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O primeiro homem de Roma

Volume 1: o Poder do Amor. Colleen Mccullough

Traduo de Maria Augusta Jdice Reviso literria de Jos Colao Barreiros 4 edio DIFEL Difuso Editorial, S.ATtulo original The First Man m Rome 1990, by Colleen McCullough Todos os direitos de publicao desta obra em Portugal reservados por: DIFEL Difuso Editor S.A. DIFEL 82 Editorial, S.A. Avenida das Tlipas, n 40-C Miraflores 1495-159 Algs- Portugal Telef. 21 41235 10 Fax-21 41235 19 E-mail- difel@difel-sa.pt Capa - Clementina Cabral Reviso: Frederico Sequeira Fotocomposio: Textype - Artes Grficas, Lda Impresso e acabamento. Tipografia Guerra - Viseu Depsito Legal n 163 705/20001 ISBN 972-29-0251-2 Proibida a reproduo total ou parcial sem a prvia autorizao do Editor Digitalizao e arranjos de Vtor Chaves Esta obra destina-se ao uso exclusivo de portadores de Deficincia Visual Para Frederick Mason, amigo querido, colega esplndido, homem honesto, com amor e gratido Nota ao leitor: com o intuito de dar maiores esclarecimentos sobre o mundo da Roma antiga, ao longo do livro foram includos vrios mapas e ilustraes, cujo ndice se publica na pgina 13, seguido da lista das principais personagens, a partir da pg 15. A edio completada com uma nota da autora, na pgina 867. Para mais informaes relativas ao ambiente histrico de O Primeiro Homem de Roma, consultar o glossrio de termos latinos e outros menos comuns (pgs. 869-897). LISTA DE MAPAS Roma Urbs interiores da frente Mundus Romanus frica Glia Comata e Provncia Romana frica e o Mundo Mediterrnico na Era de Caio Mrio
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Itlia, Glia Cisalpina O Percurso dos Germanos Os Germanos - Invaso da Itlia Pars Mediana Romae pginas interiores finais ILUSTRAES Caio Mrio Lcio Cornlio Sila Caio Jlio Csar Quinto Ceclio Metelo Numdico Quinto Sertrio Pblio Rutlio Rufo Aurlia nsula de Aurlia Casa de Marco Lvio Druso Quinto Lutcio Catulo Csar Marco Emlio Escauro Magistrados Romanos Corte de Toga Sala de jantar de Csar PERSONAGENS PRINCIPAIS Cepio Quinto Servlio Cepio, cnsul em 106 a.C. Quinto Servlio Cepio Jnior, seu filho Servlia de Cepio, sua filha Csar Caio Jlio Csar, senador Mrcia dos Reis Mrcios, sua mulher, me de: Sexto Jlio Csar, filho mais velho Jlia Maior (Jlia), filha mais velha Jlia Menor (Julilla), filha mais nova Cota Marco Aurlio Cota, pretor (data desconhecida) Rutlia, sua mulher; primeiro marido: o irmo de Marco, Lcio Aurlio Cota, cnsul em 118 a.C. (falecido pouco depois) Aurlia, sua enteada e sobrinha Lcio Aurlio Cota, seu enteado e sobrinho Caio, Marco e Lcio Aurlio Cota, seus filhos e de Rutlia Decmio Lcio Decmio, guarda de uma associao de vigilncia dos altares dos deuses das encruzilhadas Druso Marco Lvio Druso Censor, cnsul em 112 a.C., censor em 109 a.C. (falecido em funes) Cornlia Cipio, sua mulher, separada, me de: Marco Lvio Druso, o primognito Mamerco Emlio Lpido Liviano, o mais novo, adoptado em criana Lvia Drusa Glucia Caio Servlio Glucia, tribuno da plebe em 102 a.C., pretor em 100 a.C. Jugurta, rei da Numdia, filho bastardo de Mastanbal Bomlcar, seu meio-irmo e aristocrata Mrio Caio Mrio Grania de Putolos, sua primeira mulher Marta da Sria, uma profetisa Metelo Lcio Ceclio Metelo Dalmtico Pontifex Maximus, cnsul em 119 a.C.,
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irmo mais velho de: Quinto Ceclio Metelo Numdico, cnsul em 109 a.C., censor em 102 a.C. Quinto Ceclio Metelo Pio, filho de Numdico Ceclia Metela Dalmtica, sobrinha e protegida de Numdico, filha de Dalmtico Rutlio Rufo Pblio Rutlio Rufo, cnsul em 105 a.C. Lvia Drusa, sua falecida mulher, irm de Marco Lvio Druso Censor Rutlia Rufa, sua irm, viva de Lcio Aurlio Cota, mulher de Marco Aurlio CotaSaturnino Lcio Apuleio Saturnino, tribuno da plebe em 103 e 100 a.C. LISTA DE MAPAS E ILUSTRAES 17 Escauro Marco Emlio Escauro Princeps Senatus, cnsul em 115 a.C., censor em109 a.C. Marco Emlio Escauro Jnior, seu filho e de sua primeira mulherSertrio Quinto Sertrio, oficial e tribuno militar Ria Mrio, sua me, prima de Caio MrioSila Lcio Cornlio Sila, questor em 107 a.C., legado Clitumna da Umbria, sua madrasta, tia de Lcio Gvio Stichus Nicpole, escrava liberta, sua amante Metrbio, um adolescente, vedeta do teatro de comdia

DURANTE O CONSULADO DE MARCO MINCIO RUFO E ESPRIO POSTMIO ALBINO No tendo obrigaes pessoais a cumprir em relao a nenhum dos novos cnsules, Caio Jlio Csar e seus filhos integraram-se no cortejo que comeara perto da sua casa, em honra do cnsul snior Marco Mincio Rufo. Ambos os cnsules viviam no Palatino, mas a casa do cnsul jnior Esprio Postmio Albino situava-se numa zona mais elegante. Constava que as dvidas de Postmio Albino haviam subido vertiginosamente, o que tambm no era de admirar: era o preo de ser cnsul. No se pode dizer que Caio Jlio Csar se preocupasse muito com o pesado fardo das dvidas contradas durante a ascenso poltica; e, segundo parecia, nunca os seus filhos viriam a ter preocupaes dessa ordem. Eram decorridos quatrocentos anos desde que um Jlio se sentara na cadeira curul de marfim dos cnsules, quatrocentos anos desde que um Jlio conseguira juntar esse dinheiro. A linhagem dos Jlios era to brilhante, to augusta, que as geraes sucessivas foram deixando passar as oportunidades de encher os cofres familiares, e, com o correr dos sculos, a famlia de Jlio ia empobrecendo. Cnsul? Impossvel! Pretor, imediatamente inferior a cnsul? Impossvel! No, s um lugarzinho humilde mas seguro de membro da segunda linha do Senado era a herana de um Jlio naqueles tempos, incluindo o ramo da famlia que tinha por nome Csar, devido ao cabelo espesso e abundante. Por isso, a toga que o servo particular de Jlio Csar drapeou sobre o seu ombro esquerdo, envolvendo-lhe o corpo at lhe pender do brao, era a simples toga branca do homem que nunca poderia aspirar cadeira curul de marfim dos altos cargos pblicos. Apenas os sapatos vermelho-escuros, o anel de ferro de senador e a faixa prpura de cinco polegadas de largura no ombro direito da tnica distinguiam o seu trajo do dos filhos Sexto e Caio, que usavam sapatos vulgares, e s os anis de sinete e a estreita faixa prpura de cavaleiros por cima das tnicas. Embora a aurora ainda no tivesse rompido, j se realizavam pequenas cerimnias a anunciar o dia. Uma breve orao e a oferenda aos deuses do lar de um bolo salgado colocado no trium, e a seguir, quando o servo encarregado de atender porta avisasse que tinha avistado os archotes descendo a colina, uma vnia a Jano Patlcio, o deus que permitia abrir as portas com segurana.
