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O PRINCPIO REGULADOR DO CULTO

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O Princpio Regulador do Culto


Matthew McMahon
Princpio Regulador do Culto recebeu sua forma clssica e definitiva nas confisses de f reformadas do sculo XVII. Foi editado em linguagem idntica na Confisso de F de Westminster (Captulo 21, pargrafo 1) e na Confisso Batista Londrina de 1689 (Captulo 22, pargrafo 1). Desta ltima extramos a seguinte afirmativa: A luz da natureza mostra que existe um Deus, que tem senhorio e soberania sobre todos, que justo, bom, e faz o bem a todos; e que, portanto, deve ser temido, amado, louvado, invocado, crido e servido, de todo o corao, de toda a alma, e com todas as foras. Mas a maneira aceitvel de se cultuar o Deus verdadeiro aquela instituda por Ele mesmo, e que est bem delimitada por sua prpria vontade revelada, para que Deus no seja adorado de acordo com as imaginaes e invenes humanas, nem com as sugestes de Satans, nem por meio de qualquer

representao visvel ou qualquer outro modo no prescrito nas Sagradas Escrituras.1 O Princpio Regulador do Culto afirma apenas isto: O verdadeiro culto ordenado somente por Deus; o falso culto algo que Ele no ordenou. Este era o conceito puritano a respeito do culto. Nas palavras de Samuel Waldron: Parece que um dos obstculos de ordem intelectual que impede os homens de aceitarem o Princpio Regulador que este envolve a idia de que a igreja e seu culto foram ordenados de maneira diferente do restante da vida. No que concerne ao restante da vida, Deus estabelece para os homens os grandes e abrangentes princpios de sua Palavra e, de acordo com os limites estabelecidos nestas orientaes, permite que eles conduzam suas vidas da melhor forma que puderem. Ele no d aos homens orientaes detalhadas sobre como devem edificar suas casas ou seguir

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carreiras seculares. O Princpio Re- vs de invenes e ingenuidades dos gulador, por outro lado, envolve uma homens. impossvel ador-Lo em limitao na iniciativa da vontade uma atmosfera que no foi estahumana, o que no caracterstico belecida e ordenada por Ele e sua no que se refere ao restante de nossa Palavra. O Princpio Regulador, que vida. Evidentemente, isto admite que encontramos na Bblia e, fielmente existe uma difeexpresso pelos purena entre a maritanos, no deve g neira como o cul- ...ns e a cultura conser deixado de lado to da igreja deve tempornea somos mais porque ns e a culser regulado e a tura contempofascinados e atrados rnea somos mais maneira como o restante da socie- pelo entretenimento do fascinados e atradade e a conduta dos pelo entreteque pela adorao a humana devem ser nimento do que Deus. ordenadas. Porpela adorao a g tanto, o Princpio Deus. Regulador est suOs puritanos jeito a ofender muitas pessoas, por presbiterianos, ao formular os artigos considerarem-no como opressivo, es- da Confisso de Westminster, e os pecfico e, por conseguinte, sob sus- batistas reformados, na Confisso peita, por no estar de acordo com a de F de 1689, tinham o mesmo alvo: maneira de Deus lidar com os homens o culto aceitvel a Cristo. Primeie orientar os outros aspectos de nossa ramente, vamos considerar a Convida. fisso de 1689 e veremos os arguEsta declarao muito acerta- mentos bblicos que apoiam sua ada, e reflete algo que realmente tem firmativa sobre adorao. Esta conacontecido. fisso diz: No obstante, devemos consideA luz da natureza mostra que rar apropriado o fato de que a casa existe um Deus, que tem senhorio e de Deus e a vida de seu povo so re- soberania sobre todos, que justo, gulamentadas pelas normas e pre- bom e faz o bem a todos; e que, porceitos dEle. Temos de reputar apro- tanto, deve ser temido, amado, loupriado o fato de que a adorao acom- vado, invocado, crido e servido, de panhada de reverncia, amor, devo- todo corao, de toda a alma, e com o e regozijo em Deus seja fun- todas as foras. damentada e regulada de acordo com Nesta afirmao podemos ver os as Escrituras e os princpios estabe- argumentos bblicos e filosficos para lecidos por Ele. A adorao para o a existncia de Deus precedendo crente deve ser uma expresso do aqueles que dizem respeito a adoraamor de Deus retornando para Ele o a este Deus existente. Se utilimesmo. Temos de expressar-Lhe zssemos argumentos apologticos, quo maravilhoso e bendito Ele . a prpria luz da natureza nos levaria Portanto, impossvel ador-Lo atra- concluso de que existe um Deus.

