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O canto de Proteu ou a corte na colnia em Prosopopia (1601), de Bento Teixeira*


Guilherme Amaral Luz**
Prosopopia exemplar de prticas potico-retricas lusas entre os sculos XVI e XVII. Desde o sculo XIX, muitos mal-entendidos tm marcado a interpretao desse texto, que permite analisar, por exemplo, os papis polticos dos vassalos ultramarinos portugueses no contexto da Unio Ibrica. Aqui, procuraremos perceber seus efeitos de sentido sobre auditrios letrados de seu tempo. Palavras-chave: Unio Ibrica Amrica Portuguesa Potica

Proteus canticle, or the court in the colony in Prosopopia (1601), by Bento Teixeira Prosopopia is a Portuguese poetic and rhetorical text written at the turn of the 16th to the 17th century. Since the 19th century, it has been misunderstood in many of its different aspects. Politically, for instance, the text permits us to analyse the roles of Portuguese overseas vassals in the context of Iberian Union. The aim of the present article is to understand the effects of Prosopopia over its audiences at the time when it was written. Keywords: Iberian Union Portuguese America Poetics
Artigo recebido em maio de 2007 e aprovado para publicao em junho de 2007. Este texto resultado parcial do projeto de pesquisa: O Herosmo Militar do Governo Geral na Amrica Portuguesa (1563 1676): uma leitura histrico-retrica de De Gestis Mendi de Saa e Vida o Panegvirico fvnebre al Senor Alfonso Furtado Castro do Rio Mendomc, para o qual conto com o importante apoio da FAPEMIG. Pela leitura atenta das primeiras verses deste artigo e pelas suas importantes observaes, eu gostaria de agradecer ao amigo e colega Lus Filipe Silvrio de Lima, da Unifesp-Guarulhos. Pelo auxlio na traduo do resumo deste artigo para o francs, agradeo colega Jacy Alves Seixas, da UFU.
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Professor do Instituto de Histria da Universidade Federal de Uberlndia e autor de Carne Humana: canibalismo e retrica jesutica na Amrica portuguesa. 1549-1587, Uberlndia-MG, EDUFU, 2007. E-mail: guilherme_a_luz@yahoo.com.br.

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Le Chant de Proteus ou la cour dans la colonie en Prosopopia (1601), de Bento Teixeira Prosopopia est paradigmatique en tant que pratique potique et rhtorique portugaise dans le tournant du XVIme au XVIIme sicles. Ltude de ce texte permet danalyser, par exemple, le rle politique des vassaux portugais en outre-mer pendant lUnion Ibrique. Le but de cet article est de discuter les significations de la Prosopopia dans son temps tout en considrant les possibles lectures de son poque. Mots-cls: Union Ibrique Amrique portugaise Potique

Per mandado do Rei e per decreto, Proteu, no Ceo cs olhos enlevados, Como que invistigava alto secreto, Com voz bem entoada e bom meneio, Ao profundo silncio larga o freio.
(Bento Teixeira, Prosopopia, Canto XXI)

Bento Teixeira: sub-Cames?


Atualmente, no nenhuma novidade afirmar que a crtica literria desenvolvida no Brasil desde o sculo XIX at pelo menos o ltimo quartel do sculo XX tratou os textos produzidos na Amrica portuguesa como protoliteratura nacional, cuja suposta falta de qualidades literrias no menos lamentada, na maior parte das vezes, do que a sua falta de originalidade e sua dependncia servil aos cnones da boa poesia lusitana.1 Entre os exemplares poticos mais vituperados pela fortuna crtica das letras quinhentistas, seiscentistas e setecentistas, encontra-se, certamente, a obra Prosopopia
1 Uma crtica bastante aguda dos pressupostos da historiografia literria brasileira que edificou expresses tais como literatura colonial ou manifestaes literrias coloniais feita por Joo Adolfo Hansen. Para ele, os adjetivos colonial e barroco, recorrentemente aplicados pela crtica literria, segundo uma episteme romntica ou ilustrada, para caracterizar as prticas letradas da Amrica portuguesa entre os sculos XVI e XVIII, evidenciam preconceitos e anacronismos que projetam, muitas vezes, a potencialidade latente da realidade brasileira e, ao mesmo tempo, pressupem um vazio preenchido pelo excesso de ornamentao, formalismo, artificialismo e outras formas de juzo de gosto. Em seguida, Hansen prope que esses rtulos sejam tomados como snteses imaginrias, a elas no se devendo recorrer como unidades prvias de sentido, mas, ao contrrio, como categorias a serem pulverizadas atravs do refinamento dos conceitos a serem empregados e formulados no entendimento das prticas da poca. Ver Joo Adolfo Hansen, Colonial e Barroco, in: J. Salomo, Amrica: descoberta ou inveno, Rio de Janeiro, Imago Editora, 1992, p. 347-361.

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(1601), de Bento Teixeira, considerada, por muitos, marco inaugural da literatura brasileira.2 preciso, desde j, deixar claro que o objetivo deste artigo no salvar as supostas qualidades literrias de Prosopopia, nem tampouco corroborar os juzos negativos de valor que a cercam. Em qualquer das duas hipteses, s estaramos dando continuidade ao conjunto de mal-entendidos advindos de pressupostos anacrnicos que dificultam uma abordagem verossmil dos significados histricos da obra. Nossa inteno perceb-la como exemplar de prticas letradas com efeitos prprios, considerando os auditrios do Imprio Portugus na virada do sculo XVI para o XVII. Um dos primeiros crticos da Literatura colonial no sculo XX foi Jos Verssimo. No captulo II de sua Histria da Literatura Brasileira, ele trata daquilo que denomina primeiras manifestaes literrias da sociedade colonial. Entre os primeiros versejadores, Verssimo d destaque a Bento Teixeira. Antes, no captulo I, uma primeira meno j se fazia ao nico texto a ele atribudo, ento qualificado como medocre.3 A obra caracterizada por Verssimo da seguinte forma: poema de noventa e quatro oitavas, em verso endecasslabo, sem diviso de cantos, nem numerao de estrofes, cheio de reminiscncias, imitaes, arremedos e pardias dos Lusadas. No tem propriamente ao, e a prosopopia de onde tira o nome est numa fala de Proteu, profetizando post facto, os feitos e a fortuna, exageradamente idealizados, dos Albuquerque, particularmente de Jorge, o terceiro donatrio de Pernambuco, ao qual consagrado.4 Em seguida, continua afirmando que o poema ruim,

