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1 JESUS NO LAR FRANCISCO CNDIDO XAVIER DITADO PELO ESPRITO NEIO LCIO

NDICE
Jesus no Lar CAPTULO 1 = O culto cristo no lar CAPTULO 2 = A escola das almas CAPTULO 3 = Explicaes do Mestre CAPTULO 4 = A lio da semente CAPTULO 5 = O servo inconstante CAPTULO 6 = Os instrumentos da perfeio CAPTULO 7 = O maior servidor CAPTULO 8 = O prncipe sensato CAPTULO 9 = O mensageiro do amor CAPTULO 10 = O juiz reformado CAPTULO 11 = O santo desiludido CAPTULO 12 = Os descobridores do homem CAPTULO 13 = O revolucionrio sincero CAPTULO 14 = A coroa e as asas CAPTULO 15 = O ministro sbio CAPTULO 16 = O auxlio mtuo CAPTULO 17 = A exaltao da cortesia CAPTULO 18 = A bno do estmulo CAPTULO 19 = A receita da felicidade CAPTULO 20 = A caridade desconhecida CAPTULO 21 = O rico vigilante CAPTULO 22 = O talism divino CAPTULO 23 = Os mensageiros distrados CAPTULO 24 = Os sinais da renovao CAPTULO 25 = A visita da Verdade CAPTULO 26 = O valor do servio CAPTULO 27 = O dom esquecido CAPTULO 28 = A resposta celeste CAPTULO 29 = A parbola relembrada CAPTULO 30 = A regra de ajudar CAPTULO 31 = A razo da dor CAPTULO 32 = A f vitoriosa CAPTULO 33 = O apelo divino CAPTULO 34 = A serva escandalizada CAPTULO 35 = A necessidade de entendimento CAPTULO 36 = O problema difcil CAPTULO 37 = O filho ocioso CAPTULO 38 = O argumento justo CAPTULO 39 = O poder das trevas CAPTULO 40 = O venenoso antagonista CAPTULO 41 = O incentivo santo CAPTULO 42 = A mensagem da compaixo CAPTULO 43 = A glria do esforo CAPTULO 44 = A lio do essencial CAPTULO 45 = O imperativo da ao

3 CAPTULO 46 = A rvore preciosa CAPTULO 47 = O educador conturbado CAPTULO 48 = O proveito comum CAPTULO 49 = A jornada redentora CAPTULO 50 = Em orao

Jesus no Lar
Para a generalidade dos estudiosos, o Cristo permanece to-somente situado na Histria, modificando o curso dos acontecimentos polticos do mundo; para a maioria dos telogos, simples objeto de estudo, nas letras sagradas, imprimindo novo rumo s interpretaes da f; para os filsofos, o centro de polmicas infindveis, e, para a multido dos crentes inertes, o benfeitor providencial nas crises inquietantes da vida comum. Todavia, quando o homem percebe a grandeza da Boa Nova, compreende que o Mestre no apenas o reformador da civilizao, o legislador da crena, o condutor do raciocnio ou o doador de facilidades terrestres, mas tambm, acima de tudo, o renovador da vida de cada um. Atingindo esse pice do entendimento, a criatura ama o templo que lhe orienta o modo de ser; contudo, no se restringe s reunies convencionais para as manifestaes adorativas e, sim, traz o Amigo Celeste ao santurio familiar, onde Jesus, ento, passa a controlar as paixes, a corrigir as maneiras e a inspirar as palavras, habilitando o aprendiz a traduzir-lhe os ensinamentos eternos atravs de aes vivas, com as quais espera o Senhor estender o divino reinado da paz e do amor sobre a Terra. Quando o Evangelho penetra o Lar, o corao abre mais facilmente a porta ao Mestre Divino. Neio Lcio conhece esta verdade profunda e consagra aos disc pulos novos algumas das lies do Senhor no crculo mais ntimo dos apstolos e seguidores da primeira hora. Hoje, que quase vinte sculos so j decorridos sobre as primcias da Boa Nova, o domiclio de Simo se transformou no mundo inteiro... Jesus continua falando aos companheiros de todas as latitudes. Que a sua voz incisiva e doce possa gravar no livro de nossa alma a lio renovadora de que carecemos frente do porvir, convertendo-nos em semeadores ativos de seu infinito amor, a felicidade maior a que poderemos aspirar. EMMANUEL Pedro Leopoldo, 3 de outubro de 1949.

1 O culto cristo no lar


Povoara-se o firmamento de estrelas, dentro da noite prateada de luar, quando o Senhor, instalado provisoriamente em casa de Pedro, tomou os Sagrados Escritos e, como se quisesse imprimir novo rumo conversao que se fizera improdutiva e menos edificante, falou com bondade: Simo, que faz o pescador quando se dirige para o mercado com os frutos de cada dia? O apstolo pensou alguns momentos e respondeu, hesitante: Mestre, naturalmente, escolhemos os peixes melhores. Ningum compra os resduos da pesca. Jesus sorriu e perguntou, de novo: E o oleiro? que faz para atender tarefa a que se prope? - Certamente, Senhor redarguiu o pescador, intrigado , modela o barro, imprimindo-lhe a forma que deseja. O Amigo Celeste, de olhar compassivo e fulgurante, insistiu: E como procede o carpinteiro para alcanar o trabalho que pretende? O interlocutor, muito simples, informou sem vacilar: Lavrar a madeira, usar a enx e o serrote, o martelo e o formo. De outro modo, no aperfeioar a pea bruta. Calou-se Jesus, por alguns instantes, e aduziu: Assim, tambm, o lar diante do mundo. O bero domstico a primeira escola e o primeiro templo da alma. A casa do homem a legtima exportadora de caracteres para a vida comum. Se o negociante seleciona a mercadoria, se o marceneiro no consegue fazer um barco sem afeioar a madeira aos seus propsitos, como esperar uma comunidade segura e tranquila sem que o lar se aperfeioe? A paz do mundo comea sob as telhas a que nos acolhemos. Se no aprendemos a viver em paz, entre quatro paredes, como aguardar a harmonia das naes? Se nos no habituamos a amar o irmo mais prximo, associado nossa luta de cada dia, como respeitar o Eterno Pai que nos parece distante? Jesus relanceou o olhar pela sala modesta, fz pequeno intervalo e continuou: Pedro, acendamos aqui, em torno de quantos nos procuram a assistncia fraterna, uma claridade nova. A mesa de tua casa o lar de teu po. Nela, recebes do Senhor o alimento para cada dia. Por que no instalar, ao redor dela, a sementeira da felicidade e da paz na conversao e no pensamento? O Pai, que nos d o trigo para o celeiro, atravs do solo, envia-nos a luz atravs do Cu. Se a claridade a expanso dos raios que a constituem, a fartura comea no gro. Em razo disso, o Evangelho no foi iniciado sobre a multido, mas, sim, no singelo domicilio dos pastores e dos animais. Simo Pedro fitou no Mestre os olhos humildes e lcidos e, como no encontrasse palavras adequadas para explicar-se, murmurou, timido: Mestre, seja feito como desejas. Ento Jesus, convidando os familiares do apstolo palestra edificante e meditao elevada, desenrolou os escritos da sabedoria e abriu, na Terra, o primeiro culto cristo do lar.

2 A escola das almas


Congregados, em torno do Cristo, os domsticos de Simo ouviram a voz suave e persuasiva do Mestre, comentando os sagrados textos. Quando a palavra divina terminou a formosa preleo, a sogra de Pedro indagou, inquieta: Senhor, afinal de contas, que vem a ser a nossa vida no lar? Contemplou-a Ele, significativamente, demonstrando a expectativa de mais amplos esclarecimentos, e a matrona acrescentou: Iniciamos a tarefa entre flores para encontrarmos depois pesada colheita de espinhos. No comeo, a promessa de paz e compreenso; entretanto, logo aps, surgem pedras e dissabores... Reparando que a senhora galileia se sensibilizara at s lgrimas, deu-se pressa Jesus em responder: O lar a escola das almas, o templo onde a sabedoria divina nos habilita, pouco a pouco, ao grande entendimento da Humanidade. E, sorrindo, perguntou: Que fazes inicialmente s lentilhas, antes de servi-las refeio? A interpelada respondeu, titubeante: Naturalmente, Senhor, cabe-me lev-las ao fogo para que se faam suficientemente cozidas. Depois, devo temper-las, tornando-as agradveis ao sabor. Pretenderias, tambm, porventura, servir po cru mesa? De modo algum tornou a velha humilde ; antes de entreg-lo ao consumo caseiro, compete-me guard-lo ao calor do forno. Sem essa medida... O Divino Amigo ento considerou: - H tambm um banquete festivo, na vida celestial, onde nossos sentimentos devem servir glria do Pai, O lar, na maioria das vezes, o cadinho santo ou o forno preparador, O que nos parece aflio ou sofrimento dentro dele recurso espiritual, O corao acordado para a Vontade do Senhor retira as mais luminosas bnos de suas lutas renovadoras, porque, smente a, de encontro uns com os outros, examinando aspiraes e tendncias que no so nossas, observando defeitos alheios e suportando-os, aprendemos a desfazer as prprias imperfeies. Nunca notou a rapidez da existncia de um homem? A vida carnal idntica flor da erva. Pela manh emite perfume, noite, desaparece... O lar um curso ligeiro para a fraternidade que desfrutaremos na vida eterna. Sofrimentos e conflitos naturais, em seu crculo, so lies. A sogra de Simo escutou, atenciosa, e ponderou: Senhor, h criaturas, porm, que lutam e sofrem; no entanto, jamais aprendem. O Cristo pousou na interlocutora os olhos muito lcidos e tornou a indagar: Que fazes das lentilhas endurecidas que no cedem ao do fogo? Ah! sem dvida, atiro-as ao monturo, porque feririam a boca do comensal descuidado e confiante. Ocorre o mesmo terminou o Mestre com a alma rebelde s sugestes edificantes do lar. A luta comum mantm a fervura benfica; todavia, quando chega a morte, a grande selecionadora do alimento espiritual para os celeiros de Nosso

7 Pai, os coraes que no cederam ao calor santificante, mantendo-se na mesma dureza, dentro da qual foram conduzidos ao forno bendito da carne, sero lanados fora, a fim de permanecerem, por tempo indeterminado, na condio de adubo, entre os detritos da Natureza.

3 Explicaes do Mestre
Em plena conversao edificante, Sara, a esposa de Benjamim, o criador de cabras, ouvindo comentrios do Mestre, nos doces entendimentos do lar de Cafarnaum, perguntou, de olhos fascinados pelas revelaes novas: A idia do Reino de Deus, em nossas vidas, realmente sublime; todavia, como midar-me nela? Temos ouvido as pregaes beira do lago e sabemos que a Boa Nova aconselha, acima de tudo, o amor e o perdo... Eu desejaria ser fiel a semelhantes princpios, mas sinto-me presa a velhas normas. No consigo desculpar os que me ofendem, no entendo uma vida em que troquemos nossas vantagens pelos interesses dos outros, sou apegada aos meus bens e ciumenta de tudo o que aceito como sendo propriedade minha. A dama confessava-se com simplicidade, no obstante o sorriso desapontado de quem encontra obstculos quase invencveis. Para isso comentou Pedro , indispensvel a boa-vontade. Com a f em Nosso Pai Celestial aventurou a esposa de Simo , atravessaremos os tropeos mais duros. Em todos os presentes transparecia ansiosa expectativa quanto ao pronunciamento do Senhor, que falou, em seguida a longo silncio: Sara, qual o servio fundamental de tua casa? a criao de cabras redarguiu a interpelada, curiosa. Como procedes para conservar o leite inalterado e puro no benefcio domstico? Senhor, antes de qualquer providncia, imprescindvel lavar, cautelosamente, o vaso em que ele ser depositado. Se qualquer detrito ficar na nfora, em breve todo o leite se toca de franco azedume e j no servir para os servios mais delicados. Jesus sorriu e explanou: Assim a revelao celeste no corao humano. Se no purificamos o vaso da alma, o conhecimento, no obstante superior, se confunde com as sujidades de nosso Intimo, como que se degenerando, reduzindo a proporo dos bens que poderamos recolher. Em verdade, Moiss e os Profetas foram valorosos portadores de mensagens divinas, mas os descendentes do Povo Escolhido no purificaram suficientemente o receptculo vivo do esprito para receb-las. por isto que os nossos contemporneos so justos e injustos, crentes e incrdulos, bons e maus ao mesmo tempo. O leite puro dos esclarecimentos elevados penetra o corao como alimento novo, mas a se mistura com a ferrugem do egosmo velho. Do servio renovador da alma restar, ento, o vinagre da incompreenso, adiando o trabalho efetivo do Reino de Deus. A pequena assemblia, na sala de Pedro, recebia a lio sublime e singela, comovidamente, sem qualquer interferncia verbal. O Mestre, porm, levantando-se com discrio e humildade, afagou os cabelos da senhora que o interpelara e concluiu, generoso: O orvalho num lrio alvo diamante celeste, mas, na poeira da estrada, gota lamacenta. No te esqueas desta verdade simples e clara da Natureza.

4 A lio da semente
Diante da perplexidade dos ouvintes, falou Jesus, convincente: Em verdade, muito difcil vencer os aflitivos cuidados da vida humana. Para onde se voltem nossos olhos, encontramos a guerra, a incompreenso, a injustia e o sofrimento. No Templo, que o Lar do Senhor, comparecem o orgulho e a vaidade nos ricos, o dio e a revolta nos pobres. Nem sempre possvel trazer o corao puro e limpo, como seria de desejar, porque h espinheiros, lamaais e serpentes que nos rodeiam. Entretanto, a ideia do Reino Divino assim como a semente minscula do trigo. Quase imperceptvel lanada terra, suportando-lhe o peso e os detritos, mas, se germina, a presso e as impurezas do solo no lhe paralisam a marcha. Atravessa o cho escuro e, embora dele retire em grande parte o prprio alimento, o seu impulso de procurar a luz de cima dominante. Desde ento, haja sol ou chuva, faa dia ou noite, trabalha sem cessar no prprio crescimento e, nessa nsia de subir, frutifica para o bem de todos, O aprendiz que sentiu a felicidade do avivamento interior, qual ocorre semente de trigo, observa que longas razes o prendem s inibies terrestres... Sabe que a maldade e a suspeita lhe rondam os passos, que a dor ameaa constante; todavia, experimenta, acima de tudo, o impulso de ascenso e no mais consegue deter-se. Age constantemente na esfera de que se fz peregrino, em favor do bem geral. No encontra sedues irresistveis nas flores da jornada. O reencontro com a Divindade, de que se reconhece venturoso herdeiro, constitui-lhe objetivo imutvel e no mais descansa, na marcha, como se uma luz consumidora e ardente lhe torturasse o corao. Sem perceber, produz frutos de esperana, bondade, amor e salvao, porque jamais recua para contar os benefcios de que se fz instrumento fiel. A viso do Pai a preocupao obcecante que lhe vibra na alma de filho saudoso. O Mestre silenciou por momentos e concluiu: Em razo disso, ainda que o discpulo guarde os ps encarcerados no lodo da Terra, o trabalho infatigvel no bem, no lugar em que se encontra, o trao indiscutvel de sua elevao. Conheceremos as rvores pelos frutos e identificaremos o operrio do Cu pelos servios em que se exprime. A essa altura, Pedro interferiu, perguntando: Senhor: que dizer, ento, daqueles que conhecem os sagrados princpios da caridade e no os praticam? Esboou Jesus manifesta satisfao no olhar e elucidou: Estes, Simo, representam sementes que dormem, apesar de projetadas no seio dadivoso da terra. Guardaro consigo preciosos valores do Cu, mas jazem inteis por muito tempo. Estejamos, porm, convictos de que os aguaceiros e furaces passaro por elas, renovando-lhes a posio no solo, e elas germinaro, vitoriosas, um dia. Nos campos de Nosso Pai, h milhes de almas assim, aguardando as tempestades renovadoras da experincia, para que se dirijam glria do futuro. Auxiliemo-las com amor e prossigamos, por nossa vez, mirando a frente! Em seguida, ante o silncio de todos, Jesus abenoou a pequena assemblia familiar e partiu.

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5 O servo inconstante
frente de todos os presentes, o Mestre narrou com simplicidade: Certo homem encontrou a luz da Revelao Divina e desejou ardentemente habilitar-se para viver entre os Anjos do Cu. Tanto suplicou essa bno ao Pai que, atravs da inspirao, o Senhor o enviou ao aprimoramento necessrio com vistas ao fim a que se propunha. Por intermdio de vrios amigos, orientados pelo Poder Divino, o candidato, que demonstrava acentuada tendncia pela escultura, foi conduzido a colaborar com antigo mestre, em mrmore valioso. No entanto, a breve tempo, demitiu-se, alegando a impossibilidade de submeter-se a um homem rspido e intratvel; transferiu-se, desse modo, para uma oficina consagrada confeco de utilidades de madeira, sob as diretrizes de velho escultor. Abandonou-o tambm, sem delongas, asseverando que lhe no era possvel suport-lo. Em seguida, empregouse sob as determinaes de conhecido operrio especializado em construo de colunas em estilo grego. No tardou, entretanto, a deix-lo, declarando no lhe tolerar as exigncias. Logo aps, entregou-se ao trabalho, sob as ordens de experimentado escultor de ornamentaes em arcos festivos, mas. finda uma semana, fugiu aos compromissos assumidos, afirmando haver encontrado um chefe por demais violento e irritadio. Depois, colocou-se sob a orientao de um fabricante de arcas preciosas, de quem se afastou, em poucos dias, a pretexto de se tratar de criatura desalmada e cruel. E, assim, de tarefa em tarefa, de oficina em oficina, o aspirante ao Cu dizia, invarivelmente, que lhe no era possvel incorporar as prprias energias experincia terrestre, por encontrar, em toda parte, o erro, a maldade e a perseguio nos que o dirigiam, at que a morte veio busc-lo presena dos Anjos do Senhor. Com surpresa, porm, no os encontrou to sorridentes quanto aguardava. Um deles avanou, triste, e indagou: Amigo, por que no te preparaste ante os imperativos do Cu? O interpelado que identificava a prpria inferioridade, nas sombras em que se envolvia, clamou em pranto que s havia encontrado exigncia e dureza nos condutores da luta humana. O Mensageiro, no entanto, observou, com amargura: O Pai chamou-te a servir em teu prprio proveito e, no, a julgar. Cada homem dar conta de si mesmo a Deus. Ningum escapar Justia Divina que se pronuncia no momento preciso. Como pudeste esquecer to simples verdade, dentro da vida? O malho bate a bigorna, o ferreiro conduz o malho, o comerciante examina a obra do ferreiro, o povo d opinio sobre o negociante, e o Senhor, no Conjunto, analisa e julga a todos. Se fugiste a pequenos servios do mundo, sob a alegao de que os outros eram incapazes e indignos da direo, como poders entender o ministrio celestial? E o trabalhador inconstante passou s consequncias de sua queda impensada. Jesus fz uma pausa e concluiu: Quem estiver sob o domnio de pessoas enrgicas e endurecidas na disciplina, excelentes resultados conseguir recolher se souber e puder aproveitarlhes a aspereza, inspirando-se na madeira bruta ao contacto da plaina benfeitora.

11 Abenoada seja a mo que educa e corrige, mas bem-aventurado seja aquele que se deixa aperfeioar ao seu toque de renovao e aprimoramento, porque os mestres do mundo sempre reclamam a lio de outros mestres, mas a obra do bem, quando realizada para todos, permanece eternamente.

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Os instrumentos da perfeio
Naquela noite, Simo Pedro trazia conversao o esprito ralado por extremo desgosto. Agastara-se com parentes descriteriosos e rudes. Velho tio acusara-o de dilapidador dos bens da famlia e um primo ameaara esbofete-lo na via pblica. Guardava, por isso, o semblante carregado e austero. Quando o Mestre leu algumas frases dos Sagrados Escritos, o pescador desabafou. Descreveu o conflito com a parentela e Jesus o ouviu em silncio. Ao trmino do longo relatrio afetivo, indagou o Senhor: E que fizeste, Simo, ante as arremetidas dos familiares incompreensivos? Sem dvida, reagi como devia! respondeu o apstolo, veemente. Coloquei cada um no lugar prprio. Anunciei, sem rebuos, as ms qualidades de que so portadores. Meu tio raro exemplar de sovinice e meu primo mentiroso contumaz. Provei, perante numerosa assistncia, que ambos so hipcritas, e no me arrependi do que fiz. O Mestre refletiu por minutos longos e falou, compassivo: Pedro, que faz um carpinteiro na construo de uma casa? Naturalmente, trabalha redargiu o interpelado, irritadio. Com qu? tomou o Amigo Celeste, bem-humorado. Usando ferramentas. Aps a resposta breve de Simo, o Cristo continuou: As pessoas com as quais nascemos e vivemos na Terra so os primeiros e mais importantes instrumentos que recebemos do Pai, para a edificao do Reino do Cu em ns mesmos. Quando falhamos no aproveitamento deles, que constituem elementos de nossa melhoria, quase impossvel triunfar com recursos alheios, porque o Pai nos concede os problemas da vida, de acordo com a nossa capacidade de lhes dar soluo. A ave obrigada a fazer o ninho, mas no se lhe reclama outro servio. A ovelha dar l ao pastor; no entanto, ningum lhe exige o agasalho pronto. Ao homem foram concedidas outras tarefas, quais sejam as do amor e da humildade, na ao inteligente e constante para o bem comum, a fim de que a paz e a felicidade no sejam mitos na Terra. Os parentes prximos, na maioria das vezes, so o martelo ou o serrote que podemos utilizar a benefcio da construo do templo vivo e sublime, por intermdio do qual o Cu se manifestar em nossa alma. Enquanto o marceneiro usa as suas ferramentas, por fora, cabenos aproveitar as nossas, por dentro. Em todas as ocasies, o ignorante representa para ns um campo de benemerncia espiritual; o mau desafio que nos pe a bondade prova; o ingrato um meio de exercitarmos o perdo; o doente uma lio nossa capacidade de socorrer. Aquele que bem se conduz, em nome do Pai, junto de familiares endurecidos ou indiferentes, prepara-se com rapidez para a glria do servio Humanidade, porque, se a pacincia aprimora a vida, o tempo tudo transforma. Calou-se Jesus e, talvez porque Pedro tivesse ainda os olhos indagadores, acrescentou serenamente: Se no ajudamos ao necessitado de perto, como auxiliaremos os aflitos, de longe? se no amamos o irmo que respira conosco os mesmos ares, como nos

13 consagraremos ao Pai que se encontra no Cu? Depois destas perguntas, pairou na modesta sala de Cafarnaum expressivo silncio que ningum ousou interromper.