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Pai e filhos saram para a estreita lea de seixos, onde se separaram. Os dois jovens integraram-se nas fileiras dos cavaleiros que antecediam o novo cnsul snior, enquanto Caio Jlio Csar esperou que Marco Mincio Rufo passasse com os seus lictores, para ento se juntar aos senadores que o seguiam. Foi Mrcia que murmurou uma saudao a Jano Clsio, o deus que presidia ao fechar das portas, e ainda Mrcia que despachou os criados bocejantes para outras tarefas. Depois de sarem os homens, podia ocupar-se da sua pequena expedio. Onde estariam as raparigas? Respondeu-lhe uma gargalhada vinda da salinha acanhada que as raparigas consideravam sua; e l estavam sentadas as filhas, as duas Jlias, tomando o pequenoalmoo de po fino barrado com mel. Como eram adorveis! Desde sempre se dissera que todas as Jlias eram uns tesouros, dado que tinham o dom raro e afortunado de tornarem felizes os seus homens. E estas duas Jlias prometiam manter a tradio familiar. Jlia Maior - a quem chamavam Jlia - tinha quase dezoito anos. Alta e senhora de uma dignidade sria, tinha os cabelos claros de um tom amarelo-acastanhado com reflexos de bronze presos num rolo na nuca, e os seus grandes olhos cinzentos observavam o mundo com ar srio mas pacato. Era uma Jlia serena e intelectual. Jlia Menor - a quem chamavam julilla - tinha dezasseis anos e meio. Fora o ltimo rebento nascido daquele matrimnio, mas s passara a ser bem-vinda depois de ter crescido o suficiente para encantar os sensveis pais, bem como os trs irmos mais velhos. Era da cor do mel. A pele, o cabelo, os olhos, possuam suaves gradaes de mbar. Fora de certeza Julilla a rir: Julilla ria-se por tudo e por nada. Era uma Jlia irrequieta e pouco intelectual. - Esto prontas, meninas? - perguntou a me. Enfiaram o resto do po pegajoso pela boca abaixo, passaram delicadamente os dedos numa taa de gua e por um pano, e saram da sala atrs de Mrcia. - Est frio - disse a me, tirando dos braos de um servo as capas quentes de l, pesadas e deselegantes. As raparigas ficaram desiludidas mas sabiam que no valia a pena protestar; resignaram-se a ficar enroladas como lagartas dentro de casulos, s de cara vista, por entre as dobras fulvas do tecido caseiro. Enfaixada de modo idntico s filhas, Mrcia formou com estas e com os servos o seu pequeno squito, e conduziu-o para a rua. Habitavam nesta modesta casa do baixo Grmalo do Palatino desde que o pai Sexto a cedera ao filho mais novo, Caio, para alm de quinhentas iugera de boa terra entre Bovilas e Arcia - um legado suficiente para garantir que Caio e a famlia teriam com que manter um lugar no Senado. Mas no, infelizmente, o bastante para subir os degraus do cursus honorum, a Via da Honra que conduzia ao pretorado e ao consulado. O pai Sexto teve dois filhos e no conseguiu separar-se de nenhum deles; uma deciso bastante egoista, visto que significava que o seu patrimnio - j de si diminuto, pois tambm tivera um pai sentimental e um irmo mais novo a cujas necessidades era preciso prover - fora dividido entre Sexto, o filho mais velho, e Caio, o mais novo. Por isso, nenhum dos filhos pde alcanar o cursus honorum, ser pretor e cnsul. O irmo Sexto no fora to sentimental como o pai Sexto; mas com o mesmo resultado! Com a esposa Poplia, criou trs filhos, fardo intolervel para uma famlia senatorial. Por isso, ganhou a coragem necessria para se separar do filho mais velho e deuo a adoptar a Quinto Lutcio Catulo, que no tinha filhos, passando a gozar assim de um conspcuo patrimnio para si prprio, ao mesmo tempo que assegurava uma boa herana para o primognito, O velho Catulo, o adoptante, era extremamente rico, e tinha o maior prazer em pagar uma fortuna enorme pela hiptese de adoptar um rapaz de ascendncia patrcia, ptimo aspecto e inteligncia razovel. O dinheiro que o rapaz fez ganhar ao irmo Sexto - o seu verdadeiro pai - foi cuidadosamente investido em terrenos urbanos e rurais, e esperava-se que desse o lucro suficiente para permitir aos dois filhos mais novos uma hiptese nas magistraturas sniores. Exceptuando o inteligente irmo Sexto, a maior dificuldade dos Csares era a tendncia para terem mais de um filho, e no se deixarem sensibilizar pela situao difcil
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em que isso os colocava. Nunca conseguiam dominar os afectos, deixar que alguns dos seus demasiado abundantes elementos masculinos fossem adoptados, nem fazer com que os filhos que criavam casassem nadando em dinheiro. Por este motivo, as vastas propriedades que possuam outrora foram diminuindo com o decorrer dos sculos, divididas em parcelas cada vez mais pequenas, para prover s necessidades de dois ou trs filhos, enquanto boa parte delas era vendida e transformada em dotes para as filhas. O marido de Mrcia era de facto um desses Jlios Csares - um pai excessivamente sentimental, demasiado orgulhoso dos filhos e escravizado pelas filhas para ser sensato como deve ser um romano. O filho mais velho deveria ter sido adoptado e j h alguns anos que as duas raparigas tambm deveriam ter sido prometidas em casamento a homens ricos; o filho mais novo tambm deveria ter ficado comprometido com uma noiva rica. S o dinheiro possibilitava altas carreiras polticas. j h muito tempo que o sangue patrcio passara a ser considerado um inconveniente. No era um dia de Ano Novo muito auspicioso. Frio, ventoso, caa uma chuva miudinha que molhava o saibro tornando-o perigosamente escorregadio e aumentava o cheiro pestilento das fogueiras j extintas. A aurora tinha despontado tarde devido a estar encoberto o sol, e este era um dia feriado romano que toda a gente preferia passar no espao apertado das suas casas, estendida nas enxergas de palha, a jogar o jogo sem idade a que do o nome de entalar o chourio . Se o tempo estivesse bom, as ruas apinhar-se-iam de gente de todas as camadas sociais procura de um lugar donde pudessem ver bem o cerimonial no Frum Romano e no Capitlio; assim, Mrcia e as filhas no tiveram dificuldade em seguir a p sem que a escolta de servos tivesse de recorrer fora para abrir caminho s senhoras. A lea estreita onde ficava a casa de Caio Jlio Csar dava para o Clivus Victoriae, um pouco acima da Porta de Rmulo, a antiga passagem para as muralhas da velha cidade do Palatino, grandes blocos de pedra colocados pelo prprio Rmulo, e actualmente cobertos de vegetao, enterrados sob as construes ou marcados com as gravaes das iniciais de seiscentos anos de turistas. Virando direita para subir o Clivus Vietoriae em direco esquina onde o Grmalo do Palatino ia dar ao Frum Romano, as senhoras chegaram cinco minutos depois ao seu destino, que era uma zona vazia no lugar que tinha a melhor vista. Doze anos antes, existira ali uma das melhores casas de Roma. Agora, o local apresentava poucos vestgios da sua existncia, Apenas se via aqui e ali uma pedra meio enterrada por entre as ervas. O panorama era magnfico; do lugar onde os servos montaram os tamboretes portteis para Mrcia e as duas Jlias, as mulheres tinham frente uma viso desimpedida do Frum Romano e do Capitlio, com o declive acidentado da Subura a fazer sobressair no horizonte os contornos das colinas a norte da cidade. -j sabes? - perguntou Ceclia, que era mulher do banqueiro Tiro Pompnio. Encontrava-se em avanado estado de gravidez e estava sentada junto da sua tia Plia. Moravam perto, numa rua abaixo da dos Csares. - No. O qu? - perguntou Mrcia, inclinando-se para a frente. - Os cnsules, padres e augures comearam as oraes e os ritos logo meia-noite, para poderem acab-los a tempo... - Eles fazem-no sempre! - disse Mrcia, interrompendo-a. - Se se enganarem, tm de voltar ao princpio. - Bem sei. No sou assim to ignorante! - disse Ceclia com azedume, irritada por estar a ser posta no seu lugar por uma filha de pretor. - Acontece que eles no se enganaram! Os auspcios foram maus. Quatro relmpagos do lado direito e uma coruja no altar augurial, guinchando como se a matassem. E agora, o mau tempo... No vamos ter um bom ano, nem bons cnsules. - Tambm podia ter-te dito o mesmo, sem precisar de corujas nem de relmpagos disse Mrcia, cujo pai morrera antes de chegar a cnsul, mas como pretor urbanus construra o grande aqueduto que trazia gua potvel at Roma, e cuja memria se mantinha viva como de um dos maiores que desde sempre passaram pelo governo. - Para comear, um conjunto miservel de candidatos, e mesmo assim os eleitores no conseguiram escolher os melhores no meio desse grupo to desprezvel. Creio bem que Marco Mincio Rufo far um esforo, mas Esprio Postmio Albino!... Eles nunca prestaram.
