horas atrs informou uma das ltimas funcionrias presente no edifcio. Trinta minutos foi o tempo que a porta demorou a abriu-se com um pequeno rudo, e ao ouvilo, Leonardo afastou-se da janela com uma expresso aterradora. Sabia quem era. Sabia que era a mulher pois tinha estado a observ-la atentamente enquanto estacionava o carro na garagem e abria o porto s pressas. Quando a porta se tornou a fechar e os passos de Laura irromperam o corredor, finalmente ele percebeu que tinha chegado a hora de a confrontar com a verdade. No. No podia admitir que a mulher se tivesse esquecido dos filhos porta do colgio sem nenhuma explicao plausvel. Por isso, era bom que tivesse uma boa desculpa para oferecer. Boa noite disse Laura num tom de voz quase sumido. - Boa noite?! S se for para ti no disse Leonardo largando o telefone sobre o sof da sala. Sim, porque para mim a noite no est a ser nada boa. Est a ser pssima! - Eu sei que - murmurou ela passando as mos pela testa a fim de arranjar uma explicao para aquela falha imperdovel. desculpa! - Desculpa?! s isso que tens para me dizer depois de teres esquecido os teus filhos porta do colgio!? - Leo - Aonde que estiveste?! - Estive na clnica, mas - Mentira vociferou ele com os olhos vermelhos de raiva. O tom de voz fez Laura gelar de medo e recuar dois passos pois na verdade nunca ouviu o marido a gritar daquela maneira consigo e muito menos frente das crianas. Tu no estiveste l - afirmou ele seguro das suas palavras. Aonde que estiveste? - Eu j disse que estive na clnica respondeu Laura, aflita.

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- E eu j disse que mentira. E sabes porque que mentira? Porque eu liguei para l e a recepcionista disse-me que nem sequer puseste os ps na clnica depois da hora do almoo. Disse-me tambm que cancelaste todas as tuas consultas. Esmagada pela resposta, Laura no teve outro remdio a no ser calar-se e continuar de olhos postos no marido. Andr! Joo! Subam imediatamente imperou Leonardo sob as expresses assustadas dos filhos. Subam agora! Ao contrrio da maioria das vezes, os gmeos obedeceram s ordens do pai sem sequer pestanejar e deixaram-no na sala submerso num silncio ensurdecedor. Tu por acaso andasme a enganar, Laura? - Eu respondeu ela desviando-se dos olhos dele. Ests louco? Porque que haveria de te estar a enganar? - No sei. Diz-me tu! - Eu estive na clnica, j te disse. - Ento porque que a recepcionista me disse que no estavas l, e pior, porque que o teu telemvel esteve desligado durante a tarde toda? - Tive uma cirurgia de emergncia respondeu ela presso. Na altura, no havia tempo para pensar ou sequer inventar desculpas elaboradas. Na altura, a nica coisa que queria era salvar a sua prpria pele. Foi por isso que a recepcionista no me conseguiu localizar. Foi porque estava no bloco operatrio, e tambm quanto ao telemvel, fui eu que o desliguei porque tu sabes que eu no posso atender a nenhuma chamada enquanto estou a operar Pela primeira vez, enquanto ouvia desculpas atrs de desculpas, Leonardo no conseguiu acreditar numa nica palavra dita pela mulher e tudo porque perdera totalmente a confiana nela. Era a segunda vez em menos de trs meses que a apanhava a mentir. Era a segunda vez que os olhos dela encontravam-se aterrorizados diante dele e era a segunda vez que a voz dela parecia gaguejar. A impresso que me d que tu pensas que eu sou parvo - disse ele quando Laura terminou todas as suas explicaes nervosas e confusas. - Leo - Diz-me aonde que estiveste e a nossa conversa termina por aqui. - J te disse respondeu ela, desesperada. Estive a trabalhar. - Diz a verdade imperou ele segurando-lhe o brao com fora. Diz antes que eu perca a minha pacincia. - Larga-me! - No largo enquanto no me disseres a verdade. - J disse para me largares, merda gritou Laura tentando livrar-se dos braos fortes do marido. E quando o fez, caiu jogada no tapete. - Tu ests louca murmurou ele quando ela lhe lanou um olhar de dio. - No, no estou. Tu que ests louco! A porta voltou a abrir-se alguns segundos mais tarde, e quando isso aconteceu, Laura levantou-se do cho, Leonardo recuou seis passos e Ricardo entrou na sala ainda com as chaves do carro na mo. Boa noite disse ele. - boa noite respondeu Leonardo voltando-se para a janela. Ao pressentir a voz amarga do irmo, Ricardo no resistiu a olhar para Laura. Perguntou-lhe com os olhos o que que se estava a passar, e ela sem nada poder dizer, baixou o rosto e
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desejou que um buraco se abrisse por debaixo de si. Bem, vou subir! Com licena e assim a sala tornou a esvaziar-se. - Eu vou descobrir o que que me andas a esconder disse Leonardo aps um longo minuto de silncio. Ainda no sei o que , mas vou descobrir - Vais-me seguir, ?! - Vou esperar at que voltes a cometer um outro erro, e quando isso acontecer, no vai haver nenhuma mentira que te salve. - No acredito que depois de todos esses anos - No tentes revirar o jogo interrompeu Leonardo no se deixando amolecer pelos olhos chorosos da mulher. - Eu nunca te dei razes para desconfiares de mim - J disse que no vou entrar no teu jogo! Depois de um ltimo olhar de dio, Leonardo abandonou a sala e deixou Laura encostada ao sof. Mais tarde, ela sentou-se nele e colocou cabea por entre as pernas. O crculo estava a pouco e pouco a fechar-se, pensou. Demorou muito, mas Leonardo finalmente percebeu que algo de errado se estava a passar com casamento dos dois. J no havia cumplicidade, j no havia desejo e muito menos confiana. Aos poucos e poucos todos esses sentimentos desvaneceram-se sem qualquer razo aparente e nenhum dos dois sabia o que fazer para recuperar o que tinham antes da chegada de Ricardo a Portugal. Completamente desesperada, a Laura no restou outra alternativa a no ser chorar. Chorar por si, pelo seu casamento fracassado e tambm pelos filhos que no tinham culpa das suas fraquezas e da sua falta de carcter. - ele pensa que o ando a trair disse Laura quando o cunhado desceu sala alguns minutos mais tarde. Ricardo passou as mos pelos cabelos e soltou um longo suspiro. Desconfia de ns? - No sei! S sei que j no estou a aguentar mais. - Se calhar era melhor eu desaparecer daqui por uns tempos. - Como assim?! perguntou Laura erguendo o rosto desfigurado. - Estava a pensar em arranjar uma outra casa. - Uma outra casa? - Sim! Escuta, eu no quero destruir o teu casamento com o meu irmo. No quero mesmo. - ests a terminar tudo comigo, isso?! - No respondeu Ricardo num tom de voz quase sumido. S acho que se eu continuar a viver c em casa, mais dia, menos dia, o Leonardo vai descobrir e a sim vai ser muito pior. Confia em mim! - Eu no te quero perder. - Eu tambm no. - Mas sim. Acho que tens razo concordou Laura limpando os olhos vermelhos. melhor sares c de casa. Contigo aqui sinto-me sufocada. - Eu sei respondeu Ricardo forando-lhe um sorriso carinhoso. Bem, vou subir para que ningum desconfie de nada. - Est bem. - No vais subir tambm? - No. Prefiro ficar aqui at o Leo adormecer. - Tu que sabes.
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A procura de um novo apartamento aconteceu na semana seguinte e tudo porque Ricardo estava mais do que decidido a mudar-se da casa do irmo e tambm a no sufocar Laura com a sua presena sempre constante l em casa. Na verdade, aquilo que era para ser apenas uma noite de sexo tornou-se antes num jogo bastante perigoso onde h muito os intervenientes tinham deixado de ter controlo sobre ele. Laura apaixonou-se por Ricardo, e mesmo ele tendo dito que era demasiado experiente para que deixasse isso acontecesse, a verdade que tambm se apaixonou por ela. Apaixonou-se perdidamente e assustou-se por pela primeira vez se ver to dependente de uma mulher. De facto, o destino trocou-lhe as voltas. Nunca pensou que fosse ficar tanto tempo em Portugal quando apenas pretendia passar um ms de frias. Nunca pensou tambm que no fosse capaz de resistir aos encantos da cunhada e trair o prprio irmo, mas a verdade que todos os seus medos se concretizaram. Apesar do seu relacionamento com Rita, que de resto no passava disso mesmo, era Laura quem ele desejava. Apenas ela. Muitas vezes dava consigo a olhar para o telemvel espera de um telefonema ou ento a contar as horas para que ambos se pudessem encontrar no mesmo quarto de hotel de sempre. E assim os dias foram passando, as semanas e os meses tambm. Sempre com a sensao de estarem fechados num ciclo vicioso, mas tambm com um gostinho de quero mais. Quando soube dos planos do irmo de sair l de casa, Leonardo no se mostrou muito surpreso pois h muito que desejava que ele se fosse embora. Com o passar dos meses, as esperanas de uma possvel aproximao entre eles desvaneceu-se, assim como a vontade de recuperar um irmo que perdera aquando da morte dos pais. Ricardo nunca se mostrou receptivo s suas conversas, aos seus convites e muito menos s suas tentativas de aproximao. Muito pelo contrrio. Sempre se mostrou frio, distante e por vezes at um pouco mal agradecido para com uma famlia que o acolheu desde o primeiro dia. Assim sendo, como nunca foram prximos, nunca foram amigos e nem nunca se comportaram como irmos, j no valia a pena lutar contra o inevitvel. - e aqui que vai ser a minha nova casa disse Ricardo no dia em que levou Laura a conhecer o apartamento que acabara de adquirir para si. Era pequeno, alis, extremamente pequeno e situava-se numa das ruas mais movimentadas do centro da cidade. Para alm disso, primava igualmente pelos mveis escuros, pelo cho de madeira e por uma enchente de livros de todos os tamanhos, cores e temas. Literatura francesa era a predominante. O que que achaste? - Quanto que custou? perguntou Laura passeando os dedos pelas estantes. - Para qu que precisas saber? - Porque sou prtica. - Digamos que tive que gastar uma boa parte das minhas economias. Mas valeu bem a pena o investimento, no achas? - Eu gostei confessou ela com um largo sorriso. - Eu sabia que ias gostar. - S tem um quarto? - S respondeu Ricardo maliciosamente. Mas chega, no achas?! - E esses livros todos? Aonde que os arranjaste? - Pertenciam ao antigo dono. O gajo era bibliotecrio e como tinha tantos resolveu deixar-me com alguns. Bem, pelo menos j tenho o que fazer quando estiver aqui sozinho.
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- Eu posso fazer-te companhia sempre que quiseres respondeu Laura envolvendo-lhe os braos volta do pescoo. - E fazamos o qu?! Ficvamos cada um com um livro na mo? - No sei. Diz-me tu! Mais uma vez os seus olhares se cruzaram e mais uma vez o tempo pareceu parar. Quero que venhas c muitas vezes confessou ele mexendo-lhe os cabelos lisos. - Eu tambm quero vir, mas - Mas o qu? - Mas as coisas com o Leonardo no esto nada fceis respondeu Laura baixando o rosto quando sentiu uma enorme vontade de chorar. Ele continua desconfiado e eu no posso mais me dar ao luxo de errar. - Eu sei, mas pensa que s uma fase. Daqui a pouco ele vai-se esquecer e as coisas vo voltar a ser como eram antes. - Mas eu no sei se quero que as coisas voltem a ser como eram antes. - Como assim? indagou Ricardo, apreensivo. - Eu amo-te! A declarao de Laura deixou Ricardo deveras surpreso. Ser que tinha ouvido bem? Ser que ela lhe disse realmente aquelas palavras? No fundo, desejava que ela estivesse a falar a verdade pois tambm ele estava perdidamente apaixonado por ela. Amas-me?! - Sim! Amo-te repetiu ela sem lhe tirar os olhos do rosto. Confesso que no sei bem que tipo de amor esse, mas eu amo-te. - Laura - No precisas responder o mesmo. Eu no quero que respondas o mesmo. - Tudo bem concordou ele sentindo-se aliviado por isso. - Mas eu tambm amo o Leonardo e os meus filhos. No sei se conseguiria viver sem eles, alis, tenho a certeza que no conseguiria viver sem eles discursou Laura sentindo os seus olhos inundarem-se de lgrimas. Mas acho que sou demasiado fraca para fazer uma escolha, no ? Seria muito mais fcil continuar assim. - Ento vamos continuar assim respondeu Ricardo sugando-lhe os lbios com voracidade. - Tenho que ir. - Mas j? - Tenho uma consulta marcada s trs e no me posso atrasar. - Eu tambm tenho que voltar para a empresa. Tenho uma reunio s trs e meia. - Quando que vais buscar as tuas ltimas coisas l de casa? - Vou amanh ou depois. Tambm so s algumas roupas. Nada de especial respondeu Ricardo forando-lhe um sorriso carinhoso. - Vou sentir saudades tuas. - Mas ns vamos continuar a ver-nos. - No vai ser a mesma coisa respondeu ela enterrando-se nos braos dele. J no vamos jantar juntos, cruzarmo-nos na cozinha, no corredor e j nem vou poder ir ao teu quarto ao meio da noite. - Vai ser melhor assim, acredita. Alm disso, tambm eu j estava a ficar sufocado naquela casa. Se ficasse l acabaramos por cometer algum erro e a o Leonardo ia descobrir toda a verdade. Tal como disseste, j no nos podemos dar ao luxo de errar.
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- Tens razo. - Agora esquece isso. Aqui vai ser muito mais fcil encontrarmo-nos sem termos medo de sermos apanhados por algum. - Eu gostei daqui. - J tinhas dito isso riram-se os dois. - a tua cara! informal, aconchegante e - E o qu? - E perfeito para ns. J no vamos ter que voltar quele hotel. - Sabes que podes c vir sempre que quiseres, no sabes?! - Sei respondeu ela oferecendo-lhe um beijo nos lbios. Mas agora eu tenho que ir. Os risos de Laura no tardaram a ecoar naquela sala completamente desprovida de artigos de luxo quando Ricardo a suspendeu do cho e se enterrou no pescoo dela. Depois disso, seguiu-se um novo beijo e uma loucura que h muito ele desejava cometer quando adquiriu as chaves daquele apartamento. Toma! Uma cpia. - Ests-me a dar a chave da tua casa? - No queres?! Com um sorriso malicioso, Laura aceitou-lhe a chave das mos e apertou-a como se no a quisesse largar nunca mais. claro que quero. Apesar da pouca vontade em partir, Laura foi obrigada a despedir-se do cunhado e voltar para a clnica, sendo que quando entrou pelas portas automticas foi inevitvel passar pela recepo, assinar o livro de ponto e caminhar apressada em direco ao elevador que a levaria directamente ao piso trs, local onde se encontrava o seu consultrio. Contudo, ao passar pela enfermaria, uma voz irritante a chamou, e ela sabendo bem a quem pertencia essa voz no teve outro remdio a no ser revirar os olhos e voltar-se para trs. Porque que a sua interna no vai morrer longe? O que foi? - queria falar consigo disse Joana Soares. um assunto srio, eu acho. - Que assunto? - que acabou de dar entrada nas Urgncias um paciente um pouco estranho. - Todos os dias do entrada pacientes um pouco estranhos respondeu Laura premindo o boto do elevador. - Espere! - Joana, no tenho tempo agora. Fala com outro mdico que esteja de servio c em baixo porque eu tenho uma consulta daqui a quinze minutos. - Mas isto importante. - A minha consulta tambm ! - J disse que importante afirmou Joana segurando-lhe o brao sem querer. - Hei! Enlouqueceste?! - S preciso que o examine para saber se est tudo bem. Eu acho que ele tem alguma coisa estranha. - Que coisa? - Por vezes ele est calmo, sereno, mas cinco minutos depois comea a gritar, a falar coisas sem sentido e a comportar-se como um louco. Mais tarde, quando volta ao normal, no se lembra de nada e at fica surpreendido quando lhe dito o que fez. A me diz que esses sintomas comearam h mais ou menos uns dois meses, mas que ela pensou que ele talvez se
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estivesse a drogar. Foi por isso que o trouxe ao hospital. Mas enquanto estavam espera para serem atendidos ele foi casa de banho e cortou-se com uma faca. - Cortou-se aqui dentro? perguntou Laura, surpresa. - Sim! Mas j fizemos os curativos e realizmos os testes para saber se ele estava sob o efeito de estupefacientes. - Os resultados? Quais foram? - Negativos. Ele est totalmente limpo. Mas - Mas o qu? - Eu no quis dizer nada frente da me, mas acho que esses sintomas que ele est a sentir podem-se aplicar ao foro neurolgico. No acha?! Depois de ouvir todo o discurso de Joana, Laura deu-se por vencida. Sim, aquele caso no era normal. Aonde que ele est? perguntou ela seguindo a interna pelos corredores da clnica. - Venha comigo. Foram precisos poucos minutos para que as duas mdicas entrassem numa das salas da enfermaria, e quando isso aconteceu, Laura apresentou-se ao paciente e me dele. Em seguida, examinou-o minuciosamente mas foi incapaz de conseguir fazer um diagnstico para sintomas que nem sequer sabia se existiam. Joana! Pede uma B.O. - O que que o meu filho tem, Dr.? interferiu a me do paciente, aflita. - Ainda no sabemos bem, mas iremos realizar uma ressonncia magntica para tentar descobrir. - Est a dizer que o meu filho est doente da cabea? - Tal como disse, ainda no temos a certeza de nada. Os exames que nos vo ajudar a detectar as causas para o comportamento do seu filho, ou melhor, os motivos para que ele se sinta to irritado, cansado e difsico Enquanto conversava com a me daquele rapaz de dezasseis anos e lhe tentava explicar que ainda era muito cedo para se chegar a qualquer tipo de concluso, tudo o que Laura no esperava era uma valente pancada na cabea oferecida pelo paciente. Por estar de costas, a surpresa e a dor ainda foram maiores. Cabra gritou ele completamente fora de si. Ao sentir a violncia da pancada, Laura abaixou-se e segurou a nuca com fora numa tentativa desesperada de manter a lucidez, enquanto a poucos metros de si vrios enfermeiros e seguranas seguraram o paciente para que este parasse de espernear e gritar aos quatro ventos frases estranhas tais como: No gosto de ratos! Quero ir praia! - Est bem, Dr.? perguntou Joana ajudando a sua orientadora a levantar o rosto. - Apliquem-lhe um sedativo ordenou Laura verificando se no estava a sangrar da cabea. - Peo desculpas exclamou a me do paciente aos prantos. Peo desculpas pelo meu filho, Dr.! - No faz mal. No se preocupe. A culpa no dele respondeu Laura sentindo-se ainda um pouco zonza devido pancada. - Desculpe pediu a senhora mais uma vez. Com o paciente devidamente sedado, Laura voltou a sair da enfermaria depois de ter pedido a marcao de uma ressonncia magntica e recomendado um sedativo para que ele se acalmasse durante algumas horas. O que que acha que ele tem? perguntou Joana tentando acompanhar os passos apressados da sua orientadora em direco ao elevador.
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- No tenho bem a certeza, mas pelos sintomas, tudo indica que esteja a sofrer de Hidrocefalia. - Foi o que eu pensei. - Faz aquilo que te pedi! Marca uma B.O e quando ela estiver pronta vai chamar-me ao meu consultrio. - E se for mesmo Hidrocefalia? - Se for, marcamos uma cirurgia de emergncia para lhe colocar um desvio. Mas agora vai. Despacha-te! - Est bem respondeu Joana apressando os passos em direco ao elevador. Contudo, antes l conseguisse chegar, Laura interceptou-a com uma frase surpreendente. Fizeste bem em chamar-me. - Vindo de si acho que devo considerar isso como um elogio, no?! - Sim. um elogio! Mais uma vez o jantar foi silencioso, e mais uma vez apenas se ouviram o barulho dos talheres e dos copos a bater nos pratos. Sempre com olhares esquivos e amedrontados, Laura observou os gestos do marido, a sua expresso carregada e a sua pouca vontade em comer o esparguete bolonhesa que ela fizera para o jantar. Realmente Leonardo no estava ali e nem fazia sequer qualquer esforo para lhe olhar nos olhos ou sequer para lhe dirigir a palavra. Sim. Ele havia mudado muito. Mais do que ela podia imaginar ou querer. Podemos ver televiso sala? perguntaram os gmeos depois de terminar a refeio. - No respondeu me. - Sim! Podem disse o pai. E assim, Andr e Joo saltaram das suas respectivas cadeiras. Pela primeira vez desde que se casaram, Leonardo resolveu dormir no sof da sala levando consigo vrios cobertores e uma almofada. J no era a primeira vez que aquela ideia lhe passava pela cabea e tambm j no era a primeira vez que preferia manter-se distncia da mulher para no lhe sentir sequer o cheiro ou a respirao. Assim sendo, o sof da sala parecia ser o local ideal para ser ver livre dela. - Vais dormir aqui? perguntou Laura encostando a cabea ao alpendre da porta. - vou respondeu ele terminando de ajeitar os lenis no sof. - No faas isso. Anda l para cima! - No, Laura. Eu prefiro assim. - Nunca dormimos em camas separadas. - Para tudo h uma primeira vez, no achas? - Porque que ests a fazer isto? perguntou ela entrando pela sala adentro com uma expresso desesperada. Queres castigar-me?! Queres fazer com que eu me sinta mal? - Eu quero l saber como que te sentes respondeu Leonardo atirando uma almofada contra o sof. - Diz-me! O que que eu posso fazer para que voltes a confiar em mim? No te estou a trair com ningum. - Laura, eu estou com sono e quero dormir. Acho melhor subires e fazeres o mesmo. - Eu no vou subir respondeu ela alcanando-lhe os braos. No te vou deixar aqui sozinho. - Pois era o melhor que podias fazer. - Se dormires aqui eu durmo contigo.
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- Cura-te disse Leonardo deitando-se no sof e tapando-se com os cobertores. De p, Laura assistiu-lhe a todos os movimentos e sentiu tambm o seu corao apertar como nunca havia sentido antes. Estava a perd-lo, foram as palavras que lhe atravessaram o pensamento e a deixaram beira de um completo desespero. Leonardo estava a afastar-se dela, aos poucos e poucos, de uma maneira lenta, fria, mas definitiva, e ela, que nada podia fazer, apenas desejava que tudo voltasse a ser como era antes. - O que que ests a fazer? perguntou Leonardo quando a mulher saltou para o sof e se enterrou nos braos dele. - Vou dormir aqui, j disse. - Laura - No discutas! Vou dormir aqui. Estas foram as ltimas palavras de Laura antes de deitar a cabea sobre o peito do marido e fechar os olhos desejando que ele no a mandasse embora. Por sorte, isso no aconteceu, e assim os dois adormeceram ao som da chuva l fora. Na sexta-feira seguinte, Laura aproveitou a hora de almoo para se encontrar com Ricardo no apartamento dele. Na verdade, tinha todo o tempo do mundo, j que a consulta que adiou deixou-a com praticamente trs horas livres para se entregar ao cunhado naquele quarto minsculo. Depois disso, seguiu-se o almoo na cama e uma conversa bastante agradvel que ocupou o pensamento dos dois amantes durante largos quartos de hora. - adorava ficar aqui contigo, mas infelizmente tenho que voltar para a empresa disse Ricardo quando o relgio assinalou catorze horas e vinte e cinco minutos. - Tens a certeza que no podes ficar? - um convite?! - Mais ou menos! S tenho uma consulta marcada l para as quatro, e no sei, pensei que talvez pudesses ficar aqui comigo. - J disse que ia adorar, mas no posso mesmo respondeu Ricardo deitando-lhe a cabea sobre o peito enquanto se ria a bom rir. Tenho um projecto para apresentar Laura fez uma careta. Mas se quiseres podes ficar aqui at hora da consulta concluiu ele. - Ficar aqui na tua casa? - Sim. Porque no? Tens medo de ficar sozinha? - Claro que no respondeu ela sorridente. Mas ficar nesta cama sozinha no tem graa nenhuma. - Aproveita para descansar. - Quando estou contigo no me sinto cansada confessou Laura envolvendo-lhe as pernas volta da cintura e mordiscando-lhe o lbio inferior. - No me tentes. Preciso mesmo ir. - Fica mais um pouco, por favor - Tenho uma ideia melhor riram-se os dois. Porque que no me acompanhas num banho? - Queres que tome banho contigo? - Quero. Quero muito respondeu Ricardo afundando-se na boca dela. - Ento eu tomo. Uma hora foi o que Ricardo precisou para se conseguir livrar dos braos de Laura que teimavam em mant-lo preso na cabina de duche. Depois disso, vestiu-se s pressas e preparou-se psicologicamente para voltar ao trabalho. No que a vontade fosse muita, mas
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infelizmente no havia como fugir aos compromissos que marcou pois tinha uma apresentao muito importante para fazer durante a tarde. Uma apresentao entediante mas que ainda assim lhe consumiu muitas horas livres para a preparar. Foi com algum custo que Ricardo se despediu de Laura e fechou a porta da rua lanando-lhe um beijo no ar. Sorridente, ela acenou de volta e viu-se finalmente sozinha naquele minsculo apartamento que no entanto lhe conferia um enorme sentimento de conforto e segurana. Ao passar as mos pelos mveis e ao analisar atentamente alguns dos livros colocados nas estantes, Laura perdeu a noo das horas e deixou-se ali ficar deitada no sof com os olhos postos em Jean-Paul Sartre. No que a leitura do livro fosse muito interessante, mas ainda assim gostou de ler sobre a vida e sobre as obras daquele grande filsofo. A existncia precede a essncia, pois o homem primeiro existe, depois se define, enquanto todas as outras coisas so o que so, sem se definir. Com os restos do almoo nas mos, Laura voltou a ocupar o seu lugar no sof e continuou a leitura do livro que tinha comeado a ler dez minutos antes. Estava relaxada, sem pressas e com todo o tempo do mundo para usufruir do apartamento do seu amante. Por isso, sem cerimnias, ela voltou a abrir o livro na pgina marcada e levou uma fatia de pizza boca. Aproveitando o seu nico dia de folga da semana, naquela tarde, Rita Azevedo decidiu presentear o namorado com alguns alimentos comestveis que adquirira no supermercado da esquina. De facto, no era a primeira vez que se encarregava de tal coisa, pois Ricardo sempre foi um pouco despistado com as tarefas domsticas, algo perfeitamente normal para um homem na casa dos trinta, solteiro e cuja nica especialidade eram ovos mexidos com um pouco de salsa e pimenta. Como j conhecia o cdigo da portaria, fruto de muitas idas quele prdio, Rita marcou-o e seguiu em direco ao elevador carregada de sacos e duas revistas que havia adquirido para si e que pretendia l-las at Ricardo regressar a casa depois de um dia cansativo de trabalho. A chave que ele lhe ofereceu dias antes serviu para que ela continuasse a sonhar com um possvel relacionamento mais srio entre eles e at mesmo com a loucura de morarem juntos. Afinal de contas o que que os impedia de darem esse passo to importante? Ela j no era mais casada, pedira os papis do divrcio ao seu ex. marido e ele at tinha concordado em assin-los assim que o advogado tratasse de tudo e no o maasse com questes burocrticas. Por isso, estava livre. Completamente livre para se entregar a Ricardo e voltar a sonhar com um novo amor na sua vida. Era com ele que gostava de estar, que se ria e que se sentia em perfeito estado de euforia, embora muitas vezes desejava que ele lhe desse um pouco mais de ateno. Ricardo era um homem frio, ela sabia-o, mas era tambm essa frieza que o fazia to interessante e sedutor. Quando as portas do elevador se abriram no terceiro piso, Rita poisou os sacos de compras no cho e encontrou as chaves no bolso do casaco. Depois disso, abriu a porta com um longo suspiro e enfiou-se no interior do apartamento de Ricardo sem sequer sonhar que a poucos metros de si encontrava-se uma outra mulher que nutria os mesmos sentimentos que ela nutria pelo namorado. Tambm essa mulher gostava de estar com ele, de se rir e de sentir em perfeito estado de euforia quando ele a tomava nos braos e a fazia esquecer da existncia de um mundo l fora. E de facto, essa mulher era: - Laura! - Rita murmurou a mdica levantando-se bruscamente do sof ainda com os restos do almoo nas mos.
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Ao ver a melhor amiga trajada apenas com uma camisa do seu namorado, duas taas de vinho sobre a mesinha e uma caixa de pizza completamente devorada, Rita sentiu o corao parar de bater por alguns instantes e os seus olhos inundarem-se de lgrimas. No. No pode ser, era tudo o que repetia a si mesma enquanto a viso de Laura continuava a atormentar os seus pensamentos deturpados e confusos. Deixa-me deixa-me - murmurou ela tentando controlar a voz embargada. - encontrar uma explicao para o que estou a ver. Deixa-me encontrar uma explicao para o facto de estares aqui a estas horas, vestida com uma camisa do Ricardo e completamente esparramada no sof dele. Por favor, diz-me que isto tem uma outra explicao Sem conseguir obter nenhuma resposta s suas perguntas, Rita voltou a lanar os olhos mesinha e voltou tambm a ver sobre ela as duas taas de vinho inacabadas Foi s ento que se fez luz. Foi s ento que as lgrimas lhe correram pela face e a deixaram beira do desespero. O desespero de ser trada pelas duas pessoas que considerava serem as mais importantes da sua vida. Rita, eu posso explicar - disse Laura temendo o pior. - Eu no quero que me expliques mais nada. J percebi tudo! Os sacos das compras foram despejados sobre o tapete, e quando isso aconteceu, Rita correu apressada em direco porta ansiando desaparecer daquela casa o mais depressa possvel. O que ser que vai fazer foi a pergunta de Laura quando resolveu correr atrs dela pelas escadas estreitas do prdio. Rita! Espera! Mas pela primeira vez os saltos pregaram-lhe uma partida. Enquanto descia os degraus das escadas a uma velocidade fantasmagrica, Rita tropeou e foi por pouco que no caiu. Por sorte, ou no, as mos da melhor amiga apararam-na a tempo mas nem por isso amainaram o dio que ela estava a sentir naquele momento. Ests bem? perguntou Laura ajudando-a a reerguer-se. A resposta foi dada com uma valente bofetada que a fez recuar dois passos e suster a face com a mo. Nunca mais ouses tocar-me, sua cabra vociferou Rita com os olhos vermelhos de raiva. - Rita desculpa! Eu no queria - No querias o qu?! No querias foder com o teu cunhado? No querias trair o teu marido? Ou ser que me vais dizer que no querias trair a nossa amizade?! Diz l o que que no querias gritou Rita novamente. - Eu no queria que isto tivesse acontecido respondeu Laura com os olhos marejados de lgrimas. - s uma vaca de todo o tamanho, meu Deus! Como que me pude enganar tanto a teu respeito?! Silncio foi a resposta de Laura. - do Ricardo at podia esperar, mas agora de ti?! Eu nunca esperei uma traio dessas da tua parte concluiu Rita sem conseguir controlar as lgrimas que teimaram em cair-lhe pelo rosto. E estpida que fui ao acreditar que era a Joana quem se andava a atirar ao meu namorado. Que estpida, meu Deus! Eras tu! Durante esse tempo todo eras tu - Eu sei que nada do que eu possa dizer vai - Tens razo. Nada do que possas dizer vai apagar a tua falta de carcter, o teu cinismo e tudo de podre que tens dentro de ti respondeu Rita voltando a segurar a sua mala que havia cado

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no cho. S tenho pena do Leo! Ele realmente no merecia estar casado com uma mulher como tu. Merecia muito melhor. Depois de um ltimo olhar de repulsa, Rita desceu as escadas a toda a velocidade e nem sequer se dignou a olhar para trs pois se o fizesse provavelmente vomitaria de nojo. Nojo de Laura, de Ricardo e de tudo o que os rodeava. Como eram cnicos os dois, como a tinham enganado tanto e como os odiava de morte por a terem enganado durante tantos meses. Naquela altura, todas as palavras romnticas que Ricardo lhe disse pareciam antes piadas de mau gosto e uma forma que arranjou para tripudiar dos seus sentimentos. Estou perdida, foram as palavras que passaram pela cabea de Laura quando voltou ao apartamento de Ricardo e levou as mos cabea tentando encontrar uma luz ao fim do tnel. Ela vai contar. Ela vai contar ao Leo, era tudo o que conseguia pensar naquele momento. E se ao menos Ricardo estivesse ali, e se ao menos ele atendesse s inmeras chamadas que lhe fez para o telemvel. Mas no. A nica resposta que conseguiu encontrar foi a do voice mail e por isso no houve outro remdio a no ser deixar uma mensagem com frases simples e directas. A Rita apareceu em tua casa e apanhou-me aqui dentro. Ela j sabe de tudo. Precisas fazer alguma coisa para impedir que ela conte ao Leo o que sabe sobre ns. Por favor! Assim que receberes essa mensagem liga-me para pensarmos no que fazer. Liga-me! Assim que ouviu a mensagem de Laura, Ricardo fez o que ela pediu. Ligou, ouviu-lhe todas as lamrias e por fim prometeu que iria procurar Rita ainda naquela noite para tentar remediar o irremedivel. Na verdade, nem ele sabia qual seria a reaco dela quando o visse e nem sabia sequer se ela estaria disposta a ficar calada depois de tudo o que descobriu. Cinismo, diplomacia, mentiras, eram algumas das armas que ele sabia usar na perfeio, mas ser que desta vez iria conseguir? Ao ver-se em frente porta da casa de Rita, Ricardo teve algumas dvidas, mas ainda assim encheu o peito de coragem e decidiu tocar campainha. Mais tarde, levou as mos cabea e ansiou que ela lhe abrisse a porta, o que realmente no tardou muito a acontecer. Podemos falar!? perguntou ele levantando o rosto. Silncio foi a resposta de Rita quando largou a porta e lhe permitiu a entrada no seu apartamento. Pelos olhos, foi tambm visvel que tinha passado a tarde inteira a chorar. Ricardo reparou. - a Laura contou-me aquilo que aconteceu. - Com todos os detalhes, espero. - Rita, eu - Tu interrompeu ela no lhe dando tempo sequer para ensaiar uma explicao convincente. - Queria pedir-te desculpas! No foi minha inteno magoar-te ou trair-te, mas - Mas?! - Mas aconteceu. Com uma gargalhada seca e um aceno de cabea, Rita ouviu aquele pedido de desculpas no mnimo insultuoso sua inteligncia. Aconteceu?! s isso que tens para me dizer? - Eu e a Laura no queramos magoar ningum. Juro que tentmos terminar vrias vezes, mas no deu. Foi mais forte que ns e continumos a encontrar-nos. Eu sei que nada justifica aquilo que fizemos, sei que tambm deves estar zangada comigo - Zangada!? Tu achas mesmo que eu s estou zangada contigo? Ricardo no respondeu. Tu mentiste-me, traste-me com a tua prpria cunhada e ainda vens aqui com toda a lata do mundo dizer que sentes muito?! Sentes o qu? Tu por acaso sentes alguma coisa? Por acaso tens alguma coisa a dentro do peito parecida com um corao?
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- Rita - No, Ricardo! Eu no estou zangada contigo. Estou antes desiludida, desapontada, mas isso realmente no te importa, no ?! Porque que os meus sentimentos te importariam depois de tudo o que me fizeste? - J te disse que no foi de propsito. - Mesmo assim. Isso no muda nada respondeu Rita com os olhos inchados de tanto chorar. - No te queria magoar, a srio. - Sabes, eu cheguei a pensar que talvez isto entre ns pudesse dar certo. Cheguei mesmo, no me perguntes porqu! Achava-te o homem mais lindo do mundo, o mais inteligente, o mais charmoso e muitas vezes dava comigo a pensar na sorte que foi ter-te encontrado e ter permitido que entrasses na minha vida. Mas hoje, ao olhar para ti, eu vejo que no s assim to lindo, no s assim to inteligente e que foi mesmo um azar dos diabos ter-te conhecido naquele jantar com o Leo e a Laura discursou Rita observando-lhe a expresso carregada. - Se isso que achas. - No ests nem um pouco arrependido do que fizeste, no !? - No. Eu gosto da Laura. - Tu no gostas de ningum vociferou Rita, irritada. S gostas de ti e dos teus prazeres. Mas se queres mesmo que te diga, eu acho que tu e a Laura se merecem. Merecem-se, a srio! Deviam ficar juntos e desaparecer do planeta terra porque s assim ningum iria ser obrigado a olhar para a vossa cara. Cnicos o que vocs so. Cnicos, hipcritas, reles e lixo. Eu quero s ver quando o Leo descobrir a verdade. S quero ver mesmo. - Porqu?! Vais contar? perguntou Ricardo quando chegaram finalmente ao cerne da questo que o trouxera ali. - Devia respondeu Rita sentindo-se prestes a explodir de raiva. Devia mesmo! Devia acabar com a vossa farra e com a vossa pouca-vergonha. - Tu no vais contar nada. - Ai no?! Ento d-me uma boa razo para isso. A srio! D-me um motivo para que eu no conte toda a verdade ao Leo! Depois de alguns segundos em suspenso, Ricardo realmente no conseguiu encontrar nenhum motivo convincente a no ser: - Pensa nos filhos deles. - s to baixo, meu Deus suspirou Rita abanando a cabea. - No o estou a dizer por mim. Estou a pensar no Joo e no Andr. Os dois precisam dos pais e tu no irias ganhar nada em destruir a famlia deles. - A Laura que pensasse na famlia antes de se ter enroscado contigo vociferou Rita, esbaforida. De certeza que enquanto vocs estavam no bem bom ela no pensou nem um minuto nos filhos e muito menos no marido. Meu Deus! Vocs devem ter-se rido imenso da nossa cara, no ?! Os otrios da Rita e do Leonardo - Isso no verdade! Acredita que a Laura tem sofrido imenso com toda essa histria. - V-se respondeu Rita num tom de deboche. - Eu sei que no vais contar nada ao meu irmo. - Se fosse a ti no tinha assim tanta certeza. - Pensa bem antes de fazeres qualquer coisa disse Ricardo aproximando-se porta de sada e lanando-lhe um olhar de pena. - Eu no tenho nada que pensar.
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Os dias que seguiram no foram nada fceis para Laura principalmente quando era obrigada a cruzar-se com Rita nos corredores da clnica onde trabalhavam. Desde aquela fatdica tarde de sexta-feira, as duas amigas deixaram de se falar e foram tambm perceptveis os olhares de dio que lanavam uma outra sempre que se cruzavam aqui e ali. Rita odiava-a, Laura sabia disso, mas tambm sabia que ela tinha todas as razes do mundo para o fazer pois trara a sua confiana e tambm uma amizade que demorou oito anos a ser construda. Precisamos conversar disse Laura num dos seus poucos rasgos de coragem quando encontrou Rita no interior da enfermaria. Tens tempo!? - Desculpa, mas eu no tenho nada para falar contigo. - Por favor! Eu peo-te. O olhar suplicante de Laura fez Rita hesitar. Por favor insistiu a mdica mais uma vez. Longe dos olhares mais indiscretos, as duas amigas seguiram em direco aos vestirios onde esperavam conversar sem quaisquer interrupes, mas ainda durante o caminho, Laura sentiu as suas mos suarem e o seu corao quase saltar pela boca. Na verdade, havia dias que andava a ensaiar aquela conversa com Rita para lhe tentar explicar todos os motivos que a levaram a agir daquela maneira to vil e leviana. Mas ser que iria conseguir? Ao ver a expresso aterradora da ex. melhor amiga, ela teve algumas dvidas. - antes de mais queria agradecer-te por no teres contado nada ao Leo disse Laura quando a porta dos vestirios se fechou. - Eu no fiz isso por ti respondeu Rita cruzando os braos. - Eu sei! Mas mesmo assim agradeo-te. - O que que tu queres, Laura? No posso demorar-me porque tenho um monte de coisas para fazer nas Urgncias. - S queria explicar-te tudo aquilo que aconteceu. - E o que que aconteceu para alm do facto de ter descoberto a tua traio?! Para alm do facto de ter descoberto que eras uma cabra de todo o tamanho, uma ordinria e uma vaca? - Rita - Porque realmente eu no me lembro de mais nada. - Eu no me queria ter envolvido com o Ricardo, eu juro. Durante semanas tentei esquivar-me a ele e esquivar-me aos meus sentimentos, mas infelizmente no consegui. Naquela altura, estvamos a viver na mesma casa e quando o Leo viajou para Madrid um pouco antes do Natal, acabou por acontecer o que eu no queria que acontecesse. Meu Deus - suspirou Laura tentando controlar as lgrimas. Senti-me a pior mulher face da terra, senti-me suja, uma verdadeira ordinria e tentei afastar-me do Ricardo porque pensei que tinha sido apenas uma fraqueza sem qualquer importncia. Pensei tambm que ele se fosse embora depois do Natal tudo seria mais fcil. Nunca mais voltaria a v-lo, acabaria por me esquecer dele e continuaria casada com o Leo como se nada tivesse acontecido. Mas o Ricardo no foi embora - E porque que ele no foi? - Porque eu pedi para que ele ficasse. A resposta deixou Rita perplexa e foi por isso que ela abanou a cabea desejando no vomitar com tudo o que estava a ser obrigada a ouvir. E eu a pensar que ele tinha ficado por minha causa.

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- Acredita que no me sinto nem um pouco orgulhosa da minha atitude e menos orgulhosa ainda de ter trado o Leo durante esses meses todos. Tinhas razo! Ele no merecia uma traio dessas e nem merecia uma mulher como eu. - Porque que no te separaste?! perguntou Rita largando os braos, desesperada. Sim! Porque que no contaste toda a verdade ao Leo e ficaste com o Ricardo?! J que gostas do irmo dele - Ser que no entendes?! Eu gosto do Ricardo, mas tambm gosto do Leo. - No! S podes estar a gozar. - No, no estou respondeu Laura com um longo suspiro. O pior que no estou! Eu gosto dos dois, alis, eu amo os dois e acredita que me odeio por isso. - Se estivesse no teu lugar tambm me odiaria. - Eu sei que talvez te esteja a pedir o impossvel, mas achas que eras capaz de me perdoar por tudo o que te fiz?! Aquela pergunta no poderia ser mais estapafrdia foi o que Rita pensou quando soltou um gargalhada seca e a respondeu com toda a calma do mundo: - Nunca! Eu nunca te vou perdoar, Laura. E nem tem nada a ver com o Ricardo ou com o Leo, mas sim connosco. Tem a ver com a amizade que eu pensava que existia entre ns, mas que na verdade nunca chegou a existir. E se queres que te diga, no me pareces nem um pouco arrependida. J reparaste que durante todo o teu discurso no incluste o meu nome uma nica vez?! - Rita - Eu no vou contar nada ao Leo, no te preocupes, e tambm no precisavas ter ensaiado todo esse discurso de mulher arrependida e desesperada apenas para me convencer do contrrio. Eu j me tinha decidido a ficar calada, no por ti e muito menos pelo Ricardo, mas sim pelo Leo e pelos vossos filhos porque eu no quero que eles sofram quando descobrirem a cobra venenosa que tm em casa afirmou Rita voltando a destrancar a porta dos vestirios. Por isso, podes continuar com a tua vida dupla se achas que isso que te faz feliz porque eu estou-me literalmente a lixar para ti e para o Ricardo. A porta fechou-se com um enorme estrondo, e quando isso aconteceu, Laura fechou os olhos numa tentativa desesperada de absorver aquele barulho infernal. Por sorte, conseguiu-o, e com a absoro veio tambm um certo sentimento de alvio. Rita no iria contar nada aquilo que sabia. Mas at quando!? Sem conseguir encontrar resposta sua pergunta, Laura abandonou os vestirios alguns minutos depois e fechou a porta com cuidado., sendo que foi nessa altura que Joana Soares saiu por detrs da fileira dos cacifos com um sorriso malicioso e com a sensao de que a sua orientadora tinha os dias contados naquela clnica quando a verdade finalmente viesse tona. De resto, a conversa que ouvira minutos antes no deixava sombra para dvidas. Oh sim. No deixava.

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CAPTULO IX
Depois do banho e de enxugar os cabelos com uma toalha, Laura colocou-se frente do espelho do lavatrio e deparou-se com uma viso no mnimo assustadora. No que que se tinha transformado, perguntou-se. De facto, no sabia. No sabia quem era a mulher que estava ali sua frente, no sabia o porqu de se ter transformado num ser humano to mentiroso, vil e cnico, e no sabia o que fazer para voltar a ser como era antes. A perfeita dona de casa, a me maravilhosa sempre atenta s necessidades dos filhos e a mulher que um dia jurou nunca o trair o marido. Mas em sete meses tudo mudou. Em sete meses ela deixou de ser a perfeita dona de casa, chegou a esquecer os filhos porta da escola e mantinha uma relao extra-conjugal com o cunhado enquanto tudo sua volta desmoronava como um baralho de cartas. Temos que comear a pensar no aniversrio dos midos disse Leonardo entrando pela casa de banho adentro e assustando-a com a sua voz grave. - H claro respondeu Laura limpando as lgrimas com a toalha que tinha nas mos. O que que queres fazer? - Estava a pensar em fazermos o mesmo de sempre. Um churrasco com os nossos amigos, os colegas de turma dos midos! Nada de especial. - Depois combinamos isso. - Confesso que no estou l com muita disposio para festas, mas as crianas no tm culpa. - No tm culpa do qu? - Do fracasso em que est metido o nosso casamento respondeu Leonardo preparando-se para escovar os dentes. - No fales assim. - E queres que fale como?! - S estamos a passar por uma fase difcil! S isso. Mas essa fase vai passar. - Quando que vai passar? perguntou Leonardo fulminando-a com o seu olhar glido. Sem conseguir encontrar resposta pergunta do marido, Laura apenas se encostou ao lavatrio e baixou a cabea desolada. Infelizmente no sabia quando que aquela fase iria passar ou sequer se passaria algum dia. A nica coisa que sabia era que estava a dar em doida com toda aquela histria e j no sabia o que fazer para recuperar a sua paz de esprito. Eu no sei o que que se est a passar contigo ele continuou. - mas sei que se passa alguma coisa! No sei se me ests a trair, no sei se de repente descobriste que j no me amas mais, ou - No! Eu amo-te. Eu amo-te muito. - Ento qual o problema?! Ests com outro, isso? perguntou Leonardo num tom desesperado. Traste-me com outro homem? - Leo - suspirou ela sentindo os seus olhos inundarem-se de lgrimas. Por favor

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- Eu s queria saber. Se me traste com algum, eu prefiro saber. Por mais que me doa, eu prefiro que me digas a verdade. Quem sabe sei l, quem sabe podemos tentar resolver isto. - Porque que no acreditas em mim quando te digo que no aconteceu nada!? - Porque eu conheo-te! Ou pelo menos acho que te conheo Quando viu o marido abrir a torneira do lavatrio, Laura afastou-se e percebeu que j no havia nada a fazer. Apesar do seu desejo em contar a verdade, ela sabia que Leonardo nunca iria compreender as razes que a levaram a tra-lo com o prprio irmo. Ele jamais a perdoaria, jamais a voltaria a ver com os mesmos olhos, e na verdade, tinha todas as razes do mundo para isso. Mas o que podia fazer se tambm no se imaginava a viver sem Ricardo? No conseguiria viver sem o corpo do cunhado, sem os beijos dele e sem aquela sensao de liberdade que ele lhe oferecia sempre que se encontravam em segredo. No fundo, era muito mais fcil continuar como estava, continuar ligada aos dois irmos e retirar deles tudo o que pudesse. De Leonardo amor, conforto, segurana, e de Ricardo, sexo, excitao e aventura. Depois da melhor amiga ter descoberto toda a verdade, Laura demorou alguns dias at conseguir voltar ao apartamento de Ricardo, mas f-lo naquela quarta-feira com uma estranha sensao de que no deveria estar ali principalmente quando ele lhe abriu a porta. Depois disso, ela entrou, ele tornou fechar a porta e nada foi dito pelos durante vrios minutos. - Ests bem? perguntou Ricardo observando-lhe a expresso mortificada. - O que que achas? - Que no ests bem. - Acertaste respondeu Laura desabando no sof. - O que foi? - Sinto-me a mulher mais nojenta do mundo. - J te disse para parares de te martirizar disse Ricardo sentando-se ao lado dela e afagandolhe os cabelos presos por um gancho. Por momentos, ele sentiu-se angustiado por a ver sofrer daquela maneira, mas ainda assim percebeu no havia nada que pudesse fazer para lhe acalmar aquela horrvel sensao de desespero. - At quando vamos continuar com isto?! perguntou ela voltando-se para ele com os olhos rasos de lgrimas. At quando vamos continuar a viver assim? - Tens medo que a Rita conte a verdade ao Leonardo, mas ela no vai contar. - Como que podes ter tanta certeza disso? - Porque se fosse para contar ela j teria contado, no achas?! - No s a Rita confessou ela passando as mos poisando os braos sobre as pernas. tudo! estar sempre com medo, sempre com mentiras atrs de mentiras, sempre a rezar para que o Leo no me resolva seguir quando c venho. tudo! J no aguento mais. - Ento o que que queres fazer? O que que eu quero fazer?! Realmente a pergunta de Ricardo tomou-a de assalto. - no sei! Sinceramente no sei o que que eu quero fazer respondeu ela desesperada. - Queres terminar?! - Porqu?! Tu queres terminar? - Fiz-te uma pergunta! Responde imperou Ricardo. - Talvez fosse melhor, no achas?! - acho.