A questo relativa ao marco da literatura brasileira extensa. Desde o sculo XIX at, pelo menos, o ltimo quartel do sculo XX, historiadores e crticos, como Oliveira Lima, Jos Verssimo, Ronald de Carvalho, Slvio Romero, Antnio Cndido, Jos Aderaldo Castello e muitos outros, colocaram-se tal questo. Comearia a literatura brasileira com Anchieta, com Bento Teixeira, com Botelho de Oliveira? Qual o critrio para se definir o marco: o texto ser o primeiro a ser escrito no Brasil? Seu autor ser brasileiro? O grau de diferenciao da obra em relao sua dependncia de Portugal (colonizador)? Jos Aderaldo Castello, em acordo com Oliveira Lima e Jos Verssimo, por exemplo, defende que Bento Teixeira constitua o marco inaugural da literatura brasileira porque ele j reflete o complexo de condies que nos deram a reconhecer as diferenciaes iniciais que a atividade literria do Brasil-Colnia apresenta quanto dependncia de Portugal colonizador (Jos Aderaldo Castello, Manifestaes Literrias no Perodo Colonial (1500-1808/1836), So Paulo, Cultrix, 1981, p. 59. 3 Jos Verssimo, Histria da Literatura Brasileira de Bento Teixeira (1601) a Machado de Assis (1908), Braslia, Editora da Universidade de Braslia, 1981, p. 38. 4 Idem, p. 46.
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sem inspirao, e s vale como primeira expresso literria de um brasileiro.5 Em suma, julga o poema como medocre, escrito em uma poca tida por ele, em geral, como pobre da literatura em lngua portuguesa. Alguns adjetivos e expresses utilizados por Verssimo so significativos de sua detrao de Prosopopia: gongrico antes do gongorismo; versos prosaicos com conceitos banais; repleto de efeitos mitolgicos imprprios e incongruentes; descries inspidas e topogrficas; pouca originalidade; inclinado bajulao dos poderosos por homens amantes do cio; louvor hiperblico e lisonja enftica; expresso literria ulica... Comparaes com Cames tambm so abundantes, sempre destacando que a imitao de Bento Teixeira no conseguia demonstrar o mesmo gnio do autor dOs Lusadas. Por fim, Bento Teixeira tratado como mais um entre os muitos versejadores do Reino que buscavam a proteo dos grandes, atravs de seu talento para a adulao.6 A viso negativa de Prosopopia no exclusiva de Verssimo, mas constitui, pelo contrrio, a regra entre os crticos da obra nos sculos XIX e XX. No nos cabe, aqui, tratar de toda a fortuna crtica da obra. Por hora, basta-nos constatar alguns dos rtulos e preconceitos que a cercam. Cerca de 60 anos depois de Jos Verssimo, Wilson Martins, em seu primeiro volume da Histria da Inteligncia Brasileira, utilizaria um ttulo bastante revelador para se referir obra de Bento Teixeira: Sub-Cames. Curiosamente, contudo, Martins procura demonstrar algumas qualidades literrias do poema, inclusive se preocupando em citar aqueles versos que considera os melhores da obra. Martins busca mostrar que o valor da Prosopopia situa-se em um momento especfico da literatura portuguesa em que a potica horaciana ganha fora e em que a autoridade de Cames se faz muito presente, sem falar na educao retrica recebida nos colgios jesuticos. Mas, Bento Teixeira no Cames, Jorge dAlbuquerque Coelho no Vasco da Gama, Prosopopia no Os Lusadas e poema pico no epopia... O crtico afirma que Bento Teixeira tinha conscincia de sua inferioridade em relao a Cames, que sua produo literria modesta e se anuncia como tal e que Jorge dAlbuquerque Coelho no tratado tal
5 Na poca em que escrevia Verssimo, acreditava-se que Bento Teixeira era natural do Brasil. Esta crena foi alimentada por um verbete de Barbosa Machado, na sua Bibliotheca Lusitana, no qual Bento Teixeira aparece como natural de Pernambuco. Hoje, sabe-se que Bento Teixeira, autor de Prosopopia, caso seja o sujeito homnimo que passou por um processo inquisitorial entre aproximadamente 1594 e 1599, nasceu no Porto, em 1561, e veio para o Brasil (Capitania do Esprito Santo) quando tinha por volta dos seis anos de idade. 6 Idem, p. 45-51.

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qual deveria ser um Vasco da Gama. Quanto ao seu suposto gongorismo fora de poca, como parece a Verssimo, Martins mostra que se trata, na verdade, de preceitos horacianos em seu devido espao-tempo. Esta constatao, alis, permite-lhe afirmar uma vantagem, nesse quesito, de Bento Teixeira em relao a outros autores do sculo XVIII, como Baslio da Gama, ainda presos aos mesmos critrios poticos, em um momento em que supostamente j poderia haver mudanas.7 Descontando os limites (datados) dos juzos de valor presentes tanto na apreciao de Verssimo quanto na de Martins sobre a obra de Bento Teixeira, ambas fornecem pistas para o entendimento dos significados de Prosopopia em seu momento histrico. Em primeiro lugar, no h motivos para negar que os versos laudatrios seiscentistas se ligam formao de laos (clientelares) entre escritores e nobres. Os panegricos, os encmios e as diversas formas de dedicatrias no so estranhos sociedade de corte, na qual os valores dos vares se medem pela sua fama pblica8 e pelos louvores aos seus feitos. Nesse sentido, o valor potico de tais exemplares textuais no se pode isolar da poltica personalista e palaciana do Antigo Regime.9 O anacronismo de Verssimo no est na constatao da dependncia do louvor obteno de favores polticos, mas do pressuposto que isso diminui o valor literrio do encmio, quando, antes, deveria ser exatamente o contrrio. Quanto mais um elogio consegue produzir a boa vontade do homenageado em relao ao panegirista, mais isso demonstra a eficcia da produo de efeitos simblicos relativos aos valores polticos que esto em jogo.
Wilson Martins, Histria da Inteligncia Brasileira: Volume I (1550-1794), So Paulo, Cultrix, 1978, p. 101-109. 8 Sobre o que apresentamos aqui como fama pblica, sugerimos a conceituao clssica de Jacob Burckhardt. Segundo o autor suo, a busca pela fama se propaga em sociedades, como a do Renascimento italiano, em que a nobreza identificada como nobilitas (notabilidade) no qualifica um homem tanto pela sua origem familiar, mas pelos seus mritos expressos em aes e palavras reconhecidamente valorosas, que o consagram perante os demais. Fama pode-se dizer o reconhecimento pblico do mrito daqueles que podem ser considerados notveis (nobilis). Ver Jacob Burckhardt, A biografia na Idade Mdia e no Renascimento, in: A cultura do Renascimento na Itlia, Braslia, Editora da UnB, 1991, p. 199-207. 9 Conforme lembra Norbert Elias, em A Sociedade de Corte, as formas de literatura e de saber que caracterizam a sociedade de corte correspondem s suas necessidades especficas. Trata-se, sobretudo, de memrias, cartas, aforismos (mximas), determinados gneros de poesia, ou seja, formas literrias que nasciam direta ou indiretamente da conversao incessante em sociedade, que estimulava o seu crescimento. Cf. Norbert Elias, A Sociedade de Corte, Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, 2001, p. 299, nota 34.
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Isto quer dizer que a boa literatura seria aquela que mais edifica o leitor discreto, fazendo-o reconhecer os modelos de virtude (emulados no homenageado exemplar) que veicula. Por conseguinte, quanto mais o homenageado reconhea valores polticos em seu retrato potico, maior sua lisonja e sua gratido com o poeta. A questo que aqui se coloca, portanto, no se as virtudes do homenageado correspondem ou no s suas atitudes efetivas, mas se elas correspondem ou no ao que se espera de algum da sua posio em uma cultura poltica particular. No caso de Jorge dAlbuquerque Coelho e de seu irmo, Duarte Coelho, homenageados de Prosopopia, deve-se buscar retratos de virtudes, desenhados ut pictura poesis, capazes de produzir efeitos sobre os leitores discretos aos quais se destinam. preciso perceber as personagens como espelhos da nobreza e no como indivduos psiquicamente singulares.10 Mais do que isso, no caso, deve-se perceb-los como retrato moral exemplar da nobreza portuguesa ultramarina no momento da Unio Ibrica: uma nobreza que, alijada de sua cabea, recria sua identidade nas glrias coletivas e nos feitos de uma corte sem palcio, seja na aldeia ou nas colnias... preciso reconhecer, nos irmos Albuquerque, enfim, a auto-representao gloriosa da saga lusitana no cumprimento de sua misso no mundo. A saga dos nobres representada em Prosopopia a histria mtica de uma coroa sem cabea, de uma monarquia sem rei ou de um Imprio sem cidade-capital. Lngua, costumes, valores e honras dos portugueses no se perderam em Alccer-Quibir, no ano de 1578 ou nos tempos subseqentes a 1580. O sentimento de suas persistncias alimenta a crena na pertena comum ao Imprio Portugus, no retorno do rei e na futura restaurao. Os Lusadas, de 1572, ser o grande modelo potico para a autorepresentao
10 interessante, neste sentido, o comentrio de Srgio Buarque de Holanda sobre o episdio de Prosopopia no qual se narra a grande faanha de Jorge dAlbuquerque quando, vendo o Rei D. Sebastio desamparado em meio a uma batalha, d-lhe o prprio cavalo, colocando-se em risco e salvando a vida do rei. Holanda afirma que o episdio claramente inspirado em uma passagem da Crnica General, de Bernado del Capio. Em seguida, explica a questo afirmando que, neste caso, como em outros semelhantes, nem o poeta precisaria de escrpulos para torcer a verdade em favor de sua personagem, nem esta, se o lesse, em aceitar a falsificao lisonjeira, pois esses recursos, que hoje nos parecem inslitos, mesmo numa composio potica, seriam lcitos e louvveis no sculo XVI. Arremata, por fim, justificando o procedimento a partir dos preceitos de Torquato Tasso sobre o poema herico, que permitem sem nenhum respeito histria, que mude e remude a seu arbtrio, ordene e reordene e reduza os acidentes das coisas segundo a forma que julgar melhor, misturando o verdadeiro e o fingido, mas de tal modo que a verdade seja o fundamento da fbula. Cf. Srgio Buarque de Holanda, O ideal herico, in: Captulos de Literatura Colonial, So Paulo, Brasiliense, 1991, p. 34-35.