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- Quem? - perguntou Ceclia, que no era muito esperta. - O cl dos Postmios Albinos - respondeu Mrcia de olhos fixos nas filhas, para ver se estavam bem; tinham encontrado quatro raparigas pertencentes a dois dos Cludios Pulcros: eram tantas, que nunca se conseguia mant-las todas na ordem! E no era costume elas portarem-se bem. Mas as raparigas que se encontravam no local da antiga casa de Flaco tinham andado juntas na escola em crianas, e era impossvel erguer barreiras sociais contra uma casta quase to aristocrtica como a dos Jlios Csares. Especialmente porque os Cludios Pulcros tambm tinham de combater eternamente os inimigos da antiga nobreza, que eram o excessivo nmero de filhos, aliado diminuio das terras e do dinheiro. Agora, as filhas tinham levado os tamboretes para o stio onde estavam as outras raparigas, sem qualquer vigilncia... Onde estariam as mes delas? Ah! Estavam a falar com Sila. Suspeito! Isso arrumava de vez a questo. - Meninas! - gritou Mrcia com rispidez. Duas cabeas cobertas viraram-se na direco dela. - Voltem j para aqui, imediatamente. Elas obedeceram. - Mam, por favor, no podemos ficar com as nossas amigas? - perguntou a jovem Julilla de olhos implorantes. - No - disse Mrcia no tom definitivo de que Era Assim Mesmo. L em baixo no Frum Romano, ia-se formando a procisso, medida que o longo cortejo serpenteando como um crocodilo vindo da casa de Marco Mincio Rufo se juntava ao outro igualmente comprido que se formara a partir da casa de Esprio Postmio Albino. Os cavaleiros abriam o desfile, no tantos como seriam se fizesse sol naquele dia de Ano Novo, mas era um ajuntamento bastante respeitvel de cerca de setecentos homens. medida que o dia clareava, mas com a chuva a cair um pouco mais forte, foram subindo o Clivus Capitolinus em direco ao lugar onde, na primeira curva do caminho curto e acidentado, os sacerdotes e os carniceiros aguardavam, com dois touros de um branco imaculado presos por cordas brilhantes, de cornos dourados e papadas agrinaldadas. Na retaguarda dos cavaleiros caminhavam os vinte e quatro lictores dos novos cnsules. A seguir aos lictores vinham os prprios cnsules, e a seguir a estes os senadores, os Pais Conscritos: os que ocupavam magistraturas sniores, de togas debruadas a prpura, enquanto o resto da Assembleia vestia simples togas brancas. E por fim, vinham todos os que no tinham direito a fazer parte do cortejo, espectadores e a hoste de clientes dos cnsules. Que lindo!, pensou Mrcia. Uns mil homens subiam devagar a rampa em direco ao templo de Jpiter Optimus Maximus, o Grande Deus de Roma, que se erguia imponente no alto da mais meridional das colinas que constituam o Capitlio. Os Gregos construam os templos assentes no cho, mas os Romanos edificavam-nos sobre plataformas grandiosas com imensos degraus, e eram de facto muitos os que iam dar ao Jpiter Optimus Maximus. Que lindo!, pensou Mrcia de novo, quando os animais sacrificiais e a sua escolta se juntaram ao cortejo e seguiram todos at que finalmente se agruparam o melhor possvel no espao reduzido em frente ao grandioso templo que ficava mais acima. Algures no meio deles estavam o marido e os dois filhos, que pertenciam classe dominante da mais poderosa cidade do mundo. Nota: Traduo do termo Patresconscripti - patrcios do Senado, denominados patres pelos reis de Roma no perodo anterior Repblica, passando depois a ser conscritos pelos censores. (N. da T.) No meio do cortejo tambm se encontrava Caio Mrio, Como ex-pretor, usava a toga praetexta debruada a prpura, e nos sapatos senatoriais vermelho-escuros tinha a fivela em forma de crescente que o pretorado lhe consentia. No entanto, isso no lhe bastava. Fora nomeado pretor h cinco anos; devia j ter passado a cnsul h trs anos. Mas sabia agora que nunca o deixariam candidatar-se ao consulado. Nunca. Porqu? Porque no era suficientemente bom. Era essa a nica razo. Quem j ouvira falar de uma famlia de nome Mrio? Ningum. Caio Mrio era um novo-rico vindo do meio rural, um militar, com a reputao de no saber falar grego, e a quem a excitao ou a ira podiam levar a falar o latim vernculo com inflexes do Norte do pas. No interessava que tivesse meios para comprar e vender
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metade do Senado; no interessava que num campo de batalha pudesse ultrapassar tacticamente ambas as metades do Senado. O que interessava era o sangue. E o seu no era suficientemente bom. Caio Mrio vinha do Arpino - que no distava assim tantas milhas de Roma, mas que como se encontrava perigosamente prximo da fronteira entre o Lcio e o Sninio se tornava um pouco suspeito nas suas lealdades e inclinaes; entre os Italianos, os Samnitas ainda eram os inimigos mais obstinados de Roma, A total cidadania romana chegara tarde ao Arpno - apenas setenta e oito anos antes - e o distrito ainda no gozava de estatuto municipal prprio. Ah! Mas era to belo! Acocorado nas faldas dos altos Apeninos, um vale frtil acolhia os rios Liris e Melfa, onde a vinha se dava com maravilhosos resultados tanto para a mesa como para a produo vincola, onde as sementes rendiam cento e cinquenta e as ovelhas eram gordas e a l tinha uma qualidade surpreendente. Pacfico. Verde. Pachorrento. Mais fresco do que se esperava no Vero; mais quente do que era normal no Inverno. A gua dos dois rios estava cheia de peixe; alm disso, as densas florestas nas montanhas na orla da bacia do Arpino ainda forneciam madeira esplndida para a construo de navios e edifcios. E havia pinheiros destinados a fazer pez e outros que serviam para archotes, carvalhos para preparar a cama de bolotas dos porcos no Outono, ricos presuntos e enchidos e carne de salmoura que fariam as honras da mesa de qualquer nobre em Roma - o que no era raro acontecer. A famlia de Mrio vivia no Arpino h sculos e orgulhava-se da sua latinidade. Mrio seria um nome volsco ou samnita? Soaria a oscano s por haver Samnitas e Volscos com o nome de Mrio? No! Mrio era latino. Ele, Caio Mrio, era to bom como qualquer um desses nobres altivos e arrogantes que tanto se deleitavam com a sua excluso. De facto - e era mesmo isso que o magoava - era muito melhor do que qualquer deles. Tinha essa sensao. Como podia um homem explicar uma sensao? Uma sensao que ele abrigava como um hspede que se recusasse a partir, por menos hospitaleiro que fosse o seu comportamento. Passara muito, muito tempo desde que ela se instalara na sua mente, tempo mais do que suficiente para que os acontecimentos dos anos seguintes j lhe tivessem mostrado