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Pride 01 - Orgulho de Natal Shelly Laurenston

Shelly
Pride 01

Laurenston

Orgulho de Natal
O que se consegue quando se mistura um leo ex-agente da marinha e uma policial de Nova York? Muito rugido, ronroneios e alguma outra coisa. Mace Llewellyn acaba de retirar-se da marinha e est faminto. Volta a cidade para tentar caar a mulher que dez anos atrs lhe roubou o corao. Ela se converteu em uma sereia sexy e refinada, que deseja levar para seu esconderijo. Porm a mulherzinha de seus sonhos se faz de rogada. Dez MacDermot conseguiu por fim chegar a sua meta na vida. Como detetive, pode escolher os casos para chegar mais alto em sua carreira. Quando aparece um corpo assassinado no Brooklyn, todas as pistas apontam para Missy Llewellyn. Dez est pronta para meter entre as grades a antagonista de sua infncia quando aparece Mace, seu amigo de juventude, convertido no homem mais atraente e sensual que ela j viu.

Envio e Traduo: Gisa Reviso Inicial: Lu Avano Reviso Final: Lucilene Formatao: Gisa Logo e Arte: Suzana Pandora Colaborao: Rosangela C. Colman Tiamat - World

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Pride 01 - Orgulho de Natal Shelly Laurenston

Comentrio da Revisora Lu Avano: O livro lindo eu amei uma policial da pesada peituda e um leo maravilhoso e apaixonado. As meninas vo amar bjs lu

Captulo Um

Encontraram o corpo esta noite. Mace Llewellyn observou o trabalho dos policiais em frente casa da Manada. Soube que algo havia acontecido quando um dos garanhes estava esperando-o no Aeroporto La Guardia. Ainda assim, escutar que haviam encontrado um macho da Manada com a cabea cortada o pegou de surpresa. Porm s durante um momento. Deu de ombros. E? Shaw, uma das novas aquisies da Manada, sorriu. S estou fazendo o que ela me pediu. Disse-me que o esperasse no aeroporto e isso foi justamente o que eu fiz. Passando a mo por sua cabea Mace suspirou. Malditas tolices da Manada. No tinha tempo para isso. Ou para elas. Suas irms e primas. Esperando em casa como aborrecidas rainhas do Serengeti. Ainda no haviam se dado conta. Mace no queria mais isto. O dia em que assinou os documentos que o fizeram propriedade da Marinha dos Estados Unidos, deixou de pertencer Manada. Quatorze anos em servio o haviam tornado um homem com um propsito. Tinha duas metas em sua vida neste momento. Duas que mudariam seu futuro. A primeira levaria a cabo sem muitos problemas. Comearia finalmente seu prprio negcio. J tinha o investimento financeiro e um scio. O segundo seria mais complicado. Precisava encontrar uma mulher. No qualquer mulher, mas a que havia morado em seus sonhos e fantasias durante mais tempo do que podia recordar. A mulher que havia abandonado-o h mais de vinte anos. Certo, s tinham quatorze anos naquele tempo, porm maldio, era alguma coisa. Iria procur-la, iria encontr-la e reclam-la.

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Nunca havia passado por sua mente felina que pudesse j estar casada, com seis filhos ou vivendo em Istambul como freira. Sabia o que queria. Assim a teria. Porm, como de costume, suas irms estavam no meio. Humm! E porque deveria me importar? Isso me pergunto. Pessoalmente, me alegro de que Petrov tenha desaparecido. Mace olhou de relance ao homem, incapaz de esconder seu sorriso mordaz. Voc o matou? Oh, por favor! Shaw estudou suas unhas. Logo estendeu suas garras e tambm as estudou.Realmente dou a impresso de algum que se aborreceria em mat-lo? Olhou para Mace. Quero dizer..., realmente? O homem tinha parte da razo. Ademais, sabia ser festeiro. Petrov tinha gostos exticos. Assim que qualquer um poderia t-lo matado. Encolheu suas garras E o que aconteceu com o seu cabelo? Mace revirou os olhos. No podia usar uma juba na Marinha dos Estados Unidos, no mesmo? Imagino. Shaw estalou seu musculoso pescoo. Ela provavelmente s quer v-lo. seu nico irmo. E o nico macho em idade de procriar na linhagem dos Llewellyn. No. No teriam essa conversa de novo. Sobre seu dever com a Manada e o nome Llewellyn. Havia cumprido seu dever com seu pas. A Marinha por fim o havia soltado. E estava seguro de uma coisa, no ia meter-se em outro servio que duraria toda a vida. E estava to seguro, como havia fogo no inferno, que no permitiria que o negociassem com outra Manada como se fosse um dos lanadores do New York Mets1. Shaw, porm, via-se que desfrutava claramente desse estilo de vida. Como principal garanho da Manada Llewellyn, no podia ir melhor. Para alguns, ser um macho na Manada era a melhor existncia. As fmeas o alimentavam, criavam seus filhotes e se asseguravam de sua comodidade. Em troca, s tinha que ajud-las a engravidar quando estivessem prontas e proteg-las e seus filhotes dos machos de outras Manadas. A princpio parecia timo. Para alguns era. Porm no para ele. Ele queria mais. Queria sua prpria companheira. Em particular, a garota que havia perdido h muito tempo. Seria sua, exclusivamente sua. No tinha nenhuma inteno de estar a servio das fmeas da Manada como um touro no cio. No vou voltar. No me importa. No quero saber o que voc vai fazer. Eu gostaria que voc sasse de meu carro agora. Com outro suspiro Mace pegou seu saco e saiu do Mercedes em que Shaw o havia pegado. No passou pela porta principal, e por toda a atividade dos
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Equipe de beisebol de Nova Iorque.

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meios de comunicao, deu a volta pela lateral. Vrios policiais uniformizados e um macho da Manada protegiam a entrada lateral. O macho da Manada lhe deu uma olhada, escrutinando sua cabea raspada, logo deixou-o entrar com uma gargalhada. Mace lutou com o desejo de quebrar o pescoo do tipo. Uma luta que quase no ganhou. Entrou na casa pela parte de trs, atravs da cozinha. Os empregados lhe dirigiram um olhar, porm continuaram trabalhando. As festas de fim de ano era o momento mais ocupado devido a todos os bailes e eventos de caridade. Ainda no conhecia um grupo menos animado com as festas do que suas irms. Mace chegou por fim ao outro lado da cozinha e empurrou a porta, quando seu celular tocou. Ele enfiou a mo no bolso dianteiro de sua cala jeans e tirou seu celular. Sim? Oi. Sou eu. Watts. Um velho amigo que sabia como encontrar informao quando e onde se precisasse. Encontrou algo? Ainda est vivendo em Nova York. Divorciada. Mace fechou os olhos e deixou escapar a respirao que continha. Odiaria ter que comear a matar pessoas a esta altura do jogo. Especialmente a um pobre tonto que casualmente havia casado com a mulher errada.Voc gostar do seguinte. policial no departamento de NY. De verdade? Sabia que este havia sido sempre seu sonho, enquanto que o seu havia sido ser um jogador de hockey. Isso no queria dizer que nenhuma vez tinha amarrado as protees acolchoadas e se unido a uma equipe. Mace deu uma olhada para as grandes janelas que mostravam os jardins. Ele os viu andar ao redor. Policiais uniformizados, bebendo caf e falando entre eles. Mace olhou para o corredor que conduzia ao escritrio de sua irm. Esta a? Tenho mais. Conte-me mais tarde. Tenho que ir. Mace desligou o celular. Logo umedeceu os lbios e tentou respirar mais devagar. No era possvel que ela estivesse aqui..., ou sim? Maldio, se estivesse, ento sempre haveria estado certo. Seria um sinal da deusa Druantia, a mesma Rainha dos Druidas, de que ela lhe pertencia. Sempre lhe pertenceria. Chegou ao escritrio particular de sua irm, e escutou a discusso antes de alcanar a porta. Tambm pde escutar como falava friamente com algum. Isso no era uma surpresa. A ltima coisa que a Manada precisava era um monte de policiais fuando em suas vidas. Porm Petrov no havia sido unicamente um empregado de sua irm e um de seus garanhes, ele havia vivido na casa. Desde que um tiro na parte de trs da cabea normalmente indicasse assassinato, a policia estava em seu direito de investigar toda a casa. Por suposto, toda esta lgica significava bem pouco para Missy, lder das fmeas da Manada Llewellyn, sua irm mais velha e a chata oficial da famlia. 116

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Mace girava a esquina do corredor que dava ao escritrio de sua irm quando sentiu seu cheiro. Deteve-se. Gelado. Levou menos de um segundo reconhec-lo. Conhecia-o muito melhor que seu prprio nome. Estava implantado em seu crebro adolescente h mais de vinte anos, e seu crebro adulto ainda o recordava. De fato, seu crebro adulto agiu quase da mesma maneira que seu crebro adolescente. Deixou de funcionar. Tudo o que queria fazer era abraar a dona desse perfume e ronronar. E o gato que era queria esticar seu corpo e esfregar seu rosto contra esse perfume. Havia estado certo. Ela estava aqui. Isso explicava a raiva de sua irm. Tinha dio dela. Odiava toda sua famlia. Missy nunca deixaria que chegasse perto de sua casa... a menos que, claro, no tivesse outra alternativa. Girou outra esquina e se acercou lentamente do escritrio da secretria. Uma porta mais e alcanaria o escritrio de Missy ou, como ele gostava de chamar, Destino: O Inferno. Podia ouvir sua irm repreendendo algum atrs da porta fechada, e no invejava o homem, porm tinha algo muito mais importante justo em frente a ele. Tinha ela. Estava em frente janela, dando-lhe as costas. No parecia alterada pelos gritos que chegavam do escritrio de Missy. Irradiava calma. Energia concentrada. Os braos cruzados. No era nem de perto to alta como as mulheres de sua famlia. Teria um metro e setenta mais ou menos. Porm com um corpo curvilneo. Maduro. Compacto. Preenchia os lugares corretos. Havia cortado seu cabelo castanho avermelhado de forma que ficava sobre o colarinho de sua jaqueta de couro. Quando percorreu com o olhar todo o comprimento de seu magnfico corpo, pde ver que a mulher estava mais armada que muitos dos SEALs. Um coldre criava um volume na parte de trs de sua jaqueta de couro, e outro menor em seu tornozelo direito. Tambm parecia que em sua perna esquerda havia uma faca pequena, e duvidava seriamente que algum outro policial do estado considerasse isto legal. Seu telefone vibrou contra seu quadril. Deslizou facilmente o pequeno celular fora de seu cinturo, olhou o numero e respondeu. E nesse momento ele quase caiu de joelhos e se arrastou at ela. Essa voz. Essa maldita e fodida voz. Como andar vinte quilmetros de estrada ruim pelo deserto, mas de alguma maneira havia conseguido dominar o acento brutal do Bronx. Mas ele se sentiu um pouco decepcionado. Amava seu acento. Porm agora o escondia, controlava-o. Tpico dela. Sorrindo, perguntou-se quanto tempo levaria faz-la voltar a ser essa menina do Bronx que conheceu e que ainda amava. Porm por sorte no havia nada que pudesse fazer com essa voz. Fechou os olhos por um instante e deixou que essa voz o encharcasse como uma onda. Pensei que nunca responderia a chamada. Voc no vai acreditar onde estou... Ela riu e suas bolas endureceram.Na manso de Missy Llewellyn... no, no estou mentindo. Como poderia estar inventando?

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Ela coou seu longo pescoo. O desejo de lamber este mesmo lugar quase o afogou. Cristo, voc no l jornais? Um dos seus foi assassinado em Battery Park. Dois corredores o encontraram. O que? No. Bom, quer que lhe d alguma mensagem? Seu corpo comeou a estremecer enquanto reprimia uma gargalhada.Nem pensar em dar esta mensagem. Uau. E voc ainda diz que eu sou a rancorosa? Um instante depois, seu corpo ficou rgido. No. No posso. Estarei trabalhando, por isso. Sim. No natal. Alm do mais, odeio o natal. Tenho reservas morais para comemor-lo. Ele franziu o rosto para no rir. Tinha reservas morais para comemorar o natal?As tolices que dizia ainda o assombravam. Olha, tenho que desligar. No, no quero discutir mais o assunto... Fechou o telefone e colocou de volta em seu bolso. Deus todo poderoso, a mulher ainda era linda. Depois de todos esses anos. Todo esse tempo. E apostaria qualquer coisa que poderia abrir-lhe as calas e estar dentro dela em... deu uma olhada em seu relgio. Trinta segundos. Sim. Isso bastaria.

Desiree MacDermot olhou fixamente pela janela do escritrio da secretria e esperou. Bom, esperou e pensou. Que tpico de sua irm mais velha em arruinar seu momento de estrelato. Aqui estava ela, na casa de sua arquiinimiga, a s uns instantes de jogar sua bunda de vaca rica na parte traseira de um carro patrulha. E o que lhe diz sua irm? Voc vem para a ceia de natal na casa da mame e do papai? lgico que sim. Tambm penso arrancar-me a pele e esfregar sal sobre as feridas. No so para isso todas as festas de ao de graas, natal? Para algum desejar ter sido rf? Dez deixou de lado a clara tentativa de sua irm de deprimi-la. Como poderia sentir-se deprimida quando tinha magnficos projetos, como por exemplo, fazer que Missy Llewellyn gritasse de frustrao. Missy, que parecia no gostar de outra coisa que fazer um inferno da vida das irms MacDermot. Pelo visto no era o bastante que as trs tivessem ganhado o direito de entrar na exclusiva Escola da Catedral de Manhattan ao obter bolsas de estudo de alto nvel. Ou que seus pais tivessem trabalhado com todas as foras para conseguir o melhor para suas filhas. No, para Missy e as outras irms Llewellyn nada disso importava. Elas s se preocupavam com uma coisa O fato de que as MacDermot eram umas meninas pobres, mistura de irlands e porto-riquenho, do Bronx. E elas queriam assegurar-se de que nunca esquecessem.

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Talvez Deus decidisse sorrir para ela e seria capaz de aborrecer Missy at que a mulher fizesse algo estpido. Oh, Deus!Se ela s me batesse. Ento Dez poderia algemar a puta e colocar seu traseiro numa cela por umas horas. Talvez as prostitutas a fizessem chorar. Como ela fez com Dez h alguns anos, naquele caloroso dia de agosto. Nunca ser suficientemente boa para ele. Foi isso o que disseram as quatro irms quando a rodearam como uma alcatia de lobos. Nunca esqueceria aquelas palavras brutais, porm nunca se deixou amedrontar por isso. Longe disso. Provavelmente deveria agradecer Missy. Sem sua natureza intrinsecamente m Dez poderia no haver tido a coragem de ser policial. Decidiu neste momento, para demonstrar a Missy Llewellyn que estava errada, e pelo que ela podia contar assim foi. Percebeu agora, que essa gente, com todo seu dinheiro e relaes, no eram suficientemente boas para ela. Dez lutou desesperadamente com o sorriso de orelha a orelha que ameaava esticar seu rosto. De repente todas as suas fantasias iriam se realizar. Pensar em colocar Missy em um carro patrulha fez endurecer seus mamilos. Na verdade este dia, estava sendo o melhor dia de sua vida. Era como se tivesse ganhado seu presente de natal antecipado. Quase chorou de felicidade. Nada seria to magnfico como isso. Absolutamente nada. Onde infernos voc se meteu? Dez estremeceu. Jesus! Essa voz lhe era familiar. Ela conhecia s uma pessoa com uma voz assim. Um menino estranho, era o menor menino de quatorze anos que recordava ter visto, com a voz mais baixa que j tinha ouvido. Girou sobre seus sapatos para ficar frente a um deus, sim podia cham-lo assim. Grande. Como um atacante de futebol. Uma cabea raspada precisando seriamente de uma nova raspagem e uns olhos dourados. Olhos que, neste momento, a contemplavam como se fosse um pedao de costela de primeira. No. Esse no poderia ser Mace Llewellyn. Seu corao afundou. Certo, este homem era bonito, porm ela via beleza todo dia. O Mace que ela lembrava no era bonito, porm sempre sabia faz-la sorrir. Havia aprendido ao longo dos anos que isso era muito mais importante que aparncia. Bom responda-me. Uh-oh. Alerta, caso de loucura. Que droga. Todos os homens lindos estavam loucos? Eu uh sinto muito. Conheo voc? Ele cruzou os braos sobre seu grande peito e sorriu com satisfao. Pense um minuto. Deixarei que adivinhe. Ela piscou e tentou recordar todas as sadas no caso de que este louco macio se tornasse violento. Ainda estou esperando. De repente uma idia a assaltou. Porm no. No podia ser. No era humanamente possvel. Porm esse tom de superioridade. Essa expresso 116

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arrogante. Esse sorriso fcil. Essa voz assassina que havia amadurecido deliciosamente com a idade. Todo o conjunto, s podia pertencer a uma pessoa. Uma pessoa que havia estado esperando ver de novo durante mais de vinte anos. O que aconteceu com o menino que lembrava? Aparentemente, esse esse homem havia-o substitudo. Oh, e que homem! Porm no importava o aspecto diferente que tivesse, ela ainda o reconhecia. Talvez aqueles olhos dourados o delatassem. Ou esses magnficos lbios grossos, nem com quatorze anos havia sido imune a eles. Ou talvez por como a olhava. Como se passasse todos os momentos acordado imaginando-a nua. S uma pessoa havia olhado para ela assim. Bom, s uma pessoa havia olhado assim sem que ela tivesse vontade de arrancar seus olhos -Oh meu Deus!Mace? O tempo fez maravilhas com ela. Algumas mulheres nunca estariam to bem como no segundo grau, especialmente aos trinta e seis anos. Porm ela estava. Muito melhor. Ainda tinha aqueles olhos de matar. Cinza esverdeado.Ficava olhando fixamente aqueles olhos durante a aula de biologia, enquanto faziam experincias. Lgico, quando no contemplava aquele formoso rosto com seu narizinho chato ou aquele corpo incrivelmente quente. Ela havia amadurecido cedo, usando um suti M enquanto as outras meninas estavam s comeando a usar sutis. Ainda que nada disso importasse. No a Mace. Isso era s um complemento. Para ele, ela foi mais que uns seios grandes e uma boca deliciosa. Ele gostava de verdade de Dez naquele tempo. Simplesmente por sua forma de ser. Com quarenta e cinco quilos, um metro e setenta de altura, um cabelo que no conseguia domar e a atitude de um gigante. A maior parte das pessoas no gostava de Mace. Dez, todavia, o achava divertido e inteligente. Nem suas irms o viam desse modo. Para um jovem de quatorze anos isso significava tudo. Logo ela o deixou. Saiu de sua vida para nunca voltar. Neste momento, Mace estava pronto para empurr-la contra a parede e exigir que lhe contasse como podia t-lo deixado da forma que o fez. Durante anos, uma parte dele esteve esperando v-la outra vez. Sempre desejou poder esquec-la. Perder-se nas mulheres que havia conhecido depois de observ-la afastar-se, com aqueles sapatos escolares, da escola e de sua vida. Porm nunca conseguiu. Sem importar o muito que tentara, nunca poderia esquec-la. Foda-se, se ainda sonhava com ela. Nesses sonhos ela j era adulta, graas a Deus, porm esses sonhos no faziam justia a mulher que estava a sua frente com o distintivo de polcia do Departamento de NY pendurado em um cordo ao redor do pescoo. Mace Llewellyn? voc? 116

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Menos mal, lembrava dele. Isso estava bem. Agora poderia dizer que foi uma cachorra por t-lo deixado. Por quebrar seu corao de adolescente em um milho de pedaos e pisote-los com seus sapatos escolares. Preparou-se para faz-lo quando ela lhe sorriu. Um sorriso que praticamente o colocou de joelhos. Depois de todos estes anos, os pulinhos que a mulher dava eram mais do que perfeitos. Especialmente quando literalmente pulou em seus braos, com os braos em seu pescoo. Jesus, Mace! No acredito! Seus olhos quase reviraram quando ela pressionou suas curvas contra ele. Sem pensar em mais nada, a envolveu em um abrao de urso e levantou-a do cho. Ela gritou agudamente, um som estranho pelo tom de voz que tinha. No posso acreditar, Mace! Na verdade, ele tampouco. Como podia cheirar to bem assim?Como era humanamente possvel? Ela riu. Deixa de fungar no meu pescoo! Ela empurrou seus ombros e afastou-se, porm ele no a deixou escapar. No acredito que ainda faa isso. Voc cheira muito bem. Ela revirou os olhos. A que? Assim como Como o que? Responda antes minha pergunta. Sua pergunta? Onde diabos voc se meteu? Ai, Mace! D um tempo. Ela tentou sair de seus braos, porm ele se manteve firme.No vai me soltar? Esta to gostoso. Responda minha pergunta. Minha famlia mudou-se, Mace. Ao Queens. Minhas irms e eu fomos para outra escola. Eu asseguro que no foi nada pessoal. Ele cravou os olhos nela. No foi! Escreveu para mim? No, Mace. Pensou em mim? Oh, vamos! O que? uma pergunta vlida. Voc j sabe, vem de uma das famlias mais ricas de Nova York. Poderia ter seguido minha pista se quisesse me ver. Estava numa escola militar. Dez tentou no rir, porm foi em vo.

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Sinto muito. No posso imaginar Voc recebendo ordens de... bom... quem quer que seja. O que quer dizer com isso? Ora vamos, Mace. Sou eu. A olhou de cima a baixo. Sim. Com certeza voc. Com os olhos semicerrados, durante uns segundos, no fizeram outra coisa que olhar um ao outro. Dez sacudiu a cabea. Vamos. Ponha-me no cho. Por qu? Mace! Ele a deixou cair, obrigando Dez a balanar sobre seus sapatos. Isso, claro o obrigou a segur-la pelas costas para estabiliz-la antes que casse. Tire as mos, Llewellyn. Se no te dou uma joelhada nas bolas. Ele sorriu enquanto a soltava. Ora, no mudou nada. Nem voc. Vejo que o Capito Ego ainda vive. No havia nenhuma mulher que permitisse lhe dizer isso. Deu uma olhada a si mesmo. No mudei? Nem um pouco? No quis dizer fisicamente, idiota. Ela deu um soco leve em seu ombro, e piscou surpresa ao perceber os bceps que havia sob sua jaqueta de couro. Definitivamente no quis dizer fisicamente. Sorriu descaradamente para ela, adorando que estivesse distrada com seu corpo. Esta bem, linda? Oh, cale a boca! Ao menos diga que sentiu saudades. Ela concordou enquanto sua voz suavizava. Sim, Mace. Senti sua falta.Voc era o meu melhor amigo. Seu melhor amigo? Ele nunca quis ser seu melhor amigo. Queria ser seu namorado. Queria que seus pais os pegassem dando um amasso. Queria comprar-lhe uma dessas pulseiras com o nome dele gravado. Queria que tivesse tatuado na testa propriedade de Mace Llewellyn. Pare de franzir o cenho, Mace. Ela se ergueu e passou a mo na sua testa. Ela fazia bastante desse gesto na escola. Era a nica coisa que o acalmava naquele tempo e o impedia de estraalhar os prepotentes e idiotas atletas com seus caninos. Isso foi h vinte anos, Mace. Esquea, tonto. Ela passou o polegar ao longo de seu nariz, abrindo a mo a fim de que seus dedos moldassem seu rosto. Apoiou o rosto em sua mo e ela sorriu em resposta. Depois de todos estes anos ela ainda sabia perfeitamente como manipullo. Como conter a besta que havia dentro de seu corao sem nem perceber. 116

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Oh, sim! Essa mulher estava destinada a ser sua. E agora nada se meteria entre eles. Que diabos voc acredita estar fazendo com meu irmo? Mace soltou um grunhido e se perguntou quanto tempo de cadeia pegaria um homem por jogar sua irm no East River. O corpo de Mace se tencionou contra sua mo. Logo escutou o grunhido. S o usava quando algo o aborrecia. Pobrezinho, parece que ainda no se dava muito bem com suas irms, igual a ela. Olhando por cima de seu ombro pde ver a linda Missy Llewellyn. Diferente de Mace, no havia mudado muito. Ainda era esbelta, dourada e bonita. E malvada como uma cobra. Ao contrrio de Dez, a quem um cara que ela no gostava muito havia apelidado a gorda Bom, vai me responder? Oooh! Missy injuriada. Dez estava encantada. Ela poderia ter se comportado bem. Deveria ter sido simptica. Porm, droga. O departamento de homicdios inteiro no a chamava A Instigadora por nada. Dez se voltou para enfrentar Missy apoiando-se contra o peito de Mace. Depois, para provoc-la, agarrou seus grandes braos e o fez passar por sua cintura. A princpio se surpreendeu com sua reao fsica por Mace. Jogar-se nos braos de um homem que no via h vinte anos realmente no era seu estilo. Porm o simples fato de v-lo lembrou-a da menina de quatorze anos que nunca tinha o suficiente de Mace e sua curiosidade inerente. E agora? Usar Mace para torturar sua irm... para Dez estava mais do que bom. Sorriu para Missy. Seu irmo me pediu para ir com ele a um hotel e fazer sexo selvagem e eu disse que me mostrasse o caminho. Oh, sim! Se olhar matasse, ela estaria agora esticadinha sobre o tapete da mulher. Pelo visto, Missy ainda pensava que ela no era suficiente para seu irmo. Isso s fez que tudo fosse mais divertido. Lgico, com Mace apertando mais forte seu corpo e acariciando com o nariz seu pescoo tampouco machucava. No estava surpreendida de que Mace seguisse o jogo um pouco mais. Os dois juntos sempre tinham sido um problema. As freiras sempre estavam separando-os dois na sala de aula, detendo-os, chamando-lhes a ateno e condenando-os aos fogos do inferno... Ou o que fosse. Parece que algumas coisas nunca mudam. Assim Mace, saio do trabalho em duas horas. Ele fez que no. Querida, no posso esperar tanto tempo. Vamos ao escritrio de minha irm. J sabe. Para acabar com essa coceira. Dez lutou com uma parte dela que queria aceitar esta oferta em particular e em troca seguiu o jogo. Isso tooo romntico, Mace. Nunca tinha imaginado que voc fosse to romntico. 116

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Tem muita coisa sobre mim que voc ainda no sabe. Alm do mais, a escrivaninha de Missy de mogno muito suave, e robusta. Poderamos nos atracar sobre ela e nem se moveria. Ah, era o Mace que ela recordava. O moleque sabicho que torturava todo mundo com suas brincadeiras, e sua irm no era exceo. Bom, na verdade, Dez sabia que ele fazia um esforo extra para torturar sua irm e desfrutava cada minuto. Oba!! Seu dia estava cada vez melhor. Seu dia poderia ser melhor? A mulher de seus sonhos aconchegada em seus braos e sua irm feita uma fria violenta. Uns minutos a mais e comearia a ronronar sem poder se conter. Mason Rosnou sua irm, por entre seus dentes apertados. Preciso falar com voc em particular. Mace a observou perguntando-se quanto tempo levaria antes que estalasse os dedos. Agora! Ora, s levou dez segundos. Observou enquanto se dirigia rigidamente para seu escritrio. Oh, Mace! Esta com probleeeemas sussurrou Dez com uma voz melodiosa. Puxou-a para aproxim-la mais. No pde evitar. Teria idia do saborosa que parecia? Outro policial se aproximou e parou ao lado deles. Olhou furiosamente para Mace, porm ele o ignorou. No permitiria que nada o distrasse da mulher que tinha em seus braos. Ns temos que ir. O que? Por qu? Recebi uma chamada do tenente. Nos tiraram do caso. Fui informado de que reunimos informaes suficientes para a investigao e devemos deixar de perseguir a Srta. Llewellyn. Porque no para com isso? Oua, B! Voc esta estragando minha festa. Com um resmungo aborrecido o homem virou-se. Ela olhou para Mace sobre o ombro. Sr. Llewellyn, acredito que sua irm deu um telefonema. Creio que voc esta certa, detetive. Sua irm tinha muitas conexes polticas, e no era nada tmida usando-as cada vez que lhe convinha. Pena. Tinha planos de tortura para ela. E todos envolviam seu escritrio. Sorrindo ela rodou, se esticou e beijou seu rosto. Ele teve muitas mulheres fazendo coisas mais intensas que isso em todos esses anos, porm nada foi to bom como esse simples beijo - Foi fantstico v-lo de novo, Mace. Ela se afastou e ele a contra gosto deixou-a ir. E fico contente de que voc esteja bem. Ainda que nunca duvidei de outra coisa. Ela fez um sinal a seu companheiro. Vamos, B. 116

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Ele saiu e ela comeou a segui-lo, porm Mace a deteve com uma palavra. Espera. Dez o olhou, intrigada por seu pedido. Na verdade, sempre tinha curiosidade por um monto de coisas quando Mace estava na equao. Saia comigo essa noite. Jantar. Ela riu ante o que claramente foi uma ordem em vez de um pedido. No. Porque no? Voc nem se lembra do meu nome, Mason Llewellyn. Ele no disse seu nome nem sequer uma vez desde que entrou na sala. Doa pensar na facilidade que ele teve em esquecer-se dela, porm quando se tinha o aspecto que Mace tinha agora, como podia recordar todas as mulheres? Especialmente uma com quem no havia dormido. Dez deu a volta, dirigindo-se para o vestbulo. Desiree. Ela congelou quando sua voz baixa se deslizou por sua pele. Patricia. Marie. MacDermot. Dez para abreviar. Dez deu a volta, com a boca aberta, assombrada. Como voc se lembrou? Inclusive seu nome de batismo. Ningum o conhecia, exceto o padre, e isso porque ele no gostava muito dela. Lembro tudo de voc, Dez. Absolutamente tudo. A respirao dela se transformou em um suspiro. Seu corao comeou a bater mais rpido. E ela repentinamente se perguntou se Mace poderia sentir como seu sangue alcanava velocidades extremas atravs de suas veias. Depois de uns instantes, ela sacudiu a cabea tentando tirar esse pensamento. Voc continua fazendo isso, Mace. Bastardo. Fazendo o que? Ela sorriu descaradamente e o fulminou com o olhar ao mesmo tempo. Torturar-me. Ele se apoiou contra o umbral da porta, com os braos cruzados sobre o peito. Olhando-a de cima a baixo. Desde seus lindos e pequenos ps a seus magnficos seios, para terminar chegando a seus olhos cinza e seu cabelo castanho. Querida, nem sequer comecei. Ela fechou os olhos e respirou profundamente. Depois de outro segundo disse: Estou indo, Mace. Isso no era como em sua fantasia. Ela ainda no o aceitava. Porque no respondia? Sim ao jantar de hoje. Sim casar amanh. Maldio, tinha uma agenda para seguir. Uma agenda que implicava meter seu doce bumbum em sua cama to rpido como fosse humanamente possvel. Quando verei voc de novo? Ela j estava do outro lado do vestbulo. Pelo bem de sua irm, melhor nunca. 116

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Logo se foi. Porm isso no havia acabado. Nem comeou. Dez entrou no carro e sentou no banco do carona, recostou a cabea contra banco e ficou com o olhar perdido no teto do Chevrolet. No faa isso, Dez. Ela deu uma olhada para seu companheiro h quatro anos. No faa o que? Ficar em evidncia por esse tipo. Ele rico. um Llewellyn. E pode ter qualquer gostosa que deseje na cidade. Ei! Sou gostosa. Dez sorriu com descaramento. Aquele tipo da semana passada, que acreditava que os aliengenas falavam com ele e tentou queimar seu vizinho, disse que eu era fabulosa. Bukowski riu afogadamente, ligando o carro. E estava certo, se bem que no era o homem mais normal que prendemos. Porm um homem como Llewellyn nunca se daria conta disso. Ento no perca seu tempo. Eu sei. Eu sei. Porm, uma garota pode fantasiar. Sim. Certo. Ele se enfiou no trnsito e se dirigiu para a delegacia. Mace Llewellyn. Voltava Nova York e parecia mais saboroso que qualquer um que ela j tivesse visto. Quem imaginaria que iria se converter em algo assim? Na sua adolescncia pensava nele como uma pessoa adorvel. Um menino bonito que se sentava a seu lado na aula de cincias, fazendo brincadeiras com todo mundo enquanto tentava no cravar os olhos em seus seios. Tinha sido brutal, e sua maior fixao. Agora, porm, bom... Agora o homem era um deus. Com um e noventa e cinco de altura e noventa quilos, sem uma grama de gordura. A princpio, no ficou impressionada com os homens que conseguiu espiar enquanto esperava a entrevista com Missy, muito bonitos. Muito brilhantes. Muito limpos. Todos usavam trajes Armani e relgios de mais de setecentos dlares. Todos eram loiros. No, no loiros. Dourados. Sua pele, olhos, cabelos. Era difcil acreditar que essas pessoas viviam em Nova York. Sua Nova York. Onde se encontrava cada sombra, cada nuance, cada cor do maldito arco ris. A famlia de Dez, ao contrrio, representava a verdadeira cultura de Nova York. Seu pai, um bom rapaz irlands de Hells Kitchen2. Sua me uma doce porto-riquenha do Bronx. Ao juntar essas duas pessoas, deram vida a uma filha moreninha que parecia ter chegado recentemente em um bote de Catao 3. Outra filha ruiva com a pele to branca que parecia que deveria estar na Broadway no Show de Riverdance4.
2

Tambm conhecido como Clinton. um bairro de Manhattan, Nova Iorque. Est delimitado pelas Ruas 34 e 59 ao sul e norte, respectivamente, e o Rio Hudson e a Oitava Avenida ao leste e oeste. 3 Menor municpio de Porto Rico. 4 Famoso espetculo de dana irlands.

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Logo nasceu Dez, que ficava entre os dois mundos. Com seu cabelo castanho com reflexos vermelhos. E sua pele que parecia ter ficado muito tempo ao sol. E ainda tinha a estranha cor de olhos de seu pai. Mason parecia ter o mesmo problema. O de pertencer a um lugar e no encaixar. Ele sempre tinha tido o cabelo dourado. Olhos dourados. Inclusive essa pele dourada. Porm agora parecia mais spero e maduro. Com a barba incipiente em seu rosto firme e quadrado. Seu cabelo dourado recm raspado, ainda que parecesse que comeava a crescer. Seus pensativos olhos dourados mostravam que havia visto muito do mundo nesses ltimos vinte anos. E de acordo com essa brutal cicatriz que cortava seu pescoo, o mundo havia sido bastante duro com ele. Sim, Bukowski provavelmente estava certo e devia meter isso na cabea. Um tipo como Mace estava fora de seu nvel bom se que tinha um nvel. No que tivesse tido muitos encontros depois de seu casamento com O Idiota, que acabou h quatro anos. O Mace de quatorze anos provocava um arrepio em sua coluna cada vez que lhe sorria no laboratrio de biologia. Mas, este Mace adulto fazia que todo seu corpo se arrepiasse... Violentamente. Naquele tempo Mace sequer havia notado. Sempre tratara como a uma irm que no odiava. Porm, depois de v-lo agora, na verdade esperava que no olhasse para suas prprias irms dessa forma. Dez havia mudado. E para melhor. J no era a menina dolorosamente tmida que tentava esconder seus enormes seios atrs de uma pilha de livros a fim de que os atletas parassem de tentar agarr-la; essa Dez cheirava a serenidade e confiana. Quase arrogante. Inclusive a maneira como se movia. Caminhava reta, com a cabea bem alta e sem esconder seus seios presos sob um suter vermelho de gola solta, desafiando algum a toc-la. E vendo a forma como se movia, Mace no duvidava de que quebraria o pescoo do primeiro idiota que tentasse. Sim. Ainda a queria. Tinha que t-la. E, como faria com uma gazela que passasse correndo a sua frente nas plancies Africanas, faria qualquer coisa necessria para por suas patas sobre ela. Mace olhou a porta que o separava de sua irm. Com um pesado suspiro rezou para que levasse a melhor essa vez. No estava seguro de que pudesse tolerar mais pontos em sua garganta.

Captulo Dois

O que exatamente voc estava fazendo com essa essa policial? 116

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Mace colocou os ps em cima da mesa de sua irm e fixou os olhos no teto. Bom, se voc no tivesse interrompido, provavelmente a teria deitado em cima da mesa e Mason Llewellyn! No estou brincando. Acredite ou no, essa idiota policial e tenta provar que eu tenho algo a ver com a morte de Alexander. De fato, me perguntou se o matei. Mace olhou sua linda irm. Ela puxou sua me. Ele ao pai. E eles se davam igual ao casal mais velho. E matou? Missy o olhou exasperada. Lgico que no! S queria me assegurar. Sei o aborrecida que voc pode chegar a ficar. Voc est se divertindo com isso, verdade? Para dizer a verdade Voc no tem nem idia do que est acontecendo. Algo no tom de sua irm o fez parar. Algo que indicava agonia e medo. Tem razo. Ento, porque no me explica? Missy comeou a esfregar a tmpora. Um sinal evidente de que seu nvel de tenso alcanava novas alturas. No sei. Acho que algum esta tentando apoderar-se do controle da manada. Desfazendo-se dos machos. Voc est dizendo que outros lees deram um tiro em Petrov? J falei que no sei. Evidentemente. Havia uma regra no escrita entre os mutantes: nunca se lutava contra outro mutante com outras armas que no fossem seus caninos, garras e suas prprias habilidades de caa. Esse era um dos motivos pelos quais poucos lees haviam demonstrado dor ante a perda da Manada Withell uns meses antes. Usar veneno nas garras? Era de mau gosto. Tem certeza que no foram as hienas? J sei que estive longe uma temporada, porm no acredito que voc esteja se dando bem com elas. Missy franziu o nariz. A duras penas. No. No acreditava que as coisas tivessem mudado tanto. No quando Missy ainda tinha em suas costas uma cicatriz fruto de uma briga com uma hiena quando era criana. Eram os nicos mutantes, conhecidos por Mace, que nasciam com dentes e com a crena de que tudo ao seu redor existia com a finalidade de converter-se em sua presa. Simplesmente tenha cuidado, Mace. Se algum outro macho planeja tomar o controle, no sei se no o veria como uma ameaa. Os machos sempre abandonavam a Manada em que nasciam, porm, posto que os Llewellyn eram uma Manada civilizada que negociava sua 116

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sada, a relao com eles sempre criava pequenos problemas, e eram uma ameaa para aqueles forasteiros que tentavam reclamar suas irms e primas como suas. Com o dinheiro e o nome que possua, a manada podia manter trs machos de alto nvel. Essa idia em particular lhe revolveu o estmago. Ainda que, na verdade Mace no estava preocupado. H muito tempo que tinha aprendido a sobreviver sem a Manada. Tinha sido o caador e o caado. Pego na metade do fogo cruzado, aparentemente sem nenhuma sada. Havia matado. Humanos. Com a nica inteno de proteger seus homens e a si mesmo. Seus dias de rapaz mimado desapareceram quando entrou na Academia Naval. Porm a preocupao de sua irm quase o fez sentir que no a odiava. Quase. Ento, o que quer que eu faa? Nesse momento, nada. Simplesmente continue respirando. E depois o que? Ainda no sei. Porm no quero que algum macho renegado tente apoderar-se da Manada. Sherry teve dois filhotes o ms passado, filhos de Petrov. Missy estremeceu. Odeio pensar o que aconteceria com eles, se isso acontecesse. No queria fazer a seguinte pergunta, porm seu estpido sentido do dever e a lealdade, no permitiam evit-la. Precisa que eu fique? No. Shaw e Reynolds no concordariam, e no preciso escutar os trs grunhindo no caf da manh. Alm do mais, amanh teremos um banquete aonde vir muita gente importante. E j que eu sei que voc no se arrumaria para ele Mace levantou a mo. Um simples no teria respondido minha pergunta. Onde voc vai ficar? E no me diga que em seu apartamento. No seria seguro. Ele quis dizer entre as coxas de Dez, porm isso s faria sua irm voltar a se queixar. Na realidade, um companheiro da Marinha vem cidade. Ele e sua Matilha ficaro aqui durante as frias. Posso ficar com eles. Levantou a vista e encontrou o olhar horrorizado de sua irm fixo nele. H algum problema? Voc disse Matilha? Sim. Voc amigo de um... um cachorro? Ele prefere ser chamado de lobo, porm sim, sou. Na realidade considerava Smitty como seu irmo. Haviam salvado a vida um do outro em mais de uma ocasio. 116

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Porm... No podem ser amigos. Em teoria, talvez. Seu amigo pertencia a uma Matilha e ele a uma Manada, eram um cachorro e um gato; Smitty e ele deveriam ter sido os piores inimigos do mundo. Sobretudo com a guerra que enfrentavam as Matilhas e as Manadas h dcadas. Porm os militares tinham o poder de criar estranhos companheiros de cama. Tipos que tinham que confiar uns nos outros para poder sobreviver. Smitty era e sempre seria, um de seus melhores colegas. Ainda que Mace o tivesse pego em mais de uma ocasio lambendo suas prprias bolas. O divertido, Missy, que na realidade no estou pedindo sua fodida permisso. No se atreva a praguejar na minha frente, Mason! No sou um dos seus subordinados da Marinha, nem essa puta do Bronx. Mace dirigiu seu olhar de novo ao teto. Cinco minutos com sua irm e se sentia de novo com doze anos. Agora bem continuou Voc vir para o natal, no? Tenho um presente para voc. Mace percorreu com o olhar o escritrio de Missy. No havia nada que indicasse que em cinco dias o mundo celebraria o Natal. Facilmente poderia ser cinco de agosto, pelo tipo de decorao que tinha. Vai celebrar o Natal? No seja engraadinho. O salo est totalmente decorado. Simplesmente no gosto das fitas e demais adornos no escritrio. No tinha nem que perguntar para saber que suas irms tinham contratado algum para decorar o salo. As fmeas da Manada de maneira nenhuma iriam se rebaixar e fazer algo to burgus como decorar uma rvore de natal. Vou ver. possvel que esteja ocupado. Os olhos dourados de sua irm se entrecerraram. No com essa mulher. Com um pouco de sorte, no Natal seu membro estaria to dentro de Dez MacDermot que ir algum lugar seria fisicamente impossvel. Porm na frente de sua irm encolheu os ombros. Nunca se sabe Dez se encolheu quando seu chefe quase bateu a porta em seu nariz. Mas antes que pudesse dar a volta abriu novamente. E no quero ver sua bunda at depois do Ano Novo! E bateu a porta novamente. Dez olhou para Bukowski soltando fogo pelos olhos, enquanto se dirigia para sua mesa. Eu no fiz nada.

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Perguntou se ela matou Petrov Creio que suas palavras exatas foram Voc o liquidou, verdade? Voc uma puta muito sdica. Uma grossa sdica. E foi s uma pergunta. Ummm. Bom, pois sua pergunta te proporcionou preciosas frias at o final das festas. Ainda assim no me parece justo. Talvez no. Bukowski se esticou na cadeira. Porm seu pai joga golfe com o tenente a cada duas semanas. Quer apostar que comeou com, minha pobre filhinha tem que trabalhar todas as festas? Quem poderia ter pensado que trazer seu pai a uma festa do NYPD5 causaria tantos problemas? Apresentou-o a seu tenente e depois que descobriram que os dois haviam sido da Marinha, se deram que foi uma maravilha. Ento comearam a jogar golfe com outros da Marinha algumas vezes ao ms. Dez sabia que era uma questo de tempo at seu pai saber que na realidade no tinha porque trabalhar nas festas. Com os anos de servio e os dias que lhe deviam de frias, poderia tirar todo o ms de dezembro. Mas ela trabalhava por uma s razo. Porque qualquer coisa era melhor que passar outro Natal com suas irms. Uma mulher s podia escutar um limitado nmero de vezes o fracassada que era em relao a homens e carreira, antes de comear a doer de verdade. Dez sentou e franziu o cenho olhando a parede. Na atual situao no era muito feliz. E o que voc vai fazer? Deu um olhar para Bukowski e depois a parede cheia de cartazes de procura-se. Fingir que isto no aconteceu. Seu companheiro riu entre dentes. Boa sorte. Dez girou sua cadeira e deu uma olhada na ficha de Petrov que ainda estava em sua mesa. Examinou a fotografia na ficha. Petrov tinha sido um homem bonito, isso era inegvel. Mas nem de longe como Mace. Dez fechou o arquivo e deu uma breve olhada quando escutou algum sentar-se na cadeira em frente sua mesa. Quando dois enormes sapatos se apoiaram sobre a quantidade de papis acumulados diante dela, levantou o olhar. Sim, com certeza era Mace Llewellyn que a observava atentamente do outro lado de sua mesa. Fixamente. Como sempre fazia. Como se soubesse onde tinha enterrado todos os seus peixinhos dourados depois de seus desafortunados acidentes, ou as diabruras que tinha feito com as escovas de dente de suas irms em mais de uma ocasio. O olhar fixo de tudo vejo, tudo sei de Mace, ainda a tirava do srio. Levantou uma sobrancelha.
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Departamento de Policia de Nova Iorque.

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Porque est aqui? Ele tambm levantou a sobrancelha, zombando. Voc no me deu resposta. Sim. Eu dei. De fato, te disse exatamente no. Certo, porm decidi ignor-lo at ouvir o que quero. Dez riu. Jesus, Mace. No mudou nada, no mesmo? Ainda voc. Voc se refere a meu grande carisma e a meu estonteante encanto? Bom. Tinha que parar esse risinho tolo de adolescente. Era uma mulher madura de trinta e seis anos, com um divrcio nas costas e uma enorme hipoteca. Agir como se o capito de futebol tivesse convidado ela para o baile de formatura era sem dvida, totalmente imaturo. Mace. Dez se calou e olhou ao redor da sala. Era o centro das atenes dos idiotas presentes. Vocs no tm o que fazer? Se escutou um unnime: No. Grunhiu e voltou sua ateno a Mace. Culpou-o pelo que seriam provavelmente horas, se no dias de fofocas na delegacia. Mace. No posso sair com voc. Se est preocupada que a deteno de minha irm possa se interpor entre ns na realidade, para mim no tem nenhum problema. Estou bastante seguro de que isso nos uniria ainda mais. Por outro lado, fizemos planos... que envolvem a mesa de Missy. J sabe que estava somente torturando sua irm. Ento voc s me usou? Pareceu realmente ferido. Como uma prostituta? Mace Calou-se e esfregou os olhos. De todos os lugares em que ele poderia estar fazendo isso, a delegacia no deveria ser um deles. Voc esta fazendo de novo. O que? Tentando me deixar louca. O olhar que ele deu era de puro macho predador. Eu gosto de te deixar louca. Deus, acabava de grunhir isso? Depois de todos esses anos, Mace ainda tinha o poder de afetar as reas mais interessantes de seu corpo. Conseguia que se sentisse quente e seriamente molhada. Umidade de aviso. O telefone de sua mesa tocou. Deveria estar agradecida por essa distrao, mas em troca fez uma careta. No gostava do que vinha a seguir. Como aparentemente temia que ela no atendesse, Bukowski deu a volta por Mace e pegou o telefone.

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Escritrio da detetive MacDermot. Ola, Sra. MacDermot, como esta a Senhora? Ela esticou a mo. Me d o telefone, seu Conseguiu engolir o palavro que tinha na ponta da lngua. Tinha levado uns bons anos expulsar de sua educao a menina do Bronx. No ia solt-la de novo. Ainda mais na frente de uma pessoa que queria impressionar. Ele jogou o telefone para ela, que o pegou e levou ao ouvido. Al? Ol, querida. O que foi, mame? Eu soube que voc esta livre para a ceia de Natal. Jesus, o tenente tinha uma linha direta com seu pai, ou algo neste estilo? Bom... No se atreva a mentir, Desiree MacDermot! A acidez em seu tom, ainda a fazia bater em retirada. A ceia ser as seis. Traga o bolo. Amo voc. Sua me desligou. Como sempre, a mulher tinha sido seca e concisa. Dez deixou cair o telefone em seu lugar. Esse Natal estava indo ao diabo rapidamente. Levantou o olhar e observou como a olhavam atentamente uns olhos dourados. Na realidade a devoravam. Santssima e Purssima Merda.

