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A escola e o processo de reproduo das desigualdades sociais No prefcio de A reproduo (1992, p.

11), Bourdieu afirma que os vrios captulos desse livro apontam para um mesmo princpio de inteligibilidade: o "das relaes entre o sistema de ensino e a estrutura das relaes entre as classes". Esse princpio de inteligibilidade orienta, na verdade, o conjunto das reflexes de Bourdieu sobre a escola. A escola e o trabalho pedaggico por ela desenvolvido s poderiam ser compreendidos, na perspectiva de Bourdieu, quando relacionados ao sistema das relaes entre as classes. A escola no seria uma instncia neutra que transmitiria uma forma de conhecimento intrinsecamente superior e que avaliaria os alunos a partir de critrios universalistas, mas, ao contrrio, seria uma instituio a servio da reproduo e legitimao da dominao exercida pelas classes dominantes. O ponto de partida do raciocnio de Bourdieu talvez se encontre na noo de arbitrrio cultural. Bourdieu se aproxima aqui de uma concepo antropolgica de cultura. De acordo com essa concepo, nenhuma cultura pode ser objetivamente definida como superor a i nenhuma outra. Os valores que orientariam cada grupo em suas atitudes e comportamentos seriam, por definio, arbitrrios, no estariam fundamentados em nenhuma razo objetiva, universal. Apesar de arbitrrios, esses valores ou seja, a cultura de cada grupo seriam vividos como os nicos possveis ou, pelo menos, como os nicos legtimos. Para Bourdieu, o mesmo ocorreria no caso da escola. A cultura consagrada e transmitida pela escola no seria objetivamente superior a nenhuma outra. O valor que lhe concedido seria arbitrrio, no estaria fundamentado em nenhuma verdade objetiva, inquestionvel. Apesar de arbitrria, a cultura escolar seria socialmente reconhecida como a cultura legtima, como a nica universalmente vlida. Na perspectiva de Bourdieu, a converso de um arbitrrio cultural em cultura legtima s pode ser compreendida quando se considera a relao entre os vrios arbitrrios em disputa em uma determinada sociedade e as relaes de fora entre os grupos ou classes sociais presentes nessa mesma sociedade. No caso das sociedades de classes, a capacidade de legitimao de um arbitrrio cultural corresponderia fora da classe social que o sustenta. De um modo geral, os valores arbitrrios capazes de se impor como cultura legtima seriam aqueles sustentados pela classe dominante. Para Bourdieu, portanto, a cultura escolar, socialmente legitimada, seria, basicamente, a cultura imposta como legtima pelas classes dominantes. Bourdieu observa, no entanto, que a autoridade pedaggica, ou se a legitimidade da ja, instituio escolar e da ao pedaggica que nela se exerce, s pode ser garantida na medida em que o carter arbitrrio e socialmente imposto da cultura escolar dissimulado. Apesar de arbitrria e socialmente vinculada a uma classe, a cultura escolar precisaria, para ser legitimada, ser apresentada como uma cultura neutra. Em poucas palavras, a autoridade alcanada por uma ao pedaggica, ou seja, a legitimidade conferida a essa ao e aos contedos que ela transmite seriam proporcionais sua capacidade de se apresentar como no arbitrria e no vinculada a nenhuma classe social.3

Uma vez reconhecida como legtima, ou seja, como portadora de um discurso no arbitrrio e socialmente neutro, a escola passa a poder exercer, na perspectiva bourdieusiana, livre de qualquer suspeita, suas funes de reproduo e legitimao das desigualdades sociais. Essas funes se realizariam, em primeiro lugar, paradoxalmente, por meio da eqidade formal estabelecida pela escola entre todos os alunos. Segundo Bourdieu (1998, p. 53), para que sejam favorecidos os mais favorecidos e desfavorecidos os mais desfavorecidos, necessrio e suficiente que a escola ignore, no mbito dos contedos do ensino que transmite, dos mtodos e tcnicas de transmisso e dos critrios de avaliao, as desigualdades culturais entre as crianas das diferentes classes sociais. Tratando formalmente de modo igual, em direitos e deveres, quem diferente, a escola privilegiaria, dissimuladamente, quem, por sua bagagem familiar, j privilegiado. Nessa perspectiva, Bourdieu compreende a relao de comunicao pedaggica (o ensino) como uma relao formalmente igualitria, que reproduz e