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- Mas eu no quero. O pior que no quero! J tentei terminar uma data de vezes, mas no consigo imaginar-me sem ti. - Eu s estou c em Portugal por tua causa confessou Ricardo lanando os olhos ao tecto. - Eu sei. - Porque se no fosse por tua causa, garanto-te que j me tinha ido embora desta merda h muito tempo Quando o silncio voltou a apoderar-se da sala, Laura deitou a cabea sobre o colo de Ricardo e fechou os olhos numa tentativa desesperada de fugir dor que estava a sentir. J no podia continuar a viver assim. Completamente perdida, completamente fora de si e completamente apaixonada por dois homens to diferentes mas que se completavam na perfeio. Leonardo era o antdoto de Ricardo e Ricardo o complemento que faltava ao irmo. Porque que se apaixonou pelos dois, foi a pergunta que Laura se fez no mais ntimo dos pensamentos enquanto a sua cabea continuava deitada sobre as pernas do cunhado. Mais tarde, por no conseguir encontrar resposta pergunta, permitiu que duas lgrimas lhe rolassem pelo rosto e encharcassem as calas de Ricardo. Este, ao senti-las, lanou um pesado suspiro e ali se deixou ficar com os olhos postos no tecto. Depois do almoo, Laura voltou clnica pronta a entregar-se de alma e corao ao trabalho. Na verdade, as consultas, as cirurgias e as visitas aos pacientes eram as nicas coisas que a impediam de pensar nos seus problemas sentimentais e no grande dilema em que estava metida a sua vida. Por sorte, aquela tarde foi particularmente agitada pois o aparecimento de um paciente em coma f-la livrar-se de pensamentos negativos. O mesmo paciente foi rapidamente internado na UTI e submetido a uma intensa fase de reanimao. Controle da presso arterial, do equilbrio hidrossalino, da coagulao e da perda de lquido dos vasos sanguneos, foram alguns dos procedimentos mdicos tidos em conta. Mais tarde, foram tambm realizados vrios exames cardiovasculares, neurolgicos e um exame Doppler das artrias cervicais. Todos eles foram importantes para que se chegasse ao diagnstico. O paciente sofria de uma doena neurolgica chamada Ictus. Vai sair do coma? perguntou Joana Soares entrando no consultrio da sua orientadora aps vrias horas a persegui-la pelos corredores da clnica. - Ainda no sabemos respondeu Laura caminhando em direco secretria. - Quando que vai avisar famlia que ele entrou em coma? - Assim que terminar o preenchimento da ficha. - Se quiser posso avisar no seu lugar - Joana, tu ainda no tens competncias para realizar as minhas funes aqui dentro. - No precisa falar assim! Sinceramente no sei porque que tem andado to irritada nesses ltimos dias. - Se estou irritada ou no, isso no da tua conta respondeu Laura apressando-se a abrir uma pasta castanha sobre a secretria. - Eu reparei que deixou de falar com a Dr. Rita, ou melhor, que ela deixou de falar consigo. Esto zangadas?! - J disse que isso no da tua conta. - Aposto que j sei qual o motivo. Ela descobriu que voc andava com o namorado dela, no descobriu?! - Como que te atreves a falar-me dessa maneira?! indagou Laura fora de si.
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- No precisa ficar to nervosa, j disse! natural que ela tenha descoberto tudo, afinal de contas no parva disse Joana com um sorriso debochado. E olhe que no tarda muito ao seu marido tambm descobrir a verdade. Do jeito como est descontrolada - Joana, sai daqui! - Posso ou no falar com os familiares do paciente? - J disse que no podes gritou Laura, irritada. - Tem mesmo a certeza que no?! Sim porque, tal como deve saber, voc est nas minhas mos e qualquer coisa que faa para me contrariar - Eu no tenho medo das tuas ameaas. Se quiseres contar qualquer coisa que seja, podes contar. De qualquer maneira vai ser a minha palavra contra a tua. E podes ter a certeza que toda a gente vai acreditar na minha e no na tua. - Corajosa! - E queres saber do que mais!? A partir de amanh j no s a minha interna. - O qu?! indagou Joana, incrdula. - Isso mesmo que ouviste. A partir de amanh vais ter que arranjar um outro orientador porque eu recuso-me a continuar a olhar para a tua cara nem mais um dia que seja. - Dr. Laura, eu acho que - Agora sai imperou a mdica levantando-se da secretria. Sai! Apesar de ultrajada, Joana no teve outro remdio a no ser acatar as ordens de Laura. Com um olhar aterrador, alcanou a porta e saiu do consultrio fechando-a com todas as foras que possua dentro de si. Ela vai pagar-mas, foram as palavras que no se cansou de repetir enquanto caminhava apressada em direco ao elevador. Ela vai pagar-mas. Na semana seguinte, Joo e Andr comemoraram o oitavo aniversrio, e tal como em todos os anos, os pais organizaram uma festa no jardim de casa com inmeros amigos, familiares e tambm os colegas de turma dos filhos. Mas ainda assim, pela primeira vez desde o nascimento dos gmeos, houve uma ausncia importante que Leonardo foi o primeiro a reparar. Porque que a Rita no veio festa? perguntou ele mulher quando entrou na cozinha e a surpreendeu a retirar os ltimos doces no frigorfico. - No sei respondeu Laura com poucas palavras. - Ainda tentei falar com ela, mas no me atendeu o telefone durante a semana toda. - Eu acho que ela hoje deve estar de planto. - Vocs esto bem? - estamos. Porqu? mentiu Laura, nervosa. - Porque h j algum tempo que no vos vejo juntas. - Ns nunca estivemos assim muito juntas. - No eram a melhor amiga uma da outra? - ramos, mas sei l, a Rita tem andado um pouco estranha nesses dias. - Tal como tu respondeu Leonardo desaparecendo da cozinha sob o olhar atento da mulher. Ricardo Alves apenas compareceu festa de aniversrio dos seus sobrinhos ao final da tarde trazendo consigo dois presentes nas mos e tambm com um sorriso forado no rosto, pois de facto a sua vontade no era de todo estar ali. Apenas foi para no levantar quaisquer suspeitas e tambm para ver Laura nem que fosse por alguns minutos. Poder vislumbrar-lhe o rosto, sentir-lhe o perfume e desejar que ela lhe sorrisse nem que fosse de longe.

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Mas ao pisar o jardim da grandiosa moradia, o irmo foi a primeira figura que lhe surgiu diante dos olhos trajado com umas simples calas caqui e um plo azul. Vieste disse Leonardo apertando-lhe a mo com um pequeno sorriso. - . Vim respondeu Ricardo tentando fugir aos olhares lancinantes que Laura lhe lanou atrs das costas do marido. Trouxe tambm presentes para os midos. No nada de especial, mas vale pela inteno, no ?! - Claro disse Leonardo aceitando os embrulhos. Mas no precisavas ter-te preocupado com isso. - No faz mal. H ol, Laura! Tudo bem? - Tudo respondeu ela tentando manter a calma quando o cunhado se apressou a beij-la na face. E contigo? - Tambm. - Queres beber alguma coisa? interrompeu Leonardo. - Pode ser respondeu Ricardo seguindo o irmo em direco cozinha sem no entanto deixar de trocar um olhar cmplice com Laura. Por sorte, Leonardo no desconfiava de nada foi o que ela pensou quando um dos gmeos a chamou de longe e correu em sua direco com um grandioso embrulho nas mos. Me! Olha gritou Joo mostrando o presente que recebera momentos antes. Olha o que que a me do Pedro me deu. Um carro telecomandado! - Ai muito giro respondeu Laura beijando-lhe o topo da cabea. Mas tens que ter cuidado para no o estragares. - Eu sei. - O teu irmo?! Aonde que ele se meteu? - Acho que est l dentro com o resto da turma. Eu vou l! - Est bem, mas no corras Demasiado tarde para Laura j que antes que pudesse terminar a frase Joo desapareceu-lhe da vista como um relmpago. A nica coisa que deixou para trs foi o papel de embrulho e foi por causa dele que ela foi obrigada a abaixar-se e a apanh-lo. Nessa altura, a figura de me surgiu-lhe diante dos olhos. Com a mala e o casaco de malha nas mos, Lusa avisou J me estou a ir embora. - J?! - Sim! Tenho uma reunio l no centro de apoio e no quero chegar atrasada. - Tudo bem respondeu Laura voltando a levantar-se do cho. - Est tudo bem contigo? - Est. Porqu? - Porque reparei que tu e o Leonardo quase no se falaram desde o incio da festa. Esto chateados?! - No, me! No estamos chateados. - se o dizes respondeu Lusa despedindo-se da filha com um beijo na face. Tenho que ir. Falamos depois. Pronta a abandonar uma clnica onde tinha passado as ltimas dez horas, Rita trancou-se nos vestirios e despiu a bata azul que trazia consigo. Realmente estava exausta, mas nem por isso com vontade de regressar a casa. Desde que terminou o seu relacionamento com Ricardo, tudo naquele apartamento lhe parecia triste e cinzento. J no tinha vontade de cuidar de si, da
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sua aparncia fsica e muito menos pacincia para sair e divertir-se. Ficava sempre assim quando terminava um namoro? Provavelmente, mas ainda assim o trmino do namoro com Ricardo foi mil vezes mais doloroso do que o trmino do seu casamento com Antnio. Sim. Antnio traiu-a vezes sem conta enquanto ainda eram casados, mas pelo menos nunca a traiu com a sua melhor amiga. Isso no. Ao vestir as suas calas de ganga, Rita deu-se conta que no tinha perdido somente Ricardo, mas tambm Laura, aquela a quem fazia questo de contar todos os seus problemas, sonhos e projectos, e aquela que jamais um dia pensou que a pudesse apunhalar pelas costas. Mas a verdade que ela apunhalou e a outra verdade era que nunca mais a amizade das duas seria a mesma. Ou ser que ainda existia qualquer rstia de amizade entre ambas? Naquele momento, Rita tinha a certeza que no. Nunca mais iria perdoar Laura e nem nunca mais lhe iria contar os seus problemas, os seus sonhos e os seus projectos. A sua melhor amiga tinha morrido. Morrido e sido enterrada no dia em que a apanhou no apartamento de Ricardo. H desculpe disse Joana Soares atrapalhando-lhe os pensamentos quando entrou nos vestirios. - No faz mal respondeu Rita subindo o fecho das calas. - Pensei que ainda estava nas Urgncias. - Ests-me a ver com cara de escrava Isaura?! - No respondeu Joana sentando-se num dos bancos do vestirio. - Pois ento! Acabei o meu turno e por isso vou para casa. Ao observar-lhe os movimentos rpidos e precisos, Joana baixou os olhos e sentiu-se tentada a fazer algumas inconfidncias. Na verdade, inconfidncias que sempre desejou fazer embora nunca tivesse tido coragem. Mas agora que Laura j no era a sua orientadora, tambm j no havia motivos para que continuasse calada. H j algum tempo que eu queria falar consigo comeou ela por dizer. - Sobre o qu? - Sobre aquela histria do seu namorado, de ele lhe ter dito que eu me andava a atirar - Joana! Esquece essa histria. Eu j sei que isso no verdade. - J sabe?! - Sim respondeu Rita prendendo os cabelos com um elstico. Nunca ouviste aquele ditado que diz que os homens so todos iguais?! Pois ento! Acredita piamente nele porque verdade. - Terminaram ento?! - Sim! Terminmos. - Porqu, posso saber?! perguntou Joana, curiosa. - no, no podes respondeu Rita franzindo o sobre olho. - Foi por causa da Dr. Laura?! A pergunta de Joana foi feita de maneira quase afirmativa e foi por isso que Rita parou os movimentos corporais para melhor a ouvir. Como que!? - Como que eu sei? - Sim. Como?! - Eu j sabia que ela andava a ter um caso com o cunhado. - Sabias?! - Sim. Quando voc me apresentou o seu namorado naquele dia, eu reconheci-o, alis, dias antes tinha-o visto com a Dr. Laura num bar aqui no centro da cidade. Os dois estavam aos
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beijos e ficaram muito constrangidos quando me viram. Bem, ao princpio no percebi porqu, at porque pensei que eles fossem casados, mas depois quando soube da histria enfim fiquei to surpresa que nem sequer quis acreditar. - Ento quer dizer que j sabias de tudo e no me disseste nada?! perguntou Rita fechando o seu cacifo com fora. - Como que eu podia dizer?! Esqueceu-se que a Dr. Laura era a minha orientadora? Ela ameaou-me que se eu contasse alguma coisa iria fazer a minha vida num inferno. Eu fiquei com medo, claro! A ltima coisa que queria era confuses para o meu lado. Mais tarde, tambm o cunhado dela comeou a ameaar-me e chegou at a inventar aquela histria estapafrdia de que eu me estava a atirar a ele - Aqueles dois so ainda mais cabres do que eu pensava murmurou Rita com os olhos cheios de raiva. - Foi tudo um esquema para nos afastarem. Eles no queriam que fossemos amigas porque tinham medo que eu lhe contasse alguma coisa. - Ento era por isso que a Laura no gostava de ti? - Era. - Que vaca, meu Deus! - Agora que voc j sabe, ela desistiu de ser a minha orientadora e at chegou a expulsar-me do consultrio dela. Justo agora que faltava to pouco tempo para o exame final. Ainda no consegui arranjar ningum para a substituir. Estou desesperada. - No te preocupes. Se quiseres posso falar com algum mdico para te ajudar. - O pior que era a Dr. Laura que eu queria. Ela a melhor mdica na rea que eu quero seguir. Infelizmente preciso dela. - E o que que vais fazer?! - Vou ter que me arranjar de alguma maneira respondeu Joana levantando-se sob o olhar atento de Rita. Mas sem ela que no fico. Quando a viu a desaparecer dos vestirios, Rita cerrou os olhos. O que ser que Joana quis dizer com o sem ela que eu no fico?! De facto no sabia, mas nem por isso ficou minimamente curiosa para saber. As duas que se amanhassem, pois ela tinha outros problemas muito mais importantes a rodear-lhe a cabea tais como a assinatura dos papis do seu divrcio dali a duas semanas. Depois de assin-los, finalmente tornar-se-ia numa mulher livre. Livre e descomprometida. Passaram-se dois dias e Laura abandonou a clnica com uma sensao de dever cumprido pois durante o dia realizou cinco consultas e teve uma reunio importante com Henrique Carvalho, o Chefe de Equipa Cirrgica. Pelas palavras que trocaram, tornou-se evidente que Henrique estava disposto a abandonar as suas funes no final daquele ms e que desejava que Laura ocupasse o seu lugar na direco da equipa. No havia ningum melhor para o cargo, foi o que disse. No final, tambm informou neurologista que iria indicar o seu nome directoria da clnica. Com um sorriso, Laura agradeceu pois finalmente tinha conseguido um dos seus maiores objectivos enquanto profissional de sade. Finalmente todos os anos e todos os sacrifcios tinham surtido efeito. Seria ela a prxima Chefe de Equipa e quanto a isso no havia a menor dvida. Aberta a porta do carro, Laura entrou e largou a mala no banco da frente. Em seguida, com a porta novamente fechada, enfiou a chave na ignio e colocou o cinto de segurana pronta a
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passar um magnfico final de tarde ao lado do cunhado. Aquela seria a segunda vez que o encontraria em menos de uma semana e por isso estava ansiosa para voltar a saborear-lhe os lbios e deixar-se inundar pelo intenso cheiro a cigarro que ele emanava quando a tomava nos braos e a levava para a cama. Talvez tenha sido por isso que durante toda a conduo pelas estradas da cidade ela no conseguiu afrouxar o p do acelerador desejando chegar ao seu destino o mais rapidamente possvel. Ser que Ricardo j estaria sua espera? Prestes a chegar ao quarteiro pretendido, um sinal vermelho fez Laura parar o carro e poisar as mos na caixa de velocidades, enquanto a poucos metros de si um Audi tambm fez o mesmo. No interior desse carro encontrava-se Joana Soares dotada de uma expresso facial no mnimo aterradora. Seria aquela a grande oportunidade de encontrar uma prova contra a sua ex. orientadora? Talvez sim, talvez no. Mas a verdade que precisava ter essa certeza. Precisava encontrar uma prova irrefutvel que lhe permitisse continuar a chantagear Laura na clnica e a fizesse voltar a ser a sua orientadora de novo. No fundo, Laura devia-lhe isso e muito mais. Depois de a ter humilhado, de ter dito que ningum acreditaria na sua palavra caso contasse aquilo que sabia, Joana percebeu que s havia uma volta a dar, e essa volta seria seguir Laura, apanh-la novamente com o cunhado e fazer-lhe a vida num verdadeiro inferno. Ao ver a ex. orientadora a estacionar o carro numa rua particularmente movimentada, Joana tentou encontrar um lugar discreto para parar o seu. Mais tarde, observou a entrada de Laura no prdio mas achou por bem no segui-la. melhor esperar, disse baixinho. Na verdade o prdio no parecia ser muito luxuoso embora a fachada estivesse em bom estado. Para alm disso, tinha apenas quatro andares e uma entrada antiga onde a portaria era toda trabalhada em madeira castanha e ornamentada com dois puxadores dourados. - Porque que me deixas sempre espera? perguntou Ricardo quando abriu a porta de casa e observou a figura de Laura. - Cala-te respondeu ela sugando-lhe os lbios com voracidade. - Entra! - No me posso demorar muito. - Mal chegaste e j ests a dizer que no podes demorar muito?! - J te disse que agora tem que ser assim. No posso dar razes ao Leo para desconfiar. - Ele no desconfia de nada. - Isso o que tu pensas respondeu Laura apressando-se a retirar da sua mala uma pequena caixinha de carto. Toma! - O que ?! perguntou Ricardo recebendo-lhe o presente das mos. Uma bomba? - No sejas parvo! So uns pastis de nata que comprei no bar da clnica. So bons! Vais gostar. - Podemos com-los juntos se quiseres disse ele piscando-lhe o olho. Por momentos Laura sentiu-se tentada a aceitar o convite. V l insistiu Ricardo. O que que te custa ficar mais uns minutinhos? J que j vieste - Est bem acedeu ela. Mais uma vez a cozinha encontrava-se instalada num caos com loias para lavar, migalhas de po sobre a bancada e as janelas cerradas que no deixavam sequer entrar a luz do sol. Enfim. Era a tpica cozinha de um homem solteiro. Desculpa a confuso disse Ricardo apressando-se a subir as persianas. Fao um caf para ns num instante. - No costumas lavar a loia? perguntou ela lanando os olhos s paredes daquela cozinha.
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- De vez em quando respondeu Ricardo abrindo a torneira do lava-loia para encher a cafeteira de gua. Mas s quando tenho tempo. - E quando que tens tempo? - Nunca riram-se os dois. O caf no tardou a ser feito e os pastis de nata colocados na mesa enquanto os dois amantes se deliciavam com aquele lanche no mnimo improvisado. Os beijos tambm fizeram parte do menu, assim como a conversa amena e despreocupada que lhes preencheu o resto da tarde. Pela primeira vez desde h muito, Ricardo percebeu a felicidade de Laura quando ela lhe falou sobre o to desejado cargo de Chefe de Equipa Cirrgica que ambicionava ocupar. De facto, no havia nenhum outro profissional com mais competncias que ela e a indicao de Henrique Carvalho seria fundamental para que a directoria se decidisse a dar-lhe um cargo pelo qual lutou durante trs anos. Fico contente por ti disse Ricardo alcanando-lhe o pulso sobre a mesa. Mereces! Foram precisas duas horas para que Laura se conseguisse livrar dos braos do cunhado, mas quando isso aconteceu, ela levou-o em direco porta ainda com os lbios colados aos dele. Sim. Na verdade, o seu desejo de partir era praticamente nulo e os abraos de Ricardo no facilitaram em nada a tomada daquela deciso. Tenho que ir riu-se ela quando ele lhe devorou o pescoo. - Eu levo-te at l em baixo. - No, no preciso. - Mas eu fao questo. Acompanho-te at ao carro. Sem conseguir resistir a outro convite, Laura permitiu que Ricardo a levasse rua, mas ainda no elevador foi impossvel desviar-se dos lbios dele um s segundo. Sabia to bem aquela sensao de o ter perto de si sem ningum para atrapalhar, e sabia ainda melhor saber que naquela altura ele era s seu. nica e exclusivamente seu. A portaria abriu-se, e por ela, saram Laura e Ricardo entre risos e abraos sem se importarem com a remota possibilidade de estarem a ser observados a vrios metros de distncia por Joana Soares. Esta, aps duas horas enfiada no carro debaixo de um calor abrasador, esbugalhou os olhos assim que viu os dois amantes atravessarem a rua de mos dadas. Finalmente, murmurou ao retirar o telemvel da mala. Mais tarde, escondida no carro com o aparelho em punho, comeou a filmar a cena e no deixou de soltar um sorriso malicioso enquanto o fazia. Apanhei-a, Dr. Laura disse ela radiante. Apanhei-a! Quando chegaram ao carro, os dois amantes beijaram-se pela ltima vez esquecendo-se por momentos de que estavam num local pblico. Ricardo ousou subir o vestido de Laura, mas ela, apesar de estar completamente rendida a ele, desviou-lhe as mos das suas pernas temendo que algum os pudesse ver em actos menos prprios. Mais tarde, aps vrios minutos de conversa, deu-se o ltimo beijo e a entrada de Laura no carro. Foi nessa altura que Ricardo se afastou e acenou com a mo e foi tambm nessa altura que Joana desligou a cmara do seu telemvel. Trabalho feito foi o que pensou. O seu plano saiu perfeito. No dia seguinte, aps ter levado os filhos escola, Laura regressou clnica preparada para passar as prximas doze horas de trabalho. Por sorte, de manh apenas foram estipuladas duas consultas, uma visita a um paciente que ainda se encontrava em estado de coma e a preparao da sua cirurgia no bloco trs. Na verdade, Laura tinha poucas esperanas que ele se fosse conseguir salvar, apesar de ter prometido aos familiares que iria fazer tudo o que
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estivesse ao seu alcance para o fazer, mas ainda assim as probabilidades rondavam os trinta e cinco por cento. Muito pouco para quem um dia sonhava andar, respirar sozinho e realizar todas as tarefas de uma vida humana normal. Naquela manh o elevador teimou em no descer e foi por isso que Laura decidiu utilizar as escadas para se despachar mais depressa. Depois de ter subido dezenas de degraus, surgiu-lhe diante dos olhos o terceiro piso e ao fundo do corredor o seu consultrio, local onde pretendia passar as prximas duas horas a traar o plano cirrgico para a operao que iria realizar ao prncipio da tarde. Mas infelizmente a abertura da porta trouxe-lhe uma surpresa bastante desagradvel e essa surpresa foi a presena de Joana Soares, a sua ex. interna. O que que ela estava ali a fazer foi a pergunta que imperou no ar. Bom dia, Dr. Laura exclamou a jovem com um sorriso de orelha a orelha. - O que que ests aqui a fazer? - Vim falar consigo. - Pois eu no tenho nada para falar contigo. J no sou a tua orientadora, lembraste?! - Dr. Laura, no seja assim. - Joana, eu quero que saias imediatamente da minha sala - No sem antes ouvir o que eu lhe tenho a dizer. - Escuta, tu s louca?! Ou melhor, s to burra ao ponto de no perceberes o que eu j te disse milhares de vezes?! Eu no sou mais a tua orientadora, no vou mais ceder s tuas chantagens e no vou admitir sequer que voltes a entrar no meu consultrio sem a minha permisso. Aonde que pensas que ests?! vociferou Laura largando a sua mala sobre o div. - Eu se fosse a si acalmava-me. - Eu no tenho que me acalmar coisa nenhuma. Sabes o que que eu vou fazer agora mesmo? Vou falar com a directoria da clnica e exigir a tua transferncia para um outro hospital. - Pode at fazer isso, mas antes quero mostrar-lhe uma coisa que tenho a certeza que a vai fazer mudar de ideias. - Que coisa?! Apesar do olhar aterrador que a mdica lhe ofereceu, Joana apressou-se a retirar o telemvel do bolso e a mostr-lo a Laura. O sorriso malfico no seu rosto mostrava bem a confiana que tinha naquele vdeo. Veja pediu. - O que isto? - Veja! Tenho a certeza que vai gostar. Com as mos trmulas, Laura segurou o telemvel de Joana e acabou por deitar os olhos quele aparelho topo de gama. Foi s nessa altura que tudo pareceu desmoronar sua volta. O que era aquilo? - gostou do filme? perguntou Joana retomando-lhe o telemvel das mos cinco minutos depois. - O que isto? - Ainda no percebeu ou quer que eu lhe faa um desenho? Laura calou-se esmagada. Isto era a prova cabal que eu precisava para que voc voltasse a ser a minha orientadora afirmou Joana balanando o telemvel diante dos olhos da mdica. Bem, nem sabe o trabalho que me deu em conseguir esta filmagem, mas ontem, assim como quem no quer a coisa, eu segui-a. Foi encontrar-se com o seu querido cunhado, no foi?! Claro que foi. Esta filmagem prova isso mesmo. Prova tambm que voc ainda anda a encontrar-se com ele mesmo depois de ter dito Dr. Rita que se tinha arrependido
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amargamente de ter trado o seu marido com o irmo dele. Impressionante, no ?! Impressionante a sua falta de vergonha e o seu cinismo. Voc no tem vergonha, no? Uma mulher da sua idade, casada, me de dois filhos e ainda com pretenses em ser uma Chefe de Equipa riu-se Joana sob o olhar incrdulo de Laura. Pergunto-me! O que ser que o Dr. Paulo iria pensar se soubesse que a mdica que ele est a pensar nomear para um dos cargos mais importantes desta clnica uma adltera de todo o tamanho? Aposto que ficaria to escandalizado como eu, a Dr. Rita e todos os funcionrios que fazem questo de lamber o cho que voc pisa s porque pensam que podem ganhar benefcios com isso. - tu s louca murmurou Laura sentindo-se sem palavras perante tanta perversidade. - O problema que ningum sabe quem voc , ou melhor, ningum sabia. Mas eu sei e tenho provas. No foi o que me disse h dias atrs? Que sem provas ningum iria acreditar em mim e que todos iriam preferir a sua palavra minha!? Pois ento. Eu consegui essas malditas provas - O que que tu queres? - O que que eu quero?! - Sim respondeu Laura tentando controlar a clera que se apossou de si. O que que tu queres? - E depois eu que sou burra?! Eu j lhe disse o que quero. Quero que volte a ser a minha orientadora, e desta vez, porque foi muito mazinha comigo, quero que seja minha orientadora durante os cinco anos que durarem o meu internato. Quero observar todas as suas cirurgias, participar nelas, quero todos os seus conhecimentos, livros, apontamentos e quero tambm ser tratada a po-de-l aqui dentro, especialmente por si claro - E se eu no fizer isso? - Se no fizer isso, este pequeno vdeo vai parar s mos da directoria e vai tambm parar s mos do seu querido marido. H, escusado ser dizer que j fiz vrias cpias e que as coloquei todas em DVD. Assim, s por precauo, no sei se me entende - Tu s doente! - Ento?! Posso consider-la novamente a minha orientadora? - Eu preciso pensar respondeu Laura desviando-se dela. - Meu Deus! Ainda precisa pensar?! Ela ainda vai pensar! Ainda se vai dar ao luxo de pensar. V-se mesmo que no tem amor sua profisso e muito menos ao seu casamento riu-se Joana s gargalhadas. No! Esta foi a piada do ano. - Sai do meu consultrio! - Escute - Sai, j disse! - Tudo bem, eu saio. Mas volto no final do dia. Volto e vou querer uma resposta. Um longo suspiro foi o que Laura soltou quando Joana saiu do consultrio batendo a porta com fora. At quando iria submeter-se s chantagens daquela maluca, daquela doente, daquela mentecapta? Quando a aceitou como interna, nunca, nem nos seus piores pesadelos, Laura imaginou o que iria passar com ela. Foi to burra. To ingnua ao pensar que poderia livrar-se de Joana sem muito esforo j que ela no estava disposta a desistir de si assim to facilmente. Antes disso, iria faz-la sofrer, lev-la ao desespero e conseguir de si tudo o que quisesse. Desesperada foi o que Laura se sentiu quando voltou a ocupar a cadeira da sua secretria e levou as mos ao rosto tentando encontrar uma maneira de sair daquele ciclo
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vicioso em que se tinha metido. Mas infelizmente, por mais que pensasse, as solues pareciam desvanecer-se quando confrontadas com a realidade dos factos. A chantagem de Joana era perfeita, sem margem para erros e por isso a nica coisa que tinha a fazer era aceitla e resignar-se ideia de a aturar nos prximos cinco anos. De qualquer maneira, que outra escolha lhe restava? Ou cedia s chantagens da interna ou perdia o seu casamento e a sua paz de esprito naquela clnica. E por pior que parecesse a primeira opo, sempre era melhor que a segunda. Aps trs semanas em coma profundo, uma nova cirurgia foi marcada para tentar desobstruir uma artria cerebral de um paciente que sofria de Ictus. A equipa tcnica foi organizada e mais uma vez Laura presidiu o bloco operatrio, sendo que ao seu lado destacaram-se vrios assistentes, enfermeiros, e tal como no poderia deixar de ser, a interna Joana Soares. A cirurgia teve incio s catorze horas e prolongou-se at ao cair da noite, altura em que foi declarado o bito do paciente por no ter conseguido resistir ocluso de uma cartida seguida de uma paragem cardaca. Faleceu na mesa de operaes. Declarao de bito: dezanove horas e quarenta e cinco minutos exclamou Laura retirando as luvas e lanando-as ao cho. Quinze minutos aps o desfecho trgico da cirurgia, Laura caminhou em direco a uma das salas de espera pois infelizmente cabia a ela informar aos familiares acerca da morte do paciente. Para isso, tal como sempre, muniu-se da sua capa de proteco. No. No iria demonstrar qualquer tipo de emoo, no se iria envolver em demasia com a dor alheia e nem sequer iria oferecer palavras vs. Seria antes rpida e precisa. Seria como sempre foi. Uma mdica ciente de que nem sempre era capaz de salvar a vida dos seus pacientes e nem mesmo de dar boas notcias quando queria. A sala de espera encontrava-se praticamente vazia, contando apenas com a presena dos cerca de cinco familiares da vtima, mas tambm com uma figura que Laura conhecia melhor do que ningum. Joana Soares. Mais uma vez era ela. Mais uma vez se tinha atravessado no seu caminho e tentado ocupar as suas funes quando ainda era apenas uma simples interna. - eu nem sei como vos dizer isto, mas - falava ela aos familiares do paciente. - Tu no tens que dizer nada interrompeu Laura entrando na sala com uma expresso aterradora que a fez gelar de imediato. - Eu s estava aqui porque - Tu nem sequer devias estar aqui! Devias estar na Pediatria. - Eu sei, mas - Ela s estava a passar e fomos ns que a chammos interrompeu a mulher da vtima voltando-se para Laura. Queramos saber como que tinha corrido. Como que correu, Dr.? Como que est o meu marido? As notcias no eram nada animadoras, mas ainda assim a nica coisa que Laura conseguiu ver sua frente foi o rosto debochado de Joana. Como a odiava. Como a repelia com todas as suas foras e desejava anunciar a morte dela em vez da do paciente. - infelizmente o seu marido no conseguiu sobreviver cirurgia respondeu Laura no olhando sequer para viva que acabara de perder a pessoa mais importante da sua vida. Sinto muito! As notcias no poderiam ter sido piores e isso ficou provado quando o choro compulsivo dos cinco familiares inundou a sala de espera. Entre lgrimas e vrias palavras de lamento,

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realmente ningum queria acreditar que aquilo estava a acontecer. No, no pode ser verdade desesperou-se a viva. - Acredite que fizemos tudo para salvar o seu marido, mas tal como lhe tinha dito, as artrias cerebrais j estavam demasiado danificadas. Mesmo se ele conseguisse sobreviver cirurgia iria ser praticamente impossvel recuperar-se do coma. Talvez assim at tenha sido melhor... - Como que pode dizer uma coisa dessas?! Acha que o melhor foi o meu marido ter morrido? - Apenas lhe estou a dizer - Que tipo de mdica voc? Alis, o que que est aqui a fazer nesta clnica se realmente no quer salvar vidas?! Ao ouvir as perguntas e a aspereza daquela mulher para consigo, pela primeira vez Laura perdeu as estribeiras e o bom senso: - Eu sou o tipo de mdica que fez tudo o que estava ao seu alcance para salvar o seu marido, e se quer saber, nenhum outro neurologista faria um trabalho melhor do que o meu. Por isso, d-se por aliviada com a morte dele, porque caso contrrio passaria a vida a visit-lo neste hospital e sabe como? Deitado numa cama, completamente inconsciente e em estado vegetativo - Voc no fale assim com a minha me, ouviu!? vociferou a filha da viva. - A sua me que no ponha em causa a minha tica profissional e nem a minha competncia. - Dr. Laura, elas tm razo interferiu Joana para grande surpresa de Laura que sem querer acreditar esbugalhou os olhos diante daquela afronta pessoal. No pode dar a notcia de uma morte com tanta frieza e descaso. Isso no ter tica profissional. - Joana, tu no te atrevas a falar nem mais uma palavra! - Falo sim! Falo porque sei que voc no est certa. - Ai ?! E quem que est certa? Tu, minha grandessssima sonsa?! vociferou Laura insurgindo-se interna. Pois fica sabendo que ainda tens muito que crescer at aprenderes o significado da palavra tica. Alis, de todas as pessoas no mundo, tu s aquela que menos tica tem. Podes at ter inteligncia, podes at ter talento, mas garanto-te que nunca irs conseguir ser como eu. Nunca irs ocupar o meu lugar aqui dentro e nem nunca ters a metade do xito que eu tenho. Sabes o que que vais ser? Uma assistente! Uma simples e reles assistente porque isso que pessoas como tu merecem ser - E pessoas como voc?! O que que pessoas como voc merecem ser? - Tu no te atrevas a desafiar-me - Devia olhar-se ao espelho, Dr. Laura! Se visse a sua figura. Pattica o que voc ! A frase de Joana fizeram com que a raiva e o dio se apossassem de Laura, e antes que ela pudesse dar por si, uma fora oculta empurrou-a em direco interna. Os insultos, os estalos e os puxes de cabelos inundaram a sala espera, enquanto incrdulos, alguns familiares e funcionrios assistiram a tudo sem saber o que fazer para apartar aquela briga digna de duas feras que h muito andavam a reprimir a vontade de se aniquilarem uma outra. Por sorte, dois seguranas chamados ao local conseguiram separ-las, e quando o fizeram, Laura gritou completamente fora de si: - Vais-te arrepender de ter nascido, minha cabra de merda! - Voc que se vai arrepender respondeu Joana tentando livrar-se das mos de um dos seguranas. Vai-se arrepender e vai pagar bem caro por isso. - Eu no tenho medo de ti.

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- Pois devia gritou a interna retirando dos olhos os cabelos desgrenhados. Devia porque acabou de assinar a sua sentena de morte! Apesar de sentir todos os olhos postos em si, Laura abandonou a sala de espera e seguiu pelos corredores da clnica como um foguete sem sequer se importar com os burburinhos e muito menos com a recriminao da maioria dos seus colegas de trabalho que nunca em oito anos a viram comportar-se daquela maneira. Ela que sempre foi formal, fria e uma das mdicas mais respeitadas da clnica, tinha-se tornado agora na chacota de todos. Mas l dizia o ditado que no melhor pano caa a ndoa, e naquela tarde foi isso que aconteceu quando Laura se engalfinhou com uma simples interna de quem poucos tinham ouvido falar at ento. Os arranhes ficaram-lhe marcados no rosto, uma ndoa negra no brao, mas ainda assim Laura conseguiu arranjar foras para se enfiar no elevador e carregar no piso trs onde lhe esperava a calmaria do seu consultrio. Uma vez l dentro, poderia voltar a respirar aps a figura ridcula que fez diante de dezenas de colegas de trabalho e tambm dos familiares do seu paciente. Como que pde descontrolar-se daquela maneira, foi a pergunta que gritou nos seus ouvidos enquanto abria a porta e se deixava cair no div com uma enorme dor de cabea. Na verdade, portou-se como uma profissional no mnimo irresponsvel quando tudo o que deveria ter feito na altura era ter ignorado as palavras de Joana e lhe virado as costas. Porque que no o fez? Infelizmente a pergunta ficou sem resposta e tudo porque cinco minutos aps ter entrado no seu consultrio, a porta sofreu um barulho infernal no vidro e uma pequena presso no trinco. Alarmada, Laura tornou a levantar-se e caminhou em direco porta com o intuito de saber quem tinha ousado interromper os seus pensamentos. - Dr. Paulo?! murmurou ela surpreendendo-se com a figura do director da clnica sob o alpendre da porta. - D-me licena para entrar? perguntou ele com uma cara de poucos amigos. - Claro respondeu a mdica abrindo-lhe passagem e observando-o a apoderar-se do seu consultrio com o mesmo ar imponente que lhe era caracterstico. Alis, Paulo Guilherme, talvez por possuir quase dois metros de altura e uma fisionomia corporal volumosa, impunha medo e respeito a quem quer que se aproximasse dele. - Eu soube o que acabou de acontecer consigo e com a sua interna comeou ele por dizer quando se voltou para Laura e a fez gelar com o seu olhar fulminante. Soube tambm do seu comportamento no mnimo reprovvel perante os familiares do nosso paciente - Dr. Guilherme, eu posso explicar - Eu no vim aqui ouvir as suas explicaes, Dr. Laura! S vim avis-la que para a prxima ser suspensa por justa causa. No admissvel que uma mdica do seu calibre se envolva em discusses com familiares de pacientes e muito menos em brigas com internos. No queira estragar tudo a poucas horas de se tornar na Chefe de Equipa Cirrgica. Realmente no queira, porque se o fizer, irei ser obrigado a recusar a indicao do Dr. Henrique, e isso seria uma pena, para si claro Estas foram as ltimas palavras de Paulo Guilherme antes de se retirar do consultrio de Laura e fechar a porta com uma violncia extrema. Quando isso aconteceu, a mdica encostou-se secretria e respirou fundo pensando que tinha sido por um triz que no perdera o cargo de Chefe de Equipa. Mais um passo em falso e estaria perdida, o que realmente no deveria acontecer antes da tarde seguinte.

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Mais uma vez, tal como j vinha acontecendo nas ltimas noites, Laura no pregou olho. Virou-se na cama, uma, duas e trs vezes numa tentativa desesperada de adormecer, mas infelizmente no conseguiu realizar os seus intentos nem mesmo com os dois compridos que tomou para se acalmar. Ests bem? perguntou Leonardo acendendo a luz da mesinha de cabeceira a meio da noite quando a sentiu a virar pela quarta vez. Estou respondeu Laura destapando-se com os cobertores. Estava a morrer de calor e por isso bebeu um pouco da gua que trouxera da cozinha para tomar os comprimidos. - No precisas ficar to nervosa por causa de amanh disse Leonardo passando-lhe as mos pelas costas. Vais ver que a tua nomeao vai correr sem quaisquer problemas. - Eu sei. - Conseguiste! Vais ser a nova Chefe de Equipa. - Acho que vou - disse Laura passando as mos pelos cabelos soltos. - acho que vou l abaixo ver se no me esqueci nada na apresentao do PowerPoint. - Tu j viste essa apresentao milhares de vezes. Eu tambm j vi! Est tudo perfeito. No falta nada. - Mesmo assim respondeu ela levantando-se da cama e alcanando o robe sobre o cadeiro. - Queres que v contigo? - No! No preciso. J volto. - Est bem concordou Leonardo quando a viu a desaparecer do quarto e fechar a porta com cuidado. Estava estranha, reparou. Alis, havia semanas que a mulher se encontrava submersa num enorme stress, numa angstia e numa irritao que mais parecia no ter fim e que a estava a tornar praticamente insuportvel. Mas apesar das desconfianas de que ela porventura estaria a ter um caso com outro homem, Leonardo resolveu baixar as guardas e tentar salvar a relao de ambos tornando-se num marido ainda mais compreensivo e dedicado do que era. Pensou que talvez assim Laura percebesse que no valia de nada deitar fora um casamento de onze anos por causa de um caso inconsequente. Quem ela no conseguisse perceber isso antes que fosse tarde demais? O dia amanheceu nublado e bastante tristonho tal como a expresso de Laura quando ela preparou o pequeno-almoo na cozinha. Deveria estar radiante, no?! Depois de trs anos a lutar pelo cargo mais importante que um cirurgio poderia ansiar na sua carreira, tudo o que deveria fazer era levantar as mos aos cus e agradecer aos deuses aquela oportunidade de ouro. Contudo, ao olhar para o marido e para os filhos sentados mesa espera das torradas, o seu corao apertou-se de tal forma que por momentos quase que lhe foi difcil respirar. Na verdade, no tinha muitas razes para estar contente com aquela nomeao, no depois de tudo o que aconteceu entre si e Joana Soares pois as ameaas da interna continuavam-lhe a martelar na cabea todos os minutos e todos os segundos do dia. Seria ela capaz de fazer alguma coisa para destruir a sua carreira? Amor! Olha o leite exclamou Leonardo saltando da cadeira e desligando a placa do fogo quando a espuma do leite transbordou do fervedor. As bofetadas e os insultos que trocou com a sua interna ainda estavam presentes na memria de todos e isso foi perceptvel quando Laura entrou na clnica e sentiu uma enorme carga negativa sobre si. Mas ainda assim achou por bem ignorar os murmurinhos das pessoas sua volta e enfiar-se no elevador com destino ao seu consultrio. Era l onde pretendia passar toda

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a manh, sem atender a telefonemas, sem realizar consultas e preparando-se fsica e psicologicamente para sua nomeao que estava marcada para as dezasseis horas. Quem tambm foi obrigada a aguentar os pequenos cochichos dos colegas de trabalho quando chegou clnica foi Joana Soares. Pela primeira vez, o sorriso que sempre trazia no rosto foi deixado em casa e a expresso aterradora no permitiu que ningum se tentasse aproximar dela enquanto caminhava apressada em direco aos vestirios. Quando l chegou, trajou-se com as roupas que usava para trabalhar e abriu a mala encontrando no seu interior a vingana que havia traado contra Laura. Era um DVD, bem conservado, estimado como uma relquia e levado com o intuito de destruir uma das pessoas que mais adorava naquela clnica. Sim. Ela adorava Laura, idolatrava-a e no conseguia sequer imaginar a ideia de que ela no sentisse o mesmo por si. Mas a verdade que Laura no gostava de si, e Joana sabia disso melhor do que ningum. Para alm disso, nunca a tratou como merecia e sempre fez questo de a humilhar em todos os momentos em que teve oportunidade para isso. Assim sendo, j no havia outra escolha a no ser destru-la, e essa destruio comearia naquela tarde. Ests a? perguntou Rita Azevedo quando a surpreendeu nos vestirios ainda com o DVD nas mos. - Estou respondeu Joana apressando-se a escond-lo no seu cacifo. - O que que estavas a a ver? - Nada. No estava a ver nada. - Eu soube da barraca que houve entre ti e a Laura. - J vi que nesta clnica as notcias correm depressa. - Nem sabes o quanto. Mas posso saber o que que realmente aconteceu para que vocs tivessem andado bulha? - S estou farta dela, isso respondeu Joana afastando-se do seu cacifo. Farta que ela me trate como lixo. Eu no sou lixo! - claro que no s, e tens o direito de lhe fazer ver isso. - Bem, tenho que ir. Vou subir e ver o que que aquela cabra quer que eu faa hoje. - Tem cuidado! No entres em conflito com ela, principalmente agora que se vai tornar na nova Chefe de Equipa. - Isso o que vamos ver respondeu Joana abandonando os vestirios com um foguete e deixando Rita de olhos no cacifo que deixou entreaberto. O que ser que Joana lhe fez questo de esconder quando ela a surpreendeu com aquele DVD nas mos? Algumas horas mais tarde, o auditrio encheu-se de enfermeiros, assistentes, auxiliares, mdicos, internos e outros colaboradores da clnica. O motivo? A passagem de testemunho de Chefe de Equipa Cirrgica. Aps vrios anos frente de uma das equipas mais prestigiadas do pas, Henrique Carvalho entregou de bom grado o seu cargo a Laura Alves sabendo bem que ela era a profissional mais preparada para lhe seguir as pisadas. Enquanto permanecia no palco a ouvir os elogios rasgados do seu antecessor, Laura forou vrios sorrisos e tentou convencer-se de que aquilo no era realmente um sonho. Sim. Era real. Era tudo real e ela estava prestes a tornar-se na segunda figura mais importante da clnica a par de Paulo Guilherme, o director geral. Quando Henrique terminou o seu discurso, ouviram-se inmeras palmas vindas da plateia e ele logo agradeceu pedindo a Laura que tomasse a palavra. E de facto, foi isso que a neurologista fez sob o olhar atento das mais de cem pessoas presentes no auditrio. O
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nervosismo que sentiu na altura foi escondido a muito custo, mas tal como sempre, habituada a ambientes de grande presso, ela saiu-se bem. No final, todos bateram palmas e preparam-se para assistir a uma pequena apresentao dos objectivos a que a nova Chefe de Equipa se propunha realizar durante o seu mandato. Laura acedeu ao seu computador porttil e em seguida procurou a apresentao em PowerPoint que havia visto e revisto durante semanas a fio, mas ao encontr-la, ouviu tambm um pequeno rudo na unidade de DVD RW. De facto, no se preocupou com tal barulho, mas ainda assim achou estranho quando a janela que se abriu no foi a do Office mas sim a do Windows Media Player, o que no era de todo o seu objectivo. Diante dos seus olhos e das mais de cem pessoas presentes no auditrio, surgiram ento as primeiras imagens no ecr gigante. A princpio eram pouco ntidas, algo tremidas, mas com o passar dos segundos tornaram-se claras e incontornveis por tambm mostrarem uma realidade clara e incontornvel. Abismada com o que estava a ver, Laura recuou dois passos e sentiu o queixo cair de perplexidade quando percebeu que era a sua imagem que estava reflectida na tela. Mais tarde, sentiu tambm o corao parar de bater ao ler uma frase em letras garrafais: Os traidores. Nessa altura, os primeiros burburinhos e as primeiras risadas comearam a ecoar no auditrio, pois ali, no ecr, encontrava-se a nova Chefe de Equipa acabada de sair de um prdio lisboeta ao lado do cunhado. Vinha sorridente, alegre e completamente rendida a ele. Mais tarde, quando chegou ao carro, beijou-o e abraou-o durante largos minutos. Conversou com ele coisas que ningum ouviu e em seguida despediu-se dele com um outro beijo to ou mais apaixonado que o primeiro. Depois disso, ela entrou no carro, ele afastou-se com um pequeno aceno e o filme terminou. Dr. Laura! Desligue isso imediatamente imperou o director da clnica levantando-se do lugar onde estava sentado, e ela, sem esperar segunda ordem arrancou o fio que ligava o computador ao ecr atirando-o contra o cho e desejando que um buraco se abrisse por debaixo dos seus ps. Mas a verdade que esse buraco no se abriu e ela foi mesmo obrigada a erguer os olhos vermelhos e a enfrentar todas as expresses recriminadoras das pessoas que estavam sentadas na plateia. As mesmas pessoas que todos os dias a viam a passear pela clnica, as mesmas pessoas que a ajudavam a tratar dos pacientes e as mesmas pessoas que agora a estavam a olhar como se fosse uma traidora. E de facto, no era isso que era? Ao lanar os olhos plateia, Laura avistou a expresso firme de Joana e percebeu imediatamente que tinha sido ela a responsvel pela maior vergonha da sua vida. Acredite que acabou de assinar a sua sentena de morte foi o que ela lhe disse no dia anterior, e na verdade, nunca esteve mais certa. Duas horas mais tarde, quando saiu lavada em lgrimas da sala do director da clnica, Laura correu em direco ao seu consultrio e recolheu todos os pertences pronta a voltar para casa. No. No tinha sido despedida, mas infelizmente o cargo de Chefe de Equipa j no lhe pertencia, no depois de todos descobrirem que andava a ter um caso extra-conjugal com o prprio cunhado. Sei que no temos absolutamente nada a ver com a sua vida pessoal, mas tem que convir que a partir de hoje ser impossvel nome-la para qualquer cargo aqui dentro. No depois de tudo o que aconteceu pois nunca mais nenhum funcionrio a poder voltar a respeitar como antes foi o que Paulo Guilherme lhe disse a poucos minutos de sair do escritrio dele.
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Laura queria acreditar que no, que continuaria a ser respeitada e que nada tinha mudado depois da divulgao do DVD, mas a verdade que rapidamente percebeu que o director estava certo quando as portas do elevador se voltaram a abrir no primeiro piso. Nessa altura, duas enfermeiras entraram no elevador e esconderam-se nas suas costas numa tentativa desesperada de disfarar os olhares e as risadas que a cada minuto se tornavam mais irritantes e ruidosas. Ao ouvi-las, Laura fechou os olhos e sentiu duas lgrimas rolarem-lhe pelo rosto cansado e desprovido de qualquer expresso facial. Depois disso, as portas voltaram a abrir-se no rs-do-cho e ela caminhou em direco recepo com o intuito de assinar o livro de ponto e desaparecer pelas portas automticas para nunca mais voltar. Dr. Laura chamou uma voz angelical quando se aproximou dela ainda na bancada da recepo. Com os olhos vermelhos, a mdica voltou-se e no se surpreendeu nem um pouco com a presena de Joana Soares pois sabia que mais cedo ou mais tarde ela a iria procurar para se vangloriar do grande feito que conseguiu. O que que tu queres?! J no basta teres destrudo a minha vida, a minha carreira, agora tambm queres-te rir da minha cara, isso!? - No, eu - Graas a ti eu perdi o cargo de Chefe de Equipa. - O qu?! murmurou Joana, incrdula. - No precisas fazer essa cara de sonsa porque sabias muito bem que era isso que iria acontecer quando resolveste enfiar aquele DVD no meu computador. - Eu no enfiei nada. - E s to mentirosa ao ponto de nem sequer admitires os teus esquemas. - J disse que no fiz nada afirmou Joana, desesperada. Eu no pus o DVD no seu porttil. - Vai merda exclamou Laura desviando-se dela e desaparecendo pelas portas automticas. Ao v-la a desvanecer-se diante dos olhos, Joana levou as mos cabea e soltou um suspiro. Era bvio que Laura nunca iria acreditar nas suas palavras, no depois de a ter chantageado, de a ter seguido e de a ter ameaado vezes sem conta. Mas a verdade que pela primeira vez, pela primeira vez em toda a sua vida, Joana estava inocente. No tinha sido ela a responsvel pela colocao do DVD, alis, isso nem sequer lhe passou pela cabea apesar de toda a raiva e dio que dizia sentir por Laura. Nunca seria capaz de fazer algo semelhante e era uma pena que ela no acreditasse em si pois ainda a continuava a admirar mais que tudo. Aps alguns minutos a caminhar sem rumo e sem quaisquer perspectivas de quem teria roubado o DVD do seu cacifo, Joana lanou os olhos ao corredor da enfermaria e observou Rita Azevedo a conversar com uma outra enfermeira de servio. Claro. Fez-se luz. Subitamente lembrou-se que horas antes ela a havia surpreendido nos vestirios com o DVD nas mos. Perguntou-lhe o que estava a ver e ela inocente escondeu a disquete no cacifo sem sequer se lembrar de o fechar chave. Claro que era Rita. S podia ser ela. Foi voc, no foi?! perguntou Joana aproximando-se da enfermeira com os olhos repletos de dio. - Liliana! Faz aquilo que te pedi, est bem?! Temos que levar o senhor Francisco l para cima o mais rapidamente possvel disse Rita despedindo-se da sua colega de equipa. - Est bem. J vou buscar a cadeira de rodas respondeu Liliana apressando os passos em direco ao elevador. Nessa altura, Rita voltou-se para Joana e fulminou-a: Como que te atreves a falar-me nesse tom!?