A mulher estava condenadamente linda. No me olhe assim, Mace. Ele baixou seus ps da mesa. Assim como? J sabe como. Ele se inclinou sobre a mesa, com a cabea descansando na mo, e esperou. Esperou que ela compreendesse que terminariam juntos. O que foi, Mace? Estou te esperando. No se incomode. Agitou uma mo. Parece que tenho que ir comprar um bolo. Falou com uma voz to desanimada que ele no pde evitar e soltou uma gargalhada. Voc no muito f das festas, verdade? Teria que trabalhar nisso. Ele gostava do Natal, porm nunca havia tido oportunidade de celebrar com sua prpria famlia. Queria que ela aproveitasse o Natal tanto quanto ele. Nesse momento parecia um cachorro, que tivessem tirado seu brinquedo favorito. Toda a delegacia me pressiona para que v para casa, como se eu tivesse lepra. Geralmente trabalho durante as frias, mas agora, devido a sua irm, vou ter que lidar com eles. 116

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Eles? A famlia. Compreendia sua angstia. Suas irms, lgico no se apressavam em exigir sua presena, sobretudo existindo a possibilidade de que pudesse envergonh-las. E dado que ele se esforava em fazer isso, esta era uma preocupao perfeitamente lgica. Oh, Deus! Tenho que ir s compras. Enterrou aquele lindo rosto entre suas mos. Odeio entrar nas lojas nesta poca. Ei Sabe? Tambm tenho que comprar algumas coisas. Podemos ir juntos. Ela comeou a passar a mo pelo cabelo, ento parou bruscamente. Agitou as mos e cruzou os braos. Voc sempre to insistente? Eu te compro um chocolate quente. Observou sua luta interior com um assombroso sorriso. Fora, Mace. Voc vai me deixar nessas cruis ruas de Nova York? Absolutamente s? No Natal? Sem famlia? Suspirou, mostrando seu melhor olhar triste. Tinha aperfeioado durante anos, com alguns compreensivos encontros de bar. Missy no me quer perto de seu excepcional banquete Natalino. Disse que a envergonharia na frente de todos seus amigos. Dez xingou com um resmungo encolerizado. sua irm. Como pode fazer isso com voc? Sim Ela caiu. Ao menos bom nisso. Ei! Colega. Bobby Ray Smith, conhecido por Smitty por seus amigos mais ntimos e por toda a Marinha, pegou uma cadeira de uma das mesas prximas, e sentou ao lado de Mace. Esta cidade tem muitas mulheres realmente lindas. Porque, meu Deus, porque demnios tinha que ter encontrado Smitty antes dele chegar?A razo porque voc um estpido asno, Llewellyn. De repente Smitty percebeu a presena de Dez. E como o cachorro que, literalmente, era Boomm disse, com aquele sorriso lento e gozador que conseguia fazer com que seu lado felino pulasse mais vezes do que ambos pudessem contar. Ol, lindeza. Eles apertaram as mos e Mace teve o maior desejo de arrancar o brao de Smitty. Dez viu a tatuagem de uma ncora no antebrao de Smitty. Marinha? Sim. Escapei faz uns meses. O encanto na voz de Smitty o aborreceu mais do que de costume. E Mace escapou ontem. No foi colega? Mace concordou. A Marinha, Mace? Pareceu realmente decepcionada. 116

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Bom, lindeza, que problema voc tem com a Marinha? Smitty ainda no tinha soltado sua mo. Sentiu um repentino dio por seu melhor amigo. Nada. Exceto que nunca sero mais os Marinheiros. Dez retirou sua mo enquanto os homens se olhavam. Era Marinheiro? Dez olhou zombeteira. No fiquem to impressionados. Eu no era s um Marinheiro. Era PM6, nenm. Sargento MacDermot quando sa. Smitty lhe deu de novo aquele maldito e encantador sorriso. Ele era comandante. Eu tenente. Estivemos juntos nos SEALS. Normalmente, Mace no teria se incomodado com o fato de Smitty soltar aquela pequena informao. Ficava assombrado da quantidade de sexo que conseguiam com aquele pequeno dado. Porm no queria que esse bastardo seguisse esse caminho com Dez. Uau. Dez no ficou muito impressionada. Isso realmente impressionante. Aposto que com essa frase conseguiu bastante sexo oral, hein? Smitty piscou. Voc acha que estou mentindo? No. Dez deu de ombros. Simplesmente no me importa, h Bobby Ray Smith. Mas pode me chamar de Smitty. lgico, voc Smitty. Voc j sabe que no exrcito todo mundo tem um amigo chamado Smitty. Os dois riram. No, Mace no gostava disso nem um pouquinho. Ento Dez olhou para Mace com uma sobrancelha arqueada. Smitty? Voc esta desfrutando de nossa bela cidade? Oh, sim! Mace nos tomou sob seu cuidado, eu e meus parentes. Parentes? Oh-oh. Famlia. Oh? Outro olhar para Mace. Sua famlia est aqui? E tambm vo ficar com Mace? Mace olhou para Smitty. Sempre tinha tido a impresso de que a maior parte de sua Matilha apenas o tolerava. Mas deveria saber Sendo sulista, Smitty nunca diria qualquer coisa que pudesse ser considerado cruel diante de estranhos. Oh, sim! Minha me diz que Mace seu sexto filho. Verdade? Minha irm tambm veio, e ela adora Mace. mesmo? Dez girou para Mace. Rapaz! Parecia realmente aborrecida. Voc no mudou nem um pouco, Llewellyn. Ele se reclinou na cadeira, cruzando os braos sobre o peito.
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Policial Militar

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Em nenhum momento eu disse que tinha mudado. Ento voc mentiu para mim? No. verdade que Missy no quer que v a seu banquete. Mas simplesmente no me importa uma merda. E isso serve para voc se aproveitar de minha compaixo bastardo conspirador? Sei o que quero, Dez. Sabe como me sinto sobre isso. Lembra os Ring Dings7? Ela passou as mos pelos cabelos. Ele continuava frustrando-a. Bem. No falaremos sobre os Ring Dings, Mace. Somos muito velhos para isso. Eu sou muito velha para isso. Ento diga que vai jantar comigo que eu paro. No. Me nego a ouvir isso. Ela se virou para Smitty. Diga para ele, Smitty. Eu disse no. Smitty a olhou fixamente. O certo que voc tem olhos lindos, lindeza. Dez o olhou assombrada e ele sorriu satisfeito. Voc to mau quanto ele. Mace compreendeu no mesmo instante que ambos estavam tendo um momento. Bom, no aceitvel. Meu Deus, Dez. O que isso? Ela seguiu a direo apontada por Mace e olhou para trs. Enquanto a tinha momentaneamente distrada levantou sua outra mo, colocou na nuca de Smitty e empurrou a cabea dele contra a mesa de Dez. Quando ela se voltou, Mace tinha uma cara de total inocncia, Smitty tinha a mo na testa e o companheiro de Dez tinha comeado a rir como um histrico. O que voc fez? Mace piscou. Nada. Dez esticou as pernas sobre o sof e estudou as unhas pintadas de seus ps. Isso e a depilao de suas sobrancelhas eram as nicas indulgncias a sua feminilidade. Estavam no Natal, qual seria a cor essa semana? Um vermelho festivo. Riu, se perguntando se Mace gostaria desta cor nela. Sacudiu a cabea. Mace Llewellyn. Outra vez em sua vida depois de todos esses anos. E teimoso como sempre. S que agora ele era o persistente com ela, ao contrrio dos tempos de Ring Dings. Se perguntava qual era o motivo. Por que esse repentino interesse por ela? Tinham sido amigos desde crianas. Bons amigos. Sua mudana do Queens foi um golpe muito duro, e quando
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Biscoitos de chocolate com recheio cremoso. Foto: http://www.drakescakesonline.com/images/ring_ding_sm.jpg

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finalmente juntou coragem para v-lo suas irms chegaram primeiro. Disseram que com seu acento do Bronx e seus modos de bairro pobre nunca encaixaria com ele ou sua famlia. Na realidade, que ela seria uma vergonha para ele. Dez suspirou e deu uma olhada na televiso. As sirenes de um de seus episdios favoritos de Cops soavam sem parar, enquanto um co policial jogava no cho o bandido. O homem continuava se mexendo e o cachorro o mordia mais forte. Se ficasse quieto o cachorro deixaria de morder. De repente se deu conta de como o bandido se sentia. Ela se mexia e Mace mordia ainda mais forte. Maldio. Continuava fazendo. Pensar em Mace Llewellyn. Porque no podia tir-lo da cabea? Porque ele a faz lembrar para que serve essa abertura que voc tem entre as pernas. Sacudiu a cabea. No tinha tempo para isso, nem para ele. Sua prioridade era ser policial. Sempre tinha sido. Sempre o seria. S tinha que perguntar ao seu ex. E no tinha vontade de ter aquela conversa de novo. Assim, Mace teria que ir para o inferno. Sim. Boa sorte com isso. Uma grande e mida lngua lambeu sua orelha, e quando virou a cabea recebeu outra lambida no rosto. Eca! Empurrou as gigantescas patas para baixo do sof, porm por alguma razo isso pareceu indicar que ele e seu irmo deveriam juntar-se ela no sof. De repente tinha sessenta e oito quilos de cachorro apoiados em seu traseiro e outros tantos sobre suas pernas. Esto confortveis? Ambos responderam com uma bufada. Depois de chegar em casa esteve treinando um pouco com eles com as luvas protetoras de mordidas. Gostava de trabalhar com seus ces. Por alguma razo, fazia que depois de um dia trabalhando como policial em Nova York ficasse mais leve. Talvez, porque desse modo tinha uma maneira de soltar toda a tenso e os dois cachorros ficavam incrivelmente bem treinados e protetores. Ento, o que acham rapazes? Mace Llewellyn o homem dos meus sonhos? Ou s outro idiota caa desses ps maravilhosamente pintados? Seus cachorros gemeram. Tinham apenas tolerado seu ex. Definitivamente no aceitariam outro homem que no gostasse de cachorros. No se preocupem, rapazes. Lembro das regras. Se me ama, ama meus cachorros. Se recostou sobre a peluda almofada que era seu Rottweiler e observou como um estpido bandido fugia de um policial que segurava uma arma e gritava, pare. Logo se surpreendiam quando fritavam seus traseiros. Dez pegou a vasilha das batatas. Porque eles sempre correm?

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Mace j deveria saber. Beber sob a luz da lua continuava sendo uma m idia. Especialmente quando algum estava excitado e desesperado para saber se a mulher de seus sonhos gemia ou resmungava durante o sexo. Esta pensando nela outra vez, verdade? Smitty sentou no cho ao lado de Mace. Pobre bastardo bbado. De todas as coisas que Smitty podia fazer a resistncia ao lcool nunca tinha estado entre elas. Estou louco por ela. Tem umas tetas grandes. Que nmero seria? Triplo G? Eu tenho a impresso, que esse galo na sua testa no foi indicao suficiente para que mantenhas suas sujas patas de cachorro longe da minha mulher. E definitivamente eram triplo G. No se ofenda. Ficam bem nela essas grandes tetas. Porm so grandes. Enormes! Senhor!, Smitty bbado era muito chato. Os lobos no tinham resistncia alguma ao lcool. Mace suspirou. A tarde tinha comeado bem. Os dois amigos foram jantar. Falaram de seus novos planos empresariais. Paqueraram com as garonetes. Bom, Smitty paquerou. Mace observou e pensou em Dez. Passearam por Times Square. Comearam uma briga. Terminaram a briga. Conseguiram escapar de serem presos. Percorreram rua abaixo a avenida A8. Conversaram com algumas simpticas prostitutas. Conseguiram escapar de serem presos por umas policiais que fingiam ser umas simpticas prostitutas. Comeram uma pizza. Poderiam ter continuado, mas as duas da manh estavam de volta ao quarto de hotel de Smitty, com duas garrafas de whisky e um mini-bar cheio de comida. Na realidade, no precisava muito mais do que aquilo. Uma hora e meia mais tarde Smitty estava bbado e Mace se encontrava sonhando com uma mulher que o olhava como um desses tipos que encontrava diariamente em seu trabalho. Bobby Ray Smith, onde esta voc? Mace deu uma cotovelada em Smitty. Voc esta encrencado. A porta se abriu de um golpe e Sissy Mae Smith invadiu o quarto. Nem sabia que ela tinha uma chave. Diabos, Smitty! O que foi? Mace olhou para Sissy Mae. Uma preciosa verso feminina de Smitty, Mace gostava dela como se fosse sua irm caula. Protegeria-a da mesma maneira que o faria Smitty. Eram poucas as pessoas a sua volta com quem se preocupava. O fato de que vrias delas fossem lobos, continuava confundindoo.
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Bairro de Manhattan que denomina suas Avenidas como A, B, C e D.

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Voc tem toda uma cidade esperando para ser explorada e, o que diabos o encontro fazendo? Sentado aqui embebedando-se com Mace! Sorriu para Mace. Hei, Mace, lindinho. Como vai? Bem, Sissy. Obrigado por perguntar. Porque voc to boa com ele? Porque o Mace e ele j vive aqui. Porm voc, seu idiota Smitty agitou as mos para sua irm evidentemente brio e Sissy bateu em sua cabea com uma almofada do sof. Olhou ferozmente para Mace. Ainda que eu no goste muito que o grande leo arraste meu irmo mais velho at os poos do inferno Voc esta falando de Long Island? E o que aconteceu com seu cabelo? Mace passou a mo pelas rebeldes mechas que tinham crescido ao longo do dia. Minha juba comeou a crescer. Voc no estava quase condenadamente calvo quando o vimos esta tarde? Cresce bastante rpido. Enquanto estava na ativa tinha que raspar a cabea todo dia para manter longe seu superior. Mas deixar seu cabelo crescer era o primeiro passo na volta a sua vida civil. Alm do mais, tinha a impresso de que Dez gostaria de passar as mos por seus cabelos. Ele sabia que queria que ela passasse as mos por eles. De preferncia enquanto chupava delicadamente seu clitris. Sissy Mae farejou o ar. Os lees so uns safados. Mace fez um brinde a Sissy com seu copo de whisky. Obrigado pelo elogio, Sissy Mae. Smitty se levantou torpemente sobre seus enormes ps de lobo. Voc gostaria de viver aqui irmzinha? Sissy Mae virou o furioso olhar para seu irmo. Que besteiras voc esta dizendo agora, seu idiota bbado? E o que diabos aconteceu com sua testa? Mace levantou a mo. Isso culpa minha. Estou falando de transferir a Matilha para a cidade. Ao menos... Parte dela. Sissy Mae franziu o cenho. Porque diabos deveramos Olhou para Mace quando compreendeu o que significavam as palavras de seu irmo. A Matilha de Smith no Tennessee tinha muitos machos Alfas, entre eles os quatro irmos de Smith. Esse foi um dos motivos por que deixou a Matilha e 116

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entrou na Marinha. Ele conheceu Smitty quando um oficial de alta patente com sangue Jaguar decidiu criar uma equipe SEAL formada unicamente por mutantes. O grupo funcionou surpreendentemente bem e fizeram bastante dano durante mais de oito anos. Quando a equipe se dissolveu, Mace e Smitty decidiram que estavam prontos para sair do exrcito. Smitty saiu seis meses antes de Mace, e as lutas internas entre ele e seus irmos ficaram bem desagradveis. Mace sabia que nunca voltaria para a Manada, por isso fez uma oferta a Smitty. Parecia lgico que os dois amigos comeassem um negcio juntos. Smitty aceitou. Apesar disso, no queria abandonar sua irmzinha. De qualquer maneira, Mace no acreditava que ela quisesse se separar dele. Bobby Ray Smith Voc esta dizendo que deveramos abandonar o Tennessee e nos mudar para Nova York? Sim. isso que estou falando, Sissy Mae Smith. Sissy se jogou nos braos de seu irmo. Sim! Estava desejando que dissesse isso! Este lugar encantador! Isto sensacional! Olhou para Mace. Vamos trabalhar com voc? Voc no vai trabalhar com Mace. Eu vou trabalhar com Mace. Voc vai encontrar algo bonito e seguro para fazer como costurar. Sissy Mae riu. Sim, bem. Ento Vamos trabalhar com voc, Mace? Smitty tropeou afastando-se de sua irm. Agora me escute, irmzinha Sissy Mae deu uma bofetada em seu irmo e o empurrou sobre o sof. Quando aterrissou j roncava. Mace observou os dois grandes ps na sua frente. As fmeas de lobo sempre tinham lhe dado a impresso de ter uns monstruosos e enormes ps. Ela ajoelhou na sua frente e sorriu satisfeita. O que esta acontecendo com voc, Mace? O que a fez pensar que acontece algo comigo? No foi presunoso nem superior nos ltimos dez minutos. Algo deve estar mal. Mace deu de ombros. A mulher de meus sonhos me rejeitou. Para casar com voc? Para jantar. Sissy Mae sacudiu a cabea. a moa de quem voc fala desde que o conheci? Desiree MacDermot. A mulher que estou esperando toda minha vida. Sabe, minha me tem razo no que diz sobre voc. Voc um lobo disfarado de leo. Foi pego por uma mulher. No consigo que isso acontea com Smitty e ele um lobo. Isso no me ajuda muito. Voc quer ajuda, Mason? 116

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Sim. Quero um pouco de ajuda. Faa algo til, mulher. Bem. Ligue para ela quando acordar. O que? Ligue e convide-a para sair. Por qu? Confie em mim nesse assunto. No sou um madrugador. Mace... Ok. Ok. Deu um olhar para Smitty e voltou a olhar Sissy. Vamos escrever mega em sua testa de novo. Ele odeia.

Captulo Trs

Dez acordou xingando. O som do maldito celular acabava de acord-la de um magnfico sonho em que os protagonistas principais eram Mace, ela e suas algemas. Tentou pegar o telefone na mesinha. E deixou cair. Se esticou e o agarrou. E no processo caiu da cama por cima dos cachorros. Lutou para pegar o telefone no meio dos ces. J, enjoada, se arrastou de quatro at sua cama quentinha e confortvel. MacDermot resmungou Dez ao telefone, imaginando que seria algum do trabalho. Ola! Os braos de Dez caram sem fora embaixo dela quando essa magnfica voz entrou em sua confusa mente adormecida, e caiu de cara na cama. Mace e essa voz deslizaram ao longo de seu corpo at seu clitris... e ali se instalaram. Porque infernos tinha que ligar para ela? O que queria? E como diabos tinha conseguido seu nmero? Bom. Melhor esquecer esta ltima e estpida pergunta. Provavelmente agora tinha a ficha completa sobre ela. O homem, depois de tudo,tinha sido um SEAL. Sem saber o que dizer, Dez falou a primeira coisa que lhe passou pela cabea. Quem ? Bom, um ponto pra ela pelas frases inteligentes que saiam de sua boca. Voc uma idiota, MacDermot. Mace. Oh! respondeu distraidamente, como se no tivesse quase gozado com o simples Ol. Ol, Mace. Usou o ombro para cobrir o celular, apertou o travesseiro sobre seu rosto e gritou. Depois de um momento voltou muito serena conversa. O que aconteceu? Escutou-o esticar-se. Nada. Estou s verificando se voc esta bem. 116

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Fechou os olhos e as pernas. Inspirou profundamente para tranquilizarse. Oh! Que doce! Sou conhecido por minha doura. No, eu acho que no. Ele riu suavemente e ela mordeu o lbio para evitar gemer. De verdade tem algo melhor que a voz grave de um homem as seis da manh? Ela achava que no. E Mace tinha essa voz quente. Era melhor ela desenterrar seu vibrador. Tem que estar em algum lugar por aqui. Tem razo. No sou. O silncio caiu entre eles por um momento e Dez se perguntou se j tinham ficado sem assunto. Deveria saber. Voc esta se levantando? Na verdade no. So s seis da manh e no tenho que ir trabalhar. Estava s vadiando na cama. Verdade? O escutou mover-se entre os lenis. Imaginou-o nu na cama. Fechou os olhos. Ok. Precisava parar de fazer isso agora mesmo. O que voc esta usando? Oh no! No teriam essa conversa. No podia lidar com isso. Inferno, no podia lidar com ele. Deus, Mace, no temos tido uma dessas conversas h muito tempo. Sim, porm com quatorze anos eram relativamente castas agora somos muito mais velhos. No me lembre disso. E? E o que? O que voc esta usando? No vou falar disso com Est nua? No! Dez revirou os olhos. Bendito seja Deus, que homem mais teimoso. Uma camiseta e cala de pijama curto. Calcinha? Quase se afogou. No. Ele ronronou. Ao menos era exatamente o que parecia. Um ronronar. No lembrava que ele ronronasse. Voc ronronou? Vai ver que sim. S de pensar que no est de calcinha... Jesus, Mace. Assim voc me mata. Voc ficou molhadinha? 116

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Mason Llewellyn! No estamos tendo esta conversa. Por qu? Bom, porque espero prender sua irm em um futuro prximo por assassinato. Espero que prenda minha irm por assassinato. Oh! J esta ficando sem desculpas. Pare. Seus mamilos esto duros? Mace! Diga uma coisa. No tem pena de mim? De vez em quando lembrava que Mace tinha nascido e se criado em Nova York quando algo de seu acento se deslizava em sua voz. Normalmente acontecia quando ficava sentimental ou, se lembrava bem seus dias escolares, quando estava quente... Trincou os dentes. No teria sexo por telefone com um homem que no via h vinte anos. Ora, nem que estivesse desesperada. O que voc quer de mim, Mace? Ali estava outra vez esse maldito ronroneio. Profundo. Desde suas entranhas. Primitivo. Tudo. Dez fechou os olhos. Foda, rapaz, boa resposta. Mas tambm errada. No tinha nada para dar. Era policial. Nascida para ser policial se o perguntassem a seu pai. Era a nica coisa que a fazia totalmente feliz. Era para o que estava feita. E no poderia deix-lo por Mace. No poderia deix-lo por ningum. Voc ficou quieta de repente. Qual o problema? Dez suspirou. Estava pensando no preo que pago por ser eu mesma. Mace riu entre dentes. O que to engraado, Llewellyn? Voc. No mudou nada. Esta brincando? No sou mais a pessoa que voc conhecia. No. Voc a pessoa que sempre pensei que era. Dez se sentou na cama. Isso verdade? E que observao profunda tem sobre mim agora? Isso fcil... Voc est pensando que no est disposta a deixar de ser policial por mim ou por nenhum outro homem. No mesmo? Dez baixou o telefone e o olhou com uma careta. Tinha o forte desejo de correr pelo quarto gritando.Tinha esquecido que Mace fazia isso o tempo todo. Ningum mais via o que el ou bem ningum queria ver. Algumas vezes isso inclua sua prpria famlia. Pegue o telefone, Dez. 116

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Ela sacudiu a cabea. No um celular com cmera, idiota! Posso ouvir sua respirao. Ento pegue o telefone... agora. Dez pegou o celular e levou ao ouvido. Quando? Como? Venha jantar comigo, Dez. De jeito nenhum! No daria a esse Rasputin nem a hora. Ou voc sai para jantar comigo agradavelmente... ou eu vou at sua casa e quem sabe o que aconteceria. E isso seria, antes ou depois de que os cachorros lhe arrancassem os braos? Ou que ela o jogasse no cho e... Bom, quem sabe o que aconteceria. Isso Sim. Chantagem. Eu sei. Sou um homem rico, branco e sem medo de usar o poder que me outorga essa posio. Ela revirou os olhos, enquanto imaginava o sorriso que Mace teria ao soltar essa tolice. Ento saia comigo. S jantar. Prometo. Mace. Saia comigo, Dez. Sua voz baixou uma oitava. Como fazia isso? Saia esta noite comigo. Por favor? O por favor a pegou com a guarda baixa. No lembrava de Mace dizendo isso, exceto quando queria o sal ou molho. E tinha sido s por mera cortesia. Agora no estava sendo corts. O homem praticamente implorava. Pensou nisso durante um momento. Mace Llewellyn pedindo para sair com ela? O inferno tinha congelado? Ou os porcos voavam? Soltou um suspiro de insegurana e soube que ele escutou. Fechou os olhos. Seria muito grande o erro que estava a ponto de cometer? Esta bem. Vou sair com voc. Perfeito! Mas s jantar. Voc que no tenha nenhuma idia louca e imatura. Quem? Eu? Quando e onde? As oito. Escolha o lugar. Qualquer lugar que deseje. Qualquer lugar? Sabe, tenho o paladar excelente quando no sou eu quem pago. Qualquer lugar. Certo. Bem, ouvi dizer que tem uma churrascaria Van Holtz no Village. Houve outra pausa, esta vez mais longa. Tem algum problema, Mace? Talvez o preo? No, Srta. Sabichona. Esse no o problema. Voc vegetariano ou algo assim? O riso dissimulado de Mace lhe disse que tinha se excedido um pouquinho, mas decidiu deixar passar. Bem,ento o que? Limpando a garganta, disse: 116

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Certo. Magnfico. Voc quer Van Holtz? Pois iremos ao Van Holtz. Jesus, Mace. No estou pedindo que escolha um partido poltico do lugar. Se for o caso. O que? Nada. As oito, no Village, em frente ao restaurante Van Holtz. Ou muito complicado pra voc? Perfeito. Tenho tempo suficiente para fazer algumas compras depois de um trabalhinho. Ento a verei l. Certo? Sim. Como voc quiser. Mas os seus mamilos esto duros ou no? Adeus, Mace. E desligou o telefone. Estava vendo. Seria um erro. Dez se voltou quando seu celular voltou a tocar. O levou ao ouvido. No vou te dizer se estou com os mamilos duros. Est bem. Mas na verdade, eu no quero saber Disse uma voz de mulher que ela no reconheceu. Quem diabos voc? a detetive MacDermot? Quem est perguntando?Sacudiu a cabea. Havia reaparecido Dez made in Bronx. E pensar que a tinha enterrado. Olhe, tenho informao sobre Alexander Petrov. Dez se sentou. Ora, como dizer que a tinham retirado do caso? Se falasse a assustaria e no perderiam uma informao que poderia ser potencialmente interessante? Est bem. Podemos nos encontrar? Onde? Na Capela. As onze e meia. A Capela. Um clube hot do Village, e que nunca poderia entrar sem seu distintivo. No h outro lugar onde? A outra a interrompeu e disse: Estarei l. No ter nenhum problema para entrar. Voc trabalha l? Houve uma longa pausa. Por um momento pensou que a mulher tinha desligado. Minha famlia a dona. Dez mordeu a bochecha para impedir-se de dizer algo estpido. Uma tcnica eficaz que aprendeu h anos. Ento, voc uma Brutale? Sim. Gina. Gina Brutale. Procure-me as onze e meia. Diga ao porteiro que veio me ver. D seu nome, mas no diga que detetive e tente no parecer uma policial. Depois disso desligou. Dez fechou o celular deu uma olhada no relgio e para sua 45. Teria que se arranjar. Jantar com Mace as oito. E ter esse assuntinho as onze e meia impedia que fizesse alguma monumental tolice como ir ao quarto de hotel de

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Mace ou atracar-se com ele no banheiro do restaurante. Oras, qualquer coisa nesse estilo. Mace caiu sobre sua enorme cama e enterrou o rosto no travesseiro. A voz dessa mulher seria sua morte. Seu membro ficou duro como um mastro ao escutar ela falar com essa voz rouca de sono. Mal podia esperar para experimentar tudo o que desejava. Acordar com uma Dez resmungando ao seu lado. Deus, experimentaria isso tambm. Tinha esperado muito tempo por isso. Por ela. Ela nem imaginava o que se passava por sua cabea. Nunca o fez. Mace se acomodou para dormir, e sonhar com Dez e ele juntos. Bom e tambm as algemas de Dez. Dez se ergueu ao lado de seu companheiro enquanto esperavam o Perito Forense. No esquea MacDermot. Voc no est aqui. No. Agora mesmo estou l fora cantando na esquina. No exagere. John Michaels, um dos melhores mdicos forense da cidade, empurrou as portas duplas. Bem, que bom que esto aqui. Venham. Fez um sinal e eles o seguiram para dentro de uma sala. O corpo nu de Alexander Petrov estava em uma mesa metlica. Quero mostrar algo aos dois. Vejam isso. Apontou a garganta do homem, Dez e Bukowski se abaixaram e olharam a rea. O que isso? Marcas de garras. Dez franziu o cenho. De um cachorro? Em minha opinio so muito grandes para ser de um cachorro. Talvez de algo que no muito normal. O que quer dizer? Ele lhe fez um sinal, e Dez ficou diante dele. Se um animal arranhasse sua garganta, teramos encontrado trs a quatro marcas de golpes aqui. Assinalou um lado do pescoo de Dez Ou aqui. Sinalou o outro. Ou ambos. Certo. Porm o que encontrei na vtima algo muito diferente. O que? H uma contuso do outro lado da garganta. Quatro marcas de garras no lado esquerdo de seu pescoo e uma no direito. O que significa? Rodeou com seus longos dedos sua garganta. Quatro dedos de um lado. E o polegar no outro. Agora tenta afastar-se de mim ,e o que descobre? Dez assim o fez e os dedos enluvados de Michaels sem as garras se fincaram em sua carne. 116

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Os dois se olharam fixamente. Santssima merda. Bukowski se levantou a seu lado. No peguei. O que no entendi? Dez olhou seu companheiro. Quantos animais voc conhece que tenham polegares? Dez e Bukowski ficaram em um canto enquanto tiravam as luvas. Bukowski assim que tirou uma luva, acendeu um de seus raros cigarros, pelo que ela soube que estava nervoso. O que houve? No te deixa louca esse negcio? Claro que no. Dez agitou a cabea. s um enigma para resolver. Vivo para isso. Alm do mais, provavelmente ser algum pirado usando uma luva com garras ou algo assim. Bukowski sorriu. Voc estranha, MacDermot. Isso o que minhas irms no param de me lembrar. Aonde voc vai agora? Dez tirou seu bloco do bolso traseiro e verificou a lista. Vou comprar os presentes para minha famlia. Tambm tenho que ir encomendar esses malditos bolos. Jantar com Mace. E encontrar-me com Gina Brutale. Gina Brutale? Porque voc tem que encontr-la? Diz que tem informao sobre Petrov. Dez, voc sabe que no pode se encontrar com nenhum informante. Voc nem deveria estar aqui. Ela me chamou diretamente. Se ns no nos movermos no averiguaremos nem uma maldita coisa. No se preocupe, se consigo algo muito bom voc ser o primeiro a saber. Certo? Tenha cuidado. Esses Brutales no so boa gente. Eu sei. Eu sei, mame. No precisa nem avisar. E no pense nem por um segundo que esqueci que disse algo sobre Llewellyn.O que isso de que vai jantar com ele? Maldio Ora, e pensava que ia sair dessa impune. Me ligou essa manh e me convidou para sair. Outra vez. E voc disse sim? Voc estava bbada? No, faz muitos anos. E no vejo qual o problema. Mace Llewellyn um velho amigo meu. S jantaremos. Nada mais. Vi a maneira que te olhava ontem, Dez. Esse homem tem algo mais em mente do que jantar. No estou discutindo isso. J no se encontram tipos assim para tomar um caf. 116

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Pergunte a ele ento. E veja o que ele te diz. Llewellyn s quer uma coisa de voc. Adeus. E foi embora, porm ainda podia ouvir Bukowski gritando: Ligarei para voc amanh. E ser melhor que atenda o maldito telefone ou vou bater em sua porta! Porque cada homem que conhecia se empenhava em ser seu irmo mais velho? Tinha duas irms, merda. Tinha mais que o suficiente no quesito irmos. Por isso no queria outro irmo... Gracioso, mas tinha o pressentimento de que, sem importar o que Mace sentisse por ela, no era nada fraternal. Mace deitou na cama de seu quarto de hotel, com os braos por cima da cabea e as pernas esticadas. Sua camiseta e bermuda grudavam em seu corpo encharcado de suor. Pensou que poderia tirar Dez de seu sistema, ao menos durante algumas horas, no ginsio do hotel. Porm cada segundo que passava se aproximava seu encontro. S de pensar nisso sua boca se enchia de gua. Pensou que sua obsesso por ela era coisa do passado. Mas estava errado. Simplesmente estava em seus pensamentos, sem saber o que esperar dela. Podia fantasiar tudo o que quisesse, mas seu subconsciente sabia que ela poderia ter sido diferente. Ociosa. Perversa. M. Poderia ter sido qualquer coisa. Porm em troca floresceu. Quem conhecia um policial que fosse realmente feliz? O que aconteceu com aquela menina que se escondia sempre atrs de seus livros? Pois bem, a mulher forte e segura de seus sonhos tinha substitudo. No mentiu antes. Sempre soube que essa mulher vivia quieta dentro de Dez. E sempre esperou ser o homem que a tiraria de seu interior. Mas, baseando-se no que Watts tinha averiguado, soube que tinha obtido essa confiana sob a tutela implacvel de algum Sargento do Corpo do Exrcito dos Marinheiros. Mas Dez ainda agia com cautela no que se referia a ele. E isso no o surpreendia. Segundo Watts, seu divrcio foi tudo menos agradvel. Seu ex, um fiscal que virou um advogado de defesa. O casamento durou tanto quanto o treinamento para os Marinheiros, mas parece que no satisfez a nenhum dos dois. Desde ento no havia tido muito mais e nada srio. At agora. Mace brincou em sua mente como seria estar com essa mulher. Os sentimentos por ela o levaram a outro universo, onde estavam juntos. A alma dela chamava a sua. Continuou imaginando como seria esse corpo sob o seu. Nessa voz rouca quando gemesse em seu ouvido ao gozar. Arranharia suas costas ou daria chupes? Morderia? Ou gostaria de ser mordida? Seu sexo seria doce? Ou um pouco salgado? E ela iria querer pr a camisinha nele? 116

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Mace gemeu e deu outra olhada no relgio. Ainda faltavam horas antes que pudesse v-la de novo. No podia levar Smitty ao longo almoo com a Manada em Midtown. Mace deu uma olhada para o banheiro. No. Seu pnis estava muito duro para pensar em uma ducha. Ento meteu a mo em sua bermuda e pegou sua ereo. Passou sua mo ao longo do comprimento. E logo imaginou Dez... Agora no era a efmera fantasia que ansiava. Sabia exatamente como era a Dez adulta e isso fez que ficasse mais duro. Mace j tinha acesso a uma de suas fantasias preferidas com Dez. Uma em que a beijava por horas. Bom, no era exatamente a mais ertica, mas ainda era a sua favorita. Ela tinha lbios fantsticos, poderia passar a vida beijando essa boca. De fato, tinha a inteno de fazer exatamente isso. Mace fechou os olhos e se deitou. Comeou a acariciar-se lentamente. Desfrutando a sensao que sua prpria mo produzia. Quase podia senti-la como Quando os lbios de Dez roaram sua garganta, seu queixo, sua boca. Seu aperto se fez mais forte e no pde evitar soltar um gemido. Com a lngua dentro de sua boca, enquanto suas mos deslizavam por seus seios. Sua respirao acelerou ao mesmo tempo em que os firmes golpes se tornavam mais fortes, mais rpidos. Tinham se visto s duas vezes e Dez j era parte dele. Contaminando seu sangue. Podia cheirar seu perfume. Quase podia sentir sua pele. Mas essa voz, uff. Essa voz, maldio, o levava at o cu. Sempre tinha sido assim. De repente seu orgasmo alcanou o ponto alto e ele grunhiu o nome de Dez enquanto agitava mais forte sua mo. Ele caiu cansado sobre o travesseiro. Essa mulher ser minha morte. Dez caminhou at a mesa do caf. Sem surpreender-se de que no estivessem sozinhos. Quatro chamativas mulheres os rodeavam. Vinny a olhou quando entrou. A fasca de desespero em seus olhos azuis enviavam uma mensagem bem clara.Ajude-me. Essas mulheres esto me aborrecendo at a morte. Bom, ela no podia deixar seus colegas nessa situao. Alm do mais, seria divertido. Caminhou at o grupo mostrando seu distintivo. Sinto muito senhoras. Mas estou aqui para prender esses homens por seu envolvimento em um caso de prostituio homossexual. O grupo a olhou fixamente. Quando cruzou os braos, sua jaqueta se moveu e mostrou a arma que levava. Comecem a mexer seus traseiros, senhoras. Ou puxo a arma. Levou menos de um minuto levantarem de suas cadeiras. Dez se jogou ao lado de Jimmy Cavanaugh e colocou seus ps sobre o colo de Vinny. Nossa, isso foi divertido. 116

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Vinny bateu nas botas de Dez. Porque sempre somos ns os de vida alegre quando voc inventa as histrias? Dez sorriu abertamente. Porque sei que os incomoda. Deus, vivo para isso. Dez pediu rapidamente um caf ao garom. Quando se afastou deu uma olhadinha aos trs homens que estavam sentados com ela. Trs de seus amigos mais ntimos desde que voltou do Japo. Tornaram-se amigos porque todos eram o produto dos Burroughs9. Vinny Pentolli do Queens. Jimmy Cavanaugh do Brooklyn. E Salvatore Ping-Wei da dura Manhattan. Ela representava o Bronx. Eram os PMS mais duros que j conheceu. No aceitavam bobagem, porm eram justos. E ela tinha se convertido em um dos adestradores mais temidos porque tinha o Lindinho.Ningum controlava o Lindinho. Ningum se aproximava de Lindinho. Ningum olhava nos olhos do Lindinho. Ningum exceto ela. Dez tinha ganhado o respeito deles ao enfrentar quatro marinheiros bbados em seu terceiro servio noturno. No foi difcil, pois Lindinho tinha a garganta de um dos bbados na boca. Os quatro serviram juntos durante um ano at que os mandaram a bases diferentes. Dez ficou com os Marinheiros s mais dois anos depois disso. Logo voltou a sua cidade e se converteu no que sempre quis ser. Policial na cidade de Nova York. H cerca de cinco anos, entrou em um de seus pubs irlandeses favoritos e se encontrou no meio de uma briga. Junto com seu companheiro na poca, pararam a briga ainda que estivessem fora de servio. Foi quando, depois de entrar naquele ambiente carregado de fumaa, que o passado ficou a sua frente. Do mesmo jeito em que se encontrou cara a cara com Mace. S que no primeiro caso desejou sentar e tomar uma cerveja e recordar o passado com eles. Enquanto que com Mace quis fazer qualquer coisa menos sentar. Voc est maravilhosa. De todas as pessoas que houvesse esperado que notassem que tinha se arrumado para jantar com Mace, Sal era o ltimo de sua lista. Sempre dava a impresso de estar distrado, como se vivesse em seu prprio mundo. Ainda que h uns meses a tinha surpreendido revelando que na realidade nada lhe escapava. Tem razo. concordou Vinny. Est usando seus jeans preto cheguei e uma blusa decotada. Ela fulminou Vinny com o olhar e tirou os ps de seu colo. Mostrar os seios um ato saudvel agregou Jimmy desnecessariamente. No estou mostrando! Os trs homens riram enquanto o rosto de Dez ficava vermelho vivo.
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Distritos de Nova Iorque.

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Ento, o que est acontecendo MacDermot? Sei que voc no se vestiu assim para ns. Voc odeia esta poca do ano, e por isso no est muito feliz. E voc est fora de servio desde esse infortunado encontro com os ricos e poderosos. Dez esperou at que o garom colocou seu pedido na mesa e se afastou. Bom. Essa noite tenho um encontro. A maneira como ficaram boquiabertos lhe pareceu ofensiva. No estou mentindo. No. Mas porque ficou quieta? Desembucha! FODAM-SE!Os trs homens se reclinaram e ela gemeu internamente ante a volta da mal educada garota do Bronx que tinha sido. Condenado Mace! Vinny levantou as mos com as palmas para cima. Calma, mulher. Voc sabe que estamos s brincando. No, no esto. E j esto pagando meu caf. Jimmy a olhou fixamente e Dez soube por que no passavam muito tempo a ss. Na verdade, tinha uns amigos timos. Ainda que fossem um pouco... diferentes. Sal vivia em seu prprio mundo. Vinny tendia a ser um pouco egosta sob seu ponto de vista. E Jimmy parecia que estava sempre aborrecido. Nunca o via sorrir, a no ser a algum dos outros trs. Provavelmente saiu do tero de sua me com esse cenho em seu bonito rosto. As vezes se perguntava se sorrir lhe seria doloroso. Ento, quem ele? Droga, s um velho amigo. Que voltou a Village. Bebeu um gole do caf. Ficou olhando para a xcara de caf, e disseda Marinha. Dez se abaixou para evitar uma bola de papel que tinham jogado. No fique envergonhada. suspiro Jimmy. Oh, cale-se! Os homens pegaram uns pedacinhos de seu bolo. Esse homem da Marinha ? Dez engoliu ante a pergunta de Jimmy. Um... Mason Llewellyn. O silncio que se fez foi algo espectral. Finalmente, Dez no pde aguentar mais. O que foi? Vinny sufocou uma gargalhada. Voc espera que acreditemos que voc est com um Llewellyn? No estou com qualquer Llewellyn. Estudamos juntos. J mencionei a vocs. Estudou com um Llewellyn? Ora cortou Jimmy.Voc estudou com um Rockefeller. Dos Rockefeller do Brooklyn.

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Dez olhou para baixo, seu prato estava vazio. Tinham comido todo o seu bolo. Suspirou interiormente. Claro que no acreditariam nela. Porque qualquer um que conhecia Dez MacDermot, pensaria que ela poderia conhecer nada mais nada menos que um Llewellyn? Sobretudo um to saboroso como Mace? Voc comentou algo sobre ele. Foram juntos a Escola Secundaria. Foi o primeiro por quem se apaixonou. O girino irascvel que no conseguia controlar seu cabelo. Os trs olharam boquiabertos para Sal. O que? Dez empurrou longe o prato vazio. Sempre me surpreendo quando compreendo que voc realmente me escuta. Escuto. S que me limito a dizer o imprescindvel. Deu de ombros. Se sinto que necessrio. Jimmy se reclinou e Dez fez uma careta de dor quando a cadeira rangeu ruidosamente. Todos esses msculos em um homem eram demais. No tinha muitas cadeiras que agentassem seu peso. No gosto muito que voc saia com um Llewellyn. Dez olhou assombrada para seu amigo. No gosta muito? Concordo com voc, Jim. No estou seguro de que deva sair com ele. Dez voltou seus olhos para Vinny. Os dois ficaram loucos? E me pergunto, quem exatamente esse tipo? E quando foi exatamente a ltima vez que o viu? Sabe, esperaria essa tolice de Bukowski, mas no de vocs. Bukowski tambm no gosta desta situao, no ? Esta conversa Dez bateu os ns dos dedos contra a mesa de frmica. acabou. Tenha cuidado, Dez disse seriamente Jimmy. E no durma com ele no primeiro encontro advertiu Vinny. Sabemos que s as rameiras fazem isso. Dez fixou sua ateno em Sal. Tem algo mais a acrescentar a essa sandice? Sim. Sal baixou os olhos do teto, que tinha estado olhando fixamente. Se nos baseamos na estrutura desse edifcio, se tirssemos essa coluna dali poderamos derrubar este bloco inteiro. Dez suspirou. Mace sentou ao lado de Smitty e o fulminou com o olhar. Voc poderia me explicar de novo porque estamos aqui? Porque minha irm queria vir na Macys. Olhe que bonitos enfeites natalinos. Algumas pessoas realmente gostam do natal, Mace. Entendo a razo de estarmos na Macys. O que no entendo porque estamos no departamento de moda ntima da Macys. Estava malditamente 116

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seguro de que isso no melhorava sua presente situao. Continuou imaginando Dez com todas as calcinhas e sutis que havia nos expositores. E isso no faria o jantar mais fcil, se entrava no restaurante j mostrando um basto de caramelo no meio das pernas. Voc pensa que estou confortvel? Smitty agitou sua cabea.Eu me sinto como se tivesse palitos de bambu metidos embaixo das unhas s em pensar que minha irm deseja qualquer uma dessas coisas. Grunhiu.No seria melhor usar algo de flanela? Sim, com certeza. Smitty continuava a crer que sua irm caula era alguma virgem imaculada. Claro que, com vinte e sete anos e sendo tremendamente bonita, Mace duvidava. Voc quer dizer que sabe que as mulheres lobo usam flanela? No as mulheres lobo que conheci. Surpreso, Smitty comeou a discutir com Mace. Mas ele sorriu e deu de ombros. Smitty pensava mesmo que ele sabia tudo isso? Cachorro tonto. O que posso dizer? Sou macho. Com trs fmeas saudveis. Estive nas Filipinas. Faz as contas. E depois disso voc pensa que vai poder se conformar com uma mulher s? Uma humana, ainda? Claro que posso. Sorriu abertamente. Se esta for Dez. Eu a conheci, Mace. Uma moa boa e tudo isso, mas no consigo imagi . Bom. Mantemos assim. Smitty riu entre dentes. Macho, rapaz, voc vai pelo mau caminho. Eu sei. Levantou-se. Diz a sua irm que se mexa. Tenho que estar no centro da cidade logo. No vou chegar tarde por isso. Mace se afastou para olhar a roupa ntima. Perguntou-se quanto tempo passaria antes que ele e Dez estivessem na fase de comprar roupa de baixo. Esperava que fosse amanh. Porm inclusive ele admitia que isso era muito apressado. Ou talvez o jantar mostrasse que tinha mudado e que iria preferir pr a mo no fogo antes de gastar mais um segundo com ela. Definitivamente as coisas seriam mais fceis se ela insistisse em ser malditamente difcil. Mas tampouco tinha muita esperana nesse panorama. Mace tinha passado rapidamente perto de uma linha de suti meia taa, que realmente o fizeram babar, quando a viu. Estava bonita e atraente e desesperada. Falava com um homem sem pescoo. Ficava claro que o sem pescoo era o mais falador. Dez parecia estar agoniada. Cabeceando como uma louca, como se estivesse escutando de verdade, mas seus olhos no paravam de procurar qualquer um que pudesse resgat-la. Seus olhos estavam arregalados e quase podia escut-la gritar pedindo ajuda. Recordou quantas

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coisas tinham passado juntos, quando percebeu um movimento que no tinha visto em vinte anos. Dez passou suas mos por seu lindo cabelo castanho, levando os dedos a parte de cima de suas orelhas, demorando-se na direita at que apertou sutilmente. Esse tinha sido seu sinal. Um movimento que faziam quando Amber Kollerici a encurralava em um canto para contar a ela sobre o maravilhoso mundo do ponto cruz ou quando Dominic Bannon o encurralava para bater em sua cara. Seu sinal secreto para Tire-me correndo daqui!. Com um sorriso que no tentou esconder, mostrou um suti e uma calcinha que tinha estado olhando e os assinalou arqueando uma sobrancelha em sua direo. Imediatamente ela entendeu o significado. Se te ajudo, voc vai usar isso. Ela coou a testa com um dedo. O dedo do meio estendido. Rindo ante esse gesto foi salvar a dama em apuros. Se j no era suficiente ter que ir comprar os presentes para sua famlia, teve que encontrar tambm o tolo de seu ex-marido. Sobretudo quando ele tinha vindo comprar roupa ntima para sua noiva. Logo, ela fez novamente o de sempre. Isso que sua terapeuta disse que nunca fizesse quando encontrasse seu ex na rua ou no trabalho. Perguntar como ele ia. Porque Matt lhe diria com detalhes. E era uma pena. O homem ganhava suas causas e vivia na parte mais opulenta da cidade de Manhattan, com uma rameira como noiva. Mas, ainda assim, sempre encontrava alguma razo para queixar-se de algo... se no de tudo. J estava falando uns bons vinte minutos sobre como todos o odiavam em sua empresa. Merda, claro que o odiavam. Matt convertia idiotice em uma arte. Mas, claro, essa no era a razo. Ningum o entendia. Ou seu brilhantismo os deixava ciumentos. Ou invejavam o fato de que pudesse trocar de carro a cada dois anos. Bl bl bl. Definitivamente no era porque ele fosse um Torpedo de la Pradera10. Pela bilionsima vez desde que compreendeu que seu casamento tinha sido um erro, Dez se deu um pontap. Em que diabos tinha pensado? Que ele realmente poderia gostar dela? Que queria formar uma famlia com ela? Que aceitaria o trabalho dela? Estremeceu, enquanto pensava sobre todas essas discusses sobre o tarde que chegava a noite e as horas extras no trabalho. Bom, isso era o que se conseguia por tentar mostrar a suas irms que estavam erradas. Queria mostrar que podia ter uma relao com um homem. Que podia ser feliz. Tola.
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Gria para idiota, imbecil.

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Bom, no podia culpar a ningum, mas s a si mesma. Mas deixando tudo isso de lado, agora precisava escapar. S que nunca tinha sido muito boa no assunto de cortar conversas. E,no fundo, ainda se sentia culpada por ter rompido a relao. Ento dizer caia fora no era uma opo. Dez deu uma olhada ao seu redor. Estava comprando presentes para suas irms e sobrinhos, quando se encontrou zanzando pelo departamento de roupa ntima, pensando em Mace. Nunca se preocupava demais com roupa de baixo, mas nesse momento estava com um jogo especial de calcinha e suti vermelhos. E ainda que no permitisse que Mace os visse, no podia deixar de usar Hanes Her Way11 para esta ocasio especial. Agora, avaliando todas as coisas disponveis, se encontrava pensando em todos os tipos de sacanagens moralmente maliciosas que poderia fazer com Mace ou que ele podia fazer com ela .As freiras tinham razo. No era melhor que Maria Madalena. E sabe, a nica razo pela qual est tentando demonstrar que estou usando o dinheiro da empresa para uso pessoal, porque est com cimes de mim. Dez conteve um bocejo, quando sentiu de repente os olhos de algum sobre ela. Percorria suas costas e a nuca. No era uma sensao desagradvel. Ora, estava longe de ser. Deu uma olhada ao redor e finalmente viu Mace. Uma olhada a seus olhos dourados e todo seu corpo se tencionou. Quase se retorceu. No tinha a menor idia do porque ele estava nesta seo feminina da loja, mas estava agradecida. Quase gritou dentro de sua cabea: Traga esse elegante traseiro at aqui e me salve! Mas parecia intil. Logo lembrou certo sinal com a mo para salvar tal situao. Queria dizer: Ei, quando tiver um minuto, tire-me correndo daqui! Dez esperava estar usando o sinal certo. Ficaria louca se no lugar desse usasse um que dizia Iremos a um armrio e j veremos. Venha em vinte minutos. Em vez de se apressar para ir a seu encontro, Mace segurou um jogo de calcinha e suti que nunca entraria nela. O homem estava louco? Porque diabos estaria mostrando isso para ela? Ento ele mexeu suas sobrancelhas em sua direo. Cristo! Os homens eram asquerosos. Esfregou a testa com o dedo do meio, coisa que o fez rir. Logo se aproximou dela, ainda que Mace no se limitasse a caminhar. No. Aproximava-se furtivamente. Como se fosse uma presa. Desta vez no foi diferente. Enquanto se aproximava notou que olhava fixamente seu rosto. Ento, quando estava mais perto, percebeu que seus olhos estavam fixos em sua boca.
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Marca de lingerie.

