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As mscaras

Artefacto que representa a face ou parte dela, usado para cobrir o rosto e disfarar a pessoa que o pe.
o olhar que no v e v. Octvio Paz Com o olhar perdido e no obstante existente... sendo e no sendo. Pablo Neruda

A mscara, a outra cara, a outra identidade ou representao, vem sendo usada pelos grupos humanos desde o Paleoltico. Ela cobre o rosto - e, s vezes, tambm o corpo - para disfarar, ocultar ou revelar a identidade de quem a usa. Nas sociedades contemporneas da Europa e da Amrica Latina, as mscaras geralmente esto ligadas a festas de origem religiosa ou pag, principalmente aos bailes e desfiles de Carnaval. Mas tambm se vem mascarados nas procisses e festividades associadas Quaresma, assim como em representaes teatrais. No teatro grego, no teatro N (Japo) e na pera chinesa, as mscaras desempenham funo central, representando personagens ou sentimentos: a sua forma comunica ao pblico as diferentes facetas da realidade abordadas pelo texto. No por acaso que o smbolo do teatro so duas mscaras: a comdia e a tragdia. Alm do uso festivo ou teatral, a mscara tambm funciona como instrumento de contacto com deuses e espritos da natureza, em rituais sociais ou religiosos: ora usada para manter o equilbrio da comunidade, ora serve como reforo a mitos, ora reitera laos da cultura com o seu passado. Em rituais mgico-religiosos, as mscaras podem ainda desempenhar papel teraputico, na cura ou na preveno de doenas. H ainda as mscaras de fertilidade, que desde as primeiras sociedades agrcolas participam da oferenda ritual da colheita aos deuses. Moldadas com os traos da pessoa morta, alm de homenagear e perpetuar a sua imagem, as mscaras morturias estabelecem pontes entre o esprito do falecido e o esprito do universo, protegendo-o das foras malignas. Na Amrica Latina - especialmente no Mxico - o culto dos mortos relembrado anualmente, numa grande festa popular caracterizada por mscaras em forma de caveira. Mltiplas formas, mltiplos materiais Geralmente as formas das mscaras so derivadas da natureza, seja de animais seja de seres humanos. Mas h tambm aquelas associadas a seres imaginrios. A criao de mscaras sempre foi realizada por artesos especializados, muitos dos quais acreditam que so como instrumentos dos deuses: incorporam ao objecto o poder espiritual associado aos materiais usados na sua confeco ou imagem criada. A criatividade desses artesos manifesta-se desde a seleco dos materiais disponveis no seu meio - madeira, fibras naturais, vegetais, ossos, metais e pedras diversas, peles, plumas, conchas etc. - at ao tratamento e a combinao desses materiais na fase de acabamento.

Tipos e funes das mscaras a) Uso social e religioso Algumas mscaras representavam espritos potencialmente daninhos e eram usadas para manter o equilbrio entre os poderes e estruturas sociais de uma cultura. Muitas vezes, conferiam um halo de mistrio quer cerimnia e/ ou ritual quer aos seus participantes. Tambm tiveram um papel disciplinador, de exortao ou castigo, sobretudo para mulheres, crianas ou criminosos. Este tipo de mscaras era acompanhado por uma vestimenta que cobria por completo o corpo de quem a usava. Em muitas culturas atravs dos tempos, os juzes levam mscaras para proteger-se de futuras recriminaes e adjudica-se aos espritos do passado a responsabilidade pela sentena. Nos rituais nocturnos de algumas sociedades secretas, as mscaras serviam para recordar as sanes reservadas aos infractores das regras respeitadas pela tribo ou sociedade. Em certos grupos sociais assinalam-se datas determinadas do ano para recordar e venerar os espritos dos antepassados. Isso acontecia particularmente nas tribos de tradio oral, sem escrita, que assim mantinham a ligao com o passado, o sentido histrico e fortaleciam os seus laos sociais. Nestas ocasies, as mscaras representam chefes, amigos, parentes e at inimigos j falecidos. Tambm se fazem oferendas aos espritos encarnados nas mscaras. As mscaras de iniciao usam-se em cerimnias de grupos exclusivos, seja de homens ou de mulheres. Na iniciao dos jovens vida adulta, os seus direitos os seus direitos e responsabilidades so transmitidos em segredo, com mscaras de antepassados, em sinal de sabedoria, enquanto o iniciado enverga uma mscara nova. Tambm existem iniciaes religiosas secretas. Um grupo de mascarados acompanha o novo participante no seu percurso por diversas experincias iniciticas, umas divertidas, outras aterradoras. Os altos sacerdotes, curandeiros e chams possuem com frequncia uma mscara especialmente poderosa, que usam para exorcizar espritos malignos, fazer previses e curas, localizar caa ou pesca, entre outros. Em algumas tribos existem mscaras que representam, simultaneamente um animal e a figura humana. Isto representa o animal no qual o cham se pode transformar. b) Uso funerrio Em culturas onde os rituais funerrios so importantes, usam-se mscaras antropomrficas, associando a morte com a sada dos espritos. As mscaras funerrias tm os traos das pessoas falecidas e a sua funo ligar o esprito do morto com o esprito do mundo, para alm de honrar o defunto. Tambm se usa a mscara para proteger o morto dos espritos malignos (a mscara assusta-os). Dependendo da importncia do personagem, variam os materiais utilizados na sua mscara, desde cortia, tecido e madeira at metais e pedras preciosas. A mscara em forma de caveira tem sido usada em diferentes cerimnias funerrias para evocar os mortos, como por exemplo, no Mxico.