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- Eu sei que foi voc disse Joana no se deixando intimidar pela expresso aterradora que ela lhe ofereceu. - Eu, o qu?! - Foi voc que roubou o DVD no meu cacifo e o colocou na apresentao da Dr. Laura. - Joana, sinceramente eu no sei do que que ests a falar. - Sabe sim. Responda! - E se tiver sido?! Qual o problema? - O problema que voc no tinha o direito de mexer nas minhas coisas. - E tu no tinhas o direito de seguir a Laura e de film-la com o cunhado interrompeu Rita desviando-se das mos que a interna ousou colocar sobre o seu brao esquerdo. Mas no entanto fizeste-o, no foi!? Pois ento! Eu tinha tanto direito de roubar o DVD como tu de filmar a tua orientadora. Por isso, estamos todos quites. S espero que no te atrevas a contar nada a ningum, porque caso o faas, a corda tambm vai arrebentar para o teu lado Sem foras para voltar para casa e enfrentar o marido, Laura resolveu passar as ltimas horas do dia enfiada num bar. Sozinha e com uma garrafa de whisky sobre a mesa, a neurologista afogou todas as mgoas por no ter conseguido o cargo de Chefe de Equipa. Estava apenas a pagar pelos seus erros? Talvez. Talvez aquele tivesse sido um castigo divino por todas as mentiras que contou, por todas as traies que fez e por se ter deixado chantagear por uma mida de vinte e quatro anos quando a sua obrigao era afast-la de si no momento em que percebeu a grandessssima cabra que ela era. Mas a verdade que no a afastou e a outra verdade que tinha pago bem caro por isso. Nunca mais iria conseguir caminhar pelos corredores da clnica de cabea levantada, nunca mais iria ser respeitada pelo pessoal da equipa tcnica e nem teria uma nova oportunidade de ocupar um cargo importante naquela espelunca. Joana aniquilou-lhe todas as esperanas e o pior era saber que a culpa tinha sido inteiramente sua. O pior era saber que tambm tinha contribudo para aquela situao passando tantos meses presa a uma relao extra-conjugal apenas por prazer e desejo e sem se lembrar que existiam coisas bem mais importantes do que uma boa tarde ou noite de sexo. Porque no fundo, o cunhado nunca lhe deu mais do que isso. Sexo. Muito bom sexo, mas ainda assim sexo e realmente s isso no bastava para continuar a viver daquela maneira. Quando abandonou o bar onde tinha passado as trs horas mais horripilantes da sua vida, Laura enfiou-se no carro e tentou controlar as voltas que a sua cabea deu ao enfiar a chave na ignio. Tinha bebido demais, facto assente. Como mdica que era, no deveria sequer cogitar a ideia de entrar num carro embriagada, mas o adiantado das horas indicou-lhe que j era altura de voltar para casa. L, encontraria o marido e os filhos e quem sabe at se esqueceria da grande alhada em que estava metida a sua vida. De qualquer maneira no custava nada tentar. Quarenta minutos depois, a porta fez um pequeno barulho e Leonardo ergueu os olhos ansiando que a mulher chegasse sala com a notcia de que tudo havia corrido na perfeio durante a sua apresentao como Chefe de Equipa. Contudo, a expresso de Laura com os olhos inchados e as pernas a cambalearem na entrada, deixou-o alerta. O que teria acontecido para ela estar naquele estado com os cabelos desgrenhados, o rmel esborratado e o casaco a arrastar no cho? Nem mesmo a viso dos filhos a fazer os trabalhos de casa sobre a mesinha a fez sentir-se melhor. Na verdade, Laura apenas se sentiu triste, vazia e amargurada.

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Ests bem?! perguntou Leonardo levantando-se da mesa quando viu a mulher naquele estado lastimvel. - no respondeu ela mal se sustendo nas pernas. - O que que aconteceu?! - No consegui o cargo. Leonardo bem tentou aproximar-se, mas Laura virou-lhe as costas e continuou a caminhada em direco s escadas que ligavam o primeiro piso ao segundo. O tropeo ao subi-las foi inevitvel, assim como os palavres que proferiu baixinho. Impresso sua ou a mulher estava podre de bbada, foi a pergunta que Leonardo se fez. Depois de ter adormecido os filhos, Leonardo resolveu procurar Laura no quarto e tentar perceber o que havia acontecido para que ela tivesse chegado a casa to tarde, com as pernas a cambalear e os olhos inchados. Ao entrar no quarto alguns minutos mais tarde, a surpresa tomou conta de si por no ver a mulher deitada na cama. Aonde estaria? A resposta foi imediata quando ele lanou os olhos porta da casa de banho privativa e a viu encostada. L dentro, completamente s escuras, encontrava-se Laura sobre a sanita, com a cabea baixa e o telemvel nas mos. Parecia estar nervosa e a voz embargada no deixou sombra para dvidas. Estava a falar com um homem. Preciso ver-te hoje sem falta dizia ela num tom desesperado. Aonde que ests?! Diz-me aonde que ests, merda! J te disse que no estou bbada. S preciso te ver. Diz-me que eu vou a ter contigo A chamada foi desligada alguns minutos mais tarde, e quando isso aconteceu, Leonardo voltou a afastar-se da porta completamente petrificado pensando que j no havia dvidas. J no lhe restavam quaisquer dvidas de que a mulher o andava a trair com outro e de que as razes que a levaram a chegar a casa naquele estado estavam inteiramente relacionadas com ele. Desesperado, Leonardo voltou ao quarto e sentou-se na cama com um olhar perdido. As suas pernas estavam dormentes, ele pde senti-las, e a sua garganta fechou-se num n absolutamente asfixiante. Ela tem outro! Outro era tudo o que conseguia repetir no mais ntimo dos seus pensamentos enquanto os seus olhos lutavam contra as lgrimas e o seu corao tentava no parar de bater. Estavas a exclamou Laura assustando-se com a presena do marido ao entrar no quarto. - Cheguei agora. - Vou ter que sair. - Agora?! perguntou Leonardo levantando-se da cama com uma expresso aterradora. - Sim! Surgiu uma emergncia na clnica e eu tenho que ir. - Vais nesse estado?! - Que estado? perguntou ela vestindo o casaco s pressas. - Bbada. - Eu no estou bbada. - Tens a certeza?! - Eu tenho que ir, Leo. Ao v-la a passar sua frente, Leonardo no se conteve e agarrou-a no brao dizendo: - Acho que deves ter-te dado conta que quando chegaste nem sequer falaste com os teus filhos Esmagada pela constatao do marido, Laura manteve-se calada. Nem sequer perguntaste como lhes tinha corrido o dia, se estavam bem ou no, se j tinham jantado - Leo
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- Sabes porqu que no fizeste isso? Porque eles j no importam para ti. Nem eles e nem eu. - Isso no verdade defendeu-se Laura abanando a cabea. - Ests to obcecada com os teus problemas que te esqueceste que tens uma famlia. Uma famlia que at pode no ser grande coisa, mas que ainda assim a tua famlia - por causa dessa famlia que eu vou sair. - Como assim?! O que que queres dizer com isso? - Que eu vou acabar com tudo, Leo respondeu Laura desviando-se das mos dele. Eu vou acabar com tudo porque j no aguento mais. - No acredito mais em ti. - Pois devias porque isso mesmo que eu vou fazer. E quando eu voltar tudo vai ser como antes. Prometo-te! Um ltimo olhar foi o que Leonardo recebeu de Laura, e depois disso, ela saiu do quarto fechando a porta com fora. Nessa altura, o silncio aterrador tomou conta da atmosfera e ele levou as mos cabea pensando que finalmente chegara a altura de engolir o seu orgulho, os seus medos e descobrir quem era o amante da mulher. No. Era impossvel continuar a viver com tantas dvidas e perguntas sem resposta e esses foram os motivos que o fizeram correr em direco porta e abri-la de rompante. Mais tarde, desceu as escadas a toda a velocidade e percebeu que Laura j havia sado e levado consigo um dos carros da famlia. Da janela, ele viu-a a enfiar-se no veculo e no esperou muito mais para tambm sair de casa com as chaves do seu Renault nas mos. Iria segui-la, facto assente. Apesar de essa ideia lhe ter passado muitas vezes pela cabea, ele nunca ousou concretiz-las pois no fundo do seu corao ainda tinha esperanas que Laura no o estivesse a trair com outro homem. Mas foi tudo uma iluso j que o telefonema que ouviu atrs da porta da casa de banho no deixou sombra para dvidas. Ela estava a trai-lo e ele iria descobrir quem era o filho da me, nem que para isso tivesse de percorrer quilmetros atrs de quilmetros. Enquanto seguia Laura pelas ruas da cidade sem que ela percebesse, vrias perguntas atravessaram os pensamentos de Leonardo. Quem era ele? Como que ela o conheceu? H quanto tempo se andavam a relacionar sentimentalmente? Seria amor ou s sexo? Estaria ela a pensar em pedir o divrcio por causa dele? Ou ser que iria cumprir a sua promessa e terminar com tudo naquela noite? Todas essas perguntas pareceram ter resposta quando Laura estacionou o carro a poucos metros de um movimentado bar no centro da cidade. Mais tarde, com passos rpidos, saiu do interior do veculo e enfiou-se no bar depois de os seguranas a terem deixado entrar sem muito esforo. Quando isso aconteceu, Leonardo cerrou os olhos e deixou-se ficar no interior do carro. Deveria ir atrs da mulher? Talvez sim. Mas algo muito forte o impediu de realizar os seus intentos, algo muito forte o manteve preso ao assento e algo muito forte o fez permanecer com as mos e a cabea sobre o volante. Fraco disse ele baixinho. Fraco por no conseguir pr um termo quela histria e por se sentir to impotente com a possibilidade de naquela noite conhecer o amante da mulher. Quando se viu no interior daquele bar apinhado de gente, Laura lanou os olhos para todos os cantos numa tentativa desesperada de encontrar quem a trouxera ali. Desviou-se de alguns homens que lhe ofereceram uma bebida, sentiu o cheiro dos cigarros a entranharem-lhe na narina, a msica rock a ecoar-lhe nos ouvidos, e por fim, a viso de Ricardo Alves encostado ao balco. O casaco de cabedal no deixava sombra para dvidas. Era ele e isso deixou-a muito mais aliviada e segura do que queria fazer. Naquela noite tudo teria um fim. Ela
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acabaria com tudo, desculpar-se-ia por ter sido to fraca e pediria para que ele se fosse embora e a deixasse recuperar a famlia que estava prestes a perder. A cada passo que dava, mais certezas ela tinha, e mais vontade de se livrar daquela doena que a consumiu durante tantos meses. S uma noite foi o combinaram quando foram para a cama pela primeira vez, mas essa noite transformou-se em muitas outras, em muitas semanas e tambm em muitos meses. Laura sabia que tinha chegado a hora de colocar um ponto final naquela loucura sem sentido, mas ao aproximar-se de Ricardo e perceber que ele no se estava sozinho, uma onda de raiva e histeria invadiu-lhe a alma. Ele estava com outra. Estava aos beijos e abraos com outra e isso foi o suficiente para a ferir de morte. Cabro gritou ela oferecendo-lhe um soco nas costas. - Laura - Traidor de merda! - Eu posso explicar disse Ricardo tentando lhe controlar os pulsos frgeis. - Explicar o qu?! Explicar que estavas prestes a comer essa vaca? - Hei imperou a loira ao lado. No fala assim comigo no, t ouvindo?! Eu no sou da sua laia - Claro que no s da minha laia! Eu no me misturo com mulheres como tu. - Quer apanhar?! Apesar dos primeiros arranhes e dos primeiros pontaps, a briga entre as duas mulheres foi rapidamente apartada por Ricardo e um outro funcionrio do bar. Acho melhor levar a sua namorada para casa informou o mesmo funcionrio. Est bbada e ns no queremos confuses aqui dentro. Sem outra alternativa, Ricardo levou Laura rua debaixo dos seus gritos histricos e dos seus esperneios. Na verdade, nunca a tinha visto naquele estado e por isso surpreendeu-se. Surpreendeu-se com aquele total descontrolo e tambm com a loucura que parecia ter-se apossado do corpo dela. Laura sempre foi uma mulher equilibrada, sensata e acima de tudo discreta. O que teria acontecido para aquela mudana to drstica? Larga-me gritou ela quando ambos saram rua e o segurana fechou a porta. - Fala baixo. - Eu falo como eu quiser, seu idiota. Traidor! - Eu?! Traidor?! perguntou Ricardo sem saber que a vrios metros havia algum a observlo com ateno. No. No podia ser ele, era tudo o que Leonardo repetia com vrios acenos de cabea enquanto forava a vista no interior do carro para melhor ver aquela cena to deprimente. No podia ser Ricardo o amante da sua mulher. No podia ser o seu irmo. - Andavas a trair-me esse tempo todo gritou Laura soqueando-lhe o peito com fora. - Pra com isso! Ests louca? - Eu acreditei em ti. - Eu nunca te jurei fidelidade. Sempre soubeste como que eu era. Nunca te menti! A resposta de Ricardo deixou-a completamente devastada e foi por isso que Laura se encostou a um carro estacionado sobre o passeio. Escuta - disse ele. - No fales comigo! - Ests a ser infantil. Vamos conversar.

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- Eu?! Eu que estou a ser infantil?! perguntou ela voltando-se para ele com os olhos marejados de lgrimas. Depois de tudo o que passmos, de tudo o que estamos a passar, eu que estou a ser infantil? Tu tens a mnima ideia de como isto est a ser difcil para mim? Tens a mnima ideia do que ter que mentir ao teu marido, aos teus filhos e a todas as pessoas tua volta? - Laura - Sabes o que que aconteceu hoje? Sabes o que que aconteceu comigo enquanto estavas aqui neste bar a enroscar-te com aquela brasileira?! Eu perdi o cargo de Chefe de Equipa l na clnica. Eu perdi a minha nica oportunidade de subir naquela merda e tudo por tua causa. - Como assim?! - Mas o que que isso te importa, no ?! Tu ests-te literalmente a cagar para mim e para os meus sentimentos e hoje isso tornou-se mais do que evidente. Para ti fui apenas mais uma mulher que conseguiste comer. Fui apenas mais uma, no fui? Nunca gostaste de mim, s me quiseste usar e s quiseste provar a ti mesmo que eras capaz de foder a mulher do teu irmo. S querias tudo aquilo que o Leo tinha e que tu nunca tiveste. Mas no vais ter mais. E sabes porqu? Porque ele mil vezes melhor do que tu. Ele mil vezes melhor e tu nem sequer lhe chegas aos ps gritou Laura completamente lavada em lgrimas. E sim. Tens razo! Eu realmente fui muito infantil. Infantil ao ponto de sequer pensar na possibilidade de me separar do Leo por tua causa. Infantil ao ponto de pensar que por algum milagre ias mudar, de achar que gostavas de mim e de que eu podia sair ilesa dessa histria toda. Fui uma idiota - Laura - No me toques imperou ela afastando-lhe os braos. No me toques nunca mais! - Eu gosto de ti. - Uau riu-se ela com uma gargalhada seca. Essa foi a piada do ano. - Eu sei que isto est a ser difcil para ns, mas - Para ns?! Porque que achas que isto est a ser difcil para ti? Tu no tens que fazer nada. No tens que fazer nada e tambm no tens nada a perder. Eu que j perdi muita coisa por tua causa - Laura - Mas acabou! No quero perder mais nada. No quero perder o pouco que me resta. Estas foram as ltimas palavras de Laura antes de se afastar de Ricardo e atravessar a rua deserta. E ele, ao v-la desaparecer, sentiu um n na garganta quando chegou concluso que tinha acabado de perder o que nunca tinha tido. Queria muito que ela tivesse acreditado nas suas palavras, queria muito ter dito o quanto ela era importante para si, o quanto pensava nela, o quanto a desejava e de como se odiava de morte por lhe ter provocado tanta dor quando a sua nica inteno era dar-lhe o melhor de si. Mas vendo bem, esse melhor era muito pouco. Muito pouco para uma mulher como Laura que merecia ser amada incondicionalmente e colocada num pedestal.

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CAPTULO X
- Tens razo disse-lhe ele aos ouvidos. Eu nunca seria capaz de te trair. - E nem eu a ti foi o que ela respondeu. Amo-te. - Muito ou pouco? - Muito. Tu sabes que sim. - Diz que no tens olhos para mais nenhum outro homem a no ser para mim! - Preciso dizer-te isso?! Pensei que j soubesses. - Claro que sei. Mas quero que me digas - Sabes qual o teu mal? - Qual!? - O teu mal sono! J no dizes coisa com coisa. - Que horas so? - meia-noite e meia. - Tens razo! O meu mal mesmo sono Enquanto conduzia pelas ruas da cidade e se lembrava de uma conversa que tivera com a mulher meses antes, Leonardo no conseguiu evitar novas lgrimas que lhe caram dos olhos pensando como havia sido um idiota por ter acreditado nas palavras e nas juras de amor que ela fez questo de lhe oferecer ao longo de onze anos. Como se enganou com ela, como se deixou cegar por uma mulher to vil, fria e repugnante que no teve quaisquer pudores de o trair com o seu prprio irmo. Ela e Ricardo? Meu Deus. De todos os homens face da terra, porque que ela o escolheu? Diante daquele facto irrefutvel, tudo o que viveram parecia antes uma piada de mau gosto, uma mentira idiota que fizeram questo de manter desde que se conheceram e um total desperdcio de tempo. Eles que sempre se auto intitularam um casal perfeito, a razo de inveja de todos os amigos, e a famlia mais feliz do mundo, quando na verdade no passavam de uma farsa. Que loucura ter pensado que Laura o amava, que nunca teve olhos para mais nenhum outro homem e que era uma mulher feliz com o casamento que tinham. Fingiu to bem aquela cabra, foi o ltimo o pensamento de Leonardo quando estacionou o carro na garagem. Depois disso, entrou em casa e subiu ao quarto pronto a encontrar-lhe as roupas e as malas. Duas horas foi que o relgio assinalou quando Laura abriu a porta de casa com os olhos vermelhos de tanto chorar e j a sentir os primeiros sinais de ressaca. Durante o caminho ainda foi obrigada a parar o carro duas vezes para que pudesse vomitar e refazer-se do pior dia
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da sua vida onde julgava ter perdido absolutamente tudo o que lhe era mais importante. Mas ao entrar em casa e sentir o aroma que ela emanava, uma onda de calmaria invadiu-lhe o corao. Tinha voltado ao ponto de partida foi o que pensou. Tinha conseguido escapar ilesa daquela histria e agora tudo o que lhe restava era recomear do zero. Recomear o seu casamento, tentar esquecer todas as loucuras que cometeu no passado e riscar o nome Ricardo da sua mente e do seu corao. Na verdade, era s isso que tinha que fazer. No te ds sequer ao trabalho de subir afirmou uma voz no meio da escurido. Sim. Estava escuro, mas ao forar um pouco mais a vista, Laura conseguiu vislumbrar a figura do marido a descer as escadas com uma expresso no mnimo assustadora. O que?! - J no moras mais aqui disse ele apontando-lhe as malas a um canto do corredor. - Como assim?! Que brincadeira essa? - A brincadeira acabou. As palavras de Leonardo soaram-lhe quase como uma bomba aos ouvidos, e por isso Laura manteve-se calada imaginando que tudo aquilo no passava de um mal entendido. S podia ser um mal entendido. A brincadeira acabou repetiu ele. Eu j descobri tudo. - Tudo, o qu? O que que - Eu segui-te vociferou Leonardo esmagando-a com a sua voz autoritria. Eu segui-te e vite com o filho da puta do meu irmo. Diante daquela revelao catastrfica, Laura sentiu uma branca. No conseguiu pensar em mais nada, no conseguiu mover um msculo corporal e no conseguiu tambm controlar o recuo de dois passos quando Leonardo se aproximou de si com olhos de quem a queria estrangular. Ficaste surpresa, no foi?! continuou ele. No estavas espera que eu tivesse a coragem de me humilhar tanto ao ponto de te seguir? Eu tambm no, mas a verdade que me humilhei. Humilhei-me e ainda bem que o fiz porque s assim pude conhecer a verdadeira mulher que esteve casada comigo durante onze anos - Leo - murmurou Laura com os olhos marejados de lgrimas. - Sabes, eu no caminho de volta, eu pensei seriamente em gritar, em chamar-te todos os nomes possveis e imaginrios, bater-te at! Mas agora, agora que ests aqui minha frente, no me apetece fazer nada disso. - Eu posso explicar - Explicar, Laura? Explicar o qu? Explicar que durante esse tempo todo tiveste um caso com o meu irmo? Explicar as razes que te levaram a ir para a cama com ele mesmo debaixo do meu nariz? E foi aqui dentro - No, no foi aqui dentro - No mintas! Pelo amor de Deus, no mintas mais gritou Leonardo sentindo-se prestes a perder a sua sanidade mental. Foi aqui dentro, sabe-se l em diviso, sabe-se l em que altura, provavelmente at na nossa cama - Nunca foi na nossa cama respondeu ela aos gritos dele. - Mas foi em outros lugares e isso no podes negar. - Desculpa pediu Laura lavada em lgrimas. Desculpa-me! Pelo amor de Deus, eu peo-te perdo. Perdoa-me - Eu queria muito fazer isso, mas no. No te posso perdoar por essa traio e nem por essa punhalada nas costas. Podias ter-me trado com todos os homens do mundo, Laura. Todos! Mas escolheste justo o meu irmo. Escolheste uma pessoa que durante meses esteve enfiada
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aqui dentro desta casa a fingir-se de meu amigo, a comer minha mesa e a rir-se da minha cara enquanto tambm comia a minha mulher. Alis, vocs os dois devem ter-se divertido imenso com a minha cara, no ?! O otrio que fazia tudo para que o irmo se sentisse vontade c em casa, e de facto, ele at se sentiu, mas graas tua ajuda - Leo acabou disse ela tentando alcanar-lhe os braos. Acabou! Eu j no tenho mais nada com ele. Acabei tudo. - Acabaste porqu?! perguntou ele desviando-se bruscamente das mos dela. No devias ter acabado. A srio. Devias ter ficado com ele. - O que que ests para a a dizer? - O que eu estou a dizer Laura que o nosso casamento que acabou. - no murmurou ela abanando a cabea. - Eu no te quero mais gritou ele com os olhos rasos de lgrimas. No quero continuar casado com uma mulher to baixa, to ordinria e to vagabunda como tu. s um nojo de pessoa, de ser humano e eu amaldioo o dia em que te conheci. Amaldioo tambm o dia em que me casei contigo e permiti que fosses a me dos meus filhos - Leo, no digas coisas das quais te possas vir a arrepender mais tarde. - O meu nico arrependimento foi ter-me casado contigo. Esse foi o meu nico arrependimento. Mas agora ests livre. Ests livre para fazeres o que quiseres com a tua vida daqui para frente, porque eu, eu no quero mais olhar para a tua cara e muito menos saber que tu existes. - Leo, no faas isso! Pensa nos nossos filhos, pensa em ns, pensa em tudo que j vivemos at hoje - Pensasses tu nisso quando resolveste ir para a cama com o meu irmo, quando resolveste trair-me com ele e quando resolveste destruir o nosso casamento. Nem sequer tiveste a dignidade de me contar a verdade, alis, por ti continuarias a viver nessa mentira para sempre, no era? Pensaste o qu? Pensaste que eu nunca iria descobrir a verdade? Ou ser que pensaste que eu iria passar uma borracha em toda esta nojeira?! discursou Leonardo apontando-lhe o dedo cara. Eu posso ser burro Laura, posso ser ingnuo, mas corno no sou e nem tenho sequer qualquer talento para esse papel. - Eu no vou sair desta casa! - Queres ver como vais respondeu Leonardo alcanando-lhe os braos e tentando arrast-la em direco sada, enquanto ela, desesperada, esperneava e gritava pelos filhos. Por momentos, as suas pernas prenderam-se parede numa tentativa desesperada de no sarem do lugar, os seus gritos intensificaram-se e os braos tentaram lutar contra a fora do marido que sem quaisquer penas ou pudores a arrastou pelo cho e a atirou porta fora como uma mercadoria que pretendia devolver. Na verdade, at o prprio se surpreendeu com a coragem que teve em deix-la cada no jardim, mas surpreendeu-se ainda mais quando tambm arranjou foras para lhe atirar as malas. Depois disso, ouviram-se apenas os soluos e o choro descontrolado de Laura. No, Leo - dizia ela esticando os braos. No faas isso - Nunca mais te atrevas a pisar esta casa e nem te atrevas sequer a aproximar-te dos meus filhos, porque quando eles acordarem de manh eu vou dizer que a me deles morreu. E a porta fechou-se com um enorme estrondo.

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Ao ver-se sentada no jardim de uma casa que um dia foi sua, Laura mergulhou no mais profundo desespero pensando que estava s. Completamente s. Perdera tudo. Perdera o marido, os filhos, o cunhado e tambm o cargo de Chefe de Equipa que demorou tantos anos a tentar conquistar. Em pouco menos de vinte e quatro horas perdeu tudo isso e perdeu tambm a vontade de viver. Alis, para qu continuar a viver daquela maneira?! J no lhe restava mais nada a no ser uma sensao de vazio e angstia que lhe atravessou o peito e que a fez chorar mais uma vez, e ao olhar para as duas malas que ditavam o fim do seu casamento, uma outra pergunta assombrou-lhe o pensamento. Para onde vou? Enquanto arrastava as malas em direco ao carro, Laura percebeu que s havia um lugar onde poderia passar a noite. No que fosse o ideal, mas ainda assim foi o nico que se lembrou devido ao adiantado das horas. Tu?! disse-lhe a me quando abriu a porta e a viu especada sobre o alpendre com duas enormes malas nas mos. - Posso entrar?! - podes, mas Sem proferir qualquer tipo de agradecimento, Laura entrou no apartamento e arrastou as malas em direco sala. Atrs dela, de braos cruzados, Lusa seguiu-lhe os passos e sentiu um estranho aperto no corao. O que teria acontecido para que a sua filha a tivesse procurado quela hora? Teria acontecido alguma coisa com os midos ou com Leonardo? Na verdade, ela estava espera de muitas respostas para as suas perguntas. Posso saber o que que aconteceu para me chegares aqui a estas horas e com estas malas? - Eu e o Leo separmo-nos. - Ele ps-te para fora de casa?! - No mentiu Laura despindo a gabardine e atirando-a contra o sof. - A quem que queres enganar? A mim ou a ti!? - Me, eu s te estou a pedir uma noite, no sermes. Podes ficar descansada porque amanh de manh j me vou embora. - Se querias s uma noite podias ter ido para um hotel, no achas? - Queres que v para um hotel!? que se quiseres s dizer. - Eu no te estou a mandar embora respondeu Lusa rispidez da filha. S queria saber o que que aconteceu. Tenho esse direito ou no?! - No precisas esconder a tua felicidade. - Como assim?! - Eu sei que ests radiante por saber que eu e o Leo nos separmos respondeu Laura limpando as ltimas lgrimas da noite. Nunca gostaste dele, no foi?! Sempre torceste para que o nosso casamento no desse certo. - No queiras descarregar as tuas frustraes em cima de mim. - S estou a fazer o que sempre fizeste comigo. - Eu?! indagou Lusa levando a mo ao peito. - Sim! Tu que sempre descarregaste as tuas frustraes em cima de mim. Sempre torceste para que eu fosse to infeliz e miservel como tu foste. Sempre quiseste ver-me sozinha como tu - discursou Laura gesticulando furiosamente os braos. Pois bem! J podes lanar os foguetes, D. Lusa! Eu estou infeliz, miservel e sozinha. Satisfeita?!

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- Laura, eu no tenho nada a ver com as tuas escolhas e nem com a tua vida. Sempre fizeste questo de me afastar dela, lembraste?! Ento porque que me ests a culpar? Se tu e o Leo se separaram, a culpa foi inteiramente vossa e no minha. Foram vocs que falharam. Esmagada pela resposta da me, a Laura no restou outra alternativa a no ser lanar-se contra o sof e chorar as ltimas lgrimas da noite. No foram poucas, mas ainda assim chorou-as todas. De facto, estava completamente desesperada. To desesperada ao ponto de ter procurado a prpria me e descarregado sobre ela toda a sua raiva e frustrao. No me vais contar porque que tu e o Leo se separaram? perguntou Lusa sentando-se ao lado dela. - Para qu? Para ouvir as tuas recriminaes? - No. Para te ajudar! Silncio foi a resposta de Laura pois no sabia se deveria contar sua me tudo o que fez questo de lhe esconder durante meses. No sabia qual seria a sua reaco, no sabia se diria alguma palavra de conforto e no sabia sequer o que estava ali a fazer quando a sua nica vontade era desaparecer e no ser obrigada a partilhar o mesmo espao que a me. Sim. Infelizmente durante anos, Laura evitou partilhar o mesmo espao que Lusa, evitou tambm mostrar-lhe as suas fragilidades, medos e defeitos, tudo porque via nela um ser absolutamente perfeito. Perfeito demais para sequer a ter dado luz. Se no quiseres contar - disse Lusa, baixinho. - Eu tra o Leo respondeu Laura lanando os olhos a um quadro pendurado na parede. - Traste?! - Sim. Tra! Com o irmo dele. A surpresa e a perplexidade tomaram conta de Lusa, mas ainda assim ela tentou manter a calma e a serenidade pois no iria recriminar a filha quando era evidente que tambm ela estava a sofrer com aquela situao no mnimo peculiar. Eu sei que aquilo que fiz no tem perdo, que no tem qualquer desculpa, mas eu no queria magoar ningum afirmou Laura levando as mos cabea. Eu no queria magoar o Leo e muito menos os nossos filhos. - Mas foi isso que fizeste. - Eu tenho medo que ele nunca mais me perdoe. Tenho medo que ele pea o divrcio, que me afaste dos midos, que que me esquea. Eu no quero que ele me esquea, me. No quero! - Ento porque que o traste? Porqu? Laura no soube responder. Alis, at data, nunca se tinha colocado aquela questo. Se tinha um casamento feliz, um marido e dois filhos maravilhosos, porque que deitou tudo a perder? - no sei respondeu ela por fim. No foi por deixar de amar o Leo, no foi para quebrar a rotina, no foi por nada disso. No sei porqu! No sei - Gostas do irmo dele? - Tambm no sei respondeu Laura limpando uma tmida lgrima a um canto do olho. - Ests confusa. - Uau! Isso no novidade nenhuma. J sabia disso h muito tempo. Um longo silncio apoderou-se da sala, e quando isso aconteceu, Lusa atreveu-se a agarrar mo de Laura com alguma cautela. Foi a primeira vez que o fez. Durante trinta e sete anos aquela tinha sido a primeira vez. Durante trinta e sete anos, nunca conseguiu ser a me que tanto quis ser, nunca conseguiu oferecer todo o carinho, amor e dedicao que a filha merecia,
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e talvez tivesse sido essa a razo para que ela estivesse metida naquele verdadeiro dilema sentimental. - tinhas razo disse Lusa por fim. - O qu?! - Quando disseste que eu sempre quis descarregar as minhas frustraes em cima de ti. A resposta da me deixou Laura deveras surpresa. - eu no queria admitir, mas sim. Sou uma pessoa frustrada. Frustrada e sozinha. - Desculpa, eu no queria - Quando conheci o teu pai, h muitos anos atrs, eu era uma rapariga cheia de sonhos e projectos. Na altura, tinha dezoito anos e estava prestes a entrar no curso de medicina. Mas conheci o teu pai e tudo mudou. Ele era militar da marinha. Era muito bonito, alto, tinha olhos verdes como os teus e os cabelos claros. Foi amor primeira vista, tive essa certeza no momento em que o vi. Era muito inteligente tambm. Sempre com palavras certas conseguia convencer-me a fazer tudo o que queria - discursou Lusa lanando os olhos ao tecto. - e foi ento que eu engravidei. Estava a poucas semanas de entrar na faculdade e cometi o grande erro de engravidar. Mas o pior nem foi isso. O pior foi ter sido abandonada pelo teu pai assim que ele soube. Desapareceu! Desapareceu e nunca soube mais nada dele. Naquela altura, fiquei completamente perdida e s pensava no que que iria fazer dali em diante. Os meus pais no compreenderam e alguns meses depois quando a minha barriga comeou a crescer tive que sair de casa. Fui morar com uma tia afastada e tive tambm que desistir do meu sonho em seguir medicina. Precisava trabalhar. Precisava sustentar-me e sustentar-te tambm fez-se uma longa pausa. Lembro-me do dia que nasceste. Eu no estava feliz, alis, quando olhei para ti no consegui sentir aquilo que todas as mes dizem sentir quando olham para os filhos. S sentia raiva, frustrao! Pensava que tinhas sido tu a destruir a minha vida e os meus sonhos pois nunca sonhei ser me solteira. Nunca quis ter que trabalhar em dois empregos diferentes s para conseguir pagar-te os estudos ou para te ouvir resmungar que no gostavas de comer sopa todas as noites. Depois os anos foram passando e eu percebi que j no valia a pena lutar para ter um futuro melhor. Para qu?! J estava velha - riu-se Lusa com os olhos marejados de lgrimas. Lembro-me tambm que o dia mais infeliz da minha vida foi quando me entraste c em casa com um sorriso de orelha a orelha e disseste: Me! Consegui entrar no curso de medicina. E eu fiquei - Indiferente interferiu Laura sentindo-se demasiado cansada para tentar sequer reproduzir algum movimento corporal. - Por fora! Por dentro, queria abraar-te, dar-te os parabns e dizer que estava muito orgulhosa de ti, mas no consegui fazer isso. A nica coisa que consegui foi lamentar-me da minha triste sorte. Lamentar-me por no ter tido a oportunidade de ser aquilo que eu realmente queria, de no ter conseguido realizar os meus sonhos, viajado, conhecido pessoas interessantes! Enfim! Lamentei-me por tudo isso e muito mais. Depois conheceste o Leonardo, casaste-te com ele e conseguiste tudo aquilo que eu nunca consegui. Tiveste a vida que eu nunca pude ter por tua causa e isso s aumentou a minha frustrao suspirou Lusa. Juro que queria ter ficado contente por ti. Eu tentei, mas no consegui. Mais uma vez no consegui. Sou uma me horrvel, no sou?! Uma me que nem sequer capaz de ficar contente com a felicidade da prpria filha. Realmente a minha vida foi um fracasso em todos os sentidos Laura bem quis responder que sim, mas infelizmente no foi capaz pois no queria espezinhar a sua me ainda mais do que ela se tinha espezinhado a si prpria e nem queria
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tambm enumerar-lhe todas as vezes que se tentou aproximar dela sem qualquer xito. Na verdade, a nica coisa que queria era deitar-lhe a cabea sobre o colo e foi isso que fez instantes depois. Deitou a cabea, fechou os olhos e permitiu que duas lgrimas lhe rolassem pela face enquanto o seu corpo dava sinais de que queria qualquer tipo de descanso. E esse descanso foi conseguido quando as mos de Lusa atravessaram os seus cabelos. A noite foi passada em branco, mas quando os primeiros raios de sol lhe entraram pela janela do quarto, Ricardo levantou-se sem qualquer disposio para enfrentar mais um dia de trabalho. Sim. A discusso que tivera com Laura durante a madrugada deixou-o completamente arrasado, e nem mesmo o facto de saber que todos os seus problemas tinham tido um fim f-lo sentir-se melhor. Muito pelo contrrio. Ao perder Laura, ele perdeu tambm a nica razo que ainda o mantinha em Portugal. J no havia motivos para continuar num pas que sempre o maltratou e que sempre o fez sentir-se indesejado e nem queria terminar os seus dias preso quele apartamento esperando algum telefonema da cunhada ou sequer uma rstia de esperana que ela voltasse a procur-lo depois de todas as coisas horrveis que lhe disse na noite anterior. Talvez tivesse sido uma loucura pensar que por algum milagre ela poderia separar-se de Leonardo e ficar consigo. Ench-lo de prazer, de amor e de todas as palavras carinhosas que sempre fez questo de lhe dizer enquanto estavam na cama. E ele, idiota, nunca soube dar valor a essas palavras chegando inclusive a ignor-las. Mas o mundo dava muitas voltas e agora era a sua vez de sofrer por uma mulher a quem um dia pediu apenas uma noite. Era a sua vez de sentir a falta dela, a falta dos seus lbios, dos seus cabelos perfumados e daqueles olhos verdes que lhe perfuraram o corao desde o primeiro momento em que os viu. Amava-a, facto assente. Amava tudo de Laura e odiava-se ainda mais por gostar tanto dela quando a sua nica vontade era esquec-la e voltar a ser o que sempre foi. Um homem sem sentimentos, sem escrpulos e totalmente imune quilo a que todos chamavam de amor. O duche de gua fria serviu para que Ricardo limpasse toda a sujidade que se havia entranhado no seu corpo desde que conheceu a cunhada e o caf trouxe-lhe a coragem para fazer o que tinha decidido na noite anterior. Pedir a sua demisso assim que chegasse ao trabalho, comprar a primeira passagem para os Estados Unidos e refazer a sua vida do zero num pas que lhe era completamente familiar. Mas o toque da campainha f-lo recuar nos seus intentos. Quem seria? Seria Laura? Ser que ela se tinha arrependido e voltado atrs na deciso de terminar consigo? No fundo, Ricardo desejou que sim e foi por isso que correu em direco porta disposto a tom-la nos braos. Estavas espera que fosse ela? perguntou Leonardo observando a surpresa estampada no rosto do irmo. - Desculpa, eu pensei que fosse - A Laura?! - No respondeu Ricardo mantendo a porta entreaberta. Porque haveria de pensar que era a Laura? - Tens tempo para falarmos? - Agora?! - Sim. - Por mim no me importava, mas que estou atrasado para o

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- O trabalho!? indagou Leonardo entrando pelo apartamento sem sequer ser convidado. Se for para isso no te precisas preocupar. Provavelmente quando l chegares vai-te ser apresentada a carta de demisso. - Como assim?! - Eu falei com o Francisco hoje de manh e pedi para que ele te despedisse. Diante daquela revelao estapafrdia, tudo o que Ricardo conseguiu foi soltar um sorriso nervoso. Desculpa, mas eu continuo sem perceber o que - Tu s tinhas conseguido aquele trabalho por minha causa. Porque eu falei com o Francisco. Mas agora que eu descobri o verdadeiro sacana e pulha que s, no vejo mais razes para te continuar a ajudar. - Escuta! Sinceramente no percebo aonde que queres chegar com essa conversa toda - Eu descobri tudo interrompeu Leonardo mostrando uma calma sobrenatural. Eu descobri o teu caso com a Laura. J no era sem tempo foram as palavras que Ricardo quis dizer ao irmo, mas ainda assim achou por bem manter-se calado e no levantar quaisquer atritos com ele. - e deixa-me adivinhar - disse. - vieste aqui armar-te em marido trado!? - Eu no vim aqui armar-me em coisa nenhuma! S vim dizer-te que demorou muito, mas que finalmente abri os meus olhos e percebi a bela merda de irmo que os meus pais me fizeram questo de dar. Confesso que no estou nem um pouco surpreendido. Sempre soube que no prestavas e que no valias um tosto furado. S acho que fui demasiado ingnuo em acreditar que a tua estadia nos Estados Unidos te tinha mudado. Claro que no mudou. Ningum muda de um dia para o outro. Quem nasce merda, morre merda! - Ao contrrio do que possas pensar, eu no me envolvi com a Laura de propsito. Aconteceu. Eu tentei, ela tentou, mas no deu para resistir - Eu no preciso que me contes todos os detalhes dessa histria srdida. A nica coisa que eu queria que soubesses que tu e ela j no me esto a fazer de parvo. Tal como disse, demorou, mas finalmente abri os meus olhos. Agora podem ficar juntos, porque afinal de contas vocs se merecem - Separaram-se?! - O que que achas?! perguntou Leonardo voltando a aproximar-se da porta de sada. H, s mais uma coisa! Lembraste de uma vez quando me disseste que eras um autntico falhado?! Pois ento! No te quis dizer na altura, mas concordo plenamente contigo Quando a porta se fechou com um estrondo violento, Ricardo cerrou os olhos e voltou-se para a janela pensando que aquela maldita histria finalmente tinha tido um fim. Acabou. Deveria sentir-se feliz?! Claro que sim. Era a primeira vez que acordava numa casa que no a sua, e por isso, Laura demorou algum tempo a perceber onde estava. Sim, infelizmente era verdade. Infelizmente tinha-se separado do marido, dos filhos e agora encontrava-se na casa da me com uma enorme dor de cabea e um gosto horrvel na boca. J acordaste?! perguntou a me quando ela entrou na cozinha. - sim respondeu Laura sentando-se mesa. - No vais trabalhar hoje? - No. Hoje no estou em condies de ir clnica. - Estou a fazer ovos mexidos. Queres? - No tenho fome.
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- No tens fome, mas vais comer respondeu Lusa apressando-se a servir os ovos filha com a ajuda de uma colher de pau. Aposto que no deves comer desde ontem. Precisas alimentar-te! - Preciso ver os meus filhos. - Fazes isso mais tarde. Agora come! Os ovos mexidos foram degustados com algum sacrficio, no porque no estivessem bons, mas sim porque o apetite de Laura era muito pouco. Alm disso, a viso da me a servir-se do caf sua frente deixou-a bastante incomodada, especialmente quando se lembrou de todas as palavras que ela lhe dissera na noite anterior. Foi a primeira vez que Lusa se atreveu a contarlhe as condies que rodearam o seu nascimento, a primeira vez que lhe falou do pai e de todas as dificuldades que foi obrigada a passar apenas para a criar e para a tornar na mulher que hoje era. Uma neurologista bem sucedida, me de dois filhos e prestes a perder o marido por um estpido erro cometido no passado. No te preocupes - disse Laura poisando o garfo sobre o prato. - hoje mesmo vou procurar um outro stio para ficar. - J te disse que podes ficar o tempo que quiseres. - No te quero atrapalhar. - Tu nunca me atrapalhaste respondeu Lusa levando a chvena de caf vazia em direco ao lava-loia. Bem, tenho que sair. - Aonde que vais?! perguntou Laura fitando-a de soslaio. - Vou ao supermercado comprar umas coisinhas que esto a faltar e depois vou passar pelo Centro de Sade. - Porqu?! Tens alguma coisa? - No! S vou entregar uns exames. Nada de especial respondeu Lusa retirando a lista de compras do frigorfico. Mais tarde, passou pela filha, surpreendeu-a com um beijo nos cabelos e desapareceu da cozinha deixando um agradvel perfume a rosas. Quando a porta se fechou com um pequeno estrondo, Laura suspirou e levou as mos cabea pensando que finalmente estava sozinha. Completamente sozinha naquela casa que um dia tambm chegou a ser sua, mas que agora no lhe dizia absolutamente nada. De facto, foi bom saber que nunca foi um estorvo para a me enquanto l viveu, mas ainda assim no se imaginava a viver com Lusa novamente. As duas eram donas de feitios bastante parecidos, eram mandonas, possuam temperamentos fortes e mais cedo ou mais tarde iriam acabar por entrar em confrontos desnecessrios. Por isso, naquela casa, s lhe restava mais uma noite. Depois disso, procuraria um pequeno apartamento perto da clnica e tentaria salvar as rstias do seu casamento fracassado. Sim. Era isso que iria fazer, pois Leonardo iria perdo-la por todas as loucuras que cometeu, iria aceit-la de volta e por fim iria pedir que no se afastasse de uma famlia que demoraram tantos anos a construir. Aps vrios minutos a divagar, Laura retirou a mesa do pequeno-almoo e a lavou a loia. Na verdade, no tinha nada para fazer e aquela tarefa era a desculpa ideal para livrar o seu pensamento de coisas negativas e sentimentos frustrantes. Depois disso, regressou sala e lanou os olhos aos mveis que a me fazia questo de manter desde que nasceu. Devia mud-los foi o que pensou quando ouviu o seu telemvel vibrar sobre a mesinha. Raios! Atendo ou no? O banho foi tomado em poucos minutos, os cabelos enxugados com uma toalha e as malas abertas para que pudesse escolher qualquer pea de roupa que lhe surgisse frente. Calas de
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ganga e uma camisola preta foi a indumentria escolhida, e depois disso, a campainha tocou assustando-a com o seu barulho infernal. Chegou. A sua visita tinha chegado tal como prometera h uma hora atrs e para a receber bastava apenas abrir a porta e ouvir que ela tinha para lhe dizer. Realizado esse gesto, Laura mergulhou nos olhos dele e por momentos sentiuse a cair num abismo. Fica comigo saltaram essas palavras dos lbios de Ricardo quando se viu frente a frente com a nica mulher a quem um dia ousou amar. Sei que no chego sequer aos ps do meu irmo e que ele mil vezes melhor do que eu, mas estou-te a pedir para ficares comigo. Ficas?! Laura aproximou-se de Ricardo sem dizer nada e mais tarde segurou-lhe a face com firmeza apenas para ter a certeza que tudo continuava como dantes. E assim, depois de ter essa certeza, enterrou-se na boca dele tentando esquecer todas as tristezas e amarguras que lhe foram postas no caminho durante meses a fio. Rendido, Ricardo envolveu-lhe os braos volta da cintura e pela primeira vez sentiu-a como sendo sua e de mais ningum. Foi tambm a primeira vez que deixou que os seus sentimentos viessem ao de cima e se fundissem com os dela numa combinao perfeita. Realmente foi a primeira vez que se atreveu a fazer uma coisa daquelas. Amo-te confessou ele cravando-lhe os dedos na nuca. - Amas mesmo!? - Amo. Amo muito! Acredita em mim porque estou a falar a srio. No dia seguinte, Laura mudou-se para o apartamento de Ricardo e sentiu-se como se estivesse a recomear do zero. Pensou tambm como era impressionante que a sua vida tivesse mudado tanto de um dia para o outro quando na verdade o seu nico desejo era manter as coisas como eram. Mas a volta de Ricardo f-la mudar radicalmente de planos. Sim. Amava-o, adorava-o e queria ver que rumo a relao de ambos iria tomar depois de tantas idas e vindas. Quem sabe no daria certo? Que sabe no seria feliz com Ricardo, ou quem sabe no seria ele o grande amor da sua vida? Apesar de tudo, ela ainda tinha algumas dvidas pois no fundo do seu corao ainda continuava a amar o marido e no se imaginava a viver sem os filhos. Assim sendo, teria que encontrar um meio-termo, uma soluo para todos os problemas em que se envolveu e tambm uma forma de no magoar mais ningum com as suas mentiras e fraquezas. Bem-vinda disse Ricardo abrindo a porta do seu apartamento e largando as malas de Laura junto ao mvel do corredor. - Obrigada respondeu ela lanando os olhos s paredes e desarrumao que a caracterizava a casa do cunhado. No dia seguinte, Laura regressou clnica mas apenas com um nico objectivo. Pedir frias. Depois de trs anos repletos de trabalho e poucas folgas, a neurologista precisava urgentemente afastar-se dos pacientes, das cirurgias e das consultas que todos os dias preenchiam a sua agenda. Obviamente que encontrou alguma relutncia por parte do director geral, mas ainda assim foram-lhe fornecidas duas semanas de descanso. No era muito, mas o tempo suficiente para reorganizar a sua vida e as suas ideias, foi o que Paulo Guilherme lhe disse a poucos minutos de sair do escritrio dele. Mais tarde, aproveitando a hora de almoo, ela resolveu visitar os filhos escola e tentar explicar-lhes de uma forma cor-de-rosa todos os acontecimentos que precipitaram a sua sada l de casa. Talvez eles entendessem que o objectivo da me nunca foi abandon-los ou afastar-se deles, porque na verdade, eram as duas coisas mais importantes da sua vida e no conseguia imaginar-se a viver sem eles.