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Ele o soberano Senhor do universo. Isto no significa apenas que Deus soberano, mas tambm que Ele soberano sobre todos, governando sobre todos os seres viventes, todas as criaturas, e tomos, e em todas as partes do universo. Ele Deus sobre todas as coisas! Se existe um Deus que bondoso, justo e faz o bem a todos ou, pelo menos, pode fazer o bem a todos, Ele tem de ser adorado, temido, amado, invocado, servido e nEle devemos confiar, com todo nosso corao, alma e foras. Se este Deus santo, ento existe uma maneira correta de nos aproximarmos dEle. De acordo com sua Palavra, o Senhor Jesus Cristo deu humanidade no apenas a habilidade de aproximar-se mas tambm todas as diretrizes pelas quais podemos nos achegar a Deus. A expiao realizada por Cristo assegura isto aos eleitos. Em essncia, a Confisso Batista de 1689 afirma que temos de servir a Deus simplesmente porque Ele Deus. Deste modo, podemos observar que os puritanos batistas no podiam iniciar apenas afirmando como o culto a Deus deveria ser orientado e realizado, sem primeiro falarem algo sobre o Deus que temos de adorar. A segunda parte do pargrafo diz o seguinte: Mas a maneira aceitvel de se cultuar o Deus verdadeiro aquela instituda por Ele mesmo, e que est bem delimitada por sua prpria vontade revelada, para que Deus no seja adorado de acordo com as imaginaes e invenes humanas, nem com as sugestes de Satans, nem por meio de qualquer representao vis-

vel ou qualquer outro modo no prescrito nas Sagradas Escrituras. O vocbulo aceitvel, cuidadosamente escolhido e utilizado, implica existir um modo inaceitvel de adorar a Deus. E, visto que a adorao foi instituda por Deus, est limitada por aquilo que Ele revelou a respeito de Si mesmo. Somente o que lemos nas Escrituras, que expressamente estabelecem certas condies para o culto, constituem o culto aceitvel. Aquilo que o homem procura fabricar, inventar, acrescentar e retirar ou aquilo que ele pode ser tentado a fazer por ouvir o diabo no adorao aceitvel a Deus. E os puritanos estavam certos ao afirmar que o culto a Deus no poderia ser realizado atravs de qualquer representao visvel ou de qualquer outra maneira no prescrita nas Escrituras. Por isso, eles combateram a idolatria do catolicismo romano, bem como suas imagens, dolos e qualquer tipo de culto da vontade (logo falaremos sobre o culto da vontade). Portanto, na Confisso Batista de 1689, os puritanos tinham como alvo a pureza do culto, ou seja, aquele que agrada a Deus, fundamentado exclusivamente na Bblia. Eles no permitiriam, em boa conscincia, que o homem pecador determinasse por que meios eles mesmos se aproximariam de Deus. E no possvel que qualquer cristo saudvel imagine estar to acima do pecado, que se ache capaz de mostrar para Deus a maneira pela qual se aproximaria dEle. Somente Deus, que santo e puro, pode determinar, por Si mesmo, a maneira pela qual os seres humanos podem aproximar-se dEle.