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dessa nobreza lusitana. Se Bento Teixeira um sub-Cames, ento toda a nobreza lusitana do incio dos seiscentos um sub-Vasco da Gama ou toda histria do Imprio Portugus entre 1578 e 1640 um sub-Lusadas. Evidentemente, a imitao de Cames em Prosopopia no se trata (somente) de simples subordinao servil a um modelo prestigioso, mas da emulao de modelos de excelncia (tica, potica, poltica e militar), epicamente construdos, que precisam ser salvaguardados pelas colunas do Imprio.

A unidade de Prosopopia e a questo do gnero


Para analisar a obra de Bento Teixeira, gostaramos de pensar, primeiramente, alguns dos possveis sentidos do seu ttulo: Prosopopia Dirigida a Jorge Dalbuquerque Coelho, Capito, e Governador de Pernambuco, Nova Lusitana. O termo prosopopia parece-nos equvoco. Primeiramente, conforme j mencionado, para Verssimo, o termo refere-se a uma figura de retrica que consiste em dar vida, ao, movimento e/ou voz a pessoas ausentes, seres inanimados ou mesmo aos mortos. Em outros termos, trata-se de uma forma de personificao, em que se cria uma personagem para narrar ou proferir um discurso de autoridade. Para Quintiliano, no seu sexto livro das Instituies Oratrias, a prosopopia uma figura considerada eficaz em discursos judiciais, como frmula exordial em que o advogado poderia se dirigir ao auditrio falando como se fosse aquele que est a defender.11 No caso do texto de Bento Teixeira, especialmente no Canto de Proteu, esta figura aparece, sobretudo, atravs das falas profticas de uma deidade mitolgica do panteo grego (Proteu) sobre os feitos de Jorge dAlbuquerque e Duarte Coelho.12
11 His praecipue locis utiles sunt prosopopoeiae, id est fictae alienarum personarum orationes, quales litigatorum ore dicit patronus. Nudae tantum res mouent; at cum ipsos loqui fingimus, ex personis quoque trahitur adfectus (Marco Fabio Quintiliano, The institutio oratoria of Quintilian, vol. 2. Cambridge-MA, Harvard University Press, 1995, p. 398.). No livro III da Retrica de Aristteles, a personificao tomada como metfora que se baseia em proporo, com vistas a dar vivacidade aos discursos (cf. Aristtelis, The art of Rhetoric, Cambridge-MA, Harvard University Press, 1926. Especialmente o livro III). Em Retrica a Hernio, embora o termo prosopopia no aparea, fala-se da conformatio, personificao, a qual explicada como dar voz a uma pessoa ausente como se estivesse presente, a algo mudo como se pudesse falar ou como dar forma ao disforme. Na conformatio, o discurso atribudo ao ser ausente, disforme, mudo ou inanimado deve ser correspondente sua dignidade e til para a amplificao e para a comiserao (cf. Pseudo Ccero, Retrica a Hernio, So Paulo, Hedra,

2005, p. 306-307).
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No s a Proteu que se aplica a figura da prosopopia nos versos de Bento Teixeira, mas a outros diversos seres, como, por exemplo, a cidade de Olinda e fenmenos naturais dos mais diversos.

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Por outro lado, tambm nas Instituies Oratrias, em seu livro segundo, Quintiliano se refere prosopopia como discurso imaginado, em contraposio aos gneros deliberativo e judicial. Nesse sentido, no se trata aqui de figura, mas de um gnero retrico (demonstrativo) ou mesmo de um exerccio potico til quele que deseja dominar as artes da eloqncia.13 No caso de Bento Teixeira, a referncia ao termo prosopopia indica, equivocamente, tanto o uso de uma figura de ornato quanto um exerccio retrico-potico: discurso figurado, no caso, horaciana e aristotelicamente destinado ao desenho de um retrato potico de excelncia, narrado ecfrsica e vividamente. Nesse sentido, digno de nota que nos pareceres da Inquisio e da Mesa Censria edio de 1601 de Prosopopia, o termo aparea como designao genrica. Frei Manuel Coelho diz que vai junto a ele (ao relato de naufrgio de 1564, que envolveu Jorge dAlbuquerque Coelho) uma Prosopopia feita por Bento Teixeira. Marcos Teixeira e Bartolomeu da Fonseca dizem que pode-se imprimir este Naufrgio e a Prosopopia a ele junta.14 Se assumirmos que a figura prosopopia adequada exatamente para a amplificao e para dar vivacidade ao discurso, justo pensar que ela se volta muito propriamente ao louvor. Nesse caso, seu emprego para caracterizar um tipo de discurso pode ser visto como metonmia do gnero demonstrativo ou de diversas formas encomisticas de carter potico. Para Martins, Prosopopia no exatamente uma epopia; mas poema pico, como sugere o crtico, tambm no nos agrada como a mais adequada classificao. Tem-se aqui um problema de classificao de gnero (ou subgnero, se preferirmos), aparentemente no resolvido pela fortuna crtica da obra. Em comum com o gnero pico, Prosopopia tem seus objetivos: celebrar as virtudes dos heris e ensinar aos homens, com o seu exemplo, a forma correta de se conduzir vida.15 Tais objetivos so comuns tambm a outros gneros retrico-poticos encomisticos, como a Histria, o Panegrico,
13 Nam et illi declamare modo et scientiam declamandi ac facultatem tradere officii sui ducunt, idque intra deliberativas iudicialesque materias (nam cetera ut professione sua minora despiciunt), et hi non satis credunt excepisse, quae relicta erant, (quo nomine gratia quoque iis habenda est), seda d prosopopoeas usque ac suasorias in quibus nus dicentdi vel maximum est, irrumpun (Marco Fabio Quintiliano, The institutio oratoria of Quintilian, vol. 1. Cambridge-MA, Harvard University Press, 1996, p. 204.). 14 Bento Teixeira, Prosopopia, Rio de Janeiro, INL, 1972, p. 12. 15 Lara Vil i Toms, Virgilio em la potica quinientista: consideraciones tericas sobre la pica y su lectura poltica, in: pica e Imprio: imitacin virgiliana y propaganda poltica en la pica espaola del siglo XVI, Tese de Doutorado, Barcelona, Universitat Autnoma de Barcelona, 2001, p. 154. Traduo livre.