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- peo imensas desculpas, mas no estamos autorizadas a deix-la entrar informou uma das funcionrias do colgio quando Laura pediu para ver os filhos. - Como no?! Eu vim ver os meus filhos! - Pois, mas o Sr. Leonardo, o seu marido, bem ele - Ele deu ordens para que me proibissem de ver os meus filhos, foi isso?! - Mais ou menos respondeu a funcionria no escondendo o seu constrangimento por aquela situao no mnimo caricata. Eu sinto muito, mas infelizmente no posso fazer nada. So ordens superiores. - Pois eu quero falar com a directora. Agora! - Ela no est. - Ento quero falar com uma outra pessoa que a esteja a substituir. - Sinto muito D. Laura, mas eu no posso fazer nada Apesar de todos os esforos para conseguir entrar no colgio dos filhos, Laura deu-se por vencida quando dois seguranas e trs funcionrias a impediram de ultrapassar os portes sob ameaa de chamar a polcia. Desesperada e sem outro remdio vista, a mdica voltou a atravessar a rua e enfiou-se no carro sentindo um estranho aperto no corao. O que iria fazer para conseguir ver os filhos? Porque que Leonardo cometeu a maior injustia da sua vida? Ao lembrar-se da ltima discusso que tiveram, onde ele a arrastou pelo corredor de uma casa que compraram a meias, Laura sentiu os olhos vermelharem de raiva e uma onda de histeria percorrer-lhe todo o corpo como uma corrente elctrica. Ele que no pense que isto vai ficar assim, foram as palavras que murmurou enquanto enfiava a chave na ignio e arrancava o carro em direco ao escritrio do marido sem sequer se importar com a triste figura que iria fazer no seu local de trabalho. Vinte minutos foi o que precisou para se ver diante de um grandioso edifcio situado no centro da cidade, e era nesse edifcio que se encontravam os escritrios de arquitectura onde Leonardo trabalhava. Seis pisos depois, Laura saiu do elevador e entrou na repartio levando consigo uma expresso facial no mnimo assustadora. Na verdade, estava disposta a seguir directamente para a sala de Leonardo no fosse a secretria dele t-la interceptado a tempo de cometer uma loucura. Dr. Laura! Desculpe, mas no a posso deixar entrar. - O que foi?! gritou a mdica, esbaforida. Agora j no posso entrar em lado nenhum, isso?! - Peo imensas desculpas, mas foi o Dr. Leonardo que - Ele est a dentro? - Est, mas - Pois ento ele vai-me receber respondeu a mdica afastando a secretria com todas as foras e abrindo a porta do escritrio de Leonardo sem se sentir nem um pouco constrangida por estar a interromper uma reunio do arquitecto com outros dois colaboradores da empresa. - Quero falar contigo agora disse ela lanando a mala ao cho. - Como que te atreves a entrar aqui dentro?! Eu dei ordens para - J vi que ests farto de dar ordens, mas agora vais ter que me ouvir vociferou Laura completamente descontrolada. Ento?! Como que vai ser? Vais fazer essa gente sair ou queres que comece a falar tudo o que tenho engasgado na minha garganta? Ao ouvir os gritos da mulher, Leonardo deu-se por vencido pois nem por decreto de lei conseguiria tir-la do seu escritrio. Por isso, a nica alternativa que lhe restava era ceder
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conversao e tentar controlar os escndalos que ela estava disposta a fazer no seu local de trabalho. Realmente tudo o que no queria era discutir a sua vida pessoal frente de estranhos. Meus senhores! Pedia-lhes para que aguardassem um pouco l fora. Pode ser?! - Claro responderam os dois colaboradores em unssono, e assim, o escritrio no tardou a ser desocupado. - Tu no me vais afastar dos meus filhos imperou Laura quando a porta se fechou. - Pensasses nisso antes de teres feito o que fizeste. - E o que foi que eu fiz?! Diz l! - No sabes?! indagou Leonardo apoiando os braos sobre a secretria. Portaste-te como uma verdadeira prostituta e no sabes o porqu de eu te querer ver longe dos meus filhos?! - Dos nossos filhos! Nossos ouviste bem?! Eles tambm so meus filhos, e se queres que te diga, so mais meus que teus. - O que foi?! Vais-me dizer que eles tm outro pai, isso? - No sejas ordinrio. - Desculpa, mas sinceramente no te consigo igualar. - Eu quero ver os meus filhos. Quero estar com eles. - J disse que para eles tu morreste. - Ests louco?! gritou Laura, esbaforida. No tens o direito de me afastar dos meus filhos. No tens! Eles no tm culpa dos nossos erros, do nosso casamento ter terminado - Dos nossos erros riu-se Leonardo com uma gargalhada seca. Quer dizer, eu fui trado na minha prpria casa, com o meu prprio irmo, e no fim eu que errei?! Tens tanta lata, Laura! Pois deixa-me que te diga que os teus direitos sobre o Joo e o Andr terminaram no dia em que saste l de casa. Ser que no percebeste que eles no precisam de ti tal como tu durante muito tempo tambm no precisaste deles!? - Eu sempre precisei dos meus filhos. - No sejas mentirosa interrompeu-lhe Leonardo as palavras. Enquanto estavas a ter um caso com aquele pulha do meu irmo nem sequer te importaste com eles. Deixaste de ter tempo para eles e at os chegaste a esquecer porta do colgio, lembraste?! Porque que agora de repente te lembraste das tuas obrigaes de me?! Porqu, h?! Tu nunca foste uma me presente. Sempre estiveste muito mais interessada no teu trabalho, nos teus pacientes e no teu estpido cargo de Chefe de Equipa - Isso no verdade vociferou Laura sentindo o seu rosto vermelhar de raiva. - Tanto verdade como eu tenho provas e podes crer que vou utiliz-las todas em tribunal. - Em tribunal?! Que tribunal? - Ai! Desculpa! No te tinha dito riu-se Leonardo com uma voz debochada. Eu j contratei um advogado e vou dar entrada nos papis do divrcio. Provavelmente deves receber uma carta dentro de poucas semanas. - Divrcio?! - Ou achas que iria querer continuar casado com uma mulher como tu?! Eu quero o divrcio e quero tambm a guarda dos nossos filhos. - Tu no podes fazer isso. - No posso?! riu-se ele. Tens a certeza? - Nenhum juiz te vai dar a guarda dos nossos filhos.

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- No foi isso que o meu advogado me disse. Laura, eu tenho todas as provas contra ti e no vou precisar de muito esforo para provar as tuas traies, as tuas negligncias perante os nossos filhos e a tua falta de carcter para criar duas crianas. Sim, porque tu no tens condies morais para educar o Joo e Andr. Simplesmente no tens. - Ests a fazer tudo isto por vingana, no !? - Vingana, eu?! disse Leonardo levando a mo ao peito. Claro que no! Eu s quero justia. S isso. - No penses que vais ficar com os meus filhos porque no vais! No vais gritou Laura atirando ao cho todos os objectos que estavam sobre da secretria. E Leonardo ao v-los cair, sentiu tambm o seu rosto vermelhar de raiva. Se no sares imediatamente, eu vou chamar os seguranas. - S te escondes atrs dos teus empregados, no ?! - Eu no vou discutir contigo. Sai! - Leo - Sai vociferou ele apontando-lhe a porta. Ele odiava-a, odiava-a com todas as foras e estava disposto a fazer de tudo para a destruir, foi o que Laura conseguiu ver nos olhos de Leonardo quando o fitou pela ltima vez. No penses que isto vai ficar assim disse ela voltando a agarrar a sua mala sobre o tapete. - Pois no respondeu ele. Realmente muitas coisas vo acontecer at que eu te veja na merda! E acredita Laura, eu vou fazer de tudo para te ver l - Ento vamos ver quem que chega l primeiro. Quando a porta do escritrio se fechou com um enorme estrondo, Leonardo caiu sobre a cadeira e afrouxou o n da gravata numa tentativa desesperada de recuperar o flego e a respirao. A conversa com a ex. mulher tinha demorado apenas cinco minutos, mas ainda assim foi suficiente para lhe sugar todas as energias e toda a sanidade mental, pois infelizmente Laura tinha esse dom. O dom de o deixar sem sentidos, sem cho e tambm impotente. Mas o que podia fazer se o amor que sentia por ela deu lugar a um dio extremo? Nunca mais a voltaria a ver com os mesmos olhos, nunca mais a perdoaria pelas traies, pelas mentiras e tambm pelas faltas de respeito que ela lhe ofereceu quando resolveu envolver-se com o seu prprio irmo. Por isso, a nica alternativa que lhe restava era tentar esquec-la, seguir com a sua vida e cuidar dos filhos sem a presena dela. Apesar das perguntas insistentes de Joo e Andr sobre o paradeiro da me, Leonardo achou por bem mentir dizendo-lhes que ela tinha viajado a trabalho e que demoraria algum tempo a voltar. Acreditaram? Talvez sim, talvez no, mas a verdade que pelo menos deixaram de fazer perguntas e ele conseguiu ganhar alguns dias para pensar numa desculpa melhor. Tal como j vinha acontecendo todas as noites, os gmeos jantaram, fizeram os trabalhos de casa e foram postos na cama pelo pai. Mais tarde, Leonardo encostou a porta e deu por terminado um dia no mnimo cansativo onde no teve sequer um minuto de paz ou sequer uma rstia de esperana que pudesse ter. De resto, as dores de cabea infernais no deixavam sombra para dvidas. Estava exausto, estoirado e a nica coisa que queria era cair na cama e esquecer-se de tudo o que o rodeava. Por momentos, a viso do rosto enfurecido de Laura no seu escritrio veio-lhe memria e ele abanou a cabea numa tentativa desesperada a afastar dos seus pensamentos. Mas as palavras de dio que trocaram, as ameaas e as ofensas eram fortes demais para serem esquecidas. Aps onze anos de casamento, o destino pregou-lhes
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uma partida, ou melhor, pregou uma partida a ele, pois Laura era a culpada pelo fim de tudo. Pelo fim do respeito, da admirao, do desejo e tambm de todo o amor que um dia sentiu por ela. Onde raios tinha errado era tudo o que Leonardo conseguia pensar enquanto descia as escadas em direco cozinha. Se tinha oferecido mulher todo o amor que possua dentro de si, todo o carinho e tambm toda a sua vida, porque que ela o atraioou daquela maneira? Enquanto estava submerso nos seus pensamentos, Leonardo ouviu a campainha tocar e por momentos pensou que pudesse ser Laura. Se fosse, s lhe restava uma nica sada que seria expuls-la da sua casa novamente a pontaps. De qualquer maneira, no precisava dela para nada. No precisava dela para cuidar dos filhos, para governar a casa e nem mesmo para lhe fazer companhia, pois tudo o que precisava era esquec-la e esquecer tambm que um dia foi casado com ela. Mas a verdade que o seu palpite no poderia estar mais distante da realidade, principalmente quando abriu a porta e se deparou com a figura de Rita Azevedo especada sobre o alpendre. Ol disse ela forando-lhe um pequeno sorriso. - Rita?! Tu por aqui? - Desculpa vir sem avisar, mas que eu queria saber como que estavas. - Rita, eu - Eu j sei de tudo interrompeu ela. Eu j sei que tu e a Laura se separaram. Quando disse a ltima frase, os olhos de Rita brilharam e Leonardo pde v-los mesmo no escuro. Mas incapaz de dizer algo mais, ele abriu passagem e deixou-a entrar em sua casa quando faltavam poucos minutos para a meia-noite. Tal como se era de prever, Rita aceitou o convite silencioso e atravessou a porta ainda com o casaco e a mala das mos. Eu queria ter vindo mais cedo, mas infelizmente estive de planto na clnica. - Como que soubeste? - Que tu e a Laura se tinham separado?! Soube atravs do Francisco, mas no fiques chateado com ele. Na verdade, eu j sabia que a Laura andava a ter um caso com o Ricardo muito antes de vocs se terem separado. - J sabias ento murmurou Leonardo forando um sorriso irnico. - Sim! Infelizmente descobri tudo h um ms atrs. - Bem que se costuma dizer que nestes casos o marido sempre o ltimo a saber. - Quero que saibas que nunca concordei com o que a Laura te fez, alis, desde que descobri a traio dela nunca mais nos falmos. Estamos de relaes cortadas e duvido muito que algum dia voltemos a ser amigas. - Eu pensei que tu e o Ricardo namoravam. - Eu tambm pensei isso respondeu Rita deixando-se levar por Leonardo em direco sala. ou pelo menos at o dia em que apareci no apartamento dele e encontrei a Laura l dentro. Foi um choque, confesso. - Porque que no me contaste nada? - Como que eu podia contar-te uma coisa dessas, Leo? Provavelmente se o fizesse no irias acreditar em mim. E alm disso, eu no queria destruir o teu casamento com a Laura e muito menos a vossa famlia. Tive pena dos midos, foi isso. Tinha sido uma atitude nobre da parte dela foi o que Leonardo pensou quando passou as mos pelo rosto desfigurado. Queres beber alguma coisa? - No! Estou de carro. Mas obrigada na mesma.
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- Pois eu preciso beber respondeu Leonardo caminhando em direco ao bar e servindo-se de uma dose de whisky sem gelo. De longe, Rita observou-lhe todos os movimentos e no deixou de se sentir curiosa com eles. - E os midos?! Como que eles esto a reagir a essa histria toda? No deve estar a ser nada fcil, no ? perguntou ela. - No, no est. Mas eu disse-lhes que a me tinha viajado a trabalho. - No vais poder continuar com essa mentira para sempre. - Eu sei, mas s para ganhar algum tempo. Pelo menos at conseguir dar entrada nos papis do divrcio. - Vo-se divorciar? perguntou Rita, surpresa. - O quanto antes respondeu Leonardo bebendo um grande gole de whisky. - Tens a certeza que no h volta? - A certeza absoluta. No quero continuar casado com uma mulher como a Laura. - Ela magoou-te muito, no ?! - No sei se magoar bem o termo respondeu ele voltando-se para Rita. Digamos que ela matou-me por dentro. - No fiques assim. Ela no merece que fiques assim. - Eu j tentei encontrar todas as explicaes do mundo para que ela tivesse feito o que fez, para que me tivesse trado com o meu prprio irmo, mas sinceramente no consigo encontrar nenhuma razo plausvel. No sei porqu. Talvez porque pensasse que ramos felizes, que tnhamos um casamento de sonho e a melhor famlia do mundo. Mas acho que me enganei, no ?! Acho que apesar de tudo faltava qualquer coisa e eu no percebi isso - Tu deste-lhe tudo disse Rita aproximando-se dele quase instintivamente. Nenhuma mulher podia ter pedido mais. Eras um marido perfeito - Um marido perfeito riu-se Leonardo secamente. - Sim, perfeito. Nem sabes o quanto eu invejava a Laura por ter um marido como tu. Um marido fiel, carinhoso, sempre disposto a ajud-la, sempre presente para os filhos e que a tratava como uma rainha. Acredita que foi ela quem ficou a perder - Eu tambm perdi muita coisa murmurou Leonardo tentando controlar as lgrimas que teimaram em cair-lhe dos olhos. - No fcil, eu sei! Tambm j passei por uma separao e sei que no nada fcil. Parece que a qualquer momento a pessoa vai entrar pela casa. Parece que o cheiro dela se entranha em todos os mveis e que at custa respirar. Sim. muito difcil. Mas passa. O tempo ajuda a superar a perda e ajuda-nos a perceber que foi melhor assim. Quando somos trados, quando perdemos a confiana em algum, o melhor que temos a fazer afastarmo-nos dessa pessoa porque se ficarmos com ela o amor e o respeito desaparecem e a mesmo que j no h volta a dar. - Tens razo respondeu Leonardo bebendo mais um gole de whisky. - S queria que soubesses que eu estou aqui para te ajudar em tudo o que precisares. - Obrigado! - J sabes, se precisares de algum para conversar, passear ou at mesmo lavar a loia, eu no me importo. Cozinhar que j no prometo muito riram-se os dois. Mas para o resto podes contar comigo.

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- Obrigado por teres vindo! Confesso que estava a precisar de conversar com algum, mas no sabia para quem me havia de virar. - Eu sei que no fcil encontrarmos algum para conversar. Eu mesma nunca encontrei ningum quando me separei do Antnio. Fiquei dias e dias a remoer a mesma histria, a tentar perceber porque que ele me traa com outras mulheres, mas depois desisti - Desististe? - Sim respondeu ela forando-lhe um sorriso triste. Percebi que existem certas pessoas que simplesmente no conseguem ser fiis. Por mais que se esforcem, por mais que tentem acabam sempre por cair em tentao. quase como uma doena, digamos assim. - Achas ento que a Laura e o Antnio so pessoas doentes? - Talvez. - E ns somos sos? A pergunta de Leonardo f-la soltar uma leve risada. Definitivamente no. Somos humanos e todos os seres humanos tm os seus defeitos e qualidades. A nica coisa que temos que fazer encontrar um outro ser humano que tenha menos defeitos que qualidades. - Isso impossvel. - Milagres acontecem. Leonardo aceitou a mo de Rita e em seguida apertou-a com fora. Sorriu ao faz-lo e mais tarde observou os olhos dela, iluminados apenas pelo pequeno candeeiro da sala. Impressionante como aqueles olhos nunca o haviam chamado a ateno. Impressionante como durante tantos anos passaram despercebidos assim como os traos faciais de uma mulher que apesar de j ter passado dos trinta ainda continuava a ser bastante atraente e sensual. Na verdade, as palavras de Rita fizeram-no olh-la com outros olhos pois nunca pensou que se pudesse identificar tanto com elas e nem mesmo sentir-se to bem por ouvi-las. Os dias foram passando e Rita definitivamente tornou-se no tipo de amiga que Leonardo precisava. Noite sim, noite no, ela aparecia em casa do arquitecto pronta a ajud-lo a fazer o jantar, a entreter os midos e a ouvir os desabafos dele relativamente sua separao com Laura. Era bvio que Leonardo ainda se encontrava extremamente magoado com a traio da mulher, mas ainda assim Rita conseguiu alegr-lo algumas vezes contando piadas e convidando-o para programas interessantes tais como uma partida de Bowling que aconteceu na sexta-feira seguinte na companhia dos gmeos. Pela primeira vez desde h semanas, a alegria tomou conta das crianas quando o pai as ensinou a atirar as bolas no longo corredor. Enquanto isso, Rita deliciou-se com aquela viso no mnimo ternurenta. Era to bom v-los to felizes, alegres, bem-dispostos depois de toda a tragdia ocorrida na famlia e depois de Laura ter desaparecido da vida dos filhos sem qualquer aviso prvio ou explicao. E sim. Era realmente muito bom saber que a mdica j no fazia falta nenhuma a eles e que Leonardo tinha todas as condies para recomear a sua vida do zero interessando-se por outras mulheres. E ela que estava ali mesmo mo de semear. Porque no?! No sabia que jogavam assim to bem disse Rita quando Leonardo e os gmeos se aproximaram da mesa onde estava sentada. - Eu tambm no respondeu o arquitecto afagando os cabelos dos filhos enquanto eles se sentavam nas respectivas cadeiras. - O jogo fixe disse Joo, divertido. - Nunca tinham jogado antes? perguntou Rita servindo-lhes uma Coca-Cola.
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- No. S na Playstation. - Mas ao vivo muito melhor, no ? - responderam os gmeos arrancando algumas risadas a Rita e Leonardo. Foi nessa altura que se deu o primeiro olhar. Foi nessa altura que ele sorriu, ela tambm e tudo volta deixou de ter qualquer importncia. As crianas, o barulho infernal das pessoas presentes no clube e o rudo das mquinas de jogo remeteram-se mais profunda insignificncia. E tu? Tambm ests a gostar? perguntou Rita apoiando a mo sobre o queixo. - Claro que sim respondeu ele forando-lhe um sorriso. Foi uma boa ideia teres-nos trazido c. - Eu costumava c vir muitas vezes. - A srio?! - Sim. Quando andava na faculdade respondeu Rita compondo os seus cabelos ondulados. - Eu tambm j tinha jogado Bowling, mas h muitos, muitos anos - Aposto que no foi h tantos anos assim riram-se os dois. Ainda s novo. - Quem me dera! Daqui a uma semana fao quarenta. - Verdade?! indagou Rita com um sorriso radiante. E o que que vais fazer para comemorar a ocasio? - No vou fazer nada respondeu Leonardo tentando esconder a sombra que lhe atravessou o rosto no momento em que se lembrou que aquela seria a primeira vez desde h catorze anos que iria passar o seu aniversrio sem a companhia de Laura. Na verdade, no tenho muitas razes para comemorar. - Podes comemorar o facto de teres vivido mais um ano. - Talvez! Mas acho s isso no me chega. Ao olh-lo mais uma vez, Rita sentiu-se totalmente rendida aos olhos castanhos de Leonardo e sua expresso to pura e honesta. Sim. Fez-se luz. Subitamente ela percebeu todo o charme e todo o encanto que ele exalava e percebeu tambm que meses antes se havia apaixonado pelo irmo errado. Ricardo no chegava sequer aos ps de Leonardo pois o ltimo era muito mais inteligente, sensvel, honesto e carinhoso. Leonardo era o homem dos sonhos de qualquer mulher e se Laura no tinha percebido isso durante os onze anos em que esteve casada com ele, ento o azar era o dela. O desespero apoderou-se de Laura quando ela percebeu que haviam passado duas semanas desde a ltima vez que conseguira ver os filhos. Vrias foram as vezes que tentou procur-los na escola, mas as funcionrias e a directora nunca a deixaram passar alm dos portes devido s ordens cruis de Leonardo que a mantinham longe dos gmeos. Desesperada, naquela quarta-feira no lhe restou outra alternativa a no ser esperar a sada dos filhos escondida no carro. Nessa altura, tambm o carro de Leonardo foi estacionado em frente ao edifcio e ela pde observ-lo a atravessar a rua em passos apressados, enquanto uma enchente de crianas, pais, avs e funcionrios se reuniam volta dos portes. Para Laura, j no havia tempo a perder e foi por isso que ela saiu do carro decidida a fazer o mesmo percurso que o ex. marido. A cabea baixa, o corao aos pulos e as mos trmulas faziam antever a importncia daquele momento pelo qual aguardou durante duas semanas e ela sabia-o melhor do que ningum.

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Por sorte, no foi preciso esperar muito para que os gmeos abandonassem os portes da escola com as respectivas mochilas s costas, os casacos vestidos e a algazarra habitual que lhes era caracterstica, e ao v-los, Laura esboou um sorriso. Me gritaram Andr e Joo correndo ao encontro dela. Emocionada, Laura agachou-se e abraou-os com todas as foras que possua dentro de si no querendo acreditar que finalmente tinha os filhos nos seus braos quando dias antes pensou que nunca mais os iria conseguir ver novamente. Que saudades disse ela tentando absorver-lhes todo o calor do corpo. Que saudades - J voltaste de viagem? perguntou Andr com um sorriso inocente. - j respondeu Laura lanando um olhar ao marido quando percebeu que aquela tinha sido a desculpa inventada para a sua ausncia l de casa. A me j voltou. - Estava a ver que nunca mais vinhas disse Joo recebendo mais um beijo da sua me. O pai disse-nos que ias demorar. - , mas eu j voltei. Voltei para ficar com vocs. - Joo! Andr interrompeu Leonardo. Vo para o carro! O pai j vai l ter com vocs. - Mas - Vo e no discutam! Entrem no carro. As portas de trs esto abertas. Os gmeos no tiveram outra alternativa a no ser obedecer ordem do pai, e quando o fizeram, Laura sentiu-lhes a desvanecerem-se dos seus dedos e das suas mos trmulas. Mais uma vez as lgrimas vieram-lhe aos olhos e o sentimento de impotncia invadiu-lhe a alma deixando-a completamente destroada. Porque que ests a fazer isto comigo? perguntou ela voltando-se o ex. marido com os olhos rasos de lgrimas. - A pergunta : Porque que ests a fazer isto contigo?! No tinhas nada que c ter vindo. - Eu queria v-los. - Pois bem! J os viste. Satisfeita?! - Parece que tens prazer de me ver a sofrer. - Laura, as tuas lgrimas no me comovem nem um pouco. - Podemos tentar resolver os nossos problemas sem envolver as crianas. Eu podia, eu podia passar l por casa de vez em quando s para as ver ou ento busc-las por uns dias s para estar com elas. - Tu no tens mais nada a ver com a vida do Joo e do Andr. Mete isso na tua cabea! - Leo - Por isso podes chorar, espernear, gritar at, porque no vai valer de nada. E se insistires em procur-los outra vez, eu conto-lhes todas as razes que te levaram a sair l de casa. Conto que a me deles foi para a cama com o tio e a mesmo que podes apostar que so eles que no te vo querer ver mais. Estas foram as ltimas palavras de Leonardo antes de se afastar da ex. mulher e enfiar-se no interior do carro. Depois disso, fechou as portas, certificou-se de que os filhos estavam presos com o cinto de segurana e arrancou o veculo a alta velocidade sem se importar com a presena de Laura a escassos metros de distncia. Ao ver o rosto dos filhos a desvanecer-se perante os seus olhos, ela sentiu-se completamente perdida, destroada e morta por dentro. Sentiu tambm que nunca iria conseguir ser feliz se eles no estivessem consigo, se no lhes ouvisse as peripcias do dia-a-dia, as brincadeiras, os ajudasse nos trabalhos de casa ou sequer lhes contasse uma histria antes de dormir. Teria
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valido a pena tudo aquilo, foi o que se perguntou em silncio. Teria valido a pena abdicar da existncia dos filhos por causa do cunhado? Meia hora mais tarde, quando abriu a porta da sua nova casa, ela teve algumas dvidas. Sim. Estava a morar com Ricardo, mas nem isso lhe trazia a mais nfima felicidade se tambm no pudesse estar com Joo e Andr. - J vieste? perguntou ele da varanda enquanto esgueirava o pescoo em direco sala. - J respondeu Laura largando a mala sobre o sof e passando as mos pelos olhos inchados de tanto chorar. Mais tarde, ainda abatida, aproximou-se da marquise e surpreendeu-se com a imagem de um saco de boxe pendurado no tecto. O que isto? - Comprei hoje. Gostaste? - Para qu que foste gastar dinheiro num saco de boxe? - Oras, porque gosto. Sempre gostei de praticar boxe e como no tenho nada de jeito para fazer, sempre posso dar uns toques c em casa respondeu Ricardo com um pontap. - No acredito nisto. - Gostaste ou no?! - Se eu gostei?! perguntou Laura cruzando os braos. Eu detesto boxe. - bom para acalmar os nervos respondeu Ricardo oferecendo um segundo pontap. Ao ouvir o estrondo e a violncia, Laura recuou dois passos dizendo: Que horror! - Devias experimentar. - Eu no. Ests louco? - Larga o casaco e vem experimentar! Garanto-te que depois disto vais-te sentir muito melhor. - Ricardo - V l! Acredita no que te estou a dizer. Apesar das dvidas, Laura resolveu aceitar o convite de Ricardo para participar naquela mini sesso de boxe que ele lhe props. Talvez lhe fizesse bem, pensou. Talvez a ajudasse a remover todo o stress e toda a presso a que esteve submetida durante os ltimos dias e lhe trouxesse de volta a paz que havia perdido quando o seu casamento se desmoronou como um baralho de cartas. De qualquer forma, no custava nada tentar e foi por isso que ela se posicionou frente do saco cerrando os punhos e desejando extravasar toda a raiva que estava a sentir. Pensa em algum que gostavas mesmo de bater disse Ricardo ajudando-a na postura. - Queria bater em tantas. - Pensa no meu irmo. Pensa no grande cabro que ele em no te querer deixar ver os vossos filhos! - Sim murmurou Laura preparando os punhos. Ele um cabro. - Um cabro de merda! - Um cabro de merda! - Agora bate-lhe! Laura no esperou segunda ordem e utilizou os punhos para soquear o saco de boxe que tinha frente. Soqueou-o no uma, no duas ou trs, mas sim vrias at se sentir absolutamente esgotada. Depois disso, largou os braos e sentiu as mos dormentes. Viste riram-se os dois. Diz l se no te sentes muito melhor? - Porra! Di-me as mos. - Isso ao menos! Quando te habituares j nem vais sentir dor. S vais sentir prazer.

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- Apesar de no ter resolvido nenhum dos meus problemas, pelo menos deu para descarregar alguma frustrao. - E queres que te ajude a descarregar mais alguma coisa? perguntou Ricardo envolvendo-lhe os braos volta da cintura. - Quero respondeu Laura deixando-se levar pelos lbios dele no seu pescoo. - Diz como que eu posso fazer isso? - Tu sabes bem como que podes fazer isso. Sim, de facto Ricardo sabia e isso tornou-se claro quando levou Laura em direco ao sof deitando-a com toda a delicadeza do mundo. Mais uma vez, os beijos, abraos e suspiros do casal inundaram toda a sala e deixaram-lhes completamente alheios ao mundo l fora. Um mundo que pareceu parar no tempo quando se despiram e se entregaram um ao outro como h muito no o faziam. Ao senti-lo novamente dentro de si, Laura fechou os olhos e tentou esquecer todas as amarguras a que foi submetida durante a tarde. Esqueceu-se do ex. marido, das saudades que sentia dos filhos e do trabalho que a aguardava quando voltasse clnica ainda naquela semana. Uma hora foi o tempo que precisou para se esquecer de tudo isso e muito mais. Depois disso, soltou um gemido de prazer e deixou que o corpo de Ricardo morresse sobre o seu tal como sempre acontecia quando terminavam de fazer amor naquele apartamento minsculo. Queres danar? perguntou ele devorando o quinto cigarro do dia sem qualquer pressa. - Danar disse Laura levantando o rosto com um largo sorriso. Agora? - Porque no?! - s louco. - Estamos de frias! Podemos fazer tudo aquilo que nos der na telha, no achas?! - E isso inclu danar?! - Tambm respondeu Ricardo procurando o cinzeiro para apagar o cigarro enquanto Laura assistia a todos os seus movimentos completamente deliciada. Mais tarde, ele levantou-se do sof e alcanou o leitor de CD deixando que os primeiros acordes de jazz irrompessem a sala e os mergulhassem num clima bastante relaxante. Vem pediu ele estendendo-lhe a mo. Laura no precisou de outro pedido para correr ao encontro de Ricardo e deixar-se levar pelos seus braos musculados. Mais tarde, sentiu-lhes a firmeza, o cheiro e tambm a maciez da pele quando se encostou a ele e um estranho arrepio lhe percorreu a espinha. Os dois amantes, completamente nus, danaram ao som de uma balada e abraaram-se no meio de um silncio ensurdecedor. Estamos a aperfeioar-nos disse Ricardo encontrando a mo de Laura e levando-a em direco ao seu peito. - No qu?! - Na dana! A cada dia que passa danamos melhor, j reparaste? - A cada dia que passa fazemos tudo melhor respondeu ela envolvendo-lhe os braos volta do pescoo. - Sabes no que que estava a pensar enquanto estvamos a fazer amor? - E tu pensas?! riram-se os dois. - ! Normalmente eu costumo fazer esse sacrifcio. - E no que que estavas a pensar? - que j no somos cunhados respondeu ele entrelaando-lhe os dedos nos cabelos. - Srio?!
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- Agora que j no s a mulher do meu irmo tambm j no s a minha cunhada. - Ento o que que somos agora? perguntou Laura abrindo um sorriso radiante. - Namorados. - Namorados?! - Ainda no tinhas pensado nisso? Com um sorriso ela respondeu que no. Mas isso que somos. Namorados! - Lembro-me de uma coisa que me disseste h tempos atrs - O qu? perguntou ele deixando-se envolver pelo perfume dela. - Que os homens e as mulheres eram dois seres humanos muito diferentes. Que as mulheres costumavam sempre misturar o sexo com o amor e os homens no - Eu lembro-me disso. - E disseste-me tambm que tinhas toda a experincia do mundo para no deixar que isso acontecesse vendo bem aonde que Laura queria chegar, Ricardo soltou uma alegre gargalhada. Tu ests apaixonado por mim disse ela, radiante. Eu consegui! Consegui esse milagre. Consegui que misturasses sexo com amor. - Tens razo confessou ele caindo-lhe nos ombros. Deves ter-me lanado um feitio ou assim. - Claro que no respondeu Laura erguendo-lhe o rosto iluminado. S te dei aquilo que nunca nenhuma mulher te tinha dado antes - O qu?! - Amor. Rendido resposta, Ricardo voltou a beij-la e no mais ntimo dos seus pensamentos concordou com ela pois realmente nunca nenhuma outra mulher lhe tinha dado tanto amor, tanta paixo e tanta felicidade. Na verdade, esses eram os sentimentos que Laura lhe transmitia quando estava perto dela, quando lhe sentia o calor, o bater do corao e o cheiro intenso. E mesmo receando magoar-se ou alterar a sua personalidade por causa de uma mulher, de facto j no havia nada a fazer pois Laura lhe lanou um feitio para o qual no tinha qualquer antdoto. Estava apaixonado, completamente apaixonado e o pior que nem sequer se importava de se sentir assim. Naquela noite, Leonardo comemorou o seu aniversrio em grande estilo. Enquanto se encontrava sozinho, sentado no sof e com um copo de whisky nas mos, percebeu que a idade no perdoava e que a solido tambm no. Mas ainda assim era bom estar-se vivo. Era bom poder contar consigo, com os filhos e tambm com a certeza de que dias melhores estariam para vir. Apesar da tristeza que j era algo habitual nos seus olhos e na sua expresso facial, ele estava contente por ter vivido mais um ano e por se sentir ainda com foras para viver muitos mais. Quem sabe a felicidade no lhe voltaria a bater porta um dia? A pergunta pareceu ter ganho resposta quando Leonardo ouviu a campainha tocar um pouco antes da meia-noite. Ao ouvi-la, ele ergueu-se do sof e caminhou calmamente em direco porta. Mais uma vez a surpresa ganhou contornos no seu rosto quando viu a figura de Rita Azevedo especada sobre o alpendre com uma garrafa de champanhe nas mos e um sorriso estampado no rosto. Estava especialmente bonita naquela noite, ele reparou. No estavas espera que eu te deixasse comemorar sozinho, no ?! Com um sorriso, Leonardo aceitou a garrafa e permitiu que Rita entrasse em sua casa deixando no corredor um agradvel perfume a ondas do mar. Os cabelos soltos um pouco
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abaixo dos ombros e o vestido negro pelos joelhos tambm lhe chamou a ateno, especialmente quando se dirigiram sala Os midos j se deitaram? perguntou ela. - Sim. Foram h mais ou menos umas duas horas atrs. - Ento quer dizer que ests aqui sozinho? - Mais vale s do que mal acompanhado, no achas!? - No, no acho respondeu Rita com um sorriso radiante. - Bem, vamos abrir a garrafa? - Claro! Confesso que queria tambm trazer um bolo, mas no tive tempo. Estive de planto at s dez. - J fizeste muito em vir. - Queres que te ajude ou - Trs as taas da cozinha. - O.k respondeu Rita acedendo-lhe ao pedido sem pestanejar. Quando a viu a correr em direco cozinha, Leonardo soltou um sorriso mas foi incapaz de fazer muito mais. De facto, estava surpreso pois a visita de Rita era a ltima coisa que esperava naquela noite. Depois do whisky, ele planeava tomar um banho, vestir o pijama e cair na cama para que um novo dia amanhecesse o mais rapidamente possvel. Mas sem saber como, Rita modificou-lhe todos os planos com aquela garrafa de champanhe que tinha nas mos. Trouxe tambm uma nova alegria quela casa, novas esperanas e a promessa de que a noite iria ser no mnimo inesquecvel. Aqui esto as taas disse ela regressando sala com um largo sorriso nos lbios. - Boa! Ento vamos abrir este champanhe e comemorar os meus quarenta anos. - assim to mau chegar-se aos quarenta? - At agora ainda no senti nenhum sintoma respondeu Leonardo arrancando-lhe uma leve gargalhada. - Bem, esqueci-me que o Joo e o Andr j esto a dormir. - No te preocupes. Do quarto, eles no ouvem nada. A rolha da garrafa saltou para longe, e quando isso aconteceu, Rita bateu palmas desejando parabns ao aniversariante. Mais tarde, Leonardo serviu-lhe o champanhe e entregou-lhe a taa sentindo um estranho arrepio quando as suas mos se tocaram e os seus olhos mergulharam nos dela. Depois disso, deu-se um novo sorriso e a certeza de que muita coisa tinha mudado desde a ltima vez que se viram. Que esta data se repita por muitos e muitos anos disse Rita brindando com Leonardo quela data to especial. - Muitos no digo, mas os suficientes para - Para!? - Para ver os meus filhos crescer e para voltar a ser feliz outra vez. - Se depender de mim vais ser muito feliz, acredita! Leonardo fingiu no ter percebido o que Rita quis dizer quando bebeu o champanhe num s gole, talvez por no saber o que responder de volta. A nica coisa que sabia era que os olhares lancinantes que ela fazia questo de lhe lanar a cada cinco segundos estavam a deix-lo completamente desarmado. O que fazer? Continuar a olh-la ou desviar-se da tentao que era o decote dela? No te queres sentar? perguntou ele apontando-lhe o sof. - Claro respondeu Rita acedendo ao convite sem quaisquer cerimnias. Posso tirar os sapatos?
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- Claro que podes. - que estes saltos esto-me a matar os ps confessou ela poisando a taa sobre a mesinha. Depois disso, sem hesitaes, abaixou-se e descalou os sapatos sob o olhar atento de Leonardo que muito discretamente lhe apreciou os dedos dos ps e o vestido que pouco ou quase nada lhe cobria as pernas. Espero que no te importes - Claro que no. - Cheiram bem, no te preocupes riram-se os dois. - Se soubesses aquilo que tenho que aguentar dos meus filhos. Perto deles, os teus ps cheiram a rosas. - Coitados riu-se Rita voltando a segurar a taa de champanhe e bebendo um gole. Mas diz-me uma coisa! Sobre aquele Resort que estavas a construir em Cascais, a obra ainda no terminou? - Estamos quase. Talvez em finais de Janeiro ou Fevereiro do prximo ano. - Deve ser um empreendimento e peras. J andas a trabalhar nele h bastante tempo, no ? - Quase trs anos. - Meu Deus riram-se novamente. - Mas est-me a dar muito prazer. Quando fazes algo por gosto, no te cansas. - Tambm acho concordou Rita compondo os cabelos de uma forma to sensual que prendeu o olhar de Leonardo. Eu tambm quando comecei a trabalhar na clnica no esperava ficar l tanto tempo. Mas depois acabei por me afeioar s pessoas, ao local e sei l difcil imaginar-me a trabalhar num outro hospital. E olha que eu sou daquelas pessoas que no consegue viver sem aventuras e sem inovaes. - Pois eu sou o oposto. Adoro a rotina. - A rotina s vezes tambm boa. bom podermos contar com o mesmo emprego, com a mesma casa e com a mesma pessoa respondeu ela sem tirar os olhos dele. No sei! Uma opinio, eu acho. bom estarmos anos e anos com a mesma pessoa. D-nos um certo sentimento de conforto e proteco - At descobrirmos que essa pessoa falsa, fingida e uma grandessssima cabra concluiu Leonardo terminando o champanhe sob olhar atento de Rita. - Ests a falar da Laura, no ?! - assim to evidente? - . - Desculpa pediu ele. - Sei que a vossa separao ainda recente, mas podias comear a pensar em outras mulheres - Neste momento s quero pensar nos meus filhos. - E fazes bem riu-se Rita. Mas os teus filhos no te conseguem aquecer os ps nas noites frias de Inverno, no ?! Encabulado, Leonardo no teve outro remdio a no ser sorrir e desejar que um buraco se abrisse debaixo dos seus ps. Impressionante a capacidade que ela tinha em deix-lo to sem graa com frases bem construdas e aliciantes. Rita no era assim uma mulher to comum como durante anos ele pensou que era, at porque a sua inteligncia provava-o bem. Ela era antes inteligente, perspicaz, sedutora e dona de uma sensualidade parecida de Laura. Simplicidade era a palavra que melhor as caracterizava apesar das inmeras diferenas a nvel
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de carcter. J tinhas bebido antes de vir, no tinhas? perguntou ele observando-lhe o sorriso estampado no rosto. - Um pouco. Mas s para criar alguma coragem. - Coragem para qu?! - Para dizer que desde o nosso jogo de Bowling que no paro de pensar em ti. - Rita - riu-se ele encabulado. - Estou a falar a srio! Confesso que nunca tinha reparado em ti antes, talvez por seres casado com a minha ex. melhor amiga, mas desde aquela noite que no paro de pensar no teu sorriso, nos teus olhos e na forma como as tuas bochechas fazem covinhas quando sorris. sexy! Muito sexy. - Acho melhor parares de beber. - No, eu preciso continuar. Preciso continuar pelo menos at me ir embora pois no quero olhar para tua cara sem ter a certeza que estou completamente bbada riram-se. Acho que iria morrer de vergonha se o fizesse. - Eu estou demasiado magoado para pensar nisso - Mas quem que te est a pedir para pensares? perguntou Rita largando a taa sobre a mesinha. - Eu gosto de pensar. - Talvez esse seja o teu mal respondeu ela no hesitando um segundo em retirar-lhe o champanhe das mos. Depois disso, seguiu-se um olhar que disse tudo. Sim. Ela estava completamente bbada, mas tambm completamente extasiada por estar to perto de saborear os lbios dele pela primeira vez. Devias pensar menos e sentir mais, sabias?! Devias deixarte levar pelo momento - Amanh vamo-nos arrepender murmurou Leonardo tentando esquivar-se da boca dela. - Mas ainda faltam tantas horas para amanh Ao v-la to perto de si, Leonardo no teve outra alternativa a no ser deixar-se levar pelos lbios de Rita e permitir que ela lhe desabotoasse os primeiros botes da camisa. Isto uma loucura, foram as palavras que ele usou para descrever aquela situao no mnimo caricata em que se tinha metido. Prestes a ir para a cama com a ex. melhor amiga da sua ex. mulher, na verdade nada poderia ser mais bizarro e constrangedor. Mas ainda assim, ele no conseguiu encontrar nenhuma razo plausvel para que ela no lhe retirasse a camisa e no se sentasse sobre o seu colo. Depois disso, deu-se um novo beijo to ou mais intenso que o primeiro e as dvidas dissiparam-se. No. Aquilo no era amor e nem nada que se parecesse. Era antes a juno de duas pessoas amarguradas pelas suas antigas relaes que procuravam desesperadamente encontrar uma nova alegria de viver e que procuravam tambm encontrar paixo, desejo e carinho nos braos um do outro. E a verdade que naquela noite conseguiram-no quando ele desapertou o soutien dela e a ouviu prender a respirao. O barulho da televiso rapidamente foi esquecido, as luzes do candeeiro apagadas e a sala invadida pela lua que fez questo de lhes acariciar os corpos desnudos. Sem roupas, sem armaduras e sem remorsos, os dois amantes entregaram-se paixo e vivenciaram um dos maiores prazeres das suas vidas quando ele se colocou sobre ela e a penetrou pela primeira vez. Depois disso, seguiram-se uma srie de movimentos contnuos, intensos e cheios de paixo que s culminaram com um longo gemido que Rita fez questo de oferecer aos

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ouvidos Leonardo. Foi uma loucura, no foi?! perguntou ela quando ele lhe caiu sobre o peito desnudo. - Foi respondeu Leonardo, ofegante. - mas acho que vou querer repetir um dia destes. - Eu tambm. E o silncio no tardou a tomar conta da atmosfera.