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7 O maior servidor
Presente reunio familiar, Filipe, em dado instante, perguntou ao Divino Mestre: Senhor, qual o maior servidor do Pai entre os homens na Terra? Jesus refletiu alguns minutos e contou: Grande multido se congregava em extenso campo, quando a estacionou famoso guerreiro carregado de espadas e medalhas, que passou a dar lies de ttica militar, concitando os circunstantes ao aprendizado da defesa. O povo comeou a fazer exerccios laboriosos, dando saltos e entregando-se a perigosas corridas, sem proveito real; todavia, continuou como dantes, sem rumo e sem jbilo, perdendo muitos jovens nas atividades preparatrias de guerra provvel. Logo depois, apareceu na mesma regio um grande poltico, com pesada bagagem de cdigos, e dividiu a massa em vrios partidos, declarando-se os moos contra os velhos, os lares pobres contra os ricos, os servos contra os mordomos, e, no obstante a sementeira de benefcios materiais, introduzidos na zona pela competio dos grupos entre si, o poltico seguiu adiante, deixando escuros espinheiros de dio, desengano e discrdia entre os seus colaboradores. Depois dele, surgiu um filsofo, sobraando volumosos alfarrbios e dividiu o povo em variadas escolas de crena que, em breve, propagavam infrutferas discusses nos crculos de toda gente; a multido duvidou de tudo, at mesmo da existncia de si prpria. A filosofia, sem dvida, apresentava singulares vantagens, destacando-se (a do estmulo ao pensamento, mas as perturbaes de que se fazia acompanhar eram das mais lastimveis, legando o filsofo muitas indagaes inteis aos crebros menos aptos ao esforo de elevao. Em seguida, compareceu um sacerdote, munido de roupagens e smbolos, que forneceu muitas regras de adorao ao Pai, O povo aprendeu a dobrar os joelhos, a lavar-se e a suplicar a proteo divina, em horas certas. Entretanto, todos os problemas fundamentais da comunidade permaneceram sem alterao. No extenso domnio, no havia diretrizes ao trabalho, nem nimo consciente, nem valor, nem alegria. A doena e a morte, a necessidade e a ignorncia eram fantasmas de toda a gente. Certo dia, porm, apareceu ali um homem simples. No trazia armas, nem escrituras, nem discusses e nem imagens, mas pelo sorriso espontneo revelava um corao cheio de boa-vontade, guiando as mos operosas. No pregava doutrinas espetacularmente todavia, nos gestos de bondade pura e constante, rendia culto sincero ao Todo-Poderoso. Comeou a evidenciar-se, lavrando uma nesga do campo e adornando-a de flores e frutos preciosos. Conversava com os seus companheiros de luta, aproveitando as horas no ensinamento fraterno e edificante e transmitia suas experincias a todos os que se propusessem ouvi-lo. Aperfeioou a madeira, plantou rvores benfeitoras, construiu casas e instalou uma escola modesta. Em breve, ao redor dele, viavam a sade e a paz, a fraternidade e as bnos do servio, a prosperidade e o contentamento de viver. Com o esprito de trabalho e educao que ele difundia, a defesa era boa, a poltica ajudava, a filosofia era preciosa e o sacerdcio era til, porque todas as aes, no campo, permaneciam agora presididas pelo santo imperativo da execuo do dever pessoal no bem de todos.

15 Calou-se o Cristo, mas a assistncia reduzida no ousou qualquer indagao. Aps contemplar o horizonte longnquo, em longos instantes de pensamento mudo, o Mestre terminou: Em verdade, h muitos trabalhadores no mundo que merecem a bno do Cu pelo bem que proporcionam ao corpo e mente das criaturas, mas aquele que educa o esprito eterno, ensinando e servindo, paira acima de todos.

8 O prncipe sensato
Comentavam os apstolos, entre si, qual a conduta mais aconselhvel diante do Todo-Poderoso, quando o Mestre narrou com brandura: Certo rei, senhor de imensos domnios, desejando engrandecer o esprito dos filhos para conferir-lhes herana condigna, conduziu-os a extenso vale verdoengo e rico de seu enorme imprio e confiou a cada um determinada fazenda, que deviam preservar e enriquecer pelo trabalho incessante. O Pai desejava deles a coroa da compreenso, do amor e da sabedoria, somente conquistvel atravs da educao e do servio; e, como devia utilizar material transitrio, deu-lhes tempo marcado para as construes que lhes seriam indispensveis, mais tarde, aos servios de elevao. Assim procedia, porque o vale era sujeito a modificaes e chegaria um momento em que arrasadora tempestade visitaria a regio, guardandose em segurana apenas aqueles que houvessem erguido forte reduto. Assim que o soberano se retirou, os filhos jovens, seguidos pelas numerosas tribos que os acompanhavam, descansaram, longamente, deslumbrados com a beleza das plancies banhadas de sol. Quando se levantaram para a tarefa, entraram em compridas conversaes, com respeito s leis de solidariedade, justia e defesa, cada qual a exigir especiais deferncias dos outros. Quase ningum cuidava da aplicao dos regulamentos estabelecidos pelo governo central. Os prncipes e seus afeioados, em maioria, por questes de conforto pessoal, esmeravam-se em procurar recursos sutis com que pudessem sonegar, sem escndalos visveis entre si, os princpios a que haviam jurado obedincia e respeito. E tentando enganar o Magnnimo Pai, por meio da bajulao, ao invs de honr-lo com o trabalho sadio, internaram-se em complicadas contendas, em torno de problemas ntimos do soberano. Gastaram anos a fio, discutindo-lhe a apresentao pessoal. Insistiam alguns que ele revelava no rosto a brancura do lrio, enquanto outros perseveravam em proclamar-lhe a cor bronzeada, idntica de muitos cativos de Sdon. Muitos afirmavam que ele possua um corpo de gigante e no poucos exigiam fsse ele um anjo coroado de estrelas. Ao passo que as rixas verbais se multiplicavam, o tempo ia-se esgotando e os insetos destruidores, infinitamente reproduzidos, invadiram as terras, aniquilando grande parte dos recursos preciosos. Detritos desceram de serras prximas e fizeram compacto acervo de monturo naquelas regies, enquanto os prncipes levianos, inteiramente distrados das obrigaes fundamentais que lhes cabiam, se engalfinhavam, a todo instante, a propsito de ninharias. Houve, porm, um filho bem-avisado que anotou os decretos paternais e cumpriu-os. Jamais esqueceu os conselhos do rei e, quanto lhe era possvel, os estendia aos companheiros mais prximos. Utilizou grande nmero de horas que as leis vigentes lhe concediam ao repouso e construiu slido abrigo que lhe garantiria a

16 tranquilidade no futuro, semeando beleza e alegria em toda a fazenda que o genitor lhe cedera por emprstimo. E assim, quando a tormenta surgiu, renovadora e violenta, o prncipe sensato que amara o monarca e servira-o, desvelado e carinhoso, estendendo-lhe as lies libertadoras, pela fraternidade pura, e cumprindo-lhe a vontade justa e bondosa, pelo trabalho de cada dia, com as aflies construtivas da alma e com o suor do rosto, foi naturalmente amparado num santurio de paz e segurana que os seus irmos discutidores no encontraram. Doce silncio pairou na sala singela... Decorridos alguns minutos, o Mestre fixou os olhos lcidos na pequena assemblia e concluiu: Quem muito analisa, sem esprito de servio, pode viciar-se facilmente nos abusos da palavra, mas ningum se arrepender de haver ensinado o bem e trabalhado com as prprias foras, em nome do Pai Celestial, no bendito caminho da vida.

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9 O mensageiro do amor
Falava-se na reunio, com respeito preponderncia dos sbios na Terra, quando Jesus tomou a palavra e contou, sereno e simples: H muitos anos, quando o mundo perigava em calamitosa crise de ignorncia e perversidade, o Poderoso Pai enviou-lhe um mensageiro da cincia, com a misso de entregar-lhe gloriosa mensagem de vida eterna. Tomando forma, nos crculos da carne, o esclarecido obreiro fz-se professor e, sumamente interessado em letras, apaixonou-se exclusivamente pelas obras da inteligncia, afastando-se, enojado, da multido inconsciente e declarando que vivia numa vanguarda luminosa, inacessvel compreenso das pessoas comuns. Observando-o incapaz de atender aos compromissos assumidos, o Senhor Compassivo providenciou a viagem de outro portador da cincia que, decorrido algum tempo, se transformou em mdico admirado. O novo arauto da Providncia refugiou-se numa sala de ervas e beberagens, interessando-se to-somente pelo contacto com enfermos importantes, habilitados concesso de grandes recompensas, afirmando que a plebe era demasiado mesquinha para cativar-lhe a ateno. O Todo-Bondoso determinou, ento, a vinda de outro emissrio da cincia, que se converteu em guerreiro clebre. Usou a espada do clculo com mestria, psse ilharga de homens astuciosos e vingativos e, afastando-se dos humildes e dos pobres, afirmava que a nica finalidade do povo era a de salientar a glria dos dominadores sanguinolentos. Contristado com tanto insucesso, o Senhor Supremo expediu outro missionrio da cincia, que, em breve, se fz primoroso artista. Isolou-se nos sales ricos e fartos, compondo msica que embriagasse de prazer o corao dos homens provisoriamente felizes e afianou que o populacho no lhe seduzia a sensibilidade que ele mesmo acreditava excessivamente avanada para o seu tempo. Foi, ento, que o Excelso Pai, preocupado com tantas negaes, ordenou a vinda de um mensageiro de amor aos homens. Esse outro enviado enxergou todos os quadros da Terra, com imensa piedade. Compadeceu-se do professor, do mdico, do guerreiro e do artista, tanto quanto se comoveu ante a desventura e a selvageria da multido e, decidido a trabalhar em nome de Deus, transformou-se no servo diligente de todos. Passou a agir em benefcio geral e, identificado com o povo a que viera servir, sabia desculpar infinitamente e repetir mil vezes o mesmo esforo ou a mesma lio. Se era humilhado ou perseguido, buscava compreender na ofensa um desafio benfico sua capacidade de desdobrar-se na ao regeneradora, para testemunhar reconhecimento confiana do Pai que o enviara. Por amar sem reservas os seus irmos de luta, em muitas situaes foi compelido a orar e pedir o socorro do Cu, perante as garras da calnia e do sarcasmo; entretanto, entendia, nas mais baixas manifestaes da natureza humana, dobrados motivos para consagrar-se, com mais calor, melhoria dos companheiros animalizados, que ainda desconheciam a grandeza e a sublimidade do Pai Benevolente que lhes dera o ser. Foi assim, fazendo-se o ltimo de todos, que conseguiu acender a luz da f renovadora e da bondade pura no corao das criaturas terrestres, elevando-as a mais alto nvel, com plena vitria na divina misso de que fora investido. Houve ligeira pausa na palavra doce do Messias e, ante a quietude que se fizera

18 espontnea no ruidoso ambiente de minutos antes, concluiu ele, com expressivo acento na voz: Cultura e santificao representam foras inseparveis da glria espiritual. A sabedoria e o amor so as duas asas dos anjos que alcanaram o Trono Divino, mas, em toda parte, quem ama segue frente daquele que simplesmente sabe.

10 O juiz reformado
Como houvesse o Senhor recomendado nas instrues do dia muita cautela no julgar, a conversao em casa de Pedro se desdobrava em derredor do mesmo tema. difcil no criticar comentava Mateus, com lealdade , porque, a todo instante, o homem de mediana educao compelido a emitir pareceres na atividade comum. Sim concordava Andr, muito franco , no fcil agir com acerto, sem analisar detidamente. Depois de vrios depoimentos, em torno do direito de observar e corrigir, interferiu Jesus sem afetao: Inegavelmente, homem algum poder cumprir o mandato que lhe cabe, no plano divino da vida, sem vigiar no caminho em que se movimenta, sob os princpios da retido. Todavia, necessrio no inclinar o esprito aos desvarios do sentimento, para no sermos vitimados por ns mesmos. Seremos julgados pela medida que aplicarmos aos outros, O rigor responde ao rigor, a pacincia pacincia, a bondade bondade... E, transcorridos alguns instantes, contou: Quando Israel vivia sob o governo dos grandes juizes, existiu um magistrado austero e violento, em destacada cidade do povo escolhido, que imprimiu o terror e a crueldade em todos os serventurios sob a sua orientao. Abusando dos poderes que a lei lhe conferia, criou ordenaes tirnicas para a punio das mnimas faltas. Multiplicou infinitamente o nmero dos soldados, edificou muitos crceres e inventou variados instrumentos de flagelao. O povo, asfixiado por estranhas proibies, devia movimentar-se debaixo de severa fiscalizao, qual se fora rebanho de bravios animais. Trabalharia, descansaria e adoraria o Senhor, em horas rigorosamente determinadas pela autoridade, sob pena de sofrer humilhantes castigos, nas prises, com pesadas multas de toda espcie. Se bem mandava o juiz, melhor agiam os subordinados, cheios de natural malvadez. Assim foi que, certa feita, dirigindo-se o magistrado, alta noite, casa de um filho enfermo, foi aprisionado, sem qualquer considerao, por um grupo de guardas bbedos e inconscientes que o conduziram a escura enxovia que ele mesmo havia inaugurado, semanas antes. No lhe valeram a apresentao do nome e as honrosas insgnias de que se revestia. Tomado por temvel ladro, foi manietado, despojado dos bens que trazia e espancado sem piedade, afirmando os sentinelas que assim procediam, obedecendo s instrues do grande juiz, que era ele prprio. Somente no dia imediato foi desfeito o equvoco, quando o infeliz homem pblico j havia sofrido a aplicao das penas que a sua autoridade estabelecera para os outros.

19 O legislador atribulado reconheceu, ento, que era perigoso transmitir o poder a subalternos brutalizados e ignorantes, percebendo que a justia construtiva e santificante aquela que retifica ajudando e educando, na preparao do Reinado do Amor entre os homens. Desde a singular ocorrncia, a cidade adquiriu outro modo de ser, porque o juiz reformado, embora prosseguisse atento s funes que lhe competiam, ergueu, sobre o tribunal, a beneficio de todos, o corao de pai compreensivo e amoroso. L fora, brilhavam estrelas, retratadas nas guas serenas do grande lago. Depois de longa pausa, o Mestre concluiu: Somente aquele que aprendeu intensamente com a vida, estudando e servindo, suando e chorando para sustentar o bem, entre os espinhos da renncia e as flores do amor, estar habilitado a exercer a justia, em nome do Pai.

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11 O santo desiludido
Inclinara-se a palestra, no lar humilde de Cafarnaum, para os assuntos alusivos devoo, quando o Mestre narrou com significativo tom de voz: Um venerado devoto retirou-se, em definitivo, para uma gruta isolada, em plena floresta, a pretexto de servir a Deus. Ali vivia, entre oraes e pensamentos que julgava irrepreensveis, e o povo, crendo tratar-se de um santo messias, passou a reverenci-lo com intraduzvel respeito. Se algum pretendia efetuar qualquer negcio do mundo, dava-se pressa em buscar-lhe o parecer. Fascinado pela alheia considerao, o crente, estagnado na adorao sem trabalho, supunha dever situar toda gente em seu modo de ser, com a respeitvel desculpa de conquistar o paraso. Se um homem ativo e de boa-f lhe trazia apreciao algum plano de servio comercial, ponderava, escandalizado: Um erro. Apague a sede de lucro que lhe ferve nas veias. Isto ambio criminosa. Venha orar e esquecer a cobia. Se esse ou aquele jovem lhe rogava opinio sobre o casamento, clamava, aflito: disparate. A carne est submetendo o seu esprito. Isto luxria. Venha orar e consumir o pecado. Quando um ou outro companheiro lhe implorava conselho acerca de algum elevado encargo, na administrao pblica, exclamava, compungido: um desastre. Afaste-se da paixo pelo poder. Isto vaidade e orgulho. Venha orar e vencer os maus pensamentos. Surgindo pessoa de bons propsitos, reclamando-lhe a opinio quanto a alguma festa de fraternidade em projeto, objetava, irritadio: Uma calamidade. O jbilo do povo desregramento. Fuja desordem. Venha orar, subtraindo-se tentao. E assim, cada consulente, em vista da imensa autoridade que o santo desfrutava, se entristecia de maneira irremedivel e passava a partilhar-lhe os cios na soledade, em absoluta paralisia da alma. O tempo, todavia, que tudo transforma, trouxe ao preguioso adorador a morte do corpo fsico. Todos os seguidores dele o julgaram arrebatado ao Cu e ele mesmo acreditou que, do sepulcro, seguiria direto ao paraso. Com inexcedvel assombro, porm, foi conduzido por foras das trevas a terrvel purgatrio de assassinos. Em pranto desesperado indagou, vista de semelhante e inesperada aflio, dos motivos que lhe haviam sitiado o esprito em to pavoroso e infernal torvelinho, sendo esclarecido que, se no fora homicida vulgar na Terra, era ali identificado como matador da coragem e da esperana em centenas de irmos em humanidade. Silenciou Jesus, mas Joo, muito admirado, considerou: Mestre, jamais poderia supor que a devoo excessiva conduzisse algum a infortnio to grande! O Cristo, porm, respondeu, imperturbvel: Plantemos a crena e a confiana entre os homens, entendendo, entretanto, que cada criatura tem o caminho que lhe prprio. A f sem obras uma lmpada apagada. Nunca nos esqueamos de que o ato de desanimar os outros, nas santas aventuras do bem, um dos maiores pecados diante do Poderoso e Compassivo

21 Senhor.

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12 Os descobridores do homem
Finda a leitura de alguns trechos da histria de Job, a palestra na residncia de Simo versou acerca da fidelidade da alma ao Pai Todo-Bondoso. Diante da vibrao de alegria em todos os semblantes, Jesus contou, bemhumorado: Apareceu na velha cidade de Nnive um homem to profundamente consagrado a Deus que todos os seus contemporneos, por isso, lhe rendiam especial louvor. To rasgados eram os elogios sua conduta que as informaes subiram ao Trono do Eterno. E, porque vrios Arcanjos pedissem ao Todo-Poderoso a transferncia dele para o Cu, determinou a Divina Sabedoria fsse procurado, na selva da carne, a fim de verificar-se, com exatido, se estava efetivamente preparado para a sublime investidura. Para isso, os Anjos Educadores, a servio do Altssimo, enviaram Terra quatro rudes descobridores de homens santificados e a Necessidade, o Dinheiro, o Poder e a Clera desceram, cada qual a seu tempo, para efetuarem as provas indispensveis. A Necessidade que, em casos desses, sempre surge em primeiro lugar, aproximou-se do grande crente e se fz sentir, de vrios modos, dando-lhe privaes, obstculos, doenas e abandono de entes amados; entretanto, o devoto, robusto na confiana, compreendeu na mensageira uma operria celeste e venceua, revelando-se cada vez mais firme nas virtudes de que se tornara modelo. Chegou, ento, a vez do Dinheiro. Acercou-se do homem e conferiu-lhe mesa lauta, recursos imensos e consideraes sociais de toda sorte; mas o previdente aprendiz lembrou-se da caridade e, afastando-se das insinuaes dos prazeres fceis, distribuiu moedas e posses em multiplicadas obras do bem, conquistando o equilbrio financeiro e a venerao geral. Vitorioso na segunda prova, veio o Poder, que o investiu de larga e brilhante autoridade. O devoto, contudo, recordou que a vida, com todas as honrarias e dons, simples emprstimo da Providncia Celestial e usou o Poder com brandura, educando quantos o rodeavam, por intermdio da instruo e do trabalho bem orientados, recebendo, em troca, a obedincia e a admirao do povo entre o qual nascera. Triunfante e feliz, o crente foi visitado, enfim, pela Clera. De maneira a sondarlhe a posio espiritual, a instrutora invisvel valeu-se dum servo fraco e ignorante e tocou-lhe o amor prprio, falando, com manifesta desconsiderao, em assunto privado que, embora expresso da verdade, constitua certo desrespeito a qualquer pessoa de sua estatura social e indiscutvel dignidade. O devoto no resistiu. Intensa onda sangunea lhe surgiu no rosto congesto e ele se desfez em palavras contundentes, ferindo familiares e servidores e prejudicando as prprias obras. Smente depois de muitos dias, conseguiu restaurar a tranquilidade, quando, porm, a Clera j lhe havia desnudado o ntimo, revelando-lhe o imperativo de maior aperfeioamento e notificando ao Senhor que aquele filho, matriculado na escola de iluminao, ainda requeria muito tempo, na experincia purificadora, para situar-se nas vibraes gloriosas da vida superior. Curiosidade geral transparecia do semblante de todos os presentes, que no ousaram trazer baila qualquer nova ponderao. Estampando no rosto sereno

23 sorriso, o Cristo terminou: Quando o homem recebe todas as informaes de que necessita para elevar-se ao Cu, determina o Pai Amoroso seja ele procurado pelas potncias educadoras. A maioria dos crentes perdem a boa posio, que aparentemente desfrutavam, nos exerccios da Necessidade que lhes examina a resistncia moral; muitos voltam estragados das sugestes do Dinheiro que lhes observa o desprendimento dos objetivos inferiores e a capacidade de agir na sementeira do bem; alguns caem, desastradamente, pelas insinuaes do Poder que lhes experimenta a competncia para educar e salvar os companheiros da jornada humana, e rarssimos so aqueles que vencem a visita inesperada da Clera, que vem ao crculo do homem anotar-lhe a diminuio do amor prprio, sem a qual o esprito no reflete o brilho e a grandeza do Criador, nos campos da vida eterna. O Mestre calou-se, sorriu compassivamente, de novo, e, porque ningum retomasse a palavra, a reunio da noite foi encerrada.