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a Hagiografia, as Vidas... Em comum com a pica quinhentista e seiscentista (em especial no mundo catlico), o exemplar de Bento Teixeira tem tambm a forma de representar o seu heri como excelente no plano militar, na cortesia, na generosidade e na piedade. Alm disso, Prosopopia, como exemplar pico, apresenta argumentos histricos em prol da dignidade do Imprio e da exaltao da f; subordina os efeitos de deleite e de maravilhamento ao seu intuito didtico-moral; inicia-se com uma evocao e tem como modelo de imitao as mesmas autoridades, no caso, Homero, Virglio, Ovdio, Ariosto, Tasso e Cames, por exemplo.16 A postura hesitante e ora vacilante da crtica literria quanto classificao do gnero de Prosopopia observvel no sem-nmero de expresses utilizadas para caracteriz-la poeticamente: poema herico, poemeto laudatrio, panegrico, poema laudatrio e narrativo, poemeto em oitavas hericas, poema pico, poema em verso hendecasslabo, canto herico de exaltao, poemeto pico-laudatrio, poemeto epicizante, poema encomistico...17 H de se destacar nessas expresses que ora o metro herico (derivado da tradio pica), ora o objetivo encomistico (derivado da retrica epidtica) so preponderantes na caracterizao genrica. Alm disso, todas essas expresses tm em comum uma deliberada impreciso, temerosa de enquadrar a obra em um cnone potico mais preciso. Algumas caractersticas da obra e de sua reputao levam a este temor. Em primeiro lugar, a sua j mencionada suposta falta de qualidades literrias leva ao apelo dos diminutivos e dissociao (ou sua associao tmida e em um nvel inferior) da grande pica quinhentista (de Tasso ou de Cames, por exemplo). Em segundo lugar, os crticos tomam como obra orgnica a edio de 1601, impressa em Lisboa, o que cheio de implicaes. A edio original de 1601 de Prosopopia apresenta, alm do texto por esse ttulo conhecido, o relato de um naufrgio pelo qual teria passado Jorge dAlbuquerque Coelho, em 1565.18 A edio traz, assim, dois textos possiSobre a pica quinhentista e seiscentista, alm do j referido trabalho de Vil i Toms, cf. David Quint, Epic and Empire: politics and generic form from Virgil to Milton, Princeton, Princeton University Press, 1992. 17 As expresses aqui arrazoadas foram retiradas dos diversos compndios de histria da literatura brasileira, escritos desde o incio do sculo XX, como os trabalhos de Slvio Romero e Ronald de Carvalho, at mais recentemente, como nas obras de Wilson Martins, Jos Aderaldo Castello, Alfredo Bosi e Antnio Cndido, por exemplo. 18 Bento Teixeira, caso seja mesmo o cristo-novo que passou pelos crceres da Inquisio, nasceu em 1561, tendo, portanto, quatro anos quando Jorge dAlbuquerque Coelho sofreu o referido naufrgio. Assim, ele no pode ter sido testemunho de vista do mesmo e, provavelmente, no redigiu o relato mencionado.
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velmente escritos em momentos diferentes e por pessoas distintas, tendo como eixo comum uma personagem: Jorge dAlbuquerque Coelho.19 Outra questo interessante a ser pensada quanto data da escrita do poema. Capistrano de Abreu assume a hiptese de ele ter sido escrito por volta do ano de 1593 e no depois disso.20 Considerando que o poeta pode ter sido o mesmo Bento Teixeira preso pela Inquisio por cerca de cinco anos at sua morte, em 1600, no impossvel, assim, que a obra tenha circulado no Brasil ou mesmo no Reino na forma de manuscrito (e em diferentes verses) antes de vir a ser impressa e que alteraes tenham sido feitas para a verso definitiva de 1601. possvel pensar que as suas partes sejam, na verdade, textos escritos em momentos diferentes, alterados e agrupados com certa unidade para a impresso. O que estamos a sugerir que as diferentes partes do que veio a ser editado sob o ttulo de Prosopopia Dirigida a Jorge Dalbuquerque Coelho, Capito, e Governador de Pernambuco, Nova Lusitana so, na verdade, textos diferentes agrupados com vistas a gerar o efeito de alguma unidade (e aspecto de epopia). Isso torna sua classificao difcil, cujo hibridismo formal mescla elementos da pica com outros subgneros retrico-poticos de teor encomistico.21 O Prlogo uma epstola dedicatria, comum s obras que se fazem imprimir no perodo; os dezesseis primeiros cantos do poema, dividido em exrdio e narrao, e a Descrio do Recife de Pernambuco formam, em conjunto, como que uma preparao para o canto pico que lhes segue;
Por muito tempo, os crticos da literatura colonial buscaram decidir se ambos eram da autoria de Bento Teixeira, que tambm poderia ter sido o autor de Dilogos das Grandezas do Brasil e outros textos. Credita-se a Rodolfo Garcia e a Capistrano de Abreu, principalmente, a descoberta de que Bento Teixeira s poderia mesmo ter escrito a Prosopopia, sendo o relato de naufrgio atribudo a Afonso Lus e os Dilogos a Ambrsio Fernandes Brando. Cf. C. Cunha C. Durval, Introduo, in: Bento Teixeira, op. cit., 1972, p. 01-05. 20 O principal argumento de Capistrano de Abreu para justificar que a escrita de Prosopopia se deu em 1593, ou antes disso, o trecho do poema que apresenta Jernimo de Albuquerque como personagem viva. Cf. Joo Capistrano de Abreu, Ensaios e estudos: crtica e histria (1 Srie), Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1975, p. 331. 21 interessante, neste caso, lembrar, como faz Alcir Pcora, que [...] O gnero no tem de ser puro ou inaltervel em suas disposies, assim como o objeto no idntico aplicao de um conjunto de prescries encontradas em determinada preceptiva do perodo [...]. Ao contrrio, a tendncia histrica bsica dos mais diferentes gneros a de desenvolver formas mistas, com dinamicidade relativa nos distintos perodos, que impedem definitivamente a descrio de qualquer objeto como simples coleo de aplicaes genricas. Cf. Alcir Pcora, Mquina de gneros: novamente descoberta e aplicada a Castiglione, Della Casa, Nbrega, Cames, Vieira, La Rochefoucauld, Gonzaga, Silva Avarenga e Bocage, So Paulo, EdUSP, 2001, p. 12.
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O canto de Proteu, por si s, forma um poema pico, e, por fim, o Soneto per eccos ao mesmo Senhor Jorge dAlbuquerque Coelho, como o prprio nome diz, um soneto por ecos de teor encomistico. Pensando no conjunto da edio, Jos Aderaldo Castello afirma que Prosopopia forma uma unidade discutvel de divises precrias e desequilibradas que no demonstram mais do que um esboo ainda mal alinhavado. Segundo o crtico, tal esboo, que se anuncia como tal no prprio texto,22 sinal de m aplicao de preceitos horacianos. Nesse sentido, a publicao do texto seria contraditria em relao boa poesia. Castello sugere que a impresso de uma obra com tamanhas imperfeies deve-se aos intuitos meramente adulatrios de Bento Teixeira e sua suposta inteno de fazer o texto circular na colnia, local em que o lustre plido de potica horaciana da obra j seria suficiente para impressionar.23 Por outro lado, Srgio Buarque de Holanda reconhece no Canto de Proteu uma unidade parte no conjunto da obra, atendendo a um preceito pico e panegrico de louvor aos mortais, o temporibus tribus, ou seja, uma seqncia de enaltecimento em que primeiro se elogia os antepassados, em seguida os feitos juvenis e, por ltimo, como desfecho, os da idade madura.24 Se o Canto de Proteu forma uma unidade parte, como justo considerar, no impensvel que, sendo inclusive parte maior do texto, ele possa ter circulado isoladamente. Assim, os demais cantos de Prosopopia, seu prlogo e o soneto por ecos podem ter sido adies posteriores compostas com vistas impresso, atendendo, assim, a protocolos editoriais e de leitura, alm de preceitos poticos de disposio prprios da pica quinhentista. Seria, portanto, interessante considerar e explorar a hiptese de que a impresso de Prosopopia no atende somente a interesses de seu autor, seja para adquirir reconhecimento de excelncia potica ou para conquistar a proteo de um nobre poderoso. Esta hiptese pode ser fortalecida se considerarmos, como j dito, que o eixo comum da edio do texto ao lado do relato de naufrgio Jorge dAlbuquerque Coelho e no Bento Teixeira. preciso, portanto, entender a autoria no como autoridade que d unidade psicolgica, religiosa ou social obra, mas cumprindo uma funo de autor
22 Comparando, horacianamente, a tarefa do escritor com a do pintor, Bento Teixeira afirma, em seu Prlogo, que Prosopopia um rascunho para que depois fosse pintada a imagem mais perfeita da vida e dos feitos memorveis de seu homenageado. Bento Teixeira, op cit., 1972, p. 14-17. 23 Jos Aderaldo Castello, op. cit., 1981, p. 64-67. 24 Srgio Buarque de Holanda, op. cit., 1991, p. 32.