legitima, no entanto, desigualdades anteriores. O argumento do autor o de que a comunicao pedaggica, assim como qualquer comunicao cultural, exige, para a sua plena compreenso e aproveitamento, que os receptores dominem o cdigo utilizado na produo dessa comunicao. Dito de outra forma, a rentabilidade de uma relao de comunicao pedaggica, ou seja, o grau em que ela compreendida e assimilada pelos alunos, dependeria do grau em que os alunos dominam o cdigo necessrio decifrao dessa comunicao. Para Bourdieu, esse domnio variaria de acordo com a maior ou menor distncia existente entre o arbitrrio cultural apresentado pela escola como cultura legtima e a cultura familiar de origem dos alunos. Para os alunos das classes dominantes, a cultura escolar seria a sua prpria cultura, reelaborada e sistematizada. Para os demais, seria uma cultura "estrangeira". Mais concretamente, Bourdieu observa que a comunicao pedaggica, tal como realizada tradicionalmente na escola, exige implicitamente, para o seu pleno aproveitamento, o domnio prvio de um conjunto de habilidades e referncias culturais e lingsticas que apenas os membros das classes mais cultivadas possuiriam. Os professores transmitiriam sua mensagem igualmente a todos os alunos como se todos tivessem os mesmos instrumentos de decodificao. Esses instrumentos seriam possudos, no entanto, apenas por aqueles que tm a cultura escolar como cultura familiar, e que j so, assim, iniciados nos contedos e na linguagem utilizada no mundo escolar.4 O argumento central do socilogo , ento, o de que ao dissimular que sua cultura a cultura das classes dominantes, a escola dissimula igualmente os efeitos que isso tem para o sucesso escolar das classes dominantes. As diferenas nos resultados escolares dos alunos tenderiam a ser vistas como diferenas de capacidade (dons desiguais) enquanto, na realidade, decorreriam da maior ou menor proximidade entre a cultura escolar e a cultura familiar do aluno. A escola cumpriria, assim, portanto, simultaneamente, sua funo de reproduo e de legitimao das desigualdades sociais. A reproduo seria garantida pelo simples fato de que os alunos que dominam, por sua origem, os cdigos necessrios decodificao e assimilao da cultura escolar e que, em funo disso, tenderiam a alcanar o sucesso escolar, seriam aqueles pertencentes s classes dominantes. A legitimao das desigualdades sociais ocorreria,

por sua vez, indiretamente, pela negao do privilegio cultural dissimuladamente oferecido aos filhos das classes dominantes. O autor observa que o efeito de legitimao provocado pela dissimulao das bases sociais do sucesso escolar duplo: manifestar-se-ia em relao tanto aos filhos das camadas dominantes quanto dominadas. Os primeiros, pelo fato de terem recebido sua herana cultural desde muito cedo e de modo difuso, insensvel, teriam dificuldade de se reconhecer como "herdeiros". Suas disposies e aptides culturais e lingsticas pareceriam ser naturais, fazer parte de sua prpria personalidade. O segundo grupo, por outro lado, sendo incapaz de perceber o carter arbitrrio e impositivo da cultura escolar, tenderia a atribuir suas dificuldades escolares a uma inferioridade que lhes seria inerente, definida em termos intelectuais (falta de inteligncia) ou morais (fraqueza de vontade). Bourdieu (1992, p. 52) ressalta que em relao s camadas dominadas, o maior efeito da violncia simblica exercida pela escola no a perda da cultura familiar e a inculcao de uma nova cultura exgena (mesmo porque essa inculcao, como j se viu, seria prejudicada pela falta das condies necessrias sua recepo), mas o reconhecimento, por parte dos membros dessa camada, da superioridade e legitimidade da cultura dominante. Esse reconhecimento se traduziria numa desvalorizao do saber e do saber-fazer tradicionais por exemplo, da medicina, da arte e da linguagem populares, e mesmo do direito consuetudinrio em favor do saber e do saber-fazer socialmente legitimados. A reproduo e legitimao das desigualdades sociais propiciada pela escola no resultariam apenas, no entanto, da falta de uma bagagem cultural apropriada para a recepo da mensagem escolar. Bourdieu procura demonstrar que a escola valoriza e cobra no apenas o domnio de um conjunto de referncias culturais e lingsticas, mas, tambm, um modo especfico