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13 O revolucionrio sincero
No curso das elucidaes domsticas, Judas conversava, entusistico, sobre as anomalias na governana do povo, e, exaltado, dizia das probabilidades de revoluo em Jerusalm, quando o Senhor comentou, muito calmo: Um rei antigo era considerado cruel pelo povo de sua ptria, a tal ponto que o principal dos profetas do reino foi convidado a chefiar uma rebelio de grande alcance, que o arrancasse do Trono. O profeta no acreditou, de incio, nas denncias populares, mas a multido insistia. O rei era duro de corao, era mau senhor, perseguia, usurpava e flagelava os vassalos em todas as direes clamava-se desabridamente. Foi assim que o condutor de boa-f se inflamou, igualmente, e aceitou a ideia de uma revoluo por nico remdio natural e, por isso, articulou-a em silncio, com algumas centenas de companheiros decididos e corajosos. Na vspera do cometimento, contudo, como possua segura confiana em Deus, subiu ao topo dum monte e rogou a assistncia divina com tamanho fervor que um Anjo das Alturas lhe foi enviado para confabulao de esprito a esprito. A frente do emissrio sublime, o profeta acusou o soberano, asseverando quanto sabia de oitiva e suplicando aprovao celeste ao plano de revolta renovadora. O mensageiro anotou-lhe a sinceridade, escutou-o com pacincia e esclareceu: Em nome do Supremo Senhor, o projeto ficar aprovado, com uma condio. Convivers com o rei, durante cem dias consecutivos, em seu prprio palcio, na posio de servo humilde e fiel, e, findo esse tempo, se a tua conscincia perseverar no mesmo propsito, ento lhe destruirs o trono, com o nosso apoio. O chefe honesto aceitou a proposta e cumpriu a determinao. Simples e sincero, dirigiu-se casa real, onde sempre havia acesso aos trabalhos de limpeza e situou-se na funo de apagado servidor; no entanto, to logo se colocou a servio do monarca, reparou que ele nunca dispunha de tempo para as menores obrigaes alusivas ao gosto de viver. Levantava-se rodeado de conselheiros e ministros impertinentes, era atormentado por centenas de reclamaes de hora em hora. Na qualidade de pai, era privado da ternura dos filhos; na condio de esposo, vivia distante da companheira. Alm disso, era obrigado, frequentemente, a perder o equilbrio da sade fsica, em vista de banquetes e cerimnias, excessivamente repetidos, nos quais era compelido a ouvir toda a sorte de mentiras da boca de sditos bajuladores e ingratos. Nunca dormia, nem se alimentava em horas certas e, onde estivesse, era constrangido a vigiar as prprias palavras, sendo vedada ao seu esprito qualquer expresso mais demorada de vida que no fsse o artifcio a sufocar-lhe o corao. O orientador da massa popular reconheceu que o imperante mais se assemelhava a um escravo, duramente condenado a servir sem repouso, em plena solido espiritual, porqanto o rei no gozava nem mesmo a facilidade de cultivar a comunho com Deus, por intermdio da prece comum. Findo o prazo estabelecido, o profeta, radicalmente transformado, regressou ao monte para atender ao compromisso assumido, e, notando que o Anjo lhe aparecia, no curso das oraes, implorou-lhe misericrdia para o rei, de quem ele agora se compadecia sinceramente. Em seguida, congregou o povo e notificou a todos os

25 companheiros de ideal que o soberano era, talvez, o homem mais torturado em todo o reino e que, ao invs da suspirada insubmisso, competia-lhes, a cada um, maior entendimento e mais trabalho construtivo, no lugar que lhes era prprio dentro do pas, a fim de que o monarca, de si mesmo to escravizado e to desditoso, pudesse cumprir sem desastres a elevada misso de que fora investido. E, assim, a rebeldia foi convertida em compreenso e servio. Judas, desapontado, parecia ensaiar alguma ponderao irreverente, mas o Mestre Divino antecipou-se a ele, falando, incisivo: A revoluo sempre o engano trgico daqueles que desejam arrebatar a outrem o cetro do governo. Quando cada servidor entende o dever que lhe cabe no plano da vida, no h disposio para a indisciplina, nem tempo para a insubmisso.

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14 A coroa e as asas
Comentava-se, na reunio, as glrias do saber, quando o Cristo, para ilustrar a palestra, contou, despretensioso: Um homem amante da verdade, informando-se de que o aprimoramento intelectual conduz divina sabedoria, atirou-se elevao da montanha da cincia, empenhando todas as foras que possua no decisivo cometimento. A vereda era sombria qual obscuro labirinto; contudo, o esforado lidador, olvidando dificuldades e perigos, avanava sempre, trocando de vesturio para melhor acomodar-se s exigncias da marcha. De tempos a tempos, lanava margem da estrada uma tnica que se fizera estreita ou uma alpercata que se lhe afigurava inservvel, procurando indumentria nova, at que, um dia, depois de muitos anos, alcanou a desejada culminncia, onde um representante de Deus lhe surgiu ao encontro. O emissrio cumprimentou-o, abraou-o e revestiu-lhe a fronte com deslumbrante coroa de luz. Todavia, quando o vencedor do conhecimento quis prosseguir adiante, na direo do Paraso, recomendou-lhe o mensageiro que voltasse atrs dos prprios passos, a ver o trilho percorrido e que, de sua atitude na reviso do caminho, dependeria a concesso de asas com que lhe seria possvel voar ao encontro do Pai Eterno. O interessado regressou, mas, agora, auxiliado pela fulgurante aurola de que fora investido, podia contemplar todos os ngulos da senda, antes inextricvel ao seu olhar. No conteve o riso, diante das estranhas roupagens de que os viajadores da retaguarda se vestiam. Aqui, notava uma tnica rota; acol, uma sandlia extravagante. Peregrinos inmeros se apoiavam em bordes quebradios, enquanto outros se amparavam em capas misrrimas; entretanto, cada qual, com impertinncia infantil, marchava senhor de si, como se envergasse a roupa mais valiosa do mundo. O vencedor da cincia no suportou as impresses que o quadro lhe causava e abriu-se em frases de zombaria, reprovando acremente a ignorncia de quantos seguiam em vestes ridculas ou inadequadas. Gritou, condenou e fz apodos contundentes. Dirigiu-se comunidade dos viajantes com tamanha ironia que muitos renunciaram subida, retornando inrcia da plancie vasta. Aps amaldioar a todos, indistintamente, voltou o heri coroado ao cume do monte, na expectativa de partir sem detena ao encontro do Pai, mas o Anjo, muito triste, explicou-lhe que a roupagem dos outros, que lhe provocara tanto sarcasmo intil, era aquela mesma de que ele se servira para elevar-se, ao tempo em que era frgil e semicego, e que as asas de luz, com que deveria erguer-se ao Trono Divino, smente lhe seriam dadas, quando edificasse o amor no imo do corao. Faltavamlhe piedade e entendimento; que ele voltasse demoradamente ao caminho e auxiliasse os semelhantes, sem o que jamais conseguiria equilibrar-se no Cu. Alguns minutos de silncio seguiram-se indevassveis... O Mestre, todavia, imprimindo significativa nfase s palavras, terminou: H muitas almas, na Terra, ostentando a luminosa coroa da cincia, mas de corao adormecido na impiedade, salientando-se no sarcasmo pueril e na censura indbita. Envenenadas pela incompreenso, exigentes e cruis, fulminam os companheiros mais fracos no entendimento ou na cultura, ao invs de estender-lhes

27 as mos fraternais, reconhecendo que tambm j foram assim, tateantes e imperfeitos... Enquanto, porm, no se decidirem a ajudar o irmo menos esclarecido e menos afortunado, acolhendo-o no prprio esprito, com sinceridade e devotamento, no recebero as asas com que lhes ser lcito partir na direo do Cu.

15 O ministro sbio
Mateus discorria, solene, sobre a misso dos que dirigem a massa popular, especificando deveres dos administradores e dificuldades dos servos. A conversao avanava, pela noite a dentro, quando Jesus, notando que os aprendizes lhe esperavam a palavra amiga, narrou, sorridente: Um reino existia, em cuja intimidade apareceu um grande partido de adversrios do soberano que o governava. Pouco a pouco, o esprito de rebeldia cresceu em certas famlias revoltadas e, a breves semanas, toda uma provncia em desespero se ergueu contra o monarca, entravando-lhe as aes. Naturalmente preocupado, o rei convidou um hbil juiz para os encargos de primeiro ministro do pas, desejoso de apagar a discrdia; mas o juiz comeou a criar quantidade enorme de leis e documentos escritos, que no chegaram a operar a mnima alterao. Desiludido, o imperante substituiu-o por um doutrinador famoso, O tribuno, porm, conduzido elevada posio, desfez-se em discursos veementes e preciosos que no modificaram a perturbao reinante. Continuavam os inimigos internos solapando o prestigio nacional, quando o soberano pediu o socorro de um sacerdote que, situado em to nobre posto, amaldioou, de imediato, os elementos contrrios ao rei, piorando o problema. Desencantado, o monarca trouxe um mdico direo dos negcios gerais, mas to logo se viu em palcio, partilhando as honras pblicas, o novo ministro afirmou, para conquistar o favor rgio, que o partido de adversrios da Coroa se constitua de doentes mentais, e fz disso propaganda to ruinosa que a indisciplina se tornou mais audaciosa e a revolta mais desesperada. Pressentindo o trono em perigo, o soberano substituiu o mdico por um general clebre, que tomou providncia drstica, arregimentando foras armadas nas regies fiis e mobilizando-as contra os irmos insubmissos. Estabeleceu-se a guerra civil. E quando a morte comeou a ceifar vidas inmeras, inclusive a do temido lidador militar que se convertera em primeiro ministro do reino, o imperante, de alma confrangida, convidou um sbio a ocupar-se do posto ento vazio. Esse chegou administrao, meditou algum tempo e deu incio a novas atividades. No criou novas leis, no pronunciou discursos, no censurou os insurretos, no perdeu tempo em zombaria e nem estimulou qualquer cultura de vingana. Dirigiu-se em pessoa regio conflagrada, a fim de observar-lhe as necessidades. Reparou, a, a existncia de inmeras criaturas sem teto, sem trabalho e sem instruo, e erigiu casas, criou oficinas, abriu estradas e improvisou escolas, incentivando o servio e a educao, lutando, com valioso esprito de entendimento e fraternidade, contra a preguia e a ignorncia. No transcorreu muito tempo e todas as discrdias do reino desapareceram, porque a ao concreta do bem eliminara toda a desconfiana, toda a dureza e

28 indeciso dos espritos enfermios e inconformados. Mateus contemplava o Senhor, embevecidamente, deliciando-se com as ideias de bondade salvadora que enunciara, e Jesus, respondendo-lhe ateno com luminoso sorriso, acrescentou para finalizar: O dio pode atear muito incndio de discrdia, no mundo, mas nenhuma teoria de salvao ser realmente valiosa sem o justo benefcio aos espritos que a maldade ou a rebelio desequilibraram. Para que o bem possa reinar entre os homens, h de ser uma realidade positiva no campo do mal, tanto quanto a luz h de surgir, pura e viva, a fim de expulsar as trevas.

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16 O auxlio mtuo
Diante dos companheiros, Andr leu expressivo trecho de Isaas e falou, comovido, quanto s necessidades da salvao. Comentou Mateus os aspectos menos agradveis do trabalho e Filipe opinou que sempre muito difcil atender prpria situao, quando nos consagramos ao socorro dos outros. Jesus ouvia os apstolos em silncio e, quando as discusses, em derredor, se enfraqueceram, comentou, muito simples: Em zona montanhosa, atravs de regio deserta, caminhavam dois velhos amigos, ambos enfermos, cada qual a defender-se, quanto possvel, contra os golpes do ar gelado, quando foram surpreendidos por uma criana semimorta, na estrada, ao sabor da ventania de inverno. Um deles fixou o singular achado e clamou, irritadio: No perderei tempo. A hora exige cuidado para comigo mesmo. Sigamos frente. O outro, porm, mais piedoso, considerou: Amigo, salvemos o pequenino. nosso irmo em humanidade. No posso disse o companheiro, endurecido , sinto-me cansado e doente. Este desconhecido seria um peso insuportvel. Temos frio e tempestade. Precisamos ganhar a aldeia prxima sem perda de minutos. E avanou para diante em largas passadas. O viajor de bom sentimento, contudo, inclinou-se para o menino estendido, demorou-se alguns minutos colando-o paternalmente ao prprio peito e, aconchegando-o ainda mais, marchou adiante, embora menos rpido. A chuva gelada caiu, metdica, pela noite a dentro, mas ele, sobraando o valioso fardo, depois de muito tempo atingiu a hospedaria do povoado que buscava. Com enorme surpresa, porm, no encontrou a o colega que o precedera. Smente no dia imediato, depois de minuciosa procura, foi o infeliz viajante encontrado sem vida, num desvo do caminho alagado. Seguindo pressa e a ss, com a ideia egostica de preservar-se, no resistiu onda de frio que se fizera violenta e tombou encharcado, sem recursos com que pudesse fazer face ao congelamento, enquanto que o companheiro, recebendo, em troca, o suave calor da criana que sustentava junto do prprio corao, superou os obstculos da noite frgida, guardando-se indene de semelhante desastre. Descobrira a sublimidade do auxilio mtuo... Ajudando ao menino abandonado, ajudara a si mesmo. Avanando com sacrifcio para ser til a outrem, conseguira triunfar dos percalos da senda, alcanando as bnos da salvao recproca. A histria singela deixara os discpulos surpreendidos e sensibilizados. Terna admirao transparecia nos olhos midos das mulheres humildes que acompanhavam a reunio, ao passo que os homens se entreolhavam, espantados. Foi ento que Jesus, depois de curto silncio, concluiu expressivamente: As mais eloquentes e exatas testemunhas de um homem, perante o Pai Supremo, so as suas prprias obras. Aqueles que amparamos constituem nosso sustentculo, O corao que socorremos converter-se- agora ou mais tarde em recurso a nosso favor. Ningum duvide. Um homem sozinho simplesmente um adorno vivo da solido, mas aquele que coopera em benefcio do prximo credor do auxilio comum. Ajudando, seremos ajudados. Dando, receberemos: esta a Lei

30 Divina.

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17 A exaltao da cortesia
frente da multido de sofredores e desalentados, relacionou o Mestre as bemaventuranas, destacando, com nfase, a declarao de que os mansos herdariam a Terra. A afirmativa, porm, soou entre os discpulos de maneira menos agradvel. Tal assero no seria encorajamento ociosidade mental? Se o Evangelho reclamava espritos valorosos na sementeira das verdades renovadoras, como acomodar a promessa com a necessidade do destemor? Se o mal era atrevido e contundente, em todos os climas e posies, como estabelecer o triunfo inadivel do bem atravs da incapacidade de reagir, embora pacificamente? Nessas interrogaes imprecisas, reuniu-se a assembleia familiar no domicilio de Pedro. Iniciados os comentrios edificantes da noite, entreolhavam-se os discpulos entre a indagao e a curiosidade. O Divino Amigo parecia perceber os motivos da expectao, em torno, mas esperava, sereno, que os seguidores se pronunciassem. Foi ento que Judas, rompendo o vu de respeito que aureolava a presena do Mestre, inquiriu, loquaz: Senhor, por que atribuiste aos mansos a posse final da Terra? Os coraes acovardados gozaro de semelhante bno? Os incapazes de testemunhar a f, nos momentos graves de luta e sacrifcio, sero igualmente bem-aventurados? Jesus no respondeu, de imediato. Vagueou o olhar, atravs dos circunstantes, como a pedir-lhes a exposio de quaisquer dvidas que lhes povoassem a alma. Pedro cobrou nimo e perguntou: Sim, Mestre: se um malfeitor visitar-me a casa, no devo recordar-lhe os imperativos do acatamento recproco? entregar-me-ei sem qualquer admoestao fraternal aos seus delituosos caprichos, a pretexto de guardar a mansido a que te referiste? O Cristo sorriu, como tantas vezes, e enunciou, calmo: Enganaram-se todos, naturalmente. Eu no fiz o elogio da preguia, que se mascara de humildade, nem da covardia que se veste de cordura para melhor acomodar-se s convenincias humanas. As criaturas que se afeioam a semelhantes artifcios sofrero duramente os instrumentos espirituais de que o mundo se utiliza para reajustar os caracteres tortuosos e indecisos. Exaltei, na realidade, a cortesia de que somos credores uns dos outros. Bem-aventurados os homens de trato ameno que sabem usar a energia construtiva entre o gesto de bondade e o verbo da compreenso! Bem-aventurados os filhos do equilbrio e da gentileza que aprendem a negar o mal, sem ferir o irmo ignorante que o solicita sem saber o que pede! Abenoados os que repetem mil vezes a mesma lio, sem alarde, para que o prximo lhes aproveite a influenciao na felicidade justa de todos! Bem-aventurados aqueles que sabem tratar o rico e o pobre, o sbio e o inculto, o bom e o mau, com esprito de servio e entendimento, dando a cada um, de conformidade com os seus mritos e necessidades e deixando os sinais de melhoria, de elevao, bem-estar e contentamento por onde cruzam! Em verdade

32 vos digo que a eles pertencer o domnio espiritual da Terra, porque todo aquele que acolhe os semelhantes, dentro das normas do amor e do respeito, senhor dos coraes que se aperfeioam no mundo! Alvio e alegria transbordaram do nimo geral e, de olhos fitos, agora, nas guas imensas do grande lago, o Senhor pediu a Mateus encerrasse o fraterno entendimento da noite, pronunciando uma prece.

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18 A bno do estmulo
Comentavam os aprendizes que a verdade constitui dever primordial, acima de todas as obrigaes comuns, quando Filipe afianou que, a pretexto de cultuar-se a realidade, ningum deveria aniquilar a consolao. E talvez por reportar-se Andr franqueza com que o Mestre atendia aos mais variados problemas da vida, o Senhor tomou a palavra e contou, atencioso: Devotado chefe de familia que lutava com bravura por amealhar recursos com que pudesse sustentar o barco domstico, depois de desfrutar vasto perodo de fartura, viu-se pobre e abandonado pelos melhores amigos, de uma semana para outra, em virtude de enorme desastre comercial. O infeliz no soube suportar o golpe que o mundo lhe vibrava no esprito e morreu, aps alguns dias, ralado por inominveis dissabores. Entregue a si mesma, ao p de seis filhos jovens, a valorosa viva enxugou o pranto e reuniu os rebentos, ao redor de velha mesa que lhes restava, e verificou que os moos amargurados pareciam absolutamente vencidos pela tristeza e pelo desnimo. Cercada de tantas lamentaes e lgrimas, a senhora meditou, meditou... e, em seguida, dirigiu-se ao interior, de onde voltou sobraando pequena caixa de madeira, cuidadosamente cerrada, e falou aos rapazes com segurana: Meus filhos, no nos achamos em tamanha miserabilidade. Neste cofre possumos valioso tesouro que a previdncia paterna: lhes deixou. fortuna capaz de fazer a nossa felicidade geral; entretanto, os maiores depsitoS do mundo desaparecem quando no se alimentam nas fontes do trabalho honesto e produtivo. Em verdade, o nosso ausente, quando desceu ao repouso, nos empenhou em dvidas pesadas; todavia, no ser justo o esforo pelas resgatar com a preservao de nosso precioso legado? Aproveitemos o tempo, melhorando a prpria sorte e, se concordam comigo, abriremos a caixa, mais tarde, a menos que as exigncias do po se faam insuperveis. Belo sorriso de alegria e reconforto apareceu no semblante de todos. Ningum discordou da sugesto materna. No dia seguinte, os seis jovens atacaram corajosamente o servio da terra. Valendo-se de grande gleba alugada, plantaram o trigo, com imenso desvelo, em valoroso trabalho de colaborao e, com tanto devotamento se portaram que, findos seis anos, os dbitos da famlia se achavam liquidados, enorme propriedade rural fora adquirida e o nome do pai coroado, de novo, pela honra justa e pela fortuna prspera. Quando j haviam superado de muito os bens perdidos pelo pai, reuniram-se, certa noite, com a genitora, a fim de conhecerem o legado intacto. A velhinha trouxe o cofre, com inexcedvel carinho, sorriu satisfeita e abriu-o sem grande esforo. Com assombro dos filhos, porm, dentro do estojo encontraram smente velho pergaminho com as belas palavras de Salomo: O filho sbio alegra seu pai, mas o filho insensato a tristeza de sua me. Os tesouros da impiedade de nada aproveitam; contudo, a justia livra-nos da morte no mal. O Senhor no deixa com fome a alma do justo; entretanto, recusa a fazenda dos mpios. Aquele que trabalha com mo enganosa, empobrece; todavia, a mo dos diligentes enriquece para sempre.