c) Uso teraputico As mscaras tiveram um papel importante em ritos mgico-religiosos, para prevenir ou curar doenas. Nalgumas culturas, membros mascarados guiavam demnios mascarados para fora da aldeia. Tambm existem mscaras que previnem ou evitam o contgio de doenas epidmicas. So mscaras de aspecto furioso, com olhos terrveis, que assustam os causadores do mal. Desde que apareceram as primeiras sociedades agriculas, aparecem as mscaras da fertilidade e seus rituais, nos quais se oferece, geralmente, parte da colheita anterior e se usam elementos do cultivo nas mscaras. Associada com a fertilidade vem a mscara da chuva, de grande potncia, j que significa a vida em todas as suas dimenses. Quase todos os grupos tm um esprito da chuva encarnado na sua mscara especfica. d) Usos festivos e teatrais As mscaras tm sido usadas universalmente em representaes teatrais. No mundo ocidental, esta prtica surgiu com os gregos. As representaes teatrais so uma representao da realidade. A mscara participa desse processo j que a sua forma fsica comunica, como o conjunto da obra, uma realidade. A mscara no teatro No antigo teatro grego, servia para figurar aos espectadores os tipos tradicionais da tragdia e da comdia, para aumentar a estatura dos actores e ampliar-lhes a voz. Na sua origem estariam os disfarces usados nas festas dionsicas: rostos pintados com borras de vinho e outras matrias, adornados de barbas vegetais. Os materiais usados foram principalmente a cortia, a pasta de pano, o barro, o coiro e a madeira. Cobria no apenas o rosto do actor, com aberturas para os olhos e boca, mas tambm o alto da cabea. Completavam-na cabeleira e barba, segundo a idade e o sexo da personagem. As diferenas de classe, condio social e raa revelavam-se nas 25 espcies de mscaras trgicas (deuses e deusas, heris, sacerdotes, etc.) e em mais de 40 para o gnero cmico (velhos, rapazes, cortesos, parasitas, escravos, etc.). O branco predominava nas mscaras femininas e o negro nas masculinas. Adoptada a policromia no tempo de squilo e entregue a sua confeco a escultores notveis, as mscaras gregas atingiram o mais alto nvel esttico. As que se usaram em Roma a partir do sc. II AC reproduziam quase sempre os tipos gregos. De aspecto original, no entanto, as das atelanas, com as figuras de Maccus, o doido, Dosseannus, o corcunda, Manducus, o gluto, etc. O maior inconveniente que oferecia o uso da mscara era a rigidez que impunha ao rosto, quando, por exigncias do texto, o actor devia passar de um sentimento a outro contrrio. Para remediar tal defeito, substitua-se a mscara no decorrer da representao. Em contrapartida, um s actor poderia desempenhar vrias personagens de uma mesma pea e interpretar at papis femininos. Pouco utilizada no teatro medieval, onde normalmente apenas os diabos dos autos e moralidades a traziam, conheceu um verdadeiro renascimento no tempo da Commedia dellArte (Arlequim, Pantaleo, etc.). Da sua exemplar utilizao no teatro moderno refiram-se especialmente alguns espectculos do Berliner Ensemble, como O Crculo de Giz Caucasiano, de Brecht.

Tipos de mscaras
Quanto forma

Mscara inteira

Meia mscara

Mscara integral

Quanto expresso

Mscara neutra

Mscara expressiva

Mscara larvar

Mscara abstracta

Oculto pela mscara, o indivduo dilui-se na colectividade, na sua memria e nos seus sonhos para, dali, extrair novos argumentos e razes. Converte-se em deus, no seu prprio antepassado, em animal mtico, em heri ou em fantasia, para regressar a si mesmo, negado e marcado, escondido pelo duplo papel que lhe revela a cena de sua cultura. A mscara permite ao homem representar a sua condio de ser e no ser. Permite que ele recorde a temvel verdade do simulacro, o recurso da fico que deve esconder para revelar. Permite o inquietante paradoxo da comdia humana, de toda a cultura que expressa o que diz e o que silencia. Ticio Escobar

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