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6aaVc@Vegdl
Performing life*
Aps uma introduo s preocupaes que o levaram criao dos Happenings
e, mais tarde, das Activities, Kaprow se dedica a pensamentos sobre o ato de res-
pirar. Essa conscincia sobre o que fazemos e sentimos a cada dia, sua relao
com a experincia alheia e com a natureza nossa volta torna-se, justamente, a
performance da vida a que alude o ttulo do ensaio. No nal, o autor apresenta
um esboo para uma possvel pea com a respirao.
After an introduction to the issues involved in the creation of the early Happe-
nings and later Activities, Kaprow reects on the act of breathing. Such
consciousness about what we do and feel each day, its relation to others
experience and to nature around us becomes the performance of living that
the title suggests. Later, the author presents a sketch for a possible breathing
piece.
polovros-chove.
orle e vido,
hoppenings,
performonce,
respirocoo
keywords.
orl ond life,
hoppenings,
performonce,
breolhing
6GH lno 7 N 1/ 11/
Ao chegar aos Happenings do nal da dcada de 1950, eu estava
certo de que o objetivo era fazer uma arte diferente de qualquer gnero
conhecido (ou de suas combinaes). Parecia importante desenvolver
alguma coisa que no fosse mais um tipo de pintura, literatura, msica,
dana, teatro, pera etc.
J que a substncia dos Happenings eram eventos em tempo
real, como no teatro ou nas peras, a tarefa, logicamente, era evitar
todas as convenes teatrais. Ento, depois de alguns anos, eliminei os
contextos de arte, plateias, invlucros nicos de tempo/lugar, palcos,
papis, tramas, habilidades de atuao, ensaios, apresentaes repetidas,
e at mesmo os roteiros legveis de costume.
Ora, se os modelos para esses Happenings iniciais no eram
as artes, ento havia muitas alternativas nas rotinas da vida cotidiana:
escovar os dentes, pegar um nibus, lavar a loua do jantar, perguntar
as horas, vestir-se em frente a um espelho, telefonar para um amigo,
espremer laranjas. Em vez de criar uma imagem ou ocorrncia objetiva
para ser vista por outra pessoa, a questo era fazer algo que pudesse ser
experimentado por voc mesmo. Era a diferena entre assistir a um ator
comer morangos num palco e com-los de fato, em casa. Fazer a vida,
conscientemente, era uma noo imperativa para mim.
No entanto, quando se faz a vida conscientemente, a vida se
torna bem estranha prestar ateno muda a coisa visada , ento os
Happenings no estavam nem perto de ser naturais como eu supus que
seriam. Mas eu aprendi algo sobre vida e vida.
O novo gnero de arte ento surgiu, ou, mais precisamente,
tornou-se gradativamente um gnero de arte/vida, reetindo igualmente
os aspectos articiais do dia a dia e as qualidades naturais da arte criada.
Por exemplo, era claro para mim o quanto o aperto de mos um ato
formal aprendido culturalmente; s tentar apertar uma mo cinco ou
seis vezes em vez de duas e voc causar ansiedade. Tambm passei
a perceber o quanto os trabalhos de arte de qualquer tipo podem ser
autobiogrcos e profticos. Podia-se ler uma pintura como se fosse a
caligraa do pintor, e depois de algum tempo enumerar suas fantasias
mais recorrentes, do mesmo modo que se pode fazer a partir de uma
coleo de cartas ou de um dirio. Os Happenings e, mais tarde, as
Activities eram linguagens menos puricadas do que as artes visuais,
auditivas e literrias, e menos claramente enquadradas do que as artes
teatrais, e portanto se davam mais prontamente a tais insights.
Hoje, em 1979, estou prestando ateno no ato de respirar.
Segurei minha respirao por anos ative-me piamente a ela. E eu teria
sufocado se (a despeito de mim mesmo) eu no tivesse que solt-la de
* Fsle lexlo, escrilo em
17, foi publicodo em
Perfomonce onlhology.
source book of
0olifornio performonce
orl. Soo Froncisco.
0onlemporory lrls
Press, 18, p. x-xii.
Neslo lroducoo,
decidiu-se monler
o l|lulo no idiomo
originol, umo vez que
noo h, em porlugus,
um verbo que lroduzo
odequodomenle
os muilos senlidos
de lo perform.
represenlor, oluor
e opresenlor-se
lpensondo em leolro,
donco, msicoI, mos
lombem execulor,
reolizor, levor o
cobo. 0 neologismo
performor lolvez nos
d pislos. llgo como
Performondo o vido.
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vez em quando. Ela era minha, anal? Ao solt-la, eu a perdia? Ser que
a expirao era () simplesmente uma corrente de molculas aceleradas
jorrando do meu nariz?
Eu estava com alguns amigos uma noite. Falando sem parar,
nossas bocas gentilmente derramavam ar e dicas do que havamos comido.
Nossas respiraes, circulando entre ns, eram liberadas e reabsorvidas.
Respirao em grupo.