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Diabos, queria beij-la e parecia empenhado em fazer isso. Engoliu. Fortemente. No soube o que fazer. Era bvio, o homem estava aproveitando-se de sua horrvel situao. E, claramente, ela no se importava. Deus, desejava-o. Todo esse tempo seu ex continuou falando. Mas j no o escutava. No podia ouvir nada por cima de seu pobre corao, que tentava sair a toda velocidade de seu peito. De repente Mace estava ali. Diante dela. Seu ex falou durante outros trinta segundos e depois se calou. At o momento em que no foi o centro de sua ateno. Sempre tinha odiado isso. Foi o motivo de seu divrcio. O brao de Mace deslizou ao redor de sua cintura e puxou seu ruborizado corpo contra o dele. Sua cabea baixou para a sua e pela primeira vez notou que tinha uma boa quantidade de cabelo. Franziu o cenho. Poderia jurar que ontem o homem estava meio calvo. Seus lbios se achavam a alguns centmetros dos seus. No se atreva, Mace Llewellyn. sussurrou com desespero. Quando sua vida tinha comeado a girar em um espiral fora de controle? Sempre tinha o controle. Ou, ao menos, a iluso de t-lo. Mas Mace no lhe permitiria ter nem isso. No se ele podia control-lo. S estou te dando uma mo, querida sussurrou. Ento seus lbios pousaram sobre os seus e, de repente, a grande loja da Macys, cheia de pessoas at o teto, desapareceu, e s ficaram no prdio ela e Mace. Pelo menos foi assim que se sentiu. No podia pensar em nada que no fosse os lbios que tomavam os seus. Sua lngua lambeu seus lbios a fundo e, como a fmea fraca que era, sua boca se abriu ansiosamente para ele e a seu pedido. Sua lngua resvalou em seu interior e instintivamente sua lngua se encontrou com a sua. Estava encantada com o sabor de canela picante e Mace. E os dois tinham sabor de coisa fina. Ela nunca tinha sido beijada dessa forma antes. Como se estivesse comprovando toda a extenso de sua propriedade. Seus braos se deslizaram ao redor de seu pescoo enquanto uma de suas mos encontrou o caminho para seus cabelos. Ele agarrou a parte de traz de sua cabea e a segurou para controlar seu assalto. No permitindo que se afastasse. Como se ela tivesse considerado essa opo. No ia a lugar algum. Ao menos, no nesse momento. Tinha passado muito tempo desde a ltima vez que esteve to perto de um homem. Qualquer homem. Porm ter um Deus com um fsico como Mace Llewellyn, que a beijava como se tivessem sido anos de espera para fazer simplesmente isso... Bom, uma garota nunca devia ter pressa. E no teve. Tomou seu tempo para explorar a boca e a lngua de Mace. Essa noite ia ser brutal. Agradeceu a Deus ter planos para depois do jantar, porque se no estaria metida at o pescoo em outro tipo de PROBLEMAS. S com um beijo, Mace a tinha feito praticamente esquecer... Bom, de tudo. De tudo exceto dele.

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Algum limpou a garganta. Um pouquinho mais tarde continuou escutando algum limpar a garganta. Quem diabos se atrevia a chamar sua ateno quando tinha a lngua mais divina em sua boca? Segurou-a mais forte e meteu os dedos em seus cabelos. Demnios, mas que mulher mais beijvel. Seu sabor tambm era maravilhoso. Quando tinha caminhado para resgat-la do tipo sem pescoo, no tinha a inteno de beijla. Mas sem dar-se conta acabou olhando fixamente esses lbios. Aqueles lbios absolutamente cheios. E de repente esqueceu que existia o sem pescoo e s pde pensar em Dez. Doce, adorvel, oh, maldio, como ela o confundia! Essa pesada garganta chamou sua ateno de novo. Isso poderia alterar os nervos de qualquer um, merda. Lamentando, se afastou um pouco dela. Olhou para baixo, ao seu lindo rosto. Podia cheirar sua luxria. Ele apostava que Dez estava to molhada como ele estava duro. Talvez simplesmente poderiam ir jantar no Ritz depois de transar como loucos? No. Dez era uma garota muito boa para isso. Maldio. Desculpe? Mace olhou carrancudo a estranha voz que falava. Sem separar o olhar de Dez. Quem esse? algum umm, meu ex, Matt disse com absoluto deleite.Tinha esquecido do nome do homem. O nome que uma vez pertenceu a ela. Bom trabalho, Llewellyn. Grunhindo baixo voltou sua cabea para o ex de Dez. O homem era magro fisicamente comparado com ele, e provavelmente percebeu isso porque retrocedeu uns passos. Mace, por sua vez, quase sentiu a necessidade de aproximar-se. Rasgar a garganta do tipinho e devolver seu cadver inanimado a Dez como algum tipo de presente para fortalecer sua relao. Ainda que, estar no meio da Macys, pareceria algo vulgar. Inclusive para ele. Saia. Longe. A expresso que se formou em seu rosto no tinha preo. O sem pescoo tropeou com um casal quando retrocedeu, girou e rapidamente se afastou com um Vejo voc depois, Dez por cima de seu ombro. Mace o olhou at que no pde v-lo mais, ento se voltou para Dez. Ainda tinha sua ateno. Genial. Colocou a mo em seu rosto, usando seu dedo polegar, acariciou sua boca. Foi melhor do que eu tinha imaginado. Nossa, dez mil vezes melhor. Dez engoliu em seco. Seu sabor muito bom. Olharam um ao outro e Mace se perguntou se seria uma moa dcil, ai poderiam escapar para um dos provadores. Simplesmente para baixar a temperatura. No. Ela era boa demais para isso. 116

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Merda. Mace Llewellyn!O que inferno voc est fazendo? Deixe essa jovenzinha em paz. Mace ignorou Sissy Mae, mas para Dez isso aparentemente a fez lembrar que no estavam sozinhos. Que realmente estavam no meio de uma grande loja. Suas mos repentinamente deixaram de agarrar seu cabelo e comeou a empurrar seu peito para afastar-se dele. Ele grunhiu. Ser que Smitty era muito apegado a sua irm? E o mais importante, notaria se Mace a matasse? Estava louca! Que diabos estava fazendo? Porque no tinha se soltado? Ou lhe dado pontaps na canela? Ou tocado fogo em seu cabelo? Alguma, coisa! Em vez de ficar beijando o bastardo presunoso. Suas irms tinham razo. No tinha nada no crebro. Voc est bem querida? Na frente dela surgiu o rosto de uma mulher que tinha que ser a irm de Smitty. Era muito parecida com ele, exatamente igual a ele, mas numa verso feminina menor. Inspirou profundamente e se afastou outro passo de Mace. Sim. Sim. Estou bem. A mulher agarrou seu pulso com firmeza. Bem, porque ns no vamos ao banheiro? Assim voc poder ter um minuto para se recompor. De repente os olhos de Mace passaram de seu rosto ao da outra mulher. Para mim ela parece estar bem. porque voc homem e no sabe dessas coisas. Ao afastar-se deu um forte puxo em Dez para que a seguisse. Jesus! Esta sim que uma mulher forte. Parecia um boi. Elas deram algumas voltas at acharem o banheiro, enquanto isso a mulher ia se apresentando como: Sissy Mae Smith. Sou a irm caula de Smitty. Todo mundo me chama Sissy. Ou Sissy Mae. Bom, outros me chamam Mae. Mas esse eu no gosto muito. Assim voc pode me chamar de Sissy. Ou Sissy Mae enquanto arrastava Dez com ela. Grata de que estivesse vazio, Dez se segurou em um canto da pia e inspirou profundamente para tranqilizar-se. Esse Mace tem sempre que se dar bem, no? Poderia dizer que sim. Dez jogou um pouco de gua fria no rosto. E se secou com uma toalha de papel. Sabe, j lutei contra caras cobertos de sangue depois de cometerem algum crime. Enfrentei assassinos frios e duros como pedras que no tinham nada a perder. Estive por um fio de ser a sobremesa de uma cobra pton de quase cinco metros que tinha acabado de jantar seu dono. E ainda assim, nenhum desses casos me enlouqueceu tanto quanto Mace Llewellyn faz. Sissy riu enquanto passava o brilho em seus lbios. 116

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Sim, eu sei. Assim nosso Mace. Dez deu a volta e se apoiou contra a pia, com os braos cruzados diante dela. Abriu a boca para falar, mas compreendeu que no tinha nada a dizer. Ou talvez que tinha muito a dizer. Sissy continuou retocando sua maquiagem, e Dez pode sentir que a mulher a observava. Odiou isso. Se tinha algo a dizer, ento merda, que dissesse. O que? A mulher a tinha surpreendido dando-se um festim na seo de roupas intimas, as normas de cortesia ante desconhecidos no tinha sentido nesse caso.Porque continua me olhando fixamente? Posso fazer uma pergunta? O sotaque de Sissy fluiu to grosso como melado. E falava to rpido como Smitty falava lentamente. Se os dois no fossem to parecidos, nunca teria acreditado que cresceram na mesma casa. Porque no? Manda. Sissy guardou sua maquiagem na sua bolsa de couro e deu a volta para enfrentar Dez. Voc e Mace Quieta a, Gidget12. No h nenhum Mace e eu. Meu nome Sissy Mae. Ou Sissy. O... O que estou tentando dizer que s Mace. E s Dez. No h nenhuma combinao dos dois. Formamos duas frases separadas. No precisa ser rude. Pode continuar gritando esse de maneira nenhuma agora, mas l fora voc estava gritando: Oh grandessssimo Deus, sim! Por isso quero me assegurar de que voc no machuque o meu menininho. Dez se voltou para ficar em frente a ela. Eu? Machucar Mace? Voc andou cheirando? Perdo? Olhe, Sally Mae. Sissy Mae. O que seja. O que eu digo que no poderia ferir Mace. Creio que ningum poderia fazer isso. A onde voc esta errada. Voc a fraqueza dele. Talvez a nica. Dez olhou fixamente Sissy Mae. Com a boca aberta. A mulher devia ter cheirado um p muito ruim. Ela achava que Mace no tinha nenhuma fraqueza e, se tivesse, no seria ela. Doura, no sei que tolices ele te contou, mas adivinho que o nico interesse de Mace por minha pessoa no ter feito sexo comigo antes. Pois bem, lindinha, e me perdoe por ser direta e um pouquinho grosseira mas o que acaba de me dizer uma merda. Dez pestanejou surpresa. Ora, a doce sulista Sissy Mae de fala melodiosa podia ser uma cachorra falando.
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Forma discreta de chamar mulher-macho.

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Olha, Sissy. Sissy a cortou. Esse rapaz que est l fora falou como um louco sobre o seu doce traseiro desde que o conheo. E o conheo h mais de dez anos. Permita s que te fale, sem nimo de ofender, bonita, que estou at as orelhas de ouvir falar de voc. Confia em mim, se Mace s quisesse foder com voc, agora mesmo voc estaria rodeando suas orelhas com os tornozelos. Est buscando algo mais que isso. Assim que prepare-se para a cavalgada, lindinha. Depois disso saiu do banheiro, mas voltou depois de dez segundos. Seu comportamento voltou a ser o mesmo encanto sulista. Muito bem, vamos, lindinha. Os rapazes nos esperam. disse Sissy Mae com um encantador sorriso e Dez sentiu outra vez a necessidade. A necessidade de saber onde estavam todas as sadas para poder escapar. Que acredita que estar fazendo exatamente sua irm ali dentro? Dizendo a Dez que deveria correr para salvar sua vida. Mace no estava de humor. Verificou seu relgio. Se sassem agora por volta do restaurante chegariam um pouco cedo, mas tinha que conseguir que Dez e ele se afastasse desses dois. Admitiu para si mesmo que os Smith eram sua verdadeira famlia. Porque s a famlia podia envergonh-lo e o deixar preocupado. Sissy Mae estava arrastando Dez para eles. Mace Llewellyn. Esta garota uma doura. J quase a amo! Dez se separou de Sissy e se aproximou ao lado de Mace. Ele se agachou e perguntou contra sua orelha: Esta bem? Simplesmente mantenha-me longe de seus amigos afveis murmurou inclinando-se para trs. Mace beijou o topo de seu cabea e logo concentrou seu olhar nos irmos. Ao bal? Mas que infernos se supe que devo fazer eu no bal? ladrou Smitty. No o convidei, Bobby Ray Smith. S para mim e as moas. Assim suma. Com isto Sissy Mae Smith partiu ou passeou, dependendo da perspectiva de cada um, enquanto soltava por cima de seu ombro: Adeus, Dez. Foi muito agradvel nossa conversa. Uh para mim tambm, Sissy Mae. Os grandes ombros de Smitty caram derrotados. Agora no tenho nada a fazer. Com um olhar de selvagem alvio Dez agarrou o brao de Smitty. Poderia vir conosco. Para jantar. OH, no. No, no pode. Dez o fulminou com o olhar. Sim. Pode. 116

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Em resposta, Mace a fulminou com o olhar, e lhe mostrou seus reluzentes dentes. No. No pode. No vejo problema. Tenho meu SUV, cabemos os trs. Smitty tem um encontro. No, no tenho. Mace deu um passo ameaador para Smitty, mas Dez ficou entre eles. Tem duas opes, Llewellyn. Ou Smitty vem conosco ou vai sozinho. Smitty deu de ombros e, com esse lento acento que tanto detestava Mace, soltou: Ei, vocs! No quero ser um estorvo para ningum. Mace fixou o olhar sobre Smitty. Odeio voc. Atrs Mace. Ela se voltou e esfregou o brao de Smitty. Puxa! Vem conosco, Smitty. Boommm, se insistir. Sorriu para Mace e o corpo de Mace se contraiu ante a necessidade de dar uma manta de sopapos em Smitty. Onde tinham planejado ir jantar? A churrascaria Van Holtz. Smitty comeou a rir e parecia que no podia parar. Sim. Parecia que nunca ia acabar. Mace Llewellyn ia introduzir-se no territrio da Matilha por uma boa razo e s uma. Dez caminhou para fora com os dois homens. H algum problema com esse lugar que eu no conhea? Quero dizer, se mijam na comida ou algo parecido? No. No. Smitty limpou a garganta. um estabelecimento muito, muito elegante. E se voc gosta de seu bife mal passado, voc adorar o lugar. como se o caassem no mesmo dia. De acordo. Embora Dez parecesse seriamente cautelosa. Hum. Permitam-me pagar algumas coisas e logo poderemos ir. Mace a observou partir para a caixa registradora. Uma vez fora de sua linha de viso agarrou Smitty pelo pescoo, elevou o corpo do cho com um rugido e logo se apoiou em um de seus joelhos ao mesmo tempo em que soltava de repente Smitty contra o cho. A multido que se amontoava ao redor dos dois homens se afastou como se houvesse um incndio. Ningum foi o suficientemente valente para caminhar para eles. Mace soltou a garganta de Smitty e ficou de p. Fui suficientemente claro? Mace sorriu com desprezo, incapaz de controlar-se. Smitty elevou seus polegares enquanto tentava regular sua respirao. Muito claro. Mais ofegos. Logo Mace seguiu Dez.

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Captulo Quatro

Achou interessante ter que recordar-se que devia continuar respirando. Mas Dez teve que obrigar-se a faz-lo. Ainda assim continuava esquecendo-se. Cada vez que levantava os olhos de sua comida e se encontrava com os penetrantes olhos de Mace fixos nela, v, simplesmente se esquecia de respirar. Continuou tentando encontrar nele alguma falha. Alguma falha em seus traos ou em seu cabelo ou em seus dentes. Algo para faz-lo menos um Deus e mais humano. Mas a cada momento o via mais perfeito. Dessa voz que se tornava impossivelmente grave quando deixava cair algum assunto sobre sexo, maneira como seus olhos dourados brilhavam na penumbra do restaurante ou a forma como seus msculos se moldavam em sua camisa negra de manga longa. Se realmente pretendia continuar mantendo seu rabinho porto-riquenho fora de sua cama, nunca deveria ter ido jantar com este homem. Porque ele ainda sabia como chegar a ela. Ainda sabia como faz-la sorrir e gemer. Ainda sabia como deix-la a cem. E desejava tanto seu membro em sua boca que pensava que quase poderia gritar. Haveria algum problema se colocasse esta ardorosa mulher sobre a mesa e a fodesse at ficar sem sentido? Provavelmente. Mace suspirou e continuou olhando fixamente encantadora detetive de Primeira Categoria Desiree MacDermot. Dez sempre o fazia rir. Sempre o deixava duro. Sempre deixava louco. E ainda o deixava louco. Com esses olhos cinza, esses assombrosos seios e essa voz. Essa fodida voz que ainda o fazia suar. Distraa-o tanto que passou completamente por alto o feito que tinha permanecido as ltimas trs horas na companhia dos lobos. Possuam o lugar e o controlavam a Matilha Van Holtz, e a cadeia de restaurantes Van Holtz tinha as melhores costelas que Mace tivesse saboreado na vida. Olhando retrospectivamente, estava contente de que Smitty se unisse a eles. Assim pde manter os lobos a raia e longe dele. Claramente no gostavam de ter Mace em seu territrio, embora se supunha que todos os restaurantes de Van Holtz eram territrio neutro. Mace sups que isto s se aplicava com outras Matilhas e no com as Manadas. Assombrou-lhe poder aguentar isso de to boa vontade, s por esta mulher preciosa e frustrante. O que no tenho muito claro, Dez, como no chegou a notar que seu marido tinha ido.

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Ex-marido. Naquela poca estava muito ocupada. Trabalhava em meu primeiro caso. Muito concentrada nele. E levei um tempo para compreender que ele tinha ido embora. Quanto tempo? Ela segurava a xcara de caf entre suas mos e a olhava fixamente. Trs semanas. Mace se inclinou para frente e esperou at que o olhou nos olhos. Notou depois de que passassem trs semanas ou lhe disse isso depois dessas trs semanas? Quando no respondeu no momento, mas sim continuou olhando fixamente sua xcara de caf, no pde evitar mais. Riu. Estrepitosamente. Ela jogou um olhar ao redor quando toda a ateno do restaurante se concentrava neles. Jesus! Bem poderia se controlar. No me sinto precisamente orgulhosa disso. Me parece que era to aborrecido e egosta que deveria estar contente de que o idiota se foi. Sei que eu o estou. Ela sorriu afetadamente ao mesmo tempo que o rubor cobria suas bochechas. Gostava disso, de que uma dura polcia da cidade pudesse ruborizar-se. Ela elevou o olhar, claramente preparada para mudar de assunto. Onde foi o povo da cidade branca? No sei. Continua desaparecendo, no?E por isso parte da famlia. Provavelmente deveramos olhar no servio de senhoras. Mace sorriu descaradamente. Provavelmente. Smitty sempre se deu bem com as mulheres. OH, e estou segura de que a voc do muito mal as mulheres, Mace. Apostaria que o ignoram e o tratam como se no existisse. Ele sorriu maliciosamente para ela. S h uma que faz isso. Ela soltou o caf e passou as mos pelo cabelo. Ia fazendo cada vez mais frequentemente conforme passava a noite. Sei que existe, Mace. Confia em mim. Sei. Mas se esquece que estive no exrcito. Sei exatamente onde andam os bastardos como voc. Sinto-o se no me afundo sem olhar nas profundidades dessa piscina. Assim sabe o que que quero. Transar com a nica garota com quem ainda no fez? Sim. Isso o que penso. Ento no pensa nada de bom sobre mim. No disse isso. Mas um cara, Mace. Um verdadeiro Llewellyn. Mas mesmo assim, um cara. E isso o que significa? Bom, li em algum lugar que a testosterona danifica o crebro. Mace bufou de risada quando Smitty, cheirando a fmea lobo, se sentou. 116

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O que perdi? Dez estava me dizendo que todos os homens esto mentalmente impedidos. No disse isso. corrigiu com um sorriso condescendente. S disse que todos tinham Fez uns dramalhes de mos necessidades especiais. A realidade que vocs, os caras, no podem pensar com outra coisa que no seja o que tm entre as pernas. Demnios, moa. Smitty no estava acostumado que as mulheres jogassem por terra todo seu encanto muito duro, lindinha. Nos igualar ao resto dos caras. De verdade? disse Dez pegando seu caf. Sim. De verdade. Mace um bom tipo. O melhor. E eu sou o varo mais sensvel e afetuoso que possa haver, com muita vida interior. No permita que este duro exterior varonil a engane. H muito sobre mim que nunca entenderia. Dez engoliu um pouco de caf. Tem uma chupada no pescoo. Dez sorriu amplamente aos dois homens enquanto um garom depositava um pedao de bolo entre eles. Colocou um garfo a cada um. Sorriu para Smitty. Olhou lascivamente para Dez. E virtualmente cuspiu em Mace. Homem, parecia que o pessoal neste restaurante no gostava dele. Smitty pestanejou para ela. Tem razo, j v. Somos toda escria. Mace moveu a cabea. Obrigado por me ajudar, idiota. O que posso dizer? Me pegou em uma contradio. No admita nada. Negue tudo. Exija provas. No aprendeu nada no primrio? Dez gostava de Smitty. Gostava o bastante. Mas o homem no era como Mace. De pele mais morena. Uns centmetros mais baixos. No to largo de ombros. Encontrava-se surpreendentemente cmoda perto dele. Com Mace, entretanto. Bom, o que ia dizer, no se sentia para nada cmoda perto dele. No quando seu corpo crepitava em s pensar nele. Continuava percebendo coisas nele. Pequenos detalhes. Como a maneira como coava inconscientemente a cicatriz de seu pescoo ou a maneira como continuava retirando seu cabelo dourado dos olhos. Seus olhos se entrecerraram. No tinha o cabelo rapado ontem mesmo? No. Isso no era possvel. No me culpe, colega, porque ela j sabe que estamos mal da cabea. Dez olhou para baixo, ao bolo de chocolate adornado com cobertura de chocolate negro, e se perguntou como tinha podido se envolver com semelhantes idiotas.

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Mace olhou como Dez deslizava seu dedo indicador pela cobertura de chocolate negro que decorava o prato. O chocolate cobria seu dedo e gotejava quando o introduziu em sua boca e o chupou para limp-lo. Mace grunhiu. No pde evit-lo. Se esse movimento tivesse sido intencionado, para atorment-lo, nem sequer o teria notado. Mas Dez o fazia porque gostava muitssimo do chocolate negro, e se era cremoso, muito mais. Franziu o sobrecenho e lhe sorriu ao mesmo tempo. Fez isso. Grunhiu para mim? Sinto muito. No pude evit-lo. No tem por que se desculpar. Simplesmente nunca antes um homem tinha grunhido para mim. No estava escutando disseram Mace e Smitty ao mesmo tempo. Dez negou com a cabea ao mesmo tempo que ela e Mace pegavam seus garfos. So uns estpidos, mas dos grandes. Smitty olhou para Dez durante um segundo, logo se inclinou para frente. Importa-se se te fao uma pergunta, lindinha? S se deixar de me chamar lindinha. Ei! De onde venho isso um termo carinhoso. De verdade? Bem, de onde venho eu, filho da puta um termo carinhoso. Quer que comece a cham-lo assim? Mace quase cuspiu o bolo ante isso, porque sabia que Smitty a tinha pegado. Ento... de acordo. Dez. Importa-se se te fao uma pergunta? Desembucha respondeu alegremente, enquanto comia um pedao de bolo. Nenhuma vez teve sexo muito bom, verdade? Engasgou-se com o bolo, e demnios, esteve perto de afogar-se com ele. Acho que isso no uma pergunta, Smith. Bom, ol acento do Bronx. Dou a boa-vinda! OH, sinto muito! Humm... Smitty sarcstico... isso no era bom. Posso expressar de outra maneira a pergunta se o prefere. Tive grande sexo alguma vez? Dez se reclinou sobre sua cadeira, cruzando os braos na frente. Jogou um olhar cinza esverdeado em direo a Mace. No vai ajudar-me a sair desta, verdade? Poderia te dar uma ajuda, mas me parece que no isso o que quer dizer. Ainda estou esperando pressionou Smitty. Mace no sabia o que seu amigo estava tramando, mas estava ansioso por averigu-lo e ver se Dez se chateava. A moa que conhecia tinha um bom gancho de direita, e poderia imaginar que a mulher tinha aumentado seu arsenal. 116

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Bom Eu... uh. Bom eu uh o que? Ei! Estou pensando! Se tiver que pensar isso, carinho, que no teve grande sexo. Exatamente qual o sentido desta conversa? Simplesmente estava assinalando um feito. Com isso, Smitty se levantou e desapareceu de novo. Agora parecia ser que lhe tocava grunhir para Dez. De acordo, parece-me que estou comeando a odi-lo. Mace sorriu descaradamente. Estava de acordo com isso. O rosto de Dez flamejava. Quase poderia fritar um ovo nela. Como tinha podido mudar a tarde at tornar-se como uma burra? Tinha perdido o controle. De novo! Nunca perdia o controle. Nem em um interrogatrio, uma perseguio ou alguma manobra ttica, Dez MacDermot nunca perdia o controle e ponto. Mas com Mace olhando-a fixamente, e seu amigo caipira retorcendo e alterando todas as suas palavras, sentiu como se estivesse dando voltas ao redor do edifcio sem nenhuma segurana. Retornou a seu antigo hbito de quando estava nervosa, passar as mos atravs de seu cabelo, dizendo a palavra Putz em uma frase onde no estava zombando de ningum, utilizando de novo esse maldito jargo. Possivelmente Missy Llewellyn tivesse razo. Sempre seria uma moa do Bronx, sem importar o que fizesse. Dez. Olhe para mim. No. Absolutamente, inequivocamente, NO, se mataria primeiro. Desiree. Olhe-me. Depois de apertar fortemente os punhos, Dez levantou sua cabea e ficou gelada, presa nesse olhar dourado. Permaneceu assim, como se o homem a tivesse colocado umas correntes em seus pulsos e tivesse sentado sobre ela. Dez no tinha idia de quanto tempo permaneceram olhando-se fixamente. Sentiu os olhos de Mace deslizando-se por seu corpo. Tocando cada uma de suas reas. Fazendo-a sua. Ela no podia afastar o olhar e tampouco queria faz-lo. No lhe disse nada. Em realidade no tinha por que. Ele disse tudo com esses preciosos olhos. Desejava-a. E faria o necessrio para consegui-la. E, se o permitisse, daria-lhe mais que esse grande sexo. Daria-lhe um sexo que depois a deixaria incapaz de andar direita de novo. Da mesma forma que perderia a alma. Ao final, Mace fez um movimento para que lhe trouxessem a conta, mas seus olhos nunca deixaram seu rosto. Venha comigo para casa, Dez. Soltando um suspiro, disse:

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De acordo. Dez pestanejou. Ol! Alarme de idiota! que enlouqueceu? Uh. Quero dizer... Dez se beliscou a perna para desprenderse do atordoamento que tinha se apossado dela. No posso. Por qu? Porque no tenho relaes de uma noite. No quero uma relao de uma noite. Quero mais Oh, simplesmente no quero relaes soltou de repente, j cortando completamente o homem. Serenamente a perguntou: Por qu? Porque sou policial. Sempre o fui. E sempre o serei. No estou muito seguro de que isso nos afete em alguma coisa. Faz. J tinha aprendido essa lio. E de uma maneira dura. Para sempre. E tenho que ir a outro lugar. E te dou graas, Meu deus. s onze e quinze da noite? A cidade nunca dorme. A conta chegou e pensou que devia aproveitar essa oportunidade como fosse. Eu gostaria de colaborar. Jogou mo de duas de vinte e os soltou sobre a mesa. Obrigada pelo jantar, Mace. Ficou de p e deu a volta para rodear a mesa. Agachou-se e beijou seu peludo topo de cabea. Passei uma noite muito boa. Poderia continuar passando muito bem. Bastardo implacvel. Ela enroscou seu cabelo como estava acostumada a fazer quando tinha quatorze anos. J terminei aqui. No tinha dado um passo quando a mo de Mace a agarrou. Seus dedos, que estavam quentes e secos, se entrelaaram com os seus. Esse movimento passou atravs de seu corpo. E compreendeu que j no tinham quatorze anos. Que j no eram simplesmente companheiros. Dez os viu nus, suarentos e fodendo como se no houvesse um amanh. E soube que Mace tambm o via. Esses olhos dourados gritavam por ela. E soube que os seus se uniriam em seguida. No. Precisava ir. Agora. Inspirou de maneira insegura. Mace, tenho que ir. OH, demnios. Precisava deixar de sussurrar. No o faa. Fique, Dez. Fica comigo. E soube que no queria dizer no restaurante para tomar mais caf e outra pedao de bolo. Queria dizer em sua cama. Com ele dentro dela. E que a faria gritar de prazer. Uma e outra vez. No posso. Afastou a mo. Permitiu-a ir, mas no antes de acariciar com seus grandes dedos sua palma. Quem teria sabido que um movimento to simples poderia fazer que os dedos de seus ps se retorcessem de desejo? E que se estremecesse. Jesus, Maria e Jos. Em que homem tinha se convertido aquele moo. 116

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Dez pareceu fundir-se com seus olhos dourados. Soube que quanto mais tempo passasse com ele, corria o risco de fazer algo muito vulgar. Como arrastar-se sob a mesa e comer Mace Llewellyn. Agitou a cabea e retrocedeu afastando-se dele. Isto apenas a fez manter um pouco de controle. Tenho que ir, Mace. Ele sorriu para ela. De acordo. Arqueou uma sobrancelha ante esta calma resposta, mas decidiu deix-la parar. Sobretudo quando claramente se viu situada sob a mesa do restaurante e fodida at o esquecimento. Sim. Nesse momento compreendeu que seria muito cedo para que lhe desse esse tipo de boa-vinda. Que tenha um Feliz Natal, Mace. Ento virtualmente correu para a porta, dirigindo-se para um clube situado a umas ruas dali. Mace teve que esperar seus bons cinco minutos antes de poder levantasse e andar comodamente sem ter que envergonhar-se. Essa mulher. Essa mulher era a nica coisa que tinha querido em sua vida. Tinha-o sabido todos estes anos. E esta noite s o confirmava. O beijo e esse simples toque quase conseguiram que suas bolas sassem voando. E ela tambm o havia sentido. Pde v-lo em seu rosto. Pde cheir-lo. Seu desejo se elevou como uma onda e virtualmente o golpeou totalmente. No, no ia permitir que Dez MacDermot lhe escapasse. Deixava-lhe espao, do mesmo modo como seus antepassados o faziam quando se preparavam para caar uma zebra adulta. Smitty retornou finalmente mesa quando Mace estava assinando o recibo de seu carto de crdito. Este sorriu a seu amigo. Bem? Onde est? Bem, e nem idia. A garota se manteve teimosa. Todavia ainda no estava no ponto. Empurrei-a. Sim claro, se esperasse que vocs dois se pusessem tarefa, meus netos j estariam correndo na Matilha. No preciso da sua ajuda, Smitty. Tenho tudo sob controle. De verdade? Ento por que est aqui sozinho? Mace ficou de p. Tenho que esperar o momento oportuno, Smitty. Sim. Muito claro. Espero que esse momento oportuno o mantenha quente esta noite, colega. Os dois homens abandonaram o restaurante. No entende Dez. No ter que empurr-la. Precisa somente de um sutil estmulo. esclareceu. Esquece-o. Observei essa mulher comer um bife. No em nada sutil.

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Isso verdade. Perdoem. Mace se adiantou deixando para trs trs homens. Mas de todas as formas, realmente eu tampouco sou sutil ou Mason Llewellyn? Mace se deteve e se girou. Soube, antes inclusive de virar-se, o que encontraria. Se no tivesse sido porque os tinha cheirado, os grunhidos de Smitty teria sido um sinal claro. Tolerava Mace bastante bem, mas isso era tudo. Havia trs homens s suas costas. Grandes. Uns bons dez anos mais jovens. Toscos. Valentes aos cem por cem. As pessoas no encontravam muitos valentes lees todos os dias. Sim? Maravilha. Realmente voc. Disse a meus companheiros que era. Mace observou fixamente o homem enquanto Smitty se situava a suas costas. A seu companheiro lobo no gostava muito como cheiravam. obvio, tampouco gostava muito. Sabe, voc e sua Manada so realmente muito conhecidas nesta cidade. uma verdadeira honra t-lo encontrado. Ofereceu sua mo. Patrick Doogan. Estes so meus irmos. Mace agarrou a mo do homem com a sua. Friamente, seus dourados olhos classificavam o tamanho de Mace. Determinando sua fora. Seu poder. Bom, Doogan. O que posso fazer por voc? Ele deu outro jogo de olhar a seus irmos. Esperto, verdade? Vocs disseram que seria estranho. Sabe que no o paramos na metade da rua para um simples ol. Sei que no me encontrou na rua por acidente. Assim podemos cortar o papo? Doogan sorriu descaradamente. Um verdadeiro predador. Nada de ossos suaves em seu grande corpo. Queria conversar com voc sobre suas irmzinhas. O acento guia de ruas de Nova Iorque assaltou as orelhas do Mace dolorosamente. Dez o tinha feito rir e acender, sobretudo quando se esforou em escond-lo. Mas no Doogan. Mace quis esfaquear as cordas vocais com suas garras. Vejamos se podemos discutir alguns uh assuntos para um trato comercial com a Manada Llewellyn. Mace deu de ombros. Certo. Isso seria genial. E tem irms s quais eu possa foder. Verdade? Os olhos de Doogan se entrecerraram, enquanto Smitty ria brandamente entre dentes a seu lado. Para isso o que quer a minhas irms, verdade? Para fod-las. Para ter filhotes? Ou para que lhe esfreguem seus fodidos ps? Eu no gosto que me fodam, Llewellyn. Ento no deveria se agachar e me dar o tubo de lubrificante.

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Mace no podia acreditar-se quo zangado se sentia, isso de discutir sobre suas irms como algum acessrio estava o mortificando. A verdade, quase todos os dias, detestava-as, mas mesmo assim isso de que se metessem com suas irms. Suas irms. Nenhum homem falava de suas irms como se estivesse comprando prostitutas para uma festa de solteiro. Olhou, fascinado, quando a fachada de um gato conversando com outro se desmoronou e apareceu o dio sincero. Doogan odiava o que Mace representava. O que Doogan e seus irmos igualmente grandes nunca seriam. Terei a suas irms, Llewellyn, e as foderei todas. Est super valorizando as mulheres de minha famlia. No jogam limpo. Arrancaro a pele de seu membro a tiras e a deixaro ao ar. E quando o fizerem, vou rir do lindo que ficar. Mace se voltou para afastar-se, mas a voz de Doogan o deteve. Me diga, Mason. O que est fazendo Petrov estes dias? Mace suspirou. Sabe por que nenhuma vez ter a Manada Llewellyn? Olhou para Doogan por cima do ombro. No tem classe. Em menos de um segundo Doogan estava sobre ele. Dez se situou detrs de ao menos cinqenta pessoas que estavam fazendo fila para entrar no clube mais quente do Village. Deu seu nome ao porteiro e este ficou olhando fixamente seus seios uns bons noventa segundos antes de lhe permitir entrar no clube. Imediatamente Dez soube que no pertencia ao lugar. Este no era seu estilo. Um bar para policiais irlandeses. Um para motoqueiros. Um boliche. Esses sim eram seus lugares. Aqui se sentiu mais velha. Sentia a arma a suas costas, oculta sob sua jaqueta de couro. Alegrava-se de que o porteiro no a tivesse revistado. No gostaria de estar neste antro sem sua arma. A fauna do lugar eram os ricos, famosos e narcotraficantes. E o vcio, o prato principal do lugar. Caminhou para o bar. Estou procurando Gina Brutale. Sim. No bar de trs. Encaminhou-se para a parte traseira do clube enquanto abria caminho brandamente entre a multido bem vestida e super perfumada. Quase tinha chegado a seu destino quando o viu. Todo beleza dourada. Falando com uma mulher com carne nas curvas e morena. Dez se encaminhou para ele e lhe perfurou o ombro com o dedo. Sr. Shaw? Percorreu-a com o olhar, e o via to lindo quanto na fotografia que havia no arquivo de Petrov. S que agora parecia bastante aborrecido. E tambm, teria que dizer, no era to lindo quanto Mace. Riu de si mesma. Desesperada. Completamente desesperada. 116

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Conheo voc? Seria realmente bom se dirigisse a pergunta a ela e no a seus seios. Inclinou-se para ele. No podia anunciar na metade do bar que era policial de um dos Distritos de Nova Iorque, mas o homem parecia ter tendncias suicidas se insistisse em passar a noite por ali, depois de que deixassem seco a uns de seus scios comerciais. Sr. Shaw, no acredita que seria melhor que retornasse segurana de sua casa? Pelo menos at que consigamos alguma pista sobre o caso Petrov. Ah, deve ser um dos detetives. Deve ser a que Missy jogou de sua casa. Shaw se aproximou dela e farejou seu pescoo. Sorriu descaradamente. Como est Mace esta noite? Dez se retirou. O que? que a famlia completa Llewellyn sabia que tinha sado com Mace? E por que sempre estavam farejando? Oh, v merda! Sr. Shaw, srio, acredito que deveria ir para casa. Agora. Shaw a olhou de soslaio e arqueou uma sobrancelha, desafiando-a que o ordenasse. De todas as formas j ia, detetive. Ah, bom. Obrigada. A verdade que odiaria que o forense tivesse que catalogar os pedaos de seu crebro como fizemos com Petrov. Dez se dirigiu para o bar traseiro. Quando rodeou a esquina viu cinco mulheres, ao menos acreditava que eram mulheres, porque mais bem pareciam cinco mulheres-macho sentadas no bar. Eram muito parecidas, por isso sups que tinham uma relao consangnea. Mas foi sua maneira de beber o usque escocs, olhando o cho e com um ar completamente triste, o que mais chamou sua ateno. O quarto chute em suas costelas o enviou direto ao cho. Aterrissou sobre suas mos e joelhos. Preparado para mudar de forma, mas se conteve at que fosse a ltima soluo. Viu que um dos irmos Doogan ia pela arma que tinha escondida sob sua jaqueta de seda e o casaco de caxemira. Mace no esperou que a pegasse para ir atrs ele. No mesmo movimento, agarrou o brao do homem e o retorceu at colocar-se sobre as costas. O rugido de dor transtornou a vizinhana e fez que as pessoas corressem apavoradas. Doogan se aproximou dele porque Smitty j tinha o outro irmo, e definitivamente faltava somente um segundo para que lhe rompesse o pescoo. Ah, ah, ah.Mace puxou os braos do homem tudo o que pde para trs, at que virtualmente ficaram em forma de U. No me faa quebr-lo pela metade sabe que posso. Doogan se deteve. Podia ver que seus dois irmos poderiam encontrar-se em poucos segundos com uma morte bastante feia. E a quem acreditaria a polcia? A trs incipientes criminosos ou em Mace Llewellyn e seu amigo sulino? Dois oficiais condecorados da marinha. 116

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No. Doogan no era tolo. Ruim e malvado sim, mas no tolo. Sustentou as mos em alto e retrocedeu fora do alcance de Mace. Uma vez o suficientemente longe, Mace empurrou aos braos de Doogan o homem que segurava e Smitty o imitou. Doogan tomou a ambos e retrocedeu rua abaixo. No se aproxime de minhas irms, Doogan. Ou na prxima vez me assegurarei de que isto acabe de forma diferente. Doogan no respondeu, j tinha se perdido rua abaixo. Smitty escondeu suas garras e limpou o sangue das mos. Bem, isto foi quase to bom como quando estivemos com as policiais disfaradas de prostitutas. Mace sorriu e fez uma careta ao mesmo tempo. Sua cara e peito flamejavam. A polcia deve estar para chegar, verdade? A declarao inocente de Smitty fez que Mace risse. Seu amigo o agarrou pelo brao e o puxou para uma luz. Vejamos essa cara, colega. Fez uma careta de dor.Opa! Parece que o feriram, hein? Obrigado. Mace foi tocar, mas Smitty o fez baixar a mo.No o teria notado se eu no tivesse falado . No fique insolente comigo, colega. Sinto muito, Smitty. No posso evitar pensar o que teria acontecido se Dez se encontrasse neste momento aqui. Isso fcil. Teria se encarregado de algum. Entre os dois estavam em par. Em s olh-la e j sabe. uma predadora, filho. E no pense em nenhum momento que no . Dez seria o menor de seus problemas. Certo, certo. Sim que somos protetores com uma mulher que no vimos em anos. No comece, Smitty. Rindo entre dentes, disse: Sabe, parece que est realmente fodido, colega. Muito obrigado. Mace moveu a mandbula. Pelo menos no a tinha quebrado. V-se como se precisasse que algum cuide de voc. Mace pestanejou confuso. Por qu? Se estarei bem pela manh. Algum teria que cuidar de voc, Mace. Cuidar de suas feridas. Consollo sobre esse peito to proeminente e doce. Mace sacudiu a cabea. No. De maneira nenhuma, Smitty. S confia em mim. Uma merda que vou fazer. quase felino por sua malignidade. Acredito que seu problema que desvaloriza os ces. H uma razo pela qual muitos de ns dormimos no sof enquanto vocs esto em um zoolgico. 116

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Esta conversa estpida. Somos homens estpidos. Homens estpidos que gostam que suas mulheres tenham o peito grande e forte. Pensa que Dez forte? No. Sissy forte. Entretanto, sua mulher tem uma voz... Como se algum tivesse polvilhado areia em suas cordas vocais. Eu gosto de sua voz. Conheo estradas do Tennessee que esto mais lisas que a voz dessa moa embora, tenho que admitir, que eu gostei de olhar como chupava o dedo at limp-lo. Quase parece que quer que te d hstias. Gina? Uns olhos marrom escuro, quase negros, se centraram nela. Estavam cheios de uma intensa tristeza. Dez odiou que a mulher lhe provocasse tanto medo. Mas algo de Gina Brutale a deixava com os nervos de pernas para ao ar. Sim disse a outra, deslizando-se fora do tamborete. Venha. Bebeu o resto de seu usque e deixou cair o copo sobre o bar. Jogou um olhar s mulheres que estavam com ela. Retornarei dentro de um momento. As mulheres no responderam. Em troca, olharam fixamente para Dez. Possivelmente foi a experincia mais incmoda desde fazia tempo, e isso que o trabalho de Dez consistia em ter experincias incmodas. Mas a maneira como a olharam, to fixamente, desenquadrava-a. Como se estivessem planejando mentalmente que partes de seu corpo sofreria em abundante azeite de oliva. Gina se afastou do bar e Dez a seguiu, enquanto jogava um olhar para trs, s mulheres. Ainda a estavam olhando. Lutou contra o impulso de estremecer. Gina caminhou para um escritrio na parte deserta do clube. Foi abrir a porta, mas algum a puxou pelo outro lado. Saiu uma mulher que se parecia com Gina. As duas mulheres se olharam intensamente. Na verdade, seus olhos brilharam coisa sria. Quase de maneira cruel por sua intensidade. Os olhos castanhos da mulher percorreram Dez. Quem caralho esta? Ningum que te interesse uma merda. Dez revirou os olhos. Isto se parecia com um desses dilogos tpicos entre as garotas de seu antigo bairro. Normalmente degeneravam em uma briga a puxes de cabelo, ou inclusive at tirar as navalhas. Merda, no tinha tempo para isso. Podem deixar isso um momento? Tenho uma vida pela frente. Gina procedeu a entrar no escritrio. A outra mulher se inclinou a um lado, mas se deteve e farejou repentinamente Dez. Ela se retirou para trs. Posso ajud-la em algo? 116

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A outra grunhiu. Outro. No tinha nem idia do que significava isso, mas no teve a oportunidade de perguntar j que a mulher partiu. Agitando a cabea, entrou no escritrio fechando a porta atrs dela. Interessante moa. uma cadela. Gina se deslizou at colocar-se em cima do escritrio de mogno gentil. minha irm. Anne Marie. Minhas condolncias. Soprando a outra disse: Bom, todos ns temos nosso prprio inferno pessoal. Ela o meu. Dez percorreu o escritrio. Se preveniu de que no parecia muito usado. Muita mogno e vidro. No parecia o escritrio de uma mulher. De quem o escritrio? De meu pai. Mas no vem muito frequentemente por aqui. Quase cedeu ante seu desejo de averiguar mais do to conhecido, mas muito raramente visto, Gino Brutale. Entretanto, se obrigou a recordar a razo pela qual estava no clube. E no era para averiguar fofocas sobre a famlia Brutale. Isto..., queria falar comigo sobre a morte de Alexander Petrov? Sim. Veja, ele foi A mulher se esforava por admitir algo, mas Dez no entendia o que. Foi A Brutale se ergueu, repentinamente orgulhosa. Estava comigo. Era meu amante. Dez no entendia que Gina temesse a admisso dessa informao. Brutale no parecia nenhuma menina. Parecia estar nos trinta. E no era como se Petrov fosse de uma famlia mafiosa rival, a menos que Missy fosse algo mais do que dava a entender. E tinha srias dvidas sobre isso. Esperou que ela continuasse. Vi-o na noite em que morreu. E quando me deixou era de noite, mas estava muito vivo. No sei se algum o seguiu. Mas sei que Missy Llewellyn ficaria como uma louca se soubesse do nosso caso. Dez deu um passo para frente. E sabia? No sei. Mas ia deix-la e ficar comigo. Entretanto, no sei se alguma vez encontrou o momento para dizer-lhe. Petrov e Missy Llewellyn estavam juntos? Eram um casal? Mas quem agentaria essa cadela sem corao? bastante complicado de explicar. Mas, basicamente, o possua. Que diabos quer dizer isso? O que quer dizer com o possua? Tinha algo com ele?

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No. Mas pertencia a ela. No lhe sentaria nada bem que a deixasse. Sobretudo se a deixasse por mim. Voc, por qu? Que conexo tem com os Llewellyn? Uma garota de Jersey e alm disso uma Brutale, no era exatamente bem-vinda para um jantar com os Llewellyn. E as duas sabiam. Nossas famlias tm alguns assuntos, assim poderia dizer. Odiamonos durante muito tempo. Acredita que Missy o matou? No sei. Realmente no sei. Deram-lhe um tiro na nuca e a verdade, esse no o estilo da Missy, sabe? Dez deu de ombros. No poderia te dizer. A nica coisa que digo que precisa vigiar Missy Llewellyn. Vigi-la muito de perto. No pode sair impune. Tudo porque me amava e a ela no. Sim. Mas est segura de que ele a amou? Brutale fixou seus olhos, escuros como prolas negras, sobre o rosto de Dez. O que? Possivelmente quer que me concentre em Missy s para que ela sofra mais. Possivelmente Petrov no queria deix-la. Talvez no fosse a voc a quem amava, por isso decidiu se desfazer dele. Em realidade no acreditava, mas desejava ver a reao de Brutale. No a decepcionou. Pestanejou e de repente Gina Brutale se ergueu justo diante dela. Com os corpos quase tocando-se. A raiva e a dor gotejavam pela pele da Brutale enquanto golpeava Dez virtualmente tirando-a do escritrio. Amei-o. Amava-me. E se algum diz o contrrio mentira. Tnhamos planos Planos para formar uma famlia juntos. Possivelmente seu pai no estava de acordo com isso. Meu pai far o que lhe digo que faa. As mulheres levam o controle desta famlia. No os homens. Bem, isso era algo novo. De acordo. Brutale a fulminou com o olhar durante um longo minuto. Ento inspirou profundamente e deu um passo atrs. Logo outro. Ao final ficaram com dois metros de separao entre uma e a outra. Mas Dez ainda no se sentia muito segura. No se sentiria assim at que tirasse seu maldito traseiro desse edifcio. Mas direi a voc, detetive... melhor que quem o tenha matado reze Virgem Maria para que voc chegue primeiro. Que reze para que eu no os descubra nunca. Porque os matarei. E me assegurarei de que sofram o que merecem pelo que fizeram.