a sua inutilidade, incitando-a a desalojar-se em desespero de causa. No entanto, isso nunca acontecera. Vivia hoje no seu esprito de uma forma to viva e indmita como no incio, ao todo o tempo de meia vida. Como o mundo era estranho!, pensou Caio Mrio, olhando as caras vtreas dos homens de togas debruadas a prpura que o rodeavam quela hora desolada do meio da tarde, no meio da chuva miudinha. No, no havia nenhum Tibrio nem um s Caio Semprnio Graco entre eles! No contando com Marco Emlio Escauro e Pblio Rutlio Rufo, restava um bando de homens bem insignificantes. Porm, todos o consideravam a ele - Caio Mrio - como se fosse uma pessoa insignificante e pretensiosa com mais defeitos do que virtudes. Apenas porque lhes corria nas veias o sangue certo. Qualquer deles sabia que se as circunstncias o proporcionassem, ele poderia vir a ter o direito de se intitular o Primeiro Homem de Roma. Tal como Cipio Africano, Emlio Paulo, Cipio Emiliano e talvez meia dzia de outros que assim se haviam denominado ao longo dos sculos. O Primeiro Homem de Roma no era forosamente o melhor; era o primeiro entre os homens que eram seus iguais em posio social e oportunidades. E ser o Primeiro Homem de Roma era muito melhor do que a realeza, a autocracia, o despotismo, o que quer que fosse. O Primeiro Homem de Roma possua esse ttulo unicamente por ser proeminente, e tinha a conscincia de que havia sua volta muitos outros ansiosos por suplant-lo - outros que podiam suplant-lo legalmente e sem derramamento de sangue, mostrando um tipo de proeminncia superior. Ser o Primeiro Homem de Roma era mais importante que ser cnsul; os cnsules sucediam-se ao ritmo de dois por ano, ao passo que com o decorrer dos sculos da Repblica Romana, apenas um pequeno nmero de homens viria a ser aclamado Primeiro Homem de Roma. De momento, Roma no tinha Primeiro Homem - efectivamente, no havia Primeiro Homem desde a morte de Cipio Emiliano, dezanove anos antes. No havia dvida de que Marco Emlio Escauro se tinha aproximado disso, mas no possua o poder suficiente - a
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auctoritas, como lhe chamavam, uma mistura de poder, autoridade e fama caractersticas de Roma - para merecer esse ttulo, nem este lhe era aplicado. Excepto por si prprio! De repente, houve grande agitao e burburinho entre a multido de senadores; o senador snior, Marco Mincio Rufo, ia oferecer ao Grande Deus o seu touro branco, mas este no estava a portar-se altura - deve ter tido um pressentimento, para evitar a ltima rao de forragem envenenada. No iria ser um bom ano, dizia-se j por todo o lado. Maus pressgios durante a viglia nocturna dos cnsules, um dia com um tempo pssimo, e agora a primeira das duas vtimas resfolegava e saltava, com meia dzia de aclitos sacerdotais agarrados aos seus cornos e s orelhas - imbecis, deviam ter-lhe posto uma argola no nariz, por precauo. Nu at cintura, como os outros subordinados, o aclito que levava o martelo colossal no esperou que a cabea do touro se erguesse ao cu, ao que se seguiria a inclinao da mesma para o cho; mais tarde, sempre se podia argumentar com xito que o animal tinha levantado e baixado a cabea dzias de vezes durante a sua luta pela sobrevivncia. Ele avanou e brandiu a arma de ferro para cima e para baixo com tanta rapidez que os contornos desta se esbateram. O rudo seco do vento foi logo seguido por outro, o som do embate dos joelhos do touro ao cair no pavimento de pedra, com as suas mil e seiscentas libras de peso. Ento, o homem meio-despido que empunhava o cutelo enterrou-lhe o instrumento de lmina dupla no cachao e o sangue jorrou por todos os lados; uma parte foi recolhida nas taas dos sacrifcios, a maior quantidade formou um rio fumegante e pegajoso correndo sem rumo, dissolvendo-se e diluindo-se no terreno alagado pela chuva. cinicamente distante, com meio sorriso a revirar-lhe os cantos dos lbios grossos, enquanto via um desviar-se rapidamente, outro ficar indiferente ao facto de ter o sapato a ensopar-se e outro ainda tentando fingir que no estava quase a vomitar. Ah! Ali estava o homem que ele devia observar! O sujeito jovem, mas j amadurecido, nas imediaes dos cavaleiros sem no entanto ter a faixa de cavaleiro no ombro direito da tnica; no estava ali h muito tempo e agora voltava a afastar-se, descendo o Clivus Capitolinus em direco ao Frum. Mas no antes que Caio Mrio visse os seus extraordinrios olhos cinzento-esbranquiados faiscar, dilatar-se, absorver o espectculo do sangue com avidez. Certo de que nunca o tinha visto antes, Caio Mrio interrogava-se sobre quem seria; no era certamente uma pessoa qualquer. Tinha um ar epiceno, uma beleza to feminina como masculina. E que colorao surpreendente! A pele branca como leite, os cabelos da cor do sol nascente. Era a encarnao de Apolo. Teria sido assim? No. O deus nunca tivera uns olhos como os do mortal que acabara de partir; eram os olhos de algum que sofria, e no valia a pena ser-se deus para sofrer, no ? Embora o segundo touro tivesse sido mais drogado, tambm lutou, at com mais fora. Desta vez, o homem do martelo no conseguiu acertar primeira, e a pobre criatura enlouquecida virou-se numa fria cega para atacar. Ento, um sujeito inteligente agarroulhe o saco oscilante do escroto e, nesse momento nico, a sua aco fez estremecer em conjunto os carniceiros, o homem do martelo e o do cutelo. L tombou o touro, borrifando de sangue toda a gente na rea de duas dzias de passos, o que inclua os cnsules: Esprio Postmio Albino estava encharcado, tal como o seu irmo mais novo, Aulo, que se encontrava mesmo atrs dele, um pouco ao lado. Caio Mrio olhou-os de soslaio, imaginando se o pressgio iria ser o que j havia previsto. De qualquer modo, era mau sinal para Roma. E o seu hspede indesejvel, a sensao, teimava em no o abandonar; ultimamente tinha at aumentado muito de intensidade. Como se estivesse a chegar o momento. O momento em que ele, Caio Mrio, passaria a ser o Primeiro Homem de Roma. Cada parcela de senso comum dentro de si - e havia muitas - gritava que a sua sensao era uma traidora, uma armadilha que o atraioaria e levaria ignomnia e morte. No obstante, continuava a experiment-la, essa sensao indestrutvel de que viria a ser o Primeiro Homem de Roma. Ridculo!, arguo homem de eminente bom senso: tinha quarenta anos, alcanara com dificuldade o sexto e ltimo lugar entre os seis eleitos para pretores cinco anos antes; agora era demasiado tarde para tentar alcanar o consulado sem o benefcio de um nome e uma grande hoste de clientes. A sua altura j se fora. Era passado, s passado.