de se relacionar com a cultura e o saber. O sistema escolar tenderia a reproduzir a distino entre dois modos bsicos de se relacionar com a cultura: um primeiro, desvalorizado, se caracterizaria pela figura do aluno esforado, estudioso, que busca compensar sua distncia em relao cultura legtima por meio de uma dedicao tenaz s atividades escolares; e um segundo, valorizado, representado pelo aluno tido como brilhante, talentoso, inteligente, muitas vezes precoce, que atende s exigncias da escola sem demonstrar traos de um esforo laborioso ou tenso. O sistema de ensino, sobretudo nos seus ramos mais elevados, valorizaria e cobraria dos alunos essa segunda postura. Bourdieu observa que nas avaliaes formais ou informais (particularmente nas provas orais) exige-se dos alunos muito mais do que o domnio do contedo transmitido. Exige-se uma destreza verbal e um brilho no trato com o saber e a cultura que somente aqueles que tm familiaridade com a cultura dominante podem oferecer. Essa naturalidade ou desenvoltura no seria reconhecida pela escola, no entant , como algo o socialmente herdado. Ao contrrio, tenderia a ser interpretada como manifestao de uma facilidade inata, de uma vocao natural para as atividades intelectuais. Cumpriria-se, portanto, mais uma vez, as funes de reproduo e legitimao atribudas por Bourdieu escola. A escola valorizaria um modo de relao com o saber e a cultura que apenas os filhos das classes dominantes, dado o seu processo de socializao familiar, poderiam exibir. Valorizar-se-ia uma desenvoltura intelectual, uma elegncia verbal, uma familiaridade com a

lngua e com a cultura legtima, que, por definio, no poderiam ser adquiridos exclusivamente pela aprendizagem escolar. Ao mesmo tempo, no entanto, nega que essas -se habilidades sejam frutos da socializao familiar diferenciada vivida pelos alunos e supe-se que elas so indicadores de inteligncia e talento natural. Em poucas palavras, a cultura dominante ou, mais especificamente, o modo dominante de lidar com a cultura valorizado pela escola, usado como critrio de avaliao e hierarquizao dos alunos e, ao mesmo tempo, negado, dissimulado. Os alunos oficialmente estariam sendo julgados, exclusivamente, por suas habilidades naturais. Sinteticamente, possvel dizer que as reflexes de Bourdieu sobre a escola p artem da constatao de uma correlao entre as desigualdades sociais e escolares. As posies mais elevadas e prestigiadas dentro do sistema de ensino (definidas em termos de disciplinas, cursos, ramos do ensino, estabelecimentos) tendem a ser ocupadas pe los indivduos pertencentes aos grupos socialmente dominantes. Para Bourdieu, essa correlao nem , obviamente, casual, nem se explica, exclusivamente, por diferenas objetivas (sobretudo econmicas) de oportunidade de acesso escola. Segundo ele, por mais que se democratize o acesso ao ensino por meio da escola pblica e gratuita, continuar existindo uma forte correlao entre as desigualdades sociais, sobretudo, culturais, e as desigualdades ou hierarquias internas ao sistema de ensino. Essa correlao s pode ser explicada, na perspectiva de Bourdieu, quando se considera que a escola dissimuladamente valoriza e exige dos alunos determinadas qualidades que so desigualmente distribudas entre as classes sociais, notadamente, o capital cultural e uma certa naturalidade no trato com a cultura e o saber que apenas aqueles que foram desde a infncia socializados na cultura legtima podem ter. Em resumo, a grande contribuio de Bourdieu para a compreenso sociolgica da escola foi a de ter ressaltado que essa instituio no neutra. Formalmente, a escola trataria a todos de modo igual, todos assistiriam s mesmas aulas, seriam submetidos s mesmas formas de avaliao, obedeceriam s mesmas regras e, portanto, supostamente, teriam as mesmas chances. Bourdieu mostra que, na verdade, as chances so desiguais. Alguns estariam numa condio mais favorvel do que outros para atenderem s exigncias, muitas vezes implcitas, da escola. Ao sublinhar que a cultura escolar a cultura dominante dissimulada, Bourdieu abre caminho para uma anlise mais crtica do currculo, dos mtodos pedaggicos e da avaliao escolar. Os contedos curriculares seriam selecionados em funo dos conhecimentos, dos valores, e dos interesses das classes dominantes. O