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Aparato reproductor masculino

Como otros animales sexuales, los seres humanos se reproducen por apareamiento. El aparato reproductor del hombre comprende dos testculos, soportados afuera del abdomen por el escroto, un grupo de conductos y glndulas adicionales y el pene. El escroto Saco de piel que sostiene y guarda dos testculos. Tiene varias capas musculares capaces de permitir que los testculos bajen o se acerquen al cuerpo, regulando as su temperatura. La temperatura ideal para el desarrollo de los espermatozoides es de 34C. El pene Los cuerpos cilndricos (dos cuerpos cavernosos laterales y un cuerpo central esponjoso) que forman el pene se ensanchan con sangre durante la excitacin sexual. El pene sufre una transformacin importante llamada ereccin: se endurece, se hace ms grueso y largo y se eleva. La uretra, localizada en el centro del cuerpo esponjoso, lleva el semen a la punta del pene, donde es expelido por el meato de la uretra. La punta del pene, el glande, est cubierto parcialmente por un pliegue de piel, el prepucio. Los testculos Los testculos, contenidos en las capas de msculo y la piel que forman el escroto, son masas ovales de 3 a 5 cm de longitud, dividindose en cerca de 250 lbulos. Cada uno contiene pequeos conductos llamados tbulos testiculares dentro de los cuales se desarrollan las clulas sexuales masculinas, los espermatozoides. Los tbulos convergen en la parte posterior del testculos para formar la rete testis. Cuando salen del testculo por los conductos eferentes, los espermatozoides llegan al epiddimo. Los testculos estn esencialmente inactivos durante la infancia y empiezan a madurar durante la pubertad, que ocurre generalmente entre los 12 y los 15 aos. Los espermatozoides y la espermatognesis Un espermatozoide, mide aproximadamente 0.06 mm de longitud,consta de tres partes:la cabeza,que contiene el ncleo; la parte media, donde se

concentran las mitocondrias; y el flagelo, que proporciona la fuerza propulsora. Las clulas inmaduras que cubren la membrana de los tbulos, las espermatogneas se multiplican por mitosis. Algunos permanecen cerca de la membrana, mientras otros se separan para diferenciarse en espermatocitos primarios. Estos crecen y se dividen por meitosis, recombinando su material gentico. Las clulas que resultan, los espermatocitos secundarios, son haploides, contienen 23 cromosomas, no 46. Se dividen una vez ms para convertirse en espermatodes, luego en espermatozoides, que son empujados al lumen del tbulo. Este proceso, llamado espermatognesis, tarda 74 das aproximadamente. El camino que siguen los espermatozoides Los espermatozoides, producidos constantemente por los testculos, estn almacenados por los epiddimos, en donde maduran. La excitacin sexual causa que fluyan hacia arriba por el conducto deferente. Se combinan con secreciones de las vesculas seminales, la prstata, y las glndulas de Cowper para formar un lquido blanquecino, el semen. Si se intensifica la estimulacin, el esperma es eyectado de la uretra a travs de las contracciones rtmicas delos msculos en la raz del pene; esto es la eyaculacin.