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Silncio Edgar Allan Poe

Escuta - disse o demnio, pousando a mo sobre a minha cabea. - O pas de que te falo um pas lgubre, na Lbia, s margens do rio Zaire. E ali no h repouso nem silncio. As guas do rio, amarelas e insalubres, no correm para o mar, mas palpitam sempre sob o olhar ardente do Sol, com um movimento convulsivo. De cada lado do rio, sobre as margens lodosas, estende-se ao longe um deserto sombrio de gigantescos nenfares, que suspiram na solido, erguendo para o cu os longos pescoos espectrais e meneando tristemente as cabeas sempiternas. E do meio deles sai um sussurro confuso, semelhante ao murmrio de uma torrente subterrnea. E os nenfares, voltados uns para os outros, suspiram na solido. E o seu imprio tem por limite uma floresta alta, cerrada, medonha! L, como as vagas em torno das Hbridas, pequenos arbustos agitam-se sem repouso, contudo no h vento no cu! - e as grandes rvores primitivas oscilam continuamente, com um estrpito enorme. E dos seus cumes elevados filtra, gota a gota, um orvalho eterno. A seus ps contorcem-se num sono agitado, flores desconhecidas - venenosas. E por cima das suas cabeas, com um ruge-ruge retumbante, precipitam-se as nuvens negras a caminho do ocidente, at rolarem as cataratas para trs da muralha abrasada do horizonte. E nas margens do rio Zaire h repouso nem silncio. Era noite e a chuva caa enquanto caa, era gua mas quando chegava ao cho era sangue! E eu estava na plancie lodosa, por entre os nenfares, vendo a chuva que caa sobre mim. E os nenfares voltados uns para os outros suspira na solenidade da sua desolao.

De repente apareceu a lua atravs do nevoeiro fnebre vinha toda carmesim! e o meu olhar caiu sobre um rochedo enorme, sombrio, que se erguia a borda do Zaire, refletindo a claridade da lua; era um rochedo sombrio sinistro de uma altura descomunal! Sobre o seu cume estavam gravadas algumas letras. Caminhei atravs dos pntanos de nenfares, at a margem para ler as letras gravadas na pedra; mas no pude decifr-las. Ia voltar quando a lua brilhou mais viva e mais vermelha; olhando outra vez para o rochedo distingui s caracteres. E esses caracteres diziam: desolao. Levantei os olhos; na crista do rochedo estava um homem de figura majestosa. Pendia-lhe dos ombros a antiga toga romana, cobrindo-se at aos ps. Os contornos da sua pessoa no se distinguiam, mas as feies eram as da divindade porque brilhavam atravs da escurido da noite a do nevoeiro. Tinha a fronte alta e pensativa, os olhos profundos e melanclicos Nas rugas do semblante, liam-se as legendas da desgraa e da fadiga o aborrecimento da humanidade e o amor da solido Escondi-me no meio dos nenfares para ver o que aquele homem fazia ali. E o homem assentou-se no rochedo, deixou pender a cabea sobre a mo e espraiou a vista pela soledade, contemplou os arbustos buliosos e as grandes rvores primitivas; depois, ergueu os olhos para a cu a para a lua carmesim. Eu observava as aes do homem escondido no meio dos nenfares e o homem tremia na solido. Todavia a noite avanava e ele continuava assentado sobre o rochedo. Ento o homem desviou os olhos do cu para o rio lgubre para as guas amarelas do Zaire, e para as legies sinistras dos nenfares; escutou-lhes os suspiros melanclicos e as oscilaes murmurantes E eu o espreitava sempre, do meu esconderijo e o homem tremia na solido. Todavia a noite avanava e

ele continuava assentado sobre o rochedo. Embrenhei-me na profundezas longnquas do pntano, caminhei sobre e as flores dos nenfares e chamei os hipoptamos que habitavam a espessura do bosque E os hipoptamos ouviram o meu chamado e vieram os Behemothes at o p do rochedo e soltaram um rugido medonho E eu, escondido por entre os nenfares, espreitava os movimentos do homem e o homem tremia na solido. Todavia a noite avanava e ele continuava assentado sobre o rochedo Ento invoquei os elementos e uma tempestade horrorosa rosa sobreveio. E o cu tornou-se lvido pela violncia da tempestade e a chuva caa em torrente sobre a cabea do homem e as ondas do rio transbordavam e o rio espumava enfurecido e os nenfares suspiravam com mais fora, e a floresta debatia-se com o vento, e o trovo ribombava e os raios flamejavam, e o rochedo estremecia. Irritei-me e amaldioei a tempestade, o rio e os nenfares, o vento e as floresta, o cu e o trovo E na minha maldio os elementos emudeceram e a lua parou na sua carreira, e o trovo expirou e o raio deixou de faiscar, e as nuvens ficaram imveis e as guas tornaram n repousar no seu imenso leito, e as rvores cessaram de se agitar, e os nenfares no suspiraram mais e na floresta no se tornou a ouvir o mnimo murmrio, nem a sombra de um som no vasto deserto sem limites. Olhei para os caracteres escritos no rochedo e os caracteres diziam agora: Silncio. Volvi outra vez os olhos para o homem, e o seu rosto estava plido de terror. De repente, levantou a cabea, ergueu-se sobre o rochedo e ps o ouvido escuta. Mas no se ouviu nem uma voz no deserto ilimitado E os caracteres gravados no rochedo diziam sempre: Silncio. E o homem estremeceu e fugiu e para to longe fugiu que jamais o tornei a ver. Ora, os livros dos magos, os melanclicos livros dos magos encerram belos

contos, esplndidas histrias do cu, da terra e do mar poderosos; dos gnios que tm reinado sobre a terra, sobre o mar e sobre o cu sublime. H muita cincia na palavra das Sibilas. E das florestas sombrias de Dodona saam outrora orculos profundos. Mas jamais se ouviu uma histria to espantosa como esta! Foi o demnio que ma contou, assentado ao um lado, na solido do tmulo. Quando acabou de falar, desatou a rir e como no pudesse rir com ele, amaldioou-me. Ento o lince, que vive eternamente no tmulo, saiu do seu esconderijo e veio deitar-se aos ps do demnio, olhando-o fixamente nas pupilas.

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