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Os cnsules estavam finalmente a tomar posse; aquele asno pomposo do Lcio Ceclio Metelo Dalmtico, rejubilante no seu ttulo de Pontifex Maximus, despachava pressa as oraes finais, e em breve o cnsul snior Mincio Rufo mandaria o mensageiro convocar o Senado para reunio no templo de Jpiter Optimus Maximus. A, fixariam a data do Festival Latino nos montes Albanos; discutiriam quais as provncias que deviam mudar de governadores, e que governadores veriam o seu mandato prorrogado; traariam os lotes dividindo as provncias entre os pretores e os cnsules; qualquer tribuno da plebe por conta prpria comearia a falar do Povo com grande entusiasmo; Escauro esmagaria o tonto presunoso com o p como se fosse um escaravelho; e um dos muitos Ceclios Metelos falaria longa e interminavelmente do declnio dos padres morais e ticos da gerao mais nova de Roma at que dzias de vozes sua volta o mandassem calar e acalmar-se. O mesmo Senado de sempre o mesmo Povo - a mesma Roma o mesmo Caio Mrio. Agora com quarenta e sete anos. Da a uma dcada teria cinquenta e sete, e na seguinte, sessenta e sete, e ento atir-lo-iam para uma pira de toros a arder, e l desapareceria ele no meio do fumo. Adeus, Caio Mrio, novo-rico vindo das pocilgas de Arpino, seu no-romano... Com efeito, o mensageiro deu o toque de chamada. Suspirando, Caio Mrio comeou a mover-se, erguendo a cabea para ver se tinha algum ao alcance dos ps a quem pudesse pisar com fora para se sentir bem. No havia ningum. Era bvio. Nesse preciso momento, os seus olhos encontraram-se com os de Caio Jlio Csar, que sorria como se soubesse exactamente o que Caio Mrio estava a pensar. Apanhado, Caio Mrio devolveu o olhar. No passava de um simples membro das ltimas bancadas do Senado, mas era muito mais que um mero intriguista de corredor, o mais idoso dos Jlios Csares a entrar para o Senado, agora que lhe morrera o irmo mais velho, Sexto. Alto, direito como um militar, de ombros largos, a sua bela nuca de cabelos prateados com tons de ouro era uma coroa medida do rosto sulcado e perfeito. No era novo, no podia ter menos de cinquenta e cinco anos, mas parecia vir a transformar-se num daqueles ancios secos que a nobreza patrcia produzia com montona regularidade, que iam cambaleando a todas as reunies do Senado ou do Povo aos noventa anos e at mais, e mantinham um louvvel bom senso. O tipo de pessoas que no se matavam com um cutelo de sacrifcios. O tipo de pessoas que quando tudo comeara - haviam feito de Roma o que ela era hoje, apesar da pletora de Ceclios Metelos. Melhores do que todos os outros juntos. - Qual dos Metelos discursar hoje? - perguntou Csar quando ficaram lado a lado e comearam a subir os muitos degraus do templo. - Um que ainda no tem nome - respondeu Caio Mrio, com as pestanas subindo e descendo como pernas de centopeias. - Quinto Ceclio, dos antigos Metelos, irmo do nosso venerado Pontifex Maximus. - E ele porqu? - Porque vai candidatar-se a cnsul no prximo ano, ao que parece. Por isso, tem de comear j a fazer campanha - explicou-lhe Caio Mrio, afastando-se para deixar o homem mais velho anteced-lo ao entrarem na morada do Grande Deus, Jpiter Optimus Maximus. - Acho que tens razo - comentou Csar. A ampla sala central do templo estava reduzida semi-escurido, to fraca era a luz exterior. Porm, o rosto cor-de-tijolo do Grande Deus resplandecia como se o iluminasse uma luz interior. Era muito velho, fora modelado em terracota h sculos pelo famoso escultor etrusco Vulca, embora tivesse vindo posteriormente a receber vestes de marfim, cabelos de ouro, sandlias de ouro, um raio de ouro e at pele de prata nos braos e pernas, e unhas de marfim nos dedos das mos e dos ps. Apenas a sua face mantivera a cor daquele barro ricamente colorado de vermelho, de cara rapada etrusca, que Roma havia herdado; o sorriso apalermado dos seus lbios cerrados que os elevava quase at s orelhas conferia-lhe o aspecto de pai imbecil, decidido a ignorar os disparates do filho. De cada lado da sala do Grande Deus abria-se outra sala; a da esquerda alojava a sua filha Minerva; a da direita pertencia a sua mulher, Juno. Cada uma das damas tinha uma linda esttua na cella, e aceitava com resignao a presena de um hspede noconvidado, pois quando o templo fora construdo dois dos antigos deuses haviam-se recusado a mudar-se; boa maneira dos romanos, os antigos deuses acabaram por ficar ao lado dos novos.
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- Caio Mrio - disse Csar -, no queres vir amanh jantar comigo? Que surpresa! Caio Mrio pestanejou, aproveitando essa fraco de tempo para se decidir. Quereria alguma coisa? Sem dvida. Mas no devia ser nenhuma ninharia. E uma coisa que ningum podia dizer dos Jlios Csares era que fossem snobes. Um Jlio Csar no precisava de ser snobe. Quem podia traar a sua linhagem pelo lado masculino at lulo, Eneias, Anquises e deusa Vnus tinha segurana suficiente para se dar com quem lhe apetecesse, desde um trabalhador das docas a um Ceclio Metelo. - Agradeo-te, Caio Jlio - disse Mrio. - Terei muito gosto em jantar contigo. Lcio Cornlio Sila acordou quase sbrio antes da aurora, no dia de Ano Novo. Descobriu que estava deitado no stio certo, com a madrasta do lado direito e a amante do esquerdo, mas cada uma das damas - se que se podia ser eufemstico ao ponto de lhes chamar tal coisa - estava de costas para ele, e completamente vestida. Isto indicou-lhe que no tinha sido chamado a executar as suas funes, uma deduo reforada pelo facto de ter sido acordado por uma ereco enorme e estranhamente dolorosa. Por uns momentos ficou deitado, tentando ver o seu terceiro olho a observ-lo acima da barriga com uma continncia indecorosa, mas como de costume foi ele que perdeu a competio desigual. S havia uma coisa a fazer: recompensar o ingrato. Foi com esta ideia em mente que ps a mo direita de fora e levantou a bainha da tnica da madrasta, enquanto com a esquerda fazia o mesmo amante. Aps o que as duas mulheres, que fingiam dormir, se ergueram na cama e comearam a desanc-lo, batendo-lhe impiedosamente. O que fiz eu? - gritou ele, enrolando-se numa posio defensiva e protegendo as virilhas, onde a enorme ereco sucumbira como um odre de vinho vazio. Elas estavam ansiosas por contar-lho - as duas ao mesmo tempo. No entanto, ele recordava agora a razo para si mesmo; era conveniente, pois as duas a gritar ao mesmo tempo tornavam a explicao incompreensvel. Metrbio, que um raio lhe coma os olhos! Oh! Mas que olhos! De um tom escuro lquido como azeviche polido, orlados de pestanas negras to compridas que podiam enrolar-se volta de um dedo. Uma pele que mais parecia de nata, caracis pretos soltos sobre os ombros magros e o traseiro mais encantador do mundo. Tinha catorze anos de idade e era Milenar no vcio, o aprendiz do velho Clax, o actor e um safado, um tormento, um prostituto, um tigrezinho.