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Dez no duvidou das palavras de Gina nem por um segundo. Desejava sair do edifcio. E se supunha que nem sequer estava no caso. De repente, processar Missy retrocedeu ante o instinto de sobrevivncia. Terei isso em conta. Faa isso. Dez se separou da Brutale. No se sentia a vontade dando as costas mulher. Agarrou a maaneta da porta, abriu-a e sentiu alvio quando entrou no clube. Atravessou o enorme local, inclusive o bar da parte traseira onde tinha encontrado Brutale. Tinha que passar pelo enxame de mulheres, mas nesse momento s a irm de Brutale estava com elas. Quando as deixou para trs, sentiu uma pequena coceira no pescoo. Retrocedeu uns passos, ao mesmo tempo que agarrava a mo que a havia tocado, retorcendo-a at que Anne Marie Brutale aterrissou contra o cho, uivando de dor. Dez plantou seu p a um lado da mulher e torceu seu brao de novo. Desta vez mantendo-o mais separado de seu corpo. Uns centmetros mais e lhe quebraria o osso do ombro. No se atreva a me tocar outra puta vez. A chave que tinha feito mulher aprendeu na Marinha. Sua forma de falar era made in Bronx. Gina Brutale entrou na sala. Olhou fixamente a sua irm de forma desapaixonada. Teve que ser o olhar mais frio que Dez tinha visto na vida. Olhar que ela detestava s vezes nas suas irms, mas nunca permitiria que ningum mais as ferisse. Jamais. De verdade, espero que tenha ficado claro. Torceu o brao de Anne Marie um pouco mais para dar nfase, fazendo que outro brutal uivo sasse de sua garganta. O som enviou um calafrio ao longo de suas costas. Estas pessoas no estavam bem da cabea. Sim. Dez desejava tirar o traseiro do lugar. Jogo um olhar ao redor, s mulheres que a olhavam. Nenhuma delas parecia muito interessada. Logo o baixou para concentrar-se em Anne Marie. Tinha as unhas grandes, largas. Do mesmo estilo suas irms nunca lhe tinham permitido ter, porque diziam que estavam alm do vulgar. As unhas cintilaram. De repente se sentiu muito interessada nelas. Porque no sabia se o vulgar sentido da moda da mulher tinha algo a ver. Dez a soltou finalmente e retrocedeu, afastando-se das mulheres. Quanto esteve o bastante longe se girou sobre seus calcanhares e se dirigiu para a porta dianteira e para casa. Mace se agachou contra o duro cho, no lado do passageiro do SUV de Dez, e esperou impaciente. No gostava de esperar. obvio, saber que o mandaria ao inferno ao fazer isto, enganar a uma linda mulher pela qual estava louco, no fazia mais fcil a espera. Ao menos, que ia fazer, iria ao inferno com um sorriso. 116

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Mace limpou a ltima gota de sangue que lhe caa do nariz. Inclusive com sangue no nariz ainda podia cheirar o natal no ar. No sabia como todos estes aromas poderiam faz-lo recordar esta festa em particular, mas o faziam. Amava estes aromas. Realmente amava estas festas, s que nunca tinha sido capaz das desfrutar de verdade. Inclusive as vezes que foi com Smitty ver sua me no Tennessee. Na verdade, a mulher sempre tentou que fosse um a mais da famlia, inclusive parte de sua Matilha, mas nunca esqueceu que no pertencia a ela. obvio, tampouco pertencia a sua prpria Manada. Deixava-o claro, teria que criar sua prpria famlia. Dele e exclusivamente dele. E cada fibra de seu ser lhe dizia que Dez seria parte dela. Seria ela que conseguiria que cada Natal fosse especial para ele. Claro que esta parecia detestar a festa, mas ningum lhe disse nunca que Dez fosse fcil. Descobriu-a no instante em que virou a esquina. Quando o divisou reduziu a velocidade. Provavelmente no poderia v-lo bem ao princpio. Mace ps sua melhor expresso ferida e continuou esperando. No fez nenhum movimento sbito. No tinha nenhuma vontade de que Dez atirasse nele se acreditava necessrio. Dez se moveu mais devagar quando se aproximou at deter-se para v-lo claramente. Ento se apressou a ir a seu lado. Jesus, Mace. Se ajoelhou junto a ele. OH, doura. Suas suaves mos se deslizaram por seu rosto. Quem te fez isto? Ele moveu a cabea. No importa. Levantou os olhos para ela e pestanejou, sobressaltado pelo que viu. O suor empapava seu rosto e pescoo; isso no lhe teria parecido estranho se estivessem na metade do vero, mas estavam a vinte e tantos de dezembro e definitivamente para o frio. Dez? O que, querido? Est bem? Claro. Dez engoliu saliva, fechou os olhos e baixou o rosto para seu regao. Ficou pasmado. Maldita seja. Quantos sonhos e fantasias tinham enchido sua cabea durante estes anos com uma Dez MacDermot nesta mesma posio? Mas agora, do mesmo jeito ento, teria esperado que estivesse totalmente consciente. Mace embalou Dez cuidadosamente em seus braos. Dez, querida. Pode me ouvir? No lhe respondeu. Se perguntou se algum lhe teria jogado alguma droga na bebida. Farejou-a. Cheirou a hiena. Onde infernos se colocou cu? Por que andaria Dez com hienas? Examinou seu corpo e depois de uns longos minutos encontrou um diminuto arranho na nuca. Farejou esse lugar e cheirou o veneno. 116

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Carniceiras e repugnantes hienas. No lhe tinham dado o suficiente para mat-la. Isso teria sido muito bvio e no o podiam fazer dentro de seu clube. No, deram o suficiente como para que desmaiasse no exterior, possivelmente inclusive em um txi. Deixando-a nas misericordiosas e ternas ruas de Nova Iorque. Ou para que possivelmente desmaiasse sobre o volante de seu carro. Mace quis rugir seu desagrado e despedaar algumas hienas, mas Dez era agora mesmo sua preocupao imediata. Girou sua cabea e retirou seu precioso cabelo do arranho. Sugou a ferida e cuspiu. Fez isso seis vezes at que tirou todo o veneno. Muito bem, querida. Vamos para casa. No levava bolsa, a no ser uma magra carteira de couro na parte frontal de seu jeans negro. Tirou-a e jogou rapidamente um olhar a sua carteira de motorista. Fez uma careta. Brooklyn. Cristo, a mulher vivia no Brooklyn. Certo, no podia viver em alguma parte do norte da cidade, no? Mace ficou de p com Dez nos braos. Sem muito esforo conseguiu as chaves e segurou a mulher em seu SUV. Sentou-se no assento do condutor e ps o carro em movimento. Jogou-lhe uma olhada e em seu peito retumbou um suspiro. Sua Dez era preciosa. Esfregou sua bochecha com os ndulos. Vamos para casa, bonita.

Captulo Cinco

Mace se aproximou do alpendre de Dez com ela em seus braos. Sem solt-la, abriu e entrou na escura casa. Seus olhos de gato podiam ver claramente os mveis, mas se dirigiu ao interruptor para acend-lo. Deteve-se impressionado. Como no ia fazer? O salo da mulher era um fodido pas das maravilhas invernal. Tinha uma rvore de natal totalmente adornada com fitas coloridas. As alegres luzes que o cobriam se encontravam conectadas luz principal, por isso quando acendeu a luz do teto todas as luzes natalinas tambm se acenderam. Tinha meias presas em sua chamin. Trs. Uma para ela E as outras? Para Sig e Sauer? No queria saber e no ia perguntar. Sorriu. Com tudo o que tinha se queixado Dez das festas que se aproximavam e resultava claro que ela gostava. Ningum pode pr tanto esforo em algo que se odeia quando se vive sozinho. Mace conduziu Dez para seu sof. Gostava de seu sof. Era grande e espaoso, e queria fod-la nele. Deitou-a e verificou de novo sua ferida. Tinha eliminado totalmente o veneno, mas no queria que a rea se infectasse. Tirou a jaqueta, atirando-a do outro lado da sala. Depois despojou Dez da sua. Tinha que separar a camisa

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de sua ferida e pensou que poderia interpor-se em seu caminhou. Encolhendose de ombros a tirou completamente. De novo se deteve impressionado. Um suti de renda vermelho cobria aqueles lindos seios. O vermelho contrastava maravilhosamente com sua pele morena. Poderia acariciar com o nariz entre aqueles seios at o final dos tempos se o deixasse. Mace suspirou. Isto no a ajudava nada. Reprimiu sua luxria e retornou ao trabalho. Dez abriu os olhos e percorreu a sala. Sua casa. De algum modo tinha conseguido chegar a sua casa Mas no podia recordar nada do acontecido depois de sair do clube. Olhou para baixo e descobriu a manta do New York Jets13 cobrindo seu corpo. Ainda estava vestida, exceto por sua camisa e seus sapatos. E algum tinha posto Nat King Cole14. Deitou-se e fulminou com o olhar o teto. Que demnios estava acontecendo? Mace tinha seu telefone celular ao lado do ouvido, com o ombro como nico apoio, enquanto examinava a cozinha de Dez. A mulher no tem nada. Acredito que comi todas suas batatas fritas e suas bolachas, e d a impresso de que tem algum tipo de amor doentio pela carne de vitela. Alm disso a mulher no tem nada. Agora o entende essa a razo pela qual deveria procurar uma doce garota sulina. Sempre se asseguram de que os corpos estejam alimentados e cmodos. De verdade? Bom O que faz sua irm esta noite? Smitty grunhiu. Isso no gracioso, gato. Mace riu entre dentes. A verdade que sim o . Abriu o frigorfico. Bom, gosta da cerveja Agarrou uma caixa de pizza, abriu-a, fechoua com asco e a colocou de novo no refrigerador. Fica claro que a compra da comida ficar por minha conta. Uh diga-me, Mace. Realmente lhe disse que agora pertence a voc? No. Mas vou fazer. Simplesmente ter que fazer idia. Smitty suspirou. Diz o Rei da Selva. Por isto essas presas governam. Mace jogou outra olhada pela cozinha. Um saco captou sua ateno. Smitty? Sim?
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Equipe de futebol americano. Cantor americano. Nat King Cole nasceu no Alabama em 1919, mudando-se, ainda jovem, para Chicago. Esteve no ncleo da transformao do jazz da Idade de Ouro para o Swing, deixando o estilo mais prximo da juventude dos anos 40 e 50. Tornou-se fonte de inspirao para artistas como Frank Sinatra, Tony Bennett e outros.

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Tem alimento para ces. Uma longa pausa seguiu a sua declarao. Quanto? Mace caminhou para o saco e o examinou atentamente. um saco de onze quilogramas. Outra larga pausa. S h um? Mace abriu uma porta que conduzia a uma despensa. Havia algumas coisas nas prateleiras. Coisas humanas. Mas no cho Hum tem dez sacos de onze quilogramas de alimento para ces de muito boa marca. J sabe, esse tipo de comida especial que compra o veterinrio. Outra longa pausa e comeou a rir como um histrico. Ei, ateno todos. Ehhh! Ladrou para sua Matilha. Mace est apaixonado por uma amante dos ces! Mace apertou os dentes quando escutou os uivos de risada. Um momento verdadeiramente humilhante. J terminou? Sinto muito. Sinto muito. que acho engraado ver como caem os gatos poderosos. Mace revirou os olhos. Bom, levo aqui quase duas horas e no vi nem a pele nem o pelo de nenhum co. No os cheirou quando chegou? Levo sua jaqueta. Pensei que fosse voc. Todos vocs cheiram iguais. Smitty grunhiu de novo. No cheiro como um co. Mace sorriu. Nada fodia mais um lobo que o comparar com um co. Smitty no falou com ele durante trs meses quando o encontrou bbado falando com um pastor alemo sobre o bolo de barro que preparava sua me no Tennessee. Provavelmente tenham se escondido. especulou Smitty. Escondido de quem? De voc, estpido asno. E aposto o que quiser que, onde quer que estejam, se mijaram em cima. Sua pequena namorada no vai estar muito contente quando tiver que limpar amanh as manchas. Est desfrutando disto, verdade? sim. Mace desligou o telefone e comeou a busca dos estpidos ces da Dez. Mace se agachou e olhou sob o sof. Aqui, estpidos e tolos ces sussurrou brandamente com voz meldica. 116

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Venham aqui, fodidos ces. No esteve seguro de quando soube que Dez o olhava, mas soube Levantou a cabea e a encontrou olhando-o por cima do brao de seu sof. O que est fazendo? Nada. Onde est minha camisa? Olhou para a poltrona do outro lado da sala. Ali. E por que no a estou usando? Quando uma mulher cospe uma orao assim entre seus dentes, pode estar bastante seguro de que est bem e de saco cheio. Posso explicar isso tudo. Ser melhor que o faa. Levantou-se e deu a volta no sof para sentar-se a seu lado. Ela se endireitou, mantendo elevada at seu queixo a manta verde dos Jets. Precaveu-se de que a pistola de 9 mm que tinha colocado sobre a mesinha central se encontrava bem segura na parte traseira de suas calas. No tinha podido encontrar sua camisa, mas tinha encontrado a endiabrada arma. Como se sente? Bem, imagino. Possivelmente um pouco instvel. O que aconteceu? A drogaram. Utilizar o verbo envenenar a haveria deixado histrica. E no tinha nenhuma vontade de explicar nesses momentos a eterna batalha entre hienas e lees.Mas j passou tudo. Olhou-o como se acabasse de se dar conta das contuses que o cobriam. Elevou a mo e tocou sua bochecha. Oh, doura, o que aconteceu com seu rosto? Mace olhou encantado seus lbios e se moveu com lentido. No queria assust-la, mas estava determinado a provar aqueles exuberantes lbios. Mas antes que pudesse alcanar o cu ela girou a cabea procurando. Onde esto meus ces? O que? Meus ces. A mo que tinha repousado suave sobre sua bochecha segurou repentinamente uma mecha de cabelo e puxou. Ow! Deveriam ter te destroado e a estas horas teria que estar morto sobre meu alpendre. O que fez com eles? Com um dramtico suspiro disse: No sei. Dez se levantou enquanto um grunhido, parecido ao da Matilha, escapava de seus lbios. Se aconteceu algo a meus meninos

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Exatamente do que est me acusando? De machucar a duas fedorentas bestas que correriam felizes entre o trfego? Dez soltou a manta e comeou a procurar pela sala. Mace teve que enfocar a vista em seu rosto para no faz-lo no resto daquele delicioso corpo. Esse corpo lhe provocava coisas. Coisas fortes e quase dolorosas. Sacudiu a cabea. Pare, Llewellyn. Est perdendo o tempo A mulher nem sequer tinha notado que estava. Estava de brincadeira? Seus ces estavam em algum lugar. Mas o acabar de despertar e encontrar a um pedao maravilhoso de homem arrastando-se lentamente por seu cho tinha mexido com sentimentos que nunca pensou que existissem. Sentimentos que no estava segura de querer admitir. No ajudou em nada encontrar sua cara golpeada, pois fez que quase perdesse a compostura com as Tpicas Estupidezes que Fazia as Pessoas, como por exemplo beij-lo de novo. Assim, encontrar seus ces pareceu o mais rpido e fcil de fazer, considerando essas circunstncias. Embora comeasse a preocupar-se levemente. Seus ces deveriam t-los saudado na porta. Definitivamente, e a estas alturas, deveriam ter se lanado garganta de Mace. No parecia um verdadeiro amante dos ces, mas mesmo assim no podia imagin-lo fazendo algo a seus meninos. Assim que onde demnios estavam? Olhou debaixo de sua cama? Dez virtualmente grunhiu ao homem que se tinha convertido, em muito pouco tempo, no protagonista de todas e cada uma das fantasias de sua vida. Ele se recostou no sof, com os braos sobre o respaldo. Estirou suas incrivelmente longas e musculosas pernas, cruzando os ps altura dos tornozelos. Meu Deus, pode-se dizer que tomou posse de minha casa. Meus ces no se escondem sob as camas, Llewellyn. Mas olhou? Viu-me em cima? Arqueou uma sobrancelha e disse entre dentes De acordo, olharei. Dirigiu-se escada que conduzia a seu dormitrio. No se podia dizer que tivesse uma casa grande, mas possua um ptio para seus ces na parte de trs, um segundo andar, uma sala de refeio enorme e uma cozinha ideal para um cozinheiro que raramente usava. Mais importante, entretanto, era sua hipoteca. Mas era sua casa. Visto dessa maneira, no importava o grande ou pequena que esta resultasse. Sig! Sauer15! Onde esto meninos?
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Sig Sauer, pistola utilizada pelos grupos especiais da policia.

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Batizou seus ces com nomes de armas? Dez deu um saltou e girou sobre si mesma. Mace tinha subido atrs dela e nem o tinha ouvido. Merda! As meias natalinas so para eles? No ia ter essa conversa. Que diabos est fazendo? Alm de ter enlouquecido ao ver sua decorao natalina ajud-la a procurar seus ces. Uns ces aos quais voc pois nomes de armas. So ces policiais. Como esperava que os chamasse? Fofinho e amorzinho? Dez entrou no dormitrio. Pde sentir Mace a suas costas. Sentia o calor de seu corpo. Podia cheirar o homem. E cheirava realmente bem. Deu-se uma sacudida mental. deixe disso, MacDermot. Agachou-se sob a cama e olhou. E, apesar de sua incredulidade, encontrou seus dois ces. Encolhidos de medo. Quis agarrar Sig. Venha aqui, querido. Mace se agachou a seu lado e foi nesse mesmo instante quando Sig, com muita cautela, agarrou seu pulso com a boca e a arrastou sob a cama. No lhe fez mal. Se no o conhecesse melhor, teria jurado que o co simplesmente tratava de proteg-la. Que demnios? Est bem? Mace segurou seu tornozelo e de repente se sentiu como um cobiado osso. Afastou seu brao de Sig e se deslizou para trs, fora da cama. Mace agarrou sua mo e a ajudou a ficar em p. Retirou a mo bruscamente. Teve que fazer. Seu contato a deixava incomodamente quente. O que fez a meus ces? No tinha a menor idia de onde lhe vinha, mas no podia afastar o pressentimento de que se ocultavam dele. Eu? O que a faz pensar que fiz algo? Em uma ocasio Sig derrubou um jogador profissional de futebol americano que pesava cento e quatorze quilogramas porque se situou muito perto de mim no parque. E Sauer enfrentou trs pit bulls fora de controle para me proteger. Estes no so ces que se escondem sob a cama. E de repente chega a minha casa Mace no disse nada, simplesmente a olhou. Dez se sentou aos ps da cama e passou as mos pelo cabelo. Era bvio que algum a tinha drogado. Por que a no ser por isso ia sentar na cama, sem preocupar-se apenas das dobras que se formavam em seu tenso estmago, enquanto levava seu suti de renda favorito de natal e uns jeans, diante de um homem com o qual se enroscaria felizmente como se fosse uma Jibia. Enquanto isso seus desalmados e muitos bem treinados ces se escondiam sob sua cama. Algo tinha ocorrido e queria saber de que se tratava. E o queria saber nesse fodido instante. 116

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Meus ces esto se escondendo de voc, Llewellyn. E quero saber por qu. Ou pode pegar e sair fodidamente depressa de minha casa. Senhor, menos de vinte e quatro horas ao redor de Mace, e o Bronx de Dez estava rugindo s suas costas. Mas sua intensa clera o impediu de sentirse culpado. Mace a olhava por trs de uma massa de cabelo que virtualmente lhe cobria os olhos. Esse cabelo no tinha estado ali no dia anterior. Que demnios estava ocorrendo? Os malditos ces arruinaram tudo. O tpico. Se lhe dissesse algo, exceto a absoluta verdade, Dez e sua mente policial se dariam conta em dois segundos. Isto tambm era por ele. Por eles. Dez precisava confiar em seus companheiros, Mace se deu conta disso depois de passar aquelas poucas e preciosas horas em companhia da mulher. No podia mentir. No, se quisesse que alguma vez chegasse a gritar seu nome enquanto gozava. Ento, lanando centrias de tradio e segredos druidas pela janela, confrontou a detetive Desiree MacDermot e lhe disse a verdade. Sou um mutante. Exatamente um leo. Minha manada descende dos Druidas Galeses. Seus ces o perceberam e por isso que se escondem sob a cama. Por isso e porque sou um grande gatinho. Olhou-o fixamente. Quase podia ler seus pensamentos. Pensava: tenho um louco em minha casa. Como posso jogar esse louco de minha casa? Esperava v-la mover-se lentamente para a porta em qualquer segundo. Ou agarrar sua arma e lhe pregar um tiro entre os olhos. Mas no o fez. Em troca, Dez cruzou os braos ante aqueles lindos seios cobertos de vermelho. Demonstre-me Mace abriu a boca surpreso. O que? Tem alguma relao com a lua cheia ou uma coisa parecida? Sufocou um rugido. Pequena puta ofensiva. No sou um homem lobo. Ento me demonstre isso diretamente aqui. Agora mesmo. Quer que lhe demonstre isso? Exatamente aqui. Agora mesmo. Mace sorriu. Se isso o que quer Sim. Que prprio de Dez encontrar o nico louco rico de Nova Iorque que no tinha medo de transitar pelo Brooklyn. O nico louco rico que pensava que era... o que era? Um mutante? Uau.

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bvio, Dez no agarrou o telefone para fechar-se no banheiro e chamar o 112. No, ela tinha desafiado o louco para que o demonstrasse. bvio. Por que no? Alm disso, levava sua arma em cima e tinha uma encantadora escopeta em seu armrio. E tampouco era como se no tivesse tratado antes com um louco. Mas a choramingao de seus ces, claramente audvel sob a cama, deulhe a primeira pista de que algo no ia bem. Os olhos de Mace tambm comearam a parecer diferentes. Tornando-se frgeis e reluzentes. E seu aroma se intensificou. Encheu o dormitrio, rodeando-a. Dez descruzou os braos e os deixou pendurando enquanto observava cautelosamente Mace. Piscou vrias vezes, com o crebro resistente ou incapaz de entender o que pensava que estava vendo. Senhor, aquelas eram presas! Deixou de respirar quando seu cabelo se estendeu atravs de todo seu corpo. Uma mecha loira se desdobrou violentamente propagando-se atravs de suas costas. O cabelo castanho cobriu seu dourado peito como um grosso suter de inverno. Depois suas extremidades se transformaram at que ficou de quatro patas. O processo completo durou uns quarenta e cinco segundos, mas pareceu durar anos. E, com uma sacudida de seu corpo, os restos inteis da roupa de Mace voaram atravs do quarto. Com aqueles olhos dourados, que reconheceria em qualquer lugar, fixos nela, sacudiu sua juba e rugiu. Seus ces fugiram de seu esconderijo sob a cama e saram pela porta do dormitrio. Dez no estava muito segura se os voltaria a ver outra vez. Analisou a situao com rapidez. Sua 9 mm no serviria. No. No com este. Necessitava a escopeta. Dez saiu disparada da cama e chegou ao armrio em tempo recorde, mas antes que chegasse a tocar o puxador da porta, ele a pressionou contra a dura madeira. Mas o corpo que notava contra ela no era o de um leo, mas sim ser humano. E o de todo um macho, se a ereo que empurrava em seu traseiro podia servir de indicao. Respira, Dez. Simplesmente respira. Respira? Como acha que vou respirar? Apoiou a cabea contra a porta e se perguntou por que no podia desmaiar como uma mulher normal. No deveria ser forte. Deveria ser fraca e frgil. Quando tivesse despertado encontraria-se com que tinha comido suas pernas e morreria pela perda de sangue. Algo melhor que ter que tratar com a realidade desta situao. No acredito que esteja respirando. Afaste-se de mim, Mace. Agora. Assombroso. Soava completamente tranqila e racional. Tentou afastarse da porta, mas aquele corpo duro e grande rechaou mover-se nem um centmetro. Aprisionava suas mos com as dele contra a madeira para que ela 116

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no pudesse agarrar sua arma. Sua carne nua virtualmente chamuscava sua pele exposta com seu intenso calor. Disse que lhe demonstrasse murmurou ronronando isso em seu ouvido. E isso fiz, Dez. obvio, tinha razo. Merda. Embora j pudesse deixar de mostrar-se to arrogante a respeito disso. Quem ia imaginar que neste mundo havia gente que se transformava em algo que no fosse humano? Tinha vivido com a firme e feliz idia de que as pessoas que acreditava em vampiros, homens lobo e bruxas eram casos para o psiquiatra. Como policial, s acreditava no que via e sempre tinha uma explicao verossmil. bvio, agora muitas coisas tinham sentido. Todas aquelas coisas estranhas que estava acostumado a fazer Mace falavam claramente de bem... Seu lado animal. Cheirar sua nuca. Grunhir. Ronronar. Aquela vez em que descobriu suas presas a um estudante de segundo ano que tentou apoderar-se de seu sanduche de queijo assado churrasqueira quando estavam na cafeteira. Nada disso fazia esta situao mais fcil. Sobretudo, quando seu corpo estava preso por um tipo que fazia trs minutos tinha se transformado no rei da selva. Um tipo que assustou a setenta quilogramas de Rottweiler assassinos. Um tipo que estava beijando seu pescoo. O que est fazendo? Que acredita que estou fazendo? perguntou justo antes que sua lngua se movesse naquele ponto onde o pescoo e as costas se encontravam. Quase lhe dobraram os joelhos, mas recordou a si mesma que o tipo no era humano. Fincou os dedos na madeira. Acredita que bom momento para que se excite? Sinto muito, a mudana me provoca isto. A mudana e voc. No, no, no! Agora no ia livrar-se com seu comportamento sedutor. Mace Cortou-a: Quis voc desde que amos a aula de biologia com o Sr. Shotsky. Incrvel. Um monstro nu a tinha pressionada contra a porta de seu prprio armrio para que no pudesse agarrar sua arma, mas uma debulhada tolice de quando estudavam no nono ano a tinha to molhada como uma estrela porn. O que estava acontecendo com ela? Poderia contagiar a algum menino o que tinha? Teve que morder o lbio para impedir de gemer quando Mace comprimiu seu quadril contra ela. Deus, Dez. Tenho tanta necessidade de foder voc que me di todo o corpo.

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Bom. Chegados a este ponto tinha duas opes. Podia dizer ao Mace o que queria ouvir. Escapar e espalhar seus restos entre os apreciados mveis de madeira de seu dormitrio. Estando em forma humano, provavelmente poderia usar sua nove milmetros contra ele. Ou podia ser honesta com aquele gigantesco idiota. Mace... suspirou. Se me soltar agora, vou arrebentar seus miolos. Mace no se moveu. Mal respirou. Este era o momento. Este. Agora mesmo. Se Dez realmente o quisesse morto teria retirado seu traseiro dele para afastar-se e bom teria enlouquecido seus miolos. Entretanto, advertiao. Advertia-o de que se a deixasse iria mat-lo. Bem. A mulher o tinha confundido completamente. E a atitude que ele tomasse nesse momento decidiria tudo entre eles. Isso resulta um grande problema, querida. Eu tenho tendncia a respirar e todo o resto. Cheirou seu pescoo e seu corao comeou a pulsar mais rpido, mas no cheirou medo. Tomou como um bom sinal e decidiu continuar devagar. Por que no fazemos isto deslizou um brao por seu corpo, sentindo a suave pele sob seus dedos. Vamos desfazer-nos de todos estes acessrios desnecessrios. Deste modo poderemos ter uma discusso mais civilizada. Agarrou o coldre de Dez, com sua 9 mm dentro. Extraiu-a de seu jeans e com uma pontaria de profissional a lanou para o aparador situado ao outro lado do quarto. Aterrissou com um forte golpe, e o corpo de Dez saltou a seu lado. Mas ainda no cheirava a medo. Cheirava a outra coisa bem diferente. Luxria. Deu-lhe um leve beijo na orelha. Tem alguma outra arma, Dez? Sua testa estava apoiada sobre a porta. No espera que te responda com toda honestidade, verdade? Olhou-a com desejo. Ento imagino que terei que verificar isso. Imagina bem. Mace moveu lentamente as mos ao longo dos braos de Dez. Utilizou cada ona de autocontrole para no arrancar suas calas e comear a fod-la. Um movimento brusco nessa direo poderia estragar tudo. Dez confiava nele. Confiava nele apesar de saber que no era humano. Ao menos, no completamente humano. Isso era mais do que teria podido pensar e no estava pelo trabalho de arruinar tudo comportando-se j sabe como o tpico macho. Dez fechou os olhos quando suas mos se deslizaram para baixo por seu corpo, passando por seus seios, detendo-se um momento sobre seus mamilos e provocando um tremor que a percorreu por inteiro. Condenados e sensveis 116

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mamilos. Cada vez que seu ex- os havia tocado quase lhe tinha arrancado a garganta. Entretanto, no era o mesmo impulso que sentia ante o contato de Mace. Precisava dele mais que nunca. E antes lhe tinha necessitado muito. Entretanto, saber que s era humano pela metade trocava tudo. Cada dia lidava com gente. E cada um desses dias se sentia repugnada e horrorizada por suas loucuras. Confiar em um Mace humano lhe parecia uma idia estpida. No confiava, no compreendia e inclusive no gostava dos seres humanos. Sabia o que podiam chegar a fazer. O dano que podiam chegar a causar. A vida dos animais, entretanto, girava em torno da sobrevivncia. O emparelhamento, a caa, a alimentao simplesmente manter viva espcie. No se faziam mal uns aos outros por rancor. No humilhavam aos outros para sentir-se melhor. Quando caavam e matavam era somente para alimentar-se, e depois nunca faziam nada moralmente censurvel ao cadver. Dez compreendia os animais. Sempre os tinha entendido. Agora compreendia Mace, e para ela isso representava toda a diferena do mundo. Era o primeiro homem em sua vida no qual poderia confiar. Embora esse pensamento em particular a fizesse querer fugir. Tornou a deixar de respirar, Dez. Soltou o flego que estava retendo. Muito bem, nenm. Continue fazendo-o e estar bem. Suas mos se deslizaram em torno de sua cintura e se agachou, as conduzindo pelo exterior de suas pernas. Encontrou sua arma secundria em um coldre altura de um tornozelo, e uma pequena lmina atada com uma correia no outro tornozelo. Tomou as duas e as lanou sobre a cmoda. Retornou a sua posio agachado atrs dela. Estende as pernas a ordenou. Ela pde reprimir um gemido antes que escapasse de sua boca, junto com a pergunta do que faria a seguir. Silenciosamente o obedeceu. Mace arrastou suas mos muito lentamente para cima por entre suas pernas, com sua mo direita deslizando-se entre suas coxas e empurrando contra o meio de suas pernas. Todo seu corpo vibrou como se a houvessem tocado com um cabo eltrico. Ela sabia que estava molhada. Agora ele tambm sabia, se aquele grunhido de satisfao que retumbou em seu peito se podia tomar como indicao. Ele esfregou sua mo contra o meio de suas pernas e Dez fincou as unhas na porta do armrio. Tenho que revistar algo mais, Dez? Ela no respondeu. Em lugar disso, sacudiu a cabea. O que acontece com voc? Pde notar o sorriso em sua voz. 116

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O gato a comeu entre as pernas? Com muito, era uma das coisas mais estpidas que haviam dito e, em resposta, ela se ps a rir. Girou-a para que o encarasse e olhou para baixo, para aquele magnfico rosto. Vai estar bem, sabe. Prometo-lhe isso. Seu corpo ainda estava agachado ante ela, e parecia mais nu do que lhe tinha parecido. No que no tivesse visto antes um homem nu. Demnios, tinha detido a muitos machos nus durante anos. Mas nenhum deles, nem sequer os marinheiros melhor constitudos, se parecia com o que tinha frente. Mace exsudava algo to cru e masculino que era impossvel pensar em no transar com ele. Se no vai dizer se h outras armas, imagino que terei que tirar o resto da sua roupa Sorriu descaradamente, com tanta malcia que quase se derrubou sobre o cho. S desta maneira poderemos fazer uma inspeo a fundo. Desabotoou-lhe os jeans, puxando-os at que caram ao cho. Afastou-os para segurar seu corpo e pux-la at coloc-la colada a ele. Deslizou as mos que sustentavam suas pernas enquanto beijava a carne exposta por cima da renda de sua calcinha. Suas mos se introduziram sob a renda para segurar suas ndegas, enquanto sua lngua percorria a parte baixa de seu umbigo. Dez mordeu o lbio. Chegado a este ponto, Mace, no estou muito segura do que procura. Uns olhos dourados, to escuros pela luxria que pareciam negros, se enfocaram em seu rosto. De verdade se preocupa com isso? Ela piscou. O que me preocupa? No est prestando ateno, Desiree. Beliscou a sensvel carne da parte inferior de seu abdmen. Imagino que terei que me esforar um pouco mais para me assegurar de que no perca o interesse. Mace lhe tirou a calcinha e Dez se perguntou o que ocorreria a seguir. Que diabos estava fazendo ela? E o que estava fazendo exatamente Mace com seu dedo? Mace! Deteve-se, claramente aborrecido. Embora seu indicador parecesse endemoniadamente feliz ao deslizar-se diante de seus clitris e enterrar-se profundamente em sua vagina. Agora o que? Possivelmente deveramos antes que a palavra esperar pudesse sair, Mace comeou a fod-la lentamente com o dedo. Dez arqueou o traseiro. Fodido gato astucioso!

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Dez realizou profundos sulcos na madeira de sua pobre porta. Fazia muito tempo que no estava com algum. Passara muito tempo sem sentir algum tocando-a de algum modo que no fosse amizade ou depois de perseguir um delinqente. No queria danificar isto mas, para ser honesta, no tinha nem fodida idia de onde estava se colocando. Somava-se o feito de que o pnis de Mace era fodidamente enorme, tinha a receita para o desastre de Dez. A mo livre de Mace se deslizou para rodear sua cintura, aproximando-a. Beijou e beliscou seu estmago e quadris. Toque-me Dez. Preciso sentir suas mos sobre mim. Por que a surpreendia isso? Talvez porque Mace nunca tinha dado a impresso de necessitar algo ou a algum. Acreditava que aos gatos no gostava que os tocassem, Llewellyn. Ele lambeu seu umbigo. Malditos amantes dos ces. pura propaganda. Esfregou seu rosto atravs da superfcie de seu ventre e suas coxas, sentindo suas bochechas e mandbulas sem barbear, speras contra sua pele. Precisamos de afeto, Dez. Simplesmente no andamos pedindo-o. Dez sorriu descaradamente enquanto deslizava as mos por seu cabelo. Agora entendia por que o cabelo de Mace sempre estava descontrolado quando iam escola. Porque estava se convertendo em uma juba. Uma real e autntica juba de leo. Fechou os olhos e se desabou para frente. Preciso que me beije, Mace. Mace se deteve. Inclusive seus dedos detiveram seus lentos e rtmicos movimentos. Eu gostei do modo como me beijou hoje. Olhou para baixo, para ele, afastando o cabelo de seus olhos. Ele a olhou silencioso e Dez compreendeu at onde queria tudo isto. Quanto o queria. Sabe que teria dado qualquer coisa para que me beijasse assim na escola? Teria dado o que fosse para que simplesmente o tentasse. Os dourados olhos de Mace se fixaram nos seus. Deslizou seu dedo fora dela e, enquanto ficava lentamente em p, introduziu-o em sua boca, chupando-o at deix-lo limpo. Dez gemeu quando seu delicioso corpo se elevou sobre ela. Tomou suas mos, entrelaando os dedos. Palma contra palma. Ento os embutiu de repente contra a porta, fixando-a com seu corpo contra a dura madeira. Sinto no ter sabido que sentia isso, Dez. Sua boca mal roou a dela e se perguntou imediatamente se seus pulmes deixariam de trabalhar. Porque eu tenho vontade desde o mesmo instante em que te vi. E nunca as perdi. Ento sua boca caiu de novo sobre a dela e desta vez no pde deter o gemido ou o estremecimento que percorreu todo seu corpo. Nunca havia

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sentido uma coisa to boa. Ou provado algo to bom. Maldio, o homem saboreava endemoniadamente bem. Liberou seus lbios, deixando um ardente e delicioso caminhou descendente por seu pescoo e de novo para cima. Finalmente chegou a seu ouvido. Ento, querida, h algo mais que deva tirar de voc antes que comece a trabalhar em provocar que goze com tal fora que pense que est morrendo? Dez franziu o cenho. Exatamente, como demnios acha que vou responder a isso, Mace? Isso fcil. Simplesmente tem que dizer: Por favor foda-me, amo. Dez riu de novo. Bem. Se ria, significava que no estava enlouquecendo. Deu-se conta de que o humor era o melhor caminhou para tratar com Dez. Se a situao se tornasse muito sria, poria-se a correr para a porta. Exatamente, que problema h com o Fode-me, amo? Deslizou as mos para suas costas para desabotoar seu suti. Quando o deslizou fora de seu corpo se assegurou de no separar as mos de sua pele. No s gostava da sensao de sua pele, mas sim quanto mais a tocava, mas excitada se sentia ela. Quer uma lista, Llewellyn? Refletiu durante uns instantes, perguntando-se qual seria a resposta a sua seguinte pergunta. Confia em mim, Dez? Deixou cair o suti ao cho enquanto Dez fechava os olhos e, durante um momento, Mace pensou que ela estava sofrendo ou tentando recordar todas as sadas da casa. Ento o ouviu. Um suave sussurro. Quase um suspiro. Sim, Mace. Confio em voc. Definitivamente, essa era a resposta que tinha estado esperando, mas que nunca esperou conseguir. bvio continuou, h ocasies nas quais me disseram que sou uma idiota. Mace deslizou a mo por sua nuca, aproximando-a dele. J que isto me favorece, no estou de acordo. Beijou-a de novo, permitindo-se a oportunidade de explorar sua boca. Desfrutar de seu sabor. Confiava nele. Quis rugir do terrao. J que significava que Dez MacDermot era todo dele. Por que, de repente, se sentia como a gazela mais fraca da manada? Com Mace beijando-a, reclamando-a de novo. E tinha o pressentimento de que esse s era o princpio. Queria reconhec-lo ou no, tinha-lhe dado o que ele queria. No se referia a sexo, pois, confrontemos, podia hav-lo tido em qualquer momento das ltimas oito horas. No, tinha-lhe dado algo que no tinha 116

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brindado a nenhum outro homem exceto a seu pai. Tinha-lhe dado sua confiana. E a revelao desta circunstncia catapultava a um novo nvel de paixo que a esquentava. De fato, a fazia sentir-se a pessoa mais importante do universo. Mas Mace sempre a fazia sentir-se assim. Esse menino fracote, muito inteligente para seu bem, tinha agido sempre como se ela tivesse sido a rainha do universo. No o compreendeu at que se mudou nova escola, usando esse sentimento como seu bote salva-vidas. Quando as coisas se tornavam muito duras na Escola da Catedral, sabia que quo nico tinha que fazer era assistir aula de biologia das duas. Um olhar a seu alegre, mas inteligente e jovem rosto, podia alegrar seu dia e fazer que pudesse lidar com qualquer inferno at que pudesse escapar para sempre. Certamente, aquele jovenzinho j no existia. Em seu lugar se encontrava este homem que a fazia tremer pelo simples feito de beij-la. Tanto seus beijos como seus sorrisos guardavam uma promessa. Ele deu um passo atrs e se dirigiu cama, puxando-a cuidadosamente. Colocou-a ao lado e logo se ajoelhou a seus ps. Puxou sua mo para baixo para que o imitasse, ajoelhando-se ante ele. No tinha nem idia de onde terminaria tudo isto, mas a tinha cativada. Mace a beijou no pescoo, lambendo aquele sensvel ponto situado sob sua orelha. Sua respirao se acelerou quando segurou as mos s costas com uma das suas. Com aquele movimento ela arqueou seu traseiro e ele inclinou a cabea para capturar um de seus mamilos entre os lbios. Ela saltou. Virtualmente fora de sua pele. Mantenha-se quieta. Se deteve, olhando-a fixamente com seus dourados olhos. Ela pigarreou. Meus mamilos so muito sensveis. Fao mal? perguntou pegando em um deles. No. No. Nada. somente que Deteve-se. Viu a malcia refletida em seus olhos. Aquela luxria lhe indicava que no queria que gritasse e gozasse at que ele estivesse convencido de que ela tinha tido o bastante. Jesus, isto o que quer. Ele sorriu descaradamente. Tentou soltar as mos. Mace Llewellyn, me solte! De verdade, nenm? Est segura de que isso o que quer? Sugou seu mamilo e ela arqueou de novo suas costas, conseguindo que quase casse. Ofegou, descansando a cabea na cama situada a suas costas. Tinha-a colocado em uma posio onde no estava incmoda, mas que lhe deixava absoluto controle. Astucioso gato filho da puta! 116

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Mace resmungou. Advertindo-o com um grunhido. Mas ele se limitou a rir. Quando estiver pronta para suplicar por meu pau, nenm, avisa-me. Suplicar? Eu no suplico. Bom. Liberou-lhe o seio o tempo suficiente para sorrir com descaramento. - Ento, quando o fizer, significar que o pensa de verdade. Ento sua boca voltou para seu seio e ela j no pde falar. A sensao era muito maravilhosa. Muito extraordinria. Muito tudo. E s se tinha concentrado em seu seio. Tentando-o. Lambendo-o. Chupando-o. Fez-lhe virtualmente tudo exceto casar-se com um. No levou muito tempo antes que se sentisse a ponto de chegar ao clmax. Nunca lhe tinha acontecido isto. Geralmente, sempre precisava ter um dedo, a lngua ou uma pnis implicado com seus clitris para ter a esperana de gozar. Mas quando estava a to s uns segundos de chegar ao clmax, o muito bastardo parou. Se afastou, soprou sobre seu mamilo e acariciou seus seios com o nariz. Fez isso muitas vezes. Continuamente a levava at a beira de um orgasmo que a cegaria e logo dava marcha atrs. Manteve-a durante tanto tempo no topo que estava a ponto de gritar. Todo seu corpo vibrava como uma lmina temperando-se. No deixava de roar seus quadris contra ele. Ao fim, mandou seu ego que se fodesse. Deus, Mace. Por favor. Por favor o que, querida? J sabe o que, idiota. Essa sua maneira de suplicar? Porque deixa muito a desejar. Olhouo iradamente enquanto tentava soltar as mos para poder estrangular o fodido. De novo lambeu seus mamilos, de tal maneira que pensou em ficar a gritar. Alguma camisinha? Graas a Deus! Em minha mesinha de noite. Onde est a Luger16. Meu Deus! Est totalmente preparada. Alm de ns, espera a algum mais? Mace Llewellyn. Confiava em que pudesse perceber sua advertncia na voz, porque estava muito perto de perder o controle. J sabe que posso esperar todo o dia. Se quer se fazer de boba Baixou a cabea para seu mamilo e ela tentou afastar-se. Certo, de acordo. Algumas de minhas companheiras detetives me deram de presente isso em plano de brincadeira. Por meu aniversrio. Oh, nenm! Esqueci seu aniversrio? Mace!
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Pistola semi-automtica alem introduzida antes da Primeira guerra mundial.

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Certo, certo. Riu, mantendo suas mos presas atrs das costas, enquanto que com a mo livre investigava na mesinha situada ao lado da cama. Deus, aqui tem mais arma resmungou. Tirou a caixa.Uau. Maravilhoso. So extragrandes. Mason. Ele sorriu maliciosamente, como o malvado gato que em realidade era, abriu a caixa e tirou uma camisinha. Com assombrosa habilidade a deslizou sobre seu membro com uma s mo. Agarrou Dez pela cintura e a subiu cama. Quando ela aterrissou Mace j avanava sobre seu corpo. Esfregou e lambeu todo o percurso de suas pernas, detendo-se no meio de suas pernas para acarici-la com o nariz e deixar uma lambida sobre seus clitris que a ponto esteve de lan-la pelo precipcio mas que no o fez. Arrastou seu enorme corpo sobre ela at que estiveram cara a cara. Fixou os olhos nela e, durante um minuto, pensou que ia faz-la continuar suplicando. Mas elevou a mo e a amoldou sobre seu rosto. preciosa, Dez. Dez colocou os braos ao redor de seu pescoo e abriu ainda mais suas pernas para que pudesse acomodar-se melhor entre elas. Isso realmente doce e tudo o que quiser mas, poderia deix-lo para outro fodido momento? Mace riu entre dentes. Maldio, Dez. Com um pequeno grunhido esfregou a cabea contra seu queixo. Ele o tinha feito vrias vezes, se perguntou se tambm funcionaria com ele. Quando escutou o ronrono soube que sim. Com um rpido e duro impulso se introduziu nela, e nunca antes se sentiu to feliz como agora, de ter um membro em seu interior. Tinha-lhe preocupado seu tamanho, mas estava to molhada, to endiabradamente excitada, que o agradecia. Seu grande pnis a enchia e a possua de tal maneira que a tinha no bordo. Mas Mace a deixou ali porque no realizou nem um fodido movimento. Olhou para cima. Tinha os olhos fechados e franzia o cenho em uma total amostra de concentrao, enquanto o suor escorregava por sua pele. Perguntou-se durante um segundo se tinha feito algo errado. Se lhe parecia um pouco vulgar. Uma coisa era certa, no queria lhe parecer vulgar. Jesus, Dez. Est fodidamente apertada. Ela riu. No pde evit-lo. No lhe tinha parecido vulgar. Em realidade o estava fazendo condenadamente bem. To quente e apertada. Vou perder o juzo pelo simples fato de estar em seu interior. Dez apoiou a boca ao lado de seu ouvido. Mace Llewellyn, se me faz esperar um maldito segundo mais vou me pr a disparar. Acariciou sua bochecha com a testa e ele acariciou suas costas. Foda-me, Mace. Por favor. S foda-me 116

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No teve a possibilidade de dizer nenhuma outra palavra quando sua boca se fechou de repente sobre a dela e comeou a fod-la a srio. No terceiro golpe culminou a seu redor. Todo seu corpo se apertou contra ele e o atraiu ainda mais profundo. Gritou: Merda! despertando, quase com toda segurana, o encantador casal de ancies que vivia a seu lado. Nunca em sua vida tinha gozado com tanta fora. Mas Mace no se deteve, continuou empurrando at lev-la a um segundo e um terceiro clmax. Cada um deles proclamado com um: Merda! Merda! De repente Mace enterrou a cara em seu pescoo e anunciou seu orgasmo com um rugido totalmente real. Dez sorriu ante esse som, tombando-se sobre os lenis quentes. Seus olhos se fechavam de puro esgotamento. Mace saiu dela e, sups, tirou a camisinha. O sono simplesmente comeava a lev-la quando Mace pressionou sua testa com o indicador. Ei MacDermot! O que est fazendo? Dez abriu os olhos para encontrar Mace de novo sobre ela. Tentando dormir. Ele levantou uma sobrancelha. No terminamos. O que significa que no temos Mas a cortou empurrando-se dentro dela de novo. Tinha se detido para colocar outra camisinha, mas alm disso estava duro, provavelmente mais duro que antes. No pode estar... Isso somente me tem feito desejar mais. Beijou-a na bochecha e logo se apoiou em seu ouvido. Pelo que, se estivesse em sua situao, nenm, ficaria confortvel. Divina merda. Mace despertou como era seu costume. Jogou uma olhada ao relgio situado junto cama. Ainda no eram as seis. Comeou a estirar-se e compreendeu que estava sozinho. Grunhiu. Tinha esperado durante muito tempo despertar na cama de Dez. Planejando sempre que ela estivesse quando isso acontecesse. Fechou os olhos e escutou. Devia estar em algum lugar perto. A televiso estava ligada no salo. Nu, se dirigiu abaixo, detendo-se no ltimo degrau. Dez, tambm nua, estava sentada sobre seu grande sof. Tinha os joelhos levantados para assim poder descansar o queixo nelas. Sorriu. Via os antigos episdios de Cops17. Riu para si mesmo. Estes policiais
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Serie policial.

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Ela no soube que estava de p a suas costas at que a tocou no ombro. Realmente gritou e se afastou dele dando tropees, tropeando contra a pequena mesa de centro e caindo sobre ela. Ele permaneceu imvel. Assustado de chegar a aterroriz-la mais. Seguro que tinha pensado melhor a enormidade do que viu. A realidade de seu verdadeiro ser. E acontecia com a maioria dos humanos. No estava pronta para enfrentar isso. Jesus, Mace! No se aproxime assim de mim! Mace suspirou. Compreendia. Faltava bastante para que os humanos chegassem a conhecer os mutantes. Sobre a vida que levavam e como funcionavam seus corpos e que no eram maus, etc, etc, etc. normal, j sabe. O que normal? Que esteja assustada. Franziu o cenho. Assustada do que? De mim. Por ser o que sou. Vamos, acaba j, Capito Ego. Voc e seus enormes ps de leo so to silenciosos que me assustaram. Isso tudo. Dividido entre mostrar-se zangado ou fod-la sobre a mesa do caf, Mace decidiu sentar-se no sof. Saltou por cima e se aconchegou sobre as almofadas granadas. O que acontece, Dez? Conte-me. No acontece nada. No minta para mim, Desiree. Ela se inclinou, colocou os cotovelos sobre os joelhos e passou as mos pelo cabelo. Depois de uns momentos de silncio, inspirou profundamente. O corpo de Petrov tinha sinais na garganta. Sinais de garras. Com a condio de que o aperto indicava o gesto de o olhou com aqueles formosos e cinzas olhos polegares. Mace a observou atentamente. Ela devia ter a pele mais suave conhecida pelo homem. Excetuando as rugas que sulcavam sua testa, normalmente lisa, sua pele era impecvel. Obviamente, Dez vivia uma vida relativamente normal. Sem drogas. Pouco lcool. E, at fazia muito pouco tempo, escasso sexo, junto com as dificuldades que vinham com ele. Vai responder-me? No me fez nenhuma pergunta, por isso me limito a te olhar. Ela esfregou os olhos com os ndulos. Mace O que vou fazer com voc? Bom, temos uma maravilhosa e enorme cama acima Mace. Ou tambm estive pensado foder sobre o sof.