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CAPTULO XI

Passaram-se duas semanas e Laura foi obrigada a voltar ao trabalho na clnica. sua espera j se encontravam inmeras consultas em atraso, vrias cirurgias desmarcadas, mas para alm disso, tambm os mesmos colegas de trabalho, com os mesmos olhares e os mesmos murmurinhos de sempre. Obviamente que para ela ainda era difcil lembrar-se de toda a vergonha e humilhao a que foi submetida, mas era ainda mais difcil saber que o cargo que tanto ansiava tinha-se-lhe escapado por entre os dedos graas ao DVD que Joana Soares fez questo de lhe enfiar na sua apresentao. Na verdade, tudo aquilo era mau demais para ser verdade, mas talvez tivesse existido uma boa razo para isso. Talvez aquele cargo no lhe estivesse destinado, talvez ela tivesse vivido demasiado obcecada com ele esquecendo-se que existiam outras coisas bem mais importantes pelas quais deveria lutar. Neste caso, o seu casamento e os seus filhos. Ao sentar-se sozinha numa das mesas do refeitrio com um tabuleiro nas mos, Laura percebeu que a vida dava realmente muitas voltas. Ainda h duas semanas mantinha um caso com o cunhado, lutava por um estpido cargo naquela clnica e tinha o marido aos seus ps. Contudo, volvidas essas semanas, tudo mudou drasticamente quando Leonardo descobriu a sua traio, expulsou-a de casa, afastou-a dos filhos e deixou-a beira do suicdio. Para alm disso, tal como se no bastasse, nunca mais iria conseguir recuperar o respeito e a admirao dos seus colegas de trabalho que agora faziam questo de passar por si e apontar o dedo como se fosse uma traidora. Na verdade, a nica coisa que ainda a fazia feliz e no a deixava desmoronar era Ricardo, o cunhado. Era com ele que agora repartia os seus problemas, medos e esperanas. Era com ele que esperava por dias melhores e que ansiava voltar a recuperar o sorriso que lhe desapareceu dos lbios durante aquelas duas semanas. Por momentos, os pensamentos de Laura perderam-se entre dvidas e certezas, mas foram obrigados a regressar quele refeitrio quando um tabuleiro caiu ruidosamente sobre a mesa onde estava sentada. Ao erguer os olhos, a surpresa foi imediata. Como que ela se atrevia a aparecer diante de si? Posso?! perguntou Joana Soares com um olhar penetrante. - Desaparece daqui respondeu Laura no escondendo a sua irritao. - Oia-me disse a interna depois de se sentar mesa sem sequer ser convidada. Voc precisa acreditar em mim. No fui eu que coloquei o DVD no seu porttil. Eu nunca teria sido capaz de fazer uma coisa dessas.
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- Engraado estares-me a dizer isso quando passaste tantos meses a chantagear-me. - Eu sei que - No, no sabes interrompeu Laura. No sabes como eu te odeio, como te desprezo e como queria que morresses s para nunca mais ser obrigada a olhar para essa tua cara de sonsa. Tens muita petulncia, sabias?! Petulncia e lata para te atreveres sequer a sentar-te nesta mesa depois de teres destrudo a minha carreira aqui dentro. - Foi a Dr. Rita quem colocou o DVD na sua apresentao confessou Joana sob o olhar incrdulo de Laura. - O qu?! - Isso mesmo que ouviu. Foi ela quem roubou o DVD e o colocou na sua apresentao. Eu no sabia de nada. S soube quando a confrontei naquele dia e ela confessou tudo. - No sejas mentirosa. A Rita no seria capaz de fazer uma coisa dessas. - Tem mesmo a certeza?! Olhe que se fosse a si no teria assim tantas certezas. Ela tem tantos ou mais motivos do que eu para lhe querer prejudicar aqui dentro. No se esquea que o seu cunhado era o namorado dela - Eu no acredito em ti respondeu Laura tentando levantar-se da mesa. - Pois devia porque eu nunca seria capaz de a prejudicar. Por momentos Laura hesitou e quis continuar a ouvir o discurso da interna. Eu s s a chantageei porque queria que voc que gostasse de mim. - O qu?! - Isso mesmo respondeu Joana enfrentando-lhe o olhar confuso. Eu sempre a admirei, acho que desde o primeiro dia em que pisei o seu consultrio e voc foi simptica comigo. Imaginei que pudssemos ser amigas porque nunca ningum me tinha tratado to bem. Mas depois depois voc mudou e comeou a tratar-me mal, a tratar-me como seu eu fosse um monte de lixo, uma coisa descartvel e sem qualquer importncia. Vi que para si eu no passava de uma interna e que nunca poderia ser sua amiga. - E porque que querias ser minha amiga? - Porque a admiro, j disse. Porque o meu tio tambm a admira e est sempre a falar das suas qualidades, de como a Dr. Laura uma das melhores neurologistas do pas e de como queria que um dia eu fosse como voc. E eu no sei se um dia poderei ser como voc. No sei se tenho capacidades, inteligncia e nem sei se algum dia algum vai gostar de mim pelo que sou. Porque ningum gosta de mim pelo que eu sou, percebe? E voc muito menos, eu sei. Sei tambm que tem todas as razes para me odiar e para desejar a minha morte depois de todas as coisas horrveis que lhe fiz, mas eu estou arrependida e arrependi-me muito mais quando tive aquela maldita ideia de a filmar com o seu cunhado. No fundo, nunca pensei em usar aquele vdeo contra si. Foi uma brincadeira. Uma forma de a manter perto de mim porque tive medo que deixasse de ser a minha orientadora. O discurso de Joana no obteve qualquer resposta de Laura e foi por isso que ela continuou a falar com os olhos rasos de lgrimas: - Eu no queria que tivesse perdido o cargo de Chefe de Equipa, alis, eu queria muito que o tivesse conseguido - O mal desta histria foi ter perdido o cargo de Chefe de Equipa, l isso verdade, mas at acho que consigo viver bem sem ele. Quanto a ti?! Eu nunca iria ser tua amiga, nunca te iria tratar bem e muito menos gostar de ti. Se tens problemas afectivos, carncia ou qualquer outra coisa parecida, aconselho-te a procurar um psiclogo porque essa no a minha
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especialidade. De qualquer maneira, o mal j est feito. Destruste a minha carreira, o meu casamento e por tua causa h duas semanas que no consigo estar com os meus filhos. Mas o que que isso te importa, no ?! O teu nico objectivo era ter uma orientadora e tiveste. O meu nico objectivo era ter alguma paz e agora tenho. Por isso estamos quites. Mas eu s te peo uma coisa. Enquanto estiveres nesta clnica, no te aproximes de mim porque eu quero assistir de longe ao teu fracasso enquanto interna discursou Laura abandonando o refeitrio sem sequer terminar o almoo que havia deixado sobre o tabuleiro. O plano estava traado e no havia a menor margem de erro. Lusa Mendona pediria ao genro para passar um fim-de-semana com os netos, e Leonardo, sabendo bem que os filhos eram completamente loucos pela av, no teria como recusar o convite. Aquela seria ento a oportunidade perfeita para Laura surgir em casa da me e passar dois dias inteiros com os filhos sem que o ex. marido desconfiasse de nada. Apesar da relutncia, Lusa aceitou fazer parte do plano que a filha traou e prontificou-se a telefonar a Leonardo ainda no final daquela semana. Radiante, Laura agradeceu. Achas mesmo que ele no vai desconfiar de nada? perguntou Ricardo quando a cunhada lhe contou tudo o que havia combinado com a me. - Claro que no respondeu ela ecoando o caf sobre o lava-loia. O Leo pensa que eu e a minha me estamos chateadas uma com a outra. - E no esto?! - Eu pensei que ela fosse ficar contra mim quando aconteceu o que aconteceu, mas foi totalmente o oposto. Ela apoiou-me! Quer dizer, maneira dela, mas apoiou-me. - Ento quer dizer que neste fim-de-semana nem sequer te vou pr os olhos em cima?! - Claro que vais! Eu vou trazer os meus filhos para c respondeu Laura com um sorriso radiante. - Para c?! Mas eles no iam ficar na casa da tua me? - Isso o que Leo vai pensar, mas na verdade, eu vou busc-los e traz-los c para casa. - No temos espao para eles afirmou Ricardo encostando-se mesa da cozinha. - Arranjamos! A casa pequena, mas havemos de arranjar uma soluo. - No pior das hipteses durmo no sof, no?! - O que foi? indagou Laura voltando-se para ele. No queres que traga os meus filhos? - No nada disso, mas - Mas o qu? - S acho o plano meio arriscado. Se o Leo descobrir vai ficar furioso e isso s nos vai trazer mais problemas. - O plano perfeito, amor. No tem erro. Ele vai levar as crianas no Sbado de manh e eu vou busc-las antes do almoo. Depois no Domingo, ficou combinado que ele ia busc-las s quatro e eu ia lev-las casa da minha me s duas. Ele no vai perceber nada. - E se os midos contarem alguma coisa? - Eu vou falar com eles respondeu Laura lanando o escoador de caf ao lava-loia. Digolhes que um segredo nosso. Os midos adoram segredos e at vo achar divertido. Tal como o combinado, no Sbado seguinte, Leonardo levou os filhos a passar o fim-desemana com a av. Preparou-os, fez-lhes as mochilas e conduziu-os casa de Lusa, que muito contente, recebeu os netos oferecendo-lhes vrios beijos e dois chocolates.

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Leonardo no fez questo de passar sequer do corredor pois a sua vontade de ali estar era nfima. Nunca se deu bem com a sogra, nunca a suportou e agora que se encontrava separado da filha dela, no havia quaisquer razes para lhe ser simptico ou minimamente agradvel. De Lusa e Laura ele s queria distncia. Espero bem que no esteja a tramar alguma coisa disse ele. - O que que eu poderia estar a pensar em tramar? perguntou Lusa cruzando os braos. - No sei. Mas se eu souber - Leonardo, eu s quero estar com os meus netos. Tenho esse direito ou no?! Eu acho que sim, porque durante todos os anos em que estiveste casado com a minha filha muitas vezes enfiaste-me os midos c em casa. No porque te separaste da Laura que eu tambm vou ter que me separar deles. - Tem a certeza que a sua filha no est envolvida nisso? - Eu j no vejo a Laura h muito tempo mentiu Lusa sob o olhar desconfiado do genro. - Bem, eu vou acreditar em si, ou pelo menos, vou tentar acreditar em si. - Fazes bem. - J vou indo! Venho buscar os midos amanh tarde. - Depois das quatro. - Depois das quatro respondeu Leonardo abrindo a porta de sada. Divirta-se com os meus filhos. - Vou tentar respondeu Lusa correspondendo-lhe ao sorriso debochado. A porta tornou a abrir-se uma hora mais tarde, mas desta vez foi Laura quem surgiu diante dos olhos de Lusa com um sorriso rasgado no rosto e com esperanas que os filhos j estivessem sua espera. Esto a? perguntou ela no escondendo a sua ansiedade. - Esto na sala a brincar. Ao chegar sala, Laura nem quis acreditar quando encontrou os filhos a brincar no sof. De facto, foi uma sensao indescritvel que culminou com uma longa corrida em direco a eles e com vrios beijos que fez questo de lhes oferecer nos rostos e nos pescoos. Estava to feliz por v-los. To feliz que por momentos sentiu-se nas nuvens quando levou os dois ao seu peito e os apertou com fora. Mais tarde, passada a emoo, informou me que os iria levar para a sua nova casa e que os traria no dia seguinte para que Leonardo no desconfiasse de nada. Obrigada! Prometo que depois te compenso. - A nica forma de me compensares trazeres os midos amanh antes das quatro respondeu Lusa sustendo a porta da rua. No quero chatices com o teu marido. - Ex. marido! - Que seja. V l aquilo que fazes! - Est bem. Eu prometo que venho a horas. Animada com aquilo que parecia ser um fim-de-semana de sonho, Laura levou os filhos pela mo e enfiou-os no interior do carro certificando-se que tinham os cintos de segurana postos e de que ningum a estava a espionar. Mais uma vez a animao e as risadas das crianas inundaram o carro e deixaram a me absolutamente maravilhada enquanto lhes ouvia as peripcias da semana, o que tinham aprendido na escola, e por fim, as saudades que sentiam dela desde que sara de casa. Porque que te foste embora, foi a pergunta de Andr quando Laura parou o carro num sinal vermelho. A ltima, encabulada, apenas respondeu que ela e o pai estavam zangados mas que voltariam a entender-se dentro de pouco tempo. As crianas
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acreditaram, Laura respirou de alvio, e assim ela chegou a uma casa que apesar de parecer, na verdade no era sua. A casa era de Ricardo, mas ela respirou de alvio quando no o viu. Tinha sado, mais uma vez sem dizer nada e mais uma vez sem hora para voltar, foi o que leu num bilhete escrito sobre a mesinha. Esta casa de quem, me? perguntou Andr largando a mochila no cho. - da me, querido. Olha um saco de boxe, foi o que Joo gritou quando correu em direco marquise. Fixe, respondeu o irmo seguindo-lhe os passos. Cuidado pediu Laura despindo a sua gabardine cinzenta e atirando-a contra o sof. Isso no para brincar. - Ento para fazer o qu? perguntou Andr agarrando-se ao saco. - para pessoas mais crescidas. - Nas aulas de Judo temos um desses, mas mais pequeno disse Joo tentando pontapear o saco embora no o tivesse conseguido. Este bu grande. Infelizmente naquela tarde as horas passaram a voar. Aps tantos dias longe dos filhos, Laura tentou aproveitar todos os minutos ajudando-os a fazer os trabalhos de casa, ouvindo-os a conversar e observando todos os gestos e movimentos que faziam enquanto corriam de um lado para o outro e se divertiam com o maldito saco de boxe que Ricardo havia feito questo de comprar dias antes. O jantar foi servido um pouco depois das oito quando ela chegou concluso que no j no valia a pena esperar pelo cunhado. Ele mentiu. Mentiu ao dizer que estaria em casa em duas horas quando na verdade a sua inteno era estar em qualquer outro lugar menos ali. Foi tambm nessa altura que Laura percebeu no teria qualquer ajuda do cunhado caso quisesse lutar pela guarda dos filhos em tribunal. Ricardo era demasiado egosta para a tentar ajudar ou sequer para a apoiar num dos momentos mais difceis da sua vida, pois sempre que surgia algum problema ou alguma contrariedade ele fazia questo de desaparecer de casa e afastar-se de si com desculpas de que precisava espairecer ou beber um copo. O frango est bom? perguntou Laura quando os filhos comearam a devorar o jantar. - Est respondeu Andr arrancando-lhe um sorriso carinhoso. Muito melhor que o do pai. - Porqu?! O pai at que cozinha bem - Ele cozinha bem interferiu Joo brincando com os talheres sobre a mesa. mas a Rita no cozinha nada. - A Rita indagou Laura temendo ter ouvido mal. A Rita?! A amiga da me? - Sim. Agora ela est sempre l em casa com o pai respondeu Joo. No outro dia foi bu fixe. Levou-nos a jogar Bowling. - As bolas eram bu pesadas interrompeu Andr, divertido. Mas o pai ensinou-nos a atirlas contra os bonequinhos. - No eram bonequinhos. Eram tipo garrafas remendou Joo. Apesar da conversa entre os dois irmos ter continuado pelo jantar adentro, h muito que Laura os tinha deixado de ouvir, nomeadamente quando lhe falaram sobre a presena constante de Rita l em casa. O que que ela l andava a fazer? Alarmada, Laura largou os talheres e lanou os olhos s paredes da cozinha tentando encontrar uma explicao convincente para a proximidade que a sua ex. melhor amiga mantinha com os seus filhos e tambm com o seu marido. Ser que?! No. No pode ser. A possibilidade de Rita e Leonardo estarem a ter um caso era remota demais para ser verdade. Eles no tinham nada a ver, nunca tiveram e nem nunca iriam ter, at porque ela tinha a
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certeza que o marido a continuava a amar apesar de todas as coisas que aconteceram no passado. Ele no a podia ter esquecido to depressa. Mas e se tivesse esquecido, passou-lhe essa pergunta pela cabea. E se ele tivesse cado de amores por Rita apenas para se vingar da sua traio? Naquela noite, Rita aceitou o convite de Leonardo para jantar e levou consigo uma garrafa de vinho, um vestido vermelho decotado e a vontade de aproveitar a noite da melhor maneira possvel. A porta aberta f-la soltar um sorriso e aceitar a passagem em direco ao corredor enquanto Leonardo lhe guardava casaco no bengaleiro e pedia para que se sentisse vontade. Na verdade, o arquitecto nem precisava pedir isso pois Rita sentia-se perfeitamente vontade com ele desde a ltima vez que estivera nos seus braos. Fazia precisamente uma semana, mas ela ainda continuava a lembrar-se do gosto dos lbios dele, do calor do corpo e das mos fortes e firmes que lhe atravessaram o corpo sem sequer pedir permisso. Quando se lembrou de tudo isso e muito mais, no resistiu a beijar Leonardo e por momentos deixou-se contagiar pelo seu perfume absolutamente irresistvel. Estou a morrer de fome, sabias murmurou-lhe ela aos ouvidos. - Guardei-te um rizzoto de queijo. Espero que gostes respondeu ele envolvendo-lhe os braos volta da cintura. - Tenho a certeza que vou gostar. O jantar prolongou-se por duas horas, mas nem o tempo e nem o espao pareceu importar aos dois amantes quando o relgio da sala assinalou as doze badaladas. Nessa altura, a garrafa de vinho terminou, os pratos foram levados para a cozinha e as risadas de Rita ecoaram pela casa evidenciando bem o quanto se estava a divertir por estar ao lado de um dos homens mais inteligentes, simpticos e carinhosos que havia conhecido at ento. Na verdade, passou tantos meses em relacionamentos fteis, com homens tambm eles fteis, que se esqueceu de como era bom poder conversar com algum que a entendia melhor do que ningum, que realmente a ouvia e que a tratava com todo o carinho do mundo. Em poucos dias, Leonardo transformou-se numa das pessoas mais importante da sua vida e nem precisou de muito esforo para isso. Adorava estar com ele, conversar, beij-lo e ouvir o seu corao bater quando lhe encostava a cabea ao peito. Por sorte, naquela noite, os midos no estavam em casa e isso trouxe uma maior privacidade para Rita e Leonardo que sem saber como acabaram por subir as escadas que ligavam os dois pisos da casa. Pelo caminho, deixaram algumas peas de roupa e tambm a sobriedade que o vinho lhes retirou durante o jantar, mas nem mesmo isso pareceu importar quando ele a suspendeu do cho e a levou em direco ao quarto. Um quarto que um dia chegou a partilhar com Laura, mas que agora iria servir para fazer amor com uma mulher que durante anos apenas viu como amiga. - calma pediu Rita ofegante enquanto os braos de Leonardo a tentavam arrastar em direco cama. - O que foi?! - Isto um bocado estranho riu-se ela. - Estranho porqu?! - Porque a primeira vez que venho ao teu quarto ou melhor ao quarto onde costumavas dormir com a Laura. No sei, estranho! - Tens razo disse Leonardo recuando dois passos. Devia ter pensado nisso antes de te ter trazido c para cima. Desculpa!
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- No, tudo bem. No faz mal. - Se quiseres podemos descer - No respondeu Rita puxando-o novamente para junto de si. Eu quero faz-lo aqui! - Tens a certeza? - Hum, hum! Tenho disse ela procurando-lhe a boca e encontrando-a em apenas poucos segundos. Mais tarde, completamente rendida, permitiu que Leonardo a deitasse sobre a cama com toda a delicadeza do mundo. Permitiu tambm que ele devorasse o seu pescoo, os seus ombros, seios e por fim o ventre. Foi a sensao mais intensa que alguma vez teve e por isso foi obrigada a soltar um longo suspiro quando as suas mos se enterraram nos cabelos de Leonardo. Sim. Aquilo era realmente estranho, mas ainda assim porque que no deixava de ser to bom? - Somos loucos, no somos? perguntou ela encostando-lhe a cabea ao peito quando terminaram de fazer amor. - Loucos porqu? - Por termos feito aqui no teu quarto e no quarto da Laura. - Esse quarto j no mais o da Laura. - Tens a certeza? - Porque que perguntas isso?! - Porque ainda tens a a fotografia dela respondeu Rita apontando o porta-retratos sobre a mesinha de cabeceira. - Esqueci-me de a tirar. - E tambm tens a aliana no dedo. Tambm a esqueceste de tirar? - o hbito respondeu Leonardo apressando-se a retirar a aliana da mo esquerda. - No precisas tirar se no quiseres. - Mas eu quero. - Eu sei que a vossa separao ainda recente - Ainda recente, mas definitiva. - mesmo definitiva? - sim. - Porque eu gosto de ti interrompeu Rita surpreendendo-o com a sua declarao. Acho que se me dissessem que iria estar aqui contigo um dia, provavelmente iria dizer que essa pessoa estava louca. Mas a verdade que agora eu gosto de ti e quero mesmo que isto entre ns d certo. - Eu tambm respondeu Leonardo acariciando-lhe a face rosada. Tal como disseste, j tempo de esquecer o passado. Quero recomear do zero, quero voltar a ser feliz, quero voltar a confiar em algum e - E?! - E eu acho que tu s a pessoa certa para me ajudar a fazer isso. - Verdade?! - Sim. - Nem sabes como bom ouvir isso de ti disse Rita afundando-se na boca dele e deixandose deliciar por aqueles lbios to doces que lhe conferiam um conforto e uma segurana que jamais ousou experimentar nos lbios de outro homem. Depois disso, encostou a cabea ao peito dele e fechou os olhos.

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Quando o relgio da sala assinalou duas da manh, Laura desesperou-se pois havia pelo menos trs horas que estava a tentar ligar incessantemente para o telemvel de Ricardo e no obtinha qualquer resposta. Teria acontecido alguma coisa? Teria sofrido algum acidente? Ou estaria com outra mulher? Essas foram as perguntas que se fez em silncio enquanto os ponteiros do relgio teimavam em no andar. Aonde que estiveste? perguntou Laura correndo em direco porta quando ela se abriu. - Fui dar uma volta, espairecer - respondeu Ricardo largando as chaves sobre a mesinha. - Fiquei tua espera para jantarmos e tu no me atendeste o telemvel sequer. - Estava sem bateria respondeu ele desfazendo-se do casaco. - Porque que no ligaste? - Laura, por favor! No me faas perguntas. A nica coisa que eu quero tomar um banho e cair na cama. - Hoje no vais poder dormir no quarto respondeu ela levando a mo ao pescoo. - Porque no?! - Porque pus os midos na cama. - Boa riu-se Ricardo secamente. E vou dormir aonde? No cho? - J sabias que eles iam passar c o fim-de-semana. - Que se lixe refilou ele caindo no sof e abrindo os braos. Estava estafado. Estafado demais para sequer se atrever a discutir ou para se irritar com a presena dos sobrinhos na sua cama. - Foi por isso que passaste o dia todo fora, no foi?! perguntou Laura no escondendo a sua expresso desagradada. - Como assim?! - Porque no querias estar comigo e com os meus filhos. - Laura, pelo amor de Deus, hoje no - Ricardo! Posso te fazer uma pergunta? Ele voltou-se para ela. Tu no gostas dos meus filhos? - O qu?! - No gostas dos meus filhos!? Aquela pergunta no poderia ter sido mais estapafrdia e foi por isso que Ricardo soltou uma gargalhada irritante: O que que isso importa? - Importa muito, se queres que te diga respondeu Laura caminhando em direco ao quarto. Mais tarde, ainda ultrajada, voltou-se para trs e concluiu a resposta: - Eu no posso estar com um homem que no gosta dos meus filhos. A porta do quarto fechou-se com um enorme estrondo no deixando dvidas de que Laura havia ficado furiosa com a resposta de Ricardo. Ele no gostava dos seus filhos, no nutria qualquer tipo de carinho por eles e preferia ignor-los em vez de tentar conquistar a sua confiana. Como que poderia estar com um homem daqueles? Como que poderia estar com um homem que preferia passar a tarde inteira enfiado num bar do que com ela? Subitamente, Laura teve dvidas acerca do amor que Ricardo dizia sentir por si e das promessas de mudana que ele lhe fizera quando resolveram morar juntos, at porque ela no tinha quaisquer certezas se ele estava realmente disposto a cumpri-las. De qualquer maneira, ainda teria que pagar para ver.

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No dia seguinte, Rita abriu os olhos ao sentir os lbios de Leonardo na sua face. A noite tinha sido maravilhosa em todos os sentidos e ela pde ter essa certeza quando se viu deitada na cama dele desejando que as horas deixassem de passar. Mas as surpresas que Leonardo lhe ofereceu naquela manh iam muito para alm de um beijo na face, j que nas mos trazia um grandioso tabuleiro repleto de iguarias. Uvas, caf, sumos e torradas, todos esses alimentos compuseram o pequeno-almoo que ele fez questo de lhe levar cama. O brilho nos olhos de Rita foi imediato. Nunca ningum me tinha trazido o pequeno-almoo cama, sabias? - No acredito respondeu ele depositando-lhe o tabuleiro sobre o colo. - Pois podes acreditar. Nem o idiota do Antnio durante os cinco anos em que estivemos casados. - Pois comigo vais ter sempre o pequeno-almoo na cama. - Juras?! perguntou ela devorando um bago de uvas. - Juro. - Ento eu vou acreditar em ti. Um novo beijo foi o que Leonardo ofereceu a Rita, mas depois disso ela foi obrigada a informar-lhe acerca dos planos que iriam compor o resto da sua manh. Infelizmente tenho que voltar para a clnica. Vou estar de planto. - A que horas que entras? - Ao meio dia. - Bem, sendo assim acho que ainda temos algum tempo afirmou Leonardo arrancandolhe uma leve risada quando se enterrou no pescoo dela. - Para qu?! - Tu sabes bem para qu Sim. De facto ela sabia. Foram precisas duas horas para que Leonardo se despedisse de Rita porta de casa beijandoa no uma, no duas, mas sim trs vezes. Depois disso, ela acenou e caminhou apressada em direco ao porto abrindo-o em apenas poucos segundos. Deu-se ento um ltimo sorriso, um ltimo aceno e a certeza de que aquela relao tinha tudo para dar certo se ambos se empenhassem nela. Obviamente que Leonardo ainda se encontrava magoado com a ex. mulher e com todas as traies que ela lhe ofereceu ao longo dos sete meses, mas ainda assim parecia haver uma luz ao fim do tnel quando se lembrava da importncia de Rita na sua vida. Ela que nunca lhe chamou a ateno, que nunca lhe ofereceu mais do que uma simples amizade, estava agora a ajud-lo a recuperar a esperana de um dia voltar a ser feliz. De facto, o primeiro passo tinha sido dado na noite anterior. Quando voltou a fechar a porta aps se ter certificado que Rita havia arrancado o carro e desaparecido da sua rua, Leonardo percebeu que aquela casa precisava urgentemente de alguma agitao. Os filhos faziam-lhe falta, faziam-lhe companhia e estar mais do que vinte e quatro horas longe deles era um verdadeiro martrio apenas amenizado quando voltava a abra-los e a ouvir-lhes as risadas. Foi por isso que ele resolveu busc-los casa da av antes da hora prevista. Tomou um banho, preparou-se e conduziu o carro em direco ao prdio de Lusa. Uma hora mais tarde tocou campainha e no deixou de se sentir surpreso quando a sogra lhe informou que os netos no estavam em sua casa. Est-me a dizer que o Joo e o Andr no esto consigo? - No nada disso, mas que - Aonde que esto os meus filhos?!
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- Eles - Foi a Laura, no foi?! Foi ela quem levou os meus filhos vociferou Leonardo entrando pela casa adentro sem sequer pedir licena. No tendo outro remdio, Lusa foi obrigada a seguir-lhe os passos. Estava aflita, era a primeira vez que o estava e sabia bem que tinha boas razes para isso. No acredito que ca nesse truque to baixo. Era bvio, meu Deus! Era bvio que era tudo um plano exclamou Leonardo raivoso. - O que que querias que eu fizesse? Foi a Laura quem me pediu - Tal me, tal filha! - No ouses ofender-me imperou Lusa calando-lhe os argumentos. Eu s fiz aquilo que achei certo. - Claro! E o certo para si mentir, enganar e entrar em esquemas com a sua filha, no ?! - No. O certo para mim um pai deixar a me ver os filhos. Isso que o certo. - Voc sabe porqu que eu no deixo a sua filha ver os meus filhos?! - Porque ests com dor de corno respondeu Lusa sob o olhar incrdulo do genro. - Quer saber do que mais, eu no vou ficar aqui a ouvir as suas loucuras. Voc sempre foi louca, louca de pedra. No admira nada que a Laura tenha feito o que fez, at porque vocs so muito parecidas. Mas de si a nica coisa que eu quero so os meus filhos. s isso que eu quero. Aonde que eles esto? - Esto com a me respondeu Lusa ajeitando as almofadas no sof. - Sabia que eu podia chamar a polcia? - Para qu? - Para prender a sua filha e voc tambm. As duas! Prend-las por rapto. - Leonardo, pelo amor de Deus. Poupa-me! Ao olhar para o relgio de pulso, Leonardo percebeu que j estava espera dos filhos h pelo menos meia hora e de que no havia maneira de eles voltarem ao local onde os tinha deixado no dia anterior. Foi impossvel tambm no lhe passarem vrias ideias pela cabea. Ser que Laura os havia raptado? Ser que ela fugiu com os gmeos e no pretendia mais voltar? Nessa altura, uma onda de raiva e histeria percorreu-lhe o corpo inerte em frente janela da sala. Nem sequer aceitou um assento no sof muito pouco gentilmente oferecido pela sogra e muito menos aceitou o caf que ela lhe disse que iria fazer cozinha. Na verdade, a nica coisa que queria era os filhos de volta. Era s isso que queria. A campainha voltou a tocar alguns minutos mais tarde e foi nessa altura que Leonardo se afastou da janela ansiando a chegada dos filhos e da ex. mulher. Apesar da vontade incontrolvel de abrir a porta e afastar os gmeos das mos de Laura, ele conseguiu controlarse a tempo deixando que fosse a sogra a fazer-lhe essa tarefa. Mais tarde, Lusa lanou um suspiro, abandonou a sala e caminhou apressada em direco porta abrindo-a com alguma cautela. Cheguei disse Laura no escondendo o seu sorriso radiante e tambm os filhos que estavam sua frente. - Tens uma surpresa l na sala afirmou Lusa apontando-lhes o corredor. - Que surpresa?! - O teu marido. Merda foi a asneira que Laura disse baixinho enquanto o seu corao mais parecia saltar pela boca e as suas pernas tremiam de medo. Na verdade, todo o plano que demorou dias e dias a
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maquinar demorou apenas alguns segundos a desmoronar-se e a lev-la quela situao no mnimo constrangedora. Leonardo chegou antes da hora prevista, descobriu a verdade e com certeza no iria ser nem um pouco simptico quando a visse sua frente e a encostasse parede exigindo uma explicao. Pai gritaram os gmeos correndo ao encontro do seu progenitor. Este, forando um sorriso, recebeu-os de braos abertos. Ento?! Como que esto? - Bem! Passamos o fim-de-semana todo com a me respondeu Andr. - J vi que sim murmurou Leonardo lanando um olhar aterrador ex. mulher. Lusa! Ser que podia levar os midos at cozinha? Eu precisava falar com a sua filha. - Claro respondeu a senhora agarrando os netos pela mo. Vamos, meninos! A av vai-vos fazer um lanche. Quando se viram pela primeira vez sozinhos na sala, Leonardo e Laura trocaram um olhar de dio que se prolongou durante vrios segundos e que foi acompanhado por um silncio deveras constrangedor entre duas pessoas que chegaram a dividir onze anos de vida e tambm dois filhos. Contudo, nem isso pareceu importar quando ele interrompeu o silncio e ameaou a ex. mulher com a sua voz imperiosa. Eu devia ter chamado a polcia! - A polcia?! - Por rapto. - No sejas ridculo exclamou Laura largando as mochilas dos filhos no sof. Eu no raptei os midos. S precisava estar com eles e estive. Qual o problema? - O problema que no estavas autorizada a estar com eles. - No s tu que decides se tenho autorizao ou no. Quem vai decidir isso o juiz, e se queres saber, eu tambm j falei com um advogado e ele disse-me que o que ests a fazer contra a lei. Se eu quiser, eu que posso chamar a polcia e acusar-te de rapto. - Faz isso respondeu Leonardo lanando-lhe um olhar de dio. Vamos ver quem que vai preso! - No ests a ser razovel. - Nunca mais vou deixar os midos voltarem casa da tua me. - Tu no podes fazer isso. No podes impedir-me de ver os meus filhos, porque quer queiras, quer no, eu continuo a ser a me deles e eles adoram-me. Adoram-me, ouviste bem?! - Adoram-te porque no sabem a vagabunda que s. - Ser que eu que sou mesmo a nica vagabunda dessa histria? - Ainda tens dvidas?! - O Joo e o Andr disseram-me que agora a Rita passa a vida l em casa. - E o que que tu tens a ver com isso? - Vocs esto a ter um caso?! - A minha vida privada no te diz respeito. - Se no respondes porque esto a ter um caso vociferou Laura, furiosa. - E se estivermos? Qual o problema? Tu tambm no tiveste um caso com o filho da me do meu irmo!? respondeu Leonardo aos gritos da mulher. - Impressionante! Falaste tanto de mim, tanto da minha traio, mas no entanto fizeste exactamente a mesma coisa. - No me faas rir, Laura, alis, no me faas vomitar. - H quanto tempo vocs esto juntos?
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- J disse que no da tua conta. - Diz imperou ela tentando alcanar-lhe os braos. - No me toques respondeu ele desviando-se bruscamente dela. J disse que no tenho que te dar satisfaes do que fao ou deixo de fazer. O nosso casamento terminou! Mete isso na tua cabea! - A Rita no mulher para ti. - Ai no?! E deixa-me adivinhar! Tu que eras a mulher para mim? Uma mulher que foi capaz de me trair com o meu prprio irmo? - No te queiras fazer de vtima porque nessa histria somos todos iguais. Com certeza tu e a Rita j andavam a ter um caso muito antes de eu e Ricardo comearmos a andar. Fala! No verdade? Leonardo optou pelo silncio como forma de resposta. Falas tanto de mim, mas no entanto s a mesma coisa concluiu Laura. - No me compares tua pessoa porque eu no sou igual a ti. Infelizmente nunca tive a brilhante ideia de te trair com uma outra mulher. Devia! At tive vrias oportunidades para isso, mas no tra, e talvez esse tenha sido o meu mal - No sejas ridculo! Vrias oportunidades? Que oportunidades!? - Eu no vou discutir contigo. - E eu no quero os meus filhos perto da Rita. - O qu?! perguntou Leonardo com uma gargalhada seca. - Isso mesmo que ouviste. Eu no quero aquela mulher perto dos meus filhos. No quero! - Laura, no me faas rir. - Fizeste de propsito, no foi?! Alis, tu e a Rita fizeram de propsito. Ficaram juntos s para me fazer cimes e para me irritar. - No s assim to importante respondeu Leonardo alcanando os pertences dos filhos sobre o sof. H e mais uma coisa! O meu advogado vai entrar em contacto contigo para dar incio ao processo do divrcio. Espero bem que no penses em dificultar as coisas - Eu no te vou dar o divrcio afirmou Laura surpreendendo-o com a sua resposta. - O qu?! - Isso mesmo que ouviste. Eu no te vou dar o divrcio. - No! Tu s podes ter enlouquecido. - Eu no te vou dar o divrcio repetiu ela enfrentando-lhe o rosto surpreso. Se for para ficares com aquela cabra da Rita, eu nunca te vou dar o divrcio. - Tu s ainda mais nojenta do que eu pensava. - No me importa o que pensas ou deixas de pensar de mim. Eu sei que no fundo ainda me amas e que no me esqueceste. - No te iludas. - Eu no me estou a iludir. S estou a constatar um facto, e esse facto de que o nosso casamento ainda no terminou. Por mais que digas que me odeias e que sentes nojo de mim, eu sei que o nosso amor ainda no terminou e que s ests com a Rita por pena. Tu no gostas dela, alis, no tens nada a ver com ela. O vosso caso simplesmente ridculo discursou Laura no se deixando intimidar pelo olhar de dio que o ex. marido lhe lanou. - Andr! Joo gritou Leonardo fazendo-se ouvir na cozinha. Venham! Vamos voltar para casa!
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Quando regressou a casa, aps uma discusso infernal com o ex. marido, Laura fechou a porta com violncia e nem sequer escondeu a sua irritao quando o fez. Na verdade, estava irritada. Irritada, enervada e completamente estupefacta por descobrir que as suas suspeitas estavam certas. Sim. Leonardo e Rita estavam a ter um caso. Sim. Tinham ido para a cama. E sim. Ele nem sequer foi capaz de esconder esse facto no mnimo repugnante. Mas teria ela razes para se sentir to indignada com a descoberta que fez? Ser que tinha algum direito de exigir fidelidade ao marido quando foi ela quem o traiu primeiro? Ao ver o cunhado esparramado no sof da sala, algumas dvidas apoderaram-se de si e deixaram-na beira de um ataque de nervos. Hei! Mal disposta? perguntou Ricardo acendendo um cigarro. - Tu nem vais acreditar no que aconteceu. - O que foi?! - O Leo foi buscar os midos mais cedo. - Eu no disse que ele ia descobrir a verdade disse Ricardo fumando uma passa e colocando um dos braos atrs da nuca. S mesmo tu e a maluca da tua me para achar que aquele plano iria dar certo. - Mas o pior nem foi isso afirmou Laura atirando a mala contra o div. - Ainda tem mais? - Sabias que o Leo e a Rita esto juntos?! - O qu indagou Ricardo erguendo o rosto, pasmado. - Isso mesmo que ouviste. Aqueles cabres esto juntos e j nem escondem isso de ningum. - Bem, e eu a pensar que o Leo estava mal por tua causa. Brilhante recuperao, no haja dvida. - E ainda nos criticaram tanto por termos tido um caso vociferou Laura passeando pela sala, irritada. Afinal tambm eles estavam juntos e debaixo do meu nariz. - Olha, melhor assim - Como assim melhor assim?! - Assim ningum fica chateado com ningum. Digamos que cada um ficou com aquilo que merecia. Eu contigo e a Rita com o Leo. - No sejas parvo! Ser que no percebes que a Rita quem est a fazer a cabea do Leo para me afastar dos meus filhos? - A Rita no ia fazer isso respondeu Ricardo encolhendo os ombros. - Ai no?! Tens a certeza? Sabes o que a estpida da minha ex. interna me disse no outro dia? Que tinha sido a Rita a enfiar o DVD na minha apresentao. Confesso que ao prncipio no quis acreditar nela, mas agora, vendo bem, at que faz sentido. Aquela cabra quis-me prejudicar fora toda. Quis-me separar do Leo, afastar-me dos meus filhos e destruir a minha nica chance de ser a Chefe de Equipa l na clnica. Claro. Agora tudo faz sentido. Foi tudo um plano dela - Laura, no achas que j ests a delirar? - Delirar estava eu quando me tornei na amiga daquela vaca. - O.k exclamou Ricardo largando o cigarro sobre o cinzeiro. Vamos supor que tenha sido mesmo a Rita a fazer-te a folha toda. Diz l o que que isso muda? - Como assim o que que muda? Muda tudo! - Muda tudo, o qu?! perguntou ele aproximando-se dela e fulminando-a com os olhos. Laura manteve-se calada. Diz! O que que muda!?
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- eu no sei respondeu ela afastando-se dele. No sei. - Ou ser que me vais dizer que ests arrependida de te teres separado do meu irmo para ficar comigo? - No ponhas palavras na minha boca. - No preciso. Elas saltam-te sem quereres respondeu Ricardo apressando-se a calar os sapatos a um canto da sala. - O que que ests a fazer? Vais sair? perguntou ela, apreensiva. - Vou. - Aonde que vais? - O que que te importa? No ests to interessada na Rita e no Leo?! Pois ento! Continua aqui a pensar neles porque eu tenho mais o que fazer. - Vais-me deixar sozinha aqui outra vez? - Tu precisas ficar sozinha respondeu Ricardo alcanando o casaco sobre a cadeira. E eu tambm. - O que eu preciso que fiques comigo a resposta de Ricardo foi dada com um longo suspiro. Estamos juntos ou no?! insistiu ela aproximando-se dele segurando-lhe o brao com fora. - Essa pergunta sou eu quem tem que fazer. - Porqu? - Porque eu pensei que depois que te separasses do Leo as coisas iriam melhorar, mas comeo a chegar concluso que andei a sonhar demais. J reparaste que passas a vida a falar nos teus filhos, no idiota do meu irmo e at na estpida da Rita?! Porra! No h pacincia que chegue. Sinto-me asfixiado at dentro da minha prpria casa Esmagada pela resposta de Ricardo, Laura voltou a largar-lhe o brao. Tu ainda gostas do Leo concluiu ele. Ainda s apaixonada por ele. - eu nunca disse que tinha deixado de gostar dele. - Sinceramente no sei at quando vou ter estmago para aguentar esta merda. - Uma merda que fizemos juntos e que por isso me devias ajudar a resolv-la. - Como!? perguntou Ricardo largando os braos, esbaforido. Como que te posso ajudar a resolver se passas a vida a pensar no meu irmo e no vosso casamento? Nem sequer consegues disfarar que a tua maior vontade era voltar para ele e para os vossos filhos, alis, eu tenho a certeza que bastava o Leo estalar os dedos que ias logo a correr com o rabinho entre as pernas. - Ricardo - Mas se quiseres ainda ests a tempo de correr com o rabinho entre as pernas. A porta est aberta. Podes ir quando quiseres porque eu no te vou pedir para ficar. A voz autoritria de Ricardo deixou Laura a sentir-se pior do que mal. Sim. Ele tinha razo, tinha toda a razo para estar magoado com ela e para se sentir preterido em relao ao irmo e aos sobrinhos, at porque ela no fazia questo de esconder as saudades que sentia da sua famlia e de como estava a ser difcil ultrapassar todos os problemas que o destino lhe ps no caminho. A nica alternativa que lhe restava era tentar construir uma relao com o cunhado, mas nem essa relao se estava a mostrar minimamente convincente. Ns estamos juntos nisto disse Laura segurando-lhe a face com firmeza. Eu preciso de ti para ultrapassar

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essa fase menos boa e tu tambm precisas de mim. Se no nos ajudarmos, vamos acabar por nos separar. isso que queres? - No sei - isso que queres?! - Eu s quero paz respondeu ele enfrentando-lhe os olhos. S quero um dia de paz. - Eu tambm, mas eu sei que vamos conseguir. Acredita em mim quando te digo que vamos conseguir e Ricardo no teve outra alternativa a no ser tentar acreditar nas palavras dela. Quando se dirigiu s Urgncias no dia seguinte, Laura observou a figura de Rita Azevedo a preencher as primeiras fichas da manh com toda a calma do mundo. Era to cnica, pensou. Era cnica, dissimulada e durante anos a enganou quando fingiu que era sua amiga e que tinha ficado profundamente magoada por ter descoberto o seu caso com Ricardo. Talvez tudo tivesse sido um plano brilhantemente engendrado por ela, talvez o seu nico objectivo fosse separ-la de Leonardo e ficar com o seu marido, os seus filhos e tambm a sua casa. Mas ela no pensasse que iria conseguir tudo isso de mo beijada, pois antes disso, iria ter muita luta. - Quero falar contigo imperou Laura quando se aproximou dela no interior da enfermaria. - Desculpa, mas eu no tenho nada para falar contigo respondeu Rita sem tirar os olhos das fichas que estava a preencher. - s to cnica! - Desculpa?! - Sim. Cnica! Foste tu que colocaste o DVD na minha apresentao, no foste? - Sinceramente no sei do que que ests a falar. - Querias prejudicar-me. Querias que eu perdesse o cargo de Chefe de Equipa. Porque que no admites? - Laura, eu no tenho que admitir nada respondeu Rita continuando a preencher as fichas com toda a calma do mundo. - Eu j percebi qual o teu esquema. - Que esquema? - J sei que andas a ter um caso com o meu marido. Um caso com o meu marido foram as palavras que fizeram Rita se rir da cara de Laura. Teu marido?! Teu ex. marido, queres tu dizer - O Leo ainda o meu marido. - Laura, sinceramente tens que decidir o que que queres. A srio! Ou um irmo ou o outro. No podes ficar com os dois. - Eu sei muito bem que andas a fazer a cabea do Leo contra mim, mas o que te ests a esquecer que ele ainda me ama e que somos casados h onze anos. Onze anos no so onze dias - Tens razo respondeu Rita forando-lhe um sorriso debochado. Onze anos realmente no so onze dias, mas podes ficar descansada porque eu estou a fazer de tudo para que o Leo te esquea em onze horas. E pelo empenho dele, garanto-te que no vai demorar muito para que isso acontea. - Empenho dele?! No me faas rir. Com certeza deves ter-te atirado a ele como um pedao de carne. Sempre foste oferecida - Posso at ser oferecida, posso at ser um pedao de carne, mas ao contrrio de ti nunca me ofereci ao irmo do meu marido respondeu Rita ajeitando o molho de fichas e levando uma
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caneta ao bolso da sua bata. H s mais uma coisa! A tua cama muito confortvel. Adorei o colcho. Foram precisas duas semanas para que Laura recebesse a primeira carta do tribunal relativamente ao processo de divrcio que Leonardo se encarregou se instaurar contra si. Sentada sobre a secretria, ela tentou absorver todas as informaes que l estavam expostas e percebeu que o ex. marido lhe estava a propor um divrcio amigvel desde que ela abrisse mo da guarda dos filhos. Nem morta foi o que disse ao seu advogado quando o procurou ainda naquela tarde. - Como assim?! No quer o divrcio ou abrir mo das crianas? - As duas coisas. - Ento nesse caso aconselho-a a conversar com o seu marido e a tentar chegar a um acordo com ele. - E se eu no conseguir chegar a um acordo com ele? - provvel que tenha que aceitar o divrcio, neste caso, o litigioso, e olhe que um divrcio litigioso no nada fcil para alm de ser muito mais dispendioso e demorado. Nestes casos, principalmente quando existem crianas no meio, eu aconselho sempre os meus clientes a tentar entrar em acordo com o cnjuge. Mas se no for possvel, ou seja, se um dos dois no aceitar a separao ou no chegar a acordo sobre quem tem direito tutela dos filhos, a partimos para uma separao litigiosa. O divrcio litigioso s pode ser encaminhado depois que a separao de facto completar dois anos. Enquanto isso, os advogados das duas partes solicitam ao juiz que estabelea a penso, a guarda dos filhos e o direito de visitas de maneira provisria. O resultado final pode levar anos. - Raios murmurou Laura levando as mos cabea. - Durante o processo litigioso vai ser marcada audincia de reconciliao, mesmo que no haja, mas uma determinao judicial. Mais tarde, ser marcada uma outra, de instruo e julgamento para que sejam ouvidas as testemunhas e a contestao dos bens. S muito depois que ser divulgada a sentena. nessa sentena que o juiz determina as formas da separao litigiosa, a diviso dos bens se houver e manda que o cartrio faa a averbao desta deciso... - Parece ser complicado. - muito complicado. respondeu o advogado no escondendo a gravidade da situao. A primeira audincia de reconciliao foi marcada para incios de Dezembro, mas tal como se era de esperar, nenhuma das partes conseguiu chegar a acordo. Leonardo continuava decidido a querer para si a guarda das crianas e Laura ainda mais decidida a ficar com elas. Mas aquela era a nica disputa, visto ambos terem acordado dividir os bens materiais. sada da audio, foram assinados os papis para se prosseguir com o processo litigioso e foi tambm dado o primeiro passo para uma disputa que parecia interminvel. Teria sido muito melhor se tivesses aceitado o meu acordo disse Leonardo sada do tribunal. - Teria sido, mas no aceitei respondeu Laura descendo as escadarias principais a toda a velocidade. Algumas horas mais tarde, Ricardo regressou a casa e depositou as chaves do carro sobre o mvel do corredor com um longo suspiro. Estava em casa. Infelizmente tinha chegado a uma casa que no lhe dava mais do que stress e problemas de uma relao que pensou que poderia dar certo mas que a cada dia se revelava mais cansativa e exasperante. As horas que ele passou fechado num bar trouxeram-lhe de volta as foras para aguentar as lamrias de Laura e
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tambm uma ideia que lhe parecia ser a ideal para a resoluo de todos os problemas que o atormentava h meses. De qual maneira, no custava nada tentar e foi isso que fez quando se aproximou da marquise e encontrou Laura a soquear o saco de boxe que havia comprado meses antes para extravasar todo o stress acumulado. Contudo, naquela noite, a cunhada atreveu-se a ocupar-lhe o lugar. Com os punhos fechados, o corpo colocado para a frente e os olhos repletos de raiva, ela mais parecia ter entrado numa outra dimenso. Uma dimenso s dela e que mais ningum estava autorizado a entrar. Ests bem? perguntou ele encostando a cabea porta da marquise. - estou ptima respondeu Laura com um outro murro. - Pensei que tinhas dito que no gostavas de boxe. - a nica coisa que me est a impedir de partir a casa toda. - Como que correu a audincia com o Leo? perguntou Ricardo segurando-lhe o pulso e impedindo-a de soquear o saco. - Como que achas?! - No chegaram a acordo? - Aquele idiota quer tirar-me os meus filhos, mas eu no vou deixar. - Eu estive a pensar - Pensar no qu? - Sobre essa histria do divrcio litigioso. - O que que tem isso? - O teu advogado no te disse que esse processo era muito mais demorado e mais caro que o amigvel!? - Disse, mas - Eu estive a pensar e acho que tu podias chegar a um acordo com o meu irmo. - Que acordo? - Podias deixar que ele ficasse com a guarda das crianas e em troca combinavas umas visitas de vez em quando A proposta de Ricardo tomou Laura de assalto. Combinar umas visitas de vez em quando? Como que ele poderia sequer ter pensado numa coisa dessas? Como que podia achar que ela se iria contentar com umas visitas de vez em quando s duas pessoas mais importantes da sua vida? Ser que tinha bebido? Umas visitas de vez em quando murmurou ela franzindo o sobre olho. - Sim, de semana a semana. Seria muito mais fcil e alm disso poupava-nos uma data de tempo. De qualquer maneira, os midos j moram com o pai, a nossa casa pequena e eles nunca se iriam habituar ideia da me estar a viver com o tio. Ia ser sei l, traumatizante. - Traumatizante?! - Sim. Traumatizante para eles. Laura, tu no ests a ser razovel! Se fores para um processo judicial com o Leo, ele vai acabar por ganhar e a mesmo que vais ficar sem nada. - Porque que achas que ele vai acabar por ganhar? perguntou ela cruzando os braos. - Porque ele vai provar que foste tu a responsvel pela vossa separao. Vai dizer que descobriu que o andavas a trair comigo, e o pior, testemunhas no lhe vo faltar. Bem, s a Rita capaz de te fazer a folha toda em tribunal - Tu no queres que eu fique com os meus filhos disse Laura saindo da marquise esbaforida.