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especfica no conjunto da edio. Isso implica levar em conta que Prosopopia, em sua verso impressa de 1601, no o resultado da vontade de seu suposto autor, mas de uma rede negociada de valores poticos, polticos e teolgicos, regulada e limitada por protocolos editoriais, mecanismos institucionais de censura, preceitos poticos e meios de circulao.25

Especulaes sobre a recepo de Prosopopia


Um dos argumentos exordiais mais decisivos de Prosopopia est na caracterizao do aedo. Se, na pica, em termos gerais, o aedo inspirado que, com o seu engenho, canta os feitos do heri, transformando-os em modelos de virtudes,26 em Prosopopia, o aedo dissimula honestamente uma rusticidade e cria, por figura de personificao, uma outra voz, superior, capaz de dizer, com maior autoridade, os sentidos engendrados nas aes exemplares do homenageado. No caso de Bento Teixeira, esta voz superior a de Proteu com suas profecias. Assim, o topos da modstia afetada, aliado ao ut pictura poesis
Concordamos, aqui, com Roger Chartier quando diz que os sentidos dos textos devem ser considerados como resultados de uma negociao ou transaes entre a inveno literria e os discursos ou prticas do mundo social que buscam, ao mesmo tempo, os materiais e matrizes da criao esttica e as condies de sua possvel compreenso (Roger Chartier, Debate: Literatura e Histria, Topoi, n. 01, Rio de Janeiro, 2000, p. 197). No caso da metodologia de Chartier, isso implica identificar historicamente as diferentes modalidades da inscrio e da transmisso dos discursos e, assim, de reconhecer a pluralidade das operaes e dos atores implicados tanto na produo e publicao de qualquer texto, como nos efeitos produzidos pelas formas materiais dos discursos sobre a construo de seu sentido (Ibid.). Nesse caso, a autoria, seguindo os insights de Michel Foucault, uma categoria produzida pelo discurso que visa dar unidade e coerncia a uma obra em relao a uma identidade construda, havendo, portanto, uma separao entre o autor como funo e o autor, como indivduo singular. Reduzir os sentidos de um texto realidade social, psicolgica ou religiosa do autor, como indivduo singular, s possvel quando se confunde o complexo de relaes que se escondem sob a funo de autor com a suposta personalidade criadora da obra. Tal confuso parece-nos uma aplicao de pressupostos romnticos, portanto, nada universais (embora universalizantes), a poticas que lhes so estranhas e historicamente incomparveis (cf. idem, p. 198-199; Michel Foucault, Whats na author, in: J. Harari, Textual strategies: perspectives in post-structuralist criticism, London, Methuen & Co. Ltd, 1980, p. 141-160; Joo Adolfo Hansen, Autor, in: J. L. Jobim, Palavras da crtica: tendncias e conceitos no estudo da literatura, Rio de Janeiro, Imago, 1992, p.11-43). 26 Francisco Murari Pires, a respeito da referenciao do sujeito de sua narrativa na tradio pica grega, diz que pelas representaes que o pos d acerca de seus prprios modos de emisso narrativa, elide-se a figura individual singular do aedo, sua voz (com)fundida com o dizer da Deusa, sendo ele antes concebido como mera instncia humana de mediao instrumental comunicativa com a esfera divina dos cantos. Em seguida, em uma nota, Murari Pires explica que a evocao das musas garante a competncia do aedo. Cf. Francisco Murari Pires, Mithistria, So Paulo, Humanitas, 1999, p. 207-208. Alcir Pcora, por sua vez, refletindo sobre as relaes entre a arte potica e os feitos hericos em Os Lusadas, diz que, para Cames, nem mesmo poder-se- compreender toda a extenso do feito sem que a penetrao do engenho e o rigor da arte descubra nele o seu mvel superior e o proponha como virtude herica. Cf. Alcir Pcora, op. cit., 2001, p. 151.
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horaciano e a uma figura retrica de personificao (voltada amplificao e vivacidade), produz, como efeito, a imagem da obra como um rascunho inacabado, porm destinado a pintar o retrato de um heri que estancar (como os heris de Cames), com seus feitos e valores, a Lcia e Grega lira.27 Se assumirmos a fora do efeito da rusticidade do aedo como forma de garantir sua fidedignidade, as prprias imperfeies mtricas, as impropriedades formais e os desvios de preceitos poticos que se identificam ao longo da tradio crtica do poema ganham outro significado. Ao invs de significarem impercia pueril do autor, passam a significar uma estratgia retrica deliberada e planejada com vistas a produzir efeitos que, de um lado, opem a suposta falta de letras do encmio grandiosidade de seu homenageado e, de outro, a vulgaridade do orador (ou escritor, no caso) discrio de seus leitores. H, portanto, um efeito de dupla fidedignidade de Bento Teixeira sob a sua mscara de rusticidade. Por um lado, ela faz com que se reconhea no homenageado e no no panegirista os valores engendrados no texto; por outro, ela denota a incapacidade do autor de mentir convincentemente ou de simular fantasias com ares de verdade. Nesse segundo aspecto, h de se considerar a grande possibilidade de Bento Teixeira ser o mesmo sujeito homnimo que, um ano antes da impresso da obra, morrera assolado por uma doena contrada durante seu crcere nas prises do Santo Ofcio. Neste caso, a obra s seria autorizada pela Inquisio, como foi, caso o texto no contivesse nada que contrariasse os dogmas da Santa Igreja e no fosse considerado desonesto ou nocivo cristandade.28 Portanto, a tpica da fidedignidade do rstico29 pode ter sido decisiva para a prpria impresso. A partir disso, duas hipteses podem ser sustentadas. A primeira que Bento Teixeira, ao contrrio de ser um escritor medocre, dominava
Bento Teixeira, op. cit., 1972, p. 18-19. Examinando as regras de censura que poderiam ou no levar os livros portugueses e espanhis a serem proibidos pela Inquisio no sculo XVI, Rosemarie rika Horch afirma que os livros escritos pelos hereges devem ser proibidos quando tratam de religio, mas se no o fizerem, podero ser liberados pelos bispos ou inquisidores. Cf. Rosemarie rika Horch, Motivos que levaram os livros luso-espanhis a serem censurados no sculo XVI, in: A. Novinsky e M. L. T. Carneiro, Inquisio: ensaios sobre mentalidade, heresias e arte, So Paulo, EdUSP, 1992, p. 475-476. Especificamente sobre a censura inquisitorial portuguesa no sculo XVII, sugerimos: R. Marquilhas, Sobre a censura inquisitorial portuguesa no sculo XVII, in: M. Abreu, Leitura, Histria e Histria da Leitura, So Paulo, Mercado de Letras, 2000, p. 359-375. 29 Sobre a tpica da fidedignidade do rstico, sugerimos o ensaio de Pcora sobre o Galateo, de Giovanni della Casa, especialmente o item denominado A Lio do Rstico. Cf. Alcir Pcora, op. cit., 2001, p. 80-83.
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muito bem a escrita a ponto de conseguir confundir seus leitores contemporneos, disseminando mensagens sefarditas e contrrias perseguio dos judeus pelos Felipes (especialmente Felipe II e III da Espanha, ou Felipe I e II de Portugal), sob o vu de um encmio ingnuo e mal-acabado a Jorge dAlbuquerque Coelho. Um dos trabalhos que mais reforam esta possibilidade o de Lcia Costigan, que cruzou a leitura de Prosopopia com a dos depoimentos de Bento Teixeira em seu processo inquisitorial. Assim, Costigan pode identificar, no texto potico, passagens alegricas capazes de serem lidas em analogia com episdios autobiogrficos do seu autor ou de seu povo.30 Contudo, vale ressaltar que o mesmo arsenal interpretativo disponvel a Costigan no deveria ser acessvel aos leitores contemporneos de Prosopopia e que esses poderiam ler, nas alegorias supostamente judaicizantes e resistentes perseguio anti-semita de Felipe II, no mais que um reforo de valores prprios nobreza lusitana e Igreja. A hiptese de Castigan, pois, embora historicamente verossmil no que se refere composio do texto, parece frgil no que diz respeito sua recepo. A segunda hiptese que Prosopopia, ainda que revelia das verdadeiras inclinaes polticas e religiosas de Bento Teixeira, submeteu-se aos constrangimentos dogmticos da coroa e da Igreja. Desse modo, a rusticidade ajudaria a convencer as autoridades que a obra era, de fato, honesta. Esta leitura parece ter sido a dos censores da edio, especialmente o da Inquisio. Se, por um lado, tais censores podem ter se enganado quanto s supostas intenes verdadeiras de Bento Teixeira, por outro, eles certamente sabiam o que estavam fazendo quando autorizaram a circulao do texto impresso. Assim, temos que levar em conta o carter preventivo, e no punitivo, da censura inquisitorial. A preocupao do Santo Ofcio, neste caso, mais com as possveis leituras do texto do que com suas intenes subterrneas. Controle de leitura e no de autoria o que faz a censura. Se nesta economia escapam mensagens subliminares de resistncia com interesse especial para os historiadores do futuro, isto no importa ou simplesmente no est no horizonte da Inquisio. Importa-lhe, sim, fornecer aos leitores da poca um texto que seja lido como reforo de valores aos quais se busca adeso, com o mnimo de risco para a Santa Igreja.
30 Lcia Costigan, Empreendimento e resistncia do cristo-novo face poltica de Felipe II: o processo inquisitorial de Bento Teixeira, Colonial Latin American Review, v. 12, n. 01, 2003, p. 37-61.