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Mace! Fez outra profunda inspirao. Mace. Envolve com toda claridade j sabe a sua gente, e no estou muito segura de como tratar isso. No posso ir ao meu tenente e lhe dizer que h um repentino crescimento de assassinos mutantes a nosso redor. No tem que faz-lo. Isto se resolver sozinho. Se limite a no cruzar no caminhou, Dez. No suportaria que algo te ocorresse. Ela se inclinou para frente e deslizou o dedo ao longo da ferida que tinha enfaixado recentemente. Quer dizer desta maneira? Ambos sabemos que isto no foi um acidente. Debatendo-se entre o que dizer olhou os ps dela. Tinha as unhas pintadas de vermelho e levava um pequeno anel de prata no segundo dedo de seu p direito. Maldio, at seus ps eram bonitos. Isto no foi um acidente, mas no sei por que lhe puseram no ponto de mira a no ser que conseguissem algo com isso. Quem? Suspirou. A coisa continuava sendo difcil. Bom, ainda mais difcil. Entretanto, no havia nenhuma razo para ficar a mentir agora. Hienas. Quando ela se limitou a levantar uma sobrancelha continuou : J sabe. Hienas. Os inimigos naturais dos lees. Sim, Mace. Conheo as hienas. Vejo o Discovery Channel. Bem... Elas lhe fizeram isso. Estou seguro de que no clube ao que foi, quem quer que fosse a pessoa com a qual tropeou, era uma hiena. Dez assentiu lentamente com a cabea. No acreditou que ela o entendesse, mas, aparentemente, seu domnio ao NYPD no lhe permitiria demonstrar aquela debilidade. H uma coisa que me deixa confusa. S uma coisa? brincou ele. Sabia que todo este assunto devia estar deixando-a louca. Estava assombrado de que no tivesse tentado ir atrs de sua escopeta de novo. Sim. O clube no qual estive ontem noite vi o Shaw. Quero dizer, ele como voc, estou certa? Tem alguma conexo com sua irm? Mace fez um gesto afirmativo, surpreso da rapidez com que percebia as coisas. Exatamente, com quem se encontrou ali? Com Gina Brutale. Sim, ela uma hiena. Mace compreendeu quo afortunada tinha sido. No deveria ter discutido com os Brutale, Dez. No o fiz. Ela me chamou. Disse que tinha informao sobre o Petrov. Disse-me que estava apaixonada por ele Acredita que possvel? Seguro. Pode se apaixonar por qualquer um. E tenho entendido que so umas cavalgadas verdadeiramente selvagens na cama. 116

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Dez o olhou iradamente. Obrigada pela informao, Mace. Simplesmente tento ser til, detetive. Dez passou sua mo pelo magnfico cabelo do homem. Os Brutale so os donos do clube. A Capela na Dcima sexta. Mace negou com a cabea. Se possuem o clube seria territrio de hiena. Estou seguro de que se considera territrio neutro mas, de todos os modos, Shaw deve estar jogando roleta russa se andar por ali. Mace observou como Dez refletia sobre toda a informao que lhe tinha dado. Pareceu no lhe dar importncia ao fato do que ele era. No enquanto tivesse um caso a resolver. Os Brutale pensam que sua irm matou Petrov. E voc? Ela suspirou. No. Embora o desejasse. Mas no estou muito segura de por que me atacaram. O que tenho feito? possvel que ainda tivesse meu aroma sobre voc quando foi ao clube Quando fugia de mim. Ela levantou a mo. De acordo. Por favor, pare. O que acontece? Tudo isto se est tornando um pouco estranho para mim. O que o que te parece estranho, Dez? As hienas? Os lees? Se inclinou, apoiando os cotovelos sobre os joelhos, entrelaando as mos ante si. Ou que cheire para mim? Seus olhos se entrecerraram no mesmo instante no que seus mamilos se endureceram. Ele quase sorriu. Gostava de faz-la enlouquecer. Bem, sua irm no matou Petrov. No acredito que os Brutale o mataram. Entretanto Shaw poderia hav-lo feito, ou j sabe Ela deu de ombros e lhe olhou com aqueles olhos cinzentos. J sabe o que? Ela levantou uma sobrancelha e ele explodiu: Est sugerindo que eu pudesse ter matado esse homem? Agora fique tranqilo. S foi uma sugesto. Uma insultante sugesto de merda. No h nenhum motivo para que grite comigo. Acusa-me de assassinato e no h motivo para que grite? Isto ainda considerado assassinato entre sua gente? Entre minha gente? Est me fazendo uma fodida brincadeira com esta merda? Simplesmente pergunto. No, no o faz. Est tentando encontrar algo mau em mim. No o fao! 116

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muito! Sabe que cheguei de fodida mudana ontem. Assassinaram Petrov Quando? Faz dois dias? Sabe que no fui eu. Esperava que pensasse algo melhor de mim. Sobretudo quando acaba de foder comigo. Quo nico sei que no totalmente humano. E que o acabo de averiguar. Tolices. Conhece-me melhor que ningum, Dez. Sempre soube que no era exatamente um humano. No verdade? S sei que agora muitas coisas tm sentido. Voc. Suas irms. Estamos nus. No falemos nunca de minhas irms quando estivermos nus. Ela se levantou. Elas me disseram que no era o suficientemente boa para voc. Para voc! assinalou-o com o dedo. um monstro! E voc fede de quo normal . Est rodeada por uma tonelada de armas de merda e pelos ces maiores do mundo para que ningum se aproxime de voc, e ao primeiro macho que o faz acusa de assassino! No o acusei! Fiz uma sugesto! Os dois se olharam zangados. Mace pde sentir e cheirar a raiva em Dez. Tambm sentiu seu medo. Embora agora se desse conta de que no era por sua causa, mas sim pelo prprio medo dela a ser novamente ferida. Por ser consciente de que havia algum o suficientemente perto para poder tocar mulher enterrada sob seu colete Kevlar18. Mas no tinha tempo para tolices. Estava louco pela mulher. Um louco apaixonado por ela. Provavelmente desde a primeira vez que a viu, tantos anos atrs. Portanto teria que terminar com qualquer pequeno assunto que a afetasse. Venha aqui, Dez. No tinha tido a inteno de espetar isso entre dentes. No. Venha. Aqui. Bom, isso tinha parecido como uma ordem. Certamente tampouco era o melhor. Foda-se. Bom, isto no funcionava. Observou seu aborrecimento a to s um metro e meio de distncia, mas teria podido estar a um abismo de trezentos quilmetros. Sua necessidade de toc-la se fez esmagante. O desejo de acariciar sua carne. Lamber aquele pequeno pulso que se marcava em seu pescoo. Beij-la. Deus, queria beij-la. Mace se inclinou lentamente para frente e segurou cuidadosamente sua mo. Deu um puxo. Venha aqui, Dez. Seu aborrecimento retrocedeu to rapidamente como tinha vindo. Recompensou-o com um tmido sorriso. Por qu? Puxou de novo para ele.
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Colete antibalas.

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Por favor. Dez se levantou lentamente e se aproximou dele. Atraiu-a para que se sentasse sobre seu colo, encarando-o. Suas pernas estavam situadas escarranchadas sobre suas coxas. As camisinhas esto em cima lhe recordou brandamente. Ele afastou uma grossa e sedosa mecha de seu rosto. Percorreu com as mos a suave pele de suas bochechas. No as necessitamos para isto. Dez deixou que Mace a aproximasse para si, com os olhos fixos em sua boca. Podia ser mais cadela? No, no podia s-lo. Por que ia acus-lo ento de ser um assassino? Sabia que no o era. Um predador definitivamente um muito bem treinado assassino militar, seguro. Mas algum que mataria a tiros a sangue frio? No. Embora no houvesse outra razo, Mace simplesmente no se incomodaria. No gostava ou tinha muita averso s pessoas, para criar a emoo necessria para arrebentar seus miolos. Ao fim e ao cabo era um gato. Sinto muito, Mace. As palavras saram de sua boca antes de poder evitar. Nunca devia ter dito isso. Sorriu e ela quase gozou ante a viso. Tem razo. Deslizou as grandes mos por seu cabelo e ela gemeu ante o contato. Nunca acreditou que o cabelo pudesse ser uma zona ergena. Homem tinha se equivocado totalmente nisto. Nunca deveria ter me dito isso. Posso fazer algo para compens-lo? Teremos que pensar nisso, no? Assim que seus lbios tocaram os dela sentiu uma descarga dirigida diretamente a sua vagina, provocando que seus clitris sofresse um espasmo. Com s um beijo. Nunca pensou que isso fosse possvel. Ao menos no com ela. Mas com Mace tudo parecia possvel. Atraiu-a mais perto, deslizando a lngua sobre a dela, enquanto suas mos se moviam por suas costas. Esperou algo mais, mas ele continuou beijando-a. S beijando-a. Era tudo o que ele queria. Suspirou e se derreteu contra ele. No. No podia neg-lo. Esse homem revirou todo seu mundo. Seu universo. Se retorceu contra ele. Esse repentino conhecimento lhe advertia de que teria problemas de novo. Seus mamilos estavam to duros que lhe doam. E Mace se limitava a continuar beijando-a, sem abandonar suas costas para deslizar-se cintura abaixo. O homem se centrava unicamente em sua cabea. 116

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Continua se retorcendo, carinho. Est bem? Lambeu-lhe a clavcula, mas pde sentir seu sorriso sobre a clida pele. Mace? Sim? Deixa de se entreter em minha cabea. No me dei conta de que o estivesse fazendo. Sempre quis me beijocar com voc. Chegou a ser uma fantasia para mim. Pensei que este era um momento to bom como qualquer outro. Necessitava-o to intensamente que no estava segura de quanto mais poderia aguentar. Bom, pois no o . Assim continua. Mace se retirou e Dez gemeu decepcionada. O que acontece, Mace? O que? Desfruto do fato de que pense que pode me ordenar algo. No gostou de escut-lo dizer isso. Uh... Ponha as mos sobre meus ombros e se incline um pouco para trs. Mace deslizou sua mo direita para baixo, entre seus seios, cruzando por seu estmago e detendo-se no meio de suas pernas. Colocou o polegar diretamente sobre seus clitris. De maneira inconsciente apertou seus ombros. Olhe-me, Dez. Ela o fez. No feche os olhos. No olhe para outro lado. Compreende-me? Ela abriu a boca para lhe responder. No necessito que faa uma tese a respeito disto. Com um sim ou um no suficiente. Olhou-o iradamente. Sim. Compreendo. Bem. Mace girou a mo, empurrou dois dedos em seu interior e utilizou o polegar para acariciar seus clitris. Imediatamente Dez inclinou a cabea para trs e gemeu. Mace se deteve. V a indicou brandamente. Ficou claro que no entende. Dez suspirou e olhou de novo para Mace. Senhor, esta falando a srio.. Quis cham-lo por cada um dos nomes de seu dicionrio e tinha um muito grande, mas queria que a fizesse gozar com intensidade. Portanto, por uma vez mordeu a lngua. Alm disso, algo lhe dizia que no tinha por que preocupar-se de bom, algo que tivesse relao com isto. Nunca lhe tinha deixado o controle a ningum. Mace seria o primeiro. Tinha o pressentimento de que no ficaria decepcionada. Mace a olhou fixamente durante um momento. Ento ficou tudo claro, Marinheira? Dez lutou contra o impulso de revirar os olhos. Sim. Est tudo claro. Sim, est tudo claro O que? 116

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Mace Llewellyn Girou os dedos em seu interior, provocando um ofego em Dez. Estou esperando. Sim. Ficou claro... Dez apertou os dentes Comandante. Seu sorriso zombador quase a cegou. Eu gosto de te ouvir me chamar assim. Sinto no t-la visto quando ainda estava na ativa. Eu sendo um oficial e voc no podia ter sido bastante divertido. Pagaria por isso. Lentamente comeou a introduzir e extrair os dedos de seu interior. Tomando seu tempo. E Dez se prometeu que o faria pagar mais tarde. Centrou os olhos nele e apertou os msculos ao redor de seus dedos. Ele grunhiu satisfeito enquanto massageava seus clitris com seu polegar. Dez se obrigou a olhar Mace nos olhos. No resultava fcil. Quo nico queria era fechar os olhos e desfrutar das sensaes que ele gerava. Mas aqueles olhos queimando seu interior a deixavam indefesa. Ele tinha tomado o controle, mas no processo a fez sentir-se forte, feminina e atraente. Nunca ningum a tinha feito sentir assim. Nunca ningum tinha se incomodado em tent-lo. Fica comigo, Dez. Bom Deus, aquela voz seria sua morte. Sua voz a acariciava como seus dedos. S que esta a tocava em lugares que seus dedos no poderiam alcanar nunca. Os msculos de Dez se esticaram e seu orgasmo se aproximou como uma onda para os escarpados. Mesmo assim Mace no a permitiu deixar seu olhar. Tinha a sensao de que seu prazer estava ligado ao dela. A dureza de seu membro se roava contra ela com cada um de seus breves e custosos ofegos. Cravou as unhas profundamente nos ombros do Mace. Com o corpo totalmente aberto. Rendida ante suas peritas mos. Foda-me, Mace. Foda-me! Seus dedos continuaram com um ritmo contnuo, entrando e saindo, com uma inteno. Quero ver como goza. Agora. Fez. Rompeu-se em um milho de partes ao redor da mo do homem. E nem por um momento afastou o olhar daqueles lindos e dourados olhos. to linda. Sentada vendo Cops ou gozando sobre ele, era uma mulher enlouquecedoramente linda. Sempre tinha gostado de conseguir o prazer de uma mulher, mas algo no prazer de Dez, seu simples prazer com o orgasmo, tinha incinerado at seu prprio cabelo. A mulher possua um controle absoluto sobre seu corao e nem sequer sabia. No estava seguro de que aquilo importasse. Dez se derrubou sobre ele, colocando os lbios contra sua clavcula. Seus dedos ainda se cravavam em 116

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seus ombros. Pertencia a este lugar. Sobre seu regao, diretamente sobre seu membro. Pele contra pele. Corao contra corao. Podia faz-lo. Podia fazer que o amasse. Inclusive se tinha que suportar aqueles malditos ces conseguiria que o amasse. Mace esfregou o queixo contra sua cabea. Ento, conseguiu saltar? Ela riu entre dentes contra seu pescoo, e o arrepio prorrompeu por toda sua pele. Poderia diz-lo assim. Ento, posso retornar ao outro assunto? Dez se endireitou lentamente enquanto ele separava sua mo do que a partir de agora considerava o ponto mais quente sobre a terra. O que outro assunto? Levou os dedos, ainda molhados, para seu lbio inferior, apoiou-o ali e depois os lambeu. Dez estremeceu. OH! Isso. Sim. Isso. Hoje no vai trabalhar, verdade? Dez olhou fixamente sua boca e sacudiu a cabea negativamente. Bom. Aproximou-a. Ento me beije, Dez.

Captulo Seis

Dez despertou quando seus ces lamberam sua cara. Afastou os dois Rottweiler e jogou um olhar ao redor. Estava no meio da cama e altura dos ps, com seu corpo enredado nas cobertas. Sitz. E os ces se sentaram. Plotz. E os ces se deitaram. Tinha-os treinado em alemo, j que os ces eram alemes. E os fulminou com o olhar. Muito obrigada por me abandonar ontem noite. Menos mal que tiveram a decncia de parecer envergonhados. Dez se sentou. O quarto parecia um campo de batalha, e sups que ela teria a mesma aparncia. Tentou ouvir algum rudo que lhe indicasse a presena de Mace, mas no se escutava nada. Possivelmente tivesse sado. No quereria estar por ali depois de sua burrada. No o culpava. Ou ao menos ela no havia esperando outra coisa. Ficou em p lentamente. Deu um par de passos para comprovar se ainda podia caminhar. Surpreendentemente, podia. Acreditou que com toda segurana o homem a tinha aleijado, todo seu corpo estava machucado como um demnio. E no que lhe importasse.

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Jogou um olhar a seu relgio na mesinha de noite. A uma. Bem, se ia passar a noite de Natal na casa de seus pais, precisava do resto dos presentes. E pedir o bolo do caralho. Pensar em se enfrentar com os compradores de ltima hora no fazia muita graa, mas no tinha outra opo. Alm disso, que alternativa tinha? Sentar-se ao lado do telefone esperando que Mace a chamasse? Estremeceu ao pensar que podia fazer isso, embora fosse durante um segundo do dia. Infernos, no ia sentir vergonha por uma transa de uma noite. Tinha sido uma transa de uma noite, verdade? Claro, nada disto parecia uma transa de uma noite. Nem muito menos. Dez tropeou indo ao banheiro, com seus dois ces detrs dela, mas conseguiu entrar ilesa na ducha. Enquanto secava o cabelo com uma toalha se examinou no espelho. Tinha cara de ter sido bem fodida ou no? Superiormente fodida por um felino. Esperou-o. O susto pelo do gato. Mas no apareceu. Jesus, ou estava muito cansada ou que realmente no lhe importava. Pensou nisso durante um momento. No. Realmente no lhe importava. Dez retornou a seu dormitrio, mas se deteve quando escutou rudos de sua cozinha. Quando seus meninos se esconderam debaixo da cama soube o que era. Quem era. Jesus, Maria e Jos. Retornou. No estava muito segura de como ia reagir. Embora seu corpo comeasse a vibrar em s pensar nele. Bom, simplesmente iria ver que o trazia entre as mos. Com a toalha ainda posta, desceu pelas escadas e se dirigiu cozinha. Ouviu as vozes de umas mulheres e sups que Mace estava escutando algum programa na televiso. Mas quando empurrou a porta de vaivm se deteve e quase se afogou pelo horror. Bom, bom. Olhem quem se levantou por fim. E pelo que vejo vestida para passar o dia. Dez fulminou com o olhar a suas duas irms, enquanto sua me colocava um sanduche de medidas monstruosas em um prato e o colocava diante de Mace. Este tinha certo aspecto gasto ali sentado, mas estava vestido e, surpreendentemente, barbeado. Inclusive vestia o que parecia ser roupa nova. Calas jeans negras, suter com o pescoo virado de cor negra, botas negras. Em qualquer outro teria parecido um trabalhador porturio. No Mace bom, o que dizer, no se parecia com nenhum trabalhador porturio que tivesse conhecido nunca. Dez jogou um olhar ao redor da cozinha e notou que havia bolsas esparramadas de alguma loja de comestveis. Sente-se verdadeiramente como em casa, no? Ele sorriu descaradamente em sua direo e encolheu os ombros. No tinha comida. E um homem poderia morrer de fome. 116

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Mas os ces nunca se queixam. Dez jogou uma olhada a Lonnie enquanto Rachel quase se afogava ao tomar um gole bastante grande de um refresco diretamente da garrafa. Por que esto todas aqui? Vamos ver se queria que fizssemos alguma compra de Natal. Como sabemos que voc no gosta... respondeu Rachel. Mas encontramos Mace aqui, com tudo o que trazia do supermercado adicionou Lonnie E voc no estava em nenhum lado. Mace deu uma dentada no sanduche e quando seus olhos quase se reviraram sua me resplandeceu. Come. Come, querido. Um homem de seu tamanho no vive de ar. Sabe, quando me contou todo esse assunto da Missy, no tinha nem idia de que tinha encontrado com o bom Mace da secundria. Dez no podia acreditar o que diziam estas duas cadelas. Sentadas to tranqilas em sua cozinha, como se nunca tivessem quebrado um prato. Quando Missy e as outras irms de Mace lhe disseram que no era o suficiente boa para seu irmo, suas prprias irms no a tinham feito nem caso. Vamos, agora isto lhe parecia cmico. Raro. Estranho. Agora estavam agindo como se tivessem reencontrado com um irmo longamente perdido. Cadelas absurdas. Antes que Dez pudesse comear a jogar babas pela boca, sua me interveio e a abraou, saudando-a. Como est minha pequeninha? Ol, mame. Parece tima esta manh. Ento murmurou colada a sua orelha: Se no os alimentar, largam voc. Dez ignorou a sua me, enquanto gesticulava, por cima de seu pescoo, Vocs se fodam a cada uma de suas irms. Que lhe devolveu o mesmo sentimento amoroso com o dedo do meio elevado e a palavra puta lendo-se em seus lbios. Isto s durou quinze bons segundos antes que sua me agitasse os braos. Parem agora mesmo as trs! As trs mulheres ficaram geladas. Era duro precaver-se de seu comportamento, j que Lonnie era uma das Fiscais Federais mais temidas do pas e Rachel seguro que ontem mesmo tinha tirado parte do crnio de algum, provavelmente para chegar a seu crebro. E, claro, Dez era uma policial armada e estava em sua casa junto a um ex-marinheiro mutante. Infernos, e tambm s fazia umas horas que o tinha tido entre suas pernas. Mas ante uma palavra de sua me, ainda se colocavam a tremer. Sinto muito, mama resmungaram as trs, enquanto a diminuta mulher puxava sua filha mais alta. Dez se parecia quase exclusivamente com

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seu pai. Ao contrrio que suas irms, no havia nada pequeno ou delicado nela. Claro que isso no parecia incomodar muito Mace. Bom, vamos deix-los... Sozinhos. Sua me arqueou uma sobrancelha e Dez quis afundar-se em um buraco. E nos vemos no Natal, Mace. Sim, senhora. A cabea de Dez se girou com rapidez e fixou os olhos sobre Mace. Pensei que tinha outros planos. De maneira nenhuma. De maneira nenhuma podia permitir que Mace passasse muito tempo rodeado de suas irms. Quando tinha que tratar com as pessoas mais desprezveis do planeta, Dez sempre tinha o controle supremo e absoluto. Mas sua famlia continuava sendo uma matria totalmente diferente. Cinco minutos com eles e a deixariam completamente em seu contrrio. No. Digo por suas irms. No deveria ir a sua casa para as festas? Sabia que esse assunto da famlia funcionaria com sua me. E no a decepcionou. OH, Mace. No devemos separ-lo de sua prpria famlia. No h problema, Sra. MacDermot. Minhas irms no me esperam. Alm disso Esses olhos dourados se centraram nos de Dez, esperando que o negasse, Dez e eu j tnhamos planos para passar o dia juntos. No era assim, querida? Ela queria dizer No, no tnhamos nenhum, mas suas irms estavam esperando isso. Estavam esperando-o como abutres. E Mace sabia. Tinha irms, por isso sabia exatamente o que estava fazendo. Que assim fosse. Se desejava passar mais tempo com sua famlia, nada o impediria. Como poderia me esquecer? Abraou a sua me quando se aproximou dela. Estaremos l, mama. Muito bem. Muito bem. No se esquea do bolo. As mulheres se dirigiram para a porta, enquanto deixavam Mace comendo o sanduche, como se esta tivesse sido sua primeira refeio em seis meses. Uma vez na porta de entrada, sua me se aproximou com aspecto conspirador. Ainda gosto dele. E se converteu em um jovem de muito boa presena. Mame, no o conhece em quase nada. Sei, mas nunca me equivoco nestas coisas. obvio, e no afeta para nada que seja um Llewellyn. Dez fulminou Lonnie com o olhar, com um Que se fodam nos lbios, mas sem olhar para sua me para que no visse seu rosto. A mulher tinha um esprito festivo de primeira, mesmo que tivesse que dar alguns chutes escria para assegurar-se de que tudo sasse em condies. Sua me a abraou. Nos veremos logo, corao. Adeus, mama. 116

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Saiu pela porta, mas suas irms permaneceram no lugar. As irms Llewellyn so gente muito poderosa, pequena. No sabe o que est fazendo. Por que no me deixam que faa o que me d vontade e vocs duas fazem o que lhes saia do traseiro. Muito bem. Ento Lonnie agarrou o extremo da toalha de Dez para tir-la saiu pela porta e Rachel a fechou de repente antes que Dez pudesse chegar a ela. Em seu lugar, chocou-se contra a dura madeira. Eram muito velhas para estas tolices. Dez colocou sua cabea contra a porta, sendo incapaz de dar a volta. No soube quanto tempo esteve Mace de p atrs dela. Toma, querida. Aqui tem uma toalha. Ela estirou um brao para trs, incapaz de enfrentar o homem, e agarrou a toalha que lhe tinha dado. Mas claro, este era um pano de cozinha e no muito grande. Odeio voc. Voc me desejava tanto quanto eu. Porque est totalmente louca por mim. Quis defender-se, dizer o contrrio, demonstrar que o odiava. Que ainda estava no controle. Mas quando suas mos se deslizaram por seu traseiro se esqueceu da razo pela qual estava zangada. De maneira que assim se comportava uma famlia normal. Sim. Pois poderia chegar a acostumar-se. Apesar da animosidade entre as trs irms, as presas e as garras nunca chegavam a aparecer. E antes que Dez chegasse, as duas mulheres quase o crivaram com perguntas, com um interrogatrio similar aos da CIA. No queriam que ningum ferisse sua irm caula. E apostava o que fosse que Dez no tinha nem idia disso. No. Assegurar-se-ia de lev-la para ver seus pais no natal. Alm disso, seria bom isso de ter um jantar de natal normal, em que no estivessem envolvidos senadores ou algum javali selvagem recm caado e que tivessem que devor-lo cru. De todas as formas, disso se preocuparia amanh. J que neste momento tinha um magnfico traseiro que o olhava fixamente. Percorreu com as mos todas as curvas e curvas de seu corpo, ao mesmo tempo que a puxava contra seu peito. Homem, tinha tido momentos de bom sexo durante estes anos, mas nada como isto. Nada como ela. Encaixou-a contra seu corpo enquanto passava os braos a seu redor e se aproximava de sua orelha. No a despertamos, no foi? No. S escutei os murmrios quando saa da ducha. 116

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Bom. Queria que tivesse todo o sono reparador que pudesse. Ela se apoiou mais contra ele. Por qu? Em resposta deslizou a mo entre suas pernas e a acariciou brandamente. Est dolorida? Rebolou contra ele. Sobreviverei. Ento seu estmago grunhiu. E sua cabea caiu para frente derrotada. Isso mais penoso que o da toalha. Mace teve piedade dela. Arrastou-a para a cozinha enquanto fazia uma longa pausa para que pudesse agarrar uma mantinha no salo. Precisa se alimentar. normal depois de tanto sexo. Logo a sentou em um tamborete no balco da grande cozinha. Cozinha que qualquer cozinheiro que se preze teria em sua casa. A cozinha superava com acrscimo o resto daquele lugar. A mesa do centro era de ao inoxidvel e mrmore. Era uma vergonha que Dez no a utilizasse. Cada vez se sentia mais vontade na casa. Cheirava como ela. Bem, como ela e como esses ces tolos, mas poderia aprender a viver com isso. Poderia aprender a viver com muitas coisas s para estar com esta mulher. Sua me te fez um sanduche. Tirou-o da geladeira e o ps diante dela, junto com uma lata fria de refresco. Logo se apoiou contra o balco ao lado dela. Ela olhou para baixo, ao sanduche, enquanto terminava de atar-se com a manta ao redor como uma toalha, cobrindo-se desde seus seios. Que carne esta? Antlope? Sorriu. Que sabichona. Na verdade, esteve perto. zebra. Tomou o sanduche e o levou a boca, mas se deteve quando notou que a estava olhando fixamente. O que? Estou esperando que termine de comer. Por qu? Sorriu descaradamente e ela ficou completamente vermelha. Oh! Isso mesmo, venha, se apresse. No posso comer se me olha fixamente. Fala ou faz alguma coisa. Bom, quando comecei na Marinha conheci este tipo Cortou-lhe levantando um dedo. No, e no quero escutar nenhuma histria da Marinha. Da vida. Mas o que tem contra a Marinha? Nada. Contra as histrias militares em geral. No h nada que me aborrea mais que escutar um punhado de caras que se sentam para falar de 116

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sua puta glria militar e que sempre acaba em murros para sentir-se contentes. Ento de acordo. Claro que isso no deixa muitos assuntos para conversa. Estive ali durante quatorze anos. Ao final, deu uma dentada ao sanduche e disse com a boca ainda cheia: Diga algo. inteligente. Olhou-o. Culto. Olhou-o de cima abaixo. De acordo. Esperou at que deu outra dentada ao sanduche. Minha irm tentou rasgar minha garganta uma vez soltou. Logo teve que golpe-la nas costas para impedir que se afogasse. Quando finalmente engoliu o fulminou com o olhar. No faa isso! Sinto muito. Tomou um gole do refresco e fixou seus olhos cinza nele. Sabe, suas irms so realmente umas cadelas. Sim. Sei. Ela continuou comendo e falando de uma vez. O pior que as minhas irms fizeram foi me segurar e me cuspir. Mace fez uma careta. Quase prefiro que me rasguem a garganta. As duas coisas so ms. Mace olhou como comia. Examinou seu longo pescoo e seu corpo forte. Tinha os braos bem definidos, provavelmente de tentar controlar aos dois ces to grandes e to idiotas que tinha. Notou as cicatrizes descoloridas e dentadas de seu ombro. Sem pensar, percorreu com seu dedo indicador a carne dentada. Onde conseguiu isto? Dez deu de ombros. Linda. Uma Linda ou sua Linda? Dez sorriu amplamente enquanto mordia o sanduche. Nenhuma. A linda. A primeira cadela com a qual trabalhei. Fui amestradora de ces na Marinha. Seu nome estava bastante desencaminhando. Mace o sups quando divisou pelo menos uma dzia de arranhes ao redor de seu ombro. Amestradora de ces, no ? Foi boa? No. Era uma dos melhores. Mesmo que sabia que no fundo era uma pessoa amante dos gatos? No o sou. Apenas o tolero, bom, s porque tem umas coxas excepcionais. Mace riu. Assim, o que aconteceu com Linda? Dez deu outra dentada. 116

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Estava trabalhando com ela umas duas semanas. Ela me aterrorizava bastante, mas no disse a meu Sargento para que no pensasse que era uma fraca ou algo parecido. Deu de ombros de novo. Uma noite fui dar um passeio com Linda para que estirasse as patas, tomei sua bola velha de mastigar... e no pareceu gostar muito. No sei o que aconteceu, encontrei-me presa pelo brao e sendo arrastada enquanto corria. Depois despertei no hospital, coberta de ataduras. Jesus, Dez. o risco que suporta ser amestrador de ces. Vai mord-lo. Foi maltratada. Salrios do ofcio, G.I.19 Sacrificaram-na? No. Culparam-me. Iam d-la a outro amestrador, mas no permiti. Estava determinada a trein-la. Os outros amestradores sugeriram que lhe desse um passeio pela natureza. Pensei nisso, mas no pude. Passeio pela natureza? No pergunte. Tomou outra dentada e falou com a boca cheia. Entretanto, quando terminamos, fomos a equipe mais unida do lugar. Podia control-la s fazendo um sinal com a mo. E obvio, tampouco ningum conseguia aproximar-se. Protegeu-me como no imagina. Mace tocou as marcas das cicatrizes de novo e viu como a deixava arrepiada . O que aconteceu com ela? A tpica sandice militar. Entregaram-na a outro amestrador. O novo oficial chefe me odiava. Isso resultou um mau movimento. Por qu? Ao seguinte amestrador tomou a mo. Literalmente. Encantador. Linda sabia como ser encantadora. Olhou fixamente o tero que ficava de seu sanduche. Ainda no acabou? Deus, olhe que insistente. Esqueci-me de quo insistente pode chegar a ser. No. Isso no ser insistente. Mas posso ser insistente. Se apropriou do resto de seu sanduche e o meteu na boca. Mastigou-o. E o engoliu. Agora acabou? Dez mordeu o lbio para evitar sorrir. Mace Llewellyn. Sempre uma verdadeira espinha no traseiro. Agora sua real espinha... Assim poderia desfrut-lo e a ele enquanto durasse.

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G.I. Joe. Desenho animado americano e tambm brinquedos produzidos pela Hasbro. Tem como inspirao um grupo de operaes especiais formado pelos melhores soldados do mundo.

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Dez se levantou do tamborete e se deteve de p ante ele. O precioso e dourado homem podia mudar completamente todos seus pensamentos. Quo legal pode ser? Ainda tenho fome, Mace. Ele suspirou dramaticamente. V, por Deus. H um saco de batatas fritas no mvel. Dez agitou a cabea, enquanto desabotoava a fivela de seu cinturo. No gosto disso. Necessito um pouco de suplemento protico. Mace tomou uma profunda inspirao, ao mesmo tempo que a olhava atentamente. Oh! Isso o melhor que pode fazer, Llewellyn? No momento... sim. J vejo. Dez abriu o zper de suas calas. Quando se deixou cair de joelhos, arrastou seu jeans negros por elas enquanto liberava seu enorme membro. Com a ponta de sua lngua lambeu o pequeno buraco da cabea, deixando-a brilhante. Jogou-lhe um olhar. Mace tinha seus braos estirados sobre a bancada, como se o tivessem cravado em forma de cruz. Seus olhos estavam fechados. Com a cabea inclinada para trs. Sorrindo. Bastardo arrogante. Estes jeans so novos? Ele moveu sua cabea para frente. O que? Havia tal urgncia em sua voz que custou a ela no romper a rir. Perguntei se estes jeans so novos. Parecem novos. Ele engoliu. Hum. Sim. Comprei-os esta manh. Na rea? Seus dedos se apertaram contra o metal da bancada. Inclusive lhe saram as garras. Sim. O suter tambm? o puxou. bonito. Eu gosto. Fulminou-a com o olhar. Est me matando, Desiree. Sei, querido. O que quer? Quero que me pea isso amavelmente. Eu no peo. Porque Llewellyn? No. Por que sou um gato. Mas eu sou uma Como o diria? Uma pessoa amante dos ces. E os ces rogam por minha ateno. Quero que me rogue. Definitivamente no rogo. 116

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Quer que minha boca rodeie seu membro neste milnio? Dez se apoiou para frente e permitiu que sua lngua desse uma passada na cabea de seu sexo. Uma vez. Logo se afastou, deixando que seus olhos se prendessem com os dele, e lambeu seus lbios. Com um gemido profundo e doloroso a cabea de Mace caiu para trs de novo. Dez se afogou tentando evitar uma gargalhada. Diga-me, Mace. Diga-me qualquer coisa. Houve uma longa pausa, ento escutou a voz rude de Mace que falava para o teto. Por favor, Dez, pelo amor de todos os Santos... Coloca meu membro em sua boca e me chupe como se sua vida dependesse disso. Viu que no parece to difcil, querido? Sem esperar que respondesse, abriu a boca e introduziu o grande membro de Mace at que a ponta quase lhe chegou garganta. Fechou os lbios ao redor da suave carne e chupou. Com fora. Mace emitiu um gemido felino e Dez teve a sensao de que sua bancada estava ficando seriamente danificada. OH, bom. Vinha com a casa. Ela se retirou para trs, at que s a cabea de seu sexo descansou em sua boca. Voltou a passar a ponta com sua lngua, logo chupou. Com um suspiro de puro gozo, escutou-o soltar outro profundo suspiro. No sabia que tudo isto pudesse ser to agradvel. Seu ex sempre o tinha feito parecer como se fosse uma obrigao. Um requisito por ser sua esposa. Entretanto, no se sentiu assim com Mace. Tudo o que queria dele neste momento era seu prazer. Acariciou seu membro com a boca, ao mesmo tempo que o chupava com fora, retirando-se para trs, e lambendo quando o introduzia mais ao fundo. Passou suas mos entre suas coxas e agarrou brandamente suas bolas. Estavam duras e soube que logo gozaria. Em outras ocasies se afastaria e faria que terminasse na mo. Mas no ia fazer dessa maneira. Queria que ele entrasse em sua boca. Queria t-lo at o fundo de sua garganta e saber que gozaria ali. Sentiu suas mos introduzir-se entre seu cabelo. Penteando-a enquanto a obrigava a levantar os olhos at seu rosto. Sem soltar a sujeio sobre seu membro, fez. Olhava-a fixamente, como se estivesse vendo-a pela primeira vez. Ento seus olhos se fecharam, seu corpo se contraiu e com um gemido rouco, um rugido sexy, gozou. Limitou-se a chupar e engolir at tomar tudo dele. Dez soltou finalmente seu membro e depois sentiu um puxo de seu cabelo que a fez levantar-se. Assustada, esteve a ponto de soltar uma maldio, mas esta no chegou a sair de seus lbios j que foram esmagados por um beijo brutal que fez que seu corpo gritasse. Sabia que tinha seu sabor na boca, mas isso simplesmente parecia alimentar mais sua luxria. Mace puxou a manta que cobria seu corpo e a empurrou contra a parede. Juro isso, Dez. As coisas que me faz.

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Inclusive em seus sonhos mais selvagens, nos mais sujos, quando estava encerrado em seu quarto, nunca imaginou que Dez fosse to quente, com este desejo, esta selvageria. Era muito mais do que jamais esperou. E era dele. Percorreu seus ombros com as mos, descendo por seu peito. Agora que ela sabia que necessitava seu contato, no podia evitar lhe tocar. Coisa que adorava. Puxou seu suter por cima da cabea e o lanou pela cozinha enquanto se agachava para tirar as botas, depois se desfez das calas a chutes. Quando fico nu a forou contra a porta da despensa com seu corpo. Abriu a boca e a comprimiu contra sua pele. Espera. Espera. O que?No queria grunhir para ela, mas sua necessidade dela quase o tinha arrasado. E seus corpos nus em contato maldio. Ontem noite terminamos com as camisinhas. Sou um SEAL. E? Estendeu a mo para o balco, enquanto rebuscava em uma das bolsas. Tirando a caixa de camisinhas. Sempre estamos preparados para qualquer contingncia. Ela tomou a caixa. No sabia que havia caixas de cinquenta. Essa deve nos durar um dia ou dois. Dez gritou e tentou fugir. Mas ele a pegou pela cintura, ao mesmo tempo que a empurrava para trs. O que est fazendo? Correndo para salvar a vida... Muito mais disto e caminharei como se acabasse de sair de um rodeio. Est se queixando? Dez franziu o cenho, como se pensasse seriamente. Bem. Ele comeou a afastar-se, mas a mo de Dez agarrou rapidamente seu crescente membro, evitando todo movimento. No te dei permisso para que se movesse. Tampouco me disse que ficasse. O puxou para ela, usando seu membro como cabo. Logo o beijou no peito, mordiscando sua carne. Fique, Mace. Fica comigo. Estupendo. Esta no podia ser Dez MacDermot. Ex-esposa amargurada de um advogado que disse a todos de seu escritrio que era mais aborrecida que um pescado frio. Mas agora compreendia que era o homem que a tinha deixado fria.

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Levantou os olhos, sobressaltando-se ante a expresso de Mace. Intensas e desesperadas palavras encheram sua cabea. Gracioso, nunca a tinha ocorrido com Mace. E ele sempre se assegurava de que nunca estivesse fria. Olhava para baixo. No dizia nada. Simplesmente se limitava a olh-la. Ento apareceu uma mo e se amoldou a sua bochecha. Limpou a garganta. Est me fazendo sentir nervosa. Por qu? Nunca senti nada igual. No posso decidir se porque esta se apaixonando por mim ou se que vai me matar usando minha prpria faca de cozinha. No momento ele riu aliviado. Tenho garras. No necessitaria nenhuma faca de cozinha. Certo, bom saber isso. Agora posso dormir tranquila. Ele atraiu seu ruborizado corpo nu contra o seu. Simplesmente ter sua pele contra a sua fazia que seu membro cobrasse vida. Exatamente o que que a atemoriza? Que se apaixone por mim. Mace agitou a cabea. No estou me apaixonando por voc, Dez. OH! Maldio. Bom. J tenho cado. De cabea. OH, merda! Hum. Ele sorriu. Hum? A mo se deslizou prazerosamente por seu peito, ao redor de seus mamilos, e foi descendendo. Comeou a retorcer-se de prazer contra ele. Mace, possivelmente deveramos ir um pouco mais devagar Ele a cortou. A verdade que me apaixonei por voc faz muito tempo, Dez. O dia que deixou cair seus livros em minha mesa de laboratrio e me perguntou docemente: Importa-se se me sento aqui? Dez sorriu afetuosamente ante a imitao exata que Mace fez do acento que to desesperadamente tentava ocultar. E no meu problema se atemorize. Importa-se sequer que me atemorize? No. Jesus, o homem podia ser mais parecido a um gato? Mace retirou o cabelo de seu pescoo e lambeu sua ferida. Ainda di? Hum. O que? No est prestando ateno em mim, Dez. Hum. O que? 116

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Ele agarrou seu traseiro, arrancando-lhe um gemido. Preste ateno em mim, querida. Com voc perto e, alm disso, me tocando desta maneira? Mace se apoiou nela, com o nariz enterrado em seu pescoo. Respirou profundamente e suspirou. Eu adoro como cheira. OH, essa uma resposta malditamente maravilhosa. Poderia acostumar-se a estes mutantes. Entendia sua lgica melhor do que nunca entenderia a de qualquer humano. Dez empurrou os ombros de Mace. No acredito que isto seja o suficientemente bom, gatinho. Olhou-a e observou a preocupao refletida em seu precioso rosto. No queria feri-la. Homem, estava se apaixonando por ele ou o que? No podia ser to simples. Ficou nas pontas dos ps para aproximar-se de seu rosto. No acato as ordens de qualquer homem. Olhou-o de cima a baixo. Sobretudo de voc. Elevou uma sobrancelha extravagantemente para ele e a preocupao de Mace comeou a desvanecer-se e tornar-se diverso. Bom vale, diverso e muita luxria. Empurrou-a para trs contra a parede. Far o que eu disser. Agarrou-a pelos braos, colocando-os sobre sua cabea. E desfrutar disso. Uma mulher podia gozar espontaneamente? Dez se sentiu perigosamente perto. Escutou que chamavam a sua porta dianteira, uma intruso no bemvinda. Sobretudo quando fez que seus ces comeassem a ladrar em sinal de advertncia e outras presas bastante mais perigosas emergiram das gengivas de Mace, enquanto um grunhido, que rapidamente se tornou em um rugido, erupcionou de sua garganta. Ouviu a voz de Bukowski quando Mace a soltou e envolveu protetoramente seu corpo com os braos. Dez, se pode me ouvir, abre a merda da porta! Quem demnios esse? espetou Mace. Verdadeiramente precisava encontrar uma maneira de controlar essas presas deles. Meu parceiro. Empurrou Mace para poder passar, enquanto agarrava a manta verde e branca do cho. Fique aqui. Me livrarei dele. Jogou-lhe um olhar por cima do ombro, ao mesmo tempo que envolvia a manta ao redor de seu corpo. E sinta-se em liberdade de permanecer duro. Ela se aproximou da porta, vida para retornar ao enorme membro e a voz de menino mau de Mace. No tinha nem a menor idia do que queria Bukowski, mas mais valia que fosse algo importante. Quando se aproximou da porta escutou Bukowski de novo. Me responda ou jogo a porta abaixo! O corpo de Dez gelou, mas no sua boca. 116

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No se atreva! Os ces sossegaram seus latidos, enquanto corriam para estar de p protetoramente a seu lado. Lutando para controlar a irritao agarrou o trinco e abriu a porta, ficando cara a cara com Bukowski. Mace puxou os jeans para cima para cobrir seu duro e dolorido sexo, pensando em todas as maneiras nas quais poderia tirar as vsceras do parceiro de Dez. No tinha nem idia de como podia detestar um homem que mal conhecia, mas esse bastardo grito tinha interrompido sua hora de recreio. E isso era inaceitvel. Quando escutou Dez dizer No se atreva, j estava quase preparado para sair dali e dar chutes no burrico do NYPD. Mas um aroma de sabo da Primavera Irlandesa o deteve. Farejou o ar. Moviam-se atravs do ptio. Faziam-no tentando ocultar-se. Farejou dois... No. Trs. Embora unicamente um deles usasse esse sabo em particular. Dez tinha armas escondidas por toda a casa. Pde cheirar o lubrificante da arma. A do armrio, sob a pia, seria a mais fcil de pegar. Agachou-se e tinha acabado de rodear com as mos a culatra da arma quando os sentiu chegar. Foram quase inaudveis. Se fosse humano no teria sabido que estavam ali at que tivessem saltado sobre ele. At estando agachado, Mace saltou com segurana, se virou e caiu com soltura sobre seu estmago. O canho de sua arma pressionou contra uma garganta. Entretanto, no teve nem sequer um momento para sabore-lo, j que a 45 foi direta a golpe-lo na cabea. Que demnios est fazendo? Estive tentando entrar em contato com voc e no consegui. Ao final liguei faz uma hora para um de seus vizinhos. O casal mais velho da porta do lado. Disseram-me que lhes pareceu escut-la gritar ontem noite. Possivelmente a Irm Mary Joseph tinha razo. s meninas pecadoras como voc, Desiree, terei que tirar do povoado a pedradas. Entra. Segurou a seu companheiro pelo brao e o arrastou dentro da casa, enquanto fechava de um golpe a porta a suas costas. Esse bastardo te fez isso? Gesticulou para a ferida de sua garganta. Provavelmente parecia muito pior de como se sentia. No. Claro que no. No diga panaquices, MacDermot. Acredita que permitiria a algum me fazer isso e logo o foderia? OH, Meu Deus! Fodeu com Llewellyn? No estou tendo esta conversa com voc! Esta Dez ocupada perguntando-se quanto tempo lhe cairia por matar a seu companheiro, quando seus ces ladraram repentinamente e se lanaram diretamente para a cozinha. Duvidava bastante que fossem brincar com as 116

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bolinhas que lhes tinha tirado fazia tempo, ou que fossem at Mace. Havia algum mais na cozinha. E a cara de seu companheiro o confirmava. Bukowski tentou segur-la pelo brao, mas de um puxo se desprendeu e se apoderou de sua arma. Foi cozinha, ficando petrificada na porta. Baixou a arma ao lado e inspirou profundamente para acalmar seus nervos, que estavam em ebulio. Um movimento em falso e poderia perder tudo o que estimava na vida. Primeiro pediu a seus ces que se fossem ladrando Schnell. Logo ps a arma de Bukowski em cima da mesa auxiliar e entrou serenamente na cozinha. Caminhou por volta dos quatro homens em sua cozinha. Mace tinha seu pequeno e precioso 38 sobre o pescoo de Vinny. Este tinha uma Glock 45 apoiado na cabea de Mace. Jimmy e Sal tinham armas semi automticas no muito legais neste estado apontadas s costas de Mace. Estavam em ponto morto e s podia esperar impedir que estes quatro idiotas se matassem entre si. Primeiro se concentrou em Jimmy e Sal. Acredito que deveriam ficar em p. Quando a ignoraram: Acredito que se colocar em p AGORA. Seus olhos se viraram para ela e, to lentamente que pensou que a estavam ignorando, baixaram suas armas. Mas mesmo assim no as afastaram. Vinny era um dos melhores da Marinha que conhecia. Mas Mace era um assassino treinado pelo governo. Moveu-se at ficar situada junto a eles. Os ps de ambos os homens quase se tocavam. Agachou-se devagar e ps cuidadosamente suas mos em cima de cada homem, enquanto afastava suas armas, mas Mace e Vinny em nenhum momento afastaram o olhar um do outro. Ao final soltaram as armas e Dez as afastou rapidamente deles. Depois de que lhes dirigiu um intenso olhar, Sal e Jimmy tambm entregaram suas armas. Sabendo que era melhor no brigar quando ela estava assim. Tambm sabiam que no tinha nenhum escrpulo quando se tratava de pr todos os seus traseiros na priso por posse de armas ilegais e por entrar a fora. Ela retornou mesa onde tinha depositado a arma de Bukowski e deixou cair o resto das armas. Lutou para controlar o tremor de raiva de seu corpo. A simples idia de que tivesse acontecido algo a seus amigos ou a Mace, quase a superava. Colocou-se em frente do homem responsvel por todo este despropsito. V para a sala.cuspiu entre os dentes apertados, enquanto lhe devolvia a arma. Agora! Mace se ergueu lentamente e no mesmo momento o fez o homem de cabelo escuro. Escutaram como Dez saa da cozinha com seu parceiro, mas continuaram sem afastar o olhar um do outro. 116

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Jogou-lhes um olhar por cima dos homens. O loiro tinha uma tatuagem no interior de seu pulso. Uma guia, uma esfera e uma ncora. Marinha. Bom... Esto interessados em um trabalho? Dez arrastou Bukowski para a sala. Perdeu a fodida cabea? Dorme com um bastardo cuja irm est sendo investigada por assassinato e tem a coragem de perguntar isso para mim? No estou investigando-a. Estou separada do caso. At agora. por que deveria continuar com o caso? J sabia todas as respostas. E no posso acreditar que os arrastou para fazer isto. Estavam to preocupados quanto eu. Poderiam ter morrido. Em minha casa! O homem um maldito SEAL. Maldito seja, come s unidades tticas para tomar o caf da manh! Bukowski agitou sua cabea grande e peluda. Recordava-lhe bastante freqentemente a um de seus ces. Pensei que fosse mais inteligente, Dez. Mais inteligente que o que? Que problema tem com ele? No quero que a magoe. Suspirou. Aqui vinha a sndrome de irmo mais velho. No. a verdade. Um tipo como Llewellyn quo nico vai fazer usar voc. Nem sequer o conhece. E voc no o viu h mais de vinte malditos anos, mas apesar disso saltou direto a sua cama. No saltei. Dez, no quero ser cruel. Mas vou ser. Como um tipo como ele vai gostar de algum como voc? Ela no se sentiu to ferida como provavelmente deveria haver se sentido. Sabia exatamente de que p coxeava Bukowski e, por sua maneira brutal de falar, queria proteg-la. De todos os modos, mostrou-se mais spero do que necessrio. E estava a ponto de lhe dizer onde podia meter esse comentrio em particular quando a porta oscilante da cozinha deu uma forte portada ao abrir-se, golpeando a madeira contra a parede e caindo de suas dobradias. Mace entrou na sala, incrivelmente srio embora s levasse os jeans. No ajudou que sua braguilha estivesse a meio caminho, a fazendo recordar o que Bukowski tinha interrompido. Quase podia degust-lo em sua boca. Dez caminhou at chegar a seu lado enquanto Mace entrava mais na sala. Normalmente o homem no permitia que nada lhe aproximasse. No quando sua personalidade felina estava em ebulio. Mas neste caso colocou Dez protetoramente a suas costas para enfrentar Bukowski. Grandioso. Outro homem tentando proteg-la. Como podia se meter nestas enrascadas? 116

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Se tiver algo a dizer, por que no me diz isso? Dez jogou um olhar por cima de seu ombro. Os outros trs no estavam vista. Deviam ter sado depois de compreender que tudo estava bem. Sabiam que era melhor desaparecer quando estava zangada. Tinham visto o dano que poderia causar quando esse temperamento dos MacDermot saa luz em raras ocasies. No estava falando com voc. ladrou Bukowski zangado. Bom, pois agora sim! Mace ultrapassava tranquilamente em uns quinze centmetros Bukowski, mas ambos os homens se negavam a voltar atrs. Idiotas. Que Deus a salvasse dos homens protetores. Ela suspirou. Poderiam Cale-se, Dez! disseram em unssono, mas sem afastar o olhar em nenhum momento do outro. Necessitou de toda sua fora de vontade para no agarrar a arma que tinha oculta debaixo do sof e disparar em suas cabeas. Entretanto, deu a volta e se dirigiu para as escadas, enquanto seus dois ces se arrastavam fielmente atrs dela. Ao menos havia alguns machos em sua vida que a obedeciam. Quando os dois tiverem terminado esta briga de galos de briga, sintamse livres para abandonar minha fodida casa! Mace olhou seu lindo traseiro quando passou a seu lado e pensou que no o incomodaria mord-lo. V, como gostava de olh-la. Muito. Mas no pretendia abandon-la. No quando todos seus planos para o futuro a envolviam. Juro por Deus que se a ferir... Cale-se. E vai puta merda. Disse que os dois fossem. Mace o ignorou, ao mesmo tempo que se dirigia para as escadas. Bukowski o deteve com uma mo em seu brao. Mace a olhou, logo ao homem o quem pertencia. Pelo menos, o homem a quem lhe pertencia por enquanto. Retira a mo ou perde o brao. No soube o que viu o homem menor, mas sua expresso assombrada lhe teria parecido cmica se Mace no tivesse estado to zangado. Jesus Cristo. Qual era o nome deste idiota? Bukowski? Preocupa-se por ela. Posso v-lo em sua cara. s vezes os humanos so to estpidos como os ces. Esse foi um raciocnio detetivesco do mais inteligente, Sherlock. Estou surpreso de que no dirija a fodida delegacia de polcia. Agora vai. Depois disso, Mace seguiu Dez pelas escadas.