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34 De um modo geral, ultimamente Sila preferia as mulheres, mas Metrbio era um caso parte. O rapaz viera festa com Clax, vestido de Cupido da Vnus vermelha de Clax, com um ridculo par de asas preso s costas e uma saia minscula de cardao de Quios em torno da cintura, tingida com uma imitao barata de aafro que desbotara um pouco, porque a sala estava totalmente fechada e havia um Calor abafado, deixando-lhe marcas de amareloalaranjado entre as coxas, o que servia apenas para chamar a ateno para o que se encontrava ali escondido, mas de rabo de fora. Desde o primeiro olhar fascinara Sila, e Sila havia-o fascinado. Quantos mais homens no mundo tinham a pele to alva como a neve e os cabelos da cor do sol nascente e olhos to claros que eram quase brancos Para no falar de um rosto que lanara o pnico em Atenas h uns anos, quando um Emlio que ficara incgnito passara clandestinamente o jovem Sila, pobre e de dezasseis anos, num barco para Patras, e gozara dos seus favores durante todo o trajecto at Atenas pela estrada mais comprida ao longo da costa do Peloponeso. Em Atenas, Sila foi posto logo na rua; aquele Emlio era demasiado importante para ter qualquer mancha ligada sua masculinidade Os Romanos desprezavam a homossexualidade; os Gregos consideravam-na a forma mais elevada de amor. Por isso, o que uns ocultavam por medo e pavor, os outros pavoneavam vista dos seus deslumbrados semelhantes. Para Sila, no entanto, cedo se provou que uns no eram melhores que os outros, pois no havia dvida nenhuma de que o medo e o pavor implicavam um certo picante - e muito mais licenciosidade. Os Gregos, como aprendeu bem depressa, tinham relutncia em pagar por aquilo de que podiam facilmente desfrutar sem despesas, mesmo quando o prmio era to raro como um Sila. Por isso, fez chantagem com Emlio para obter uma passagem de primeira classe para Roma, e deixou Atenas para sempre. claro que o estado adulto mudara tudo. Desde que a barba lhe crescera o suficiente para ter de se barbear todos os dias e lhe nascera no peito um tufo de plos ruivos, a sua atraco pelos homens desaparecera - e com ela, a licenciosidade. As mulheres, como veio a descobrir, eram mais tolas e tinham uma nsia de estabilidade que as tornava presa fcil de explorar. Em criana, nunca conhecera muitas mulheres, pois a me morrera antes de ele ter idade suficiente para formar uma recordao que pudesse guardar no seu ntimo, e o pai, um bbedo arruinado, pouco ligava prole. Sila tinha uma irm dois anos mais velha, Cornlia Sila; de aspecto igualmente espectacular, no deixara fugir a hiptese de casamento com um campons rico do Piceno, chamado Lcio Nnio, e partiu para o Norte na companhia dele, para gozar o possvel luxo que a vida no Piceno lhe poderia oferecer. Isso fez com que Sila, de dezasseis anos, tivesse de tomar conta do pai sem qualquer auxlio, o que afectara a qualidade das suas vidas, principalmente ao nvel da limpeza. Quando Sila fez vinte e quatro anos, o pai tornou a casar. No foi o acontecimento social do ano mas trouxe algum alvio ao jovem, que durante anos se habituara a ter de arranjar dinheiro para saciar a inesgotvel sede do pai. Com efeito, a nova esposa deste (chamada Clitumna, camponesa da Umbria por nascimento) era viva de um comerciante riqussimo e conseguira herdar todos os bens do falecido destruindo o testamento e mandando a sua filha nica para a Calbria, casando-a com um vendedor de azeite. O que viu Clitumna no decadente Sila snior nunca o filho conseguiu compreender; at que Clitumna o convidou para compartilhar a sua espaosa cama no Grmalo do Palatino, e rapidamente saltou da cama do novo marido para entrar na do jovem Sila. Nesse momento ele descobriu que ainda ardia em si uma pequena fasca de lealdade e afecto pelo importuno pai, dado que se desenvencilhou de Clitumna com o maior tacto possvel e se foi embora rapidamente. Conseguira poupar algum dinheiro e descobriu dois quartos numa enorme nsula no Esquilino, perto do Agger, por uma renda que o seu peclio dava justa para pagar: seis mil sestrcios por ano. Isto proporcionava-lhe um quarto para ele e outro onde o seu servo dormia e cozinhava, para alm do trabalho de lavandaria de uma rapariga que vivia dois andares acima no edifcio a desfazer-se, e fazia todos os tipos de servios a vrios inquilinos. Uma vez por semana, ela levava a roupa suja pela lea at ao lugar onde uma encruzilhada fazia alargar o labirinto de ruas numa praa pequena e irregular; a havia um
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sacrrio de encruzilhada, uma sala onde se reunia a associao de vigilncia do altar do deus das encruzilhadas e uma fonte que vertia um fio de gua pela boca de um velho e feio Sileno para dentro de um tanque com fundo de pedra, doado cidade um dos muitos por esse grande velho historiador, Cato, o Censor, um homem to prtico como humilde fora o seu nascimento. Lutando para ganhar espao, ela batia as tnicas de Sila nas pedras, pedia o auxlio de outra lavadeira para espremer as roupas at ficarem secas fazendo o mesmo servio companheira), e a seguir levava-lhe a roupa cuidadosamente dobrada. O preo era modesto: uma rpida entrada-por-sada e sem que ningum soubesse, especialmente o velho passaro irascvel que vivia com ela. Foi ento que conheceu a bela Nicpole. Cidade da Vitria, era o que significava o nome no seu grego materno. E certamente para Sila era isso mesmo, visto que era viva, vivia bem e estava doida por ele. O nico problema era que, embora de bom grado o sustentasse com prodigalidade, era demasiado esperta para lhe dar uma mesada. Como reconheceu Sila com tristeza, era gmea da sua madrasta Clitumna. As mulheres eram loucas, mas umas loucas inteligentes. Ou ento ele que era demasiado transparente. Dois dias depois de se ter mudado da esplndida casa de Clitumna, o pai morreu, tendo-se empanturrado de felicidade perfeita at acabar com uma doena de fgado; e se tivesse sido ele o preo que Clitumna estava disposta a pagar para lhe apanhar o filho, este ardil acabara por resultar, especialmente depois de Sila ter descoberto que Clitumna no se opunha de modo nenhum a partilhar os seus favores e a sua cama com Nicpole, a devassa grega. Os trs iniciaram uma relao agradvel na casa do Palatino, mas que tinha um elemento perturbador: o fraco de Sila por rapazinhos. No era grave, segundo garantiu s duas mulheres; no gostava dos inocentes, no desejava seduzir os filhos dos senadores que iam fazer exerccios ao Campo de Marte, esgrimindo com espadas de madeira e saltando em cima de almofadas albardadas como se fossem cavalos verdadeiros. No. Sila gostava de prostitutos, bonitos rapazes profissionais, prontos para o que desse e viesse; a verdade que eles o faziam recordar-se de si prprio quando tinha a mesma idade. Mas como as duas mulheres detestavam os prostitutos e por, apesar dos seus apetites sexuais, continuar a ser muito homem, resistia aos seus mpetos nesse sentido para manter a harmonia domstica, ou ento procurava saciar-se muito longe do alcance dos olhos de Clitumna e Nicpole. Isto at vspera de Ano Novo, as ltimas horas do consulado de Pblio Cornlio Cipio Nasica e Lcio Calprnio Bstia, as horas derradeiras antes do incio do consulado de Marco Mincio Rufo e Esprio Postmio Albino. A vspera de Metrbio, assim se podia chamar, no que dizia respeito a Clitumna e Nicpole. Os trs adoravam teatro, mas no as coisas intelectuais de Sfocles, Esquilo e Eurpedes, com todas aquelas mscaras e gemidos vibrantes e a poesia empolgada. No. Eles gostavam da comdia - das chalaas e risinhos abafados em latim de Plauto, Nvio e Terncio, e, acima de tudo, da imbecilidade simples e sem mscaras da pantomima, com as suas prostitutas nuas, tolos desajeitados, peidos bem sonoros, piadas encadeadas, enredos inverosmeis feitos no momento a partir de repertrios tradicionais. Margaridas altas espetadas em traseiros que se saracoteavam; o movimento de um dedo valia mais que mil palavras; sogros vendados que tomavam tetas por meles maduros; todos os adultrios eram desvairados e os deuses bbedos - nada era sagrado no reino de Mimo. Eram amigos de todos os actores e directores de comdias em Roma. Festa que dessem no prestava se no estivesse presente uma multido de nomes. Para eles, o teatro trgico no existia - e nisso eram verdadeiros Romanos, que os Romanos adoravam acima de tudo uma boa gargalhada. Assim, para a festa da vspera de Ano Novo foram convidados Clax, Astera, Milo, Pdocles, Dafne e Mrsias. claro que foi um baile de mscaras; Clitumna delirou com a fantasia, tal como Nicpole, e Sila gostava de personificaes femininas de um certo tipo: em que o espectador se pode rir das palhaadas de um homem desinibido a fazer troa das mulheres. Sila vestira-se da Grgona Medusa, com uma peruca de cobras vivas que fazia a sala inteira gritar de medo cada vez que ele baixava a cabea ameaando avanar, e um grande volume flutuante de pregas de cardao de Quios que evidenciavam demasiado a sua cobra maior. A madrasta apareceu fantasiada de macaco, o que implicava ter de fazer cabriolas e