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Ricardo no teve outro remdio a no ser segui-la para a tentar convencer de que aquela era a nica soluo mais vivel para aquele problema. No nada disso - sim! Tu no gostas deles, nunca gostaste e para ti seria muito melhor se eles ficassem com o Leo porque assim irias me ter s para ti. - O qu?! riu-se Ricardo largando os braos. - s um egosta! - Eu s estou a tentar ajudar-te. - Pois eu dispenso a tua ajuda! Se no me queres ajudar a reaver os meus filhos, ento eu no preciso da tua ajuda para nada. Naquela noite, os dois amantes dormiram de costas voltadas. Foi a primeira vez que isso aconteceu e foi tambm a primeira vez que chegaram concluso que o desejo e o romance que os unia tinha desaparecido sem deixar rastro. Para isso foram precisos apenas trs meses e muito pouco esforo. Os dois eram demasiado diferentes e tinham tambm objectivos de vida diferentes, e ao perceber esse facto irrefutvel, Laura sentiu duas lgrimas carem-lhe no rosto. A almofada serviu para esconder a tristeza e serviu tambm para que reflectisse sobre todos os erros que cometeu no passado. Ao deixar os filhos e o marido ainda houve rstias de esperana de que pudesse ser feliz ao lado de Ricardo, mas a verdade que se enganou redondamente. Ele no era homem para si e nem nunca lhe conseguiria oferecer tudo o que desejava e merecia. Foi um erro ter pensado o contrrio? Sim. De facto foi um erro. Mas j no havia como voltar atrs e reparar esse erro que quase lhe estragou a vida. J no havia como voltar para o ex. marido, para os filhos e comear tudo do zero, pois era certo e sabido que Leonardo nunca mais a perdoaria e muito menos a voltaria a olhar com os mesmos olhos. E Rita? Bem, ainda havia Rita para ajudar festa. Os dois estavam juntos h quase trs meses e j no faziam questo de esconder esse facto irrefutvel de ningum, nem mesmo dela que passivamente e sem nada poder fazer assistia ao romance do ex. marido com a sua ex. melhor amiga. A poucos dias do Natal, Laura recebeu uma visita muito especial no seu consultrio e ficou contente com ela. Havia pelo menos dois meses que no tinha notcias do senhor dos dois tumores, um paciente que muito agradavelmente acompanhou ao longo de nove meses sempre com consultas constantes, exames e sesses de radioterapia. Por sorte, Carlos estava curado e pronto a recomear uma nova vida ao lado da sua famlia, algo que deixou a todos muitssimo contentes. Senhor Carlos, que bom tornar a v-lo disse Laura apertando-lhe a mo com firmeza. Em seguida, com um sorriso, tambm cumprimentou a mulher dele. Est com uma cara ptima. - Obrigado respondeu o paciente. Tudo graas a si. - No. Tudo graas a si! - Dr., s vim aqui dar-lhe o meu presente de Natal. - Presente?! perguntou Laura, surpresa. - Sim respondeu a mulher de Carlos tirando da mala uma pequena caixinha de veludo que mais parecia ter sido guardada por geraes. Era vermelha, delicada e no seu interior encontrava-se uma linda medalha religiosa toda talhada a ouro. - Oh, meu Deus exclamou Laura levando as mos boca quando a viu. - Este o Sagrado Corao de Jesus disse Carlos alcanando a medalha e entregando-a nas mos daquela que dizia ser a sua salvadora. Eu e a minha mulher acreditamos que foi
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ele e tambm a Dr. que me salvaram da morte certa. Sem vocs, no estaria aqui para contar histria. - Aceite, Dr. pediu a mulher com um largo sorriso. - Eu no posso aceitar uma coisa to preciosa como essa - Aceite insistiu Carlos fechando-lhe a mo com a medalha l dentro. Era muito importante para ns se aceitasse. - Obrigada respondeu Laura tentando esconder a emoo que sentiu ao agarrar naquela medalha. Vou guard-la sempre comigo. Depois do almoo e de ter revisto alguns exames no consultrio, Laura levou as mos a um dos bolsos da sua bata e encontrou a medalha oferecida pelo seu antigo paciente. Sorriu ao vla e lembrou-se que apesar de no minimamente religiosa, nunca ningum lhe havia dado um presente to significativo. Talvez aquela medalha fosse um sinal. Talvez fosse um sinal de que existiam coisas bem mais importantes do que o dio, o rancor e a mesquinhez que durante meses fizeram parte da sua vida. Contudo, na iminncia de perder os filhos, todos esses sentimentos pareceram irrelevantes e sem sentido. Sim. Havia coisas mais importantes, coisas que no se adquiriam com o dinheiro, com traies ou chantagens. Havia o sorriso dos filhos, a alegria que transmitiam, as risadas, as brincadeiras e at mesmo as birras quando no conseguiam algum brinquedo. Por isso, a nica coisa que lhe restava era lutar por eles e tentar tambm redimir-se de todas as loucuras que cometeu num passado que nem era assim to longnquo quanto isso. Ao levantar-se da secretria, ela soube que a nica forma de se redimir era virando aquela pgina menos positiva da sua vida, acreditar em si como um bom ser humano, coisa que j no fazia h muito, e procurar uma das pessoas que mais a havia prejudicado at data. - Tens um minuto? perguntou ela quando se aproximou de Joana Soares e a encontrou sentada numa das mesas do refeitrio com uma srie de livros e apontamentos nas mos. Era bvio que estava a estudar para o exame que se avizinhava e era tambm bvio que tambm ficou surpresa com a presena de Laura sua frente. - Claro respondeu ela arrumando s pressas os vrios apontamentos que tinha sobre a mesa. - Soube que vais fazer o exame para a semana. - Sim! Est marcado para a prxima segunda-feira s duas da tarde. - J estudaste? perguntou Laura com um olhar altivo. - comecei a estudar h trs meses, mas - Escuta! Eu queria que fosses ter comigo ao meu consultrio daqui a trs horas. - Porqu? perguntou Joana, apreensiva. - Porque vamos estudar juntas. Pasmada foi o que Joana se sentiu aps a resposta de Laura e por breves instantes pensou que tinha percebido mal. Mas no. No tinha e prova disso foi a pergunta que a sua ex. orientadora lhe lanou em seguida. Ento?! Vais ou no? - claro que vou. - Ento no te atrases disse Laura abandonando o refeitrio sob o olhar incrdulo de Joana. O Natal chegou e com ele vieram as luzes, as rvores armadas em quase todos os lares, a compra dos presentes e a sensao de que o ano estava prestes a terminar. Ao ver-se diante da sua antiga moradia, Laura lanou os olhos s janelas e poisou a mo sobre o porto numa tentativa desesperada de ganhar foras para fazer o que a levara ali. Visitar os filhos e
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oferecer-lhes os respectivos presentes de natal. As inmeras sacolas nas mos no deixaram sombra para dvidas, ela tinha exagerado pois comprou praticamente tudo o que lhe surgiu pela frente apenas para se redimir da sua ausncia naquela poca to especial para as crianas. Na verdade, aquele seria o primeiro Natal que iria passar longe dos filhos e por isso estava triste. Triste com a possibilidade de vir a passar muitos mais sem eles. - Joo! Andr! Cuidado com as escadas alertou Leonardo aos filhos quando a campainha tocou e eles correram em direco ao piso superior. Nessa altura, a caminhada em direco porta foi inevitvel, assim como a surpresa estampada no rosto quando se deparou com a figura de Laura sobre o alpendre. Esta, tentando esconder o nervosismo que estava a sentir, levantou os sacos do cho e enfrentou-lhe os olhos furiosos pensando que nem por decreto de lei iria desistir dos seus intentos em ver os gmeos na vspera de Natal. Vim ver os meus filhos. - Porque que no ligaste antes? - Eu tentei ligar-te uma data de vezes, lembraste? S que tu fizeste questo de no me atender o telefone e eu no ia ficar sem ver os meus filhos no Natal. Agora posso entrar ou queres que chame a polcia e faa um escndalo mesmo frente dos vizinhos?! Leonardo no teve outro remdio a no ser largar a porta e deix-la entrar com uma verdadeira enchente de presentes nas mos. Aonde que eles esto? perguntou Laura. - Subiram l para cima. - Ento eu vou ter com eles. - No demores muito disse Leonardo interceptando a ex. mulher quando ela j estava prestes a subir as escadas. - Eu vou demorar o tempo que eu quiser. - No, no vais porque eu quero sair com eles. Temos uns presentes de ltima hora para comprar. Apesar do olhar de dio que lanou a Leonardo, Laura achou por bem no entrar em mais conflitos com ele pois no queria irrit-lo e perder uma das raras chances para estar com os filhos. Diplomacia e tacto eram coisas que teria que usar com Leonardo caso quisesse entregar os presentes s crianas, e de facto, foi isso que fez quando lhe virou as costas sem responder e subiu as escadas em direco ao piso superior. Por sorte, Joo e Andr encontravam-se no quarto, e ao v-los, uma onda de felicidade atravessou-lhe o peito. Mais tarde, abraou-os, beijou-os e presenteou-os com todos brinquedos que comprou dias antes. Caixas rasgadas, embrulhos desfeitos, risadas, de facto tudo pareceu como dantes, e s de pensar que o mesmo acontecera no ano anterior, um aperto apossou-se do corao de Laura. Como iria conseguir viver sem os filhos por perto se eram eles a nica razo para ainda se querer manter viva? Porque que no vais passar o Natal connosco? perguntou Joo sentando-se no colo da me. - Eu gostava muito respondeu Laura forando-lhe um sorriso triste. Mas acho que no vou poder, querido. - Porque que no pedes ao pai? interferiu Andr mexendo-lhe nos cabelos lisos. - Ele no ia deixar. - Ns podemos pedir por ti.

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Sim. A proposta era tentadora, mas no. Laura no pretendia usar os filhos nos seus atritos com Leonardo e nem sequer tinha qualquer razo para isso. - melhor no, amor! A me promete que vos vem visitar noutro dia. - Mas ns nunca passmos o Natal sem ti. - E eu no quero passar o Natal na casa da Rita exclamou Joo saltando do colo de Laura e surpreendendo-a com aquela revelao. Ela chata e est sempre a tentar ser simptica para ns. - Eu tambm no gosto dela respondeu Andr debruando-se sobre a cama. uma parva! - Andr!? repreendeu-lhe a me de imediato. Trinta minutos foi o tempo que Laura precisou para se conseguir despedir dos filhos porta de casa, e quando o fez, o seu corao apertou-se novamente. Ali estava ela a pagar por todas as coisas horrveis que fez no passado, por todas as traies que ofereceu sua famlia e por todas as vezes que se tentou afastar do cunhado e no conseguiu. Ali estava ela a pagar e com juros. A me liga mais tarde s para saber se esto bem disse ela agachando-se perante os gmeos. - No vs pediu Joo. - , me! No vs retorquiu Andr. - Eu no queria, mas - murmurou Laura com os olhos rasos de lgrimas. - a me tem que ir! - Pai! Pede para a me ficar disse Joo voltando-se para o seu progenitor. - Sim pai. Pede! Apesar da vontade em aceitar o pedido dos filhos, Leonardo manteve-se inerte e sem reaco. Na verdade, queria muito continuar a olhar para Laura e encontrar nela os restos da mulher a quem um dia chegou a amar mais do que a prpria vida. Tentou encontrar nela aquela jovem estudante de medicina que o encantou no baile de finalistas, a mulher forte e inteligente que o conseguiu levar ao altar e tambm a mulher que f-lo chorar aquando do nascimento dos dois seres mais preciosos da sua vida. Talvez devesse ter tentado encontrar essa mulher com mais afinco, mas a verdade que ao olhar novamente para ela tudo o que viu foi uma sombra e nada mais. Despeam-se da vossa me disse ele encontrando foras sobre humanas para no chorar frente dela. Aquele foi o pior Natal da sua vida e Laura pde ter essa certeza quando se aproximou da janela ao final da noite com uma taa de vinho nas mos. Infelizmente as ruas desertas, o vento a soprar e os primeiros pingos de chuva levaram o seu pensamento para um local longnquo fazendo-a pensar nos filhos e de como se estariam a portar-se em casa de Rita. Raios! O mundo dava muitas voltas e era igualmente cruel. To cruel ao ponto de a deixar naquele perfeito estado de impotncia e desespero enquanto observava os dias a passar, as suas esperanas a desvanecer e a sua famlia a desmoronar-se como um baralho de cartas. - No fiques assim disse Ricardo poisando-lhe as mos sobre os ombros quando a encontrou na cozinha de olhos postos na janela. - E como que queres que fique? Nem no Natal posso estar com os meus filhos. Nunca posso estar com eles e nem sei se algum dia vou poder - Anda! Vamos para a cama. - No respondeu ela bebendo um gole de vinho enquanto se desviava dos braos dele. Eu quero ficar aqui.
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- Tens a certeza? - Tenho. Ao v-la a servir-se de mais uma taa de vinho, Ricardo deu-se por vencido e disse. - vou dormir. Quando quiseres vai tambm silncio foi a resposta de Laura, e depois disso, um outro gole de vinho. O incio do ano trouxe os ltimos preparativos para a inaugurao do Home Resort, um majestoso empreendimento situado em plena vila de Cascais que levou trs longos anos a ser construdo por Leonardo e centenas de outros colaboradores contratados para a obra. Depois de um longo perodo a trabalhar na construo de dois hotis cinco estrelas, vrios condomnios privados, restaurantes e um clube, tinha chegado a vez de o arquitecto recolher os louros merecidos por todo o esforo e empenho dedicados. A inaugurao fora marcada para o dia dezoito de Janeiro, mas os convites j haviam sido anteriormente distribudos por toda a elite nacional pois era dessas pessoas que se esperava a comparncia para a grande gala. Queres que te acompanhe inaugurao? perguntou Rita no escondendo a sua surpresa quando Leonardo a convidou pessoalmente. - Porque no?! No estamos juntos? - Estamos, mas - Ainda no me disseste se vais ou no. - claro que vou! Vai ser uma honra acompanhar-te. - Ainda bem disse ele enterrando-se nos lbios dela e tentando esquecer que durante trs anos ansiou a companhia de Laura naquele que seria o momento mais importante da sua carreira. Durante trs anos foi ela quem o ouviu falar sobre a sua contratao, a realizao do projecto, as vezes que foi obrigado a modificar a planta e os pequenos acontecimentos que surgiam no local da obra. Mas no. No havia como voltar atrs. Passados esses trs anos, eles j no se encontravam casados, raramente se falavam e s o faziam por causa dos filhos. Por isso, o assunto estava arrumado. Seria Rita a acompanh-lo e ponto final. Tal como se era de esperar, a festa de inaugurao do Home Resort primou pelo requinte e prolongou-se at s primeiras horas da madrugada. As bebidas, as conversas formais e a orquestra especialmente contratada para a ocasio compuseram o quadro de uma noite perfeita. Mas seria essa noite to perfeita assim? Ao olhar para a expresso distante de Leonardo, Rita teve srias dvidas de que ele estaria realmente contente com todos os elogios rasgados sua pessoa. Muitas vezes o arquitecto apenas esboava um sorriso, ditava palavras de agradecimento e afastava-se com uma taa de champanhe nas mos ansiando que a noite terminasse o mais rapidamente possvel. Seis horas foi o tempo que teve que esperar para o seu desejo tornar-se realidade, e quando isso aconteceu, ele regressou a casa com Rita ao seu lado e com a certeza que tudo teria sido muito diferente se Laura tambm l tivesse estado. - A festa foi excelente, no foi?! perguntou Rita quando entraram pela porta principal. - Gostaste? - Muito. E tu? - Eu, o qu? perguntou Leonardo largando as chaves do carro na mesinha do corredor. - Gostaste da tua festa? - A festa no foi minha, alis, eu no sou o dono daquele Resort. Apenas fui um dos arquitectos. - No acredito que no sintas que aquele Resort teu.
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- mais ou menos riram-se os dois. Mas o meu trabalho j est concludo, graas a Deus! Nunca mais quero l pr os ps, pelo menos para trabalhar. - Fazes bem respondeu Rita esboando um sorriso triste. Bem, vou andando. - No vais dormir c? perguntou Leonardo, surpreso. - Acho melhor no. - Porque no?! - porque acho melhor levarmos as coisas com calma, Leo respondeu ela no se atrevendo sequer a passar do corredor. - Com calma!? O que que queres dizer com isso? Silncio foi a resposta de Rita enquanto ela baixava o rosto e tentava esconder a imensa vontade de chorar por uma noite que no tinha sido nada especial e por uma festa que foi tudo menos excelente. Na verdade, a noite e a festa foram horrveis e eles sabiam-no melhor do que ningum. Por mais que tentasse esconder, disfarar, Leonardo ainda amava a ex. mulher e durante a festa isso tornou-se claro. S acho que estamos a ser demasiado precipitados. Acho que estvamos to magoados com a Laura e o Ricardo que tentmos encontrar consolo um no outro, no sei - isso que achas? - No penses que eu no gosto de ti, alis, eu gosto muito. Gosto at mais do que imaginas, mas eu sinto que ainda no ests preparado para me dar tudo aquilo que eu quero. - E o que que tu queres? perguntou Leonardo acariciando-lhe a face e os cabelos presos. - Quero-te por inteiro. - Mas tu tens-me por - Leo, no precisas mentir. Eu sei que ainda gostas da Laura e que est a ser difcil toda essa histria de divrcio, da guarda das crianas! Eu sei de tudo isso, no te preocupes esmagado com a resposta de Rita, Leonardo apenas continuou a mexer-lhe nos cabelos e assim ela continuou a falar tudo o que lhe estava entalado na garganta. Eu gosto de ti repetiu. Mas quem sabe com o tempo, com alguma pacincia, as coisas entre ns no resultem, no ?! - Eu gostava muito que resultassem. - Eu sei que gostavas. Mas por enquanto melhor no levantarmos muitas expectativas, no achas?! - Acho concordou ele. - Bem, deixa-me ir antes que se faa mais tarde disse Rita deixando-se levar pelas mos de Leonardo no seu pescoo. - Tens a certeza que no queres ficar? - tenho respondeu ela a algum custo. E no me peas mais para ficar. No quero cair em tentao. Ao v-la a abrir o porto do jardim, Leonardo acenou e esperou que Rita entrasse no carro estacionado a poucos metros de distncia. Em seguida, fechou a porta e lanou um suspiro. Sim. Ela tinha razo. Ainda era cedo para sequer pensar num relacionamento srio, e era tambm cedo demais para gritar aos quatro ventos que j no amava Laura. Na verdade, ainda a amava. Amava-a com todas as foras e por breves instantes odiou-se por isso. Odiouse por ela ainda continuar a ser a primeira pessoa em quem pensava de manh e a ltima quando se ia deitar. Odiou-se por ainda tentar cheirar-lhe o perfume nas toalhas e nos lenis da cama e odiou-se tambm por sentir saudades de uma mulher que foi capaz de o trair com o
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seu prprio irmo. Que espcie de homem era ele por ainda amar uma mulher assim? Porque que no contentava com a ddiva que foi a entrada de Rita na sua vida quando era ela quem lhe dava todo o amor e carinho que necessitava para ultrapassar um dos maiores obstculos que o destino se encarregou de lhe pr no caminho? De facto, se continuasse assim, iria acabar por perd-la e isso era algo que realmente no queria. No dia seguinte, a campainha tocou um pouco depois das onze da manh e Leonardo sabendo bem quem era apressou-se a abrir a porta sem esboar qualquer expresso facial. Nessa altura, os filhos saltaram-lhe para o pescoo, receberam vrios beijos e correram em direco sala sem sequer se importarem com os olhares absolutamente esmagadores trocados pelos pais. - Cumpri o combinado disse Laura no se atrevendo sequer a passar do alpendre. Trouxeos antes do meio-dia. - Ainda bem respondeu Leonardo sustendo a porta com a mo. - Como que foi a inaugurao do Resort? - Normal. - Sobre murmurou Laura levantando o rosto. - o processo de divrcio, o meu advogado ligou-me ontem e disse-me que j tinha sido marcada uma nova audincia no tribunal. Catorze de Junho. O teu advogado ainda no falou contigo? - No respondeu Leonardo com poucas palavras. - Parece que vamos ter que arranjar testemunhas para a audincia com o juiz. - No te preocupes porque testemunhas o que no me vo faltar. - Leo, eu no quero mais brigar contigo. - ptimo! Se no queres ainda estamos a tempo de parar o processo litigioso. Mas para isso vais ter que abrir mo da guarda dos midos. - Porque que s assim?! indagou Laura tentando manter a voz baixa para que os filhos no ouvissem mais uma discusso. Podemos ter a guarda compartilhada. - No! Eu no quero que os meus filhos convivam com o estupor do meu irmo, e se queres que te diga, tambm no quero que eles convivam contigo. - Eu sou a me deles. - Infelizmente s respondeu Leonardo fulminando-a com o seu olhar glido. - Vais-te arrepender tanto do que ests a fazer, Leo. Tanto! Quando Laura caminhou apressada em direco ao porto da casa e o abriu sem sequer olhar para trs, Leonardo percebeu que a sua frase no foi dita com dio e muito menos com rancor, mas sim de uma forma triste e amarga. Vais-te arrepender tanto do que ests a fazer. O que ser que ela quis dizer com aquilo?

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CAPTULO XII
Analisada que estava a primeira ressonncia magntica, Laura voltou ao quarto da sua paciente pronta a inform-la que a cirurgia tinha corrido bem e de que havia grandes probabilidades de se recuperar do tumor cerebral anteriormente diagnosticado. Mais tarde, seguiu-se a conversa com o novo Chefe de Equipa, cargo esse que deveria ter sido ocupado por si, foram os pensamentos que pararam de lhe ecoar na cabea enquanto estava a conversar com ele, e por fim, seguiu-se uma breve passagem pela ala de pediatria. Nessa altura, mais uma vez as portas automticas das Urgncias se abriram trazendo consigo uma maca acompanhada por dois socorristas e uma agitao normal para aquele que parecia ser um acidente ocorrido com uma criana. Ao ver a movimentao da equipa tcnica, Laura sentiuse tentada a aproximar-se, mas algo muito forte a impediu de fazer isso. Nomeadamente a sinalizao do seu BIP. Estavam a cham-la de emergncia no bloco operatrio, leu. - Para onde levaram o meu filho? perguntou um homem aos socorristas da ambulncia. - Acabou de ser levado para as Urgncias. Mas melhor falar com uma das enfermeiras l dentro para que lhe sejam dadas mais informaes. O mesmo homem entrou pelas portas automticas e procurou algum que lhe pudesse oferecer qualquer tipo de explicaes. Na verdade, estava perdido, completamente perdido e no sabia sequer se teria foras para se dirigir recepo e preencher a ficha de entrada do seu filho. Aqui tem disse a recepcionista entregando-lhe uma folha e uma caneta. Preencha tudo e espere at que algum o chame. A caneta tremeu-lhe nas mos, mas ainda assim ele achou por bem acatar as ordens da recepcionista. Escreveu o nome do filho, Joo Miguel Mendona Alves, respirou fundo e lembrou-se de uma coisa muito importante que fez questo de perguntar recepcionista de servio. Por acaso sabe se a Dr. Laura est na clnica? Ela est c? - Laura do qu?! Temos cinco mdicas com o mesmo nome. - Laura Alves! Dr. Laura Alves. Ela neurologista. - s um momento por favor. Quando viu a recepcionista a levar o auscultador aos ouvidos, o homem largou a caneta sobre a bancada e ansiou desesperadamente que ela conseguisse encontrar Laura no interior daquela clnica. Na altura, s Laura o poderia ajudar. S ela. - Leo?! Ao voltar-se para trs, ele sentiu uma onda de calmaria invadir-lhe o corao. Rita! Ajudame, por favor - O que foi? perguntou a enfermeira observando-lhe a expresso aterrorizada. - O meu filho, o Joo - O que que tem o Joo?!

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- Ele foi atropelado respondeu Leonardo, desesperado. Ele foi atropelado e eu pedi para que nos trouxessem para c. S que eu no sei de nada. Eles levaram-no agora h pouco e estou desesperado procura de algum que me d alguma notcia - Tem calma! Eu vou tentar saber notcias do Joo. Tem calma! - Avisa a Laura pediu Leonardo, aflito. Ela est aqui na clnica, no est?! - Sim, eu acho que est. Mas no te preocupes, eu encontro-a respondeu Rita tentando acalmar-lhe as mos nervosas. Vou tentar saber para onde que levaram o Joo e depois vou procur-la! - Por favor, Rita. Ajuda-me! Por favor Ao v-la a desaparecer pelos corredores, Leonardo encostou-se bancada da recepo e levou as mos cabea. De facto, estava desesperado. Completamente desesperado, e durante vrios minutos a viso do filho a ser atropelado por um carro desgovernado deixou-o de rastos. No soube como aconteceu, no soube como lhe largou a mo enquanto procurava o telemvel no bolso e nem soube como que Joo se atreveu a atravessar a passadeira sem a sua ajuda. Realmente no soube, pois tudo era horrvel demais para ser verdade. - Desculpe - interrompeu a recepcionista trazendo-o de volta realidade. Queria saber da Dr. Laura Alves, no queria? - Sim. Ela est por a? - Est em cirurgia e provavelmente vai demorar algumas horas a conseguir despachar-se. - No existe maneira de avis-la que - Quando um mdico est em cirurgia muito difcil avisar o que quer que seja respondeu a recepcionista voltando a levar o auscultador aos ouvidos quando o telefone tocou mais uma vez. E assim Leonardo deu-se por vencido. O estado da criana era muitssimo grave foi o que Rita conseguiu descobrir quando falou com uma das enfermeiras responsveis pelo caso. Preciso que me chamem ou o Dr. Almeida ou a Dr. Alves. Qualquer neurologista que esteja de servio disse Slvia Barreto, uma das pediatras mais experientes da clnica. O menino sofreu vrios traumatismos cranianos e duas fracturas nas pernas. Precisa ser operado - Merda murmurou Rita levando as mos cabea. - O que foi? - Essa criana que tens a o filho da Dr. Laura Alves. - Est a brincar, no?! - No, no estou respondeu Rita limpando as primeiras lgrimas que lhe caram no rosto. - Ento temos que avis-la. No d para esperar mais. A criana precisa ser levada para o bloco operatrio imediatamente. Liliana! Marca uma cirurgia no bloco trs e tenta encontrar o Dr. Almeida para que ele forme a equipa cirrgica. J liguei l para cima e informaram-me que ele est livre. - Est bem. Vou j respondeu a enfermeira desaparecendo a toda a velocidade. - E tu, Rita?! O que que ainda ests aqui a fazer? Vai avisar a Dr. Laura! Silncio e inrcia foram as respostas da enfermeira chefe. Eu sei que vai ser difcil, mas tens que a avisar retorquiu a mdica. Se ela no tiver condies para operar o filho, o que o mais provvel, o Dr. Almeida opera. - Est bem. - Eu vou falar com o pai da criana. Como que ele e o filho se chamam?
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- Ele chama-se Leonardo Alves e o filho chama-se Joo. - Ento vai! Mexe-te imperou a mdica desaparecendo pelo corredor da clnica a uma velocidade fantasmagrica. Ao premir o boto do elevador, Rita preparou-se psicologicamente para aquela que seria a conversa mais difcil da sua vida, no apenas pela pessoa em si, mas tambm pelas notcias que levava consigo. E enquanto os seus olhos se enchiam de lgrimas durante o trajecto, ela sentiu-se prestes a asfixiar. Qual seria a reaco de Laura ao descobrir que um dos filhos tinha sido brutalmente atropelado porta da escola, foi a pergunta que se fez quando as portas do elevador se abriram no piso dois. Teria que ser ela a oferecer aquela notcia sua pior inimiga, embora no estivesse nem um pouco contente com isso. Claro que no estava, pois era a vida de uma criana que estava em jogo e tambm o desespero de Leonardo na iminncia de perder um dos filhos. A Dr. Laura est no bloco dois disse-lhe uma das mdicas assistentes enquanto se preparava para entrar no mesmo bloco. Vou l entrar agora. - Ser que lhe podia dizer que est aqui fora a enfermeira chefe, a Rita Azevedo. um assunto importante. - Posso at dizer, mas duvido muito que ela saia a meio da operao. - Diga-lhe que extremamente importante! Diga-lhe que um caso de vida ou morte. Por momentos a mdica assistente hesitou e achou maluca aquela resposta, mas ao ver a expresso desesperada nos olhos de Rita, deu-se por vencida e premiu o boto das portas automticas para que elas se abrissem com um ligeiro rudo electrnico. Depois disso, as portas voltaram a fechar-se e Rita levou as mos cabea numa tentativa desesperada de arranjar foras para contar toda a verdade a Laura. Ser que vou conseguir? - Dr. Laura segredou a mdica assistente aos ouvidos da neurologista. - O que foi!? - Est a fora a enfermeira Chefe para falar consigo. - Impossvel respondeu Laura introduzindo a agulha guiada no interior do crebro do paciente que estava a operar. Estou em cirurgia. - Ela disse que era um caso de vida ou de morte! Ao ouvir aquela resposta no mnimo descabida, Laura parou todos os movimentos das mos e fitou os olhos da assistente. Saia e diga Dr. Rita que nada do que ela me tem a dizer mais importante do que o que estou a fazer. Estou ocupada. Ela que espere! A firmeza das palavras de Laura fizeram a assistente acenar a cabea e sair do bloco operatrio em silncio. Desculpe Dr. Rita, mas a Dr. Laura disse que no a pode atender agora. Est no meio de uma cirurgia e eu j lhe tinha dito que ia ser impossvel ela - D-me o seu equipamento disse Rita apressando-se a desapertar-lhe os fios da bata. - O qu?! - D-me o seu equipamento para que eu possa entrar no bloco! - Eu no posso fazer isso respondeu a assistente perplexa por estar a ser praticamente violentada pelas mos de Rita. - Escute! Eu no tenho tempo a perder. Como j disse, um caso de vida ou de morte. - Tenha calma! Est a despir-me toda. A bata vestida, a mscara sobre o rosto e as luvas colocadas fizeram antever que Rita estava mesmo disposta a cometer uma das maiores loucuras da sua vida ao entrar numa sala de operaes sem nenhuma autorizao prvia. Apesar de saber que estava a infringir regras
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especficas da clnica, a situao justificava a atitude descabida, e foi tambm por essa situao que ela resolveu aproximar-se da mesa de operaes. Sem a reconhecer imediatamente, foi com alguma surpresa que Laura ouviu-lhe a voz aos ouvidos e perguntou rispidamente: O que que ests aqui a fazer? - Preciso falar contigo. - Enlouqueceste?! No vs o que estou a fazer!? - srio, Laura respondeu Rita enfrentando-lhe os olhos. O tom de voz e o olhar quase penetrante fizeram a mdica hesitar. Dr. Francisco?! - Diga, Dr. Laura respondeu um dos inmeros mdicos assistentes. - Tem as mos firmes? - Sim, tenho. - Ento preciso que me segure a agulha exactamente como est. Acha que capaz de fazer isso? - Claro que sim. - Segure e mantenha-a na mesma posio at eu voltar. No se mexa um milmetro sequer porque caso o faa pode-me matar o paciente. - No se preocupe respondeu o mdico recebendo-lhe a agulha das mos. Foram precisos apenas cinco minutos para que Laura e Rita abandonassem o bloco em silncio, uma atrs da outra, e as duas com estados de espritos bastante diferentes. A mdica apenas queria uma explicao para ter sido retirada de uma mesa de operaes e a enfermeira apenas queria novas foras para contar o que a trouxera ali. Teria que ser rpida, precisa e minimamente humana para explicar a uma me que o filho tinha acabado de ser atropelado porta da escola e que se encontrava entre a vida e a morte. Queres-me explicar que raio aconteceu para me tirares a meio de uma cirurgia? perguntou Laura gesticulando bravamente os braos quando chegaram ao corredor. No tens noo da gravidade que largar-se um paciente na mesa de - Cala-te imperou Rita retirando a mscara facial que utilizou para entrar no bloco. Ser que s capaz de te calar por um minuto e ouvir-me!? - O que que se passa?! Escuta, se for por causa do Leo - ! sim por causa do Leo. - No acredito que me tenhas tirado - Ele est a em baixo interrompeu Rita sabendo bem que a partir daquele minuto j no havia como voltar atrs nas suas explicaes. - O que que ele est aqui a fazer? Um longo silncio foi a resposta da enfermeira. Fala! O que que ele est aqui a fazer? - eu juro que te queria dizer isto de uma outra forma, mas acho melhor dizer logo de uma vez - O que que ests para a a dizer? - O o Joo foi atropelado porta da escola e foi trazido para c respondeu Rita pressentindo o desfalecimento de Laura. A Dr. Slvia est a cuidar do caso, mas parece que grave porque ele sofreu mltiplos traumatismos na cabea e precisa ser operado o mais depressa possvel. - No murmurou Laura abanando negativamente a cabea. No pode ser. Ests a mentir! - A mentir?! Ests louca, mulher? Achas que iria brincar com uma coisa dessas?
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- O meu filho no foi atropelado. Ests a mentir! - Escuta suspirou Rita alcanando-lhe os ombros. Eu sei que ests em estado de choque, mas tenta raciocinar. Ouve aquilo que te vou dizer e tenta raciocinar! O Joo foi atropelado porta da escola, est em estado grave e precisa ser operado o mais depressa possvel. A Dr. Slvia precisa de um neurologista para o operar, mas como tu no ests em condies ela pediu para que chamassem Dr. Almeida e preparassem o bloco trs. Eu fiquei encarregue de te dar a notcia, entendes!? Foi por isso que entrei na sala e interrompi a tua cirurgia. Mas agora que j sabes a verdade no h tempo a perder. Precisas ir l abaixo falar com o Leo. Ele precisa de notcias do vosso filho e precisa de ti tambm. Ouviste?! Laura no conseguiu responder e por isso Rita insistiu: - Ouviste?! - aonde que est o meu filho? perguntou Laura retirando-lhe as mos dos ombros. - Estava nas Urgncias, mas a uma altura dessas j deve estar a ser preparado para entrar no bloco operatrio. Eu vou falar com o Dr. Almeida agora para saber mais detalhes da cirurgia - No interrompeu Laura agarrando-lhe o brao quando ela j estava prestes a desaparecer do corredor. O Dr. Almeida no! - Como no?! Alm de ti, ele o nico que nos pode ajudar. Eu vou falar com ele. - No! J disse que no imperou Laura. Escuta! No meu consultrio, em cima da secretria, est a minha agenda e nela vais encontrar o nmero do Dr. Eduardo Lima. Fala com ele. Diz para que venha imediatamente para c. Eu quero que seja ele a operar o meu filho. - Laura, eu no posso fazer isso. Vai contra todas as regras da clnica. No posso chamar um mdico exterior - Faz aquilo que te estou a dizer respondeu Laura voltando a colocar a sua mscara facial. - E se ele no puder vir? - Ele vem! Eu tenho a certeza que ele vem. Agora deixa-me entrar - Vais continuar a operar? perguntou Rita, incrdula. - Vou respondeu Laura tentando encontrar foras para isso. Faz o que te mandei! Liga ao Dr. Eduardo e pede-lhe que venha imediatamente para c. Quanto a mim, vou pedir para que o Dr. Almeida me substitua nesta cirurgia. Quando o bloco estiver pronto para o meu filho, algum que me avise no BIP. - E o Leo? Ele est l em baixo espera de - Ele que espere respondeu Laura voltando a abrir as portas automticas do bloco operatrio sem sequer olhar para trs. Foi com algum alvio que Leonardo observou a entrada de Rita na sala de espera ansiando que ela lhe trouxesse alguma notcia minimamente positiva relativamente ao estado de sade do seu filho, pois at data apenas uma mdica e uma assistente se dignaram a perguntar questes relacionadas com o acidente. Como foi? A que horas que foi? E qual foi a gravidade da queda? Desesperado, ele tentou fornecer todas as informaes, embora por vezes o seu pensamento e as suas palavras se tornassem confusas e pouco perceptveis aos ouvidos dos profissionais de sade. Tambm lhe foi oferecido um copo de gua com acar, mas ele recusou por no ter sequer condies de engolir o que quer que fosse. Naquele momento s queria saber do filho. Saber como ele estava, se tinha conseguido acordar ou se j estava a ser levado para o bloco operatrio. Porque que no me deixam ver o Joo?
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- Porque ele est inconsciente, Leo respondeu Rita tentando acalmar-lhe as mos nervosas sobre as pernas. Neste momento est ligado a um ventilador para conseguir respirar. - a Laura quem vai fazer a operao? - No, eu acho que no. Ela pediu para que eu chamasse o Dr. Eduardo Lima. - Quem esse Eduardo Lima? perguntou Leonardo, atordoado. - Foi o orientador dela no hospital Santa Maria. considerado um dos melhores neurologistas do pas e acho que foi por isso que a Laura quis que eu o chamasse. - E ele vem? - J est a caminho. Assim que chegar, vai proceder cirurgia do Joo. - Raios suspirou Leonardo levando s mos cabea. - Tem calma! Vai correr tudo bem, no te preocupes. - Maldita a hora que fui atender a porcaria do telemvel. Que merda! - A culpa no foi tua. - Ento foi de quem?! perguntou ele voltando-se para Rita com as lgrimas a correrem-lhe no rosto. Diz! De quem que foi a culpa? Eu que fui busc-lo escola. Eu! - Escuta! Onde que est o Andr? - Pedi s funcionrias que ficassem com ele at a me da Laura o ir buscar. Mas j liguei e est tudo certo. A D. Lusa j o levou para casa. - Ele viu o irmo a ser atropelado? - Viu respondeu Leonardo baixando novamente o rosto. No sei se percebeu bem a gravidade do acidente, mas viu. - Ouve! Eu vou falar com a Dr. Slvia para saber como que esto a correr as coisas. J volto, est bem? - Traz-me notcias, Rita! Por favor. - Eu vou trazer respondeu ela sugando-lhe os lbios. Quando finalmente se conseguiu livrar da cirurgia e oferec-la de mo beijada ao Dr. Almeida, o novo Chefe de Equipa Cirrgica, Laura desceu as escadas de servio a uma velocidade fantasmagrica e apressou-se a alcanar a sala onde estaria a ser realizada a segunda ressonncia magntica de Joo. As portas abriram-se e ela muito cautelosamente se viu no interior de uma sala repleta de equipamentos electrnicos, computadores e luzes abafadas. Do outro lado, com um vidro separador, encontrava-se o filho deitado numa marquesa, e ao v-lo, completamente inconsciente, ela desfaleceu. Sim. Era ele. Infelizmente era Joo e j no havia dvidas de que Rita no havia mentido quando lhe disse que ele havia sido atropelado porta da escola. De resto, a presena de Slvia Barreto e Eduardo Lima demonstraram bem a gravidade da situao. Quando os observou de longe e se apercebeu da compenetrao daqueles dois mdicos to experientes, ela no teve como no se aproximar para tentar perceber tudo o que se estava a passar. Boa tarde, Dr. Laura disse Slvia, a pediatra responsvel pelo caso. Como est? - mais ou menos. O meu filho!? - Dentro de cinco minutos vamos ter os resultados da ressonncia respondeu Eduardo no escondendo a expresso carregada. - Obrigada por ter vindo, Dr. Eduardo! Precisava mesmo t-lo c. - Eu vim assim que pude. Por sorte, no tinha nenhuma cirurgia marcada. Mas j sabe o que tem a fazer, no sabe?
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- o meu nome que vai estar no quadro de operaes, no se preocupe respondeu Laura. - Os resultados j esto prontos interrompeu um assistente surgindo por detrs das cortinas. - Ento vamos ver exclamou Eduardo recebendo-lhe os exames das mos. Com os resultados expostos no computador, os trs mdicos rapidamente chegaram concluso de que se tratava de um traumatismo crnio enceflico. Com o forte impacto sofrido pela queda, o crebro foi literalmente atirado contra uma das paredes do crnio causando uma leso difusa. A cada minuto que passava, a presso aumentava e era por isso urgente proceder-se a uma cirurgia para tentar minimizar os danos causados. conseguem ver? perguntou Eduardo apontando para o ecr enquanto os olhos de Laura se enchiam de lgrimas. Houve uma ruptura neste nervo e essa ruptura provocou um edema no crebro. por isso que a presso intracraniana est a aumentar tanto. Temos que fazer uma Hiperventilao para contrair os vasos sanguneos, seno - Seno o tecido cerebral pode ficar completamente destrudo concluiu Laura tentando engolir as lgrimas e o desespero. - Exactamente. - O bloco trs j est pronto interrompeu Slvia Barreto recebendo a mensagem atravs do seu BIP. Vamos para l? - Vamos respondeu Eduardo voltando a colocar os seus culos de leitura. Dr. Laura, eu acho melhor no entrar no bloco. - Mas eu queria - melhor no! No est em condies e iria ser demasiado penoso para si. - Eu acho que o Dr. Eduardo tem razo disse Slvia passando a mo pelo ombro de Laura. Em poucos minutos, o bloco operatrio foi preparado e foi igualmente destacada uma equipa cirrgica liderada por Eduardo Lima, enquanto sobre o alpendre da porta, Laura assistiu a todos os movimentos dos enfermeiros de servio pensando que havia anos que observava e preparava os seus pacientes para as respectivas cirurgias sem nunca lhe ter passado pela cabea o que estariam os familiares desses pacientes a sentir por dentro quando viam algum to querido completamente merc da sorte. Por momentos, todos esses pensamentos lhe vieram cabea enquanto o filho era colocado numa nova maca e ligado a um ventilador para que pudesse continuar a respirar. Durante esse tempo, ela no conseguiu raciocinar, no conseguiu mover um msculo corporal e nem sequer conseguiu pensar como uma neurologista experiente. Naquele momento todos os seus conhecimentos e tcnicas evaporaram-se sem deixar rastro. Foram precisos cerca de dez minutos para que a maca passasse pelo corredor das Urgncias, e quando isso aconteceu, Laura segurou as mos de Joo numa tentativa desesperada de o manter vivo. No que isso resultasse alguma coisa, mas ainda assim algo lhe disse que o filho poderia sentir o calor da sua mo e acalmar-se com ele. Durante o trajecto em direco ao elevador, ela observou-o vezes sem conta e tentou controlar as lgrimas que teimavam em cair-lhe dos olhos. Impressionante como nunca se tinha sentido assim em toda a sua vida. Nunca se tinha sentido to impotente, to fraca e to merc de um milagre divino que pudesse salvar uma das pessoas mais importantes da sua vida. Os movimentos da equipa mdica ao longo do corredor rapidamente chamaram a ateno de Leonardo, que desesperado e sem saber como, ainda encontrou foras para se manter de p. Contudo, ao perceber que era o filho quem estava deitado naquela maca ligado a uma
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mquina no mnimo assustadora e que era Laura a pessoa que lhe estava a segurar a mo, ele no hesitou um segundo a correr ao encontro dos dois ansiando receber alguma palavra de conforto por parte da ex. mulher. Mas no. No podia sequer pensar numa coisa daquelas quando ela lhe lanou um olhar absolutamente esmagador e dolorido. - se o meu filho morrer, a culpa tua A afirmao tinha sido cruel, mas verdadeira, foi o que Leonardo pensou quando as portas do elevador se abriram e cerca de cinco pessoas entraram no seu interior. Depois disso, tudo parou. Tudo deixou de ter significado perante a morte iminente do seu filho e as lgrimas voltaram a cair-lhe no rosto num puro sinal de desespero. Vai correr tudo bem disse Rita segurando-lhe os ombros por trs. O Joo vai-se safar, eu tenho a certeza. As horas passaram, tornaram a passar e Leonardo no via maneira do seu sofrimento ter fim. Na verdade, ele apenas ansiava por notcias e para que algum se aproximasse de si e dissesse que tudo tinha corrido da melhor maneira possvel. No era sempre isso que acontecia nos filmes quando se estava perto de um final feliz? Sim era, e era com esse final feliz que ele tambm sonhava enquanto os seus olhos se perdiam nas paredes daquela sala de espera. - Pai ele ouviu uma voz cham-lo, e por momentos, pensou que fosse a voz de Joo. Mas no. No era. Era antes Andr, o outro filho e com ele vinha tambm a av. Ele pediu para vir disse Lusa compondo-se no seu casaco azul. - Pai, onde que est o Joo? Eu quero v-lo. - Ele est com a me respondeu Leonardo tentando esconder o desespero estampado no rosto quando afagou os cabelos do filho. A me est a cuidar dele para que fique bom. - Quando que o podemos ver? perguntou Andr envolvendo-lhe os braos volta do pescoo. A av disse que no sabia. - Prometo que ainda hoje o vemos. - No prometas coisas que no podes cumprir interferiu Lusa fulminando-o com os olhos. - D. Lusa, tudo o que eu no preciso agora que me diga como devo ou no falar com o meu filho - S estou a tentar ser realista respondeu Lusa voltando-se para o neto. Pode ser que hoje no vejamos o teu irmo, querido! Pode ser que ele fique a dormir a noite toda. As ltimas palavras de Lusa coincidiram com a chegada de Rita sala de espera, e quando isso aconteceu, Leonardo correu ao encontro dela desejando que mais notcias sobre o estado de sade de Joo. Ento? Novidades? - No, ainda no. A operao ainda est a decorrer, mas penso que no deve demorar muito. Talvez mais duas ou trs horas. - E ainda achas que isso no demorar muito?! perguntou Leonardo, desesperado. - As cirurgias so sempre assim, Leo. preciso ter pacincia e calma tambm. Mas no te preocupes porque o Joo est em muito boas mos. Ele vai-se safar respondeu Rita voltando-se para a nica criana presente na sala de espera. E tu, Andr? Como que ests? - Eu queria ver o meu irmo. - Em breve vais ver respondeu a enfermeira forando-lhe um sorriso carinhoso. Mas enquanto isso o que que achas de irmos comer qualquer coisa cafetaria, h?! Tem muitas coisas boas. - No sei. - No tens fome? perguntou Leonardo mexendo-lhe novamente nos cabelos castanhos.
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- Tenho. - Ento vai com a Rita! Ela leva-te a comer. - est bem. Foram necessrias cerca de oito horas para que a cirurgia fosse concluda e o paciente levado para a sala de recobro, mas depois disso a equipa mdica dispersou-se com expresses faciais bastante carregadas. sada, Laura pde ver cada um dos rostos tentando decifrar neles o que se tinha passado, mas o ltimo deixou-a completamente petrificada. Era Eduardo Lima, o seu grande mestre, ex. orientador, mas tambm o nico mdico a quem confiou a vida do seu filho naquela cinzenta tarde de quarta-feira. No me diga que - No. No morreu disse Eduardo tentando acalm-la antes de lhe oferecer explicaes mais tcnicas. - Graas a Deus suspirou Laura encostando-se parede. - Tentmos de todas as maneiras diminuir o volume do crebro, coisa que infelizmente no conseguimos. Por isso, fui obrigado a deixar o crnio aberto para que a presso diminua, mas sou obrigado a confessar que o tecido cerebral est profundamente danificado - Isso significa que?! - Voc sabe o que significa, Dr. Laura respondeu Eduardo sob o olhar desesperado da mdica. Significa que ele est em coma. Por momentos, Laura no soube o que fazer e muito menos o que sentir. Est em coma, foram as palavras que repetiu vezes sem conta para tentar absorver aquela verdade no mnimo desoladora, embora a sua nica vontade fosse acreditar que tudo no passava de um pesadelo. Um horrvel pesadelo que iria ter fim quando o filho acordasse. As funes mentais mais sofisticadas foram destrudas continuou Eduardo. E mesmo com o sistema cerebral a funcionar a um nvel bsico, ser um pouco difcil dizer com clareza quando e se ele acordar do coma. - Conseguiram detectar qual a gravidade do coma? - eu no sei se - Diga, por favor pediu Laura com os olhos rasos de lgrimas. Eu preciso saber. - Se tivermos em conta a escala de Glasgow, diria que um nvel trs - Trs?! - Sinto muito, Dr. Laura disse Eduardo sufocando-lhe o choro desesperado com um longo abrao. Garanto-lhe que fizemos tudo o que estava ao nosso alcance, mas agora s nos resta esperar pelas prximas horas - Horas?! - Horas! Dias! Meses! Ainda no sabemos - No existe uma outra hiptese de cirurgia? perguntou Laura limpando o rosto marcado pelas lgrimas. - Prefiro esperar mais algumas horas e fazer tambm outros exames para analisarmos mais cuidadosamente as consequncias que a cirurgia poder ter dito na evoluo do quadro. - E enquanto isso? - Enquanto isso vamos levar o Joo para a UTI! Ele precisa de ventilao artificial e tambm de ser monitorizado. - Isto parece um pesadelo, meu Deus suspirou Laura levando as mos cabea.