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Captulo Sete

Dez se aconchegou sob as cobertas, com a cara enterrada no travesseiro. Deveria ter recordado as palavras de sua av Fiona quando tinha dez anos. Doura, todos os homens so uns idiotas. Como sempre, as geraes mais velhas tinham razo. No soube que Mace estava no quarto at que este colocou seu comprido corpo em cima do dela. Era um homem pesado, carregado de msculos, mas se sentia maravilhosa com seu corpo sobre ela. Bukowski e voc pensam se encontrar alvorada para um duelo de pistolas? Ou o fazem maneira do Brooklyn e usam um par de paus? Ele fuou sua nuca, lambendo seu pescoo. Sua lngua era seca e spera. Bom, isso sim que uma maldita distrao. Esta me escutando? exigiu enquanto se revolvia, empurrando seu grande corpo de cima dela. Com um suspiro, ele rodou a um lado e a olhou. Mas ela ignorou seu bvio mal-estar, pois queria que as coisas se arrumassem antes que ele a distrasse com seu proeminente membro. Posso me ocupar de Bukowski. meu parceiro. Estivemos juntos com a merda at o pescoo muitas vezes e no preciso de voc ou de qualquer outro me tirando as castanhas do fogo. Mas no foi isso o que fizeram Bukowski e esses trs caras? Vir salv-la do leo grande e mau. Isso no tem nenhuma relao. Por qu? No fodo com nenhum deles! No me preocupa o que faam. Preocupame o que voc faz. No entendo sua lgica. Dez agarrou um travesseiro, cobriu seu rosto com ele e gritou. Quando o afastou Mace ainda a olhava impassvel. S a olhava e pestanejava. E comece logo a arrumar a porta da minha cozinha! Mace revirou seus olhos dourados e suspirou. Como quiser. Com um bom puxo, retirou o edredom que a cobria. No podia acreditar que ela estivesse enchendo seu saco com a porta. Permitia que esse imbecil do Bukowski fosse embora sem lhe colocar uma bala nesse crebro de mosquito, com a arma que escondia sob a cama. Mas lhe ordenava arrumar a porta. Se acreditava por um segundo que permitiria que esse pedao de idiota falasse dessa maneira? Olhou para baixo, a seu corpo voluptuoso. A mulher era absolutamente perfeita. Ela tentou mover-se para sair por uma lateral, mas a apanhou com 116

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uma de suas pernas. No sabia ela que j estava ocupado? No necessitava que o distrasse com suas tolices. O que quer que faa por voc? Perdo? Ouviu-me. O que quer que faa por voc? Ela no respondeu e ele elevou a vista, encontrando-se com que o estava fulminando com o olhar. O que? No confia em mim. De onde caralho saiu isso? De que diabos esta falando? Afastou-lhe a mo de seu peito e se afastou dele. No confia em que possa cuidar de mim mesma. Vejo-o em seu rosto. Por isso est tentando me distrair com essas mos to grandes de leo que tem. Essa a maior cagada que j disse em sua vida, Desiree, e sabe. Bem. Demonstra-o. No gostou como soava isso. Como? Ela saiu arrastando-se da cama e caminhou at sua cmoda. Sinceramente, esperava que no desse a volta empunhando sua arma. Embora no poria a mo no fogo. Escutou um tinido de metal e a viu girar-se, com as algemas balanandose em seu dedo indicador. Nem te ocorra, MacDermot! V? No confia em mim. Complicada, manipuladora, amante de ces anes! Mace fechou os olhos e inspirou profundamente. Olhe ao que lhe tinha reduzido. Estas armadilhas. De repente a vida na Manada comeava a lhe parecer cada vez melhor. Ela fez uma careta. No tem que confiar em mim, Mace. Est bem Est bem que eu confie em voc, mas voc em mim no. Est bem. Com um breve rugido ele se estirou na cama, com os braos em cima da cabea. Venha, terminemos de uma vez com isto, certo? Rangeu os dentes para evitar gozar nos jeans. Tinha estado fantasiando com algo parecido to logo se inteirou de que era policial. Claro que nessas fantasias ela era a algemada, no a que o algemava. Ainda nua, Dez andou para a cama e colocou seu corpo curvilneo em cima de seu peito, ao mesmo tempo que o montava com suas longas pernas. Segurou as algemas diante de seu rosto. Est seguro, Mace? No me venha agora com tolices, mulher. Simplesmente faa. 116

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De acordo. Se apoiou nele, seus seios caram sobre seu rosto enquanto dava um jeito para afianar seus pulsos s barras da cama. Por ser uma policial, enganch-las lhe levou aproximadamente dez segundos. Inclusive antes que pudesse pr sua boca ao redor do mamilo. Ela se afastou e sorriu por seu hbil trabalho. Tem uns pulsos enormes. Ele sorriu maliciosamente. Obrigado. Ehh, que no era um elogio! S constatava um fato. Ele teve que fechar os olhos. A mulher queria deix-lo louco. Quer ver o que posso fazer? Parte dele queria dizer No e pr cara feia como quando tinha dez anos. Mas estava tentando cooperar. Estava contra sua natureza, mas, era bvio, atravessaria o fogo por esta mulher. Mace abriu os olhos. Soltou um vexado suspiro: Sim. De acordo. Dez elevou seu seio direito na mo, se inclinou para frente e envolveu com sua lngua seu prprio mamilo. Seus seios eram o suficientemente grandes como para que este gesto no lhe desse muito trabalho. Mas soube que de algum jeito ela tinha descoberto esse pequeno truque por si s... Mace engoliu saliva. meu Deus de minha vida. Ela lambeu o mamilo, formando redemoinhos a ponta de sua lngua ao redor. Mace pde senti-lo quase como se fosse sua prpria lngua. Seu membro se pressionou com o duro material de seu jeans novos e em poucos segundos acabaria por romper a armao da cama para conseguir chegar at ela. Dez se inclinou para trs. Bonito, no ? Quo nico pde fazer Mace foi assentir com a cabea. Quer ver-me faz-lo com o outro? Ele assentiu de novo. Ela tomou o outro seio e repetiu a ao, excitando-se no processo. Ele podia cheir-lo. E que se retorcesse sobre seu peito no ajudava nada. Ela os entreteve a ele e a seus seios um pouco mais. Quando finalmente o deixou, tinha comeado a ofegar. Olharam-se fixamente. Venha aqui, Dez. Ela sacudiu negativamente a cabea. No. Por qu? No quero. Gracioso, cheirava como sim quisesse. O que quer? Dez mordeu o lbio. Ento, inspirando profundamente, percorreu com a mo um caminhou descendente entre seus peitos, passando por seu abdmen e terminando entre as pernas. Dez... O que est fazendo comigo?

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Neste momento? Absolutamente nada. Mace observou a mo de Dez quando escorregou seu dedo do meio dentro de sua vagina, iniciando um lento movimento de entrada e sada, para depois desliz-lo por seus clitris. Por que insistia em tortur-lo? Certo, certo. Ele tinha se dedicado a tortur-la um pouco a noite passada. E esta manh. E na cozinha. Mas no assim. Estava matandoo. Seu dedo rodeou seus clitris devagar, ao mesmo tempo que seus quadris se empurravam contra ele. Olhou-a, completamente extasiado. Como poderia no estar bem? Via-se to magnfica, montando-o enquanto procurava seu prprio prazer. Uma das coisas mais bonitas que tinha visto em sua vida, e o nico que queria fazer neste momento era enterrar-se no mais profundo de Dez, at que seu membro golpeasse suas amdalas. No tomou muito tempo. Jogou a cabea para trs, gemendo, dizendo seu nome. Deus, gemia seu nome. Com essa voz. Antes que ele se desse conta, ela estava gozando. Suas pernas aprisionavam seus quadris, seu corpo tremia. Quando os espasmos passaram ela baixou a vista muito lentamente para ele. Foda-me, Dez. grunhiu ele. Ou vou ter que comprar uma nova cabeceira de cama depois do natal. Deixamos as camisinhas no andar de abaixo. Ento traga-as. Agora. Dez se arrastou fora de seu corpo e abandonou o quarto. Maravilha. Agora era ele quem estava ofegando. Mace fechou os olhos e se concentrou no som de Dez perambulando pela casa. Algo para evitar gozar assim que ela tocasse seu membro. Escutou como descia as escadas e ia cozinha. Escutou como recolhia a caixa de camisinhas do balco. Escutou seus ps quando retornava. O telefone celular dele soou e a deteve. Escutou o golpe de metal contra o balco quando o recolheu e se dirigiu para o dormitrio. Pestanejou com surpresa, entretanto, quando escutou que respondia ao telefone. Dez no parecia da classe de mulheres que cruzaria esse tipo de limites, at que recordou que tinha um identificador de chamadas. E isso significava somente uma coisa... V, ol, Missy. Como vai? Para quando entrou no dormitrio Mace estava rindo to fortemente que mal podia ver. Sim, sou eu. Desiree. Embora voc pode me chamar detetive. Deixou cair a caixa de camisinhas na mesinha de noite, enquanto agarrava um antes de voltar com o Mace cama. Arrastou-se sobre ele. OH, sim! Est aqui, cu, mas agora mesmo est algemado a minha cama e est um pouco suado... Por minha culpa. Suspirou. Bom, posso lhe perguntar se quer falar com voc. Mas estava a ponto de fazer que visse Deus OH! Bom, no tem que ser desagradvel. Espera. Apoiou-se contra ele enquanto segurava o telefone em sua orelha at que pde afian-lo contra seu ombro. Ele clareou a garganta para evitar rir e disse: 116

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Ol? Imbecil, filho de uma cadela! Diga-me que a mulher no o tem algemado cama! Mace devia ter estado muito zangado porque sua irm gritava com ele como se fosse uma criana, mas com Dez o beijando no pescoo e esfregando seus mamilos, encontrava muito difcil fazer que lhe importasse. H alguma razo para que ligue? Porque ela est ficando muito insistente. E devo obedecer todas suas ordens. Dez soprou enquanto descia por seu peito. Sua irm ficou mortalmente calada. Que diabos quer dizer com isso, Mason? Que estou a seus ps. Sou o submisso para sua dominante. O escravo de sua ama. Dez comeou a rir to forte que caiu rodando fora de Mace e da cama. Por favor, me diga que uma brincadeira. No posso. No posso te dizer nada. No a menos que me d permisso. Conteve sua prpria risada quando Dez se tornou mais apaixonada. Podia escutar os esforos de Missy por tranquilizar-se. Mason Rothschild Llewellyn Falarei com voc em outro momento. Certo, mas s se me permitir falar com voc nesse outro momento... Do outro extremo s lhe chegou um clique. De acordo. Inclusive tinha que admitir que este tinha sido um dos melhores momentos de sua vida. Soltou o telefone, agarrou-o com os dentes e o atirou pelo quarto. Traz seu traseiro aqui, Desiree. Agora. Ela se arrastou de volta cama, mas ria to forte que tinha comeado a chorar. Conseguiu mal colocar-se sobre seu peito. Ento enterrou a cabea em seu pescoo enquanto seu corpo inteiro se agitava pelas risadas. Cus, ele poderia estar assim at na prxima tera-feira. No estava sequer seguro de que ela pudesse encontrar a chave para deix-lo livre. Deu de ombros. Parecia que ao final teria que ir comprar a cabeceira de uma cama no dia vinte e seis de dezembro.

Captulo Oito

Mace despertou com um focinho frio e molhado em seu ouvido. Grunhiu e estalou os dentes. Os dois ces de Dez saram precipitadamente do quarto, deixando um rastro encantador de ferrugem em sua fuga. Genial. Algo mais que tinha que limpar. Mace se sentou e jogou uma olhada a mesinha de noite. Sua insgnia e sua arma no estavam. Maldio, onde estava aquela mulher? Ela continuava desaparecendo. Sabia que no estava na casa. Sempre sabia quando estava ao redor. Podia not-la, senti-la. Logo a pergunta era: Onde demnios tinha ido desta vez? 116

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Deslizando-se fora da maltratada cama a cabeceira de cama era outra coisa que teria que substituir rapidamente encontrou algo para limpar o cho e logo saltou para a ducha. Maltinha acabado de lavar seu cabelo, que agora alcanava seus ombros, quando de repente lhe ocorreu onde podia ter ido Dez. Ao nico lugar onde podia acabar morta. Dez observou como Mace saa furioso de sua casa, descia os degraus dianteiros e se dirigia a algum lugar. Talvez tivesse decidido abandon-la. Pensava que finalmente podia o haver feito fugir. Ah!, a quem demnios quero enganar? Sabia que Mace no iria a nenhum lugar nestes momentos. Se quisesse que fosse, teria que jog-lo ela mesma. Parte dela tambm queria fazer que isso acontecesse. Antes que afundasse muito profundamente. Outra parte a conectada a seu corao dizia que deixasse de pressionar de uma vez. Seu corao queria que Mace perdesse o tempo com ela enquanto pudesse. Mas, quanto poderia estar com ele uma vez que comeasse a trabalhar de novo? Quando recebesse chamadas noturnas para ir ao lugar de algum assassinato? Ou quando tivesse que partir no meio de uma refeio? Ou quando se esquecesse de seu aniversrio? Quanto tempo aguentaria ele? Recordou as palavras de seu ex-marido como se dissesse claramente ao ouvido naquele mesmo instante. Olhe, no o suficiente bonita para aguentar esta classe de merda, Desiree. Mace divisou seu SUV. E se deteve e a contemplou. Achava fascinante como se movia. Ele tinha tido razo, bvio. Sempre tinha sabido que ele era um predador. Que no era completamente humano. Sabia no mais profundo de seus ossos. Ele farejou o ar, logo se girou e seus olhos se cravaram sobre ela. Com um grunhido, aproximou-se furioso, enquanto ela bebia tranquilamente seu caf. Deixa-me louco! No fiz nada. Acredita que no sei? Mace se sentou na escada a seu lado. Sua coxa mal roando a sua. De repente, sentiu a necessidade de afundar-se em seu colo, deix-lo que a abraasse, mas nunca tinha sido boa com as demonstraes pblicas de afeto. Sobretudo, porque no sabia como faz-lo. Pensei que havia retornado. Voltado aonde? quele clube de ontem noite. O das hienas? Tinha perdido o homem a cabea?Uau, no sabia que tinha idiota tatuado em minha testa. Ele sorriu e ela imediatamente se sentiu molhada ao v-lo. Idiota no. Mas sim um grande e malvado policial

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De maneira nenhuma, gato. Eles j tentaram me matar uma vez. Por que confiar de novo em minha sorte? Alm disso, a brigada antidroga est levando a cabo uma ao policial enquanto falamos. Mace fechou os olhos e emitiu um profundo suspiro. No o tem feito. Ah! uma merda que no o tenho feito. Ela tomou outro gole de seu caf. Provavelmente s podem fech-lo durante uma noite ou duas, mas mesmo assim desfrutarei do lindo. Est louca. No h nenhuma prova definitiva sobre essa questo. Mace de repente levantou seu brao e se estirou, colocando a cabea em seu colo. Ele tomou sua mo e a ps em sua cabea. Me acaricie, querida. Ela deixou seu caf e comeou a rir. Parecia que no tinha por que saber mostrar afeto. Mace o ordenaria. A verdade, isso lhe convinha. Se no estivesse de humor, sempre poderia fazer rodar seu traseiro escada abaixo. Dez enterrou as mos em seu cabelo e deslizou lentamente os dedos entre a massa sedosa. Depois da terceira carcia, Mace comeou a ronronar. Considerando que sua cabea estava em seu colo, malditamente perto de seus clitris ela sacudiu a cabea. A verdade que tinha que conseguir certo controle quando estava perto deste tipo ou terminaria envergonhando a si mesma. Mace moveu suas costas, colocando seus grandes ps firmemente contra os corrimes da entrada. Sorriu-lhe com aqueles formosos olhos. Suas feridas da noite anterior j tinham se desvanecido, mas ela teria provavelmente aquele arranho em seu pescoo durante as seguintes duas semanas. Dez continuou passando uma mo por seu cabelo, maravilhando-se da velocidade que tinha crescido, enquanto colocava a outra no peito. Ele tomou sua mo livre e a segurou entre as suas. Deslizou seu dedo atravs de sua carne e Dez mordeu o interior da boca para impedir-se de gemer. O que o que quer fazer hoje? murmurou ele brandamente. Transar at perder o sentido? Qualquer coisa. Poderamos ir cidade? Sim Realmente no era uma m idia. Ainda tenho algumas compra a fazer. Sabe, Dez. Para algum com reservas morais contra estas festas, certamente tem um apartamento muito festivo. Ela tinha esperado que no o notasse. Deveria ter pensado melhor. No tenho nenhum problema com as festas. Tenho um problema com com minha E como esperava ele que tivesse um pensamento coerente quando insistia em tomar o dedo dela em sua boca e chup-lo? 116

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Continua pressionou ele. Com o dedo ainda em sua boca. Ela o tentou outra vez. Tenho um problema com minha famlia. Fechou os olhos e estremeceu quando sua lngua se deslizou ao redor de seu indicador. Me deixam louca. Como eu? No, Mace. Como voc no. Ningum como voc. Bem. Confiante. Ela sacudiu a cabea outra vez. Este homem nunca mudaria. Sabe, poderamos ficar aqui e foder todo o dia. Muito sutil, gato. Sua expresso era pensativa. Parece verdadeiramente cmoda com o que sou, Dez. por qu? Ontem noite disse que estava assustada de voc. Equivoquei-me. Voc no est assustada com o gato. Est assustada do homem. Tolices, Llewellyn. Est assustada de aonde nos leva isto. Isto no vai a nenhuma parte, Mace. E um inferno que no. Voc sabe que estou Seu telefone celular soou. Telefone! Mace saltou, suas palavras foram interrompidas quando ela saltou para responder. Ela no queria ter esta conversa. No estava pronta para esta conversa. E estava condenadamente segura de que nunca o estaria. MacDermot. Hei, querida. Dez piscou. Sissy Mae? Ela ouviu o grunhido de Mace e se perguntou como diabos tinha conseguido a mulher seu nmero. Claro que sou. O que faz hoje? Baixou o olhar para Mace e viu suas intenes escritas em seus olhos. Se ficasse aqui com ele, a foderia at que lhe prometesse qualquer coisa. At que confessasse como se sentia realmente. No estava pronta para admiti-lo nem sequer ante si mesmo. Necessitava tempo. Tinha que pensar. E necessitava que ele deixasse de chupar seus dedos. No que est pensando? Por que no se encontra comigo na cidade para tomar um caf ou outra coisa? Bom, s h uma coisa bvio que Mace pode vir. Pelo visto, todo mundo sabia de sua relao com Mace Llewellyn. Pode fazer companhia a Smitty.

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Jogou uma olhada para Mace. Tinha tomado sua mo e a tinha deslizado atravs de sua ereo rapidamente crescente. Com um forte empurro Dez o atirou escada abaixo de seu alpendre. Ai! Gracioso. Sempre pensei que os gatos caam de quatro patas. Sorriu. Muito bem, Sissy Mae. Eu adoraria. Mace se voltou para Smitty segurando dois relgios. Qual te parece melhor? Ele assinalou um. O Breitling? Ele segurou o outro. Ou o Breitling? Smitty o olhou fixamente. Isto para um desses garanhes? No. para mim. Smitty riu e esfregou seus olhos ao mesmo tempo. Penso que no capta a idia destas festas em particular. Esta a poca de dar. Sim. E eu me dou isso. alm disso, ele no fazia compras de ltimo minuto. Encarregava-se disto com meses de antecipao. Dessa forma podia desfrutar das festas comprando para ele. Fez gestos ao joalheiro. Levarei este. E esse Tag Heuer que vi antes, embora para mulher. O joalheiro se apressou enquanto Smitty sacudia a cabea. Pattico, colega. O que? Quer tambm um relgio? No. No quero um relgio. S que no posso acreditar que lhe compre um. No entendo por que parece to zangado. Porque minha irm est me deixando louco. A Matilha faz todo tipo de perguntas s quais no consegui responder ainda. E estou brincalho como um co. Bom, isso vai. Mace tomou o relgio de senhora que lhe entregaram. Examinou-o atentamente. Levarei esse. Embrulha esse. O outro vou pr. Se voltou para Smitty. Ento o que acontecia exatamente com voc e aquelas fmeas de lobo no restaurante? Ei colega! S estava brincando! No encostei nenhum um dente. Preciso de uma mulher. Ento consegue-a. Mas afaste-se da minha. Relgio novo. Advertncias extremas. Deve ser indiscutivelmente boa na cama. Mace grunhiu e Smitty sustentou as mos no alto. brincadeira. Acalme-se. 116

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Mace tomou o relgio que lhe estendiam e o colocou no pulso. Vamos falar disto claramente, Smitty. Assim no haver nenhum malentendido. Amo essa mulher. Se sequer mal a olhar, quebrarei seu pescoo como um raminho. Est bastante claro para voc, caipira? Smitty bufou com repugnncia, soando mais como um gato que como um co. Como a gua. Ento Sissy Mae tomou um gole de sua xcara de chocolate, Mace bom na cama? Dez se engasgou com seu caf puro. Estavam sentadas em uma pequena mesa diante de uma tranqila cafeteria. Era um frio dia de dezembro, mas Dez no estava de humor para sentar-se dentro. Sentia-se agitada. Necessitava ar fresco, a energia das ruas cheias de gente. Adorava Village. Sempre o tinha feito. E se tivesse uma grande fortuna viveria aqui. OH! Sinto muito, querida. No queria incomod-la. Sim, fez isso de propsito. Dez limpou o queixo. No podia acreditar que gostasse de Sissy Mae Smith. Mas o fazia. Cheirava a calidez, honestidade e uma leve loucura que fazia que Dez estivesse completamente cmoda. Sim. De acordo. Foi de propsito. Sissy sorriu. O sinto, Dez. Meu irmo est me deixando louca. E isso me deixa mesquinha. Por qu? Est preocupado por este novo negcio que est iniciando com Mace. Tambm o est por mim e por nossos parentes. E precisa de sexo. Sabe? Dez se inclinou para trs em sua cadeira. muita informao para mim. muita informao para qualquer. E mesmo assim, sentiu a necessidade de compartilh-la. Preocupo-me com ele, sabe? Quero dizer, Mace procurou uma menina agradvel. Quero o mesmo para meu irmo. Dez deixou de repente seu caf, assustando a sua nova amiga. Deveria ter sabido que Mace tinha outra mulher. Alguma pobre esposa da Marinha, que esperava sua volta a casa para as festas. Qual seu nome? O de quem? Caralho, o da menina agradvel do Mace. Sissy levantou uma sobrancelha. Falo de voc, querida. Eu? Agora era a vez de Dez estar assustada. No sou agradvel, Sissy Mae. No sou pequena. E Mace no me tem. Ela esperou que Sissy dissesse algo, mas para aumentar seu mal-estar, a mulher s cruzou os braos sobre seu peito e a olhou. Cadela.

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Smitty mordeu seu po de centeio com pastrami quente e mostarda amadurecida. Mace quase riu do xtase absoluto na cara do homem. Voc gosta? Ele elevou os polegares, j que Smitty desfrutava muito de sua comida para responder. Durante os dez minutos seguintes os homens comeram sem falar nem uma vez. Embora se grunhissem realmente de vez em quando um ao outro. Quando seus pratos estiveram limpos, se reclinaram com seus refrescos e suspiraram com satisfao. Assim, colega. Realmente disse que est apaixonado por ela? Ela no me deixa. Quando tentei fazer isso atirou-me por uma escada. E no est preocupado por isso? No havia muitos degraus. Mace Smitty esfregou os olhos com o polegar e o indicador. Ela no uma cidade de rebeldes armados at os dentes, sabe? No pode invadi-lo sem mais na cobertura da noite. Mas tenho que faz-lo. E vou fazer . Outra vez. Tantas vezes como tenho que faz-lo. At que ela confesse que est louca por mim. E se ela no estiver? Se ela no estiver o que? Louca por voc. Ento o que? Ele no queria pensar nisso. No podia. Amava-a muito para pensar nisso. Para preocupar-se porque no o amava. A verdade que ele sempre poderia encontrar outra mulher, mas mesmo assim sempre estaria sozinho. Ele estaria sozinho porque no teria Dez. Mace olhou para Smitty e deu de ombros. Dez respondeu seu telefone. MacDermot Vinny. Dez fechou de repente seu telefone e deu outra dentada do bolo de chocolate. Problemas? perguntou Sissy enquanto estudava toda a atividade na aglomerada rua do Village. No! O telefone soou outra vez. Dez o respondeu. MacDermot. No desligue. Dez desligou e tomou um gole de seu caf. Quanto vai tortur-los? Dez tinha contado a Sissy o de seus amigos que irromperam em sua casa e puseram uma arma sobre o Mace. Embora exclusse a assombrosa mamada que lhe tinha dado com antecipao. At que aprendam. 116

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Parece como se tentassem proteg-la. Os amigos assim so difceis de encontrar, querida. Deveria estar agradecida. Estou. Mas vai faz-los suar de todos os modos? Sim. O telefone de Dez soou outra vez. Ela jogou uma olhada ao nmero que chamava. Pareceu-lhe familiar, mas no era um dos moos a menos que tivessem pegado o telefone de algum mais. MacDermot. Voc, fodida cadela! Dez sorriu abertamente. Senhorita Brutale. Qual o problema? Por que a polcia est aqui? Por que esto levantando os alicerces de meu fodido clube? Caramba. No sei. Dez lambeu seu garfo coberto de chocolate. E uma puta merda, cadela! Voc fez isso. E se pensar durante um segundo que vou deixar voc fazer isto Ela no estava surpreendida de que Brutale estivesse zangada. Dez ouviu ao fundo o oficial responsvel pela investigao. Um enorme policial motorista, da velha escola, chamado Crushek, ou Crush se voc gostava de brincar com fogo. Vrios de seus garons e garonetes estavam detidos por posse com a inteno de traficar. Fechariam o clube durante ao menos uma noite, se no mais tempo, dependendo da influncia poltica dos Brutale. Pois no me ameace. No entendo. Talvez devesse perguntar a sua irm. Ontem noite parecia ter um verdadeiro problema com minha presena em seu clube. O silncio que Dez recebeu do outro lado do telefone enviou um arrepiou por sua coluna. No por ela, mas sim por Anne Marie Brutale. No invejava a moa. Tinha a sensao de que Gina no gostava que sua irm se envolvesse em sua vida. Entendo. Brutale desligou. Dez estremeceu. No, no invejava Anne Marie nem um pouco. obvio, a verdade que tampouco sentia por ela. Depois de tudo, a mulher tinha tentado mat-la. A cadela tinha feito sua maldita cama. Agora podia dormir nela. Tudo bem, querida? Para mim sim. O telefone de Sissy soou. Ela o respondeu, e quando Dez advertiu que era uma chamada, mas bem tensa de um de seus outros irmos, decidiu dar a Sissy um pouco de intimidade. Com sua taa na mo, passeou devagar pela frente da cafeteria. Um lugar bonito que tinha maravilhosos horrios, j que no fechavam at as trs ou as quatro da madrugada. Ela vinha to freqentemente, que muitos do pessoal a conheciam pelo nome. Continuou 116

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andando at encontrar-se diante do beco ao lado da cafeteria. Era um caf bastante grande, com uma entrada na frente e outra entrada lateral que conduzia ao beco. Uma grande parede de tijolo separava a cafeteria e o edifcio ao lado dela. Uma porta metlica estranhamente colocada estava no meio. Dez parou e olhou fixamente de maneira descarada. Como podia no faz-lo? Conhecia a mulher. Anne Marie Brutale. E reconheceu o homem. Como podia esquecer um tipo que tinha detido? Sobretudo um tipo que lhe quebrou uma de suas costelas durante a deteno? No estava segura sobre seu nome. Algo irlands. Tinha Anne Marie encurralada contra a parede, com um brao apoiado sobre sua cabea. Ele se inclinou para ela e lhe ofereceu um estranho sorriso sdico e sacudiu a cabea. A mo livre dele subiu pelo brao dela, atravs de sua clavcula, at agarrar grosseiramente sua garganta. Faa o que te digo. Anne Marie gemeu e Dez soube que via presas, inclusive daqui. Dez, vamos. Dez girou sua cabea para jogar uma olhada a Sissy Mae, que tinha comeado a caminhar descendo pela rua. Quando se voltou para o beco, tanto Anne Marie como seu mascote criminoso tinham se esfumaado. Dez olhou a seu redor. No compreendia nada. No podiam ter passado a seu lado. Seus olhos se centraram nas duas entradas. Algum conduzia parte traseira do caf. A outra conduzia parede de tijolo. Uma parte dela estava ansiosa por ver o que ocorria ali. Ansiosa para averiguar por que uma Princesa de Jersey como Brutale perderia o tempo com os baixos recursos. Algo profundamente dentro lhe disse que no estavam fodendo, mas sim fazendo algo temvel e perigoso. E ela seria uma idiota por ir e segui-los. Dez, vamos, lindinha. Dez olhou fixamente no beco uns segundos mais, logo seguiu Sissy. Do banco, Dez olhou Sissy Mae deslizar-se pelo gelo. Impressionada, no tinha nem idia de que Sissy pudesse ser to graciosa. Gracioso, depois de trinta e seis anos, esta era a primeira vez que Dez acudia ao Rockefeller Center durante o Natal. Odiava as multides, os turistas e o Senhor sabia que no patinava. Mas Sissy Mae e Smitty queriam vir com tanta vontade, que no teve corao para lhes dizer que fossem por sua maldita conta. Sissy Mae se deslizou outra vez. Movia-se com total confiana e habilidade. Podia ver os patinadores mais jovens olhando para Sissy com admirao. At que seu irmo a fez cair. Dez cobriu a boca e tentou no rir. Embora ver Sissy tombada, de barriga para baixo no gelo frio, fez isso muito difcil. Dez olhou a mulher mais jovem grunhir, arrastar-se at colocar-se de p e sair atrs de seu irmo. Nunca tinha visto dois irmos brincar de forma to 116

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rude. Sissy Mae se lanou contra Smitty, que aterrissou de costas. Usando seu corpo ela o fez girar ao redor, golpeando-o no cho enquanto ainda o atacava. Merda. Comeou a levantar-se, preocupada ante a possibilidade de que fossem ao crcere e disposto a impedi-lo, quando a mo de Mace, em seu ombro, a fez cair em seu colo. Os deixem em paz, querida. Sempre ficam assim. Dez fechou os olhos ante a sensao do peito de Mace contra suas costas. Sabe, Dez? Nenhuma vez respondeu a minha pergunta sentiu minha falta hoje? No. Mentirosa. Sim. Era uma mentirosa. Tinha sentido sua falta toda a tarde. Tinha passado um bom momento com Sissy Mae, mas seguia pensando em ver Mace mais tarde. V-lo nu. Ele beijou a parte posterior de seu pescoo, e Dez lutou contra o impulso de arrastar Mace ao banheiro mais prximo. Sentiu minha falta, Capito Ego? Oh, sim! Ele apertou sua presa ao redor de sua cintura enquanto se inclinava mais perto dela. Senti falta desse pequeno som que faz quando passo meus dentes atravs de seus clitris. E o gosto de seus sucos em meus dedos e lngua. A forma em que crava suas unhas em minhas costas quando goza e essa pequena coisa que faz com seus quadris quando deso em voc Para. Quer que eu pare? Est segura? Sim. Estou segura. Se ele no se detinha, gozaria ali sentada em seu colo, sem que o homem lhe fizesse nenhuma maldita coisa. Mace fechou os olhos. Graas a Deus que lhe havia dito que parasse. Muito mais e ele teria seu jeans baixados e seu pnis dentro dela diante de toda Nova Iorque. Tinha que voltar para sua casa. Ou a um hotel. Ou a um beco. Tinha que foder a sua mulher e logo. Infernos, havia trazido inclusive uma camisinha por j sabe no caso de. Ele ouviu gritos de assombro ao redor dele. Mace levantou o olhar a tempo de ver Sissy Mae fazer em seu irmo uma chave e golpe-lo de cara contra uma porta. Quanto tempo mais podem continuar assim? Horas. No pode estar bem. Ah, merda! Segurana.Dez comeou a levantarse outra vez, mas ele a atraiu de novo para baixo. Realmente desejaria que agora mesmo no se movesse. Mas eu Ela se deteve quando ele a puxou at p-la mais perto de sua ereo a ponto de estalar. 116

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Ah! Sim. Ah. Bem, e Sissy e Smitty? Podem cuidar de si mesmos. Francamente, Mace, no pode controlar essa coisa? Pelo visto, no com voc ao redor. Ele esfregou a parte posterior de seu pescoo com a mo. Venha, vamos sair daqui Dez. Ela o olhou por cima de seu ombro. Ele viu a luxria em seus olhos. Uma luxria to forte quanto a sua. Ela abriu sua boca para responder, mas parou quando seu telefone celular comeou a tocar. Deus, maldio. espetou ela furiosamente quando respondeu o seu telefone. MacDermot. Ela assentiu com a cabea. Sim. Bem. Bem. Ela jogou uma olhada a seu relgio. Sim. Bem. Sim. Ela fechou o telefone. Tenho que ir ver Bukowski em um bar. Est brincando, verdade? No. Quer me falar sobre o caso Petrov. E no pode faz-lo por telefone? Realmente tinha que deixar de lhe grunhir quando estava zangado e ciumento. No fazia mais que a irritar. Sim. Poderia. Mas provavelmente tambm quer pedir perdo e isso no o far por telefone. Entretanto, ela no parecia zangada pelo tom de Mace. Em troca, agia como se esperasse que o outro sapato casse ou mas bem o atirassem em sua cabea. Acontecia alguma coisa e ele no tinha nem idia do que. Dez esfregou a parte posterior de seu pescoo. Sabe, entenderei-o se quiser Se quiser o que? Bem, se tiver coisas que fazer ou algo. No pretendo que me espere enquanto me ocupo disto. Por que diabos ele no ia esper-la? Ela no escapava a uma dessas tolices benficas que sua irm presidia ou partia para Melam para ver partidas de plo como estava acostumado a sua me embora a verdade que s assustava aos pobres cavalos. No, Dez tinha um caso de assassinato que tinha seu nome ligado a ele. Ainda se maravilhava ante o fato de que no tivesse fugido gritando longe dele, uma vez que tinha sabido a verdade. Que no tivesse ido diretamente a seu oficial chefe a lhe explicar a histria por completo, e fizesse prender Mace no zoolgico local. Em troca o tinha deixado fod-la at que ambos mal tinham podido manter-se em p, e logo ela o havia fodido a sua vez. Dez, a nica com quem quero estar neste momento voc. Ela se separou dele. Ah!

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Quer que a espere em sua casa? Ele estremeceu. Quase disse nossa casa. No. Assustar terrivelmente meus pobres ces. No estou segura de que possam aguentar muito mais. Smitty e sua irm estavam de p ante eles. Podem acreditar que nos pediram que partssemos? perguntou Sissy. Venham, vocs dois. Tirem os patins. Dez se levantou com a mo afundada no cabelo de Mace. Um ato inconsciente que fez Mace quer-la inclusive mais. Agora vamos a um verdadeiro bar de policiais. Como em Policiais de Nova Iorque? Sissy realmente aplaudiu com ambas as mos. Dez girou os olhos para Mace, enquanto sua mo acariciava seu cabelo. Se voc gosta disso, Sissy. Ambos se encolheram quando Sissy gritou. Dez agarrou a porta do Bar McCormick, se deteve e olhou para Sissy, Smitty e por fim para Mace. Bem, vocs trs. Tenho que trabalhar com esta gente. Nada de briga. Nada de grunhidos. Nada de ronronar. Nada de ameaas de arrancar partes do corpo. Olhou diretamente para Mace. Nada de agarrar partes de meu corpo. Nem de me envergonhar. Nem de me irritar. Fica claro? O trio a contemplou. Com um suspiro, abriu a porta e entrou. Estava abarrotado com policiais de duas delegacias de polcia dos arredores, todos tentando passar algum tempo de cio antes de ir para casa com suas famlias. Voltarei em seguida. Puxou a manga da jaqueta de Mace. E voc seja agradvel. No estou seguro de que eu goste do que isso implica. Dez abriu caminho entre a multido, saudando amigos e conhecidos. Ela adorava este bar. Adorava estar com outros policiais. Descobriu Bukowski com Crush e se dirigiu diretamente para eles. Vou tirar a Matilha amanh de noite dos clubes. Todos deveriam vir. Quer dizer, se puder tirar a cara das coxas de Dez o tempo suficiente. Recordando a ordem de Dez de que no houvesse nenhuma briga a murros, Mace em troca assinalou para Sissy Mae. O que exatamente que faz sua irm? Smitty deu a volta para ver sua irmzinha felizmente rodeada por quatro membros da SWAT. Sissy Mae Smith! Mace olhou Smitty afastar-se furioso para resgat-la dos quatro homens. Oua, no voc a quem quase detivemos faz um par de noites? Mace se girou para encontrar duas mulheres olhando-o. No Assinalou Smitty. Vocs quase o detiveram. Esse o que vi! Patrick Doogan. O prendi faz aproximadamente sete anos. Meu ltimo ano de uniforme. 116

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Crush tomou um gole de tequila, seus grandes msculos se ondularam com o esforo. O homem parecia uma pequena montanha. Limpou a boca com o dorso da mo. Tive uma conversa hoje com uma de minhas informantes. Uma prostituta. Disse-me que ele se gabou ante ela de que se encarregou de Petrov. Por qu? Bukowski fez a pergunta, mas Dez sabia por que. Agora entendia que Doogan e Mace era o mesmo. Ao menos de espcie. Pelo visto quer Missy Llewellyn. Assim que mata seu contvel? Por que em troca no tenta citar-se pela Internet? Homem de poucas palavras, Crush no disse nada. O que me deixa louco admitiu Bukowski, contemplando sua cerveja como funciona essa coisa do polegar da garra. Dez planejava assegurar-se de que Bukowski fosse tumba cinqenta anos depois sem entender como funcionava essa coisa do polegar da garra. Sabia que nunca seria capaz de assimil-lo. Tudo isto realmente interessante, meninos, mas estou fora do caso. Bukowski e Crush olharam um ao outro. Ento Crush se levantou e se moveu pesadamente para o bar. Vamos, Dez. Sou eu. Pensava que antes s estava zombando de mim. Quero dizer, quando desistiu de um caso? Parece um pit bull raivoso. Desta vez no. Isto por Llewellyn? Por uma vez, ele no pareceu irritado quando mencionou o nome de Mace. Bom, faz realmente coisas um pouco estranhas. No quero que ningum diga que coloco meu nariz onde no me chamam. Assim estou fora do caso. Por que no me disse isso por telefone? Porque pensei que poderia ter algo a mais para me dizer. Ele deu de ombros. A respeito de hoje Ele olhou em sua cerveja. O sinto. Dez lhe deu um tapa sob a mesa. Sei. Ento voltamos a estar bem? Sim. S permanece fora de minha vida amorosa. Bom, nunca antes tinha tido uma, assim estava um pouco aturdido. Dez sorriu com satisfao. Idiota. Ela se levantou Passar por minha casa durante o Natal? Uma tradio habitual para os parceiros. Os filhos de Bukowski adoravam seus presentes e brincar com seus ces, e dava a Dez a oportunidade para colocarse em dia com a esposa de Bukowski, Mary. 116

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Sim. Isto me d uma desculpa para nos afastar dos parentes polticos. Alm disso, Mary tem um presente para voc. Isso legal. Eu tenho algo para os meninos. Tem de verdade presentes este ano? Sempre tenho presentes para seus filhos. dos filhos de minhas irms os que sempre me esqueo. Os parceiros riram um do outro. Vou embora, B. Bem. Avisarei a voc se aparecer algo interessante. Bom. E direi ao Mace que lhe desejou felizes festas. Sim. Faa isso. Ela estremeceu ante sua mofa. Nenhum amor perdido entre esses dois. Dez abriu caminhou de volta pela multido. Encontrou Smitty a ponto de comear uma briga a murros com a metade da equipe do SWAT,a Sissy paquerando com um par de tipos da brigada antidroga e Mace conversando com duas de suas companheiras oficiais femininas, o que no gostou nada. Sacudiu a cabea. No se admirava por que amava seus ces. Porque as pessoas nunca escutavam. Dez agarrou Sissy de uma mo, tomou Smitty pelo pescoo de sua jaqueta com a outra e puxou ambos para a sada. Quando passava, deu um chute em Mace no tornozelo. Mova-se. Para quando chegou com os irmos porta Mace estava de p a seu lado. Minhas regras no estavam claras? Smitty e Sissy destacaram um ao outro. Ele comeou. Ela comeou. Com um suspiro ela se voltou para Mace. E que demnios fazia voc? Mace sorriu. Sendo agradvel. Dez grunhiu quando Smitty agarrou o brao de sua irm. Vamos. Falaremos de tudo manh. Arrastou-a, chamou um txi e literalmente lanou a mulher dentro. Dez cruzou os braos sobre seu peito. Patrick Doogan. O que acontece com ele? Est atrs de sua irm? Poderia dizer-se assim. Mace, ele um problema. Esse homem tem uma folha delitiva mais longa que seu membro. Uau, isso enorme. Dez suspirou. Deveria se concentrar. O que posso te dizer? Essas coisas surgem sozinhas. 116

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No sei nada disso. Vi-o enquanto estava com Sissy. Falava com Anne Marie Brutale. No sei como funciona tudo isso da poltica com sua gente, mas no me parece muito bom. Mace sacudiu a cabea. Sim isto no bom. Ento o que fazemos? Ns no faremos nada. Eu ligarei para minha irm. Tirou seu telefone celular. Agora, s permanece a e j sabe, me mostre a linda que . Ela grunhiu com exasperao enquanto Crush saa do bar. Saudou Mace. Voc e um leo bom, isso est bem, MacDermot. Ento se foi. Ela se voltou para Mace. Crush? Mace assentiu. Urso. Observou como Mace se dirigia para seu SUV, dizendo a sua irm que se calasse e escutasse. H ursos?

Captulo Nove

Dez entrou em sua casa com Mace atrs dela. No havia dito muito no caminhou de volta desde o Brooklyn. Tinha-lhe feito perguntas sobre muitas coisas diferentes, incluindo os Doogan, mas no tinha obtido como resposta mais de uma palavra ou dois. Uma vez dentro, Dez ouviu fechar sua porta dianteira. Girou-se para perguntar o Mace se queria uma bebida ou alguma coisa, quando a grande mo de Mace agarrou sua jaqueta de couro e a puxou para ele. Sua boca caiu sobre a sua, sua jaqueta escorreu por seus ombros at deslizar-se por suas costas. Pensei que nunca chegaramos aqui grunhiu ele contra seu pescoo. O trfego da cidade. Um asco, verdade? Ele a levou para trs at que os tornozelos dela golpearam as escadas e ento a empurrou para baixo. Dez observou como lhe tirava os tnis esportivos e os jeans. Desta vez no havia movimentos suaves ou controlados em Mace. Ela podia sentir verdadeiramente seu desespero e adorava. Ele a queria, e no ia estar feliz at que a tivesse. Sua calcinha foi o ltimo em ir, logo Mace caiu de joelhos, enterrando a cabea entre suas pernas. Sua lngua seca e spera se deslizou ao longo das midas dobras de seu sexo. Os olhos de Dez quase ficaram totalmente em

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branco quando todo seu corpo se arqueou. No sabia que algo podia se sentir to bem. Suas grandes mos se deslizaram sob o traseiro dela, elevando-o de forma que tivesse melhor acesso a ela. Continuou lambendo at que bebeu seus clitris na boca. Dez estendeu as mos para cima e agarrou os corrimes da escada, elevando seu corpo do cho. Merda! Merda! Realmente no podia pensar em nada mais eloqente que dizer. Estava perdida nesse lugar onde Mace a levava. O lugar onde continuava levando-a. Outra vez. E outra vez. E outra. Mace no pretendia ser to brusco com ela. No tinha pretenso de agarr-la e fod-la em sua maldita escada. Mas maldio, no tinha podido evit-lo. Toda a viagem da cidade tinha sido um completo inferno. Seguia cheirando-a, seguia ouvindo essa maldita voz enquanto fazia perguntas. No podia sequer recordar o que lhe tinha perguntado. No com essa sua voz raspando cada palavra. A forma como sua mo esquerda estava apoiada no volante e sua direita seguia retirando o cabelo do rosto. Finalmente tudo o que pde conseguir foram respostas monossilbicas a todas as suas perguntas, e no tinha nem idia de o que lhe havia dito era sequer remotamente certo. Nunca tinha querido nada ou a ningum tanto como queria a ela. No tinha nem idia de que conseguir foder a Dez faria quer-la mais. Pensava que seria exatamente o contrrio. Tinha estado to malditamente equivocado. Foda! Foda! Realmente adorava ouvi-la gozar. Convertia-se nessa garota dura do Bronx que conhecia to bem. No essa detetive bem educada que sabia como esconder-se detrs de sua placa. Quando ela gozava, seu corpo e sua alma eram dele. Acrescentava-se a isso sua voz, estava no cu absoluto. Ela agarrou os ombros de seu pulver e o puxou para a parte superior de seu corpo. Ela ainda tinha posto seu pulver do marinhes. Queria tirar de forma que pudesse encher a boca com suas tetas, mas ela parecia igualmente ansiosa. Seu corpo se retorcia em baixo dele enquanto se elevava e o beijava forte. Desabotoou-lhe as calas, e baixou os jeans alm dos quadris. Ele se elevou sob os jeans tanto como foi necessrio, enquanto tirava a camisinha do bolso traseiro. Ps voando no membro dolorosamente duro e se enterrou nela. Deus, Mace! a agarrou forte pelos quadris, saiu e logo voltou a entrar de repente. Rodeou-lhe o pescoo com os braos e lhe fincou os dentes na garganta. No houve mais palavras entre eles, s o som de seu sexo. Os sons dele tomando seu corpo uma e outra vez. Ela o permitiu, o agarrando fortemente e o animando com seus grunhidos. O orgasmo dele comeou a aproximar-se rapidamente, mas no se permitiria chegar. No at que estivesse ali tambm Dez. Por sorte, ela estava completamente aberta a ele. To malditamente pronta para seu pnis, que 116

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comeou a gozar to de repente que ambos ficaram surpreendidos. Um segundo simplesmente se agarrava a ele com todas as suas foras e ao seguinte gritava e soluava em seu pescoo. Ento ele se deixou ir. Deixou seu corpo gozar fortemente, sabendo que esta noite estaria de volta dentro dela tantas vezes como pudesse. Levou-lhe um segundo dar se conta de que rugia. Como um leo que tivesse se atirado fmea dominante da Manada. Ele rugiu e ela o agarrou mais forte. Quando se derrubou sobre ela, ela envolveu fortemente seu corpo com seus braos e pernas e suspirou. Depois de uns poucos minutos se elevou sobre os cotovelos. Baixou a vista ao rosto dela. Os olhos fechados, um dbil sorriso em seus lbios. Deveria me desculpar? Seus olhos se abriram e essas belezas cinza se concentraram em seu rosto. Por que demnios? Por no tentar lev-la a uma cama real. No se atreva. Passou-lhe as mos pelo cabelo. Antes de dar-se conta o tinha ronronando. Nenhuma mulher antes o tinha feito ronronar somente por lhe acariciar o cabelo. Dez beijou sua bochecha. Mordiscou-lhe o ouvido. Alm disso sussurrou ela as camas esto super valorizadas. Dez escutou as mensagens de seu telefone celular enquanto Mace derrubava o sorvete de gourmet de chocolate negro que tinha comprado essa manh em duas tigelas. Depois de uns poucos minutos ela fechou o telefone e agarrou uma tigela e uma colher. Tudo bem? A fim de desfrutar de uma sesso de sexo mais tranquila no canap, tinham tirado finalmente as roupas. Os jeans, pulver e os tnis esportivos dela estavam dispersos pela casa. Mas a pistola de Dez, as algemas e a identificao estavam seguras na mesa de metal contra a qual agora se inclinava. Sua posio lhe permitia o desfrute absoluto de contemplar Mace caminhar nu por sua casa. Sim. Trs mensagens de Vinny e os meninos. Se sentem culpados. Tem amigos protetores. Estvamos acostumados a cuidar uns dos outros quando estvamos no Japo. Saiu com algum deles? Dez quase se afogou com o sorvete quando comeou a rir com fora. Est brincando?