prprio prestgio de cada disciplina acadmica estaria associado a sua maior ou menor afinidade com as habilidades valorizadas pela elite cultural.5 A transmisso dos conhecimentos seguiria o que Bourdieu chama de pedagogia do implcito, o pleno aproveitamento da mensagem pedaggica suporia, implicitamente, a posse de um capital cultural anterior que apenas os alunos provenientes das classes dominantes apresentam. Finalmente, a avaliao dos professores iria muito alm da simples verificao do aprendizado, constituindo, na prtica, um verdadeiro julgamento social, baseado na maior ou menor discrepncia do aluno em relao s atitudes e comportamentos valorizados pelas classes dominantes. Embora Bourdieu no tenha se aprofundado em nenhuma dessas reas, no tendo, portanto, penetrado, propriamente dito, na "caixa preta" do estabelecimento de

ensino, ele deixou, sem dvida alguma, uma srie de pistas que continuam a alimentar as discusses atuais. Apesar dos seus mritos inegveis, as reflexes de Bourdieu sobre a escola recebem tambm algumas crticas importantes. Mais uma vez, o problema central parece ser o modo como Bourdieu utiliza o conceito de classe social. A escola, sobretudo nos seus trabalhos produzidos at os anos 70, apresentada como uma instituio totalmente subordinada aos interesses de reproduo e legitimao das classes dominantes. Os contedos transmitidos, os mtodos pedaggicos, as formas de avaliao, tudo seria organizado em benefcio da perpetuao da dominao social. Contrapondo-se a essa perspectiva, uma srie de autores tem acentuado, em primeiro lugar, que o contedo escolar no pode ser, globalmente, definido como sendo um arbitrrio cultural dominante. Boa parte dos conhecimentos veiculados pela escola seria epistemologicamente vlida e merecedora de ser transmitida. O fato de que os grupos socialmente dominantes dominam os contedos valorizados pelo currculo escolar no suficiente para que se afirme que esses contedos foram selecionados por pertencerem a essa classe. Na verdade, o raciocnio pode ser at o inverso. Por serem reconhecidos como superiores (por suas qualidades intrnsecas) esses contedos passaram a ser socialmente valorizados e foram apropriados pelas camadas dominantes. Um segundo aspecto diz respeito diversidade interna do sistema de ensino. As escolas e os prprios professores, dentro delas, no seriam todos iguais. H variaes no modo de organizao da escola, nos princpios pedaggicos adotados, nos critrios de avaliao etc. No se pode desprezar o efeito dessas variveis no desempenho escolar dos alunos. Parece claro, por exemplo, que as vrias iniciativas que buscam promover uma aproximao mais respeitosa entre a cultura escolar e a cultura de origem dos alunos organizando o ensino a partir dos conhecimentos anteriores trazidos pelos alunos, respeitando e valorizando os modos de fala e as tradies de cada grupo social etc. podem, no mnimo, adiar o processo de eliminao ou auto-eliminao (desistncia) dos alunos. Nos seus primeiros trabalhos, o prprio Bourdieu falava da possibilidade de uma "pedagogia racional", que ao invs de supor como dados os pr-requisitos necessrios decodificao da comunicao pedaggica (capital cultural e lingstico), se esforaria para transmiti-los metodicamente a quem no os recebeu na famlia. Esse otimismo pedaggico, no entanto, foi rapidamente abandonado. Prevalece na obra de Bourdieu a percepo de que o processo de reproduo das estruturas sociais por meio da escola , basicamente, inevitvel. As diferenas culturais e escolares entre as classes seriam relativas e, portanto, dificilmente poderiam ser transpostas. A ampliao do acesso (e mesmo do aproveitamento) das classes mdias e populares escola, por exemplo, seria acompanhado de uma elevao paralela do nvel e da qualidade da escolarizao das elites, de tal forma que as diferenas relativas entre as classes tenderiam a se manter, aproximadamente, as mesmas. De fato, quando a anlise feita no plano macrossocial das relaes entre as classes, Bourdieu tem boas razes para ser pessimista. Essa anlise, no entanto, no pode ser transposta diretamente para o plano microssociolgico. Existem diferenas significativas no modo como cada escola e ou professor participa desse processo de reproduo social. Essas diferenas foram, em grande medida, negligenciadas por Bourdieu.