Algumas vezes, acordava ao lado de algum que eu amava e escutava
nossa respirao sem sincronia (e supunha que era por isso que eu tinha
acordado). Eu praticava a inspirao e a expirao, imitando a mulher que
dormia, e me perguntava se aquela dana estava ecoando em seus sonhos.
H tambm o respirar de grandes pinheiros ao vento que pode
ser confundido com ondas quebrando na praia. Ou rajadas da cidade
batendo nos becos. Ou o silvo do ar sendo sugado pelos canos vazios,
quando as torneiras so abertas depois do inverno. O que que respira?
Pulmes? O eu metafsico? Uma multido em um jogo de bola? O cho
exalando odores na primavera? Gs de hulha nas minas?
Estes so pensamentos sobre a conscincia de respirar. Essa
conscincia do que fazemos e sentimos a cada dia, sua relao com a
experincia alheia e com a natureza nossa volta, torna-se, de modo
real, a performance da vida. E o prprio processo de prestar ateno a
essa sequncia est no limiar da performance artstica.
Falei sobre respirar. Ainda assim, poderia ter mencionado o sistema
circulatrio humano, ou os efeitos dos toques corporais, ou a sensao do
passar do tempo. Os universais (partilhveis) so abundantes. A partir deste
ponto, no que diz respeito ao artista, uma questo de selecionar e unir
essas caractersticas da respirao (ou do que quer que seja) em um plano
performativo que possa atingir intensamente a percepo de um participante
sobre aquilo e fazer suas implicaes repercutirem.
Aqui est um esboo para uma possvel pea com a respirao.
Ela justape as manifestaes auditivas e visuais da respirao, faz o ar
do ambiente circular (com um ventilador) para torn-lo ttil e relaciona o
movimento rtmico de respirar ao movimento do oceano. Nas trs partes
da obra, o participante est, primeiramente, sozinho; depois, com um
amigo (mas separado dele por uma parede de vidro); e sozinho outra vez.
A primeira parte faz uso da autoconscincia; a segunda a transforma na
percepo do eu em outra pessoa; a terceira estende o eu a foras naturais,
mas se volta de novo ao artifcio em forma de memria gravada.
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1. sozinho, estudando seu rosto em um espelho gelado
1
sorrindo, talvez carrancudo
um microfone prximo
amplicando o som da sua respirao
um ventilador giratrio
direcionando o ar pela sala
inclinando-se gradualmente em direo ao seu reexo
at que o vidro embace
afastando-se at que a imagem que limpa
repetindo por um tempo
escutando
2. sentado em frente a um amigo
(que fez o citado acima)
uma vidraa gelada entre vocs
seus microfones amplicando suas respiraes
seus ventiladores girando em lados opostos da sala
um imitando as expresses do outro
ajustando suas respiraes
movendo-se gradualmente em direo ao vidro
at que suas imagens quem embaadas
voltando at que as imagens quem limpas
repetindo por um tempo
escutando
1. Lilerolmenle, um
espelho escorodo, ou
encoslodo, em gelo.
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3. sentado sozinho na praia
puxando e soltando o ar
com o sobe e desce das ondas
continuando por um tempo
caminhando ao longo da orla
escutando por fones de ouvido
a gravao da sua respirao de momentos atrs
J que essa pea no foi executada, s posso especular o que
aconteceria se fosse. A respirao como uma ideia abstrata irrepreensvel;
desejvel como a integridade. E manipular formalmente exerccios verbais
sobre ela talvez at possa provocar curiosidade moderada. Mas a respirao
como um acontecimento real e particular pode ser uma coisa estranha e
dolorosa. Qualquer um que tenha praticado corrida seriamente, ou feito
meditao respiratria, sabe que, no incio, ao se confrontar o corpo, encara-
se tambm a psique.
Nessa pea, suspeito que a ludicidade inocente e o naturismo potico
de suas prescries podem, aos poucos, tornar-se perversos e perturbadores
para o participante. S ser possvel livrar-se de sua literalidade inexpressiva
ao se aceitar uma alienao temporria da respirao em relao ao eu.
Considere o que a pea se prope a fazer. Ela exagera os aspectos
normalmente despercebidos do dia a dia (vidro embaado, o som da respirao,
a circulao do ar, a imitao inconsciente de gestos entre amigos) e frustra os
aspectos bvios (olhar-se no espelho, respirar naturalmente, entrar em contato
com amigos, escutar as ondas do mar). O alto-falante, o espelho, as ondas e a
gravao so todos dispositivos de feedback para garantir essas tores.
Tais deslocamentos da nfase comum aumentam a ateno,
claro, mas com relao s partes perifricas de ns mesmos e do entorno.
Elas so estranhas se reveladas dessa forma. O participante pode se sentir
momentaneamente separado de si mesmo. A juno das partes, ento, pode
ser o resduo do evento, latente e sentido, em vez de sua promessa clara.
Agosto de 1979
Allan Kaprow (1927-2006), artista norte-americano, foi o criador, entre os anos 1950 e 1960,
dos Happenings e Environments, considerados, por muitos, os precursores da performance
contempornea. Suas pesquisas artsticas e indagaes tericas desenvolveram-se, sobretudo,
em torno das relaes entre arte e vida.