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A relao inversa entre fecundidade e IDH

Jos Eustquio Diniz Alvesi


O nmero de filhos diminui quando aumenta o bem-estar e a qualidade de vida da populao. Esta relao inversa vale tanto para o nvel macroeconmico, quanto para o nvel microeconmico. Famlias com maiores nveis de renda e bem-estar tm, em mdia, menos filhos do que as famlias pobres e com menores nveis de educao e esperana de vida. Pases com altos nveis do ndice de Desenvolvimento Humano (IDH) possuem taxas mdias de fecundidade menores do que os pases de baixo IDH. Esta uma correlao observada nas evidncias empricas, conforme mostra o grfico 1. Porm, dizer que a queda da fecundidade est relacionada com o maior IDH no significa estabelecer um sentido de causalidade, pois tanto a queda da fecundidade pode levar ao aumento do IDH, quanto o contrrio, ou seja, o aumento do IDH pode levar queda da fecundidade. Buscar entender o sentido da causalidade da relao entre fecundidade e IDH no uma tarefa puramente acadmica, pois desde a Conferncia Mundial sobre Populao, de Bucareste, realizada em 1974, os formuladores de polticas pblicas se debatem sobre as duas alternativas seguintes: priorizar os investimentos no desenvolvimento econmico (provocando a queda da fecundidade) ou priorizar os investimentos em planejamento familiar e na queda da fecundidade (o que reduziria o nus da alta razo de dependncia de crianas e jovens) para possibilitar o take off do desenvolvimento econmico. Na prtica, a queda da fecundidade e o desenvolvimento econmico e social so fenmenos sincrnicos que se reforam mutuamente, embora, entre os diversos pases do mundo, o limiar entre fecundidade e desenvolvimento social tenha nveis um tanto quanto diferentes. O grfico 1 mostra a relao entre as taxas de fecundidade e o IDH em 155 pases do mundo (que tinham dados disponveis para o perodo compreendido entre 2005-2010). Grfico 1: Taxa de fecundidade total (2005-10) e ndice de Desenvolvimento Humano - IDH (2010) 155 paises
1,000 0,900 0,800 0,700 0,600 IDH 0,500 0,400 0,300 0,200 0,100 0,000 0 1 2 3 4 5 6 7 8 y = 1,0611e-0,188x R = 0,7861

Taxa de Fecundidade Total (filhos por mulher)

Fonte: UN/ESA, Reviso 2010 e UNDP, 2011 1

O IDH composto por indicadores de renda, educao e sade (esperana de vida). A relao inversa entre fecundidade e renda bastante conhecida. Em geral, existe uma relao entre menor fecundidade, menor mortalidade infantil e maior esperana de vida. Isto acontece porque a mortalidade infantil tende a cair ao reduzir a fecundidade nas idades extremas (prximas de 15 anos e acima de 40 anos) e ao garantir maior espaamento entre as gravidezes. Alm disto, menor nmero de filhos por famlia diminui a competio por recursos entre as crianas e permite que a mulher tenha maior insero no mercado de trabalho. Assim, menor fecundidade est relacionado com maiores nveis educacionais das mes e dos filhos, assim como maior insero no mercado de trabalho formal. Ou de modo mais geral, menor fecundidade est relacionado com maiores ndices de desenvolvimento humano. O grfico 1 mostra que, em um extremo, todos os pases com IDH acima de 0,767 possuem fecundidade abaixo de 2,2 filhos por mulher (com a exceo de Israel que tinha TFT = 3 filhos por mulher). No outro extremo, todos os pases com fecundidade acima de 4 filhos por mulher tinham IDH abaixo de 0,403. Nenhum pas de alto IDH possuia fecundidade elevada. Contudo, existiam vrios pases com fecundidade abaixo do nvel de reposio e baixo IDH (pases pobres). Isto parece sugerir que o alto nvel de renda leva necessariamente reduo do tamanho da famlia, mas famlias pequenas no so, necessariamente, passaporte para elevados nveis de renda. Desta forma, pode-se observar que, mesmo por caminhos diferentes, vlida a relao entre o aumento do IDH de cada pas, a reduo da pobreza e a queda da fecundidade, embora a queda da fecundidade seja uma condio necessria, mas no suficiente para o aumento do IDH.

Professor titular da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br Publicado em 26/06/2011