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As reflexes sobre as duas hipteses acima aventadas levam-nos a perguntar como Prosopopia circulou, foi recebida e lida em seu tempo. Metodologicamente, contudo, difcil sondar a questo para alm de especulaes. Isso porque no se conhece o suficiente sobre a histria da obra, que foi muito pouco comentada at o sculo XIX e da qual restaram pouqussimos exemplares. Sabe-se, pelo que consta na prpria edio, que a sua tiragem deve ter sido de algo em torno de mil livros.31 Um desses livros encontra-se, hoje, na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, como parte integrante da Coleo Barbosa Machado. Isso quer dizer que sua aquisio pela Real Biblioteca deuse entre 1770 e 1772 e que, quela poca, o texto era visto como parte de um monumental acervo enaltecedor da monarquia lusitana, do Imprio e de seus vares ilustres.32 Pelo que se v na Bibliotheca Lusitana, o prprio abade de Server no sabia muito bem quem era o autor de Prosopopia, a quem chama de Bento Teixeira Pinto e a quem atribuiu outros textos cuja autoria no sua, como se sabe hoje. Barbosa Machado afirma tambm que Bento Teixeira Pinto nasceu em Pernambuco, o que seduziu nossa Crtica Literria mais nacionalista, mas no parece verdadeiro, e no menciona qualquer informao sobre sua passagem nos crceres do Santo Ofcio.33 Cerca de 170 anos, portanto, depois de ser impressa, Prosopopia era uma obra bastante desconhecida e de Bento Teixeira no restava mais sequer uma plida lembrana de suas facetas de cristo-novo. Ao que interessa a Barbosa Machado, Prosopopia no mais do que um texto potico enaltecedor de Jorge dAlbuquerque Coelho. Seguindo pistas fornecidas por Costigan, podemos fazer um exerccio til de interpretao de passagens da obra de Bento Teixeira com vistas a sondar diversas possibilidades de leituras que ela permite. Propomos, assim, tomar em considerao as passagens citadas por Costigan que, segundo aponta, podem ser mensagens metafricas de resistncia perseguio antijudaica de Felipe II. Nosso papel, por outro lado, ser aventar leituras mais ortodoxas para os mesmos trechos, demonstrando que seus sentidos no so necessariamente estranhos ou perigosos, pensando na cultura poltica do Antigo Regime e nas convenes do gnero pico. O primeiro desses trechos so quatro versos retirados da penltima estrofe da Descrio do Recife de Pernambuco, em que est dito:
Cf. C. Cunha e C. Durval, op. cit., 1972, p. 03. Nota n. 21. Sobre a Coleo Barbosa Machado, cf. Lilia Moritz Schwarcz, A longa viagem da Biblioteca dos Reis, So Paulo, Companhia das Letras, 2002, p. 139-146. 33 Cf. C. Cunha e C. Durval, op. cit., 1972, p. 01.
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Mas quem por seus servios bons no herda Desgosta de fazer cousa lustrosa, Que a condio do rei que no franco O vassalo faz ser nas obras manco. 34 Para Costigan, a passagem rei que no franco, cruzada com os depoimentos de Bento Teixeira, pode significar, particularmente, Felipe II.35 Contudo, no canto em questo, Bento Teixeira est descrevendo a entrada da barra de Pernambuco, segundo ele, um local desprotegido de piratas. Disso, deduz-se que, se ela est desprotegida, porque as obras dos sditos ultramarinos daquelas partes no esto sendo devidamente reconhecidas, deixando-os desgostosos do rei. Antes de qualquer coisa, Bento Teixeira est reforando o pacto poltico de uma monarquia corporativa em que os sditos devem ser recompensados com justia pelo rei, na forma de honras e mercs, por seus servios a favor da coroa. No se trata, portanto, de uma ofensa monarquia ou a um monarca em particular, mas de uma maneira legtima de negociar lugares mais privilegiados para sditos que se vem rebaixados em determinada hierarquia social mediada pelo rei. Ainda como referncia a Felipe II e sua perseguio aos cristos-novos portugueses, Costigan interpreta uma estrofe do canto de Proteu (canto XXXIV),36 da qual seleciona os seguintes versos: Mas quando virem que do Rei potente O pai por seus servios no alcana O galardo devido e glria digna, Ficaro nos alpendres da Piscina. 37 Tambm aqui o que se percebe um apelo para o verdadeiro reconhecimento dos feitos de Jorge dAlbuquerque e Duarte Coelho pelos seus feitos a favor da monarquia e do bem comum. Trata-se de uma advertncia ajuizada no que toca prudncia e justia no reconhecimento dos valorosos sditos da coroa. O trecho se faz perfeitamente inteligvel sem qualquer referncia a Felipe II ou aos cristos novos. Alm disso, se h qualquer referncia a Felipe II nesses cantos, no necessariamente isso se deve sua perseguio contra
Bento Teixeira, op. cit., 1972, p. 32-33. Cf. Lcia Costigan, op. cit., 2003, p. 50. 36 Idem, p. 52-53. 37 Bento Teixeira, op. cit., 1972, p. 42-43.
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os cristos-novos. Antes, a meno a um rei que no compensa seus sditos pelos servios merecidos pode estar fundada sobre a prpria distncia que se constituiu entre a cabea e as demais partes do corpo mstico depois da Unio Ibrica. A presena e a proximidade da cabea, conforme lembra Lus Filipe Lima, so vistas, neste momento, como necessrias para a manuteno do ordenamento hierrquico da res-publica e para permitir a justa distribuio entre as partes para o bem comum e a felicidade da nao.38 Costigan refere-se, ainda, a uma outra estrofe do Canto de Proteu que interpreta como mensagem de esperana e de resistncia para os seus confrades sefarditas. Segundo ela, os feitos dos antigos referidos no trecho apontam para as adversidades e os sofrimentos passados de seu grupo tnicocultural.39 Vamos ao trecho: Os hericos feitos dos antigos Tende vivos e impressos na memria: Ali vereis esforo nos perigos, Ali ordem na paz, digna de glria. Ali, com dura morte de inimigos, Feita imortal a vida transitria, Ali, no mor quilate de fineza, Vereis aposentada a Fortaleza.40 Lidos conforme a tradio da pica quinhentista, os versos acima emulam lugares comuns relativos fortuna e memria dos heris. Isto se faz mais claro nas estrofes que antecedem o trecho selecionado, que, em si, parte de uma arenga de Jorge dAlbuquerque Coelho dirigida aos seus homens, quando enfrentavam dificuldades no mar. No canto LVIII, por exemplo, Jorge dAlbuquerque Coelho exorta seus companheiros leais a se espelharem naquele que no coro das musas tem a fama entronizado e a se mostrarem mais firmes contra a sorte do que ela contra ns se mostra forte.41 No canto LX, o capito promete grande gozo e doce glria aos que tiverem passado por tantos perigos e puderem cont-los no futuro, depois de vencerem o
Lus Filipe Silvrio Lima, O imprio dos sonhos: narrativas profticas, sebastianismo e messianismo brigantino, Tese de Doutorado, So Paulo, USP, 2005, p. 242. 39 Cf. Lcia Costigan, op. cit., 2003, p. 50-51. 40 Bento Teixeira, op. cit., 1972, p. 60-61. 41 Idem, p. 58-59.
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mar e as batalhas.42 No conjunto, o discurso de Jorge dAlbuquerque Coelho, do qual o canto destacado parte, conclama seus homens para o enfrentamento corajoso do infortnio que os espera, prometendo a glria herica para aqueles que, estando todos concordes e num nimo, vencerem o furor do mar bravssimo, at que j a fortuna, denfadada, chegar os deixe Ptria desejada.43 Enfim, os antigos, aqui, podem ser lidos como os heris cantados em Homero, Virglio ou Cames, que venceram a sorte e se tornaram imortais pela memria de seus grandes feitos. No defendemos que tenha sido impossvel, no sculo XVII, uma leitura sefardita dos fragmentos acima, conforme proposto por Costigan. O que nos interessa demonstrar que, na polissemia dos mesmos, h outras leituras possveis, provavelmente mais familiares ao pblico letrado da poca que no advinha de origens judaicas. Para esses leitores, Prosopopia no deve ter sido recebida de maneira muito diferente daquela que tomou Barbosa Machado em meados do sculo XVIII. Isto : como encmio dirigido a Jorge dAlbuquerque Coelho, destinado exaltao da F e do Imprio. Para esse pblico, os versos citados acima no so mais do que lugares comuns prprios ao gnero pico e ensinamentos prudentes marcados por antimaquiavelismo poltico no contexto da Unio Ibrica. Eles ensinam que os feitos grandiosos dos sditos do rei devem ser recompensados pelo mesmo, com o seu reconhecimento e favor, e pela memria, atravs do canto em louvor daqueles que bravamente venceram a sorte em nome da virtu poltica e da dilatao do Imprio.