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- Lembre-se que tudo vai ser feito para o salvar, Dr. Laura. Precisamos manter-nos esperanosos. Existe possibilidade de recuperao, especialmente quando falamos de uma criana de oito anos. - Eu no quero que me esconda nada, Dr. Eduardo. Quero que me diga a verdade! - Alguma vez lhe escondi alguma coisa? perguntou ele erguendo-lhe o queixo. - no respondeu Laura mergulhando naqueles olhos to sbios. - Ento confie em mim. A caminhada em direco sala de espera foi feita em silncio e no mais profundo pesar pois apesar de tudo Laura sabia que o estado de sade do filho era extremamente grave. Sendo mdica para si era fcil entender as explicaes de Eduardo Lima e perceber os verdadeiros riscos que Joo corria, mas e Leonardo? Como iria ele reagir quelas notcias nada animadoras? Ao vislumbrar a figura do ex. marido sentado numa das cadeiras da sala de espera com o outro filho de ambos ao colo, ela foi obrigada a chegar concluso que a reaco no iria ser nada boa. Me exclamou Andr correndo ao encontro da sua progenitora quando ela abriu os braos para o receber. - No sabia que estavas c, amor - A av trouxe-me. E o Joo? Aonde que ele est? Quero v-lo. Silncio foi a resposta de Laura. Ele j acordou no j?! - Filho ele - Como que ele est? interrompeu Leonardo aproximando-se da ex. mulher com uma expresso assustada. - Ele ainda est a dormir respondeu Laura voltando-se para Andr. Por isso no o vamos poder ver por enquanto. - Porque que ele est a dormir? - Porque quando as pessoas so operadas elas ficam muito tempo a dormir por causa da anestesia respondeu Laura acariciando a face do filho sob o olhar aflito do Leonardo. Mas ele vai acordar, o.k! Pode demorar um pouco, mas ele vai acordar. - E quando ele acordar vamos poder estar com ele? - Claro, claro que sim. Andr adormeceu vinte minutos depois cansado pelas horas passadas no colo do pai e pelo silncio que se apoderou da sala de espera. Foi tambm nessa altura que Lusa Mendona decidiu que o melhor a fazer seria lev-lo para casa e deixar que Laura contasse a Leonardo todos os detalhes que fizeram parte da cirurgia de Joo. Pela expresso carregada da mdica, foi notrio que nem tudo tinha corrido bem e de que provavelmente os ferimentos do filho no seriam assim to inconsequentes como partida todos chegaram a pensar. Joo havia sofrido dois traumatismos cranianos que lhe destruram praticamente todas as funes cerebrais e que o levaram ao estado de coma mais grave que um ser humano poderia chegar. Diante daquela situao no mnimo catastrfica, a nica opo que restava era manter a esperana de que por algum milagre ele se iria salvar. No fundo, Laura tinha essa esperana pois antes de ser mdica tambm era me. Conta-me tudo pediu Leonardo quando se viu sozinho com a ex. mulher. Eu quero saber! - ele est em coma respondeu Laura aps alguns segundos em suspenso. - No murmurou Leonardo levando as mos boca. No pode ser. No podes estar a falar a srio
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- O traumatismo foi muito grave e destruiu grande parte do tecido cerebral informou ela tentando arranjar foras para se manter de p. Ainda no sabemos muito bem se possvel uma recuperao parcial ou total, mas as prximas horas iro ser decisivas. Por enquanto ele est inconsciente e foi levado para a UTI. Vai ficar ligado ao ventilador. - No conseguiste salvar o nosso filho?! - no respondeu Laura desmoronando como um baralho de cartas quando viu nos olhos do ex. marido uma dor que nunca havia visto antes. E assim se deu um abrao. Um abrao apertado e mergulhado de sofrimento que s culminou quando Leonardo se enterrou no ombro de Laura e chorou como uma criana. Na verdade, no chorou apenas por si. Chorou por si, por ela e tambm pelo filho de ambos que no teve qualquer culpa dos erros cometidos pelos pais. Mas ainda h uma chance de ele se escapar, no h? perguntou ele quando conseguiu coragem para enfrentar o rosto vermelho de Laura. - sim h! Eu quero acreditar que h. - Eu preciso acreditar que h, por isso diz-me que o nosso filho se vai salvar. Por favor. Diz! - Ele vai-se salvar respondeu Laura segurando-lhe o rosto com firmeza. No podemos perder as esperanas. - Tens razo. A culpa foi minha. - No vamos falar sobre de quem foi a culpa - Foi minha por ter sido to injusto, to egosta discursou Leonardo limpando as lgrimas que ainda lhe teimavam em cair dos olhos. Se o se o Joo morrer, eu nunca me vou perdoar. Nunca! - O Joo no vai morrer! No vai respondeu Laura voltando a enterrar-se nos braos do ex. marido. Na verdade, um milagre era tudo o que ela queria para poder voltar o tempo atrs e ter tudo aquilo que sempre teve e nunca deu valor. Um lar, um marido e dois filhos saudveis. O relgio assinalou trs horas da madrugada quando Leonardo conseguiu entrar na ala dos cuidados intensivos para ver o filho na companhia de Laura. Mas infelizmente o choque foi imediato pois diante dos seus olhos encontrava-se uma criana deitada, completamente entubada e distante daquilo a que todos chamavam de planeta terra. Tal como se era de esperar, novas lgrimas vieram-lhe aos olhos. Lgrimas de arrependimento por ter atendido quela maldita chamada, por ter privado os filhos da companhia da me e por ter passado tanto tempo a remoer tristezas e amarguras por uma traio sofrida. Na verdade, desperdiou muito tempo com questes mesquinhas sem sequer pensar no mal que estava a fazer aos prprios filhos e tambm a si. Mas diante da grandiosidade daquele momento, tudo pareceram pequenos detalhes sem qualquer importncia. Tudo pareceu em vo, sem sentido e um completo desperdcio de tempo. - Vim ver como que ele est disse Rita Azevedo quando entrou no quarto e interrompeu o silncio mantido por Leonardo e Laura. - Pensei que j tivesses ido para casa respondeu ele limpando os olhos vermelhos. - No consegui ir embora sabendo que o Joo estava aqui Ao ouvir a resposta de Rita, Laura mordeu os lbios e descruzou os braos. Na verdade, percebeu que no tinha condies para continuar naquele quarto quando sabia bem que a nica razo que mantinha a ex. melhor amiga presa quela clnica no era Joo, mas sim Leonardo. Bem, eu vou voltar para a sala de espera. Volto daqui a pouco!
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- Voltas? perguntou Leonardo. - Sim. At j. Os lugares foram trocados e em poucos segundos Rita ocupou a posio de Laura ao lado de Leonardo. No que achasse justa aquela troca, mas ainda assim a neurologista achou por bem evitar qualquer tipo de situao mais constrangedora num quarto onde o seu filho se encontrava a lutar pela prpria vida. Mas ao chegar porta, foi inevitvel no olhar para trs e pensar que era ela quem deveria estar a consolar o marido. - Ele forte disse Rita quando a porta do quarto se fechou com um pequeno rudo. Vai-se safar! - Deus queira que sim respondeu Leonardo enquanto brincava com os dedos do filho. - A culpa no foi tua. - Quem me dera poder acreditar nisso. - Foi uma fatalidade. - Uma fatalidade que eu podia ter evitado se no tivesse atendido a porcaria do telemvel. A culpa foi minha sim. Fui eu o nico responsvel e se o Joo morrer a culpa vai ser inteiramente minha. - No digas uma coisa dessas. Vai correr tudo bem. Acredita em mim! As horas seguintes no trouxeram nada de novo pois Joo continuou inconsciente e os seus pais continuaram a rezar por uma recuperao milagrosa enquanto o dia ia amanhecendo e os primeiros raios de sol entravam pelas janelas da sala de espera. Perto das sete da manh, o cansao falou mais alto e as tentativas para se manterem acordados fizeram com que Leonardo fosse buscar dois cafs ao bar da clnica. Depois disso, ele voltou sala e entregou a Laura um caf sem acar que ela lhe havia pedido momentos antes. Com um sorriso triste e cansado, ela agradeceu. Liguei para a tua me ainda h pouco e ela disse-me que o Andr tinha conseguido dormir. - Ainda bem respondeu Laura bebendo um gole de caf. - Mas ele no quer ir escola. - bom que ele v. - Tambm acho. A tua me est a tentar convenc-lo. Esperemos que consiga respondeu Leonardo sentando-se numa cadeira ao lado. Os cafs foram bebidos em silncio e numa lentido de quem tinha passado a noite inteira sem pregar olho. H quanto tempo estavam de p? H quanto tempo no comiam? No, no sabiam. Mas ainda assim no era isso o mais importante. O importante era estar ali sem discusses, sem reservas e com um nico objectivo em mente. Tentar salvar o filho. Queria pedir-te desculpas disse ela aps um longo perodo de silncio onde meditou sobre todas as palavras duras que havia dito ao ex. marido horas antes. - Porqu? perguntou ele. - Por ter dito que se o Joo morresse a culpa era tua. Estava nervosa! - Eu sei. - No adianta estarmos a jogar as culpas um para cima do outro respondeu Laura fixando os olhos na parede. Neste momento temos que ficar unidos pelo bem do nosso filho. - Eu tambm acho. - Por isso, queria pedir-te para darmos trguas, pelo menos at essa histria passar ou at o Joo ficar bom.
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O pedido no parecia to descabido quanto isso e foi essa a razo que impulsionou Leonardo a fazer algo que h muito desejava quando observou a mo direita de Laura apoiada sobre a cadeira. O desejo de a tocar era forte demais para ser ignorado, era algo que queria mais do que tudo e que sonhava fazer desde que se separaram, mas ainda assim, ele pensou duas vezes antes de atrever a segurar-lhe a mo com um aperto carinhoso. Eu tambm tenho que te pedir desculpas - disse. - Porqu? - Por ter-te impedido de estar com os nossos filhos. Acho que estava to cego de dio, de raiva, que acabei por meter os ps pelas mos. Sinceramente no queria ter feito o que fiz e s hoje vejo o quanto errei. - Eu tambm errei respondeu Laura deixando-se incendiar pelo calor que a mo de Leonardo emanava. Depois disso, fez-se um novo silncio to ou mais ensurdecedor que o primeiro. Infelizmente naquela manh as horas teimaram em no passar, e enquanto caminhava pelos corredores da clnica, Laura sentiu-se absolutamente perdida. Por sorte, a direco do hospital ilibou-a de quaisquer funes durante os dias em que o filho estivesse internado, e ela, aliviada, agradeceu por ter a certeza que mesmo se quisesse iria ser praticamente impossvel ocupar os seus pensamentos com consultas, cirurgias e outros afins. De facto, naquele momento, tudo o que queria era pensar no filho, na sua recuperao e quem sabe numa possvel reconciliao com o marido. Quem sabe Leonardo no estaria disposto a perdo-la e a voltar novamente para si, foi o que pensou quando se deu consigo a olhar o filho atravs do vidro da ala dos cuidados intensivos. Laura chamou uma voz distante. Sim. Aquela voz no lhe era estranha e ao voltar-se para trs Laura pde ter a certeza que a conhecia pois era a de Ricardo Alves, o seu cunhado. Algo hesitante, temendo porventura ser reconhecido por algum, ele aproximou-se dela e ofereceu-lhe um longo abrao que no foi de todo correspondido. S ouvi a tua mensagem hoje de manh disse ele. - S chegaste a casa hoje de manh? - Mais ou menos. Estive com uns amigos. - Tudo bem respondeu Laura desviando-se dos braos dele. - Ento?! Como que ests? - Pssima. - No fiques assim. Vai dar tudo certo, vais ver. O teu filho vai-se safar. - Ser? - preciso ter pacincia. - Estou desesperada confessou Laura limpando as lgrimas que comearam a cair-lhe no rosto. Nunca pensei que fosse to angustiante estar numa situao dessas. Nunca pensei que me fosse sentir to impotente, to fraca - Tu no s impotente e muito menos fraca. - Ento porque que me sinto assim? Porque que no consigo acordar o meu filho? A nica coisa que eu queria era que ele acordasse. S isso. - Ele vai acordar. - E se no acordar? perguntou Laura enfrentando-lhe os olhos. - ele vai acordar respondeu Ricardo forando um sorriso confiante. Tens que ter f! Tens que acreditar.
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- Eu nunca fui uma mulher de f. - Eu tambm no, mas podemos comear a ter agora. O que que achas? - O que eu acho que isto um castigo respondeu ela desviando-se das mos dele no seu rosto. - Como assim?! - Um castigo por tudo o que fiz, por tudo o que fizemos - Se fosse realmente um castigo no seria o teu filho a pagar por ele, mas sim ns. - Acredita que eu preferia mil vezes estar deitada naquela cama no lugar dele. Acredita porque verdade. Quando voltou sala e encontrou o irmo sentado numa das cadeiras de espera, Leonardo sentiu uma onda de histeria invadir-lhe as veias e uma vontade incontrolvel de esmurr-lo que s foi controlada quando Rita o acalmou dizendo que no valia a pena entrar em conflitos especialmente num momento em que todos deveriam estar em sintonia e rezar pela melhora de Joo. De facto, os argumentos da enfermeira surtiram efeito, pois Leonardo l se conseguiu acalmar e sentar-se numa cadeira distante de Ricardo. Mais tarde, enfiou a cabea por entre as pernas numa tentativa desesperada de fugir a qualquer tipo de contacto visual com o irmo e aguardou novas notcias trazidas por Laura e Eduardo Lima, o mdico responsvel pelo caso. - Ento? Alguma novidade? perguntou ele quando os dois neurologistas entraram na sala. - No, mas respondeu Laura no escondendo que tinha passados os ltimos minutos a chorar. o Dr. Eduardo queria falar connosco para nos explicar os resultados dos ltimos exames que fizeram ao Joo. Ser que podias vir connosco? - Aconteceu alguma coisa? - Ainda no. Mas melhor saberes tudo. s capaz de vir? - Claro respondeu Leonardo sem hesitaes. - Ento acompanhem-me at l fora, por favor disse Eduardo cedendo passagem aos pais da criana. Os resultados dos exames no poderiam ser mais contundentes quando revelaram que os danos causados ao tecido cerebral de Joo eram completamente irreversveis. Alm disso, a presso arterial diminuiu drasticamente e a oxigenao no crebro estava seriamente comprometida, o que no deixava qualquer margem de manobra para que se pudesse pensar numa recuperao. De facto, as palavras de Eduardo Lima soaram quase como uma bomba aos ouvidos de Leonardo que sem querer acreditar continuava a sugerir uma nova operao ou a transferncia do filho para um outro hospital. J o mesmo no se passou com Laura pois ela sabia que no havia qualquer esperana para que Joo conseguisse voltar a ser a criana que um dia fora. Uma criana bem-disposta, alegre e que corria pela casa enchendo a sua vida de cor e alegria. De facto, dessa criana apenas restava uma sombra e nada mais. Restavam tambm lembranas, um carinho especial e o desejo de lhe suplantar um sofrimento que poderia arrastar-se por anos e anos caso no fossem desligadas as mquinas que ainda o mantinham preso vida. E foi isso que Laura pediu a Eduardo Lima quando Leonardo abandonou os corredores da clnica completamente lavado em lgrimas. Tem a certeza? perguntou o mdico. Laura no conseguiu responder que sim e por isso apenas acenou com a cabea. - uma mulher de coragem, Dr. Laura. - S lhe peo para que nunca conte a ningum.
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- Fique descansada. Esse segredo morrer comigo. - Obrigada respondeu Laura afastando-se do quarto com a certeza de que tinha acabado de morrer por dentro. J no lhe restava mais nada, foi o que pensou. J no lhe restava qualquer rstia de esperana, de alegria e vontade de viver, sendo que a nica coisa que lhe permanecia impregnado na boca era aquele gosto amargo de derrota contra o qual no conseguiria lutar mesmo que quisesse. Surpreendentemente, esse gosto amargo tambm se encontrava nos lbios de Leonardo e surpreendentemente tambm o levou a um local onde nunca pensou que pudesse entrar um dia. A capela da clnica. Ali, sentada nos bancos frios de madeira, encontrava-se Laura de olhos postos no pequeno altar improvisado e com os pensamentos a quilmetros de distncia. Pensava em como o mundo dava muitas voltas e em como era hipcrita ao ponto de ter procurado um local to sagrado para expiar os seus pecados. Mas a verdade que naquela altura Deus era a sua nica salvao. No tinha mais ningum a quem recorrer, e de facto, nem queria. - trabalho nesta clnica h oito anos e nunca c entrei disse ela quando Leonardo se sentou ao seu lado no meio daquela capela vazia. Sabia que existia, sabia que todos os dias entravam c pessoas desesperadas, mas ainda assim nunca me atrevi a c pr os ps. Quando era pequena, a minha me obrigava-me a ir missa, mas eu detestava. Deixei de ir quando tinha onze anos, e desde ento poucas foram as vezes que entrei numa igreja. A ltima vez foi quando nos casmos e foi por tua imposio. Achava que era uma hipocrisia casarmo-nos na igreja quando nem sequer acreditvamos em Deus - E hoje estamos aqui interrompeu Leonardo com uma voz rouca. - respondeu Laura cruzando os braos. Hoje estamos aqui. E como somos hipcritas... Silncio foi a resposta do arquitecto. Onde foi que errmos? perguntou Laura sem tirar os olhos do altar. - no sei respondeu Leonardo tentando engolir o n que se fez na sua garganta. - Tnhamos um casamento perfeito, uma casa de sonho, dois filhos lindos e saudveis! Tnhamos tudo e hoje no temos mais nada. A culpa foi minha, eu sei. Fui eu que estraguei tudo por um estpido capricho, porque pensei que no havia mal em ter um caso com outro homem, ainda que esse homem fosse o teu irmo. Mas hoje olho para trs e vejo que fui to egosta, to ftil, meu Deus! S queria prazer, aventura, mas acabei por pagar bem caro para ter tudo isso. Um preo demasiado alto - A culpa no foi s tua. - Eu no amo o Ricardo confessou Laura voltando-se para Leonardo com os olhos inchados de tanto chorar. Durante algum tempo pensei que amava, mas hoje cheguei concluso que o que sentia por ele no era amor. Era antes uma doena. Um vcio - Eu tambm no amo a Rita respondeu Leonardo baixando o rosto. E assim se fez um novo silncio to ou mais ensurdecedor que o primeiro enquanto as velas ardiam e os olhos de Laura voltavam a encher-se de lgrimas. Sim. Aquele tinha sido o fim da linha para si e dali por diante no sabia como continuar a viver sem culpas e sem remorsos. Nessa altura, nem ela e nem Leonardo se atreveram a dizer palavra e no se atreveram sequer a olhar um para o outro enquanto Rita Azevedo surgia sob o alpendre da porta com uma expresso mortificada. Sem saber se deveria ou no aproximar-se do casal, ela achou por bem terminar com aquela angstia de uma vez por todas. Aconteceu alguma coisa? perguntou Leonardo quando ela se aproximou do altar.
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Sem foras para responder a enfermeira manteve-se calada. - Ele morreu, no ?! interferiu Laura enfrentando-lhe o rosto desfigurado. - Sim. O falecimento de Joo foi declarado s vinte horas e cinquenta e dois minutos por morte cerebral seguida de uma paragem cardaca e no houve nada que os mdicos pudessem fazer para lhe travar o falecimento. Na verdade, um falecimento magistralmente provocado por Eduardo Lima sem o conhecimento de nenhum outro profissional de sade para alm de Laura. Esse segredo morrer comigo, foi o que ele lhe disse momentos antes, e a verdade que estava certo. Nem ele e nem ela disseram palavra quando se viram no quarto onde foram desligadas as mquinas e retirados os tubos do corpo inerte do pequeno Joo. Tinha sido o fim. O fim de uma vida que prometia ser repleta de alegrias e vitrias, mas que terminou de uma forma estpida e trgica. Foi melhor assim! Ele j tinha morrido h muito tempo. Foi melhor assim - foram as palavras que Laura murmurou aos ouvidos de Leonardo enquanto lhe ouvia o choro descontrolado e as lgrimas a encharcarem-lhe a camisola. Sem foras para continuar a assistir quela cena no mnimo devastadora, Rita abandonou o quarto e percorreu os corredores da clnica numa tentativa desesperada de encontrar alguma sada onde pudesse respirar ar puro e livrar-se de todas as culpas que lhe estavam a pesar nos ombros. As mos enfiadas nos bolsos da bata, os olhos vermelhos de tanto chorar e o n que se lhe atravessou a garganta, foram apenas alguns dos sintomas que evidenciavam a sua enorme vontade de desaparecer do planeta terra. E a verdade estava prestes a consegui-lo no fosse uma voz estridente intercept-la entrada do elevador. verdade que o filho da Dr. Laura morreu? perguntou Joana Soares demonstrando o choque estampado no rosto. - . Estas foram as primeiras e nicas palavras trocadas pelas duas funcionrias da clnica j que o elevador abriu as portas e Rita se enfiou no seu interior. Depois disso, zero foi o boto premido e as portas voltaram a fechar-se com um enorme estrondo. Nem o tempo nublado e nem o frio devastador fizeram Rita recuar nos seus intentos de apanhar um pouco de ar puro na zona das urgncias. Na verdade, precisava faz-lo. Precisava encontrar um espao onde pudesse pensar em todas as coisas que aconteceram nos ltimos meses e vislumbrar uma luz ao fim do tnel para aquela verdadeira histria de terror. Mas ao olhar para o parque de estacionamento, a viso de Ricardo Alves a fumar um cigarro deixou-a em suspenso. O que estava ele ali a fazer? Ser que tambm tinha sentido a mesma necessidade que ela? Ser que tambm ele estava arrependido de tudo o que fez e que procurava uma forma de libertao? A curiosidade de Rita aguou-se e foi por isso que ela resolveu aproximar-se do ex. namorado ansiando encontrar nele todas as respostas s suas perguntas e tambm s suas angstias. Sim. A surpresa por a ver ali foi imediata, mas ainda assim Ricardo manteve-se calado e continuou a devorar o cigarro que tinha nas mos. De qualquer maneira, fumar era nica coisa que lhe restava naquela tarde particularmente sombria. Somos horrveis disse Rita quando se sentou sobre o capt do carro dele. Somos as pessoas mais horrveis do mundo. - Porque que dizes isso? perguntou Ricardo levando novamente o cigarro boca. - Porque acabmos de matar uma criana com os nossos esquemas, as nossas traies e futilidades! Na verdade, somos todos uns fracos, uns pobres de esprito
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- Se isso que achas, acho que sou obrigado a concordar, no?! - Hoje sinto-me a pessoa mais horrvel do mundo silncio foi a resposta de Ricardo. Mais uma vez o elevador demorou uma eternidade para chegar, e mais uma vez Joana Soares deu-se por vencida quando alcanou as escadas de emergncia com uma enxurrada de exames e fichas a serem entregues nos servios de urgncia. Por sorte, o hbito fazia o monge, por sorte j estava mais do que habituada a subir e a descer aquelas escadas a uma velocidade fantasmagrica, e por sorte j o fazia sem qualquer dificuldade. Mas naquela quinta-feira as suas pernas sofreram um compasso de espera quando ouviu um choro abafado e uma mulher encostada parede no meio de uma escurido avassaladora. Quem seria? A resposta surgiu quando ao forar um pouco mais a vista Joana lhe reconheceu os cabelos e a bata. Era Laura. Era a sua ex. orientadora. Dr. Laura!? - Vai-te embora, pelo amor de Deus respondeu ela tapando o rosto com as mos. Joana no conseguiu obedecer s ordens de Laura e na verdade nem queria quando era bvio o sofrimento e a dor que lhe estavam estampados no rosto aps a morte de um dos seus filhos. Por isso, lentamente, p ante p, ela aproximou-se da neurologista e ergueu-lhe a face desfigurada tentando encontrar nela a mulher a quem um dia chegou a admirar mas tambm a fazer tanto mal. Sim. De facto demorou um pouco a encontr-la, mas quando esse milagre aconteceu, ofereceu-lhe um longo abrao e deixou que ela se esvasse em lgrimas de arrependimento. Depois disso, sentiu-lhe os dedos das mos a enterrarem-se nas suas costas, o choro ecoar nas escadas e os ombros da sua bata encharcarem-se de lgrimas. E enquanto isso acontecia, a nica coisa que conseguia pensar era que a queria manter ali para sempre perto de si.

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CAPTULO XIII
O funeral de Joo realizou-se dois dias depois contando com a participao de inmeros amigos, familiares e pessoas prximas a Laura e Leonardo. De facto, foi um momento de profundo pesar a que ningum ficou indiferente, nem mesmo Ricardo, aquele a quem todos consideravam como o principal responsvel por aquela tragdia familiar. Bastante afastado da multido, ele observou o funeral mas no s. Observou tambm a cumplicidade crescente entre Laura e Leonardo e a forma como recebiam os psames das dezenas de pessoas presentes no cemitrio sempre transparecendo ser o casal ideal. O que que estou aqui a fazer, foi o que se perguntou quando a pouco e pouco as pessoas se foram dispersando do cemitrio. Precisam ser fortes! Deus sabe aquilo que faz! O importante manterem-se unidos para ultrapassar essa fase menos boa foram algumas das frases ditas por amigos, e quando todas elas terminaram, ele encheu-se de coragem e aproximou-se de Laura com uma pergunta aos ouvidos. Podemos ir para casa? - Eu no posso ir agora. - Porque no?! - Porque quero ficar com o meu filho respondeu Laura sob o olhar atento de Leonardo. - E aonde que vais ficar com o teu filho? - Vou para a casa do Leo. Claro murmurou Ricardo mordendo o lbio inferior numa tentativa desesperada de manter a calma. Ento vemo-nos mais tarde, no?! - Vemo-nos mais tarde. - Vou ficar tua espera. Estas foram as ltimas palavras de Ricardo antes de abandonar o cemitrio sob o olhar atento de Laura. Ser que alguma vez a teve, foi a pergunta que se fez. Ao entrar no carro percebeu que no. Percebeu que ela nunca deixara de amar o marido e tambm que nunca esteve inteira na relao de ambos quando na verdade o seu nico desejo era voltar a ter tudo o que um dia teve ao lado da sua famlia. De resto, a morte de Joo apenas veio acentuar ainda mais a distncia que j existia entre eles, e dali para a frente as coisas s iriam piorar. Naquela noite, todos os esforos para adormecer Andr foram utilizados j que desde a morte do irmo ele se fechou em sete copas e muitas vezes via os seus medos extravasados em pesadelos. Pacientes, os pais tentavam explicar os motivos que levaram morte de Joo e que ele estaria muito mais feliz no cu, um lugar paradisaco onde todas as pessoas boas se encontravam e viviam sem pensar em problemas, tristezas ou outras coisas ms que aconteciam na terra. E assim, aps a explicao, Andr adormeceu com a certeza de que um dia tambm queria ir para l. Quando os primeiros raios de sol entraram pela janela, Leonardo abriu a porta do quarto e deparou-se com a figura de Laura e Andr deitados na cama. Percebeu tambm que ela tinha
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dormido abraada a ele e que por pouco no o esmagou com os seus braos. Talvez s estivesse a tentar proteg-lo, ou a tentar proteger a si prpria, foi o que pensou quando se sentou numa das pontas da cama e os observou completamente ferrados no sono. Subitamente tudo pareceu igual. Igual ao que era, a no ser pela outra cama vazia no outro lado do quarto que lhe trouxe mais lembranas tristes e amargas. Era a cama de Joo e o que mais doa era saber que ela nunca mais voltaria a ser ocupada. - H - murmurou Laura acordando alguns minutos mais tarde e surpreendendo-se com a figura do marido a olhar para si. - que horas so? - Nove e meia. - Raios! Tenho que ir. - Vais trabalhar? perguntou Leonardo observando-lhe a sada da cama. Tinha dormido vestida, percebeu pelos trajes. - Hoje no. Mas tenho umas papeladas para tratar. E tu? Vais trabalhar? - No. No quero deixar o Andr sozinho e tambm no me parece que ele esteja em condies de ir para a escola. - Eu estive a pensar - disse Laura ajeitando os cabelos desgrenhados. - A pensar no qu? - Em procurarmos um psiclogo para ele. O que que achas?! - Acho que cedo demais para pensarmos nisso respondeu Leonardo seguro das suas palavras. Vamos dar tempo ao tempo. Ver como que ele reage. - Tudo bem concordou Laura voltando a tapar o filho com os cobertores. - O meu irmo deve ter ficado preocupado contigo. - Porqu? - Porque dormiste c. - Eu liguei ontem a avisar. - O.k respondeu Leonardo levantando-se da cama. - Bem, tenho que ir antes que se faa mais tarde. - Est bem. - Mas eu queria voltar hoje ao final da tarde. Pode ser? - Pode. - s para ver o Andr disse Laura compondo a sua camisola cinzenta. - Eu sei que s para v-lo. J disse que podes vir quando quiseres. No me esqueci das nossas trguas. - Ainda bem. - Enquanto esta fase no passar, acho que devemos ficar unidos pelo bem do nosso filho. - Eu tambm acho respondeu ela forando-lhe um sorriso. Obrigada! Nas semanas que se seguiram, Laura fez questo passar todas as noites ao lado do filho e tambm de absorver todos os momentos que ele lhe oferecia, pois poderiam ser os ltimos. Neste mundo nada garantido, nada para sempre e temos que aproveitar todas as alegrias que nos so postas no caminho sob pena de nunca mais as voltarmos a sentir outra vez, e de facto, era isso que ela pensava cada vez que voltava a casa e se deparava com uma realidade nada agradvel. Restos de pizza sobre a mesinha, copos sujos, roupas espalhadas no sof e sapatos a um canto da marquise. Realmente uma realidade assustadora que Ricardo fazia

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questo de lhe oferecer todas as manhs. J vieste? perguntou ele quando a viu a entrar na cozinha alguns minutos mais tarde. - J respondeu ela largando a mala sobre a mesa e despindo a gabardina. - Como que est o teu filho? - Deixei-o a dormir quando sa. - E como que est o meu querido irmo? perguntou Ricardo no escondendo o seu tom debochado. Tambm o deixaste a dormir quando saste? - Ricardo, eu no vou responder s tuas provocaes. Hoje no respondeu Laura servindo-se de um copo de gua junto ao lava-loia. - Ontem noite fiquei tua espera como um parvo e tu no apareceste. - Estava com o meu filho. - Estavas s com ele ou estavas tambm com o Leo? - O que que foi? O que que te deu? - S estou farto de fazer papel de parvo. S isso respondeu Ricardo encostando-se bancada com uma chvena de caf nas mos. - Papel de parvo?! - Claro, ou como que achas que me sinto cada vez que sais daqui a dizer que vais passar a noite na casa do meu irmo? - No acredito que me estejas a dizer uma coisa dessas murmurou Laura abanando a cabea. - O que que querias que eu dissesse? - Que tal que compreendes o meu sofrimento, que ests aqui para me apoiar em tudo o que eu precisar e que lamentas profundamente a morte do meu filho!? Mas nem isso s capaz de me dizer. Durante estas quatro semanas no me disseste nada de bom, nada de produtivo e nem nada que me fizesse sentir melhor. Ser que no tens a mnima ideia do que perder um filho?! Ser que nem sequer te passou pela cabea que a minha nica vontade neste momento de morrer tambm? gritou ela gesticulando com os braos. Claro que no te passou pela cabea e sabes porqu? Porque tu s pensas em ti. S queres saber de ti e do teu bem-estar Esmagado pela resposta, a Ricardo no houve outro remdio a no ser dar-se por vencido. Sim. Era realmente egosta, mas ainda assim no a queria perder. Desculpa pediu por fim, e depois disso puxou-a contra si. Desculpa-me! - s o que eu tenho andado a fazer nestes ltimos meses, mas se queres que te diga j estou farta das tuas desculpas, Ricardo. Farta exclamou Laura desviando-se dos braos dele. Depois disso, caminhou em direco porta e lanou-lhe um olhar vazio no sendo precisas mais palavras para que Ricardo percebesse o que ela quis dizer. Farta. Esta farta dele e no tardaria muito a abandon-lo para ficar com o seu irmo, o que no iria constituir nenhuma surpresa pois h muito que Laura j no morava naquela casa. Mais uma vez as semanas que se seguiram no trouxeram nada de novo a no ser as visitas constantes de Laura ao filho quando saa do trabalho e se dirigia casa do ex. marido. Normalmente ela encontrava Andr sentado mesa s voltas com os trabalhos de casa e os desenhos quase indecifrveis que rabiscava no caderno. Mais tarde, preparava-lhe o jantar, ajudava-o no banho e punha-o a dormir. A sua tarefa s ficava concluda quando ele fechava os olhos e adormecia profundamente. Depois disso, descia ao piso inferior, despedia-se de Leonardo e prometia uma nova visita no dia seguinte. No vs ainda disse-lhe ele naquela quarta-feira.
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- no?! - No. Podamos conversar um pouco na cozinha. Fao um ch para ns. O que que achas? - Tudo bem respondeu Laura aps alguns segundos de hesitao. O ch de menta foi preparado pouco minutos depois, e enquanto a chaleira fervia sobre o fogo, Leonardo apressou-se a tirar as chvenas do armrio. No soube bem porqu, mas aquele gesto deixou Laura completamente embevecida a olhar para ele. Leonardo ainda continuava a ser o homem da sua vida, ainda continuava a am-lo com todas as foras e no se imaginava sequer a viver sem ele dali para a frente. Ou ser que ele se conseguia imaginar a viver sem ela? Na verdade, Laura no sabia, at porque na altura Leonardo ainda continuava a manter uma relao sentimental com Rita Azevedo. Queres ajuda? perguntou ela descruzando os braos. - No. No te preocupes respondeu ele levando o aucareiro mesa. Minutos depois, Laura sentou-se numa das cadeiras de madeira e aceitou a chvena de ch preparada pelo ex. marido. Estava a ferver pde perceber quando as mos foram aquecidas pelo calor da chvena e tambm quando sentiu a sua garganta arder com o sabor da menta. - Confesso que h muito tempo no bebia ch disse ela. - Pois eu bebo todas as noites respondeu Leonardo ocupando uma cadeira em frente ex. mulher. a nica coisa que me faz dormir. - Eu tenho-me entupido de comprimidos confessou ela enterrando os lbios na chvena. - No devias. - Eu sei! Mas a nica coisa que me faz dormir. - Est a ser difcil, no est?! - est respondeu Laura tentando engolir o n que se fez na sua garganta. - Pensamos que com o tempo as coisas vo melhorar, que a dor vai passar, mas no melhora e nem passa. s vezes parece quase insuportvel. Laura voltou a enterrar os lbios na sua chvena de ch. Ainda no tive coragem de mexer nas coisas dele confessou Leonardo aps um minuto de silncio. - Temos que fazer isso. Doar as roupas, os brinquedos - Eu sei, mas no me sinto com foras para o fazer, pelo menos por agora. Tenho medo de no conseguir aguentar. - Eu ajudo-te a fazer isso. - Sempre foste mais forte do que eu sorriu Leonardo enquanto girava a chvena sobre a mesa. - Isso no verdade. - sim! Sempre conseguiste camuflar as emoes, enfrentar os problemas! Eu no. - J te disse que isso no verdade. A nica diferena entre ns que eu j estou mais habituada a lidar com a morte respondeu Laura com um longo suspiro. Tu no! - Ser que esta dor algum dia vai passar? - no sei. - Eu queria que passasse! Queria poder voltar a sentir-me vivo outra vez respondeu Leonardo baixando o rosto. Ao ver o sofrimento estampado nos olhos do ex. marido, Laura alcanou-lhe a mo e apertou-a com fora numa tentativa de lhe oferecer algum consolo e tambm a certeza de que nem tudo estava perdido para os dois. Ainda havia uma luz ao fim do tnel para aquele
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casamento e para aquela famlia que j muito andava a sofrer. Ela sabia disso. Podemo-nos ajudar a viver outra vez disse. Leonardo levantou o rosto surpreso com a resposta dela. - como assim?! - Podemos tentar ultrapassar isto com o nosso filho, com o nico filho que nos restou. Podemos voltar a ser uma famlia outra vez. Eu, tu e o Andr! - Laura - No respondas nada agora interrompeu ela sentindo-se prestes a explodir de emoo quando os seus olhos se cruzaram com os dele naquela mesa. Diz-me apenas que vais pensar. - Por mais irnico que isto parea, mas tu ests com o meu irmo - Eu sei. - E eu estou com a Rita. - Eu sei respondeu Laura novamente. - No vamos misturar as coisas. Vamos com calma. O ch prolongou-se por duas horas e primou pelas conversas nica e exclusivamente relacionadas com Joo, o filho de ambos. As brincadeiras, as manias, algumas caractersticas fsicas e psicolgicas, tudo foi falado, dissecado, e entre alguns gracejos, Laura e Leonardo riram-se animadamente por se recordarem de como foram felizes e abenoados pelos dois filhos que tiveram. Mais tarde, com as chvenas enfiadas no lava-loia, ela despediu-se e pediu para que ele a levasse at porta. De facto, o corredor nunca pareceu mais longo, e enquanto caminhavam por ele, ambos perguntaram-se se era possvel voltar a reatar um casamento que um dia pareceu terminado. Posso voltar amanh? perguntou ela. - Sabes que podes vir quando quiseres. No precisas pedir permisso respondeu ele. - Ento eu volto. Volto para ver o Andr e tambm para te ver. Leonardo acenou que sim. Pensa em tudo o que falmos. Pensa em como poderamos voltar a ser felizes com o pouco que nos restou disse Laura atrevendo-se a segurar-lhe a face com firmeza. Eu quero voltar para ti! Quero voltar para casa, para a nossa famlia - preciso pensar. A resposta de Leonardo foi duvidosa, e por momentos, Laura sentiu-lhe uma certa hesitao na voz. Preciso pensar. Preciso pensar. Ento se precisava pensar era porque ela tinha alguma chance ou no?! De qualquer maneira, os olhos dele no mentiam. Estava com dvidas, srias dvidas e sentia-se tambm perdido por no conseguir resistir aos encantos da ex. mulher e muito menos aos seus olhos verdes que pareciam penetrar o seu olhar como duas flechas certeiras prontas a atac-lo. Vendo-se ali perto dela, a poucos metros dos seus lbios, tudo deixou de importar. Seria to fcil beij-la, no seria?! Seria tambm fcil tom-la nos seus braos e esquecer todas as coisas que aconteceram no passado e que ditaram o fim do casamento de ambos. Mas ainda assim havia qualquer coisa que o impedia de realizar os seus intentos. O beijo era eminente, urgente e ele ansiava desesperadamente por d-lo quando ela fechou os olhos e entreabriu os lbios deixando-se levar pelas suas mos no pescoo. Depois disso, ouviu-se a campainha e o barulho infernal que ela fez quando tocou e interrompeu aquele momento to importante para os dois. Leonardo afastou-se, Laura soltou um longo suspiro e a porta abriu-se alguns segundos mais tarde. Ol disse Rita Azevedo esboando um leve sorriso.
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- ol respondeu Leonardo tentando esconder o seu embarao por a ver ali. - Posso entrar?! - Claro. Rita aceitou o convite de bom grado sem saber que a poucos metros de si, encostada parede e de cabea baixa, encontrava-se Laura, a sua eterna rival. Surpreendeu-se por a ver ali, mas surpreendeu-se ainda mais quando percebeu que tinha interrompido alguma conversa importante entre Laura e Leonardo. Ou ser que tinha interrompido algo mais que uma conversa? Na verdade, a expresso constrangida do casal no deixava sombra para dvidas e f-la pensar seriamente em ir-se embora. Os olhos de Leonardo estavam assustados, ela viu. A respirao de Laura ainda se encontrava descompassada, ela percebeu. Que mais provas necessitava para chegar concluso que tinha realmente interrompido alguma coisa? - Desculpem pediu Rita. No sabia que estavas com visitas, Leo - respondeu ele tentando esconder o seu nervosismo. A Laura veio ver o Andr. - Mas j estava de sada concluiu a ltima apressando-se a alcanar a sua gabardina no bengaleiro do corredor. Vou deixar-vos vontade. - No precisas ir-te embora s por minha causa, Laura disse Rita. - No, realmente no por tua causa. que j est tarde e provavelmente o Ricardo deve estar minha espera. - Manda-lhe cumprimentos meus. - Eu mando, no te preocupes. Bem, vou andando! Leo, eu volto amanh para ver o Andr, pode ser? - Claro respondeu o ltimo abrindo-lhe a porta. Vai com cuidado. - Podes deixar. O olhar trocado entre os dois foi absolutamente esmagador, mas nem por isso Laura se deixou esmorecer ou tentou forar a sua permanncia naquele corredor. Alis, tudo o que no queria era continuar numa casa que um dia foi sua e observar o marido nos braos de uma amiga que tambm um dia foi sua. Seria demasiado cruel para si e tambm para Leonardo perceber que os seus destinos tinham tomado caminhos completamente diferentes. Ele amavaa, ela sabia, ela amava-o, ele tambm sabia, mas s isso no bastava para recuperar tudo o que viveram um dia e que deitaram fora por no pensarem nas consequncias dos seus actos. Para recuperar aquele casamento e aquela famlia iriam ser precisos esforos quase sobre humanos e tambm bastante tempo, coisas que ela tinha de sobra, mas que no sabia se Leonardo tambm tinha. Espero no ter interrompido nada disse Rita quando ele fechou a porta com um longo suspiro. - Interrompido o qu? - No sei, qualquer coisa. Interrompi? - Claro que no respondeu Leonardo forando-lhe um sorriso. O dia amanheceu, e pela primeira vez desde h semanas, Laura gozou um merecido dia de folga em casa ansiando que as horas passassem para que pudesse buscar o filho escola e passar mais um agradvel sero ao lado do ex. marido. De facto, um sorriso atravessou-lhe os lbios e deixou-a completamente embevecida apenas por pensar naquela ideia to tentadora, e enquanto ultimava os preparativos do almoo com toda a calma do mundo, Ricardo entrou na cozinha com olhos de quem ainda necessitava de mais algumas horas para dormir. Tinha chegado tarde na noite anterior, mais uma vez podre de bbado e mais uma vez sem oferecer
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qualquer tipo de explicao mulher a quem um dia disse amar. Amar? O que que ele sabia sobre isso, foi a pergunta que Laura se fez quando o observou a abrir a porta do frigorfico e retirar do seu interior uma garrafa de gua. No h aspirinas c em casa? perguntou. - Acho que no respondeu ela com poucas palavras. - Boa! Uma mdica que no tem aspirinas em casa. - Esta casa no minha. - A srio?! No me digas. Pensei que era j que te vejo c todos os dias. Ou melhor, quase todos os dias, isto quando no vais dormir casa do meu irmo para o consolar A pacincia para responder quela provocao era mnima e foi por isso que Laura continuou a cortar as cenouras sobre a bancada em movimentos rpidos desejando que elas fossem as partes ntimas de Ricardo. Raios! Estava to farta dele. Farta, saturada e j no via a hora de desaparecer daquela casa sem deixar rastro. O amor e a paixo que um dia pensou sentir pelo cunhado tinha desaparecido e nem mesmo o desejo sexual conseguiu vingar a uma rotina de duas pessoas completamente diferentes. Prova disso? Havia pelo menos quatro semanas que os dois amantes nem sequer se tocavam na cama. O que foi? perguntou ele terminando de beber a gua pela garrafa. - Nada respondeu Laura afastando-se do lava-loia. - Ests de folga hoje? - Sim. - Podamos fazer alguma coisa ento! H tanto tempo que no samos juntos - Hoje no posso respondeu ela abrindo um dos armrios da cozinha. - Porqu?! - Porque prometi que ia passar a tarde com o meu filho. Vou busc-lo escola e ficar com ele at o Leo sair do trabalho. - Interessante! Vais-me trocar pelo teu filho ento murmurou Ricardo sentando-se sobre a bancada da cozinha. - Eu nunca te trocaria pelo meu filho. No sejas presunoso ao ponto de pensar que iria preferir ficar contigo em vez de ficar com ele respondeu Laura calando-lhe todos os argumentos. Tal como disse, s cinco horas, nem um minuto a mais, nem um minuto a menos, Laura viuse diante dos portes do colgio do filho desejando que a campainha tocasse e ele lhe corresse para os braos tal como sempre fazia. Por sorte, naquela tarde no teve que esperar em demasia j que Andr foi um dos primeiros alunos a sair trazendo consigo a mochila s costas, o casaco volta da cintura e os braos abertos para lhe gritar: Parabns! - Hum, meu pestinha! No te esqueceste? - Claro que no respondeu Andr abrindo um sorriso radiante quando a me o voltou a colocar no cho. O pai disse-me que hoje fazias anos. - Fizeste bem em no te esquecer. - Fiz-te um desenho. - A srio?! Ento tens que mo mostrar quando chegarmos a casa. - Desenhei-te a ti, ao pai, a mim e ao Joo. Ele no est mais connosco, mas no faz mal eu desenh-lo, pois no?! - Claro que no respondeu Laura afagando os cabelos do filho. Fizeste muito bem.