34 Entreolharam-se os rapazes com jbilo indizvel e agradeceram a inolvidvel lio que o carinho materno lhes havia doado. Silenciou o Mestre, sob a expresso de contentamento e curiosidade dos discpulos e, finda a ligeira pausa, terminou, sentencioso: Quem classificaria de enganadora e mentirosa essa grande mulher? Seja o nosso falar assim, sim e no, no nos lances graves da vida, mas nunca espezinhemos a bno do estimulo nas lutas edificantes de cada dia. O grelo tenro a promessa do fruto. A pretexto de acender a luz da verdade, que ningum destrua a candeia da esperana.

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A receita da felicidade
Tadeu, que era dos comentaristas mais inflamados, no culto da Boa Nova, em casa de Pedro, entusiasmara-se na reunio, relacionando os imperativos da felicidade humana e clamando contra os dominadores de Roma e contra os rabinos do Sindrio. Tocado de indisfarvel revolta, dissertou largamente sobre a discrdia e o sofrimento reinantes no povo, situando-lhes a causa nas deficincias polticas da poca, e, depois que expendeu vrias consideraes preciosas, em torno do assunto, Jesus perguntou-lhe: Tadeu, como interpreta voc a felicidade? Senhor, a felicidade a paz de todos. O Cristo estampou significativa expresso fisionmica e ponderou: Sim, Tadeu, isto no desconheo; entretanto, estimaria saber como se sentiria voc realmente feliz. O discpulo, com algum acanhamento, enunciou: Mestre, suponho que atingiria a suprema tranquilidade se pudesse alcanar a compreenso dos outros. Desejo, para esse fim, que o prximo me no despreze as intenes nobres e puras. Sei que erro, muitas vezes, porque sou humano; entretanto, ficaria contente se aqueles que convivem comigo me reconhecessem o sincero propsito de acertar. Respiraria abenoado jbilo se pudesse confiar em meus semelhantes, deles recebendo a justa considerao de que me sinta credor, em face da elevao de meu ideal. Suspiro pelo respeito de todos, para que eu possa trabalhar sem impedimentos. Regozijar-me-ia se a maledicncia me esquecesse. Vivo na expectativa da cordialidade alheia e julgo que o mundo seria um paraso se as pessoas da estrada comum se tratassem de acordo com o meu anseio honesto de ser acatado pelos demais. A indiferena e a calnia doem-me no corao. Creio que o sarcasmo e a suspeita foram organizados pelos Espritos das trevas, para tormento das criaturas. A impiedade um fel quando dirigida contra mim, a maldade um fantasma de dor quando se pe ao meu encontro. Em razo de tudo isso, sentir-me-ia venturoso se os meus parentes, afeioados e conterrneos me buscassem, no pelo que aparento ser nas imperfeies do corpo, mas pelo contedo de boa-vontade que presumo conservar em minhalma. Acima de tudo. Senhor, estaria sumamente satisfeito se quantos peregrinam comigo me concedessem direito de experimentar livremente o meu gnero de felicidade pessoal, desde que me sinta aprovado pelo cdigo do bem, no campo de minha conscincia, sem ironias e crticas descabidas. Resumindo, Mestre, eu queria ser compreendido, respeitado e estimado por todos, embora no seja, ainda, o modelo de perfeio que o Cu espera de mim, com o abenoado concurso da dor e do tempo. Calou-se o apstolo e esboou-se, na sala singela, incontido movimento de curiosidade ante a opinio que o Cristo adotaria.

36 Alguns dos companheiros esperavam que o Amigo Celeste usasse o verbo em comprida dissertao, mas o Mestre fixou os olhos muito lmpidos no discpulo e falou com franqueza e doura: Tadeu, se voc procura, ento, a alegria e a felicidade do mundo inteiro, proceda para com os outros, como deseja que os outros procedam para com voc. E caminhando cada homem nessa mesma norma, muito breve estenderemos na Terra as glrias do Paraso.

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20 A caridade desconhecida
A conversao em casa de Pedro versava, nessa noite, sobre a prtica do bem, com a viva colaborao verbal de todos. Como expressar a compaixo, sem dinheiro? por que meios incentivar a beneficncia, sem recursos monetrios? Com essas interrogativas, grandes nomes da fortuna material eram invocados e a maioria inclinava-se a admitir que smente os poderosos da Terra se encontravam altura de estimular a piedade ativa, quando o Mestre interferiu, opinando, bondoso: Um sincero devoto da Lei foi exortado por determinaes do Cu ao exerccio da beneficncia; entretanto, vivia em pobreza extrema e no podia, de modo algum, retirar a mnima parcela de seu salrio para o socorro aos semelhantes. Em verdade, dava de si mesmo, quanto possvel, em boas palavras e gestos pessoais de conforto e estmulo a quantos se achavam em sofrimento e dificuldade; porm, magoava-lhe o corao a impossibilidade de distribuir agasalho e po com os andrajosos e famintos margem de sua estrada. Rodeado de filhinhos pequeninos, era escravo do lar que lhe absorvia o suor. Reconheceu, todavia, que, se lhe era vedado o esforo na caridade pblica, podia perfeitamente guerrear o mal, em todas as circunstncias de sua marcha pela Terra. Assim que passou a extinguir, com incessante ateno, todos os pensamentos inferiores que lhe eram sugeridos; quando em contacto com pessoas interessadas na maledicncia, retraia-se, corts, e, em respondendo a alguma interpelao direta, recordava essa ou aquela pequena virtude da vtima ausente; se algum, diante dele, dava pasto clera fcil, considerava a ira como enfermidade digna de tratamento e recolhia-se quietude; insultos alheios batiam-lhe no esprito maneira de calhaus em barril de mel, porqanto, alm de no reagir, prosseguia tratando o ofensor com a fraternidade habitual; a calnia no encontrava acesso em sua alma, de vez que toda denncia torpe se perdia, intil, em seu grande silncio; reparando ameaas sobre a tranquilidade de algum, tentava desfazer as nuvens da incompreenso, sem alarde, antes que assumissem feio tempestuosa; se alguma sentena condenatria bailava em torno do prximo, mobilizava, espontneo, todas as possibilidades ao seu alcance na defesa delicada e imperceptvel; seu zelo contra a incurso e a extenso do mal era to fortemente minucioso que chegava a retirar detritos e pedras da via pblica, para que no oferecessem perigo aos transeuntes. Adotando essas diretrizes, chegou ao termo da jornada humana, incapaz de atender s sugestes da beneficncia que o mundo conhece. Jamais pudera estender uma tigela de sopa ou ofertar uma pele de carneiro aos irmos necessitados. Nessa posio, a morte buscou-o ao tribunal divino, onde o servidor humilde compareceu receoso e desalentado. Temia o julgamento das autoridades celestes, quando, de improviso, foi aureolado por brilhante diadema, e, porque indagasse, em lgrimas, a razo do inesperado prmio, foi informado de que a sublime recompensa se referia sua triunfante posio na guerra contra o mal, em que se fizera valoroso empreiteiro.

38 Fixou o Mestre nos aprendizes o olhar percuciente e calmo e concluiu, em tom amigo: Distribuamos o po e a cobertura, acendamos luz para a ignorncia e intensifiquemos a fraternidade aniquilando a discrdia, mas no nos esqueamos do combate metdico e sereno contra o mal, em esforo dirio, convictos de que, nessa batalha santificante, conquistaremos a divina coroa da caridade desconhecida.

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21 O rico vigilante
Tiago, o mais velho, em explanao preciosa, falou sobre as nsias de riqueza, to comuns em todos os mortais, e, findo o interessante debate domstico, Jesus comentou, sorridente: Um homem temente a Deus e consagrado retido, leu muitos conselhos alusivos prudncia, e deliberou trabalhar, com afinco, de modo a reter um tesouro com que pudesse beneficiar a famlia. Depois de sentidas oraes, meteu-se em vrias empresas, aflito por alcanar seus fins. E, por vinte anos consecutivos, ajuntam tou moeda sobre moeda, formando o patrimnio de alguns milhes. Quando parou de agir, a fim de apreciar a sua obra, reconheceu, com desapontamento, que todos os quadros da prpria vida se haviam alterado, sem que ele mesmo percebesse. O lar, dantes simples e alegre, adquirira feio sombria. A esposa fizera-se escrava de mil obrigaes destinadas a matar o tempo; os filhos cochichavam entre si, consultando sobre a herana que a morte do pai lhes reservaria; a amizade fiel desertara; os vizinhos, acreditando-o completamente feliz, cercaram-no de inveja e ironia; as autoridades da localidade em que vivia obrigavam-no a dobradas atitudes de artifcio, em desacordo com a sinceridade do seu corao. Os negociantes visitavam-no, a cada instante, propondo-lhe transaes criminosas ou descabidas; servidores bajulavam-no, com declarado fingimento quando ao lado de seus ouvidos. para lhe amaldioarem o nome, por trs de portas semicerradas. Em razo de tantos distrbios, era compelido a transformar a residncia numa fortaleza, vigiando-se contra tudo e contra todos. Sobrava-lhe tempo, agora, para registrar as molstias do corpo e raramente passava algum dia sem as irritaes do estmago ou sem dores de cabea. Em poucas semanas de meticulosa observao, concluiu que a fortuna trancafiada no cofre era motivo de desiluses e arrependimentos sem termo. Em certa noite, porque no mais tolerasse as preocupaes obcecantes do novo estado, orou em lgrimas, suplicando a inspirao do Senhor. Depois da comovente rogativa, eis que um anjo lhe aparece na tela evanescente do sonho e lhe diz, compadecido: Toda fortuna que corre, maneira das guas cristalinas da fonte, uma bno viva, mas toda riqueza, em repouso intil, poo venenoso de guas estagnadas... Por que exigiste um rio, quando o simples copo dgua te sacia a sede? como te animaste a guardar, ao redor de ti, celeiros to recheados, quando alguns gros de trigo te bastam refeio? que motivos te induziram a amontoar centenas de peles, em torno do lar, quando alguns fragmentos de l te aquecem o corpo, em trnsito para o sepulcro?... Volta e converte a tua arca de moedas em cofre milagroso de salvao! Estende os jbilos do trabalho, cria escolas para a sementeira da luz espiritual e improvisa a alegria a muitos! Smente vale o dinheiro da Terra pelo bem que possa fazer! Sob indizvel espanto, o caador de ouro despertou transformado e, do dia seguinte em diante, passou a libertar as suas enormes reservas, para que todos os seus vizinhos tivessem, junto dele, as bnos do servio e do bom nimo... Desde o primeiro sinal de semelhante renovao, a esposa fixou-o com estranheza e revolta, os filhos odiaram-no e os seus prprios beneficiados o

40 julgaram louco; todavia, robustecido e feliz, o milionrio vigilante voltou a possuir no domiclio um santurio aberto e os gnios da alegria oculta passaram a viver em seu corao. Silenciando o Mestre, Tiago, que comandava a palestra da noite, exclamou, entusiasta: Senhor, que ensinamento valioso e sublime!... Jesus sorriu e respondeu: Sim, mas apenas para aqueles que tiverem ouvidos de ouvir e olhos de ver.

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22 O talism divino
Entabularam os familiares interessante palestra, acerca das faculdades sublimes de que o Mestre dava testemunho amplo, curando loucos e cegos, quando Isabel, a zelosa genitora de Joo e Tiago, indagou, sem prembulos: Senhor, ters contigo algum talism de cuja virtude possamos desfrutar? algum objeto mgico que nos possa favorecer? Jesus pousou na matrona os olhos penetrantes e falou, risonho: Realmente, conheo um talism de maravilhoso poder. Usando-lhe os milagrosos recursos, possvel iniciar a aquisio de todos os dons de Nosso Pai. Oferece a descoberta dos tesouros do amor que resplandecem ao redor de ns, sem que lhes vejamos, de pronto, a grandeza. Descortina o entendimento, onde a desarmonia castiga os coraes. Abre a porta s revelaes da arte e da cincia. Estende possibilidades de luminosa comunho com as fontes divinas da vida. Convida bno da meditao nas coisas sagradas. Reata relaes de companheiros em discordncia. Descerra passagens de luz aos espritos que se demoram nas sombras. Permite abenoadas sementeiras de alegria. Reveste-se de nil oportunidades de paz com todos. Indica vasta rede de trilhos para o trabalho salutar. Revela mil modos de enriquecer a vida que vivemos. Facilita o acesso da alma ao pensamento dos grandes mestres. D comunicaes com os mananciais celestes da intuio. Que mais? disse o Senhor, imprimindo nfase pergunta. E aps sorrir, complacente, continuou: Sem esse divino talism, impossvel comear qualquer obra de luz e paz na Terra. Os olhos dos ouvintes permutavam expresses de assombro, quando a esposa de Zebedeu inquiriu, espantada: Mestre, onde poderemos adquirir semelhante bno? Dize-nos. Precisamos desse acumulador de felicidade. O Cristo, ento, acrescentou, bem-humorado: Esse bendito talism, Isabel, propriedade comum a todos. a hora que estamos atravessando... Cada minuto de nossa alma permanece revestido de prodigioso poder oculto, quando sabemos us-lo no Infinito Bem, porque toda grandeza e toda decadncia, toda vitria e toda runa so iniciadas com a colaborao do dia. E diante da perplexidade de todos, rematou: O tempo o divino talism que devemos aproveitar.

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23 Os mensageiros distrados
Os ouvintes do culto da Boa Nova discorriam sobre as polmicas que se travavam incessantemente em torno da f, nos crculos do farisaismo de vrias escolas, quando o Cristo, dentro da profunda simplicidade que lhe era caracterstica, narrou, tolerante: Um grande senhor recebeu alarmantes notcias de vasto agrupamento de servos, em zona distante da sede do seu governo, que se viam fustigados por febre maligna, e, desejoso de socorrer os tutelados que sofriam na regio remota de seus domnios, enviou-lhes mensageiros de confiana, conduzindo remdios adequados situao e providncias alusivas ao reajustamento geral. Os emissrios sairam do palcio com grandes promessas de trabalho, segurana e eficincia na misso; todavia, assim que se viram fora das portas do senhor, comearam a rixar pela escolha dos caminhos. Uns reclamavam o atalho, outros a plancie sem espinheiros e outros, ainda, pediam a passagem atravs dos montes. Longos dias perderam na disputa, at que o grupo se desuniu, cada falange atendendo aos prprios caprichos, com absoluto esquecimento do objetivo fundamental. As dificuldades, porm, no foram solucionadas com deciso. Criados os roteiros diferentes, como que se dilataram os conflitos. Reduzidas agora, numricamente, as expedies sofreram, com mais rigor, os golpes esterilizantes das opinies pessoais. Os viajantes no cuidavam seno de inventar novos motivos para o atrito intil. Entre os que marchavam pelo trilho mais curto, pela vargem e pela serra lavraram discusses improdutivas, contundentes e interminveis. Dias e noites preciosos eram despendidos em comentrios ruidosos quanto febre, quanto condio dos enfermos ou quanto s paisagens em torno. Horas difceis de amargura e desarmonia, de momento a momento, interrompiam a viagem, sendo a muito custo evitadas as cenas de pugilato e homicdio. Surgiam as contendas, a propsito de mnimas questes, com pleno desperdcio da oportunidade, e, em razo disso, tanto se atrasaram os viajores do atalho, quanto os da plancie e do monte, de vez que se encontraram no vale da peste a um s tempo, com enorme e irremedivel desapontamento para todos, porqanto, mngua do prometido recurso, no sobrara nenhum doente vivo na carne. A morte devorara-os, um a um, enquanto os mensageiros discutidores matavam o tempo, atravs da viagem. O Mestre fixou nos aprendizes o olhar muito lcido e aduziu: Neste smbolo, temos o mundo atacado pela peste da maldade e da descrena e vemos o retrato dos portadores da medicao celeste, que so os religiosos de todos os matizes, que falam na Terra, em nome do Pai. Os homens iluminados pela sabedoria da f, entretanto, apesar de haverem recebido valiosos recursos do Cu para os que sofrem e choram, em consequncia da ignorncia e da aflio dominantes no mundo, olvidam as obrigaes que lhes assinalam a vida e, sobrepondo os prprios caprichos aos propsitos do Supremo Senhor, se desmandam em desvarios verbais de toda espcie. Enquanto alimentam o distrbio, levianos e distrados, os necessitados de luz e socorro desfalecem falta de

43 assistncia e dedicao. E afagando uma das crianas presentes, qual se concentrasse todas as esperanas no sublime futuro, finalizou, sorridente e calmo: A discusso, por mais proveitosa, nunca deve distrair-nos do servio que o Senhor nos deu a fazer.

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24 Os sinais da renovao
Ante a assemblia familiar, o Mestre tomou a palavra e falou, persuasivo: E quando o Reino Divino estiver s portas dos homens, a alma do mundo estar renovada. O mais poderoso no ser o mais desapiedado e, sim, o que mais ame. O vencedor no ser aquele que guerrear o inimigo exterior at morte em rios de sangue, mas o que combater a iniquidade e a ignorncia, dentro de si mesmo, at extino do mal, nos crculos da prpria natureza. O mais eloquente no ser o dono do mais belo discurso, mas, sim, o que aliar as palavras santificantes aos prprios atos, elevando o padro da vida, no lugar onde estiver. O mais nobre no ser o detentor do maior nmero de ttulos que lhe conferem a transitria dominao em propriedades efmeras da Terra, mas aquele que acumular, mais intensamente, os crditos do amor e da gratido nos coraes das mes e das crianas, dos velhos e dos enfermos, dos homens leais e honestos, operosos e dignos, humildes e generosos. O mais respeitvel no ser o dispensador de ouro e poder armado e, sim, o de melhor corao. O mais santo no ser o que se isola em altares do supremo orgulho espiritual, evitando o contacto dos que padecem, por temer a degradao e a imundcie, mas, sim, aquele que descer da prpria grandeza, estendendo mos fraternas aos miserveis e sofredores, elevando-lhes a alma dilacerada aos planos da alegria e do entendimento. O mais puro no ser o que foge ao intercmbio com os maus e criminosos confessos, mas aquele que se mergulha no lodo para salvar os irmos decados, sem contaminar-se. O mais sbio no ser o possuidor de mais livros e teorias, mas justamente aquele que, embora saiba pouco, procura acender uma luz nas sombras que ainda envolvem o irmo mais prximo... O Amigo Divino pousou os olhos lcidos na noite clara que resplandecia, l fora, em pleno corao da Natureza, fz longo intervalo e acentuou: Nessa poca sublime, os homens no se ausentaro do lar em combate aos prprios irmos, por exigncias de conquista ou pelo dio de raa, em tempestades de lgrimas e sangue, porqanto estaro guerreando as trevas da ignorncia, as chagas da enfermidade, as angstias da fome e as torturas morais de todos os matizes... Quando o arado substituir o carro suntuoso dos triunfadores, nas exibies pblicas de grandeza coletiva; quando o livro edificante absorver o lugar da espada no esprito do povo; quando a bondade e a sabedoria presidirem s competies das criaturas para que os bons sejam venerados; quando o sacrifcio pessoal em proveito de todos constituir a honra legtima da individualidade, a fixa de que a paz e o amor no se percam, dentro da vida ento uma Nova Humanidade estar no bero luminoso do Divino Reino... Nesse ponto, a palavra doce e soberana fz branda pausa e, l fora, na tepidez da noite suave, as estrelas fulgentes, a cintilarem no alto, pareciam saudar essa era distante...

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25 A visita da Verdade
Certa feita, disse o Mestre que s a Verdade far livre o homem; e, talvez porque lhe no pudesse apreender, de imediato, a vastssima extenso da afirmativa, perguntou-lhe Pedro, no culto domstico: Senhor, que a Verdade? Jesus fixou no rosto enigmtica expresso e respondeu: A Verdade total a Luz Divina total; entretanto, o homem ainda est longe de suportar-lhe a sublime fulgurao. Reparando, porm, que o pescador continuava faminto de esclarecimentos novos, o Amigo Celeste meditou alguns minutos e falou: Numa caverna escura, onde a claridade nunca surgira, demorava-se certo devoto, implorando o socorro divino. Declarava-se o mais infeliz dos homens, no obstante, em sua cegueira, sentir-se o melhor de todos. Reclamava contra o ambiente ftido em que se achava, O ar empestado sufocava-o dizia ele em gritos comoventes. Pedia uma porta libertadora que o conduzisse ao convvio do dia claro. Afirmava-se robusto, apto, aproveitvel. Por que motivo era conservado ali, naquele insulamento doloroso? Chorava e bradava, no ocultando aflies e exigncias. Que razes o obrigavam a viver naquela atmosfera insuportvel? Notando Nosso Pai que aquele filho formulava splicas incessantes, entre a revolta e a amargura, profundamente compadecido enviou-lhe a F. A sublime virtude exortou-o a confiar no futuro e a persistir na orao. O infeliz consolou-se, de algum modo, mas, a breve tempo, voltou a lamuriar. Queria fugir ao monturo e, como se lhe aumentassem as lgrimas, o TodoPoderoso mandou-lhe a Esperana. A emissria afagou-lhe a fronte suarenta e falou-lhe da eternidade da vida, buscando secar-lhe o pranto desesperado. Para isso, rogou-lhe calma, resignao, fortaleza. O pobre pareceu melhorar, mas, decorridas algumas horas, retomou a lamentao. No podia respirar clamava, em desalento. Condo do, determinou o Senhor que a Caridade o procurasse. A nova mensageira acariciou-o e alimentou-o, endereando-Lhe palavras de carinho, qual se lhe fora abnegada me. Todavia, porque o msero prosseguisse gritando, revoltado, o Pai Compassivo enviou-lhe a Verdade. Quando a portadora de esclarecimento se fz sentir na forma de uma grande luz, o infortunado, ento, viu-se tal qual era e apavorou-se. Seu corpo era um conjunto monstruoso de chagas pustulentas da cabea aos ps e, agora, percebia, espantado, que ele mesmo era o autor da atmosfera intolervel em que vivia, O pobre tremeu cambaleante, e, notando que a Verdade serena lhe abria a porta da Libertao, horrorizou-se de si mesmo; sem coragem de cogitar da prpria cura, longe de encarar a visitadora, frente a frente, para aprender a limpar-se e a purificarse, fugiu, espavorido, em busca de outra furna onde conseguisse esconder a prpria misria que s ento reconhecia. O Mestre fz longa pausa e terminou:

46 Assim ocorre com a maioria dos homens, perante a realidade. Sentem-se com direito recepo de todas as bnos do Eterno e gritam fortemente, implorando a ajuda celestial. Enquanto amparados pela F, pela Esperana ou pela Caridade, consolam-se e desconsolam-se, crem e descrem, timidos, irritadios e hesitantes; todavia, quando a Verdade brilha diante deles, revelando-lhes a condio em que se encontram, costumam fugir, apressados, em busca de esconderijos tenebrosos, dentro dos quais possam Cultivar a iluso.