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Na Confisso Batista de 1689, Com efeito, Deus justo em suas existem quatro argumentos dos puri- prerrogativas, e a Bblia demonstra tanos em favor do Princpio Re- que Ele exerce suas prerrogativas (Gn gulador da igreja e de seu culto. Pri- 4.1-5; x 20.4-6). Se Deus tivesse meiro: somente a Deus pertence a decretado que seria adorado somente prerrogativa de determinar os termos por aqueles que usam camisas branpelos quais os pecadores se aproxi- cas, teria o direito de faz-lo. Se Ele mam dEle, em adorao. Samuel tivesse ordenado que todo crente deve Waldron citou James Bannerman em usar camisas brancas para ador-Lo, seu folheto sobre o Princpio Regu- posso imaginar que todos os crentes, lador: porque amam seu Senhor, sairiam e O Princpio Fundamental que comprariam muitas, a fim de jamais alicera todo o argumento este: em ficar em falta. Eles viriam aos cultos relao ordenanda igreja usando as g a do culto pcamisas brancas blico, compete a que Deus lhes orDe acordo com sua Deus e no ao hopara Palavra, o Senhor Jesus denou usaremDeus mem determinar sua adorao. Cristo deu humatanto os termos o nico que requanto o modo gula nossa adonidade no apenas a pelo qual ele deve rao. Quo arrohabilidade de ser realizado. O gantes so os hoaproximar-se mas caminho para nos mens ao se imagiaproximarmos narem no direito tambm todas as dEle foi obstrudo de determinar, nudiretrizes pelas quais e fechado em conma pequena parte podemos nos achegar que seja, como seqncia do pecado do homem; Deus ser adorado! a Deus. para este era imO segundo arg possvel renovar o gumento no prinrelacionamento que solenemente ha- cpio puritano sobre o culto este: a via sido interrompido pela sentena introduo de prticas extrabblicas judicial que o exclua da presena e tende inevitavelmente a anular e mefavor de Deus. Aquele caminho se- nosprezar o culto designado por Deus ria aberto novamente, e a comunho (Mt 15.3, 8, 9; 2 Rs 16.10-18). A entre Deus e o homem, restabelecida? passagem de 2 Reis 16.10-18 foi bem Isto era algo que somente Deus po- explicada por Samuel Waldron. Ele deria determinar. Se isto aconteceria, afirmou que aquele relato uma maem que termos aconteceria esse res- ravilhosa ilustrao do modo pelo qual tabelecimento? De que maneira seria prticas extrabblicas inevitavelmenoutra vez mantida a comunho entre te, e, com freqncia, de forma muia criatura e seu Criador? Isto tam- to sutil, substituem a maneira desigbm era algo que somente Ele poderia nada por Deus. Waldron nos mostra resolver. que o rei Acaz, em sua apostasia e a-

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liana com a Assria, determinou em seu corao ter um altar semelhante ao que vira em Damasco. Acaz ordenou a construo daquele altar e que fosse colocado no lugar central do templo, antes ocupado pelo altar de bronze. O novo altar substituiu o anterior como o local onde os sacrifcios regulares, da manh e da tarde, seriam oferecidos. Mas o altar designado por Deus no seria destrudo. claro que no! Seria apenas colocado em um canto (v. 14). Em uma observao em seu decreto sobre o assunto, o rei Acaz assegurou aos seus mais tradicionais sditos que no pretendia insultar o velho altar designado por Deus. O decreto terminava com estas palavras: O altar de bronze ficar para a minha deliberao posterior (v. 15). Os inovadores com seus lbios reconheciam os elementos de culto designados por Deus e, ao mesmo tempo, no exerccio de tal adorao, acabavam anulando o valor de tais elementos. Isso ilustra admiravelmente a sutileza com que as prticas no ordenadas pela Bblia tendem a substituir o culto designado pelas Escrituras. Essa tendncia constatada em igrejas evanglicas nas quais programas ingnuos ou mundanos, shows e apresentaes musicais, oportunidades para testemunho, coreografias e mmicas, teatro, marionetes, danas e filmes cristos assumem completamente o lugar ou restringem os elementos de adorao ordenados nas Escrituras. O terceiro argumento envolvido no princpio que os puritanos extraram das Escrituras foi este: se os homens, pecadores, tivessem de a-

crescentar ao culto qualquer elemento no ordenado por Deus, eles estariam, por meio dessa atitude, questionando a sabedoria do Senhor Jesus e a plena suficincia das Escrituras. 2 Timteo 3.16-17 afirma: Toda a Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra (2 Tm 3. 16-17). O homem de Deus mencionado nestes versculos no se refere a todo crente. Existem razes convincentes para identificarmos homem de Deus como uma referncia a homens como Timteo, que tinham o encargo de estabelecer a ordem e a liderana na igreja de Deus. Os presbteros de uma igreja devem utilizar as Escrituras de tal maneira que estabeleam e regulem a maneira como o culto ser realizado. Eles no fazem isso impondo suas prprias idias a respeito; pelo contrrio, eles o fazem por manterem-se fiis Palavra de Deus, implementando o que Deus afirma e deseja no que concerne adorao celebrada por seu povo. Portanto, as Escrituras so capazes de habilitar completamente o homem de Deus para toda boa obra na igreja de Deus, para a glria dEle atravs da adorao. Em quarto lugar, os puritanos eram inflexveis em provar que a Bblia condena todo culto que no foi ordenado por Deus. Eis alguns textos que compravam isto: Levtico 10.1-3; Deuteronmio 17.3; 4.2; 12.29-32; Josu 1.7; 23.6-8; Mateus 15.8-9, 13; Colossenses 2.20-23. Consideremos Levtico 10.1-3 e as