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coar-se, metida num casaco felpudo e com as ndegas pintadas de azul. Bastante mais ortodoxa por ser mais bonita do que Clitumna, Nicpole viera vestida de Diana dos Bosques, expondo as pernas compridas e esguias e os seios perfeitos enquanto saltava, fazendo as flechas da aljava bater ao ritmo da msica de gaitas, sinos, liras e tambores. A festa comeou num ritmo alegre. Sila, no seu trajo de cobras, teve um xito inegvel, mas Clitumna, o Macaco, era a mais cmica. O vinho corria; os risos e gritos ecoavam pelo jardim do peristilo nas traseiras da casa e punham doidos os vizinhos conservadores, muito antes que a vspera de Ano Novo desse lugar ao prprio dia. O ltimo convidado a chegar foi Clax, que entrou portas adentro a baloiar no alto de umas sandlias altas com solas de cortia, com uma peruca loura, enormes tetas avolumando a esplendorosa toga, e maquilhado como uma prostituta velha. Pobre Vnus! A seu reboque, como Cupido, vinha Metrbio. A cobra maior de Sila lanou uma olhada e ergueu-se em menos de um segundo, o que no agradou nem ao Macaco nem Diana dos Bosques Nem a Clax E ento, seguiramse cenas delirantes como as que animam uma farsa ou uma pantomina um rabo azul a tremelicar, uns seios nus a tremelicar, uma peruca loura a tremelicar, uma cobra maior a tremelicar e um rapaz coberto de penas a tremelicar A culminar no maior tremelique de todos, que era Metrbio e Sila gozando uma pequena sodomia a um canto que tinham imaginado ser mais escondido do que era de facto Sila sabia de antemo que estava a cometer um erro terrvel, mas no lhe serviu de nada Mal viu a tinta a escorrer daquelas pernas sedosas e o comprimento das pestanas que encobriam aqueles olhos brilhantes, negros como a noite, Sila ficou derrotado, envolvido, irremediavelmente conquistado E quando passou a mo atravs da saia pregueada que o rapaz usava e a levantou apenas o suficiente para ver como eram belos e pelados e morenos os dotes por baixo dela, nada no mundo poderia impedi-lo de fazer o que fez puxar o rapaz para um canto por detrs dum grande pufe e possu-lo A farsa quase se transformou em tragdia Clitumna pegou numa taa rara de vidro de Alexandria, partiu-a e atirou-se com unhas e dentes cara de Sila Aps o que Nicpole foi direita a Clitumna com um jarro de vinho e Clax se dirigiu a Metrbio com uma das suas sandlias altas de solas de cortia Todos os outros pararam, divertindo-se a observar, encantados. Felizmente, Sila no estava suficientemente bbedo para ter perdido as suas excelentes capacidades fsicas, e por isso tratou-os com brusquido e dureza deu a Clax um soco num olho demasiado pintado, que o deixou negro durante um ms, atirou as pontas aguadas de uma aljava de flechas s longas pernas descobertas de Diana e deitou Clitumna sobre os joelhos, tornando-lhe as ndegas to escuras como a tinta azul que as cobria. Depois, deu ao rapaz um prolongado beijo na boca em sinal de agradecimento e retirou-se para a cama em estado de grande enjoo S na madrugada do dia de Ano Novo que Sila percebeu o que o preocupava. No era a farsa Nem sequer a comdia. Era uma tragdia to estranha e terrivelmente imbricada como as que Sfocles alguma vez imaginara acerca do grotesco dos deuses e dos homens, no seu pior estado de desespero. Hoje, dia de Ano Novo, era o aniversrio de Sila. Fazia exactamente trinta anos. E ento, j sem sinais da sua Medusa da noite anterior, voltou-se para olhar as duas mulheres que berravam e regateavam em cima da cama e fitou-as com tanta frieza e dor e dio que elas ficaram logo mudas como pedras e se sentaram, incapazes de se mexer enquanto ele vestia uma tnica branca lavada e o escravo lhe colocava a toga, pea de vesturio que no usava h anos, excepto para ir ao teatro. S quando ele saiu que as duas mulheres conseguiram mover-se, e ento olharam uma para a outra e choraram lgrimas ruidosas; no pela sua dor mas Pela de Sila, que ainda nem tinham comeado a compreender. A verdade que Lcio Cornlio Sila, hoje com trinta anos, estava a viver uma mentira. Sempre vivera uma mentira. O mundo em que vivera durante trinta anos - um mundo habitado por bbedos e mendigos, actores e prostitutas, charlates e homens libertos - no era de modo nenhum o seu mundo. Roma estava cheia de homens com o apelido Cornlio. Mas haviam recebido esse apelido porque um pai ou um av ou qualquer ascendente tinha pertencido - como escravo
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ou campons - a um patrcio da alta aristocracia chamado Cornlio. Quando esse patrcio Cornlio os emancipava do vnculo em honra de qualquer casamento, nascimento ou funeral, ou ento porque havia sido poupado nos soldos o preo da liberdade, recebiam o nome dele e, por conseguinte, tambm se tornavam Cornlios. Todos esses Cornlios eram clientes de algum Cornlio patrcio, visto que estavam em dvida para com ele devido cidadania que tinham adquirido com o nome. Exceptuando Clitumna e Ncpole, as pessoas que Lcio Cornlio Sila conhecia deduziam que ele era um desses Cornlios, o filho ou neto da algum Cornlio escravo ou campons, com a sua tez de brbaro, muito mais plausvel num escravo do que num campons. Afinal, havia nobres patrcios chamados Cornlio Cipio e Cornlio Lntulo e Comlio Mrula, mas quem alguma vez ouvira falar de um patrcio chamado Cornlio Sila? Ningum sabia o que significava a palavra Sila! Mas a verdade que Lcio Cornlio Sila, inscrito pelos censores de acordo com as suas posses entre os capite censi, a grande massa de Roma, que no possua bens absolutamente nenhuns, era afinal um nobre patrcio, filho de um nobre patrcio, neto de um nobre patrcio e por a fora, passando por todas as geraes que remontavam aos tempos que antecediam a prpria fundao de Roma. As suas origens tornavam Sila eminentemente elegvel para a glria total da ascenso poltica, o cursus honorum. Por nascimento, estava ao seu alcance o consulado. A sua tragdia residia na penria, na incapacidade por parte do pai de prover tanto os meios como os bens necessrios para integrar o filho nem que fosse na mais baixa das cinco classes econmicas; tudo o que o pai lhe legara fora a pura e simples cidadania. No estava destinada a Sila a faixa prpura no ombro direito da tnica - nem a estreita dos cavaleiros nem a larga dos senadores. Havia pessoas que o conheciam, e ao ouvi-lo dizer que pertencia tribo Cornlia troavam dele. Imaginando que as suas origens remontavam escravatura, sabiam muito bem que nesse caso a sua tribo teria de ser a Esquilina urbana ou a Suburana urbana. Porque a Cornlia rural era das quatro mais antigas das trinta e cinco tribos romanas, e no contava com membros dos capite censi. No seu trigsimo aniversrio, Sla deveria estar prestes a entrar para o Senado - quer como questor eleito aprovado pelos censores, quer por direito prprio adquirido pelo nascimento, nomeado pelos censores sem que fosse necessrio ser eleito. Mas em vez disso, no passava de um joguete sustentado por duas mulheres ordinrias, e no havia no mundo qualquer esperana de vir a ter poder sobre o tipo de sorte que lhe permitisse exercer o direito de primogenitura. O ano seguinte era ano de nomeaes - Oh! Poder apresentar-se no tribunal dos censores no Frum Romano e mostrar-lhes a prova de que possua bens que lhe davam um rendimento