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26 O valor do servio
Filipe, velho pescador de Cafarnaum, enlevado com as explanaes de Jesus sobre um texto de Isaas, passou a comentar a diferena entre os justos e injustos, de maneira a destacar o valor da santidade na Terra. O Mestre ouviu calmamente, e, talvez para prevenir os excessos de opinio, narrou, com bondade: Certo fariseu, de vida irrepreensvel, atingiu posio de imenso respeito pblico. Passava dias inteiros no Templo, entre oraes e jejuns incessantes. Conhecia a Lei como ningum. Desde Moiss aos ltimos Profetas, decorara os mais importantes textos da Revelao. Se passava nas ruas, era to grande a estima de que se fizera credor, que as prprias crianas se curvavam, reverentes. Consagrara-se ao Santo dos Santos e fazia vida perfeita entre os pecadores da poca. Alimentava-se frugalmente, vestia tnica sem mancha e abstinha-se de falar com toda pessoa considerada impura. Acontece, todavia, que, havendo grande peste em cidade prxima de Jerusalm, um Anjo do Senhor desceu, prestimoso, a socorrer necessitados e doentes, em nome da Divina Providncia. Necessitava, porm, das mos diligentes de um homem, atravs das quais pudesse trabalhar, apressado, em benefcio de enfermos e sofredores. Lembrou-se de recorrer ao santo fariseu, conhecido na Corte Celeste por seus reiterados votos de perfeio espiritual, mas o devoto se achava to profundamente mergulhado em suas contemplaes de pureza que no lhe sobrava o mnimo espao interior para entender qualquer pensamento de socorro s vtimas da epidemia. Como cooperar com o emissrio divino, nesse setor, se evitava o menor contacto com, o mundo vulgar, classificado, em sua mente, como vale da imundcie? O Anjo insistia no chamamento; contudo, a peste era exigente e no admitia delongas. O mensageiro afastou-se e recorreu a outras pessoas amantes da Lei. Nenhuma, entretanto, se julgava habilitada a contribuir. Ningum desejava arriscar-se. Instado pelas reclamaes do servio, o Enviado de Cima encontrou antigo criminoso que mantinha o propsito de regenerar-se. Atravs dos fios invisveis do pensamento, convidou-o a segui-lo; e o velho ladro, sinceramente transformado, no hesitou. Obedeceu ao doce constrangimento e votou-se sem demora, com a espontaneidade da cooperao robusta e legtima, ao ministrio do socorro e da salvao. Enterrou cadveres insepultos, improvisou remdios adequados situao, semeou o bom nimo, aliviou os aflitos, renovou a coragem dos enfermos, libertou inmeras criancinhas ameaadas pelo mal, criou servios de consolao e esperana e, com isso, conquistou slidas amizades no Cu, adiantando-se de surpreendente maneira, no caminho do Paraso. Os presentes registraram a pequena histria, entre a admirao e o desapontamento e, porque ningum interferisse, o Senhor comentou, em seguida a longo intervalo: A virtude sempre grande e venervel, mas no h de cristalizar-se

48 maneira de jia rara sem proveito. Se o amor cobre a multido dos pecados, o servio santificante que nele se inspira pode dar aos pecadores convertidos ao bem a companhia dos anjos, antes que os justos ociosos possam desfrutar o celeste convvio. E reparando que os ouvintes se retraam no grande silncio, o Senhor encerrou o culto domstico da Boa Nova, a fim de que o repouso trouxesse aos companheiros multiplicadas bnos de paz e meditao, sob o firmamento pontilhado de luz.

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27 O dom esquecido
Centralizara-se geral ateno em torno de curiosa palestra referente aos dons com que o Cu aquinhoa as almas, na Terra, quando o Senhor comentou, paciente: Existiu um homem banhado pela graa do merecimento, que recebeu do Alto a permisso de abeirar-se do Anjo Dispensador dos dons divinos que florescem no mundo. Ante o Ministro Celeste, o mortal venturoso pediu a bno da Mocidade. Recebeu a concesso, mas, em breve, reconheceu que a juventude poderia ser fora e beleza, mas tambm era inexperincia e fragilidade espiritual, e, j desinteressado, voltou ao Doador Sublime e solicitou-lhe a Riqueza. Conseguiu a abastana e gozou-a, longo tempo; todavia, reparou que a reteno de grandes patrimnios provoca a inveja maligna de muitos. Cansando-se na defesa laboriosa dos prprios bens, procurou o Anjo e rogou-lhe a Liberdade. Viu-se realmente livre. No entanto, foi defrontado por cruis demnios invisveis, que lhe perturbaram a caminhada, enchendo-lhe a cabea de inquietudes e tentaes. Extenuado, em face do permanente conflito interior em que vivia, retornou ao Celeste Dispensador e suplicou o Poder. Entrou na posse da nova ddiva e revestiu-se de grande autoridade. Entendeu, porm, mais cedo que esperava, que o mando gera dio e revolta nos coraes preguiosos e incompreensveis e, atormentado pelos estiletes ocultos da indisciplina e da discrdia, dirigiu-se ao benfeitor e implorou-lhe a Inteligncia. Todavia, na condio de cientista e homem de letras, perdeu o resto de paz que desfrutava. Compreendeu, depressa, que no lhe era possvel semear a realidade, de acordo com os seus desejos. Para no ser vitima da reao destruidora dos prprios beneficiados, era compelido a colocar um gro de verdade entre mil flores de fantasia passageira e, longe de acomodar-se situao, tornou presena do Anjo e pediu-lhe o Matrimnio Feliz. Satisfeito em seu novo desgnio, reconfortou-se em milagroso ninho domstico, estabelecendo graciosa famlia, mas, um dia, apareceu a morte e roubou-lhe a companheira. Angustiado pela viuvez, procurou o Ministro do Eterno e afirmando que se equivocara, mais uma vez, suplicou-lhe a graa da Sade. Recebeu a concesso. Entretanto, logo que se escoaram alguns anos, surgiu a velhice e desfigurou-lhe o corpo, desgastando-o e enrugando-o sem compaixo. Atormentado e incapaz agora de ausentar-se de casa, o Anjo amigo veio ao encontro dele e, abraando-o, paternal, indagou que novo dom pretendia do Alto. O infeliz declarou-se em falncia. Que mais poderia pleitear? Foi ento que o glorioso mensageiro lhe explicou que ele, o candidato felicidade, se esquecera do maior de todos os dons que pode sustentar um homem no mundo, o dom da Coragem que produz entusiasmo e bom nimo para o servio indispensvel de cada dia... Jesus interrompeu-se por alguns minutos; depois, sorrindo ante a pequena assembleia, rematou: - Formosa a Mocidade, agradvel Fortuna, admirvel a Liberdade,

50 brilhante o Poder, respeitvel a Inteligncia, santo o Casamento Venturoso, bendita a Sade da carne, mas se o homem no possui Coragem para sobreporse aos bens e males da vida humana, a fim de aprender a consolidar-se no caminho para Deus, de pouca utilidade so os dons temporrios na experincia transitria. E tomando ao colo um dos meninos presentes, indicou-lhe o firmamento estrelado, como a dizer que smente no Alto a felicidade perene das criaturas encontraria a verdadeira ptria.

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28 A resposta celeste
Solicitando Bartolomeu esclarecimentos quanto s respostas do Alto s splicas dos homens, respondeu Jesus para elucidao geral: Antigo instrutor dos Mandamentos Divinos ia em misso da Verdade Celeste, de uma aldeia para outra, profundamente distanciadas entre si, fazendo-se acompanhar de um co amigo, quando anoiteceu, sem que lhe fsse possvel prever o nmero de milhas que o separavam do destino. Reparando que a solido em plena Natureza era medonha, orou, implorando a proteo do Eterno Pai, e seguiu. Noite fechada e sem luar, percebeu a existncia de larga e confortadora cova, margem da trilha em que avanava, e acariciando o animal que o seguia, vigilante, disps-se a deitar-se e dormir. Comeou a instalar-se, pacientemente, mas espessa nuvem de moscas vorazes o atacou, de chofre, obrigando-o a retomar o caminho. O ancio continuou a jornada, quando se lhe deparou volumoso riacho, num trecho em que a estrada se bifurcava. Ponte rstica oferecia passagem pela via principal, e, alm dela, a terra parecia sedutora, porque, mesmo envolvida na sombra noturna, semelhava-se a extenso lenol branco. O santo pregador pretendia ganhar a outra margem, arrastando o companheiro obediente, quando a ponte se desligou das bases, estalando e abatendo-se por inteiro. Sem recursos, agora, para a travessia, o velhinho seguiu pelo outro rumo, e, encontrando robusta rvore, ramalhosa e acolhedora, pensou em abrigar-se, convenientemente, porque o firmamento anunciava a tempestade pelos troves longnquos. O vegetal respeitvel oferecia asilo fascinante e seguro no prprio tronco aberto. Dispunha-se ao refgio, mas a ventania comeou a soprar to forte que o tronco vigoroso caiu, partido, sem remisso. Exposto ento chuva, o peregrino movimentou-se para diante. Depois de aproximadamente duas milhaS, encontrou um casebre rural, mostrando doce luz por dentro, e suspirou aliviado. Bateu porta. O homem rspido que veio atender foi claro na negativa, alegando que o stio no recebia visitas noite e que nao lhe era permitido acolher pessoas estranhas. Por mais que chorasse e rogasse, o pregador foi constrangido a seguir alm. Acomodou-se, como pde, debaixo do temporal, nas cercanias da casinhola campestre; no entanto, a breve espao, notou que o co, aterrado pelos relmpagos sucessivos, fugia a uivar, perdendo-se nas trevas. O velho, agora szinho, chorou angustiado, acreditando-Se esquecido por Deus e passou a noite ao relento. Alta madrugada, ouviu gritos e palavres indistintos, sem poder precisar de onde partiam. Intrigado, esperou o alvorecer e, quando o Sol ressurgiu resplandecente, ausentoU-Se do esconderijo, vindo a saber, por intermdio de camponeses aflitos, que uma quadrilha de ladres pilhara a choupana onde lhe fora negado o asilo, assassinando os moradores. Repentina luz espiritual aflorou-lhe na mente. Compreendeu que a Bondade Divina o livrara dos malfeitores e que, afastando dele o co que uivava, lhe garantira a tranquilidade do pouso.

52 Informando-Se de que seguia em trilho oposto localidade do destino, empreendeu a marcha de regresso, para retificar a viagem, e, junto ponte rompida, foi esclarecido por um lavrador de que a terra branca, do outro lado, no passava de pntano traioeiro, em que muitos viajores imprevidentes haviam sucumbido. O velho agradeceu salvamento que o Pai lhe enviara e, quando alcanou a rvore tombada, um rapazinho observou-lhe que o tronco, dantes acolhedor, era conhecido covil de lobos. Muito grato ao Senhor que to milagrosa-mente o ajudara, procurou a cova onde tentara repouso e nela encontrou um ninho de perigosas serpentes. Endereando infinito reconhecimento ao Cu pelas expresses de variado socorro que no soubera entender, de pronto, prosseguiu adiante, so e salvo, para desempenho de sua tarefa. Nesse ponto da curiosa narrativa, o Mestre fitou Bartolomeu demoradamente e terminou: O Pai ouve sempre as nossas rogativas, mas preciso discernimento para compreender as respostas dEle e aproveit-las.

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A parbola relembrada
Depois da parbola do bom samaritano, noite, em casa de Simo, Tadeu, sinceramente interessado no assunto, rogou ao Mestre fsse mais explcito no ensinamento, e Jesus, com a espontaneidade habitual, falou: Um homem enfermo jazia no cho, em esgares de sofrimento, s portas de grande cidade, assistido por pequena massa popular menos esclarecida e indiferente. Passou por ali um moo romano de corao generoso, em seu carro apressado, e atirou-lhe duas moedas de prata, que um rapazelho de maus costumes subtraiu s ocultas. Logo aps, transitou pelo mesmo local um venerando escriba da Lei, que, alegando servios prementes, prometeu enviar autoridades, em benefcio do mendigo annimo. Quase de imediato, desfilou por ali um sacerdote que lanou ao viajante desamparado um gesto de bno e, afirmando que o culto ao Supremo Senhor esperava por ele, exortou o povo a asilar o doente e aliment-lo. Depois dele, surgiu, de relance, respeitvel senhora, a quem o pobre se dirigiu em comovedora splica; todavia, a nobre matrona, lastimando as dificuldades da sua condio de mulher, invocou o cavalheirismo masculino, para alivi-lo, como se fazia imprescindvel. Minutos aps, um grande juiz varou o mesmo trecho da via pblica asseverando que nomearia testemunhas a fim de saber se o msero no seria algum viciado vulgar, afastando-se, lpido, sob o pretexto de que a oportunidade lhe no era favorvel. Decorridos mais alguns instantes, veio cena um mercador de bolsa que, condodo, asseverou a sua carncia de tempo e deu vinte moedas a um homem que lhe pareceu simptico, a fixa de que o problema de assistncia fsse resolvido, mas o preposto improvisado era um malfeitor evadido do crcere e fugiu com o dinheiro sem prestar o socorro prometido. O doente tremia e suava de dor, rojado ao p, quando surgiu ali velho publicano, considerado de m vida, por no adorar o Senhor, segundo as regras dos fariseus. Com espanto de todos, aproximou-se do infeliz, endereou-lhe palavras de encorajamento e carinho, deu-lhe o brao, levantou-o e, sustentando-o com as prprias energias, conduziu-o a uma estalagem de confiana, fornecendo-lhe medicao adequada e dividindo com ele o reduzido dinheiro que trazia consigo. Em seguida, retomou a sua jornada, seguindo tranqilamente o seu caminho. Depois de interromper-se, ligeiramente, o Mestre perguntou ao discpulo: Em tua opinio, quem exerceu a caridade legtima? Ah! sem dvida exclamou Tadeu, bem-humorado , embora aparentemente desprezvel, foi o publicano, porqanto, alm de dar o dinheiro e a palavra, deu tambm o sentimento, o tempo, o brao e o estmulo fraterno, utilizando, para isso, as prprias foras. Jesus, complacente, fitou no aprendiz os olhos penetrantes e rematou: Ento, fase tu o mesmo. A caridade, por substitutos, indiscutivelmente honrosa e louvvel, mas o bem que praticamos em sentido direto, dando de ns mesmos, sempre o maior e o mais seguro de todos.

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30 A regra de ajudar
Joo, no auge da curiosidade juvenil, compreendendo que se achava frente de novos mtodos de viver, tal a grandeza com que o Evangelho transparecia dos ensinamentos do Senhor, perguntou a Jesus qual a maneira mais digna de se portar o aprendiz, diante do prximo, no sentido de ajudar aos semelhantes, ao que o Amigo Divino respondeu, com voz clara e firme: Joo, se procuras uma regra de auxiliar os outros, beneficiando a ti mesmo, no te esqueas de amar o companheiro de jornada terrestre, tanto quanto desejas ser querido e amparado por ele. A pretexto de cultivar a verdade, no transformes a prpria existncia numa batalha em que teus ps atravessem o mundo, qual furioso combatente no deserto; recorda que a maioria dos enfermos conhece, de algum modo, a molstia que lhes prpria, reclamando amizade e entendimento, acima da medicao. Lembra-te de que no h coraes na Terra, sem problemas difceis a resolver; em razo disso, aprende a cortesia fraternal para com todos. Acolhe o irmo do caminho, no smente com a saudao recomendada pelos imperativos da polidez, mas tambm com o calor do teu sincero propsito de servir. Fixa nos olhos as pessoas que te dirigirem a palavra, testemunhando-lhes carinhoso interesse, e guarda sempre a posio de ouvinte delicado e atencioso; no levantes demasiadamente a voz, porque a segurana e a serenidade com que os mais graves assuntos devem ser tratados no dependem de rudo. Abstm-te das conversaes improfcuas; o comentrio menos digno sempre invaso delituosa em questes pessoais. Louva quem trabalha e, ainda mesmo diante dos maus e dos ociosos, procura exaltar o bem que so suscetveis de produzir. Foge ao pessimismo, guardando embora a prudncia indispensvel perante as criaturas arrojadas em negcios respeitveis, mas passageiros, do mundo; a tristeza improdutiva, que apenas sabe lastimar-se, nunca foi til Humanidade, necessitada de bom nimo. Usa, cotidianamente, a chave luminosa do sorriso fraterno; com o gesto espontneo de bondade, podemos sustar muitos crimes e apagar muitos males. Faze o possvel por ser pontual; no deixes o companheiro tua espera, a fim de que te no seja atribuda uma falsa importncia. Agradece todos os benefcios da estrada, respeitando os grandes e os pequenos; se o Sol aquece a vida, a semente de trigo que fornece o po. Deixa que as guas vivas e invisveis do Amor, que procedem de Deus, Nosso Pai, atravessem o teu corao, em favor do crculo de luta em que vives; o Amor a fora divina que engrandece a vida e confere poder. Faamos, sobretudo, o melhor que pudermos, na felicidade e na elevao de todos os que nos cercam, no somente aqui, mas em qualquer parte, no apenas hoje, mas sempre. Silenciou o Cristo e, assinalando a beleza do programa exposto, o jovem apstolo inquiriu respeitosamente: Senhor, como conseguirei executar to expressivos ensinamentos? O Mestre respondeu, resoluto: A boa-vontade nosso recurso de cada hora.

55 E, afagando os cabelos do discpulo inquieto, encerrou as preces da noite.

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31 A razo da dor
Raquel, antiga servidora da residncia de Cusa, ergueu a voz para indagar do Mestre por que motivo a dor se convertia em aflio nos caminhos do mundo. No era o homem criao de Deus? No dispe a criatura do abenoado concurso dos anjos? No vela o Cu sobre os destinos da Humanidade? Jesus fitou na interlocutora o olhar firme e considerou: A razo da dor humana procede da proteo divina. Os povos so famlias de Deus que, maneira de grandes rebanhos, so chamados ao Aprisco do Alto. A Terra o caminho. A luta que ensina e edifica a marcha. O sofrimento sempre o aguilho que desperta as ovelhas distradas margem da senda verdadeira. Alguns instantes se escoaram mudos e o Mestre voltou a ponderar: O excesso de poder favorece o abuso, a demasia de conforto, no raro, traz o relaxamento, e o po que se amontoa, de sobra, costuma servir de pasto aos vermes que se alegram no mofo... Reparando, porm, que a assemblia de amigos lhe reclamava explicao mais ampla, elucidou fraternalmente: - Um anjo, por ordem do Eterno Pai, tomou prpria conta um homem comum, desde o nascimento. Ensinou-lhe a alimentar-se, a mover os membros e os msculos, a sorrir, a repousar e a asilar-se nos braos maternos. Sem afastar-se do protegido, dia e noite, deu-lhe as primeiras lies da palavra e, em seguida, orientou-lhe os impulsos novos, favorecendo-lhe o ensejo de aprender a raciocinar, a ler, a escrever e a contar. Afastava-o, hora a hora, de influncias perniciosas ou mortferas de Espritos infelizes que o arrebatariam, por certo, para o sorvedouro da morte. Soprando-lhe ao pensamento ideias iluminadas aos clares do Infinito Bem, atravs de mil modos de socorro imperceptvel, garantiu-lhe a sade e o equilbrio do corpo. Dava-lhe medicamentos invisveis, por intermdio do ar e da gua, da vestimenta e das plantas. Vezes sem conta, salvou-o do erro, do crime e dos males sem remdio que atormentam os pecadores. Ao amanhecer, o Pajem Celestial acorria, atento, preparando-lhe dia calmo e proveitoso, defendendo-lhe a respirao, a alimentao e o pensamento, vigiando-lhe os passos, com amor, para melhor preservar-lhe os dons; ao anoitecer, postava-se-lhe cabeceira, amparando-lhe o corpo contra o ataque de gnios infernais, aguardando-o, com maternal cuidado, para as doces instrues espirituais nos momentos de sono. No transcurso da vida, guiou-lhe os ideais, auxiliou-o a selecionar as emoes e a situar-se em trabalho digno e respeitvel; clareou-lhe o crebro jovem, insuflou-me entusiasmo santo, rumo vida superior, e estimulou-o a formar um reino de santificao e servio, progresso e aperf eioamento, num lar... O homem, todavia, que nunca se lembrara de agradecer as bnos que o cercavam, fz-se orgulhoso e cruel, diante dos interesses alheios. Ele, que retinha tamanhas graas do Cu, jamais se animou a estend-las na Terra e passou simplesmente a humilhar os outros com a glria de que fora revestido por seu devotado e invisvel benfeitor. Quando experimentou o primeiro desgosto, que ele mesmo provocou menosprezando a lei do amor universal, que determina a fraternidade e o respeito aos semelhantes, gesticulou, revoltado, contra o Cu, acusando o Supremo Senhor de injusto e indiferente. Aflito, o anjo guardio procurava levantar-lhe o ideal de bondade, quando um Anjo Maior

57 se aproximou dele e ordenou que o primeiro dissabor do tutelado endurecido por excesso de regalias se convertesse em aflio. Rolando, mentalmente, de aflio em aflio, o homem comeou a recolher os valores da pacincia, da humildade, do amor e da paz com todos, fazendo-se, ento, precioso colaborador do Pai, na Criao. Finda a historieta, esperou Jesus que Raquel expusesse alguma dvida, mas emudecendo a servidora, dominada pela meditao que os ensinamentos da noite lhe sugeriam, o culto da Boa Nova foi encerrado com ardente orao de jbilo indefinvel.