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duas passagens citadas do Novo Tes- mesmos oferecer algo que Deus no tamento. havia expressamente pedido; e, por Levtico 10.1-3 afirma: Nadabe causa disso, foram consumidos e Abi, filhos de Aro, tomaram cada pelo Senhor. O princpio aqui estaum o seu incensrio, e puseram neles belecido permanece verdadeiro: Deus fogo, e sobre este, incenso, e trou- ser santificado naqueles que se xeram fogo estranho perante a face aproximam dEle. Isto significa que do SENHOR, o que seu povo haver lhes no ordenara. de consider-Lo g Ento, saiu fogo Aquilo que o homem santo, ou seja, de diante do SEcompletamente seprocura fabricar, NHOR e os consuparado. Deus ser miu; e morreram inventar, acrescentar e glorificado, ou perante o SENHOR. retirar ou aquilo que ele atravs da execuE falou Moiss a o de sua justia Aro: Isto o que pode ser tentado a fazer sobre homens que por ouvir o diabo o S ENHOR disse: oferecem fogo esMostrarei a minha no adorao acei- tranho, ou atravs santidade naqueles da correta adoratvel a Deus. que se cheguem a o. O pecado de g mim e serei gloriNadabe e Abi ficado diante de consistiu em ofetodo o povo. Porm Aro se calou recer a Deus aquilo que Ele no ha(Lv 10.1-3). Esta passagem inicial- via ordenado. Deus no havia premente nos mostra que Nadabe e Abi viamente ameaado de mat-los, se achegaram-se a Deus, para oferecer- oferecessem fogo estranho; mas, apeLhe incenso, mas Deus no o aceitou. sar disso, Ele os matou. Este fato nos Ele no se agradou do que aqueles mostra que temos de fazer uma exehomens Lhe estavam ofertando. gese cuidadosa da Palavra de Deus, Nadabe e Abi ofereceram fogo es- para encontrarmos seu exato signifitranho. Esta expresso bastante cado e ns mesmos no sermos vadmirvel. Deus jamais havia dito que timas da ira divina. Ele exigente algum no Lhe poderia oferecer no que se refere ao seu culto. aquele tipo de fogo. Voc pode exaA segunda passagem que desejaminar toda a Bblia, a fim de em vo mos considerar Mateus 15.8-9: procurar o mandamento que lhes proi- Este povo honra-me com os lbios, bia de fazer isso. Pelo contrrio, mas o seu corao est longe de mim. descobriremos o que Deus positiva- E em vo me adoram, ensinando doumente havia dito. Embora no tenha trinas que so preceitos de homens. proibido que algum Lhe trouxesse Esta uma declarao notvel. Jesus esse fogo estranho, o texto bblico nos mostra que pessoas, embora profesmostra que Deus no o aprovou e sem o nome dEle, realmente no O matou os homens que o ofereceram. possuem, porque no O adoram em Nadabe e Abi determinaram por si verdade. Elas O honram com seus