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O olhar que lhe jogou sobre sua colher lhe disse que no, que no estava brincando. Limpou a garganta. No estou segura de por que deveria se importar, Mace. Porque lhes fiz hoje uma oferta de trabalho e odiaria rescindi-la porque um deles a tenha fodido. Uma oferta de trabalho para que? Smitty e eu vamos comear um negcio. Algo dentro da segurana pessoal e de empresas de alto nvel ou simplesmente vo ser caa recompensas? Mace se endireitou pela surpresa. Como soube? Vamos, Mace. Voc quis salvar o mundo desde que o conheo. Suponho que tem sentido. Espremer os ricos e famosos, o que te permitir ajudar aqueles que normalmente no poderiam permitir-se seus honorrios. Os policiais no podem evit-lo. A menos que de verdade esteja planejando se converter em caa recompensas. No me vejo sendo um caa recompensas. Ter aos criminosos atados em meu caminho me incomodaria. Porque a verdade que preferiria lhes disparar na cabea. Bom, ser divertido contemplar sua volta sociedade normal. Dez pensou silenciosamente nisso durante um minuto. Sabe? Isto verdadeiramente pode funcionar. Com suas conexes familiares e o encanto de Smitty... Os dois poderiam fazer muito dinheiro. Seu encanto? E quanto ao meu? Sabia que ele no apreciaria seu estalo de risada histrica mas, a quem demnios estava enganando? O encanto do homem estava em sua falta de encanto. Limpou a garganta de novo. Sinto muito. No respondeu a minha pergunta. Sobre os meninos? No, Mace, nunca sa com eles. No saiu com ningum enquanto estava com os militares. Tinha muitos amigos homens. Sabia que todos se atavam com as mulheres e se converteu em sua misso o no terminar no lado mau da situao. Assim que trabalhou duro e manteve suas pernas fechadas durante quatro anos. Uma vida solitria, mas se acostumou a isso. Bem. Alegro-me de haver te proporcionado tal alegria. Dez jogou uma olhada ao redor. Tinha tirado a comida dos ces e ainda no tinham aparecido para comer. Onde demnios esto Sig e Sauer? Sob a mesa. resmungou Mace enquanto se concentrava em seu sorvete. Com um cenho franzido-se agachou e olhou sob a mesa de sua cozinha. E a estavam eles... encolhendo-se de medo. Pobrezinhos. 116

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A este ritmo vo morrer de fome. Se acostumaro comigo. Dez decidiu ignorar essa frase e o que implicava. Em troca ficou em p e fez finalmente a pergunta que tinha querido lhe fazer durante horas. Tomou outra colherada de sorvete. Smitty como voc, verdade? Mace a olhou. Por que diz isso? Por um monto de razes. Mas principalmente porque tem um ponto sensvel. Todos os homens tm um ponto sensvel. Alguns de ns temos vrios. No esse ponto sensvel. Ela baixou o olhar ao resto de seu sorvete. Como j estava cheia o estendeu a Mace. O homem tinha um apetite assassino. Tem um em sua nuca. Se o arranhar sua perna se sacode. Mace deixou de repente a tigela sobre a bancada. Por alguma razo desconhecida ela no saltou. Entretanto, sim o olhou como se tivesse perdido a razo. H algo entre voc e Smitty? OH! Tinha perdido a razo. bvio que no. S que me sinto muito cmoda com ele... parecido a estar com meus ces. Agarrou o brao de Mace. Oh, meu Deus! um co? Lobo. E se quer sair com ele pode, j sabe. O que Sabe o que? Estou mentindo. No, no pode. Dez ficou olhando Mace. Merda, o homem estava ciumento. Primeiro, no quero sair com Smitty. Fala muito lento. Teria que matlo. E segundo, o que quer dizer com que no posso sair com ele? Posso sair com quem quiser. Esta tinha que ser a discusso mais estpida que podiam ter duas pessoas crescidas mas, claramente, ao Mace no importava. E aparentemente a ela tampouco. Mace caminhou at deter-se ante ela. Colocou um brao a cada um dos lados dela, com a mesa a suas costas. Deixemos claro isto agora mesmo, mulher. Voc e eu... somos um casal. No estou de acordo. No me importa. Dez deixou escapar um suspiro exasperado e foi passar as mos pelo cabelo, mas Mace a agarrou pelos pulsos. Ela tentou libertar os braos, mas ele continuou agarrando forte. Mace, no funciona dessa forma. No estamos juntos porque voc diz que o estamos. Sim, mas se nos n 116

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Com uma fora que no tinha idia que possua, Dez soltou um brao e colocou de repente a mo sobre a boca do Mace. Forte. No. SE. Atreva. Uns olhos dourados ficaram olhando fixamente. Pouca gente sabia como ler os olhos de Mace. Normalmente simplesmente alucinavam a todo mundo. Mas ela sempre conhecia os sentimentos de Mace pelo que via em seus olhos. Como agora mesmo sabia que o tinha machucado. Ai, Mace, no se sinta magoado! Por favor. Simplesmente no... no podemos... no. Suspirando pesadamente Mace afastou a mo dela de sua boca e lhe beijou os dedos. Tomou ambos os braos dela e os deixou cair aos lados enquanto a atraa mais perto. Baixou sua testa at que tocou a dela. Entendo. De verdade? Srio? Sim. Srio. Ento ela ouviu um som metlico enquanto Mace se separava dela um passo. Ela puxou seus braos e se deu conta de que o filho de uma cadela a tinha amarrado a um dos grossos suportes de metal que estavam sujeitos mesa da cozinha. Entendo que preciso te convencer de que estamos destinados a estar juntos. Mace Llewellyn. Deixe-me ir! Agora! Seus ces saram como um raio debaixo da mesa e subiram correndo as escadas. Covardes! bramou atrs deles. Mace contemplou Dez tentando descobrir como libertar-se de suas algemas. A mulher simplesmente continuava o confundindo. Um segundo parecia que no podia viver sem seu toque e ao seguinte esperava que ela empurrasse seu traseiro pela porta principal logo que gozasse. Os totalmente humanos eram malditamente difceis de ler. Quando me soltar vou chutar seu traseiro gringo por toda esta fodida cozinha! Bom, essa garota do Bronx seguro que havia tornado em busca de vingana. Mace estendeu uma mo e roou ligeiramente seu seio com a ponta dos dedos. Os joelhos da mulher se dobraram. Agarrou-a pela cintura, preocupado de que se pudesse golpear ao cair ao cho. Grunhiu-lhe. Afaste-se de mim, Mace! E deixa de me olhar fixamente! To confusa. resmungou ele mais para si mesmo que para ela. Ele baixou o brao e deslizou dois dedos dentro de seu tenso sexo. A cabea dela caiu contra o peito dele. Maldio, Mace! Ele a ignorou e em troca disse: 116

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Cristo, Dez! Est to molhada. No o estou. Exceto o gemeu. Ele saiu dela e desta vez ela gemeu de desiluso. Ele deslizou seus dois dedos por um de seus mamilos. Gosto to bom antes. Ele baixou a cabea a seu seio e, antes sequer de toc-la, ouviu como Dez continha bruscamente o flego. No sussurrou ela no, Mace. Vamos Dez. S provar um pouco. Ele meteu o mamilo na garganta. O corpo inteiro dela se sacudiu e ele teve que passar um brao sob suas ndegas para evitar que casse ao cho. O corpo de Dez respondeu imediatamente. Seu flego escapava em ofegos curtos e duros. Seu peito se elevava para lhe dar melhor acesso a seus seios. Seus sucos fluam por suas coxas e atravs da mo livre que ele tinha entre suas pernas. Maldito gato trapaceiro. Sorrindo ao redor da carne tensa que tinha comodamente acomodada em sua boca, ele elevou sua mo livre e apertou o outro mamilo. No tinha que deix-lo duro, j o estava. Merda, Mace! Essa voz brutal gritou seu nome e ele se deu conta que precisava estar dentro dela de novo. Tambm poderia implantar-se cirurgicamente, porque no podia pensar em nenhum outro lugar onde queria estar nunca mais. No, se Dez no estava ali com ele. Ainda quer que pare, Dez? Deus! No pare, Mace. No... Ele chupou mais forte e o corpo dela comeou a romper-se ao redor dele. No pare nunca suplicou ela. Ento todo seu corpo se convulsionou e ela gozou fortemente. Quase o lanou ao outro lado da cozinha. Entretanto se agarrou a ela. continuou chupando e puxando seus mamilos at que ela gozou de novo. Ele a liberou e ela se encurvou contra ele. Agarrou as chaves das algemas que estavam com sua identificao. Abriu as algemas e segurou seu corpo dobrado contra ele. Os braos de Dez se enredaram ao redor de seu pescoo e ele a elevou facilmente, impulsionando a suas pernas para que lhe rodeassem a cintura. Com isso se girou e se dirigiu a subir as escadas. No se atreva a ficar adormecida sobre mim, Dez sussurrou ele contra seu ouvido. No estamos nem sequer perto de ter terminado. Dez estremeceu de antecipao pelas promessas que continha essa frase enquanto Mace a levava escada acima para seu dormitrio. E se no estivesse to sexualmente afligida, nesse momento se daria um chute no traseiro. Estava fazendo que penetrasse por ele. E o estava conseguindo. Estava se penetrando rapidamente e com fora. E quando se penetra to rpido e com tanta fora se disse ela desesperadamente normalmente rompe algo.

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Captulo Dez

No podiam ser mais das onze da manh quando o ouviu. O som mais horrvel. A classe de som que levou os homens a matar, a destruir tudo o que amavam, a destruir tudo. Com um grunhido ficou em p, foi janela e a abriu de repente. Os cantores de canes de natal diante da casa lhe jogaram uma olhada. Viam-se totalmente festivos com seus gorros de Papai Noel e roupas verdes e vermelhas, cantando felizmente sobre o Rudolph e seu maldito nariz vermelho. Mace fulminou com o olhar ao grupo e rugiu. Um rugido pleno, de leo protegendo a sua Manada. A classe de rugido que viajaria at oito quilmetros e faria saber a outros mutantes que este territrio agora lhe pertencia. Os cantores de canes de natal se detiveram, gritaram e correram. Fechou a janela de repente e se girou de novo. Dez estava de joelhos nua sobre a cama, olhando-o com uns formosos olhos bem acordados. O que aconteceu com voc? Despertaram-me. Odeio. Mace, tenho que viver aqui. E no eram da igreja? Acredito que vi um sacerdote. Dez afundou a cabea entre as mos. Perguntou-se se faria realmente muito calor no inferno ou s estaria um pouco mido. No se preocupe, Dez. Se convencero de que no aconteceu. Sua cabea se elevou bruscamente. Olhe, Mace, sei que estranho mas, acredita que poderia ser um pouco menos estranho? Mace caminhou calmamente para ela. Todo nu e glorioso. O corpo de Dez respondeu imediatamente ao que via. Seu flego a abandonou em um suave suspiro, seus mamilos se endureceram e a prova de sua luxria emanou entre suas coxas. Voc gosta do estranho. Ela olhou como se movia para ela com a graa do animal que verdadeiramente era e Dez sentiu temor. No s pelo que podia fazer, mas sim pelo que o fazia. Como o fazia sentir. Ele se deteve o p da cama. Venha aqui, Dez. Ela sacudiu a cabea. No. Est assustada de mim? Ela sacudiu a cabea de novo.

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No. Seus olhos subiram pelo corpo dele at que se cravaram nos masculinos. S acredito que deveria trabalhar isso. Ela se girou sobre os joelhos e se jogou da cama. Entretanto, nunca tocou o cho. Mace a tinha agarrada pelo tornozelo e claramente no tinha inteno de deix-la ir. Mace Llewellyn, deixe-me ir! Tentou recuperar seu p, mas Mace no tinha inteno de solt-la. A puxou para trs enquanto se ajoelhava em um extremo do colcho. Olhe esse traseiro. Lentamente a atraiu de volta para ele. Esse traseiro me pertence, j sabe. No te pertence! Suponho que sempre o tem feito. Pertencer-me, quero dizer. Mace, deixe ir! No. No acabei nem remotamente com meu traseiro. No estou sequer perto. Atraiu-a para seu colo, com o traseiro para cima. Mace olhou fixamente suas ndegas. Um traseiro to encantador e perfeito. Seu traseiro. Inclinou-se para baixo e beijou a bochecha direita. Ento desencapou seus dentes e a mordeu. Dez gritou. Mace nem sequer sabia que sua voz pudesse chegar to alto. Ela soltou uma corrente de maldies, algumas que nenhuma vez tinha ouvido borbulha de smen?, se estirou para trs e lhe golpeou na coxa. Acaba de me morder ladrou ela. Mace lambeu o sangue para limp-la. Ah. Rompeu a pele? Ah. Ela gemeu quando sua lngua limpou a ferida, suas mos agarraram o edredom. Por qu? Mace beijou seu traseiro justo antes de gir-la. Deu de ombros. A mulher fazia as perguntas mais estranhas. Porque minha. Voc, irritante gato filho da puta! Dez tentou arrastar-se longe de novo, mas Mace no lhe permitiu afastar-se nem um centmetro dele. Em troca lhe elevou uma perna, jogou-a sobre o ombro e envolveu a outra ao redor de sua cintura. Atraiu-a forte contra ele, o comprimento de seu pnis pressionava contra seu sexo ardente enquanto ele percorria seu tornozelo com a lngua. Por certo, Dez. Ela elevou a vista para ele com confuso e luxria. Eu adoro as unhas dos ps.

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Ele no a ouviu cair da cama at que golpeou o cho. Mace abriu os olhos e se encontrou com um de seus malditos ces contemplando-o. Com a lngua pendurando e o flego mais asqueroso que se conhecia um homem ou uma besta. Aparentemente os ces o temiam menos. Conforme tinha ido passando a tarde seguiram aproximando-se mais e mais. Provando para ver at onde podiam chegar antes que ele tentasse comer um como aperitivo. Agora um tinha suas patas dianteiras sobre a cama e esse asqueroso nariz mido quase o tocando. Verdadeiramente no gostava de como ia avanando esta relao em particular. Tinha esperado que a estas alturas j tivessem escapado. Ouviu o telefone celular e descobriu por que Dez tinha deixado sua cama quente. Podia ouvi-la brigando com ele. MacDermot. Sim. Ol. Espera, cu. Arrastou-se de novo cama a seu lado. Seu corpo nu esfregando-se contra o seu enquanto lhe estendia o telefone. Poderia sentir-se algo to bem como isto? Seu telefone. Pensei que era o meu. No Missy de novo, verdade? Dez se riu entre dentes. No. Tirou-lhe o telefone. Caiu da cama? Cale-se. Ela se girou e ps o brao ao redor de um de seus estpidos ces. Que estava realmente sobre a cama. E sua mulher se aconchegava contra isso. No deveria estar agarrada contra o co. Deveria estar agarrada contra ele. O que? ladrou-lhe ao telefone. Ol, Chefe. Ol, Smitty. Como vai? Bem. Ainda ficamos esta noite? Espera. Mace empurrou os ombros de Dez. O que? Ela no se girou, em troca acariciou o pescoo desse estpido co. Smitty quer saber se quer sair com eles esta noite. Eles? Sim. Ele, Sissy Mae e sua Matilha. Seguro. Ele olhou como acariciava o ventre desse estpido co. Francamente, o que viria depois? Esquece-o. Nem sequer queria pensar nisso. De acordo. Vamos. Genial. Encontre conosco no hotel. Iremos dali. Quando? s oito. Jantaremos primeiro. Ali estaremos. 116

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Mace fechou o telefone. Jogou uma olhada a Dez e imediatamente seu pnis ficou duro. Maldio, que coisas o fazia a mulher. Devia ter erva gatera nas veias. Planejava girar-se sobre o flanco e pr os braos ao redor dela, mas quando tentou mover as pernas setenta quilogramas de carne crua de co se sentaram felizmente sobre seus ps. Nem sequer se tinha dado conta de que o co estava na cama. Mulher, h um co sobre meus ps. sua cama. Assim como vai ser nossa vida a partir de agora? Vou ter que agentar a estes fodidos ces na cama conosco? Dez se girou. Cheirava a pnico. Nossa vida? Sim. Nossa vida. Pensei que tinha deixado isso claro a outra noite. Sempre assim? Sim. Porque isso vai alterar meus nervos. Pois que mau. Ela passou as mos pelo cabelo. Sabe? Sempre odiei os gatos. Da os ces. Ah, sim! Definitivamente quer algo em sua casa que lamba o traseiro, persiga seu rabo e siga cada uma de suas ordens at que um carro lhe passe por cima. Ela se elevou sobre os cotovelos, e sua clera a fazia cheirar fodidamente incrvel. Os ces so leais. So intuitivos. Tiram as pessoas dos edifcios em chamas. Com os gatos s espera que no o matem enquanto dorme. Mace tinha que ser o homem mais implacvel que tinha conhecido. Queria-a e aparentemente no tinha inteno de abandonar at que conseguisse o que queria. De todas as formas, o que faria ela exatamente com um mutante de cento e cinco quilogramas? Sauer ganiu quando Mace o lanou bruscamente da cama com um chute em seu traseiro peludo. Logo Mace estava sobre ela, beijando-a, roubando-lhe o flego dos pulmes. Maldio, como adorava a sensao do corpo do homem contra o seu. Toda essa carne aveludada sobre duro msculo. Um msculo grande e duro pressionava contra o interior de suas coxas. E vejamos. Como se supunha que lhe ia entrar o pnico por sua relao quando essa lngua do demnio dele, acariciava to brandamente o interior de sua boca? E essas suas grandes mos estavam sobre seus seios, puxando e fazendo rodar seus mamilos? Bastardo trapaceiro. Estava tentando faz-la perder o controle. Confundila. O bastardo queria que ela o amasse. Maldio. Por que no podia ela

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conseguir um psicopata normal e agradvel, com traumas a respeito da sua me como todas as demais mulheres de Nova Iorque? Mace a voltou. Ela enterrou o rosto no travesseiro e agarrou a cabeceira prejudicada irreparavelmente entre as mos. Ele tomou uma camisinha e logo empurrou dentro dela, apropriando-se dela... De novo. Bom, ele podia esquecer-se disso de que o amasse. Ela estava completamente de acordo com a luxria desesperada que a mantinha cativa. Isso era perfeitamente normal. Mas amor? Nem pensar. Isso no ia ocorrer. E o fato de que apertasse a cabeceira de madeira danificada to forte que tinha lascas cravadas? Isso no significava nada. Ou o fato de que ofegasse como um corredor de maratona em seu ltimo quilmetro... Isso tampouco significava nada. Ao menos no para ela. E quando ela gozou e gritou seu nome no travesseiro? No. Isso no significava uma merda. Ai, demnios!

Captulo Onze

Mace passou o grosso pulver de l negro pela cabea e o baixou. Sacudiu a gua da juba e colocou seu novo relgio. Os braos de Dez rodearam sua cintura por trs. Pressionou seu corpo coberto por uma camiseta contra o seu e o beijou nas costas. Segurou suas mos. Como esto seus dedos? Havia-lhe levado quarenta e cinco minutos lhe tirar as lascas, e ela tinha gemido todo o tempo. Tinha devotado a lhe cortar os dedos em vez de usar umas pinas, mas ela tinha resistido idia. Agora melhor. A ducha esteve bem? Muito pequena. Bom, jogue a culpa na gentica. Mas deveria haver-se unido a mim. No podia. Tinha que alimentar aos meninos. Mace jogou uma olhada. Estavam sentados contemplando-o. Suas lnguas de co estavam pendurando. Posto que Dez no podia v-lo, mostrou suas presas. Um dos ces comeou a gemer. Seja o que for o que est fazendo... pare. Soltou-o. Oua, me faa um favor. Se girou e viu que ela tinha agarrado duas correias do aparador. D um passeio por mim, nen. Estendeu-lhe as correias e saiu do quarto. Mace ficou olhando as correias em sua mo. A mulher tinha perdido a cabea? O mundo havia enlouquecido? No havia forma de que passeasse com estes... estes... Mace olhou s bestas estpidas que esperavam pacientemente por ele. 116

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Ces. Tambm precisar disto. Ela voltou para o quarto e lhe ps um par de bolsas de plstico na mo. Obrigada, nen. Se foi. Mace ficou olhando as bolsas em sua mo. OH, no, nada disso! No. No. No! Ela pedia muito. Exigia muito. Queria que passeasse com seus ces e recolhesse sua merda. Ele. Mason Rothschild Llewellyn. Macho de cria da Manada Llewellyn. Antigo SEAL da Armada. E um leo. Missy tinha razo. Necessitava uma agradvel manada que se ocupasse dele. Um punhado de fmeas que se assegurassem que ele comia, o fodesse e lhe comprassem coisas para mant-lo feliz. O que no precisava era a uma tira de trinta e seis anos, com dois ces que insistia em referir-se a eles como seus meninos. Seguiu Dez ao banho. Estava de p no lavabo escovando os dentes com uma escova eltrica, quando a estao de rdio alternativa que estava ouvindo de repente saltou com No Doubt20 Oi to the world!, Em honra as frias de natal. A foi quando Dez comeou a mexer o traseiro e a sacudir a cabea de um lado a outro. A camiseta que usava mal cobria esse adorvel traseiro dele. Mace fechou os olhos. Continue pensando em complacentes fmeas da Manada. Continue pensando como esfregam seus ps e ser o primeiro a comer. Ele abriu os olhos e Dez se inclinou para cuspir a pasta de dente. No usava calcinhas. obvio, no tinha levado nenhuma desde a noite. Mace, com verdadeiros problemas para respirar, se girou e voltou para o dormitrio. Olhou os dois ces que ainda o esperavam. Bom, vamos. Terminemos com este pesadelo. Dez saiu do banheiro logo que ouviu que se fechava a porta principal. Comprovou ambas as plantas, todos os cmodos. Merda. Realmente levou meus ces para dar um passeio. Ela somente tinha estado brincando. No teria pensado nem em um milho de anos que Mace tirasse de verdade seus ces. Tinha pensado que a seguiria ao banheiro, jogaria-lhe as bolsas e logo a foderia sobre o lavabo. Dez ficou parada no meio do vestbulo. Ou Mace a amava de verdade ou acabava de experimentar um dos sinais do Apocalipse das quais sempre falavam as monjas. No que me coloquei? perguntou a ningum em particular. O triste era que... de verdade esperava uma resposta. Mace se girou na cama, deixando que seus braos pendurassem nos lados. Um focinho molhado farejou sua mo. Lanou um pequeno rugido e o nariz escapuliu mais longe sob a cama com seu companheiro canino.
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Banda norte-americana liderada por Gwen Stefani.

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Quando tinha dado esta relao esse estranho giro? Sempre tinha controlado todas as relaes, e s mulheres com as quais tinha estado nunca lhe tinha importado. Mas, salvo no dormitrio, Dez nunca cedia nem um maldito centmetro. Sempre sabia o que tinha em mente e todas as vezes o pegava. Tampouco estava do todo seguro sobre o dos ces. Pequenos bastardos irritantes. Entretanto, Dez o tinha deixado claro. Se queria a ela, tinha que querer a seus ces. De fato tinha recolhido merda de co por ela. Separou dos olhos sua juba castanho dourada. Dentro de vinte e quatro horas seu cabelo voltaria para seu comprimento normal. Havia-lhe levado toda a puberdade para que crescesse a primeira vez, mas uma vez a no parecia que se fosse. Suspirou e olhou o relgio que estava ao lado da cama de Dez. Onde demnios estava? Uma ducha no deveria durar tanto. Odiava esperar. Era o leo que havia nele. No esperava para comer. No esperava para sair. No esperava por nada se no tinha que faz-lo. Certo, podia ir sem ela. Mas isso no ia acontecer. No quando estava tendo a melhor poca que tinha tido nunca com uma mulher. Apesar da fmea excntrica que era, gostava tanto como a amava. Assim que, por uma vez e sem ordens diretas de um oficial superior, Mace esperaria. Esperaria por Dez. Cristo! Em que estava se convertendo sua vida? Uma lngua tamborilou os dedos que tinha descansando sobre o tapete. Genial. Ces brincalhes. Comeava a gostar deles. maneira tpica dos ces, encontravam uma forma de que fizesse esse trabalho. Inclusive se foravam a ele a que gostasse. Ele grunhiu e os ces retrocederam ladrando. Ele quase sorriu. A contra gosto. Est sendo mau de novo com meus ces? Mace elevou a vista, a ponto de lhe dizer que tinha estado considerando que partes dos ces ficariam bem com molho, quando quase deixou completamente de respirar. Mal notou os jeans negros ou as botas de couro negras que usava ela. No, foi o busti de couro negro o que captou completamente sua ateno. Criado claramente para ela, porque de nenhuma forma algo que tivesse sado da estante de uma loja fetichista, faria justia a essas magnficas tetas da forma que o fazia o busti que agora exibia. Apertado e ajustado a suas formas, elevava sua dianteira mostrando uma saudvel quantidade da fenda que simplesmente o chamava. O busti ia sobre um top de couro negro com mangas longas de couro negro que moldavam seus fortes braos e se ajustava agradavelmente a seus ombros. Suas tetas virtualmente desafiavam a gravidade nessa indumentria. Ela no necessitava um suti, e ele podia distinguir seus tensos mamilos atravs do couro. A brilhante pele marrom que mostrava parecia acetinada e suave. Por alguma razo encontrava esta 116

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indumentria quase to quente como quando se estirava diante dele completamente nua, e neste momento ela mal revelava nada. S queria esfregar-se contra ela at terminar ronronando e ela gozando. Inclusive tinha aplicado um pouco de maquiagem para a ocasio, e tinha escovado o cabelo at que brilhou. Ningum tinha direito a ser to bonita, muito menos a mulher que sustentava seu corao igual a segurava uma de suas muitas armas. Um bom aperto e ela podia destroar sua vida. Cristo, no disse nenhuma palavra! To mal est a roupa? Ele ainda no respondeu. No quando estava fantasiando com ela, esse busti e essas malditas algemas. Perguntava-se quantas vezes poderia faz-la gritar seu nome. De acordo, troco-me. girou-se e comeou a afastar-se. No se atreva. Ela parou, claramente surpreendida por sua ordem. E era uma ordem. Traga meu traseiro aqui. Ela sorriu com satisfao. O que? Pensa que vai me dar ordens quando no estamos... ? Agora. Que exigente filho de uma cadela. Mesmo assim, fez exatamente o que lhe dizia. Certamente, ela somente parecia funcionar dessa forma quando sabia que estava envolto algum tipo de sexo. De outra forma fazia o homem lutar por isso. Recostou-se na cama como um leo tomando o sol em uma rocha no Serengeti. Com os braos cruzados, deteve-se diante dele. O que? Ele a olhou com esses olhos dourados. Eu gosto desse top. Ao menos supunha que isso era o que havia dito, j que tinha grunhido mais que falar. Dez passou as mos por seus peitos timidamente. O busti tinha sido uma compra que lhe tinha proporcionado um prazer culpado. Um to caro, que o via mais como um investimento. No ia a rua, mas mesmo assim gostava do guarda-roupa correspondente. Pouca gente sabia. Entretanto, de algum jeito, no lhe tinha importado mostrar esse lado de si mesma a Mace. Embora nunca esperou ver essa expresso em seus olhos. Ia mais frente do desejo, algo mais que o inclua, e Dez no tinha idia se estava preparada para lidar com isso. Clareou a garganta. Usei-o somente uma vez. O bar de tiras do bloco de frente da delegacia de polcia no parece o lugar apropriado para isto. Seus olhos se entrecerraram. Comprou-lhe isso algum tipo? 116

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E o que te importa? Ele se levantou lentamente at ficar ajoelhado na cama. Responde a minha pergunta. No. Ele a olhou atentamente e logo com luxria. Comprou-o para voc mesma, verdade? Vamos ou no? Comeou a afastar-se de novo, envergonhada de que ele tivesse captado to rpido seu gosto pelo couro, mas a agarrou pelo brao e a atraiu contra ele. Fez isso, verdade? Ele roou seus lbios contra os dela. Minha filhota pervertida. Odeio voc. Ele beijou a carne nua sobre o nascimento de seus seios. Isso queria. As mos se arrastaram pelo cabelo dele. Deus, faa isso! Ela respirou desesperadamente enquanto ele a inclinava. Queria odiar o homem. Mas continuava fazendo que desse os melhores prazeres. Nenhum homem tinha chegado antes a ela como este. Pensei que amos. Ele a agarrou mais forte. Que se fodam! No. Samos. Ela se separou de Mace. Surpreso e no muito feliz, ele estendeu a mo para tentar agarr-la. Ela saltou para trs at a porta. Samos. No quero. Venha aqui. Oh gostava disto! Por uma vez tinha o controle... e sem algemas. Pois claro que se sentia bem. Ela sacudiu a cabea. Vou sair agora. Com este top. Pode ficar aqui com os ces ou pode vir comigo. Voc decide, gato. Logo se deslizou para o corredor e desceu as escadas. Mace cruzou os braos diante do peito e ferveu em silncio. Esta tinha sido uma m idia. Tinha-o sabido no momento em que chegaram ao hotel da Matilha. Tinham estado esperando-os fora e, logo que Dez saiu do txi, os olhos de todos os lobos machos se voltaram para ela... e essas tetas. Em geral, a verdade que no tinha sido uma m tarde. Um bom jantar, um pouco de bebida j que no tinham que conduzir, um par de clubes, danar com Dez e um par de vezes a ponto de encetar-se em uma briga por uma vspera de natal festiva. Mas os lobos machos mostravam um claro interesse por Dez, e como sempre ela claramente no se dava conta. Agora estavam sentados na cafeteria favorita de Dez, a uns poucos blocos de onde ela tinha aterrissado em seu regao fazia umas poucas noites, 116

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falando e bebendo rpido. Mace provavelmente no estaria to zangado se Dez estivesse sentada perto dele, mas ela se sentou perto de Sissy Mae, e os lobos machos de repente encontraram uma razo para sentar-se perto do casal. Ele fulminou com o olhar Smitty, que parecia estar desfrutando totalmente j que, por uma vez, os lobos estavam ignorando a sua irm. Seu amigo se voltou para ele e ambos souberam que, em uns poucos minutos mais, Mace comearia a chutar algum traseiro de co. Dez colocou as mos nos ouvidos. No estamos tendo esta conversa. Mas sabe que tenho razo.sussurrou Sissy. No tem razo. Est muito, muito equivocada, e no quero falar mais disto. No, no o estou. Penso que estaria encantadora de branco. Sabe que sou a nica pessoa que poderia atirar em voc e faz-lo parecer um homicdio justificado? Sissy Mae sacudiu a cabea. Mas gosta de mim. At a tinham chegado. Dez ficou em p. Vou ao banheiro. De acordo. Podemos falar de baixelas e o buqu adequado quando voltar. Como um co com um osso. Dez caminhou para a parte de trs da cafeteria at que chegou ao banheiro. Entrou no cubculo e se ocupou rapidamente de seu negcio. Queria voltar para Mace. Encontrava completamente divertido v-lo ficar ciumento. Lavou as mos, secou-as e se dirigiu de volta para Mace e a Matilha, mas se deteve quando uma pequena mo agarrou sua jaqueta de couro e puxou. Dez se girou e viu uma menina pequena parada detrs dela. As lgrimas caam no cho e assinalava porta traseira. Por favor sussurrou com a cabea baixa. Acredito que meu irmo est ferido e no posso encontrar meus pais. Dez ficou de ccoras ao lado dela. Est bem, querida. Mostre-me isso, e logo encontraremos seus pais, certo? A menina conduziu Dez para fora, enquanto se maravilhava do fodidamente irresponsveis que eram alguns pais. Eram bem passadas as duas da manh. Estes meninos deveriam estar na cama, no rondando por uma cafeteria enquanto seus pais faziam o que estivessem fazendo. Dez seguiu a menina at outro menino pequeno, que jazia de barriga para cima no beco. Tirou o telefone de seu quadril e o abriu enquanto tocava o rosto do menino. Acabava de marcar o 911 e estava a ponto de apertar o boto de

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enviar quando os olhos do menino se abriram de repente e sorriu. Dez piscou. Jesus Cristo, isso eram presas? Ento Dez viu como a terra se elevava para encontr-la. O telefone de Mace vibrou contra seu flanco. Tirou-o de sua capa e jogou uma olhada identidade de que chamava. Fez rodar os olhos enquanto abria o telefone. Sim? Mace? Sua irm parecia invadida pelo pnico. Ela nunca mostrava pnico. No mostrava essa emoo particular. O que acontece, Miss? Hum sinto te pedir isto, mas acabo de falar com Shaw e de repente cortou. OH certo. Foi a forma como cortou, Mace. Temo que lhe aconteceu algo. Mace chamou a ateno de Smitty. Sabe onde estava? Isso o que realmente me tem preocupada. Disse-me que estava em A Capela. Mace, isso territrio de hienas. Sim. Sei. Mas no lhe disse o que te contei do Doogan? No tive oportunidade. No veio para casa ontem noite. Odeia todos os acontecimentos sociais. Um homem dos que gostavam Mace. Irei ali e verei se posso encontr-lo. Ela suspirou. Obrigada. Mace fechou o telefone. Quer ir fazer de bab do Shaw? Smitty sorriu amplamente. Hei, nosso primeiro trabalho! Inclusive em sua forma humana, a cauda de Smitty sempre parecia menear-se. Mace olhou ao redor, notando pela primeira vez que Dez no havia retornado do banheiro. Sissy. Onde est Dez? Sissy franziu o cenho. No retornou do banheiro. Quanto tempo faz que se foi? Sissy pensou por um momento. Um momento. No era a resposta que queria. 116

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De todas as experincias de Dez, ser jogada por um lance de escadas por uma menina pequena nunca tinha sido uma delas. Golpeou o cho e a dor lhe atravessou o brao esquerdo. Tentou levantar-se, mas os pequenos bastardos risonhos chutaram suas costas contra o cho. Rodearam sua garganta com uma corda spera e grossa, e comearam a arrast-la por um cho de concreto. Dez lutou para respirar, e puxou desesperadamente a corda tentando afroux-la antes que a sufocasse ou lhe quebrasse o pescoo. Mas no podia colocar os dedos sob a corda. Quando comeava a desmaiar pararam. Dez sacudiu a cabea para escapar do abismo em que tinha estado a ponto de cair. Ento ficou de joelhos. Tinha as mos no n em seu pescoo quando outra mo agarrou a corda e a puxou para estic-la. Puxou a mo que segurava a corda e elevou a vista at a cara brutalmente rasgada de Anne Marie Brutale. A mulher zombou dela. Vou divertir-me um monto com voc, humana. Mace agarrou o telefone de Dez. Seu ltimo intento de chamada ainda piscava, esperando que ela apertasse o boto enviar. 911. Cheira-os? perguntou Smitty. Sissy Mae parou perto de seu irmo. Cheiram a jovem. Mace fechou os olhos. No era bom. Tudo menos isso. Tudo, menos crianas hiena. Agora podia v-los. Atraram Dez aqui fora simulando ser crianas inocentes. Como policial, no havia forma de que Dez os ignorasse. Smitty olhou ao redor at que detectou o aroma. Seguiu-o at uma porta de metal sem fechar. Caminhou at ali e abriu a porta. O aroma de hiena imbecil golpeou Mace e o fez querer vomitar. Nada cheirava to mal como suas marcas. Olhou para baixo. As escadas pareciam continuar para sempre. Mas podia cheirar Dez. Por aqui era por onde a tinham levado. Tinha que ir detrs dela sem importar o que custasse. No tenho que olhar para saber que h ao menos um cl de hienas aqui embaixo. Possivelmente dois. Meninos, no posso lhes pedir que venham comigo. Mas... Mace se girou e se encontrou com que toda a Matilha j tinha se transformado. Suas roupas estavam atiradas por todo o cho do beco. S estavam o esperando. Teria sorrido se no tivesse estado aterrorizado por Dez. No desperdiou outro segundo. Tirou as roupas, se transformou e saltou escada abaixo. Sua Matilha o seguiu. Estava to excitada quando ouvi que voc e seu gato estavam pelo Village como se fosse seu. Enviei os filhos de minha prima para que conseguissem seu traseiro. 116

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Dez se arrastou at ficar em uma posio sentada, com a parede contra suas costas. Estava em um longo corredor, mas no sabia onde. Uma boa hiptese seria que estava sob o Clube A Capela. Se no tivesse estado lutando por sua vida, teria se maravilhado por seu uso dos tneis subterrneos. Dez elevou a vista e viu tubos descobertos, robustos e a seu alcance. Alm disso, havia portas ao longo do corredor, incluindo um quarto de limpeza. Anne Marie elevou a pistola de Dez, ainda em sua capa. Bonita arma, detetive. Dispararam-lhe alguma vez com ela? Dez no respondeu. Mas onde estaria a diverso nisso, me diga? Quero sentir sua carne rasgando-se sob minhas mos. Sentir seu sangue em minha lngua. Vamos ter uma festa de morte voc e eu. Dez soltou a corda em sua garganta com uma mo enquanto reunia o resto na outra. Sinto-o por seu rosto. Descobriu Gina o que lhe fizeram Doogan e voc ao Petrov? Ou foi por minha causa? Tem irms, detetive? Dez assentiu. Ento o entende. Ao menos um pouco. Estava tentando proteger a famlia. Primeiro traz esse idiota do Petrov, logo te deixa entrar em nosso clube fedendo a leo, e pensa que vou permitir? Porque ela quer averiguar quem golpeou a seu fodido noivo gato? Anne Marie parou diante dela. Dez lutou para ficar em p e olhou a cadela louca aos olhos. Mas tratarei com ela mais tarde. Porque primeiro... sussurrou Anne Primeiro Marie vou fazer te machucar. Dez soube que s tinha uma oportunidade, assim que o melhor que a aproveitasse ao mximo. Golpeou-a com a cabea no traseiro. Anne Marie se cambaleou para trs, apanhada com o guarda baixa pelo repentino ataque. Dez tirou a corda pela cabea enquanto avanava para Anne Marie. Uma vez o suficientemente perto a golpeou. Um muito direito cruzado mandbula. Anne Marie retrocedeu vrios passos mais. Logo Dez agarrou o lado maltratado da mulher, afundando os dedos na carne rasgada. Agarrou bem a bochecha e fez girar ao redor mulher que uivava e gritava, golpeando seu rosto contra o muro. O ar mudou a seu redor. O aroma de Anne Marie se fez mais forte, seu corpo se transformava. Dez enredou a corda ao redor da garganta da Anne Marie e a apertou no momento em que o corpo da mulher comeou a mudar. Dez a atirou ao cho de um golpe, com um p sobre suas costas para mant-la no lugar. Elevou o outro p e o desceu de um forte golpe contra a mo da Anne Marie, quebrando todas suas longas unhas. Fez o mesmo com a outra mo. Anne Marie uivou de raiva, completando sua transformao para poder rasgar Dez. Mas como hiena seu corpo no seria maior que o dos ces de Dez. Dez nunca tinha feito a um de seus ces o que precisava fazer agora, mas era hora de que o tentasse.

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Sim, era hora de levar Anne Marie Brutale a dar um Passeio pela Natureza. Mace parou ao final das escadas, com a Matilha o rodeando. Por que demnios cheirava a leo? Jogou um olhar a Smitty e notou que ele tambm o cheirava. Depois de outro momento descobriu que cheirava ao Shaw assim como ao Doogan e seus irmos. Como se tivesse tempo de tratar com esse pequeno problema. Isto estava comeando a ficar malditamente complicado. Percorreu com o olhar o comprido e escuro corredor e notou que estavam em um dos infames tneis de hiena. Sabia que se seguia este tnel os levaria de volta ao Clube A Capela. Grunhindo, entrou correndo na escurido com Smitty e sua Matilha detrs dele. Por sorte seu pulso esquerdo no estava quebrado. Doa como um demnio, mas se tivesse estado quebrado nunca teria sido capaz de fazer girar a Brutale ao extremo da corda como a um de seus ces. Logo que Anne Marie terminou de transformar-se Dez agarrou com fora a corda, elevou Brutale e a lanou contra um muro. Seu corpo de hiena ricocheteou, mas Dez usou o impulso para lan-la contra a parede de frente. Desta vez atordoou besta. Ouviu escapar o ar em um sshhhh dos pulmes de Anne Marie. Usando os poucos e preciosos segundos que agora tinha, Dez lanou o extremo da corda sobre um dos tubos de ar sobre sua cabea, justo ao lado do quarto de limpeza. Agarrou o extremo e o puxou para baixo. Puxou at que Brutale pendurou da. Quase um metro e meio sobre o cho. Satisfeita de que Anne Marie no fosse a nenhum lugar, Dez tratou de abrir a porta do quarto de limpeza. Fechada. Assim que lhe deu um chute. A porta, que no era particularmente forte, se estilhaou e se abriu. Entrou e imediatamente descobriu o que necessitava. A um lado do quarto havia uma estante grande e pesada. Dez se inclinou e atou o extremo da corda ao redor de uma das pernas da estante. Assegurou-se que estivesse apertada e de que a parte de baixo da estante evitasse que a corda se deslizasse. Com a corda tensa Brutale continuaria pendurada at que algum a liberasse. Dez agarrou sua corda e correu pelo corredor, obrigando-se a recordar que Brutale tampouco a teria deixado viver. Mace se deteve o lado do corpo pendurado de uma hiena. Elevou-se sobre as patas traseiras e a farejou. Cheirava ligeiramente a Dez, e soube que ela tinha feito isto. Seguiu Smitty e Matilha, mas se deteve quando viu o que estavam olhando. O corredor se dividia em quatro direes. E cheirava ao Dez em todas elas. 116

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Sissy Mae enviou vrias de suas fmeas por um tnel. Smitty enviou a umas poucas fmeas, incluindo a sua irm, e a uns poucos machos pelos outros dois tneis. Mace deu um passo para o ltimo tnel, mas se deteve quando viu que algum o observava. Viu uma bonita menina pequena, de no mais de oito anos, contemplando-o. Ela elevou a vista para a hiena que pendurava dos tubos, voltou-a de novo para Mace e, com um sorriso que detinha o corao que s os meninos hiena pareciam possuir, se girou de repente e gritou: Giiinnnaaa! Merda! Mace e Smitty trocaram um olhar e logo carregaram pelo quarto tnel. Uma hiena s podia causar bastante dano. Mas um cl de quarenta ou inclusive oitenta? Tinha que chegar at Dez antes que casse em meio delas ou a encontrassem. De outra forma estariam todos mortos. Ela deu a volta esquina e se encontrou com outro grupo de compridos corredores. Que maldito labirinto. Um labirinto confuso e bem iluminado. Cada esquina que voltava a introduzia em outra fileira de compridos corredores. Escolher um a conduzia a outra esquina com outro conjunto de corredores e assim sem cessar. Cristo, em que tinha se metido? Deteve-se e tomou ar. Sim. Estava perdida. Teria que ter ido em busca de seu telefone celular, mas tinha cado no beco detrs da cafeteria. Tomou ar de novo. No entraria em pnico. Sairia daqui. Pela milsima vez sacudiu a mo esquerda. Seu pulso tinha se afundado em uma dor cegadora que a embotava. Dez percorreu outro corredor. Maravilhou-se do silncio. Se no soubesse que havia um clube justo sobre ela... Demnios, nem sequer podia distinguir os baixos dos alto-falantes. Parecia como se todas as paredes estivessem tiradas o som. obvio isso no a fazia sentir-se melhor. Porque ningum ouviria seus gritos. Voltou outra esquina e se deteve. Ao final de um dos longos corredores se ouvia uns homens discutindo. Moveu-se rapidamente para o som enquanto tirava a Glock de seu coldre. No tinha nem idia da quem encontraria, mas Dez se preparou para ser doce como o mel ou ameaar voar suas cabeas. O que fosse para sair de uma fodida vez deste lugar. Seguiu as vozes. Seu corpo estava tenso, a pistola agarrada com as duas mos e separada do corpo. Apoiou as costas contra o muro quando a discusso se tornou violenta. A algum estavam dando uma surra de medo. Vamos! Vamos!

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Girou a esquina e elevou sua arma. Dez captou a cena rapidamente. Um homem no cho, uma bota grande contra seus ombros que o mantinha em seu lugar. A bota pertencia a Patrick Doogan. Agora o reconheceu imediatamente. Um dos idiotas de seus irmos tinha um 45 apontada contra a cabea da vtima. O terceiro irmo estava em ccoras a seu lado, com a mo que no tinha engessada enterrada no cabelo dourado da vtima, lhe puxando da cabea para trs para cuspir nesse formoso rosto. Maldio, aqui no lhe serviria nem sua escopeta! Necessitava seu M-16. Mas tampouco o tinha. Como polcia precisava gritar: Quietos! Ponham as mos sobre a cabea e se afastem do tipo macio! Quem lhe dera! Recordava o rpido que se moviam Mace e Brutale. No tinha nenhuma oportunidade com estes trs. Portanto, sem aviso, Dez disparou ao que segurava a arma. A bala o alcanou no ombro, atirando-o para trs, e a arma voou de sua mo. Os outros estavam to assustados que saltaram longe de seu objetivo. Estavam armados, mas ainda no tinham ido por sua arma, principalmente porque as tinham metido na parte de trs de suas calas feitas sob medida. Levante! Ele a olhou e imediatamente reconheceu Brendon Shaw. Mova-se! No ia aproximar-se mais, mas tampouco estava segura de se no lhe estava pedindo algo impossvel. Duramente golpeado, deveria ter contraatacado. Mas conseguiu ficar em p e cambalear-se para ela. Continue se movendo. Ele fez o que lhe ordenou. Dez retrocedeu com seus olhos cravados nos de Patrick Doogan. Encontrarei voc, cadela. Encontrarei voc, foderei voc e a matarei. Dez no se incomodou em lhe responder. Para que? Sabia que o dizia a srio. Em troca, continuou retrocedendo at que chegou esquina. Agarrou a jaqueta e Shaw e o arrastou, mas ele no se moveu. Girou-se e imediatamente deixou de respirar. Todas a olhavam com esses frios olhos marrons. De repente apareceu uma hiena do fundo. As outras se separaram, formando um caminhou para que passasse. Aproximou-se de Dez e parou diante dela. O corpo de uma hiena morta em sua boca, com a corda ainda ao redor da garganta. Sabia que esta era Gina. Especialmente quando cuspiu o cadver aos ps de Dez. Me diga que no fez isto Shaw sussurrou a pergunta, muito provavelmente porque tinha perdido muito sangue. Realmente desejaria poder faz-lo.