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32 A f vitoriosa
Destacava Andr certas dificuldades na expanso dos novos princpios redentores de que o Mestre se fazia emissrio e se referia aos fariseus com amargura violenta, concitando os companheiros resistncia organizada. Jesus, porm, que ouvia com imperturbvel tolerncia a argumentao veemente, asseverou to logo se estabeleceu o silncio: Nenhuma escola religiosa triunfar com o Pai, ausentando-se do amor que nos cabe cultivar uns para com os outros. E talvez porque se manifestasse justificada expectativa em torno dos aplogos que a sua divina palavra sabia tecer, contou, muito calmo: Na poca da f selvagem, trs homens primitivos com as suas famlias se localizaram em vasta floresta e, findo algum tempo de convvio fraternal, passaram a discutir sobre a natureza do Criador. Um deles pretendia que o Todo-Poderoso vivia no trovo, outro acreditava que o Pai residisse no vento e o terceiro, que Ele morasse no Sol. Todos se sentiam filhos dEle, mas queriam viva fora a preponderncia individual nos pontos de vista. Depois de speras altercaes, guerrearam abertamente. Um dos trs se munira de pesada carga de minrio, outro reuniu grande acervo de pedras e o ltimo se ocultara por trs de compacto monte de madeira. Achas de lenha e rudes calhaus eram as armas do grande conflito. Invocavam todos a proteo do Supremo Senhor para os seus ncleos familiares e empenhavam-se em luta. E tamanhas foram as perturbaes que espalharam na floresta, prejudicando as rvores e os animais que lhes sofreram a flagelao, que o Todo-Compassivo lhes enviou um anjo amigo. O mensageiro visitou-lhes o reduto, na forma de um homem vulgar, e, longe de retirar-lhes os instrumentos com que destruiam a vida, afirmou que os patrimnios de que dispunham eram todos preciosos entre si, elucidando-os to-s-mente de que necessitavam imprimir nova direo s atividades em curso. Explicou-lhes que os trs estavam certos na crena que alimentavam, porque Deus reside no Sol que sustenta as criaturas, no vento que auxilia a Natureza e no trovo que renova a atmosfera. E, com muita pacincia, esclareceu a todos que o Criador s pode ser honrado pelos homens, atravs do trabalho digno e proveitoso, ensinando o primeiro a transformar os duros fragmentos de minrio em utenslios para o trato da terra, nas ocasies de sementeira; ao segundo, a converter as achas de lenha em peas valiosas ao bem-estar, e, ao terceiro, a utilizar as pedras comuns na edificao de abrigos confortveis, acrescentando, em tudo, a boa doutrina do servio pelo progresso e aperfeioamento geral. Os contendores compreenderam, ento, a grandeza da f vitoriosa pela ao edificante, e a discrdia terminou para sempre... O Mestre fz pequena pausa e aduziu: Em matria religiosa, cada crente possui razes respeitveis e detm preciosas possibilidades que devem ser aproveitadas no engrandecimento da vida e do tempo, glorificando o Pai. Quando a criatura, porm, guarda a bno do Cu e nada realiza de bom, em favor dos semelhantes e a benefcio de si mesma, assemelha-se ao avarento que se precipita no inferno da sede e da fome, no intuito de esconder, indbitamente, a riqueza que Deus lhe emprestou. Por isto mesmo, a f que no ajuda, no instrui e nem consola, no passa de escura vaidade do

59 corao. Pesado silncio desceu sobre todos e Andr baixou os olhos timidos, para melhor fixar a mensagem de luz.

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33 O apelo divino
Reunidos os componentes habituais do grupo domstico, o Senhor, de olhos melanclicos e lcidos, surpreendendo, talvez, alguma nota de oculta revolta no corao dos ouvintes, falou, sublime: Amados, quem procura o Sol do Reino Divino h de armar-se de amor para vencer na grande batalha da luz contra as trevas. E para armazenar o amor no corao indispensvel ampliar as fontes da piedade. Compadeamo-nos dos prncipes; quem se eleva muito alto, sem apoio seguro, pode experimentar a queda em desfiladeiros tenebrosos. Ajudemos aos escravos; quem se encontra nos espinheiros do vale pode perder-se na inconformao, antes de subir a montanha redentora. Auxiliemos a criana; a erva tenra pode ser crestada, antes do sol do meio-dia. Amparemos o velhinho; nem sempre a noite aparece abenoada de estrelas. Estendamos mos fraternas ao criminoso da estrada; o remorso um vulco devastador. Ajudemos aquele que nos parece irrepreensvel; h uma justia infalvel, acima dos crculos humanos, e nem sempre quem morre santificado aos olhos das criaturas surge santificado no Cu. Amparemos quem ensina; os mestres so torturados pelas prprias lies que transmitem aos outros. Socorramos aquele que aprende; o discpulo que estuda sem proveito, adquire pesada responsabilidade diante do Eterno. Fortaleamos quem bom; na Terra, a ameaa do desnimo paira sobre todos. Ajudemos o mau; o esprito endurecido pode fazer-se perverso. Lembremo-nos dos aflitos, abraando-os, fraternalmente; a dor, quando incompreendida, transforma-se em fogueira de angstia. Auxiliemos as pessoas felizes; a tempestade costuma surpreender com a morte os viajores desavisados. A sade reclama cooperao para no arruinar-se. A enfermidade precisa remdio para extinguir-se. A administrao pede socorro para no desmandar-se. A obedincia exige concurso amigo para subtrair-se ao desespero. Enquanto o Reino do Senhor no brilhar no corao e na conscincia das criaturas, a Terra ser uma escola para os bons, um purgatrio para os maus e um hospital doloroso para os doentes de toda sorte. Sem a lmpada acesa da compaixo fraternal, impossvel atender Vontade Divina. O primeiro passo da perfeio o entendimento com o auxlio justo... Interrompeu-se o Mestre, ante os companheiros emudecidos. E porque os ouvintes se conservassem calados, de olhos marejados de pranto, Ele voltou palavra, em prece, e suplicou ao Pai luz e socorro, paz e esclarecimento para ricos e pobres, senhores e escravos, sbios e ignorantes, bons e maus, grandes e pequenos... Quando terminou a rogativa, as brisas do lago se agitaram, harmoniosas e brandas, como se a Natureza as colocasse em movimento na direo do Cu para conduzirem a splica de Jesus ao Trono do Pai, alm das estrelas...

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34 A serva escandalizada
Ante as exclamaes de Dalila, a esposa de Azor, o tecelo, quanto s maldades de alguns publicanos de mau nome que a haviam desrespeitado, em praa pblica, justamente quando procurava praticar o bem, relatou Jesus, com simplicidade: Piedosa mulher, desejando ser mensageira do Reino Divino na Terra, bateu s portas do Paraso, rogando trabalho. Foi atendida, cuidadosamente, por um anjo que lhe recomendou visitasse uma taberna para salvar dois homens bons, desprevenidos, que se haviam deixado embriagar, dominados por insinuaes insufladas por Espritos das trevas. No dia seguinte, porm, a enviada reapareceu, chorosa, explicando ao Ministro do Eterno que lhe no fora possvel satisfazer-lhe determinao, porque o recanto indicado jazia repleto de jogadores a trocarem palavras obscenas e cruis. O anjo, ento, mandou-a a um esconderijo em floresta prxima, a fim de socorrer uma criana desamparada. No outro dia, porm, a emissria regressou, alegando que no lhe fora exequvel o trabalho porque a furna ocultava vrios homens e mulheres seminus a lhe ferirem o pudor feminino. O Administrador Celeste, sem desanimar, designou-a para auxiliar uma senhora agonizante, mas, decorridas poucas horas, a colaboradora voltou, ruborizada, ao ponto de origem, informando de que no pudera nem mesmo penetrar o quarto da enferma, porque na antecmara o esposo da doente, palestrando com certa mulher de baixa procedncia, projetava um assassnio para a noite prxima. O prestimoso Ministro do Alto, embora com algum desapontamento, determinoulhe o auxilio a dois homens dementes situados em extenso vale de imundos. No dia imediato, a serva escandalizada retornava, clere, esclarecendo que no conseguira alcanar o objetivo, porqanto os loucos viviam impressionados com cenas de vida impura, a lhe causarem extrema repugnncia. O Preposto do Altssimo, depois de ouvi-la com manifesta estranheZa, pediu-lhe amparar uma jovem que se achava em perigo, mas, em breve, regressava a cooperadora sensitiva, exclamando que a criatura mencionada podia ser vista numa festa desregrada, em repulsiva condio moral. E assim a candidata ao trabalho celeste atravessou a semana, inutilmente, cultivando a ineficincia, sob variados pretextos. Todavia, procurando de novo o anjo para solicitar-lhe servio, dele ouviu a exortao de que se fizera merecedora: Minha irm, continue, por enquanto desenvolvendo o seu esforo nas vulgaridades da Terra. Oh! e por qu? indagou, perpleXa. No mereo abeirar-me da vida mais alta? Seus olhos esto cheios de malcia elucidou o Ministro, tolerante , e, para servir ao Senhor, o servo do bem retifica o escndalo, com amor e silncio, sem se escandalizar. Calou-se o Mestre por minutos longos; depois, concluiu sem afetao: Quem se demora na contemplao do mal, no est em condies de fazer o bem.

62 Os circunstantes entreolharamse, espantadios, e a orao final do culto domstico foi pronunciada, enquanto, l fora, a Lua muito alva, desfazendo a treva noturna, simbolizava radioso convite do Cu ao sublime combate pela vitria da luz.

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A necessidade de entendimento
Um dos companheiros trazia ao culto evanglico enorme expresso de abatimento. Ante as indagaes fraternas do Senhor, esclareceu que fora rudemente tratado na via pblica. Vrios devedores, por ele convidados a pagamento, responderam com ingratido e grosseria. No se internou o Cristo atravs da consolao individual, mas, exortando evidentemente todos os companheiros, narrou, benevolente: Um grande explicador dos textos de Job possua singulares disposies para os servios da compreenso e da bondade, e, talvez por isso, organizou uma escola em que pontificava com indiscutvel sabedoria. Amparando, certa ocasio, um aprendiz irrequieto que frequentes vezes se lamuriava de maus tratos que recebia na praa pblica, saiu pacientemente em companhia do discpulo, pelas ruas de Jerusalm, implorando esmolas para determinados servios do Templo. A maioria dos transeuntes dava ou negava, com indiferena, mas, numa esquina movimentada, um homem vigoroso respondeu-lhes rogativa com aspereza e zombaria. O mestre tomou o aprendiz pela mo e ambos o seguiram, cuidadosos. No andaram muito tempo e viram-no cair ao solo, ralado de dor violenta, provocando o socorro geral. Verificaram, em breve, que o irmo irritado sofria de clicas mortais. Demandaram adiante, quando foram defrontados por um cavalheiro que nem se dignou responder-lhes splica, endereando-lhes to-s-mente um olhar rancoroso e duro. Orientador e tutelado acompanharam-lhe os passos, e, quando a estranha personagem alcanou o domiclio que lhe era prprio, repararam que compacto grupo de pessoas chorosas o aguardava, grupo esse ao qual se uniu em copioso pranto, informando-se os dois de que o infeliz retinha no lar uma filha morta. Prosseguiram esmolando na via pblica e, a estreito passo, receberam fortes palavres de um rapaz a quem se haviam dirigido. Retrairam-se ambos, em expectativa, verificando, depois de meia hora de observao, que o msero no passava de um louco. Em seguida, ouviram atrevidas frases de um velho que lhes prometia priso e pedradas; mas, decorridas algumas horas, souberam que o infortunado era simplesmente um negociante falido, que se convertera de senhor em escravo, em razo de dbitos enormes. Como o dia declinasse, o respeitvel instrutor convocou o discpulo ao regresso e ponderou: Guardaste a lio? Aceita a necessidade do entendimento por sagrado imperativo da vida. Nunca mais te queixes daqueles que exibem expresses de revolta ou desespero nas ruas. O primeiro que nos surgiu frente era enfermo vulgar; o segundo guardava a morte em casa; o terceiro padecia loucura e o quarto experimentava a falncia. Na maioria dos casos, quem nos recebe de mau-humor permanece em estrada muito mais escura e mais espinhosa que a nossa. E, completando o ensinamento, terminou o Senhor, diante dos companheiros espantados:

64 Quando encontrarmos os portadores da aflio, tenhamos piedade e auxiliemo-los na reconquista da paz ntima. O touro retm os chifres, por no haver atingido, ainda, o dom das asas. Reclamamos, comumente, contra a ovelha que nos perturba o repouso, balindo, atormentada; todavia, raramente nos lembramos de que o pobre animal vai seguindo, sob lao pesado, a caminho do matadouro.

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O problema difcil
Entre os comentrios da noite, um dos companheiros mostrou-se interessado em conhecer a questo mais difcil de resolver, nos servios referentes procura da Luz Divina. Em que setor da luta espiritual se colocaria o mais complicado problema? Depois de assinalar variadas consideraes, ao redor do assunto, o Mestre fixou no semblante uma atitude profundamente compreensiva e contou: - Um grande sbio possua trs filhos jovens, inteligentes e consagrados sabedoria. Em certa manh, eles altercavam a propsito do obstculo mais difcil de vencer no grande caminho da vida. No auge da discusso, prevendo talvez consequncias desagradveis, o genitor benevolente chamou-os a si e confiou-lhes curiosa tarefa. Iriam os trs ao palcio do prncipe governante, conduzindo algumas ddivas que muito lhes honraria o esprito de cordialidade e gentileza. O primeiro seria o portador de rico vaso de argila preciosa. O segundo levaria uma cora rara. O terceiro transportaria um bolo primoroso da famlia. O trio fraterno recebeu a misso com entusistica promessa de servio para a pequena viagem de trs milhas; no entanto, a meio do caminho, principiaram a discutir. O depositrio do vaso no concordou com a maneira pela qual o irmo puxava a cora delicada, e o responsvel pelo animal dava instrues ao carregador do bolo, a fim de que no tropeasse, perdendo o manjar; este ltimo aconselhava o portador do vaso valioso, para que no casse. O pequeno squito seguia, estrada afora, dificilmente, porqanto cada viajor permanecia atento a obrigaes que diziam respeito aos outros, atravs de observaes acaloradas e Incessantes. Em dado momento, o irmo que conduzia o animalzinho olvida a prpria tarefa, a fim de consertar a posio da pea de argila nos braos do companheiro, e o vaso, premido pelas inquietaes de ambos, escorrega, de sbito, para espatifar-se no cascalho poeirento. Com o choque, o distrado orientador da cora perde o governo do animal, que foge espantado, abrigando-se em floresta prxima. O carregador do bolo avana para sustar-lhe a fuga, internando-se pelo mato a dentro, e o contedo de prateada bandeja se perde totalmente no cho. Desapontados e irritadios, os trs rapazes tornam presena paterna, apresentando cada qual a sua queixa e a sua derrota. O sbio, porm, sorriu e explicou-lhes: Aproveitem o ensinamento da estrada. Se cada um de vocs estivesse vigilante na prpria tarefa, no colheriam as sombras do fracasso, O mais intrincado problema do mundo, meus filhos, o de cada homem cuidar dos prprios negcios, sem intrometer-se nas atividades alheias. Enquanto cogitamos de responsabilidades que competem aos outros, as nossas vivero esquecidas. Jesus calou-se, pensativo, e uma prece de amor e reconhecimento completou a lio.

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37 O filho ocioso
Reportava-se a pequena assemblia a variados problemas da f em Deus, quando Jesus, tomando a palavra, narrou, complacente: Um grande Soberano possuia vastos domnios. Terras, rios, fazendas, pomares e rebanhos eram incontveis em seu reino prodigioso. Vassalos inmeros serviam-lhe a casa, em todas as direes. Alguns deles nunca se perdiam dos olhos do Senhor, de maneira absoluta. De tempos a tempos, visitavam-lhe a residncia, ofereciam-lhe prstimos ou traziam-lhe flores de ternura, recebendo novos roteiros de trabalho edificante. Outros, porm, viviam a bel-prazer nas florestas imensas. Estimavam a liberdade plena com declarada indisciplina. Eram verdadeiros perturbadores do vasto imprio, porqanto, ao invs de ajudarem a Natureza, desprezavam-na sem comiserao. Matavam animais pelo simples gosto da caa, envenenavam as guas para assassinarem os peixes em massa, perseguiam as aves ou queimavam as plantaes dos servos fiis, no obstante saberem, no ntimo, que deviam obedincia ao Poderoso Senhor. Um desses servidores levianos e ociosos no regateava sua crena na existncia e na bondade do Rei. Depois de longas aventuras na mata, exterminando aves indefesas, quando o estmago jazia farto, costumava comentar a f que depositava no rico Proprietrio de extenso e valioso domnio. Um Soberano to previdente quanto aquele que soubera dispor das guas e das terras, das rvores e dos rebanhos, devia ser muito sbio e justiceiro explanava consciente. Sutilmente, todavia, escapava-lhe a todos os decretos. Pretendia viver a seu modo, sem qualquer imposio, mesmo daquele que lhe confiara o vale em que consumia a existncia regalada e feliz. Decorridos muitos anos, quando as suas mos j no conseguiam erguer a menor das armas para perturbar a Natureza, quando os olhos embaciados no mais enxergavam a paisagem com a mesma clareza da juventude, inclinando-se-lhe o corpo, cansado e triste, para o solo, resolveu procurar o Senhor, a fim de pedir-lhe proteo e arrimo. Atravessou lindos campos, nos quais os servos leais, operosos e felizes, cultivavam o cho da propriedade imensa e chegou ao iluminado domicilio do Soberano. Experimentando aflitivo assombro, reparou que os guardas do limiar no lhe permitiam o suspirado ingresso, porque seu nome no constava no livro de servidores ativos. Implorou, rogou, gemeu; no entanto, uma das sentinelas lhe observou: O tempo disponvel do Rei consagrado aos cooperadores. Como assim? bradou o trabalhador imprevidente. Eu sempre acreditei na soberania e na bondade do nosso glorioso ordenador... O guarda, contudo, redargiu, sem pestanejar: Que te adiantava semelhante convico, se fugiste aos decretos de nosso Soberano, gastando precioso tempo em perturbar-lhe as obras? O teu passado est vivo em tua prpria condio... Em que te servia a confiana no Senhor, se nunca vieste a Ele, trazendo um minuto de colaborao a benefcio de todos? Observa-se, logo, que a tua crena era simples meio de acomodar a, conscincia com os prprios desvarios do corao.

67 E o servo, j comprometido pelos atos menoS dignos, e de sade arruinada, foi constrangido a comear toda a sua tarefa, de novo, de maneira a regenerar-se. O Mestre calou-se, durante alguns momentos, e concluiu: Aqui temos a imagem de todo ocioso filho de Deus, O homem vlido e inteligente que admite a existncia do Eterno Pai, que lhe conhece o poder, a justia e a bondade, atravs da prpria expresso fsica da Natureza, e que no o visita em simples orao, de quando em quando, nem lhe honra as leis com o mnimo gesto de amparo aos semelhantes, sem o mais leve trao de interesse nos propsitos do Grande Soberano, poder retirar alguma vantagem de suas convices inteis e mortas? Com essa indagao que calou nos ouvidos dos presentes, o culto evanglico da noite foi expressivamente encerrado.