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lbios; declaram-se crists, dizem que sensualidade. Nesta passagem, o O amam e afirmam muitas outras apstolo Paulo estava refutando a falsa coisas. (Observe que nesta passagem adorao que os homens impem soda Bblia Jesus estava falando sobre bre as demais pessoas. O culto que os fariseus, que pareciam ter sua re- no est alicerado na correta orienligio caprichosamente empacotada tao fornecida pelas Escrituras com o rtulo justo para Deus.) Mas chamado de culto da vontade. Em Jesus prosseguiu e declarou que os essncia, uma adorao do ego, coraes daqueles homens estavam porque procede do ego e das coilonge dEle; estavam em outro lugar, sas que o agradam. O culto da bem distante. No pertenciam a Cris- vontade acontece quando fatores to. Eles realmente no O adoravam. humanos so os agentes pelos quais Pelo contrrio, acrescentavam coisas realiza-se a adorao. Com freqn adorao divina e, deste modo, en- cia, ele ocorre quando o auditrio sinavam como doutrinas (ou ver- diz ao pastor o que deve ser pregado dades do evangelho) as vs imagina- e como o culto deve ser realizado. es dos homens. Os mandamentos Muitas vezes a igreja satisfaz o muncriados por homens (tais como acrs- do e cria uma atmosfera nocimos ao culto) so condenados, agressiva a este, de modo que as porque em verdade no honram a pessoas do mundo encham a igreja. Cristo. O homem no recebeu o di- Infelizmente, esta se torna semelhanreito de criar a atmosfera do culto e te ao mundo, ao invs de converses do aproximar-se de Deus. Jesus con- de almas transformarem o mundo na dena essa atitude da parte do homem. igreja. A adorao se torna uma quesA terceira passagem que deseja- to de gosto e convenincia. Os demos examinar Colossenses 2.20-23: sejos humanos se tornam o elemento Se morrestes com Cristo para os ru- decisivo. Imaginem se Nadabe e dimentos do munAbi pudessem vig do, por que, como sitar igrejas conse vivsseis no temporneas, eles A adorao se torna mundo, vos sujeiuma questo de gosto e cairiam de joelhos tais a ordenanas: e lamentariam ano manuseies isto, convenincia. Os desejos margamente ao reno proves aquilo, humanos se tornam o conhecer que seu no toques aquipecado ainda elemento decisivo. loutro, segundo os praticado, e com g preceitos e doutrigrande complanas dos homens? cncia e aceitao Pois que todas estas coisas, com o em nossos dias. uso, se destroem. Tais coisas, com Os puritanos desejavam um culefeito, tm aparncia de sabedoria, to simples e bblico; regulavam-no como culto de si mesmo, e de falsa pelas Escrituras, ao invs de o realihumildade, e de rigor asctico; toda- zarem de acordo com a vontade deles via, no tm valor algum contra a mesmos. Eles no tinham qualquer

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desejo de oferecer fogo estranho, embora este fosse bastante estimulante ao auditrio. No estavam interessados em montar um show. Quando Elias estava no monte Carmelo (1 Reis 18), ele perguntou ao povo se eles queriam seguir a Deus ou a Baal. Ao ser confrontado por esta pergunta, o povo ficou em silncio. Quando Elias declarou que desejava ter uma competio (um show) com os sacerdotes de Baal, o que aconteceu ao povo? Todos ficaram bastante interessados. Sim, vamos ter um show. E tiveram. Com igrejas contemporneas d-se o mesmo. Elas querem show; desejam que caia fogo do cu, que a igreja

realize algo espetacular ou, pelo menos, promova tanto entretenimento quanto possvel. Mas isso no agrada a Deus. E, se no fosse por causa da misericrdia de Deus, muitos hoje talvez fossem consumidos, assim como Nadabe e Abi o foram. Que o Deus a ser adorado abra os olhos daqueles que necessitam ver.
1 Nota do Editor: As citaes da Segunda Confisso Batista Londrina foram extradas de F PARA HOJE Confisso de F Batista de 1689, Primeira Edio em Portugus, So Jos dos Campos (SP): Editora FIEL, 1991, 64 pp.

A Primeira Refeio do Dia


George Mller

Deus me ensinou que a primeira coisa de que eu deveria ocupar-me todos os dias era alegrar meu esprito no Senhor. Minha primeira preocupao no deveria ser a procura de maneiras para servi-Lo e glorificar seu nome, mas, sim, de meios para alegrar meu esprito e alimentar meu ser interior. Se eu no estiver alegre no Senhor, sendo alimentado e fortalecido interiormente a cada dia, posso estar com um esprito errado ao pregar a mensagem de Cristo aos incrdulos, ou edificar os crentes ou aliviar os aflitos, ou ao fazer qualquer outra coisa que fao como filho de Deus. Antes de entender isso, e durante dez anos, eu tinha o hbito de comear a orar assim que me levantava de manh. Mais tarde, porm, compreendi que a coisa mais importante era ler a Palavra de Deus e meditar nela. Assim fazendo, eu me sentia reconfortado, estimulado, disciplinado, instrudo e admoestado. A meditao na Palavra de Deus era a porta pela qual eu entrava numa profunda comunho com Deus.

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