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Maldio! Ele tentou empurr-la s suas costas. Um gesto surpreendentemente herico para algum ao que tinha chamado bastardo rico em sua cabea desde que tinha mantido essa conversao com suas tetas a outra tarde. Apreciava este intento de proteg-la, mas agora estava demais. De fato, a frase completamente fodidos seguia ressonando em sua cabea. Dez agarrou a jaqueta de Shaw e deu um passo atrs, mas os irmos Doogan vinham detrs dela. Deu-se conta, com o que rapidamente se converteu em um desespero e esmagante, que os dois grupos a tinham apanhado entre eles. Ambos queriam v-la morta. obvio eram arqui-inimigos. E no s porque fossem leo e hiena. Tambm por outra razo. Dez se colocou diante de Shaw. Gina. A hiena lder a olhou atentamente, esperando que corresse. Esperando a caa. Queria saber quem matou seu homem. Dez retrocedeu um passo e assinalou aos trs homens que estavam detrs dela. Foram eles. Gina Brutale cravou os olhos nos de Patrick Doogan. Ele no pde esconder a verdade. A nenhum deles. Suas presas se estenderam enquanto ele e seus irmos retrocediam. Gina os observou por um momento, saboreando sua compreenso de que eram horrivelmente superados em nmero. Abriu a boca e deixou escapar um som que gelou o sangue de Dez e a fez querer comear a gritar. Soava quase como uma risada, mas definitivamente no o era. Doogan e seus irmos correram quando as hienas se equilibraram atrs deles. Os dois grupos desapareceram pela esquina, ento agarrou a jaqueta de Shaw e forou o homem para que comeasse a correr na direo oposta. Shaw tinha perdido bastante sangue, mas no lhe importava. Perderia muita mais se esses lees se afastavam ou a sede de sangue se apoderava das hienas e vinham em busca de mais. Dez j podia ouvir a batalha que ardia a suas costas. Trs lees machos contra o que estimava que eram aproximadamente trinta ou quarenta hienas. Sim. Boa sorte. obvio, havia um pequeno problema com sua fuga. Ainda no tinha idia de como demnios sair daqui. Simplesmente genial, Dez. Voltou a vista para Shaw. No tinha bom aspecto. Pode nos guiar fora daqui? Quando ele parou e se deixou cair de joelhos ela se figurou que isso significava que no. Sr. Shaw, precisa levantar-se. Agora. Ele sacudiu a cabea. No posso. 116

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No posso lev-lo, Sr. Shaw. Me esquea. V. A estava, tratando de novo de ser um heri. Como se ela tivesse tempo para isso. No posso deix-lo aqui, Sr. Shaw. Cristo, realmente estava em modo de combate. Bom, ao menos no estava se desmoronando. Dez escutou arranhes contra o cho de concreto. Considerando que entrava dentro da categoria de preguiosa quando se tratava de cortar as unhas de seus ces, conhecia esse som. Ficou em ccoras, com seu brao armado apoiado contra seu joelho. Afastou o dedo do gatilho a tempo e deixou escapar um flego tremente. Uma hiena no. Um lobo. Sissy Mae? O lobo ladrou agudamente a modo de resposta. Estou perdida e ele est ficando sem energia. Ouviram mais gritos, mais rugidos e esse uivo inquietante que soava como uma risada histrica. Sissy Mae voltou a cabea para trs e uivou. Chamava a sua Matilha. Dez agarrou o brao de Shaw. Levante-se, Sr. Shaw. Ainda precisamos continuar nos movendo. Ele fez tudo o que pde, arrastando seu corpo usando a parede como alavanca. Uma vez que esteve sobre seus dois trementes ps, Dez arrastou Shaw alm de Sissy Mae. Girou a esquina e seis lobos a passaram carga. Dois pararam e se transformaram em homens. Homens nus. Ela sacudiu a cabea. No, no era o momento de ficar luxuriosa. A verdade, o que estava errado nela? No pode faz-lo. Segurem-no. Eles agarraram Shaw e o levaram arrastando. Sissy Mae, vamos! Sissy seguiu os machos. Em uns poucos momentos ouviu unhas caninas que golpeavam o concreto quando a alcanaram. Em uns poucos giros encontraram a sada pela qual Dez tinha vindo. Os lobos subiram Shaw pelas escadas, o arrastando. Ouviu mais corrida. Mais seres, no humanos, se moviam para eles. Apontou a arma. Sissy, vamos! Sissy subiu rapidamente as escadas quando mais lobos chegavam dos outros corredores. Todos a ultrapassaram e subiram as escadas. Ento foi quando as viu. As hienas estavam de volta. No todas, mas muitos. Cobertas de sangue. Contou rapidamente. No. No tinha suficientes bala para todas. Ento, de repente, um leo e um lobo se deslizaram diante dela. Mace lanou um rugido e todas as hienas fizeram um som como um latido estranho, lanando-se daqui para l, aparentemente procurando uma maneira de chegar a ela. Uma abertura que pudessem utilizar. Smitty grunhiu e suas presas cintilaram. 116

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Mace retrocedeu um passo, empurrando-a para as escadas com seu corpo. Mas antes que Dez pudesse sair rapidamente dali vieram mais hienas de outro corredor. A nica razo pela qual se detiveram foi porque lhes apontou com sua pistola. Isto no pintava bem. Em algum momento as hienas iam romper os trs e isso seria tudo. Dez procurava desesperadamente uma forma de sair disto, conseguindo que todos continuassem vivos, quando notou que Gina, como hiena, girava lentamente uma esquina com o corpo de sua irm de novo na boca. Outra hiena que estava a seu lado deixou escapar uma forte chamada, e as outras que desafiavam Mace e Smitty se voltaram e se foram pelo outro caminhou. As que estavam em frente dela simplesmente escaparam. Dessa maneira terminou. Gina olhou para Dez, com uns olhos que lhe enviavam uma mensagem clara. Ia deixar Dez ir... Porque lhe tinha feito um favor. Tinha tirado do meio a nica coisa entre Gina e o controle absoluto da famlia Brutale e lhe tinha dado aos que lhe tinham tirado a seu amante. Gina se voltou e trotou pelo corredor, com o corpo de sua irm como trofu. Muito bem. No mais noites de animais em Nova Iorque para Dez. Voltouse e subiu apressadamente as escadas. Enquanto saa pela abertura, umas mos fortes a agarraram por atrs e a tiraram do beco. Caf queimado, po-doce, guas residuais e uma leve chuva de tormenta, foram os aromas acolhedores que a assaltavam. Queria inspirar profundamente e desfrutar do ar frio, mas os braos que a seguravam de repente comearam a apert-la at mat-la. Se no tivesse reconhecido o corpo ligado a esses braos, poderia ter estado preocupada. Em troca no podia respirar. Acredito que a est matando, Mace. Bem. Atraiu-a mais perto dele e enterrou seu rosto no cabelo dela. Dez fez gestos desesperadamente a Smitty. A diferena de sua irm, agora novamente humana, Smitty estava ainda nu. Ajude-me. conseguiu dizer apenas. Bom, querida, o que esperava? Tinha-nos doentes de preocupao. Isso no de nenhuma ajuda. chiou ela. A porta se fechou com um golpe e Dez se sentiu finalmente segura. Sissy Mae sacudiu a cabea enquanto estendia rapidamente a seu irmo suas roupas. Acredito que tm a outros lees. Ouvi-o. Uma vez vestido, Smitty deu a Sissy um enorme abrao de urso fraternal. Esse no nosso problema. E bom trabalho, irmzinha. A garota resplandeceu de orgulho ante as palavras de seu irmo. Ou s parecia que resplandecia porque a ela seguia lhe faltando o fodido flego! 116

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Ainda estou morrendo! Mace a libertou finalmente e ela tomou grandes goles de ar. Deu-lhe a volta para que a olhasse. J est bem! Acabou-se o ajudar crianas estranhos que no conhece. Dez se separou dele, com a respirao em ofegos entrecortados enquanto a adrenalina abandonava seu corpo. Est louco? Sou policial. Se uma criana vier a mim vou ajud-la. Assim tire esse puto pensamento da cabea. Mace inspirou profundamente enquanto seus olhos dourados a brocavam. Depois de um momento disse: Vale. Mas a prxima vez assegure-se de que no tm presas. Dez sorriu. Isso sim posso faz-lo.

Captulo Doze

Dez abriu os olhos. Logo os fechou de novo. Nunca mais beberia nada que se chamasse Usque do Tio Willy. Sua cabea palpitava. No tinha idia de onde estava... ou de que braos a envolviam. O corpo detrs dela se aconchegou mais e ronronou. Nesse instante seu crebro limpou e soube que Mace a abraava. Sorriu. Que noite. Em todos seus anos da marinha e polcia nunca antes tinha passado por algo assim. E o fato de que tivesse sobrevivido... Sentia-se bastante impressionada consigo mesma. Mas a noite no terminou a. Uma vez longe do clube levaram Shaw ao hospital do centro da cidade. Como aparentemente o possuam e o faziam funcionar licntropos, era o nico lugar em que podiam ocupar-se verdadeiramente do homem ferido gravemente. Tanto a Matilha como Mace estavam preparados para deixar Shaw na sala de emergncias e desentender-se dele, mas Dez no podia fazer isso e, por alguma razo desconhecida, Sissy no o permitiria. No podemos o deixar sem mais. No depois de seu pequeno giro herico nas vsceras da Capela. obvio, seu repentino sentimentalismo recebeu um grunhido zangado de Mace e olhos em branco da Matilha. Mas finalmente viram as coisas como ela. Assim que se sentaram na sala de espera conversando, comendo e... Bom... Esperando. Ela inclusive obteve que lhe fizessem uma radiografia de seu pulso e a enfaixassem. S um toro. Nenhum dano importante. Dez se encontrou com que, conforme ia conhecendo, cada vez gostava mais da Matilha de Smitty e Sissy Mae. Eram doces e encantadores como s sabiam s-los os sulistas. E pareciam tolerar bastante bem ao Mace. Inclusive

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depois de que rugiu para Smitty quando encontrou Dez o coando onde lhe dava gosto. Finalmente a prima de Mace, Elise, entrou de repente na sala de espera. Resultou que seria a nica fmea da Manada Llewellyn nessa noite fria e chuvosa. Sissy Mae e Smitty pareceram aniquilados pela falta de preocupao das outras fmeas, mas Mace no estava absolutamente surpreso. Finalmente o doutor lhes disse que Shaw sobreviveria. Elise desapareceu depois disso e o resto deles se dirigiram para o hotel da Matilha nos subrbios. Esse foi aproximadamente o momento em que comearam a beber. A verdade que ela no deveria beber. Dez tinha mais sentido comum. Da tatuagem da marinha em seu traseiro que tinha tirado fazia uns poucos anos. bvio, agora essa rea tinha a dentada de um velho leo grandalho. Ao menos desta vez Mace se assegurou que no fizesse nada dolorosamente estpido. Simplesmente no permitiu que ningum se aproximasse. Agora era a manh depois. Ela ainda tinha posto seu busti20. Seu corpo ainda lhe doa dos golpes que tinha recebido a noite anterior. Seu pulso lhe gritava enlouquecido: corte-me. Mas tinha Mace. Realmente no podia pedir um presente de natal melhor que esse. Demnios, quem poderia? Suspirou e se aconchegou mais perto dele. Uma de suas mos acariciou o estmago dela sobre o suti de couro enquanto roncava. Enquanto ela pensava quo doce era que a tocasse inclusive em sonhos, sua mo se moveu lentamente para baixo. Dez elevou uma sobrancelha. Gato trapaceiro. Segurou a mo com as suas duas para deter seu curso descendente. A foi quando a outra mo comeou a mover-se. Agarrou ambas as mos nas suas, mas ele seguiu baixando enquanto ela seguia puxando-o para cima. A foi quando comearam as risadas incontrolveis. Cristo, era muito velha para risadas. Trataram de ser silenciosos j que estavam no cho com a Matilha de Smitty em sua sute principal com essa classe de bebida raramente voltava para sua prpria cama. Ento Mace a colocou sobre suas costas, com ele em cima. Apanhou-lhe ambos os braos sobre a cabea e se inclinou para ela. No se atreva, Mace Llewellyn sussurrou ela ferozmente. Que no atreva a que, nenm? Pare, Mace. Nada disso, tenho voc onde quero. Gritarei. S pensaro que est se divertindo. Dez grunhiu. Gritarei passeio. A foi quando soube que os lobos estavam completamente acordados. Todos romperam a rir. 116

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Jesus Cristo, Mace. Poderia deixar a garota ir. Sissy Mae correu as cortinas do hotel e as abriu. As luzes da tarde alagaram o quarto e todos grunhiram exceto Mace. Ainda estava concentrado em Dez, seus olhos se entrecerraram. Tinha-a e ambos sabiam. Sissy Mae lhe falou. Francamente, vocs os gatos no tm nenhum sentido do que apropriado. Mostrar as unhas a uma garota agradvel como esta. Est de brincadeira, verdade, Lassie21? O que, grosseiro filho da! Vamos, Sissy Mae lhe advertiu seu irmo enquanto arrastava seu comprido corpo at uma das cadeiras de couro. No se zangue com o Mace. Sabe que o menino nunca tinha estado apaixonado. Smitty olhou a seu amigo com um desafio em seus escuros olhos marrons. Verdade, colega? Mataria-o. Lanaria-o ao cho e lhe abriria em canal das tripas at a garganta. Sim. Amava Dez, mas no queria dizer ainda. No quando ela se estremecia visivelmente cada vez que tocava o assunto. Maldio, chamar Lassie irm de um homem e fica defensiva. Olhou para Dez. Sim. A estava. Nesses belos olhos cinza. Pnico. O nico momento em que mulher assaltava o pnico. Cada vez que se dizia algo dele e de seus sentimentos por ela. Sissy Mae o empurrou para afast-lo de Dez. Afastou-se rodando dela e ficou com as pernas estiradas e meio levantado apoiado sobre os cotovelos. Sissy ajudou Dez a ficar em p. Vamos, querida. Peamos o caf da manh. No quer dizer o almoo, irmzinha? perguntou Smitty enquanto se estirava e bocejava. Mace esperou at que as mulheres voltaram para o quarto de Sissy e logo fulminou com o olhar seu amigo. V, muito obrigado! No me ruja, menino. Chamou de Lassie a minha irmzinha pequena. S eu posso fazer isso impunemente. Alm disso... a ama realmente. Cheira a isso que joga para atrs. Mace se deixou cair sobre o cho. Sei gemeu. Jesus, Mace! Minha mame tinha razo. mais lobo que gato. Unir-se a s uma pessoa e coisas assim. Os gatos se unem a uma s pessoa. Elevou a cabea para fulminar com o olhar Smitty. S que no deixamos que saibam. Smitty riu entre dentes. Suponho que a chateei, no?
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Lassie. Famosa cadela da raa collie do cinema.

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Deus, Sissy Mae! Que caralho vou fazer? A verdade que vocs os nova-iorquinos amaldioam muito. Eu no estava acostumado a faz-lo, mas Mace continua tirando a luz a garota zangada do Bronx que h em mim. Sabe o que vai fazer, Dez? Vai am-lo e vai empreender sua vida. Sissy Mae tirou brandamente a atadura do pulso inchado de Dez. Isto se supunha que seria um rolinho... no? Bom, se fosse uma nenm de bar em uma das bases22 isso seria possvel. Mas a grande Desiree MacDermot. A amada verdadeira de Mace. Se me perguntasse... E no o fiz. Mas se o fizesse te diria que esse menino esteve te esperando toda sua vida. toda uma romntica, verdade? Sissy Mae sorriu. No sou romntica absolutamente, querida. Sou realista. E das boas. Sei o que vejo quando est justo diante de mim. E todo seu corpo vibra por esse homem. Mace no tinha nem idia do que tinha acontecido entre Sissy Mae e Dez, mas de repente Dez no o olhava. Comeram o brunch e Dez falou com Sissy Mae todo o tempo. Viram Que belo viver! e Dez se recostou contra ele, mas mesmo assim no o olhou. Finalmente no pde resistir mais. Deslizou sua mo pela parte de trs das calas dela. Dez deu um pequeno gemido e comeou a esfregar os olhos com os ndulos. Tudo vai bem, querida? perguntou Sissy com a sutileza de... bom, co. Precisa de alguma coisa? No. Estou bem. Exceto a voz de Dez tinha subido uma oitava. O que soava estranho dado o chiado arenoso que normalmente lhe saa. Quando Sissy voltou a olhar televiso Dez cravou o cotovelo no estmago de Mace, mas ele no fez mais que grunhir. Ela se apoiou contra seu ouvido. Tira sua mo de minhas calas. Mace negou com a cabea e esfregou brandamente uma de suas bochechas com sua garra desencapada. Fincou-lhe de novo o cotovelo no estmago. Para j!
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Trocadilho intraduzvel. Em ingls, as bases de beisebol se usam como eufemismo dos avanos sexuais. Dependendo da base em que se encontrem, assim avanam na liga.

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Faa que pare. O casal se agachou para esquivar as bolinhas de papel que os lobos comearam a lhes atirar. Sissy sorriu a seus amigos. melhor que vocs dois vo. Antes que isso se converta em uma briga de gatos. Bem. Exatamente o que queria Mace. Tirou sua mo das calas de Dez e puxou a mulher at p-la em p. Apenas lhe deu suficiente tempo para agarrar sua jaqueta antes de a tirar correndo do quarto de hotel para os elevadores. Quo ltimo ouviu antes que se fechassem as portas foi Sissy Mae gritando algo sobre ir a lojas depois do natal. Dez observou como Mace tirava seu corpo grande e intacto do carro. A respirao lhe entrecortou, seus seios se esticaram e vises de coisas que as monjas definitivamente nunca aprovariam, encheram sua cabea. Deu a volta e comeou a andar para a casa enquanto Mace pagava o taxista. Possivelmente por uma vez tivesse umas boas frias. Ao menos conseguiria uma transa festiva para variar. A forma como Mace a olhava no carro... estava condenadamente segura de que conseguiria uma transa festiva. Possivelmente poderiam ter um pouco mais de diverso em suas escadas. Dez subiu as escadas da entrada e abriu a porta de segurana. Ia abrir a porta principal quando Mace subiu detrs dela. Beijou seu pescoo e seu brao rodeou fortemente sua cintura, atraindo-a perto de seu quente corpo. Quando lhe ronronou no ouvido pensou que poderia desmaiar. Acho que vamos ver sua famlia as cinco em ponto. J so quatro e meia. Meus pais vivem em Queens. Ligaremos para eles e diremos que tenho que trabalhar ou algo assim. questo de mentir como velhacos. Ele ps as mos no cabelo dela e lhe jogou a cabea para trs. Bom plano. Porque tudo o que quero fazer agora mesmo te levar escada acima e fod-la at que no enxergar mais. Dez riu, mas se deteve. Isto realmente preciso da viso. No se preocupe. Ser temporrio. Ele a beijou e Dez compreendeu que Sissy Mae tinha razo uma vez mais. Todo seu corpo vibrava com seu toque. Especialmente quando lhe desabotoou a jaqueta e deslizou sua grande mo sobre um de seus seios cobertos de couro. Apertou-o, as enormes pontas dos dedos correram sobre a pele exposta por cima do couro. No sabia quanto mais podia suportar antes de gozar diretamente no alpendre. Estava to perdida em Mace que nem sequer ouviu que se abria a porta principal. Nos perguntvamos quando chegariam. 116

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Dez se endireitou de repente ao ouvir o som da voz de seu pai. Sua cabea golpeou a de Mace. Au! Papai! Dez olhou para seu pai. No. O homem no estava contente. Tentou afastar-se de Mace, mas ele a segurou mais forte. A jaqueta dela cobria a mo dele, mas seu pai no era tolo. Sabia que Mace a estava segurando pelos seios, e que no a deixava ir. Divertindo-se com minha filha, menino? De fato Antes que pudesse terminar essa frase em particular, Dez o golpeou no estmago com o cotovelo. Provavelmente seu cotovelo se machucou mais que o seu estmago, mas o surpreendeu, o que lhe deu a oportunidade que necessitava de sair da tenaz que tinha sobre seus seios. Dez deu a seu pai um quente abrao. Ele a abraou tambm. Feliz Natal, raio de sol. Para voc tambm, papai. Afastou-se um passo dele. Por que est aqui? No podia acreditar nem por um momento que seu pai perderia o jantar de natal com seus netos. Nem sequer por ela. Quando sua me no pde localiz-los pensou que poderia tentar mentir para escapar. Dez estremeceu. Maldio. Nunca poderia enganar a sua me. A mulher sempre sabia o que estava tramando. Sempre. Assim que decidiu mover todo o invento para aqui. Dez piscou. Mover o que aqui? Ele deu um passo atrs e uma de suas sobrinhas saiu correndo para ela. Tia Dez, tia Dez! Dez engoliu o pnico que aflorava em sua garganta. OH, isto era mau! Ol Lucy. Como est minha garota? A menina de seis anos estava usando sua roupa de Natal. O vestido da menina provavelmente custava mais que a Desert Eagle23 que tinha comprado fazia uns anos. Bem. verdade o que diz mame? E o que , bonita? Que tem relaes com homens. Dez grunhiu. Bom, pode dizer a sua mame que v ao I... Bom, certo! Mace cobriu seu rosto com sua grande mo enquanto seu pai empurrava a menina de volta casa. Uma vez que seu pai levou a menina a uma distncia segura, Dez se separou dos braos de Mace.
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Pistola Magnum de grande calibre, operada por gs e semiautomtica. de origem israelense e foi criada em 1994

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Largue-me. Dez tentou passar na frente dele, mas bloqueava a soleira com esse corpo magnfico que ela tinha estado toda disposta a fazer dele. Maldita famlia! No pode partir. Sua famlia est aqui por voc. Por isso que parto. Mace delineou sua mandbula com um dedo grande e comprido. Fique. Por mim. Preferiria comer vidros. Mas uma vez que tenham ido esta noite, tenho uns planos geniais para voc e para seu corpo ardente. Dez mordeu o interior da boca. Maldito fosse. Estava usando o sexo para tent-la a ficar no inferno. E que a fodessem se no estava funcionando. OH, sim? Como o que? Ele se inclinou at seu ouvido e ronronou. Maldio, como gostava quando ronronava! Estive esperando para enterrar minha cabea entre suas coxas todo o dia. Tomar minha lngua e... Ol, irmozinho! Todo o corpo de Mace se esticou. Dez olhou sobre seu ombro diretamente aos olhos de Missy Llewellyn. De repente perdeu todo o interesse em partir logo. Que demnios esto fazendo aqui? Isso no muito natalino, irmozinho. Deixa de me chamar assim. Mace no podia acreditar. Por que estava aqui? Em realidade, por que estavam suas quatro irms aqui? Exatamente em que momento a terra havia se tornado um inferno? Dez separou-se dele, deu a volta e lanou um olhar lascivo a Missy. Bom, bom. Missy Llewellyn. Em minha humilde morada. Sinto-me honrada. Assim deve se sentir. respondeu Missy arrogantemente. Como demnios sabia sequer vir aqui? cuspiu Mace. Ah, sim! A senhora MacDermot entrou em contato com minha secretria e lhe disse que ia ter um jantar de Natal em sua casa. Ela pensava que, dado que o Natal verdadeiramente um tempo para a famlia, devamos nos unir a todos. E como podia rechaar essa oferta? Esquadrinhou seu irmo atentamente. Alegra-me ver que est relativamente ileso depois do festival da noite passada. Certo. Poderia mat-la, mas isso aguaria a parte da tarde em que iam trocar os presentes. Missy voltou ento esse penetrante olhar dourado para Dez. Bonito conjunto, detetive. Vai encoberta a um clube de fetichista? Dez grunhiu.

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Por que no vai chu...? Mace ps a mo de novo ao redor do rosto de Dez. Menino, quando lhe saa o Bronx, saa-lhe de verdade. Rachel apareceu detrs de Missy. Qual o problema, Missy? Teme que suas diminutas tetinhas no possam sustentar esse Top? Dez jogou um olhar a Mace. Ele agora a podia ler facilmente, e o fato de que sua irm de repente saltasse para proteg-la da malvada Missy... bom, isso podia ser um choque muito forte para sua endurecida tenente. Missy se girou para fulminar com o olhar Rachel. Bom, vejo que pode tirar a garota do Bronx, mas no pode tirar o Bronx da garota. De repente Lonnie apareceu ao lado de sua irm mais velha. Uau. Ter que ver as linhas de seu rosto, Missy. como se sua amargura tivesse se fundido a e tivesse ficado. Allie, a segunda irm de Mace, parou ao lado de Missy. Bom, ouvi que tinha se tornado fiscal, Lonnie. Deve ser realmente difcil tentar condenar todos seus ex-namorados. Rachel e Lonnie olharam s outras, enquanto as outras duas meio irms se colocaram ao lado de Missy e Allie. No. A verdade que isto no podia sair bem. Dez se separou de Mace. Vou sair desta roupa antes que se manche de sangue. Ela subiu as escadas. O MacDermot mais ancio voltou para a casa com um menino nos braos. Um marinheiro da velha escola, duro como os pregos, e que ainda levava seu corte de cabelo a escova. Tatuagens de marinheiro em ambos os antebraos. O orgulho por sua descendncia escrito por todo o rosto do homem. Embora, no momento, as duas equipes de irms estavam se encetando em uma briga bastante feia, que fazia que Mace se sentisse como se de novo tivesse quatorze anos. So umas mulheres duras. Mace assentiu. Desculpo-me por minhas irms, senhor. No h razo para desculpar-se. Dez no pode controlar Lonnie e Rachel, e nota que no o tenta. Isso porque ela brilhante. Uns olhos cinza com manchas verde escuro se giraram para contemplar Mace. Realmente importa-se minha filha, Llewellyn? Sem mal ser consciente do que fazia, as mos de Mace foram atrs de suas costas. Suas pernas se separaram e afirmaram. Estar perto deste homem o fazia sentir como se ainda tivesse que informar a seu oficial antes que terminasse a noite. Sim, senhor. Mais do que me importou nada. 116

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Bem. Porque especial. Todas as minhas filhas so, certamente. Mas Dez... Dez ... Sei, senhor. Mace olhou aos olhos que eram exatamente igual aos de sua filha. De verdade que sei. Sempre o soube. MacDermot pareceu relaxar-se um pouco enquanto assentia. Bem. Inspirou profundamente, como se preparasse para a batalha. Ah!, e pode dizer a Dez que fechei sob chave todas suas armas na caixa forte de seu armrio de cima. Mace fez uma careta. Ambos tinham se esquecido das armas que tinha escondidas por toda a casa, e havendo crianas... Esquecemo-nos. No se preocupe. Conheo todos os lugares em que minha filha esconde suas armas. Demnios, dei-lhe a maior parte delas. Dirigiu-lhe um grande sorriso, apertou fortemente o menino em seus braos e caminhou de novo para a cozinha. A briga continuava crescendo. Facilmente podia ficar feia. Mas Mace tinha outras coisas em mente. Alm disso, tinha visto a me de Dez em ao. Se as coisas ficavam mau, no tinha nenhuma dvida de que a diminuta mulher poderia golpear algum traseiro. Sabendo isso, Mace subiu as escadas atrs de sua mulher. Dez lanou a jaqueta e a cala de moletom do Corpo de Marinheiro que tinha tirado da penteadeira sobre o vaso sanitrio fechado e olhou-se no espelho. Disparava em um homem sem prvio aviso. Enfrentava-se com hienas e lees. Mas sua famlia de baixo? Isso lhe estava provocando uma erupo. E as coisas estranhas no tinham terminado. No s tinha a sua famlia ocupando o primeiro andar de sua casa, mas sim tinha Missy Llewellyn e s cretinas de suas irms com ela. Cristo, de verdade lhe importava tanto Mace para suportar essas cadelas? O que? Est brincando? obvio que sim, idiota! Dez sorriu ao espelho. Deus! Podia ser mais pattica? Seus olhos se deslocaram direita e ento foi quando viu Mace parado detrs dela. Saltou. Por que no deixa de fazer isso? No fiz nada. Ela suspirou. A verdade que no. E seria difcil lhe dizer que comeasse a andar fazendo rudo por sua casa porque seu arrepiante andar de gato seguiam sobressaltando-a. Notou que ele estudava sua ducha muito atentamente e, pela primeira vez na vida de Desiree MacDermot, fez a um amante a pergunta que tinha jurado que nunca faria. No que pensa? obvio, a pergunta de Dez cheirava a temor. 116

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Mace encolheu os ombros enquanto examinava sua ducha. Perguntava-me se este banheiro pode ser ampliado ou se deveramos conseguir outra casa. Ela o agarrou pelo suter e o puxou para que tivesse que olh-la nos olhos. Mace Llewellyn, no vamos... Beijou-a antes que o resto da frase pudesse sair de sua boca e fechou de repente a porta do banheiro com o p. No podia recordar que demnios tinha pensado dizer. Em troca, deixou-lhe que a empurrasse bruscamente para a parede mais longnqua, com sua boca sobre a dela, e mantendo Dez totalmente perdida. A jaqueta dela se deslizou dos ombros at o cho. Mace liberou sua boca de forma que pudesse beijar seu pescoo. Durante um minuto nem sequer se deu conta de que estava desabotoando seu busti. Mace o que est fazendo? No momento em que o homem a tocava fazia as perguntas mais estpidas. Despindo voc para poder fod-la. obvio, Mace sempre dava as respostas mais sinceras. Respostas deliciosas. Se simplesmente no estivesse toda sua famlia justo abaixo. E a dele! No podemos. Sim. Podemos. S ter que controlar-se. Temos que ser um pouco silenciosos. Assim que sem gritos. Voc tampouco exatamente silencioso com esse condenado rugido horripilante. Voc adora meu rugido. Maldio. Estava ronronando de novo. Justo contra seu ouvido. De repente no podia sair o suficientemente rpido de suas roupas. Ela ainda no tinha nem idia do que o fazia. O poder que tinha sobre ele. Mas tudo nela punha a cem a seus sentidos felinos. Seu aroma. Seu toque. A forma como sua pele se sentia contra a dele. Essa maldita voz. S o pensar nos rudos que fazia quando tinha seu membro enterrado profundamente dentro o deixava louco. Desesperado. Empurrou as costas dela contra o muro, rasgando virtualmente os cordes do busti. Uma vez que o teve desatado o arrancou do corpo e logo se deixou cair de joelhos para atacar os jeans. J lhe tinha tirado o suter e o tinha jogado ducha vazia. E agora suas mos vagavam por seus ombros e atravs de seu cabelo. Suas fortes carcias por sua carne tiraram o gato de seu interior. Sua cabea roou suas coxas enquanto lhe tirava os jeans e as botas. Subiu por seu corpo lentamente, esfregando-se contra ela todo o caminhou. Ela grunhiu e como resposta ele ronronou. 116

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Desabotoou-lhe os jeans e os empurrou alm de seus quadris. Ele os baixou o resto do caminhou, tirando do bolso a camisinha que tinha pegado no dormitrio. Entretanto, no se incomodou em tirar os jeans. Ambos sabiam que eram curto o tempo. Sua me serviria logo o jantar, mas teria a esta mulher ou morreria no intento. Colocou a camisinha e a levantou. Imediatamente lhe rodeou a cintura com as pernas e o pescoo com os braos. Posto que no tinham tempo para algo lento e pausado a beijou e a empalou contra a parede ao mesmo tempo. O grito dela se perdeu em sua boca. To mida j por ele, que se deu conta de que no tinha sido um grito de dor. Mace parou de mover-se. Permitiu-se sentir o corpo dela contra ele. Sua vagina apertada contra seu pnis. Deus, ela se sentia to bem! Merda. As famlias podem esperar. Dez rompeu seu beijo. O que? O que acontece? Ele sacudiu a cabea e se reclinou contra ela. Nada, nenm. Ela agarrou seu queixo com uma mo e a outra se enredou em seu cabelo. Panaquices! Me diga o que acontece. Ele beijou sua testa, suas bochechas, sua boca. Logo descansou sua testa contra a dela. Estive esperando toda minha vida por voc, Desiree MacDermot. Dez estava agradecida de que Mace a tivesse empalada dessa forma contra a parede. De outra forma poderia haver escapado pela porta. Entretanto, teria sido puro pnico. Sabia que uma vez que o pnico tivesse desaparecido se daria uma cabeada por correr. Queria Mace. No s em sua cama ou dentro dela, mas sim em sua vida. Cristo, amava o gato! Mace usou seu corpo para fix-la contra a parede, enquanto suas mos se moviam por seu rosto e sua garganta. Seu duro pnis ainda enterrado profundamente. No ia pedir que lhe dissesse como se sentia, mas Dez sabia que precisava ouvir algo. Bom, no ia dizer nenhum poema nem nada parecido. Curto. Simples. E s o suficiente para mant-lo feliz at que tivesse analisado com xito seus sentimentos e tivesse decidido como queria proceder. Significa tudo para mim e nunca o deixarei ir. Ela fechou os olhos. Que demnios estava fazendo? uma idiota! Mace passou os dedos pelo cabelo dela. Abre os olhos, Dez. No. Medo. 116

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Sim. Apertou mais forte, e se sentia to malditamente bem. Olhe-me, mulher. Com um suspiro Dez abriu os olhos. Ele sorriu. O sorriso mais clido e doce que jamais tinha visto. Isso no foi exatamente te amo... Mas suponho que ter que servir. Ele a beijou enquanto seus quadris se balanavam lentamente contra ela. Lentos e firmes. Seguros e confiantes. Ela grunhiu em seu ouvido e isso pareceu desencadear algo nele. Seus impulsos se fizeram mais fortes, mais duros. Ela sorriu. Sua voz. Sua voz o deixava louco. Seu corpo se iria definitivamente, mas sua voz duraria durante anos. Graas a Deus. Deus, Mace! Sussurrou ela em seu ouvido, sente-se to bem dentro de mim. No deixe de foder-me. No deixe nunca de foder-me. Sim. Isso o obteve. Com um grunhido nascido da pura luxria ele palpitou dentro dela. Com tanta fora que ela pde sentir seu orgasmo destroando-a. Mace empurrou sua cabea contra seu ombro segundos antes que ela comeasse a gritar. Recordou que no estavam sozinhos, e em troca mordeu a carne dele. Mas gozou fortemente, forando que seus dentes transpassassem a carne. Ela sentiu o sangue em sua boca, mas seu corpo continuou tremendo enquanto gozava uma e outra vez. Finalmente Mace enterrou a cabea em seu pescoo, e mordeu o lbio inferior de modo que s grunhiu enquanto seu corpo se convulsionava at ficar completamente seco. Durante uns longos e tranqilos momentos permaneceram juntos e unidos. Agarrando-se um ao outro como se isso fosse tudo o que os mantinha erguidos. Dez finalmente liberou seus dentes de seu homem. Fez uma careta ante as claras marcas de dentes que tinha deixado detrs. Ele elevou a cabea e jogou uma olhada ferida. Sorriu. Bom, diremos que seu presente de Natal para mim. Ela franziu o cenho. De que demnios estava falando? Seu desaparecimento nem sequer provocou que se elevasse uma sobrancelha, posto que as duas equipes de irms continuavam atacando-se. Entretanto, agora tinham trocado poltica. Mace desceu primeiro, com roupa limpa e o cabelo mido por uma rpida ducha. E uma bonita vendagem limpa sobre sua dentada de amor. Dez o tinha marcado e nem sequer sabia. Ele pensou brevemente em tentar evitar a briga entre as irms, mas ento

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Espera que demnios esse delicioso aroma? peru? A boca lhe fez gua quando passou s mulheres que estavam discutindo e se dirigiu para a sala. Encontrou me de Dez pondo sobre a mesa fazendo po caseiro. Ela sorriu carinhosamente para Mace, como se o tivesse conhecido toda a vida. No se preocupe. H bastante para se alimentar. Fiz um peru grande. Mace riu. Todo um peru? S para mim? um menino em fase de crescimento. Precisa comer. Minha filha aprender. Legal Se tinha feito com sua me e tinha ganhado seu pai. Agora simplesmente tinha que convencer Dez. E o obteria. Tudo o que tinha que fazer era ronronar. A mulher virtualmente gozava com esse som. E algum chamado Smitty ligou perguntando por voc. Convidei-o para a sobremesa. Mace coou a cabea para parar de rir. Hum... convidou-o aqui... para a sobremesa? Sim. A ele e a sua famlia. Est bem? Sra. MacDermot isso foi maravilhoso. OH, bom! A me de Dez se foi apressadamente de novo cozinha enquanto Dez entrava na sala e se sentava a seu lado. No posso acreditar que essas cadelas estejam ainda brigando. Minha irm no deveria t-la incomodado diante de Rachel e Lonnie. Do que est falando? J sabe como isso. Uma coisa que elas se metam com voc. Outra que o faa um estranho. Dez deu de ombros, e seu cabelo mido e seu repentino acanhamento lhe recordaram moa que estava acostumado a ser. Suponho. A me de Dez entrou de novo na sala. Sorriu brandamente e logo bramou da porta: O jantar! Mace piscou. Por ser uma mulher diminuta, a verdade que tinha uns bons pulmes. Entrou o pai de Dez acompanhado de quatro crianas. Ajudouos a colocar-se em seus assentos enquanto as irms de Dez e as suas entravam como um tornado. Ainda discutindo. Como pode acreditar nem durante dois segundos que isso ajudaria ao dficit? No posso acreditar que uma fiscal general seja uma liberal de corao sensvel. No sou liberal. Simplesmente no sou uma nazista. Mace se inclinou para Dez.

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Quanto tempo durar isto? sussurrou em seu ouvido, desfrutando do estremecimento que sacudiu o corpo dela. Olharam s mulheres e ao resto da famlia. As mulheres que estavam brigando ignoravam os maridos de Lonnie e Rachel. Eles, em troca, estavam ajudando as crianas a acomodar-se. Inclusive ajudavam com os pequenos de Missy e Allie. Suas irms ignoravam todo mundo na sala exceto a Lonnie e Rachel. Ao menos at o segundo prato. Mas no acredito que dure para o bolo. Seus olhos se dilataram. OH, Deus! Esqueci o bolo. Sua me apareceu com mais peas. No se preocupe. Trouxe o bolo. Sabia que se esqueceria. Dez fulminou com o olhar a sua me. Ele conhecia esse olhar. Em qualquer momento diria algo que incomodaria a sua me e arruinaria seu jantar de Natal. Assim que, para evit-lo, deslizou a mo entre as coxas dela sob a mesa. Ela gemeu, provocando que todo mundo a olhasse. Ento, para dissimular, tossiu. Sinto muito. Estou um pouco resfriada. No deixo de lhe dizer isso, no leva roupa o bastante abrigada a repreendeu sua me, enquanto Dez tratava desesperadamente de retirar a mo dele do meio de suas pernas. Mas ele no deixou. Ao menos, no at que chegou o peru. No caso, deslizou seu dedo do meio contra suas calas onde estaria seus clitris. A tosse dela piorou. Por Deus! Espetou Missy. algum d gua a essa garota antes de que lhe rompa algum corpo sangneo? Uau. Era humanamente possvel que seis mulheres discutissem durante duas horas inteiras. Dez no tinha nem idia. Ela no discutia tanto tempo com as pessoas. Chegava a zangar-se tanto, normalmente terminava golpeando-os ou prendendo-os. Mas suas irms e as de Mace ainda estavam nisso. Tinham mudado a outros assuntos, embora as pessoas pensaria que discutiriam sobre coisas que realmente pudessem controlar. Smitty e sua Matilha apareceram bem a tempo para o bolo e mais discusso. Aparentemente convidados por sua me. Nesse ponto as coisas ficaram realmente interessantes quando Sissy Mae e suas garotas se uniram. De todos os modos, no ser o foco de ateno de suas irms, fazia que o bolo passasse muito facilmente. Quando pensava que a noite no podia ficar mais interessante apareceram Sal, Jim e Vinny. Tinha esquecido que os havia convidado uns dias antes para lhes dar seus presentes, mas eles eram o suficientemente inteligentes para desculpar-se e parecer ligeiramente envergonhados. Finalmente apareceram Bukowski, sua esposa e seus filhos. Como aparentemente se sentia ainda culpado por ter quebrado a festa de Mace e ela no dia anterior, tinha vinho para ambos. Estava realmente orgulhosa de que 116

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Mace no comentasse nada da colheita. Embora visse sua opinio em seus olhos dourados. De repente a casa de Dez tinha se enchido com um punhado de gente e com o Mace. Fazia uma semana tinha toda a inteno de trabalhar todo o dia e fazer-se um guisado de peru congelado. Sorriu. Nunca o admitiria em voz alta, mas era melhor desta maneira. Da cozinha contemplou essas loucas enquanto Mace e ela lavavam os pratos para que sua me no tivesse que faz-lo. Quando suas irms se enfrentaram com as do Mace, quem estava no meio? Sissy Mae. No era surpreendente que Dez gostasse dela. Era uma provocadora como ela. Uau, Missy! Vai deixar que te fale assim? Porque a menos que tenha medo dela ou algo assim... No tenho medo de ningum! Dez se perguntava quanto deveria esperar antes de meter-se no meio, quando a mo de Mace se deslizou sobre a dela. Seguia fazendo isso. No momento em que sua me voltava as costas, Mace encontrava uma forma de toc-la ou beij-la abertamente. Umas aes to bonitas e inocentes. Sobretudo porque justo ontem o homem a havia fodido at deix-la sem sentido sobre a mesa de sua cozinha. J est bem, vocs dois. Deixem disso. Mace se separou de Dez. Era to adorvel com sua me. Sempre tratando-a com supremo respeito. Sinto muito, Sra. MacDermot. Moo tolo. No quero dizer isso. Quero dizer que deixe esses pratos. Essas mulheres que esto discutindo podem acabar com eles. Vocs dois saiam para tomar um pouco de ar... A me de Dez lhe deu uma piscada. Aqui est comeando a fazer muito calor. Mame! Mace no esperou outro convite. Secou as mos dos dois e a arrastou alm de suas inquietas irms at sair fora da casa, ao alpendre. Retrocedeu um passo ao interior e agarrou a jaqueta de couro dela e uma bolsa de plstico. Ajudou-a a colocar a jaqueta, sentou-se em uma das cadeiras e puxou Dez at seu colo. Contemplou seus trs amigos, que falavam com o Smitty em sua entrada. Tinha a sensao de que uniriam suas foras com Mace e Smitty. No que lhe importasse. No podia pensar em ningum em quem confiasse mais. Especialmente se alguma vez precisavam proteger Mace. Trouxe para voc um presente de Natal. A cabea de Dez se girou bruscamente. Mace, no devia... Toma cortou ele e lhe estendeu um pacote embrulhado. Tinha comprado uma coisa, mas a dei a Sissy Mae. Acredito que voc gostar mais disso.

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Obrigada. Beijou-o e logo tirou o papel de presente. Os olhos se encheram imediatamente de lgrimas. O homem realmente a escutava. Ouviaa. O pack do Cops-3 sussurrou com temor reverencial. Se tivesse tido mais tempo teria comprovado se tinham outros DVDs, mas estes foram os trs que encontrei. No os tem, verdade? No mentiu ela. Amanh queimaria suas cpias. Estas significavam muito mais. Eu no comprei nada para voc. Missy saa de repente a toda velocidade pela porta principal e descia as escadas, quando lhe lanaram a palavra galinha de dentro da casa. Missy deu a volta como um raio e se lanou escada acima. Isso foi um golpe baixo! Agora algo pessoal entre voc e eu! Smitty correu dentro da casa atrs dela. Vinny, Sal e Jim a seguiram, provavelmente esperando poder ver um pouco da briga entre garotas. Pervertidos retorcidos. Mace a sorriu. Feliz Natal para mim. Dez riu enquanto Mace lhe tirava seu velho relgio Guess. Olhe. Uso isto de vez em quando. J sabe, pois, todos os dias. Assim pensar em mim quando estiver de servio. Como se ela pudesse no pensar nele. Observou enquanto lhe colocava um bonito relgio de ao inoxidvel no pulso. Era grande e pesado, definitivamente desenhado para um homem. Mas gostava dos grandes relgios de macho. Quando finalmente o examinou atentamente ficou olhando-o com a boca aberta, e logo para Mace. Mace. Isto um Breitling. Em ao inoxidvel. Era melhor titnio. Tinha visto as suficientes falsificaes para reconhecer um de verdade. Seguia esquecendo que o homem era rico. No se preocupe por isso. Tenho outros. Exageradamente rico, aparentemente. Mas por que quer que o use? Porque quero que todo mundo em sua delegacia de polcia saiba que me pertence. Dez meneou a cabea. Estou surpreendida de que no queira que me tatue Propriedade de Mace Llewellyn em toda minha fodida testa. Ele afastou a vista dela, clareou a garganta e a colocou mais firmemente em seu colo. Uh... Por que quereria eu fazer isso? Antes que pudesse dizer algo como obrigada ou j pensou em fazer isso, verdade?, Mace a atraiu mais perto de seu peito e a abraou. Relaxou-se contra ele e se permitiu simplesmente estar. Algo assim como uma nova 116

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sensao para ela. Normalmente estava fazendo algo. Chutando o traseiro de algum. Pedindo-lhe o nome a algum. Mas nesta fria noite de Natal s queria sentar-se com seu... o que? Namorado? Amante? Gato caseiro? Bom, o que fosse... s queria sentar-se com seu Mace e desfrutar da vida. Tem frio? Ela se aproximou mais perto dele. Nada absolutamente. E voc? No com seu pequeno corpo quente perto de mim. Ela nunca tinha ouvido ningum usar as palavras quente ou pequeno quando falava de seu corpo. Mas demnios, aceitaria-o como o que era. Um milagre de Natal! Ouviu que se abria sua porta dianteira e as unhas de seus ces arranhando a madeira do alpendre. Estremeceu. A verdade que tinha que lhes cortar as unhas. No deveria poder ouvir seus ces a um quilmetro de distncia por causa das unhas de suas patas. Ela jogou uma olhada para trs e viu como seu pai lhes colocava as correias. O que est fazendo, papai? Tirar estas bestas para dar um passeio. Seu pai gostava de seus ces, mas nunca antes tinha se devotado para tir-los a dar um passeio. muito para voc o da dentro? Ele encolheu os ombros. Algo assim. Atou vrias bolsas de plstico a uma das correias. No demorarei muito. Logo que sua me termine de recolher os tirarei daqui. Sorriu a Dez. Logo fulminou com o olhar Mace. Cuida dela, menino. Lamentaria verdadeiramente ter que te matar. Papai! Entendido, senhor. Bem. O ancio desceu as escadas do alpendre de Dez, com seus enormes ces caminhando tranqilamente a seu lado. Sabiam instintivamente que no deviam apressar ao homem de setenta anos. No posso acreditar no que fizeram os dois. Ele estirou como o gato grande que era, com Dez ainda em seu colo. uma coisa de machos. Assim que no quero que sua preciosa cabecinha se preocupe com isso. Dez grunhiu. Agora no vou discutir com voc. Mas amanh vou dar um chute no seu traseiro. Mace passou felizmente sua mo sobre o corpo de Dez. Inclusive com todas as roupas que tinha em cima, ela respondeu imediatamente a seu toque. Deus, adorava isso! 116

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Assim que vou estar aqui amanh, no? Suponho. Os ces parecem gostar de voc. Sim. Estava comeando a not-lo. Bom, e o que espera quando insiste em aliment-los por debaixo da mesa? Mace inclinou a cabea um pouco. Viu isso? uma coisa de tira. Pagam-me para descobrir esse tipo de coisas. E quanto tempo quer que esses ces estejam por aqui? No sei. No nos preocupemos por isso. J veremos como vo as coisas no ano novo. Isso parecia aceitvel. Soa bem. Que seja ano novo. Dez agarrou uma de suas mos e esfregou seus dedos com os dela. Depois de vrios minutos, uns olhos cinza entrecerrados se cravaram nele. De acordo. De que ano novo estamos falando exatamente? Mace sorriu e encolheu os ombros. Bom, no sabia que tinha que ser especfico. Mas qualquer Ano Novo dos prximos trinta ou quarenta anos estaria bem. Gato trapaceiro. Dez se voltou e lhe rodeou a cintura com os braos, com a cara sepultada em seu pescoo. Ela ficou quieta e sua respirao dava em sua garganta. Estava pensando. Podia senti-lo. O que acontece, Desiree? S estava pensando no que ocorrer quando voltar ao trabalho. Perguntava-me quando comearia a preocupar-se por isso. Trabalho muitas horas. Sei. Sempre estou de guarda. Levo a maior parte dos casos importantes. Sei. Ela se separou dele o justo para olhar o seu rosto. Bem. Assim que sabe. A pergunta ... vai ser capaz de suport-lo? Recorda o que me disse a primeira noite que estivemos juntos? Prova-me isso. Mace riu entre dentes. No. Quando a tinha contra a porta. OH! Ela assentiu. Sim. Disse: Se me deixa ir agora vou fazer voar a tampa dos seus miolos. Ele passou sua mo por suas coxas e logo entre elas. Bom, o mesmo trato, nenm. No tenho inteno de deixar voc ir. As costas dela se endireitou quando ele colocou sua mo contra o meio de suas pernas. Como sempre, ela estava quente e molhada. S por ele. Assim que j pode deixar de preocupar-se por isso. Alm disso, com todas as merdas nas quais se metero Smitty e a equipe, necessitaremos um tira dentro. 116

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Seus olhos se fecharam, deixou que esfregasse seus dedos contra ela. Assim que s est me usando... Como a uma puta? Sim. To freqentemente quanto puder. De acordo. S o estava confirmando. Ele ajustou seus dedos e devia ter alcanado um ponto sensvel porque ela quase caiu de seu colo. Atraiu-a fortemente contra ele, de forma que a cabea dela acariciava sua garganta e sua outra mo ainda brincava entre suas coxas. Que natal mais genial! Deus, Mace! Sussurrou ela contra sua garganta. melhor... melhor que pare. Nada disso. Quero te dar uma amostra do que vai acontecer com voc esta noite... toda a noite. E durante os prximos quarenta anos. Enquanto o corpo dela se esticava ao redor de sua mo, Mace compreendeu que sua separao durante tantos anos tinha sido necessria. Tinham que vagar e fazer sua prpria vida, converter-se nas pessoas que eram agora. Necessitavam-no para que, quando chegassem aqui, soubessem que este era seu lugar. Que sempre seria seu lugar. Dez o agarrou forte, e sua boca lhe mordeu o pescoo. OH, Deus, Mace! Sussurrou ela com paixo contra seu corpo. Deus... Foda! Foda! Foda! Foda! Mace teve que morder a lngua para no rir. Jesus, realmente adorava ouvi-la gozar. Inclusive quando sussurrava. OH, sim! Este era seu lugar. Durante o resto de sua vida. Tinha-lhe levado muito tempo chegar aqui. E no tinha inteno de ir nunca a nenhum outro lugar. Esta mulher era dele. Para sempre. Inclusive se isso significava que tinha que agentar a esses malditos ces. Fim

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