O Canto de Proteu
Os riscos de leitura que Prosopopia poderia acarretar em seu tempo, no entanto, no se resumem s suas possveis mensagens subliminares de crtica perseguio aos judeus. O Santo Ofcio, naquele momento, preocupava-se tambm com o messianismo proftico, muito ligado ao fenmeno do sebastianismo. Nesse sentido, a prosopopia (como figura de linguagem) que d ttulo ao texto a voz de Proteu precisa ser problematizada. Para que se compreenda os sentidos polticos dos versos dedicados a Jorge dAlbuquerque Coelho, necessrio avaliar o que esta personificao representa em termos mitolgicos. Filho da nereida Ttis com o tit Oceanos, Proteu uma divindade do panteo grego que tem como atributo fundamental predizer o futuro. Contudo,
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Idem, ibidem. Idem, p. 64-65.

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evita ao mximo revelar os segredos da fortuna aos homens e assume formas monstruosas para tentar fugir dos apelos mortais em relao ao conhecimento do devir. Prosopopia coloca, assim, em evidncia, dois elementos perigosos: mitologia e profecia. Como esses elementos se organizam no texto de modo a no configurarem heresias uma questo fundamental para que os sentidos historicamente verossmeis do texto sejam elucidados. O uso da mitologia em Prosopopia deve ser avaliado tendo em vista um momento histrico em que se discute a questo naquela que a principal autoridade emulada por Bento Teixeira: Lus de Cames. Segundo Bianca Morganti, havia, nos sculos XVI e XVII, basicamente trs maneiras de se entender a presena da mitologia em Os Lusadas. Em uma delas, a mitologia serviria como mero ornamento do discurso, figuras empregadas com vistas a gerar deleite. Uma outra forma de entend-la a partir da chave segundo a qual os deuses dos antigos eram heris, cujos feitos foram imortalizados por poetas e historigrafos. A terceira maneira seria alegrica, compreendendo o mito em analogia com a mstica crist.44 provvel que essas trs maneiras tambm tenham sido as que dirigiram as leituras da mitologia em Prosopopia. Proteu, portanto, pode personificar, ao mesmo tempo, uma figura de ornato, um heri sbio e um profeta cristo. Como figura de ornato, com suas transmutaes monstruosas, ele a prpria metfora da metfora ou da pluralidade de formas sensveis imperfeitas assumidas pela verdade. Como sbio, detm o conhecimento da virtude dos heris e dos desafios impostos pela fortuna. Como profeta cristo, anuncia a fatalidade das aes na direo dos seus resultados j sabidos de antemo. Mas o profeta de Prosopopia tambm uma figura, sua sabedoria artificial e sua voz to-somente a personificao da fala pica. O profeta de Bento Teixeira prediz um futuro que, para o leitor, j passado e memria. Sua sabedoria no mais que um espelho do repertrio de valores do leitor discreto. Sua voz no diz mais do que o gnero pico e o panegrico podem dizer. Predizer o passado como se fosse futuro uma forma de dar sentido memria, apresentando os feitos hericos dos Albuquerque como necessrios (no-contingentes), verossmeis (no-verdadeiros), universais (no-particulares). Projetar, neste tempo da memria, o conhecimento sobre a fortuna e a virtude , pois, universaliz-lo. Cantar a grandeza dos feitos hericos criar formas monstruosas e imperfeitas de pr em evidncia aquilo que o discurso
44 Bianca Morganti, A mitologia nOs Lusadas: balano histrico-crtico, Dissertao de Mestrado, Campinas, Universidade Estadual de Campinas, 2003, p. 11-73.