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Leonardo regressou a casa um pouco antes das oito e sem quaisquer foras para mexer qualquer msculo corporal. Sim. Estava estafado, cheio de dores de cabea e ansioso para tomar um banho e cair na cama assim que pudesse. Mas infelizmente os seus planos no puderam ser concretizados quando chegou sala e se deparou com os inmeros cadernos e canetas do filho sobre o tapete da sala. Mais uma vez, a desarrumao foi evidente, e mais uma vez Andr encontrava-se agarrado quela maldita Playstation. J fizeste os trabalhos de casa? perguntou Leonardo beijando-lhe o topo da cabea. - J respondeu ele sem tirar os olhos da televiso. - Ests sozinho?! A tua me? - Est a fazer o jantar. Mais uma prova de fogo foi o que Leonardo teve que enfrentar quando arranjou coragem para se dirigir cozinha e fingir que achava normal o facto da ex. mulher l estar metida todos os dias agindo como se a casa ainda fosse sua. Mas ser que ela no percebia que a sua presena lhe era extremamente fatigante? Que v-la todos os dias apenas fazia aumentar a sua raiva por ela e a vontade de a ver pelas costas? Talvez fosse errado pensar assim, mas a verdade que era isso que sentia cada vez que olhava para Laura e se lembrava de todas as mentiras e traies que ela lhe havia oferecido meses antes. H ol disse ela abrindo um sorriso ao ex. marido quando ele a surpreendeu a colocar a mesa do jantar. J vieste? - Ol! - O jantar j est quase pronto. S falta fritar as batatas - No precisavas ter-te incomodado a fazer o jantar respondeu Leonardo afrouxando o n da gravata. - Oras! J sabia que ias chegar tarde e por isso no custou nada. - Obrigado! Bem, antes que me esquea parabns - Obrigada respondeu Laura com um sorriso radiante. - Queria ter-te comprado alguma coisa mas no deu tempo. - No faz mal! S o facto de te teres lembrado j muito bom. - Bem - suspirou Leonardo levando a mo ao pescoo. - vou subir e tomar um banho. - Vai enquanto eu acabo de fazer o nosso jantar. - At j. - At j respondeu Laura com um pequeno aceno. Depois do banho, Leonardo voltou cozinha e deparou-se com o jantar fumegante sobre a mesa. Laura tinha-se esmerado, de facto. Preparou tudo e no deixou nada ao acaso. Arroz branco, carne assada no forno, batatas fritas e salada de pepinos cortados s rodelas, subitamente tudo pareceu como antes em que os jantares em famlia eram o melhor momento do dia para todos os elementos que a compunham. Cheira bem disse Andr, divertido. - E sabe melhor ainda respondeu Laura apressando-se a servir-lhe o prato. Muita ou pouca fome? - Muita! - Boa! Assim que riram-se todos. O jantar prolongou-se por duas horas e constituiu um dos momentos mais especiais do dia para os trs membros da famlia Alves. Era muito bom estar ali, foram os pensamentos de Laura enquanto observava cada gesto de Leonardo e Andr. A forma como comiam, como conversavam e como se mexiam nas cadeiras, tudo isso prendeu a sua ateno e a fez perceber
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como tinha passado tanto tempo cega e longe de uma realidade que lhe era to querida. Eram eles a sua famlia, eram eles as pessoas mais importantes da sua vida e recusava-se terminantemente a viver mais um dia longe daquela casa. Sim. Iria voltar, custasse o que custasse, iria recuperar a confiana que um dia Leonardo depositou em si e iria tambm passar uma borracha por todas as asneiras que cometeu no passado, nem que para isso tivesse que rastejar aos ps dele e pedir-lhe perdo de joelhos. Naquela noite, Leonardo levou o filho ao quarto e esperou que ele fechasse os olhos. Andr estava cansado e isso ficou provado pela facilidade com que adormeceu. Depois disso, o arquitecto voltou a sair da habitao e encostou a porta com a certeza de que o dia estava prestes a terminar no fosse a presena de Laura na sala. S espero que no pense em dormir c, foi o seu pensamento quando o telemvel lhe vibrou no bolso das calas. Estava cansada de esperar que ele descesse. Cansada de tentar encontrar as palavras certas para pedir para ficar e cansada de fingir que no se importava com forma fria como ele a tratou durante toda a noite. Mas ao olhar para o relgio de pulso Laura percebeu que era ento a altura de engolir o seu orgulho e procurar Leonardo para lhe explicar todos os motivos que a fizeram permanecer naquela sala quando faltavam apenas cinco minutos para a meia-noite. E assim, quase que puxada por um man, ela subiu as escadas em direco ao piso superior ansiando encontr-lo num quarto que um dia tambm foi seu e ansiando tambm que ele a recebesse de braos abertos. Contudo, os intentos caram todos por terra quando ao tentar girar a maaneta foi surpreendida pela voz de Leonardo a falar ao telemvel. Com quem estava a falar? No, no era com nenhuma mulher e isso pde perceber-se quando encostou os ouvidos porta e tentou escutar mais atentamente a ltima parte da conversa. - ainda no sei se devo aceitar. claro que era uma oportunidade de sonho, mas tenho que pensar primeiro no meu filho e no que seria melhor para ele. Sei l, mudar de cidade, de escola sinceramente no sei! Vou ter que pensar muito bem antes de dar qualquer resposta - Que histria essa? perguntou Laura entrando no quarto quando ele desligou a chamada alguns minutos mais tarde. - Estavas a ouvir a minha conversa? retorquiu Leonardo, surpreso. - Responde! Que histria essa? - Laura - Vais-te embora de Lisboa, isso?! - Eu queria ter-te contado de uma outra forma - Ento quer dizer que no estou enganada? Quer dizer que no ouvi mal? - Ainda no sei se vou aceitar o convite. - Que convite!? perguntou Laura fora de si. Apesar de ela no ter absolutamente nada a ver com a sua deciso e muito menos com a sua vida, Leonardo resolveu contar a verdade - a minha empresa vai abrir uma outra filial no Porto e esto a precisar de um novo director administrativo. Convidaram-me para ocupar o cargo, o que quer dizer que se eu aceitar vou dirigir o meu prprio escritrio de arquitectura. - E tu vais? - No sei respondeu Leonardo tentando ignorar-lhe os olhos marejados de lgrimas. Quer dizer, uma proposta excelente! Vou ganhar o dobro, vai-me ser dada uma casa e uma equipa inteira para dirigir - E ns?!
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- O que que tem ns? - Ns dois respondeu Laura recuando dois passos. O nosso casamento, a nossa famlia - Laura, h muito tempo que ns j no somos casados. E quanto nossa famlia, eu ainda continuo a querer ficar com a guarda do Andr. No desisti do divrcio. - Eu pensei que eu pensei que estavas disposto a comear tudo de novo. A dar-me uma nova chance, uma nova chance ao nosso casamento - Laura - Meu Deus murmurou ela passando a mo pela testa. Estou a ser to pattica, no estou? Porque bvio que tu no queres nada disso. bvio que queres esse trabalho no Porto. Queres ir para l e queres tambm levar o nosso filho contigo. - Laura, no nada disso que ests a pensar. Eu no decidi nada. Est tudo em aberto ainda - Ento no vs suplicou ela agarrando-se camisa dele e deixando cair no rosto todas as lgrimas que ainda lhe restavam. No te vs embora, por favor. - No devias estar-me a pedir isso. - Porque no?! - Ser que no vs o ridculo da situao respondeu Leonardo afastando-se dela. Tu ests a morar com o estupor do meu irmo depois de me teres trado com ele e agora queres voltar para mim. Nem sequer sabes o que queres - Eu sei o que quero! Quero voltar para ti, para a nossa famlia, e - Uma famlia que j nem sequer existe vociferou ele calando-lhe os argumentos. Uma famlia que tu destruste e que agora queres colar os cacos que sobraram. Est tudo destrudo, Laura! Ser que ainda no percebeste isso? No h nada que possas fazer para voltar o tempo atrs. No h nada que possas fazer para trazer o nosso filho de volta e nem a confiana que um dia depositei em ti. Como j disse, destruste tudo - Leo - E agora como teu romancezinho com o Ricardo no deu certo queres voltar para mim. Pensas que sou parvo? Pensas que ainda no percebi a tua infelicidade estampada no rosto? Mas o problema que tu fizeste a tua escolha e agora s tens que arcar com as consequncias dela. Infelizmente a vida assim O discurso de Leonardo soou como uma bomba aos ouvidos de Laura e deixou-a beira do desespero. Como que ela pde sonhar que ele a pudesse querer de volta? Como que se deixou enganar pelas evidncias quando elas eram peremptrias em dizer que estava tudo terminado e que no havia mais nada que pudesse fazer para recuperar o amor que um dia o ex. marido sentiu por si? Ao dar-se conta de todas essas evidncias, Laura correu em direco porta e abriu-a de rompante com um nico intuito em mente. Desaparecer. Desaparecer daquele quarto, daquela casa e quem sabe at do planeta terra se conseguisse. Mas ao pressentir-lhe os pensamentos, Leonardo seguiu-a a alta velocidade e ainda foi a tempo de lhe alcanar o brao nas escadas. Espera, disse, e depois disso no foram precisas mais palavras para exprimir tudo o que queria fazer com ela naquele momento. Fora de rbita, ele levou-a contra a parede e enterrou-se nos lbios dela como h muito desejava fazer. Dias, semanas, meses, todo esse tempo pareceu um milsimo de segundo quando sentiu a boca dela completamente colada sua e seu o corpo a pulsar de desejo e

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excitao. Fode-me - pediu Laura desapertando-lhe o cinto das calas enquanto Leonardo tambm fazia o mesmo. Os beijos, abraos e suspiros continuaram no dcimo degrau da escada, e quando as roupas finalmente caram ao cho, o casal entregou-se um ao outro. Ela debruou-se sobre o corrimo, ele penetrou-a por trs e depois disso tudo deixou de ter importncia. Com as unhas cravadas no pescoo do ex. marido, Laura foi levada a um dos maiores prazeres que alguma vez havia sentido em toda a sua vida e deixou-se inundar pela maravilhosa sensao de se sentir viva outra vez. No final, quando ela se voltou para ele, e ele lhe entrelaou os dedos nos cabelos escorridos, o olhar de ambos disse tudo. No. O amor no tinha acabado e muito menos o desejo que sentiam um pelo outro. Talvez se tivesse desgastado aps onze anos de casamento, mas a verdade que ainda continuava l. Continuava to ou mais intenso do que antes e ainda continuava a dominar-lhes o corao como da primeira vez em que se viram. - Amo-te - disse Laura quando se voltou a enterrar na boca dele. - Eu tambm te amo respondeu Leonardo mergulhando no suor que o corpo dela emanava. A porta voltou a abrir-se ao final da madrugada e foi nessa altura que Ricardo levantou o rosto sabendo bem que era Laura quem tinha chegado aps doze horas de ausncia. Os passos calmos dela e as chaves largadas sobre a mesinha fizeram-na entrar na sala e surpreender-se com a figura do cunhado a fumar um cigarro junto janela. Mais um olhar trocado e mais um olhar que disse tudo, pois j no havia mais palavras para dizerem um ao outro. Depois de a ter observado dos ps cabea, Ricardo levou o cigarro boca esperou que Laura arranjasse foras para lhe contar a verdade. Mas ao contrrio do que estava espera, ela apenas lhe revelou um facto muito pouco importante para si. Ontem fiz anos. - Parabns respondeu ele virando o rosto em direco janela. A semana seguinte reservou as mesmas consultas, os mesmos pacientes e as mesmas cirurgias previamente estipuladas no quadro de operaes. Mas a verdade que nem isso conseguiu livrar os pensamentos de Laura da loucura que fizera ao ir para a cama com o ex. marido. Foi um erro, ela sabia-o, mas ainda foi impossvel esquecer-se das mos de Leonardo a percorrerem-lhe todo o corpo, dos lbios dele a atravessarem-lhe as costas desnudas e da respirao ofegante sobre o seu pescoo que ficou igualmente marcado pelas mordidelas que ele fez questo de lhe oferecer no dcimo degrau daquelas escadas s escuras. O que poderia fazer para esquecer aquela noite? Realmente nada foi a resposta que Laura obteve aps oito voltas no seu consultrio. Por isso, no havia tempo a perder. Ela queria repetir tudo aquilo, queria voltar a senti-lo perto de si e esquecer-se dos perigos que estava a correr em criar falsas expectativas de uma possvel reconciliao entre os dois. De qualquer maneira, que se lixasse! S se estivesse louca que no iria tentar agarrar a sua nica chance de voltar a ser feliz ao lado de Leonardo e de tudo o que ainda lhes restava. Estou - disse ela quando a chamada que fez foi atendida alguns minutos mais tarde. Ol! Tudo bem? Escuta! Hoje consegui atrasar todas as minhas consultas e vou ficar com duas horas e meia para almoar. E no sei, estava a pensar em almoar-te. O que que me dizes!? No se ouviu absolutamente nada no outro lado da linha a no ser: - e aonde que me queres almoar? - Estive a fazer umas pesquisas e encontrei um hotel muito interessante na Avenida da Liberdade. Fica perto da minha clnica e por isso no me iria atrasar muito - Tudo bem.
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- uma e meia est bem para ti? - Est. Sim. Aquele hotel era-lhe bastante familiar, e ao entrar no seu interior, Laura percebeu que tinha voltado ao ponto de partida pois era ali que costumava encontrar-se todas as tardes com o cunhado no incio de uma relao que primava pelo desejo e pela excitao, mas que se tinha esfumado com a rotina e a falta de cumplicidade. Contudo, naquela tarde, ela estava disposta a retomar todos aqueles sentimentos perdidos, no com Ricardo, mas sim com algum que tambm lhe era bastante familiar. Ali estava ele, perto da recepo, com as mos nos bolsos e com uma expresso embaraada que s teve fim quando ela se aproximou dele e lhe segredou aos ouvidos. J arranjaste um quarto para ns? - J respondeu Leonardo deixando-se levar pela ex. mulher em direco ao elevador. Enquanto se compunha em frente ao espelho da casa de banho, Laura no deixou de soltar inmeros sorrisos quando se lembrou que havia pelo menos trs semanas que se andava a encontrar s escondidas com o ex. marido longe do conhecimento de todos. Ningum sabia. Nem mesmo Ricardo, nem mesmo Rita e era esse facto que tornava as coisas ainda mais excitantes cada vez que se lembrava das tardes de sexo que Leonardo lhe proporcionava naquele hotel e de como ele a deixava particularmente acesa quando lhe segredava palavras ordinrias aos ouvidos. Aquela noite com certeza no iria ser diferente e ela pde ter essa certeza quando vestiu a sua melhor lingerie e se enfiou num vestido preto que lhe tapava apenas o essencial. Ests toda boa disse Ricardo surpreendendo-a na casa de banho. - O que foi? perguntou Laura pintando os lbios com um batom discreto. No queres que me arranje? - Claro que quero! Mas posso saber aonde que vais assim toda produzida? - Vou estar de planto na clnica. A resposta arrancou uma ruidosa gargalhada de Ricardo. O que foi? - Tu pensas que sou to otrio como o meu irmo ao ponto de acreditar que vais fazer planto assim vestida? - Vestida como?! - Como uma prostituta, isto para ser simptico. - No preciso que acredites. - Quem o palhao com quem te vais encontrar? - No me vou encontrar com ningum. - Fala imperou Ricardo encostando-a ao lavatrio e deixando-a completamente petrificada com a sua expresso aterradora. - No me grites, imbecil! Ests louco?! - Diz! Com quem que te vais encontrar? - E se eu for mesmo me encontrar com algum? Qual o problema? Tu tambm no me andas a trair com outras respondeu Laura afastando-lhe os braos. - Que outras?! - Pensas que eu sou parva, ? Eu sei muito bem o que que fazes cada vez que sais noite para beber uns copos. - Eu no fao nada. - Ento quem a Sofia, h?! perguntou Laura cruzando os braos com uma expresso debochada.
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- Que Sofia?! - A Sofia! Aquela gaja a quem pediste o nmero de telefone e o escondeste na tua carteira. - Andaste a revistar as minhas coisas? - E se tiver revistado? Vais negar que no conheces nenhuma Sofia? - No, no vou negar. - Ento meu caro, se tu tens o direito de me trair com outras, eu tambm tenho todo o direito de fazer o mesmo disse Laura saindo da casa de banho como um foguete. - Sabes porqu que eu te ando a trair com outras? perguntou ele seguindo-a em direco ao quarto e fechando a porta com fora. - No sei e nem quero saber respondeu Laura arrumando os seus ltimos pertences na mala. - Pergunta-me que eu te digo. Pergunta! - Diz l gritou ela, impaciente. - Nunca ouviste dizer que um homem procura fora aquilo que no tem em casa?! Pois ento! Foi isso que eu fiz. Procurei aquilo que no me ds aqui em casa. - E ests espera que eu fique chateada com o que acabaste de dizer? - No ficaste? perguntou ele com um sorriso irnico. - No respondeu Laura vestindo o casaco s pressas. E sabes porque que no fiquei? - No sei - Pergunta que eu te digo. - Diz ento! - Porque eu tambm estou a procurar fora aquilo que no me ds c em casa. - s mesmo cabra. - E tu s um filho da me Foi por pouco que Ricardo no perdeu a cabea quando teve a coragem de levantar a mo em direco face de Laura. Mas felizmente uma fora oculta conseguiu impedi-lo de cometer tal loucura. No. Nunca batera numa mulher antes e aquela com certeza no iria ser a primeira vez. Bate gritou Laura no escondendo o rosto. Bate-me! - Eu no vou fazer isso. - Idiota! Nem para isso serves - respondeu ela desviando-se dele e fechando a porta do quarto com todas as foras que possua dentro de si. O vinho serviu para que retirasse dos ombros todo o stress a quem foi submetida durante o dia, e quando finalmente bebeu o ltimo gole que restava da taa, Laura atreveu-se a colocar os ps por entre as pernas do ex. marido sem sequer temer as consequncias daquele acto irreflectido. - o que que disseste ao meu irmo para c vires? perguntou Leonardo oferecendo-lhe uma pequena massagem nos tornozelos. - Disse que ia estar de planto na clnica. - E ele acreditou? - Claro que no riu-se ela completamente embriagada. - Ests a entrar outra vez num ciclo vicioso, sabias?! - Sabia respondeu Laura afundando-lhe o p por entre as pernas. Mas eu no queria continuar nesse ciclo vicioso. - E o que que querias? - Tu sabes bem.

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- No, no sei - respondeu Leonardo quando ela se atreveu a levar-lhe uma das mos em direco aos seios. - Sim, sabes. Eu quero-te outra vez. O relgio da mesinha de cabeceira assinalou duas horas e trinta e cinco minutos da madrugada e foi nessa altura que os braos de Leonardo envolveram os ombros de Laura aps uma noite inteira de movimentos contnuos, frenticos e gemidos abafados para que o filho de ambos no acordasse no quarto ao lado. Mas quando terminaram aquele acto no mnimo animalesco, o silncio tomou conta da atmosfera. Tenho que contar Rita disse Leonardo levando os olhos ao tecto. - Contar Rita o qu? - Que estivemos juntos. - Ela no vai entender respondeu Laura enterrando-se nos braos dele. - Mas eu tenho que contar. No posso continuar a engan-la. - Ento eu tambm vou contar ao Ricardo. - Que estivemos juntos?! - Sim! Eu no quero mais ficar com ele. Quero ficar contigo - Mas ns j metemos os papis do divrcio. - E da?! Milhares de casais metem os papis do divrcio e depois se arrependem. - Preciso de tempo. - Pois eu tenho todo o tempo do mundo respondeu ela voltando a sugar-lhe os lbios com voracidade. A semana passou e na clnica tudo continuou igual ao que era antes com as mesmssimas consultas, cirurgias e outras situaes sempre complicadas como o aparecimento de pacientes que nem sequer falavam portugus. No entendo nada do que o senhor diz - disse Laura quando saiu do quarto ao lado de uma enfermeira de servio. Preciso que me arranjem algum que perceba russo. - Aqui na clnica?! No sei de ningum. - Pois arranja, Liliana! Preciso que o homem assine o termo de responsabilidade para que eu o possa operar, caso contrrio, nada feito. - Eu vou l abaixo ver se encontro algum. - Aproveita e marca-me tambm um TAC. Quando a enfermeira finalmente entrou no elevador, Laura lanou os olhos ao quarto onde o seu novo paciente estava instalado e por segundos os seus olhares se cruzaram. Era russo, cheirava a lcool que tresandava, parecia no ter casa, no ter famlia, mas ainda assim teve a gentileza de lhe oferecer um breve aceno acompanhado de um sorriso. Hesitante, Laura tambm fez o mesmo e s voltou a afastar-se quando uma voz formal lhe interrompeu os pensamentos. Podemos falar? - claro respondeu Laura no se surpreendendo nem um pouco com a figura de Rita Azevedo sua frente pois na verdade j esperava que ela a procurasse naquela manh. - Acho melhor irmos para um outro lugar. um assunto srio. - Podemos ir para o meu consultrio se quiseres. A porta do consultrio de Laura abriu-se alguns minutos depois, e as duas amigas entraram no mais profundo silncio. Olharam-se, analisaram-se e tentaram encontrar rstias de uma amizade que um dia as uniu, mas a verdade que no conseguiram tal feito. Estava tudo
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acabado, tudo destrudo e tambm j no havia foras para tentar reatar qualquer tipo de relao que fosse. Acho que j sabes qual o assunto - disse Rita aps alguns segundos em suspenso. - ! Eu acho que sei. - O Leonardo contou-me que vocs estiveram juntos, alis, que tm estado juntos nestas ltimas semanas. - Sim! verdade respondeu Laura enfrentando-lhe os olhos. - Bem, sinceramente no me posso dizer muito surpresa. Eu j sabia que o Leo ainda era apaixonado por ti. - E eu tambm sou apaixonada por ele - Quanto a isso tenho as minhas dvidas interrompeu Rita conseguindo controlar as lgrimas que teimaram em cair-lhe dos olhos. Mas acho que prefiro manter a minha opinio guardada a sete chaves. - Escuta, Rita! No penses que eu e o Leo premeditmos alguma coisa, ou ento que fomos para a cama de propsito. S aconteceu porque j somos casados h muitos anos e tambm porque temos uma histria em comum. Um casamento de onze anos no termina de uma hora para a outra. Existem muitas coisas em jogo - Eu sei e por isso que resolvi abrir mo do Leo. Ele est livre agora, no te preocupes. J no me vou meter entre vocs. - Agradeo-te por isso. - No me agradeas! A nica coisa que te peo que no voltes a mago-lo. Ele um homem extraordinrio e merece amor, fidelidade e uma mulher que o respeite acima de tudo. - Eu no vou magoar o Leo. - Espero bem que sim respondeu Rita dando-se finalmente por vencida. Bem, seja como for, tentem ser felizes se conseguirem Quando a porta se fechou com um enorme estrondo, Laura soltou um longo suspiro e aproximou-se da janela pensando que o seu ciclo vicioso finalmente tinha tido um fim. Estava feito, foi o que pensou. Leonardo cumpriu o que prometeu ao livrar-se de Rita e agora restava a ela fazer o mesmo em relao a Ricardo. Quem sabe uma nova fase no estaria prestes a comear? Dr. Laura - chamou uma assistente oferecendo dois toques na porta. - Sim! - Est a fora o Dr. Eduardo Lima para falar consigo. Posso mand-lo entrar? - Claro respondeu ela sem hesitaes. Pede para que entre. Os minutos que se seguiram foram de alguma ansiedade pois por mais que tentasse adivinhar Laura no conseguiu encontrar nenhum motivo que levasse o seu ex. orientador a procur-la no seu consultrio. Teria acontecido alguma coisa importante? Mais algum problema? De qualquer maneira, apenas ele poderia responder s suas perguntas. Dr. Laura exclamou o neurologista entrando no consultrio com a mo estendida. - Bom dia, Dr. Eduardo respondeu ela ao cumprimento. - Como tem passado? - Bem, eu acho! Mas confesso que estou um pouco surpresa por v-lo por aqui. Algum problema? - Pode-se dizer que sim respondeu Eduardo forando-lhe um sorriso paternal. Alis, tenho um grande problema para lhe propor.
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- Como assim?! - No sei se j sabe, mas fui convidado a assumir o cargo de Director Geral da clnica So Joo de Deus. - A srio!? riu-se Laura no escondendo a sua alegria pela notcia. - E tal como deve calcular, no tive como recusar este convite to aliciante - E nem devia. Parabns, Dr. Eduardo! Realmente merece. - Assumirei as funes daqui a seis meses. - Fico feliz por si. - Pois, mas eu no ainda no acabei - Como assim?! - Ainda no acabei de lhe contar o motivo da minha visita. - E tem mais alguma novidade que eu deva saber? perguntou Laura ignorando a sinalizao do seu BIP. - No pense que viria chate-la com um assunto to pouco importante, isto claro, se ele tambm no fosse importante para si. - Sinceramente no estou a perceber o que que - Dr. Laura, o que que me diz de ser um dos membros integrantes da minha equipa? Por instantes, Laura pensou estar a sonhar. Membro integrante?! - Eu quero que seja a Chefe de Equipa da minha clnica respondeu Eduardo colocando os braos atrs das costas. Ter a seu cargo no s a equipa cirrgica mas toda a estrutura adjacente. Digamos que ser o meu brao direito, o esquerdo e tambm os meus olhos. Quero-a comigo porque acredito que podemos fazer um grande trabalho em conjunto. Eu e voc! O que que me diz? - Eu eu nem sei o que lhe dizer - murmurou Laura completamente petrificada com aquele convite to inesperado. - Diga que sim. - Dr. Eduardo, eu tenho um contrato com esta clnica e - Laura, este trabalho no est sua altura interrompeu Eduardo. Voc uma mdica de excelncia, uma neurologista excepcional e com todas as condies para fazer uma grande carreira. No pense que viria aqui se pensasse o contrrio ou se duvidasse minimamente das suas capacidades. Eu sei do que voc capaz pois j mo provou em inmeras ocasies, lembra-se?! No se esquea que fui o seu orientador e que a formei com todos os conhecimentos que possua, e devo dizer que muitas vezes fui surpreendido por si! Por isso, e por todos os anos que despendi consigo, acho que seria muito cruel da sua parte oferecer-me um no como resposta, no acha?! Realmente seria, foi o que Laura pensou quando ignorou novamente a sinalizao do seu BIP. Tem razo! Eu mereo bem mais do que esta clnica... disse ela por fim. - Foi o que eu pensei. - Dentro de poucas semanas irei apresentar a minha carta de demisso. - Posso contar consigo daqui a seis meses!? - Pode respondeu Laura oferecendo-lhe um aperto de mo. Contudo, ao contrrio do que estava espera, o cumprimento de Eduardo no foi o mesmo. Foi antes um abrao apertado que ela realmente no estava espera. - Voc como uma filha para mim confessou ele segurando-lhe os ombros com firmeza.
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- O Dr. tambm como um pai para mim respondeu ela encabulada por receber to grande elogio. Um pai que nunca tive. - Ento nesse caso estamos conversados disse Eduardo caminhando em direco porta. - Espere! - O que foi? - Sobre a sua sobrinha a Joana. - O que tem? - Eu gostaria que ela continuasse o internato na sua clnica. Gostaria tambm de poder acompanhar o percurso dela agora que conseguiu a especializao em Neurologia. - Porqu!? questionou Eduardo franzindo o sobre olho. Ela contou-me todas chantagens que lhe fez e sinceramente acho que o melhor seria mant-la afastada de si. - A sua sobrinha uma mdica muito competente, Dr. Eduardo, no sei se j tinha percebido isso e tenho a certeza que se for bem orientada ir transformar-se numa neurologista de excelncia tal voc como disse que eu era. De resto, as pessoas arrependem-se e eu acredito que ela se tenha arrependido do que fez - Como queira. A deciso sua. Naquela noite, Laura e Ricardo jantaram em silncio e durante vrios minutos apenas se ouviram as vozes da televiso e o barulho ensurdecedor dos copos a baterem nos pratos. De facto, muita coisa tinha mudado entre os dois e eles sabiam-no melhor do que ningum. O amor nunca existiu, o desejo tinha acabado e agora apenas restava o gosto amargo da derrota. - tenho ido para a cama com o Leo disse Laura ainda durante o jantar. Calmamente Ricardo levou a colher de sopa boca. No vais dizer nada? - J sabia respondeu ele largando a colher sobre o prato. - Como!? - Laura, eu no nasci ontem e tambm no sou to parvo ao ponto de pensar que no iria acontecer nada entre vocs quando estavas sempre l enfiada na casa dele. Digamos que no foi surpresa nenhuma. J sabia que mais cedo ou mais tarde vocs iriam voltar. Era s uma questo de tempo - Acabou tudo entre ns ento?! - Nem sequer chegou a comear - Eu pensei que pudesse dar certo. - Eu tambm, mas cheguei concluso que somos demasiado diferentes respondeu Ricardo tentando engolir o n que se fez na sua garganta. - Ser que somos mesmo?! - Ou se calhar somos demasiado iguais, no sei - Somos dois traidores concluiu Laura apoiando os cotovelos sobre a mesa. - Est-nos no sangue, mas acho que somos dois traidores com bom corao. - Apesar de tudo, eu nunca te vou esquecer. - Acredita que vamos ser bem mais felizes longe um do outro respondeu ele levantandose da mesa H esqueci-me de te dizer que - O qu? perguntou Laura erguendo os olhos. - Reservei uma passagem para os Estados Unidos daqui a uma semana. - Verdade?! - Verdade. De qualquer maneira, j no h mais nada que me prenda a Portugal no ?!
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Aps vrios segundos em suspenso Laura respondeu: - No! Realmente no h. - Ento ponto final pargrafo. Pela primeira vez desde h semanas, Laura e Ricardo dormiram abraados e no fizeram mais nada para alm disso, j que o desejo deu lugar a um sentimento quase fraternal e tambm a uma sensao de vazio. Um sensao que s teve fim quando ele partiu cinco dias mais tarde e deixou a casa venda. Foi-se embora foram as primeiras palavras que Laura proferiu quando Leonardo lhe abriu a porta. - Entra! - Espero no ter vindo numa m hora. - Claro que no. S estava a arrumar as coisas do Joo - Arranjaste coragem para mexer nas coisas dele? perguntou Laura seguindo-o pelo corredor adentro. - Sim. Hoje arranjei. - Queres ajuda?! - Quero. Claro que quero. Infelizmente cada roupa ou brinquedo significava uma recordao, um pedao de histria e uma lembrana dos tempos em que Joo corria alegre e feliz pela casa. Mas no havia mais nada a fazer a no ser abrir mo dessas lembranas e seguir em frente. J se tinham passado quatro meses desde a sua morte e por sorte parecia que a vida aos poucos e poucos comeava a tomar o seu rumo. A dor da perca deu lugar conformao e ao sentimento de que por vezes Deus escrevia certo por linhas tortas. De resto, tudo indicava que sim. Tudo indicava que uma nova fase estava prestes a comear na vida de Laura, Leonardo e Andr e mesmo no tendo a certeza se essa fase seria boa ou no, a verdade que eles mal podiam esperar por ela. - Ests a?! perguntou Leonardo quando ao entrar no quarto encontrou o corpo de Laura deitado sobre a sua cama. - Estou respondeu ela piscando-lhe o olho. No foram precisas mais palavras para que Leonardo tomasse Laura nos braos e a ajudasse a despir a combinao de dormir. Depois disso, seguiram-se duas horas repletas de beijos, carinhos e uma lgrima derramada por ela quando percebeu que aquela seria a ltima noite que o teria nos braos. - vou sentir saudades tuas. - Eu tambm respondeu ele apertando-a contra si. - Quando que vais para o Porto? - Daqui a duas semanas. Com um novo silncio, Laura fechou os olhos e deixou-se adormecer nos braos do ex. marido sentindo-se pela primeira vez em paz.

CAPTULO
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XIV
Seis meses depois, a porta da sala de audincias abriu-se e por ela saram Laura e Leonardo acompanhados pelos seus respectivos advogados. A sesso tinha terminado dez minutos antes com tudo absolutamente resolvido. A casa iria ser vendida, as contas no banco divididas e a guarda do filho mantida pelos dois em partes iguais. Desistiu-se do divrcio litigioso e passou-se para um amigvel, desistiu-se de uma guerra interminvel e sem sentido e optou-se por trguas, e tal como no poderia deixar de ser, os resultados finais no poderiam ter sido mais satisfatrios. Menos tempo e menos dinheiro despendido. Sr. Leonardo! Vou esperar por si sada disse o advogado. - Claro! Eu j l vou ter consigo respondeu o arquitecto enfiando as mos nos bolsos e voltando-se para a sua legtima ex. mulher. Ol! Nem sequer tive tempo para perguntar como que estavas - Estou bem! E tu? perguntou ela correspondendo ao sorriso carinhoso que ele lhe lanou. - Tambm. - Como que esto a correr as coisas l no Porto? - Esto a correr muito bem. Estou a gostar da cidade e da empresa. Est a ser uma boa experincia, digamos assim. - Que bom respondeu Laura esboando um leve sorriso. - Vou levar o Andr este fim-de-semana. J te tinha dito, no j?! - Sim, claro. Eu j preparei as coisas para ele levar. - E tu?! perguntou Leonardo no resistindo a passar-lhe as mos pelos cabelos aloirados. - Vou andando respondeu ela sem tirar o sorriso dos lbios. Apenas cortei o cabelo. Gostaste?! - Linda como sempre. - Obrigada! Hoje vou comear a trabalhar com o Dr. Eduardo, no sei se j te tinha dito - Preparada!? - Nervosa, mas preparada. - Tenho a certeza que te vais sair muito bem. s uma mdica muitssimo competente. - Tu tambm no te sais nada mal como arquitecto. - Tenho saudades tuas confessou ele segurando-lhe a mo com fora. - eu tambm respondeu Laura. Mas foi melhor assim! A despedida foi algo difcil de se fazer, mas ainda assim Leonardo largou a mo de Laura e afastou-se dela pensando na sua beleza. Talvez a mulher mais linda que alguma vez vira na sua vida. Por sorte, durante onze anos tambm foi sua e isso nunca ningum iria conseguir apagar. Meia hora foi o que Laura precisou para chegar ao local pretendido, para se livrar de um trnsito infernal e tambm para tentar encontrar um lugar no parque de estacionamento daquela clnica gigantesca. Uma, duas e na terceira volta o milagre aconteceu. O lugar parecia ter sido feito para si, feito para se despachar o mais rapidamente possvel e apresentar-se s ordens de Eduardo com vinte minutos de atraso. Mas infelizmente um outro veculo
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antecipou-se e desfez-lhe todos os planos de uma assentada s. Era um Porshe cinzento, conversvel e que teve a petulncia de lhe roubar descaradamente o lugar sem sequer pedir permisso. Irritada, a Laura no restou outra alternativa a no ser sair do carro e enfrentar o condutor com fria. No viu que eu ia estacionar sua frente? perguntou ela batendo-lhe no vidro. A janela manteve-se fechada por alguns segundos, mas ainda assim foi possvel para o condutor observar aquela figura to frgil e esbelta quando desligou o motor e se desfez do cinto de segurana. Mais tarde, com as portas destrancadas, ele abandonou o carro e levou as chaves mo. Desculpe!? - Alm de cego, surdo?! No me ouviu a dizer que eu ia estacionar neste lugar? - Minha senhora, aqui no existem lugares marcados. Quem chegou primeiro, estacionou. - Voc no nada cavalheiro. - Se me pedisse com mais educao talvez eu at lhe pudesse ceder o lugar. Mas como acordei mal disposto e sem a mnima pachorra para aturar mulheres histricas logo de manh, o meu carro vai ficar a e voc vai procurar outro lugar para estacionar. Apesar de ter ficado estupefacta com a resposta, Laura no teve outro remdio a no ser calar-se e observar a sada daquele homem desconhecido do parque de estacionamento. Que grosso foram as palavras que gritou no mais ntimo dos seus pensamentos e depois disso uma buzina apitou atrs de si. Est a empatar o trnsito, minha senhora! Quando conheceu as instalaes majestosas e algumas das pessoas que iriam trabalhar consigo, Laura sentiu-se imediatamente em casa. No. No iria ser to difcil como pensava, pois um novo ambiente e um novo local de trabalho era tudo o que precisava para recomear a sua vida do zero. Por sorte, Eduardo Lima estava disposto a oferecer-lhe tudo isso e muito mais quando a levou ao seu novo consultrio. Temos uma reunio convocada para hoje tarde com toda a equipa administrativa e tambm com os funcionrios da clnica informou Eduardo enquanto Laura tentava absorver a grandiosidade da sua nova sala de trabalho. - Este consultrio enorme disse ela. - No penso respondeu Eduardo levando as mos para trs das costas. Tem a dimenso exacta para as suas funes aqui dentro. - S espero que no esteja a levantar demasiadas expectativas a meu respeito. Eu no quero desiludi-lo. - Dr. Laura, eu sei que voc no me vai desiludir. Tenho plena confiana em si, esqueceu-se? Ela sorriu. No, no me esqueci. - Ento vamos continuar o percurso pela clnica. Quero que conhea todos os cantos casa antes da nossa reunio. Naquela tarde, o bloco operatrio cinco foi ocupado por um mdico especializado em cardiologia, um interno, um anestesista e dois enfermeiros. O motivo? Uma operao simples, rpida e eficaz. Apenas a colocao de um bypass no corao e estava feito, ou pelo menos foi isso que Pedro Fonseca pensou quando deu incio aos primeiros procedimentos da cirurgia: - Bisturi! Pedro tinha trinta e nove anos, era um dos cardiologistas mais experientes da clnica e tambm aquele com menos mortes em mesas de operaes. Era tambm tido por muitos como um homem arrogante, convencido, mas extremamente competente que apenas no teve a sorte de ser escolhido para ocupar o cargo de director geral por causa do seu comportamento nada
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ortodoxo com as enfermeiras da clnica. Mas o que poderia ele fazer se a sua beleza fsica no passava despercebida a ningum, assim como os seus olhos verdes que sobressaam cada vez que colocava a mscara facial e incendiava os olhares lascivos de todas as mulheres que se atreviam a atravessar o seu caminho? Na verdade, Pedro bem podia dar-se ao luxo de conquistar todas elas pois no era casado, no tinha filhos e mantinha uma vida social bastante activa com inmeros convites para festas e jantares particulares. Sim. Talvez aos trinta e nove anos j devesse assentar razes com alguma mulher que fosse minimamente inteligente e extremamente atraente, formar uma famlia com direito a crianas e ces e viver os seus prximos quarenta anos sem quaisquer transtornos ou sobressaltos. Mas enquanto isso no acontecia, a nica coisa que lhe restava era contentar-se com o pouco que tinha. No sei se sabe, mas hoje vamos ter uma reunio no auditrio da clnica disse um dos enfermeiros entregando-lhe um bisturi esterilizado. - Ai ? respondeu Pedro preparando-se para fazer a primeira inciso sobre o peito paciente. - Sim. s dezasseis horas. - E qual o motivo? - Apresentar a nova equipa administrativa da clnica. - Era bom que fosse para dizer que aquele idiota do Dr. Eduardo j s tinha mais vinte e quatro horas de vida. - Quem sabe tambm no para isso riu-se o enfermeiro com alguma cautela. - Sinceramente no vejo nenhum motivo para ir a essa reunio quando era eu que deveria estar a apresentar a minha equipa administrativa. Aquele velho caquctico tirou-me o doce da boca e s por isso devia enfiar-lhe esse bisturi pelo nariz acima uma risada foi a reaco geral. Quando as portas se fecharam no auditrio principal da clnica So Joo de Deus, a plateia calou-se e as luzes foram apagadas por um dos funcionrios da manuteno. Nessa altura, poucas foram as pessoas que duvidaram que seria Eduardo Lima, o tal velho caquctico de sessenta e oito anos e com um QI superior a 180, o novo director geral da clnica. De resto, a apresentao da sua nova equipa administrativa evidenciou bem a importncia que aquele cargo tinha para si. Bastante seguro das suas escolhas, Eduardo rodeou-se dos melhores profissionais que conhecia, pois quase todos tinham sido seus alunos e quase todos eles se tinham tornado em profissionais especialmente dotados. E sim. Laura era a sua preferida e talvez tenha sido por isso uma das poucas intervenientes a fazer um discurso de apresentao. Nessa apresentao, ela falou sobre os seus estudos, a carreira e as vitrias que conseguiu adquirir ao longo de mais de quinze anos de profisso. A Neurologia sempre foi a sua grande paixo e isso tornou-se evidente quando os seus olhos brilharam de entusiasmo em cima do palco improvisado. Foi tambm nessa altura que a porta do auditrio se abriu, e por ela, entrou um homem alto, de um metro e oitenta, cabelos aparados e olhos verdes. Parecia completamente desnorteado e ainda vinha tambm com as roupas que utilizou para introduzir um bypass no corao de um paciente. Mas ao v-lo, Laura reconheceu-o de imediato. Era o estupor que lhe havia roubado o lugar no parque de estacionamento. Com que ento ele trabalhava ali? - Bem e s concluiu ela cinco minutos mais tarde. Tal como j disse, penso que importante o empenhamento de todos, mas acima de tudo importante termos a noo de que devemos trabalhar em equipa para a obteno dos melhores resultados. S assim iremos
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conseguir atingir a excelncia a que eu, o Dr. Eduardo Lima, e creio que todos vocs nos propomos diante dos nossos pacientes. Muito obrigada pela vossa ateno As palmas no tardaram a ecoar no auditrio, e quando isso aconteceu, Laura sentou-se confortavelmente na mesa dos membros da administrao alcanando uma garrafa de gua e abrindo-a sob o olhar atento do homem que entrara minutos antes. Mais tarde, encheu o copo, levou-o boca e engoliu a gua num s gole enquanto os seus olhos se cruzaram com os dele. Com um sorriso, ele abanou a cabea e escolheu um lugar discreto para se sentar, e esse lugar foi na ltima cadeira, da ltima fila, do lado direito, ela viu. - Dr. Eduardo Lima exclamou uma voz formal interrompendo a conversa do director geral sada do auditrio. - H at que enfim lhe ponho a vista em cima, Dr. Pedro Fonseca. - Peo desculpas pelo atraso, mas que estive preso numa cirurgia no bloco cinco. - Foi o que eu pensei respondeu Eduardo apertando-lhe a mo com alguma desconfiana. - Queria dar-lhe os parabns pela excelente equipa que apresentou. - Sei bem que no est contente com a minha deciso em deix-lo de fora, mas tem que compreender que gosto de trabalhar com profissionais da minha confiana. - Claro respondeu Pedro forando um sorriso amarelo. - Mas quem sabe daqui a algum tempo, quando me mostrar as suas capacidades, eu possa pensar no assunto. - Eu teria muito gosto. - H penso que ainda no conheceu a nossa Chefe de Equipa disse Eduardo chamando at si uma figura feminina bastante interessante. Sim. Era ela. Era a mulher a quem tinha recusado oferecer um lugar no parque de estacionamento horas antes, e por momentos, Pedro sentiu-se ridculo por se ter metido numa alhada daquelas. Com todas as mulheres do mundo e foi justamente destratar a sua nova chefe? S por isso, ela j merecia um sorriso seu. - De facto, ainda no conheci respondeu Pedro deliciado com aquela feliz coincidncia. - Esta a Dr. Laura Alves disse Eduardo totalmente alheio ao olhar trocado entre os dois mdicos. - Laura Mendona interferiu a ltima no esquecendo o seu novo estado civil. - Claro! Laura Mendona, peo desculpas desculpou-se Eduardo. Mas bem, adiante, ela ser a nova Chefe de Equipa. Ter a seu cargo a superviso de todos os mdicos especialistas e tambm dos residentes. Quanto a si, Laura, este o Dr. Pedro Fonseca, um dos nossos cardiologistas de servio. Sarilhos. Sarilhos. Foi s isso que Pedro conseguiu ver frente quando estendeu a mo e desejou que Laura no o deixasse ali pendurado sob o olhar atento do novo director geral. Aperta-me a mo, ele pediu com um sorriso quase suplicante, e ela, deliciada, no resistiu a aceitar o cumprimento com uma firmeza e uma seduo que o deixaram completamente rendido. Foi s nesse instante que Pedro percebeu que o destino realmente lhe havia trocado as voltas de uma forma irreversvel. Muito prazer, Dr. Laura Mendona. - O prazer todo meu, Dr. Fonseca respondeu ela no desmanchando o sorriso irnico que se lhe atravessou os lbios - Bem, se me derem licena, vou cumprimentar mais alguns convidados disse Eduardo abandonando os dois mdicos porta do auditrio.

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Ao verem-se pela primeira vez sozinhos no meio de uma pequena multido, Laura e Pedro deram-se por vencidos e sorriram novamente permitindo que os seus sentidos se perdessem um no outro. Mas ainda assim havia qualquer coisa que ele queria descobrir quando lhe mergulhou nos olhos verdes e viu neles toda a inteligncia e beleza que ainda no havia encontrado em mais nenhuma outra mulher. Voc vai-me fazer a vida negra aqui dentro, no vai?! - Pode crer que vou respondeu Laura afastando-se da porta com a mesma sensualidade que o sorriso dele lhe trouxe. Ainda tentou no olhar para trs, mas raios! Foi mais forte do que ela.

Fim

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