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38 O argumento justo
noite, em casa de Simo, transparecia um vu de tristeza na maioria dos semblantes. Tadeu e Andr, atacados horas antes, nas margens do lago, por alguns malfeitores, viram-se constrangidos reao apressada. No surgira consequncia grave, mas sentiam-se ambos atormentados e irritadios. Quando Jesus comeou a falar acerca da glria reservada aos bons, os dois discpulos deixaram transparecer, atravs do pranto discreto, a amargura que lhes dominava a alma e, no podendo conter-se, Tadeu clamou, aflito: Senhor, aspiro sinceramente a servir Boa Nova; contudo, sou portador de um corao indisciplinado e ingrato. Ouo, contrito, as explanaes do Evangelho; l fora, porm, no trato com o mundo, no passo de um esprito renitente no mal. Lamento... lamento... mas como trabalhar em favor da Humanidade nestas condies? Embargando-se-lhe a voz, adiantou-se Andr, alegando, choroso: Mestre, que ser de mim? Ao seu lado, sou a ovelha obediente; entretanto, ao distanciar-me... basta uma palavra insignificante de incompreenso para desarmar-me. Reconheo-me incapaz de tolerar o insulto ou a pedrada. Ser justo prosseguir, ensinando aos outros a prtica do bem, imperfeito e mau qual me vejo?... Calando-se Andr, interferiu Pedro, considerando: Por minha vez, observo que no passo de msero esprito endividado e inferior. Sou o pior de todos. Cada noite, ao me retirar para as oraes habituais, espanto-me diante da coragem louca dentro da qual venho abraando os atuais compromissos. Minha fragilidade grande, meus dbitos enormes. Como servir aos princpios sublimes do Novo Reino, se me encontro assim insuficiente e incompleto? A palavra de Pedro, juntou-se a de Tiago, filho de Alfeu, que asseverou, abatido: Na intimidade de minha prpria conscincia, reparo quo longe me encontro da Boa Nova, verdadeiramente aplicada. Muita vez, depois de reconfortar-me ante as dissertaes do Mestre, recolho-me ao quarto solitrio, para sondar o abismo de minhas faltas. H momentos em que pavorosas desiluses me tomam de improviso. Serei na realidade um discpulo sincero? No estarei enganando o prximo? Tortura-me a incerteza... Quem sabe se no passo de reles mistificador? Outras vozes se fizeram ouvir no cenculo, desalentadas e cheias de amargura. Jesus, porm, aps assinalar as opinies ali enunciadas, entre o desnimo e o desapontamento, sorriu, tocado de bom-humor, e esclareceu: Em verdade, o paraso que sonhamos ainda vem muito longe e no vejo aqui nenhum companheiro alado. A meu parecer, os anjos, na indumentria celeste, ainda no encontram domiclio no cho spero e escuro em que pisamos. Somos aprendizes do bem, a caminho do Pai, e no devemos menoscabar a bendita oportunidade de crescer para Ele, no mesmo impulso da videira que se eleva para o cu, depois de nascer no obscuro seio da terra, alastrando-se compassiva, para transformar-se em vinho reconfortante, destinado alegria de todos. Mas, se vocs se declaram fracos, devedores, endurecidos e maus e no so os primeiros a trabalhar para se fazerem fortes, redimidos, dedicados e bons em favor da obra geral de salvao, no me parece que os anjos devam descer da glria dos Cimos

69 para substituir-nos no campo de lies da Terra. O remdio, antes de tudo, se dirige ao doente, o ensino ao ignorante... De outro modo, penso, a Boa Nova de Salvao se perderia por inadequada e intil... As lgrimas dos discpulos transformaram-se em intenso rubor, a irradiar-se da fisionomia de todos, e uma orao sentida do Amigo Divino imprimiu ponto final ao assunto.

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39 O poder das trevas


Centralizando-se a palestra no estudo das tentaes, contou Jesus, sorridente: Um valoroso servidor do Pai movimentava-se, galhardamente, em populosa cidade de pecadores, com tamanho devotamento f e caridade, que os Espritos do Mal se impacientaram em contemplando tanta abnegao e desprendimento. Depois de lhe armarem os mais perigosos laos, sem resultado, enviaram um representante ao Gnio das Trevas, a fim de ouvi-lo a respeito. Um companheiro de conscincia enegrecida recebeu a incumbncia e partiu. O Grande Adversrio escutou o caso, atenciosamente, e recomendou ao Diabo Menor que apresentasse sugestes. O subordinado falou, com nfase: No poderamos despoj-lo de todos os bens? Isto, no disse o perverso orientador ; para um servo dessa tmpera a perda dos recursos materiais libertao. Encontraria, assim, mil meios diferentes para aumentar suas contribuies Humanidade. Ento, castigar-lhe-emos a famlia, dispersando-a e constrangendo-lhe os filhos a ench-lo de oprbrio e ingratido... aventou o pequeno perturbador, reticencioso. O perseguidor maior, no entanto, emitiu gargalhada franca e objetou: No vs que, desse modo, se integraria facilmente com a famlia total que a multido? O embaixador, desapontado, acentuou: Ser talvez conveniente lhe flagelemos o corpo; criv-lo-emos de feridas e aflies. Nada disto acrescentou o gnio satnico , ele acharia meios de afervorar-se na confiana e aproveitaria o ensejo para provocar a renovao intima de muita gente, pelo exerccio da pacincia e da serenidade na dor. Movimentaremos a calnia, a suspeita e o dio gratuito dos outros contra ele! clamou o emissrio. Para qu? tornou o Esprito das Sombras. Transformar-se-ia num mrtir, redentor de muitos. Valer-se-ia de toda perseguio para melhor engrandecer-se, diante do Cu. Exasperado, agora, o demnio menor aduziu: Ser, enfim, mais aconselhvel que o assassinemos sem piedade... Que dizes? redargiu a Inteligncia perversa A morte ser-lhe-ia a mais doce bno por reconduzi-lo s claridades do Paraso. E vendo que o aprendiz vencido se calava, humilde, o Adversrio Maior fz expressivo movimento de olhos e aconselhou, loquaz: No sejas tolo. Volta e dize a esse homem que ele um zero na Criao, que no passa de mesquinho verme desconhecido... Impe-lhe o conhecimento da prpria pequenez, a fim de que jamais se engrandea, e vers... O enviado regressou satisfeito e ps em prtica o mtodo recebido. Rodeou o valente servidor com pensamentos de desvalia, acerca de sua pretendida insignificncia e desfechou-lhe perguntas mentais como estas: como te atreves a admitir algum valor em tuas obras destinadas ao p? no te sentes simples joguete de paixes inferiores da carne? no te envergonhas da animalidade

71 que trazes no ser? que pode um gro de areia perdido no deserto? no te reconheces na posio de obscuro fragmento de lama? O valoroso colaborador interrompeu as atividades que lhe diziam respeito e, depois de escutar longamente as perigosas insinUaes, olvidou que a oliveira frondosa comea no grelo frgil e deitou-se, desalentado, no leito do desnimo e da humilhao, para despertar somente na hora em que a morte lhe descortinava o infinito da vida. Silenciou Jesus, contemplando a noite calma... Simo Pedro pronunciou uma prece sentida e os apstolos, em companhia dos demais, se despediram, nessa noite, cismarentos e espantadios.

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40 O venenoso antagonista
Diante da noite, refrescada de brisas cariciantes, Filipe, de mos calejadas, falou das angstias que lhe povoavam a alma, com tanta emotividade e amargura que aflitivas notas de dor empolgaram a assembleia. E interpelado pelo respeitoso carinho de Pedro, que voltou a tanger o problema das tentaes, o Mestre contou, pausadamente: O Senhor, Nosso Pai, precisou de pequeno grupo de servidores numa cidade revoltada e dissoluta e, para isso, localizou no centro dela uma famlia de cinco pessoas, pai, me e trs filhos que o amavam e lhe honravam as leis sbias e justas. A situados, os felizes colaboradores comearam por servi-lo, brilhantemente. Fundaram ativo ncleo de caridade e f transformadora que valia por avanada sementeira de vida celeste; e tanto se salientaram na devoo e na prtica da bondade que o Esprito das Trevas passou a mover-lhes guerra tenaz. A princpio, flagelou-os com os morcegos da maledicncia; todavia, os servos sinceros se uniram na tolerncia e venceram. Espalhou ao redor deles, logo aps, as sombras da pobreza; contudo, os trabalhadores dedicados se congregaram no servio incessante e superaram as dificuldades. Em seguida, atormentou-os com as serpentes da calnia; entretanto, os heris desconhecidos fizeram construtivo silncio e derrotaram o escuro perseguidor. Depois de semelhantes ataques, o Gnio Satnico modificou as normas de ao e enviou-lhes os demnios da vaidade, que revestiram os servos fiis do Senhor de vastas consideraes sociais, como se houvessem galgado os pinculos do poder de um momento para outro; entretanto, os cooperadores previdentes se fizeram mais humildes e atribuam toda a glria que os visitava ao Pai que est nos Cus. Foi ento que os seres escarninhos e perversos encheram-lhes a casa de preciosidades e dinheiro, de modo a entorpecer-lhes a capacidade de trabalhar; mas o conjunto amoroso, robustecido na confiana e na prece, recebia moedas e ddivas, passando-as para diante, a servio dos desalentados e dos aflitos. Exasperado, o Esprito das Trevas mandou-lhes, ento, o Demnio da Tristeza que, muito de leve, alcanou a mente do chefe da herica famlia e disse-lhe, solene: s um homem, no um anjo... No te envergonhas, pois, de falar to insistentemente no Senhor, quando conheces, de perto, as prprias imperfeies? Busca, antes de tudo, sentir a extenso de tuas fraquezas na carne!... Chora teus erros, faze penitncia perante o Eterno! Clama tuas culpas, tuas culpas!... Registrando a advertncia, o infeliz alarmou-se, esqueceu-se de que o homem s pode ser til grandeza do Pai, atravs do prprio trabalho na execuo dos celestes desgnios e, entristecendo-se profundamente, acreditou-se culpado e criminoso para sempre, de maneira irremedivel. Desde o instante em que admitiu a incapacidade de reerguimento, recusou a alimentao do corpo, deitou-se e, decorridos alguns dias, morreu de pesar. Vendo-o desaparecer, sob compacta onda de lamentaes e lgrimas, a esposa seguiu-lhe os passos, oprimida de inominvel angstia, e os filhos, dentro de algumas semanas, trilharam a mesma rota.

73 E assim o venenoso antagonista venceu os denodados colaboradores da crena e do amor, um a um, sem necessidade de outra arma que no fsse pequena sugesto de tristeza. Interrompeu-se a palavra do Mestre, por longos instantes, mas nenhum dos presentes ousou Intervir no assunto. Sentindo, assim, que os companheiros preferiam guardar silncio, o Divino Amigo concluiu expressivamente: Enquanto um homem possui recursos para trabalhar e servir com os ps, com as mos, com o sentimento e com a intellgncia, a tristeza destrutiva em torno dele no mais que a visita ameaadora do Gnio das Trevas em sua guerra desventurada e persistente contra a luz.

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41 O incentivo santo
Aberta a sesso de fraternidade em casa de Pedro, Tadeu clamou, irritado, contra as prprias fraquezas, asseverando perante o Mestre: Como ensinar a verdade se ainda me sinto inclinado mentira? com que ttulos transmitir o bem, quando ainda me reconheo arraigado ao mal? como exaltar a espiritualidade divina, se a animalidade grita mais alto em minha prpria natureza? O companheiro no formulava semelhantes perguntas por esprito de desespero ou desnimo, mas sim pela enorme paixo do bem que lhe tomava o Intimo, a observar pela inflexo de amargura com que sublinhava as palavras. Entendendo-lhe a mgoa, Jesus falou, condescendente: Um santo aprendiz da Lei, desses que se consagram fielmente Verdade, chamado pelo Senhor aos trabalhos da profecia entre os homens, mantinha-se na profisso de mercador de remdios, transportando ervas e xaropes curativos, da cidade para os campos, utilizando-se para isso de um jumento caprichoso e inconstante, quando, refletindo sobre os defeitos de que se via portador, passou a entristecer-se profundamente. Concluiu que no lhe cabia colaborar nas revelaes do Cu, pelo estado de impureza ntima, e fz-se mudo. Atendia s obrigaes de protetor dos doentes, mas recusava-se a instruir as criaturas, na Divina Palavra, no obstante as requisies do povo que j lhe conhecia os dotes de inteligncia e inspirao. Sentindo, porm, que a Celeste Vontade o constrangia ao desempenho da tarefa e reparando que os seus conflitos mentais se tornavam cada vez mais esmagadores, certa noite, depois de abundantes lgrimas, suplicou esclarecimento ao Todo-Poderoso. Sonhou, ento, que um anjo vinha encontr-lo em suas lides de mercador. Viuse cavalgando o voluntarioso jumento, vergado ao peso de preciosa carga, em verdejante caminho, quando o emissrio divino o interpelou, com bondade, em seguida s saudaes habituais: Meu amigo, sabes quantos coices desferiu hoje este animal? Muitssimos respondeu sem vacilao. Quantas vezes ter mordido os companheiros de estrebaria? prosseguiu o enviado, sorridente quantas vezes ter insultado o asseio de tua casa e orneado despropositada-mente? E porque o discpulo aturdido no conseguisse responder, de pronto, o anjo considerou: Entretanto, ele um auxiliar precioso e deve ser conservado. Transporta medicamentos que salvam muitos enfermos, distribuindo esperana, sade e alegria. E fitando os olhos lcidos no pregador desalentado, rematou: Se este jumento, a pretexto de ser rude e imperfeito, se negasse a cooperar contigo, que seria dos enfermos a esperarem confiantes em ti? Volta misso luminosa que abandonaste, e, se te no possvel, por agora, servir a Nosso Pai Supremo na condio de um homem purificado, atende aos teus deveres, espalhando reconforto e bom nimo, na posio do animal valioso e til. Nas bnos do servio, sers mais fcil-mente encontrado pelos mensageiros de Deus,

75 os quais, reconhecendo-te a boa-vontade nas realizaes do amor, se compadecero de ti, amparando-te a natureza e aprimorando-a, tanto quanto domesticas e valorizas o teu rstico, mas prestimoso auxiliar! Nesse instante, o pregador viu-se novamente no corpo, acordado, e agora feliz em razo da resposta do Alto, que lhe reajustaria a errada conduta. Surgindo o silncio, o discpulo agradeceu ao Mestre com um olhar. E Jesus, transcorridos alguns minutos de manifesta consolao no semblante de todos, concluiu: O trabalho no bem o incentivo santo da perfeio. Atravs dele, a alma de um criminoso pode emergir para o Cu, maneira do lrio que desabrocha para a Luz, de razes ainda presas no charco. Em seguida, o Mestre ps-se a contemplar as estrelas que faiscavam, dentro da noite, enquanto Tadeu, comovido, se aproximava, de manso, para beijar-lhe as mos com doura reverente.

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A mensagem da compaixo
Dentro da noite clara, a assembleia familiar em casa de Pedro centralizara-se no exame das dificuldades no trato com as pessoas. Como estender os valores da Boa Nova? como instalar o mesmo dom e a mesma bno em mentalidades diversas entre si? Findo o longo debate fraternal, em que Jesus se mantivera em pesado silncio, Joo perguntou-lhe, preocupado: Senhor, que fazer diante da calnia que nos dilacera o corao? Tem piedade do caluniador e trabalha no bem de todos respondeu o Celeste Mentor, sorrindo , porque o amor desfaz as trevas do mal e o servio destri a idia desrespeitosa. Mestre ajuntou Tiago, filho de Zebedeu , e como agir perante aquele que nos ataca, brutalmente? Um homem que se conduz pela violncia acentuou o Cristo, bondoso , deve estar louco ou envenenado. Auxiliemo-lo a refazer-se. Senhor aduziu Judas, mostrando os olhos esfogueados , e quando o homem que nos ofende se reveste de autoridade respeitvel, qual seja a dum prncipe ou dum sacerdote, com todas as aparncias do ordenador consciente e normal? A serpente pode ocultar-se num ramo de flores e h vermes que se habituam nos frutos de bela apresentao. O homem de elevada categoria que se revele violento e cruel enfermo, ainda assim. Compadece-te dele, porque dorme num pesadelo de escuras iluses, do qual ser Constrangido a despertar, um dia. Ampara-o como puderes e marcha em teu caminho, agindo na felicidade comum. Mestre, e quando a nossa casa atormentada por um crime? como procederei diante daquele que me atraioa a confiana, que me desonra o nome ou me ensangenta o lar? Apieda-te do delinqente de qualquer classe elucidou Jesus e no desejes violar a Lei que o prximo desrespeitou, porque o perseguidor e o criminoso de todas as situaes carrega consigo abrasadora fogueira. Uma falta no resgata outra falta e o sangue no lava sangue. Perdoa e ajuda. O tempo est encarregado de retribuir a cada criatura, de acordo com o seu esforo. Mestre atalhou Bartolomeu , que fazer do juiz que nos condena com parcialidade? Tem compaixo dele e continua cooperando no bem de todos os que te cercam. H sempre um juiz mais alto, analisando aqueles que censuram ou amaldioam e, alm de um horizonte, outros horizontes se desdobram, mais dilatados e luminosos. Senhor indagou Tadeu , como proceder diante da mulher que amamos, quando se entrega s quedas morais? Jesus fitou-o, com brandura, e inquiriu, por sua vez: Os sofrimentos ntimos que a dilaceram, dia e noite, no constituiro, por si s, aflitiva punio? Fz-se balsmico silncio no crculo domstico e, logo ao perceber que os aprendizes haviam cessado as interrogaes, o Senhor concluiu: Se pretendemos banir os males do mundo, cultivemos o amor que se

77 compadece no servio que constri para a felicidade de todos. Ningum se engane. As horas so inflexveis instrumentos da Lei que distribui a cada um, segundo as suas obras. Ningum procure sanar um crime, praticando outros crimes, porque o tempo tudo transforma na Terra, operando com as labaredas do sofrimento ou com o gelo da morte.

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A glria do esforo
Relacionava Tiago, filho de Alfeu, as dificuldades naturais na preparao do discpulo, quando vrias opinies se fizeram ouvir quanto aos percalos do aprimoramento. quase impossvel praticar as lies da Boa Nova, no mundo avesso bondade, renncia e ao perdo concluam os aprendizes de maneira geral. A maioria das criaturas comprazem-se na avareza ou no endurecimento. Registrava o Mestre a conceituao expendida pelos companheiros, em significativa quietude, quando Pedro O convocou diretamente ao assunto. Jesus refletiu alguns instantes e ponderou: Entre ensino e aproveitamento, tudo depende do aprendiz. E a seguir, falou com brandura: Existiu no tempo de David um grande artista que se especializara na harpa com tamanha perfeio que vrias pessoas importantes vinham de muito longe, a fim de ouvi-lo. Grandes senhores com as suas comitivas descansavam, de quando em quando, junto moradia dele, cercada de arvoredo, para escutar-lhe as sublimes improvisaes. O admirvel mestre fz renome e fortuna, parecendo a todos que ningum o igualaria na Terra na expresso musical a que se consagrara. Em seus saraus e exibies, possuia em seu servio pessoal um escravo aparentemente inbil e atoleimado, que servia gua, doce e frutas aos convivas e que jamais conversava, fixando toda a ateno no instrumento divino, como se vivesse fascinado pelas mos que o tangiam. Muitos anos correram quando, certa noite, o artista volta, de inesperado, ao domiclio, findo o banquete de um amigo nas vizinhanas e, com indizvel espanto, assinala celeste melodia no ar. Algum tocava magistralmente em sua casa solitria, qual se fora um anjo exilado no mundo. Quem seria o estrangeiro que lhe tomara o lugar? Em lgrimas de emoo por pressentir a existncia de algum com ideal artstico muito superior ao dele, avana devagar para no ser percebido e, sob intraduzvel assombro, verificou que o harpista maravilhoso era o seu velho escravo tolo que, usando os minutos que lhe pertenciam por direito e sem incomodar a ningum, exercitava as lies do senhor, s quais emprestava, desde muito tempo, todo o seu vigilante amor em comovido silncio. Foi ento que o artista magnnimo e famoso libertou-o e conferiu-lhe a posio que por justia merecia. Diante da estranheza dos discpulos que se calavam, confundidos, o Mestre rematou: A aquisio de qualidades nobres a glria infalvel do esforo. Todo homem e toda mulher que usarem as horas de que dispem na harpa da vida, correspondendo sabedoria e beleza com que Nosso Pai se manifesta, em todos os quadros do mundo, depressa lhe absorvero a grandeza e as sublimidades, convertendo-se em representantes do Cu para seus irmos em humanidade.

79 Quando a criatura, porm, smente trabalha na cota de tempo que lhe paga pelas mordomias da Terra, sem qualquer aproveitamento das largas concesses de horas que a Divina Bondade lhe concede no corpo, nada mais receber, alm da remunerao transitria do mundo.

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44 A lio do essencial
Discorriam os discpulos, entre si, quanto s coisas essenciais ao bem-estar, quando o Senhor, assumindo a direo dos pensamentos em dissonncia, acrescentou: indispensvel que a criatura entenda a prpria felicidade para que se no transforme, ao perd-la, em triste fantasma da lamentao. Longe das verdades mais simples da Natureza, mergulha-se o homem na onda pesada de fantasiosos artifcios, exterminando o tempo e a vida, atravs de inquietaes desnecessrias. E, como quem recordava incidente adequado ao assunto, interrompeu-se por alguns instantes e retomou a palavra, comentando: Ilustre dama romana, em companhia dum filhinho de cinco anos, dirigia-se da cidade dos Csares para Esmirna, em luxuosa galera de sua ptria. Ao penetrar na embarcao, fizera-se acompanhar de dois escravos, carregados de volumosa bagagem de jias diferentes: colares e camafeus, braceletes e redes de ouro, adornados com pedrarias, revelavam-lhe a predileo pelos enfeites raros. Todo o pessoal de servio inclinou-se, com respeito, ao v-la passar, to elevada era a expresso do tesouro que trazia para bordo. To logo se fz o barco ao mar alto, a distinta senhora converteu-se no centro das atenes gerais. Nas festas de cordialidade era o objetivo de todos os interesses pelos adornos brilhantes com que se apresentava. A excurso prosseguia tranquila, quando, em certa manh ensolarada, apareceu o imprevisto. O choque em traioeiro recife abre extensa brecha na galera e as guas a invadem. Longas horas de luta surgem com a expectativa de refazimento; entretanto, um abalo mais forte leva o navio a posio irremedivel e alguns botes descidos so colocados disposio dos viajantes para os trabalhos de salvamento possvel. A ilustre patrcia chamada pressa. O comandante calcula a chegada a porto prximo em dois dias de viagem arriscada, na hiptese de ventos favorveis. A jovem matrona abraa o filhinho, esperanosa e aflita. Dentro em pouco ela atinge o pequeno barco de socorro, sustentando a criana e pequeno pacote em que os companheiros julgaram trouxesse as jias mais valiosas. Todavia, apresentando o contedo aos poucos irmos de infortnio que seguiriam junto dela, exclamou: Meu filho o que possuo de mais precioso e aqui tenho o que considero de mais til. O insignificante volume continha dois pes e dez figos maduros, com os quais se alimentou a reduzida comunidade de nufragos, durante as horas aflitivas que os separavam da terra firme. O Mestre repousou, por alguns segundos, e acrescentou: A felicidade real no se fundamenta em riquezas transitrias, porque um dia sempre chega em que o homem constrangido a separar-se dos bens exteriores mais queridos ao corao. Os loucos se apegam a terras e moinhos, moedas e honras, vinhos e prazeres, como se nunca devessem acertar contas com a morte. O esprito prudente, porm, no desconhece que todos os patrimnios do mundo devem ser usados para nosso enriquecimento na virtude e que as bnos mais simples da Natureza so as bases de nossa tranquilidade essencial. Procuremos,

81 pois, o Reino de Deus e sua justia, tomando Terra o estritamente necessrio manuteno da vida fsica e todas as alegrias ser-nos-o acrescentadas.