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incapaz de representar em sua plenitude. Dessa forma, o canto de Proteu sacraliza valores de fidalguia, anunciando, com ares de profecia, o que j sabido. Sua voz no faz mais do que repetir convenes e lugares comuns. Sua eficcia simblica se d pela simulao de fbulas verossmeis ornadas mitolgica e profeticamente. Assim, no h qualquer profecia no canto de Proteu que no seja figura de elocuo. Isso afasta a possibilidade de identificao, por parte do Santo Ofcio, de impostura hertica em suas previses, pois elas na verdade no so feitas. Por outro lado, a personificao da sabedoria pica na voz de um profeta sintomtica de um fenmeno poltico-cultural portugus tpico da virada do sculo XVI para o XVII: o sebastianismo. Segundo estudos como os de Jacqueline Hermann, este fenmeno alimentou-se de tradies oriundas do messianismo judaico, tendo, nas Trovas de Gonalo Anes, Bandarra, a sua principal referncia histrica. Depois de Alccer-Quibir, as Trovas de Bandarra seriam apropriadas como profecias do retorno do rei e, ao longo do sculo XVII, assumiriam diversas feies, sendo exemplares as formulaes de Vieira sobre o Quinto Imprio e o messianismo joanino.45 Portanto, se a profecia perigosa para a ortodoxia, por outro lado, ela exercia uma fora retrica singular junto aos auditrios da poca, veiculando projetos teolgico-polticos caros nobreza lusitana, ento alijada de sua cabea. Nesse sentido, h de se cogitar, inclusive, a possibilidade da autoridade de Bento Teixeira, como cristo-novo perdoado pela Inquisio, emular a figura de Bandarra, porm, sob o restrito controle de uma economia crist,46 qual a Inquisio se via atenta. A corte na colnia Prosopopia um texto mais ou menos contemporneo de Corte na Aldeia (1618), de Francisco Rodrigues Lobo. Este um dilogo escrito a partir do modelo de Baldassare Castiglione, que simula a conversao de fidalgos em uma graciosa aldeia lusitana situada entre a capital e o mar Oceano
C.f. Jaqueline Hermann, No reino do desejado: a construo do sebastianismo em Portugal, sculos XVI e XVII, So Paulo, Companhia das Letras, 1998. 46 As trovas de Bandarra, apesar da proibio inquisitorial de serem cantadas, o que se deu em 1541, continuaram circulando na Pennsula Ibrica ao longo dos sculos XVI e XVII. Segundo Lus Filipe Lima, elas ganharam maior notoriedade e autoridade depois de AlccerQuibir, sendo impressas, comentadas e interpretadas, no interior da ortodoxia catlica, at serem novamente proibidas em 1665. Cf. Lus Filipe Silvrio Lima, op. cit., 2005, p. 163.
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durante noites de inverno. Na dedicatria do dilogo, dirigida a D. Duarte, Marqus de Frechilha e de Malagam, Francisco Rodrigues Lobo diz que:
Depois que faltou a Portugal a Corte dos Serenssimos Reis (...), retirados os ttulos polas vilas e lugares do reino e os fidalgos e cortesos por suas quints e casais, vieram a fazer Corte nas Aldeias, renovando as saudades da passada com lembranas devidas quela dourada idade dos Portugueses; e at que V. Excelncia, que, na Espanha, podia aventajar toda sua grandeza, escolheu para morada essa cidade de vora (...), cujos cados muros e edifcios, desamparados paos e incultos jardins parece que, agradecidos assistncia e favores de V. Excelncia, ressucitam agora; e no somente os mosteiros antiguos, a que faltava aquela grandeza que os enobrecia, se reedificaram sua sombra, mas ainda, encostados ao amparo dela, se fabricaram outros de novo, com maior perfeio.47

Fazer corte nas aldeias, no sentido apresentado, um ato de memria de fidalgos que, na ausncia da realeza lusitana, preferem transferir as virtudes que possuem para provncias do Reino a tomar parte nos ambientes palacianos da unio com a Espanha. Tais virtudes so relativas quela dourada idade dos portugueses e enchem de lume, dignidade e vida o cotidiano das vilas e de suas casas de nobres. Fazer corte nas aldeias sugere a imagem da disperso da dignidade imperial que irradiava da capital do reino para suas diversas partes. como se a unidade do corpo poltico da aristocracia se visse agora desigualmente distribuda em provncias at que, com a passagem do inverno, pudessem voltar a vigorar com fora no centro de onde irradia o poder. Saudade do rei e esperana de seu retorno: eis as tpicas polticas sebastianistas que a corte na aldeia evidencia. Prosopopia bastante diferente de Corte na Aldeia, mas compartilha com esse o que poderamos chamar de ethos imperial disperso pelas provncias. Aquilo que a crtica literria brasileira denominou muitas vezes por nativismo de Bento Teixeira, justificando seu status de primeiro poeta do Brasil, parece-nos uma leitura anacrnica deste ethos. A cidade de Olinda, que chora

47 Francisco Rodrigues Lobo, Corte na Aldeia, Lisboa, Livraria S da Costa (Coleo de Clssicos S da Costa), 1945. p. 01.

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a morte de Duarte Coelho e aguarda seu consolo em Jorge dAlbuquerque,48 ou o porto de Pernambuco, no qual Proteu larga o freio do silncio por mandado do Rei e aps investigar os altos segredos que seus olhos elevados buscavam no Cu,49 podem ser vistos como lugares imaginrios e perifricos do Reino que, sombra dos Albuquerque, mantm viva a memria da monarquia portuguesa e de seus valores. Duarte Coelho morreu no Oriente, onde lutava ao lado de Dom Sebastio contra os mouros. Jorge dAlbuquerque sobreviveu ao mesmo contexto blico, onde passou por grandes perigos e demonstrou enorme lealdade ao rei.50 Olinda, como aldeia dos Albuquerque, reveste-se, com isso, de grande dignidade.
Eis ambos os irmos em captiveiro. De Peitos to protervos e obstinados, Por cpia inumervel de dinheiro Sero (segundo vejo) resgatados. Mas o resgate e preo verdadeiro, Por quem os homens foram libertados, Chamar neste tempo o gro Duarte, Pera no claro Olimpo lhe dar parte. Alma to ditosa como pura, Parte a gozar dos dotes dessa glria, Donde ters a vida to segura, Quanto tem de mudana a transitria! Goza l dessa luz que sempre dura; No mundo gozars da larga histria, Ficando no lustroso e rico Templo Da Ninfa Gigantea por exemplo. Mas, enquanto te do a sepultura, Contemplo a tua Olinda celebrada, Cuberta de fnebre vestidura, Inculta, sem feio, descabelada. Quero-a deixar chorar morte to dura T que seja de Jorge consolada, Que por ti na Ulissea fica em pranto, Em quanto me disponho a novo Canto. (Bento Teixeira, op. cit., 1972, p. 78-81.) 49 Sendo os Deoses lajem j chegados, Estando o vento em calma, o Mar quieto, Depois de estarem todos sossegados, Per mandado do Rei e per decreto, Proteu, no Ceo cos olhos enlevados, Como que invistigava alto secreto, Com voz bem entoada e bom meneio, Ao profundo silncio larga o freio. (Idem, p. 32-33.) 50 Cf. Idem, p. 74-81.
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Prosopopia faz, assim, corte na colnia, modelando exemplos de homens e lugares que resguardam os valores de uma nobreza sem palcio. Ou, para fazer um ltimo jogo de palavras, uma nobreza que vive em palcios de memria. Pode-se reivindicar, assim, para Prosopopia, o estatuto de exemplar retrico-potico, que propaga, em seus rsticos versos, a grandeza da memria de uma cabea poltica que, ao subsumir-se ou, antes, distanciarse de seu corpo, salvaguarda-se em recantos do Imprio que construiu e ordena. O canto de Proteu em louvor aos Albuquerque, visto assim, mais do que por merecimento ou por adulao; ele se d por necessidade poltica de memria. No custa, assim, finalizar lembrando que foi per mandado do Rei e per decreto que Proteu ao profundo silncio largou o freio...

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