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45 O imperativo da ao
Explanavam os aprendizes, acaloradamente, sobre as necessidades de preparao para o Reino Divino. Filipe, circunspecto, salientava o impositivo da meditao. Tiago, o mais velho, opinava pelo retiro espiritual; os discpulos do movimento renovador, a seu ver, deviam isolar-se em zona inacessvel ao pecado. Joo optava pela adorao constante, chegando ao extremo de sugerir o abandono das atividades profissionais, por parte de cada um, a fim de poderem entoar hosanas contnuos ao Pai Amantssimo. Bartolomeu destacava a necessidade do jejum incessante, com absteno de todo contacto com as pessoas impuras. Chamado manifestao direta pela palavra indagadora de Simo, Jesus perguntou, nominalmente: Pedro, qual a gua que desprende miasmas pestilenciais? Sem dvida respondeu o apstolo, intrigado , a gua estagnada, sem proveito. Sorridente, dirigiu-se ao filho de Alfeu, indagando: Tiago, qual o peixe que flutua inerte na onda? o peixe morto, Senhor redarguiu o discpulo, desapontado. Bartolomeu, qual a terra que se enche de matagais daninhos plantao til? O interpelado pensou, pensou e esclareceu: Indiscutivelmente, a terra boa desprezada, porque o solo empedrado e spero quase sempre estril. O Mestre, evidenciando sincera satisfao, concentrou a ateno em Tadeu e inquiriu: Tadeu, qual a tnica que se converte em ninho da traa destruidora? a tnica no usada. Endereando expressivo gesto a Judas, interrogou: Que acontece ao talento sepultado? Perde-se por intil, Senhor. Logo aps, assinalou com o olhar um dos filhos de Zebedeu e falou, mais incisivo: Tiago, onde se acoitam as serpentes e os lobos? Nos lugares em runa ou votados ao abandono. Andr disse o Cristo, fixando o irmo de Pedro , qual , em verdade, a funo do fermento? Mestre, a misso do fermento dar vida ao po. Em seguida, pousando nos companheiros o olhar penetrante e doce, acrescentou, bem-humorado: O Templo est repleto de adoradores e a misria rodeia Jerusalm. Se a luz no serve para expulsar as trevas, se o po deve fugir ao faminto e se o remdio precisa distanciar-se do enfermo, onde encontraremos proveito no trabalho a que nos propomos? O Reino Divino guarda o imperativo da ao por ordem fundamental. Sigamos para diante e propaguemos a verdade salvadora, atravs dos pensamentos, das palavras, das obras e de nossas prprias vidas. O Todo-Sbio criou a semente para produzir com o infinito. Desce do alto a claridade do Sol cada

83 dia para extinguir as sombras da Terra. No outro o ministrio da Boa Nova. Amar, servindo, venerar o Pai, acima de todas as coisas; e servir, amando, amparar o prximo como a ns mesmos. Pautar-se por estas normas, em nosso movimento de redeno, praticar toda a Lei.

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46 A rvore preciosa
Salientando o Senhor que a construo do Reino Divino seria obra de unio fraternal entre todos os homens de boa-vontade, o velho Zebedeu, que amava profundamente os aplogos do Cristo, pediu-lhe alguma narrativa simblica, atravs da qual a compreenso se fizesse mais clara entre todos. Jesus, benvolo como sempre, sorriu e contou: Viviam os homens em permanentes conflitos, acompanhados de misria, perturbao e sofrimento, quando o Pai compadecido lhes enviou um mensageiro, portador de sublimes sementes da rvore da Felicidade e da Paz. Desceu o anjo com o rgio presente e, congregando os homens para a entrega festiva, explicoulhes que o vegetal glorioso produziria flores de luz e frutos de ouro, no futuro, apagando todas as dissenses, mas reclamava cuidados especiais para fortalecerse. Em germinando, era imprescindvel a colaborao de todos, nos cuidados excepcionais do amor e da vigilncia. As sementes requeriam terra conveniente, aperfeioado sistema de irrigao, determinada classe de adubo, proteo incessante contra insetos daninhos e providncias diversas, nos tempos laboriosos do incio; a planta, contudo, era to preciosa em si mesma que bastaria um exemplar vitorioso para que a paz e a felicidade se derramassem, benditas, sobre a comunidade em geral. Seus ramos abrigariam a todos, seu perfume envolveria a Terra em branda harmonia e seus frutos, usados pelas criaturas, garantiriam o bem-estar do mundo inteiro. Finda a promessa e depois de confiadas ao povo as sementes milagrosas, cada circunstante se retirou para o domiclio prprio, sonhando possuir, egoisticamente, a rvore das flores de luz e dos frutos de ouro. Cada qual pretendia a preciosidade para si, em carter de exclusividade. Para isso, cerraram-se, apaixonadamente, nas terras que dominavam, experimentando a sementeira e suspirando pela posse pessoal e absoluta de semelhante tesouro, simplesmente por vaidade do corao. A rvore, todavia, a fim de viver, reclamava concurso fraterno total, e os atritos ruinosos continuaram. As sementes, pela natureza divina que as caracterizava, no se perderam; entretanto, se alguns cultivadores possuam gua, no possuam adubo e os que retinham o adubo no dispunham de gua farta. Quem detinha recursos para defender-se contra os vermes, no encontrava acesso gleba conveniente e quem se havia apoderado do melhor solo no contava com possibilidades de vigilncia. E tanto os senhores provisrios da gua e do adubo, da terra e dos elementos defensivos, quanto os demais candidatos posse da riqueza celeste, passaram a lutar, em desequilbrio pleno, exterminando-se reciprocamente. O Mestre fz longo intervalo na curiosa narrativa e acrescentou: Este o smbolo da guerra improfcua dos homens em derredor da felicidade. Os talentos do Pai foram concedidos aos filhos, indistintamente, para que aprendam a desfrutar os dons eternos, com entendimento e harmonia. Uns possuem a inteligncia, outros a reflexo; uns guardam o ouro da terra, outros o conhecimento sublime; alguns retm a autoridade, outros a experincia; todavia, cada um procura vencer sozinho, no para disseminar o bem com todos, atravs do heroismo na virtude, mas para humilhar os que seguem retaguarda. E fitando Zebedeu, de modo significativo, finalizou:

85 Quando a verdadeira unio se fizer espontnea, entre todos os homens no caminho redentor do trabalho santificante do bem natural, ento o Reino do Cu resplandecer na Terra, maneira da rvore divina das flores de luz e dos frutos de ouro. O velho galileu sorriu, satisfeito, e nada mais perguntou.

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O educador conturbado
Comentava Andr, o apstolo prestativo, as dificuldades para afeioar-se s verdades novas, quando Jesus narrou para a edificao de todos: Um homem, singularmente forte, que se especializara em variados servios de reparao e reajustamento, foi convidado por um anjo a consertar um aleijado que aspirava ao ingresso no paraso e aceitou a tarefa. Avizinhou-se do enfermo, de martelo em punho, e, no obstante os gritos e lgrimas que a sua obra arrancava do infeliz, aprimorando-o, dia a dia, cumpriu o prometido. O mensageiro divino, satisfeito, rogou-lhe a contribuio no aperfeioamento de uma velha coxa que desejava ardentemente a entrada na Corte Celeste. O trabalhador robusto, indiferente aos gemidos da anci, imps-lhe a disciplina curativa e, gradativamente, colocou-a em condies de subir s Esferas Sublimes. O ministro do Alto, jubiloso, solicitou-lhe o concurso no refazimento de um homem chagado e aflito que anelava a beatitude endmica. O consertador no hesitou. Absolutamente inacessvel aos petitrios do infortunado, queimou-lhe as lceras com ateno e rigor, pondo-o em posio de elevar-se. Terminada a tarefa, o anjo retornou e requisitou-lhe a cooperao em beneficio de um jovem perdido em maus costumes. O restaurador tomou o rapaz sua conta e deu-lhe trabalho e conteno, com tamanho tirocnio, que, em tempo breve, a tarefa se fazia completa. E, assim, o emissrio de Cima pediu-lhe colaborao em diversos casos complexos de reestruturao fsica e moral, at que, um dia, o emrito educador, entediado da existncia imperfeita na Terra, implorou ao administrador anglico a necessria permisso para seguir em companhia dele, na direo do Cu. O embaixador sublime revistou-o, minuciosamente, e informou que tambm ele devia preparar-se com vistas ao grande cometimento; mostrou-lhe os ps irregulares, os braos deficientes e os olhos defeituosos e rogou, dessa vez, reajustasse ele a si mesmo, a fim de elevar-se. O disciplinador comeou a obra de auto-aprimoramento, esperanoso e otimista; entretanto, o seu antigo martelo lhe feria agora to rudemente a prpria carne que ele, ao invs de consertar os ps, os braos e os olhos, caiu a contorcer-se no cho, desditoso e revoltado, proferindo blasfmias e vomitando injrias contra Deus e o mundo, quase paraltico e quase cego. Ele mesmo no suportara o regime de salvao que aplicara aos outros e o prprio anjo amigo, ao reencontr-lo, com extrema dificuldade o identificou, to diferente se achava. Findo o longo exame a que submeteu o infortunado, o mensageiro do Eterno no teve outro recurso seno confi-lo a outros educadores para que o reajustamento necessrio se fizesse, com o mesmo rigor salutar com que funcionara para os outros, a fim de que o notvel consertador se aperfeioasse, convenientemente, para, ento, ingressar no Paraso. Diante da estranheza que senhoreara o nimo dos presentes, o Senhor concluiu: Usemos de pacincia e amor em todas as obras de corrigenda e aprendamos

87 a suportar as medidas com que buscamos melhorar a posio daqueles que nos cercam, porque para cada esprito chega sempre um momento em que deve ser burilado, com eficincia e segurana, para a Luz Divina.

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48 O proveito comum
Dentro da noite muito clara, os companheiros reunidos em casa de Pedro comentavam as dificuldades na divulgao das idias redentoras. Muita gente se valia do socorro de Jesus, buscando vantagens prprias. Certo negociante provocava o ajuntamento popular em determinada regio da praia, a fim de estimular a venda de vinhos; carroceiros vulgares intensificavam a propaganda do Reino Celeste, nas cercanias, no com o objetivo de se tornarem melhores, mas para alugarem veculos diversos a doentes de longe, interessados na assistncia do Mestre. O parecer de quase todos os apstolos era inquietante e desalentador. Foi quando o Divino Amigo, tomando a palavra, explanou: Certo filsofo, mergulhado nos estudos da Revelao Divina, possua um discpulo que nunca se conformava com a incompreenso do povo quanto s verdades celestes. Inflamava-se, de minuto a minuto, contra os maus, os ingratos ou os hipcritas, que abusavam dos elevados ensinamentos de que se via portador. O mestre ouvia-o e guardava silncio, at que numa linda manh, vindo um aguaceiro rpido de estio, convidou-o para um breve passeio at o campo prximo, depois de refeita a paisagem. No haviam andado meia-milha, quando avistaram vasta faixa de pntano; e o orientador, observando que o charco recebia a gua da chuva, explicou: Eis que o lodaal recolhe o lquido celeste e com ele faz imundo caldo, mas existem batrquios que se beneficiaro com segurana e eficincia, porqanto, se no chovesse, provvel-mente estas guas escuras se transformariam em veneno mortal. Depois de alguns passos, encontraram poas de enxurrada nos recncavos de terra dura, e o mentor, analisando-as, acrescentou: Aqui, a fonte jorrada do firmamento agora lama desagradvel; entretanto, que seria deste cho estril se a gua divina o no visitasse? Amanh, talvez veremos neste solo perfumada florao de lrios rsticos. Marcharam adiante e detiveram-se na contemplao de algumas rvores nuas. A gua, nos galhos ressequidos, parecia cinzenta e ftida, mas o instrutor esclareceu: Nestas rvores abandonadas, a bno da chuva cristalina se fz pesada e sombria; no entanto, que lhes aconteceria se as ddivas do Alto as no beneficiassem? Possivelmente, morreriam, em breve, at s razes. Em poucas semanas, porm, cobrir-se-o de ramagens fartas, servindo aos lares abenoados dos passarinhos. Demandaram alm e descobriram alguns pessegueiros, cujas flores guardavam as gotas do cu, com tanta beleza, que mais se assemelhavam, dentro delas, a diamantino orvalho, levemente irisado pela claridade solar. O mestre, indicando-as, disse: Aqui, as ptalas puras conservaram o dom celeste com absoluta fidelidade e, muito em breve, sero perfume e beleza em excelentes frutos para o banquete da vida. Logo aps, espraiando o olhar pela paisagem enorme, falou ao discpulo espantado:

89 Jamais censures o manancial do socorro celeste. Cada homem lhe recebe o valor no plano em que se encontra. Guardando-lhe os princpios sublimes, o criminoso se faz menos cruel, o pior se mostra menos mau, o imperfeito melhora, o infortunado encontra alvio e os bons se engrandecem para maior amplitude no servio ao Nosso Pai. Se possuia raciocnio suficiente para discernir a realidade, no te percas em reprovaes vazias. Aprende com o Supremo Senhor que ajuda sempre, de acordo com a posio e a necessidade de cada um, e distribui com todos os que te cercam os bens do Cu que j podes reter com fidelidade e o Cu te abrir o acesso a tesouros sem-fim... Terminada que foi a narrativa, Jesus calou-se. Os apstolos, como se houvessem recebido sublime lio em to poucas palavras, entreolharam-se, expressivamente, silenciosos e felizes. O Senhor, ento, abenoou-os e retirou-se para as margens do lago, fitando, pensativo, as constelaes que tremeluziam distantes...

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49 A jornada redentora
Aberta a doce conversao da noite, em torno da Boa Nova, a esposa de Zebedeu perguntou, reverente, dirigindo-se a Jesus: Senhor, como se verificar nossa jornada para o Reino Divino? O Cristo pareceu meditar alguns momentos e explanou: Num vale de longnquo pas, alguns judeus cegos de nascena habituaramse treva e misria em que viviam, e muitos anos permaneciam na furna em que jaziam mergulhados, quando iluminado irmo de raa por l passou e falou-lhes da profunda beleza do Monte Sio, em Jerusalm, onde o povo escolhido adora o Supremo Pai. Ao lhe ouvirem a narrativa, todos os cegos experimentaram grande comoo e lastimaram a impossibilidade em que se mantinham. O vidente amigo, porm, esclareceu-lhes que a situao no era irremedivel. Se tivessem coragem de aplicar a si mesmos determinadas disciplinas, com abstinncia de variados prazeres de natureza inferior a que se haviam acostumado nas trevas, poderiam recobrar o contacto com a luz, avanando na direo da cidade santa. A maioria dos ouvintes recebeu as sugestes com manifesta ironia, assegurando que os progenitores e outros antepassados haviam sido igualmente cegos e que se lhes afigurava impossvel a reabilitao dos rgos visuais. Um deles, porm, moo corajoso e sereno, acreditou no mtodo aconselhado e aplicou-o. Entregou-se primeiramente s disciplinas apontadas e, depois de quatro anos de meditaes, trabalho intenso e observao pessoal da Lei, com jejuns e preces, obteve a viso. Quase enlouqueceu de alegria. Em xtase, contou aos companheiros a sublimidade da experincia, comentando a largueza do cu e a beleza das rvores prximas; contudo, ningum acreditou nele. No obstante ser tomado por demente, o rapaz no desanimou. Agora, enxergava o caminho e conseguiria avanar. Ausentou-se do vale fundo, mas, sem qualquer noo de rumo, vagueou dias e noites, em estado aflitivo. Atacado por lobos e vboras em grande nmero, usava a maior cautela, reconhecendo a prpria inexperincia, at que, em certa manh, abeirando-se de um esconderijo cavado na rocha, para colher mel silvestre, foi aprisionado por um ladro que lhe exigiu a bolsa; entretanto, como no possuisse dinheiro, deixou-se escravizar pelo malfeitor que durante cinco anos sucessivos o reteve em trabalho incessante. O servo, porm, agiu com tamanha bondade, multiplicando os exemplos de abnegao, que o esprito do perseguidor se modificou, fazendo-se mais brando e reformando-se para o bem, restituindo-lhe a liberdade. Emancipado de novo, o crente fiel recomeou a jornada, porque a nsia de alcanar o templo divino povoava-lhe a mente. Ps-se a caminho, distribuindo fraternidade e alegria com todos os viajores que lhe cruzassem a estrada, mas, atingindo um vilarejo onde a autoridade era exercida com demasiado rigor, foi encarcerado como sendo um criminoso desconhecido; no entanto, sabendo que seria trado pelas prprias foras insuficientes, caso buscasse reagir, deixou-se trancafiar at que o problema fsse resolvido, o que reclamou longo tempo. Nunca, entretanto, se revelou inativo no exercicio do bem. Na prpria

91 cadeia que lhe feria a inocncia, encontrou vastssimas oportunidades para demonstrar boa-vontade, amor e tolerncia, sensibilizando as autoridades, que o libertaram enfim. O ideal de atingir o santurio sublime absorvia-lhe o pensamento e prosseguiu na marcha; todavia, somente depois de vinte anos de lutas e provas, das quais sempre safa vitorioso, que conseguiu chegar ao Monte Sio para adorar o Supremo Senhor. O Mestre interrompeu-se, vagueou o olhar pela sala silenciosa e rematou: Assim a caminhada do homem para o Reino Celestial. Antes de tudo, preciso reconhecer a sua condio de cego e aplicar a si mesmo os remdios indicados nos mandamentos divinos. Alcanado o conhecimento, apesar da zombaria de quantos o rodeiam em posio de ignorncia, compelido a marchar por si mesmo, e sozinho quase sempre, do escuro vale terrestre para o monte da claridade divina, aproveitando todas as oportunidades de servir, indistintamente, ainda mesmo aos prprios inimigos e perseguidores. Quando o seguidor do bem compreende o dever de mobilizar todos os recursos da jornada, em silncio, sem perda de tempo com reclamaes e-censuras, que smente denunciam inferioridade, ento estar em condies de alcanar o Reino, dentro do menor prazo, porque viver plasmando as prprias asas para o vo divino, usando para isso a disciplina de si mesmo e o trabalho incessante pela paz e alegria de todos.

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50 Em orao
Na vspera da partida do Senhor, no rumo de Sdon, o culto do Evangelho, na residncia de Pedro, revestiu-se de justificvel melancolia. As atividades do estudo edificante prosseguiriam, mas o trabalho da revelao, de algum modo, experimentaria interrupo natural. A leitura de comoventes pginas de Isaas foi levada a efeito por Mateus, com visvel emotividade; entretanto, nessa noite de despedidas, ningum formulou qualquer indagao. Intraduzvel expectativa pairava no semblante de todos. O Mestre, por si, absteve-se de qualquer comentrio, mas, ao trmino da reunio, levantou os olhos lcidos para o Cu e Suplicou fervorosamente: Pai, acende a Tua Divina Luz em torno de todos aqueles que Te olvidaram a bno, nas sombras da caminhada terrestre. Ampara os que se esqueceram de repartir o po que lhes sobra na mesa farta. Ajuda aos que no se envergonham de ostentar felicidade, ao lado da misria e do infortnio. Socorre os que se no lembram de agradecer aos benfeitores Compadece-te daqueles que dormiram nos pesadelos do vcio, transmitindo herana dolorosa aos que iniciam a jornada humana. Levanta os que olvidaram a obrigao de servio ao prximo. Apieda-te do sbio que ocultou a inteligncia entre as quatro paredes do paraso domstico. Desperta os que sonham com o domnio do mundo, desconhecendo que a existncia na carne simples minuto entre o bero e o tmulo, frente da Eternidade. Ergue os que caram vencidos pelo excesso de conforto material. Corrige os que espalham a tristeza e o pessimismo entre os semelhantes. Perdoa aos que recusaram a oportunidade de pacificao e marcham disseminando a revolta e a indisciplina. Intervm a favor de todos os que se acreditam detentores de fantasioso poder e supem loucamente absorver-te o juzo, condenando os prprios irmos. Acorda as almas distradas que envenenam o caminho dos outros com a agresso espiritual dos gestos intempestivos. Estende paternas mos a todos os que olvidaram a sentena de morte renovadora da vida que a tua lei lhes gravou no corpo precrio. Esclarece os que se perderam nas trevas do dio e da vingana, da ambio transviada e da impiedade fria, que se acreditam poderosos e livres, quando no passam de escravos, dignos de compaixo, diante de teus sublimes desgnios. Eles todos, Pai, so delinqentes que escapam aos tribunais da Terra, mas esto assinalados por Tua Justia Soberana e Perfeita, por delitos de esquecimento, perante o Infinito Bem... A essa altura, interrompeu-se a rogativa singular. Quase todos os presentes, inclusive o prprio Mestre, mostravam lgrimas nos olhos e, no alto, a Lua radiosa, em plenilnio divino, fazendo incidir seus raios sobre a modesta vivenda de Simo, parecia clamar sem palavras que muitos homens poderiam viver esquecidos do Supremo Senhor; entretanto, o Pai de Infinita

93 Bondade e de Perfeita Justia, amoroso e reto, continuaria velando... Fim

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