de um milho de sestrcios por ano! Era o mnimo para um senador. Ou mesmo bens que lhe rendessem quatrocentos mil sestrcios por ano! Era o mnimo para ser cavaleiro. Mas na realidade, no possua nada e os seus rendimentos nunca haviam excedido os dez mil sestrcios ao ano, nem mesmo agora que era sustentado por mulheres. A definio de pobreza abjecta em Roma era a impossibilidade de possuir um escravo, e isso significava que tinha havido alturas na vida de Sila em que fora pobre de maneira abjecta. Ele, um Cornlio patrcio. Durante os dois anos de corajosa provocao em que vivera na nsula do Esquilino, perto do Agger, fora obrigado a arranjar trabalho no cais do porto de Roma, abaixo da Ponte de Madeira; carregara nforas de vinho e esvaziara arcas de trigo para manter o escravo que mostrava ao mundo que Lcio Cornlio Sila no era abjectamente pobre. Porque medida que envelhecia, aumentava tambm o seu orgulho - ou antes, a conscincia da sua profunda humilhao. Nunca havia sucumbido ao anseio de ter um emprego fixo, aprender um ofcio numa fundio ou numa oficina de carpinteiro, ou tornar-se escriba, ser secretrio de um comerciante ou copiar manuscritos para uma casa editora ou biblioteca. Quando um homem trabalhava no cais ou nos jardins do mercado ou em qualquer projecto de construo, ningum perguntava nada; quando ia para o mesmo local de trabalho todos os dias, todos faziam perguntas. Sila nem podia alistar-se no exrcito para isso tambm era necessrio possuir bens. Autorizado a chefiar um exrcito devido ao seu nascimento, Sila nunca havia manejado uma espada, nunca montara a cavalo ou atirara uma lana, nem mesmo nos campos de treino e recintos de exerccios que rodeavam a Villa Pblica, no
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Campo de Marte. Ele, um Cornlio patrcio. Se tivesse recorrido a algum Cornlio patrcio, seu parente mais afastado, talvez a concesso de um emprstimo avultado lhe tivesse resolvido a situao. Mas o orgulho que afinal tinha estmago para ser sustentado por mulheres ordinrias impedia-o de faz-lo. Porque j no existiam Cornlios patrcios do ramo Sila, havia apenas Cornlios afastados, e indiferentes sua lamentvel situao. Preferia no ser ningum e no ser dono de ningum a ser algum e ter de resmungar sob o peso das obrigaes de clientela que implicava um emprstimo pesado. Ele, um Cornlio patrcio. Quando saiu, precipitando-se pela porta da casa da madrasta, no fazia a menor ideia do local para onde se dirigiria. Queria apenas respirar um pouco de ar puro, desanuviar a angstia a caminhar. Clitumna escolhera um local estranho para viver, dadas as suas origens: uma rua de advogados de sucesso, senadores de segunda ordem e cavaleiros de rendimentos mdios, demasiado abaixo no Grmalo do Palatino para poderem desfrutar da vista, mas apesar de tudo convenientemente perto do centro poltico e comercial da cidade, o Frum Romano, e das suas capelas, mercados e colunatas circundantes. Era evidente que Clitumna gostava da segurana do lugar, longe da ansiedade e do crime da Subura, mas as suas festas ruidosas e amigos duvidosos tinham sido o motivo de muitas delegaes iradas dos vizinhos, que preferiam a paz e o sossego. De um lado, tinha Tito Pompnio, prosperssimo banqueiro mercador e director de uma companhia, e do outro vivia Caio Jlio Csar, um senador. Na verdade, no se viam com muita frequncia. Essa era uma das vantagens (ou inconvenientes, vendo a questo de outro ponto de vista) das casas que davam para dentro, com as paredes exteriores desprovidas de janelas e um ptio central: o jardim do peristilo protegido dos vizinhos pelos quartos, que o rodeavam completamente. Mas no havia dvida de que quando as festas de Clitumna se expandiam da sala de jantar para o jardim do peristilo, a cacofonia penetrava muito para alm dos limites da sua propriedade, transformando-a na pior praga do bairro. A aurora despontara. sua frente, Sila podia ver as mulheres de Caio Jlio Csar num passo vivo em cima das altas solas de cortia e dos saltos ainda mais altos dos seus sapatos de Inverno, com os pezinhos elevados acima da gua das estrumeiras. Vam ver a cerimnia de tomada de posse, pensou ele, afrouxando o passo e observando as formas delas sob a roupa justa, com a apreciao inconsciente de homem de impulsos sexuais poderosos e penetrantes. A mulher era uma Mrcia, filha do construtor do Aqueduto Mrcio, e no passava muito dos quarenta. Ainda elegante e bem cuidada, alta, era uma senhora morena com uma beleza acima da mdia. No entanto, no podia rivalizar com as filhas. Estas eram verdadeiras Jlias, umas beldades loiras, embora na opinio de Sila os louros coubessem mais nova. Porque de tempos a tempos as via sair para o mercado, onde iam fazer compras com os olhos; as bolsas, tanto quanto ele sabia, eram to magras como os corpos. Era uma famlia que s por um triz se mantinha senatorial. O cavaleiro Tiro Pompnio, o outro vizinho de Clitumna, era muitssimo mais abastado. O dinheiro: governava o mundo. Sem ele, um homem no era nada. Por isso, quando um homem se elevava a uma posio onde pudesse deitar mo a qualquer hiptese de enriquecer, no admirava que o fizesse sempre. Para se enriquecer atravs da poltica, tinha de se assegurar a eleio como pretor; a fortuna fazia-se nesse momento, os anos de grandes despesas acabavam por auferir dividendos. Porque o pretor iria governar uma provncia, e a era um deus, podia servir-se vontade do errio. Se possvel, travava uma pequena guerra contra qualquer tribo brbara confinante, levava o ouro e os tesouros sagrados, vendia os cativos como escravos e amealhava os lucros. Mas se as perspectivas de guerra fossem sombrias, existiam sempre outras vias: podia negociar cereais e outras mercadorias principais, podia emprestar dinheiro a taxas de juro exorbitantes (e usar o exrcito para cobrar os juros, se necessrio), falsificar os livros de contas depois de recebidas as taxas, racionar a atribuio das cidadanias romanas subindo-lhes o preo, receber honorrios ilcitos pelo que quer que fosse, desde a promulgao de contratos governamentais at iseno do tributo de uma cidade em relao a Roma. Dinheiro. Mas como arranj-lo? Como era possvel obter o necessrio para entrar para o Senado? Sonhos, Lcio Cornlio Sila! Sonhos!
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Quando as duas mulheres de Csar viraram direita entrando no Clivus Victoriae, Sila ficou a saber para onde se dirigiam. Para a rea Flacciana, o local da casa de Flaco. Na altura em que Sila parou na rua acima da rampa ngreme, coberta da erva fraca de Inverno, as senhoras Julianas estavam a sentar-se em tamboretes desarmveis, e um sujeito com ar trcio que conduzira a escolta de escravos afanava-se a montar uma tenda aberta frente para abrigar a sua ama da chuva, que caa com fora considervel. As duas Jlias, reparou Sila, passaram pouqussimo tempo sentadas ao p da me: quando ela comeou a falar com a mulher de Tiro Pompnio, grvida em fim de tempo, pegaram nos tamboretes e abalaram para o lugar onde as raparigas de Cludio Pulcro estavam sentadas a uma distncia razovel das mes. As mes? Ah! Licnia e Domcia. Ele conhecia muito bem as duas mulheres, pois tinha conseguido dormir com ambas. Sem olhar para a direita nem para a esquerda, desceu a encosta at ao local onde se encontravam. - Minhas senhoras - disse, inclinando a cabea -, que dia horrvel! Todas as mulheres da colina sabiam quem era ele - um aspecto dolorosamente interessante da situao de Sila. Os seus amigos da canalha pensavam que era um deles, mas a nobreza romana no cometia o mesmo erro. Eles sabiam que Sila era genuno! Eles conheciam a sua histria e a sua ascendncia. Uns eram levados a lament-lo, enquanto outros, poucos, como Licnia e Domcia, se divertiam sexualmente com ele, mas ningum o ajudava. O vento soprava de Nordeste e trazia consigo um cheiro cido de fogo apagado, uma mistura de odores de carvo molhado, tlia queimada, e corpos apodrecidos enterrados aos milhares. No Vero anterior, todo o Viminal e a parte alta do Esquilino haviam sido destrudos pelas chamas, fora o pior incndio de que algum em Roma tinha memria. Cerca de um quinto da cidade ardera antes que a populaa reunida tivesse conseguido demolir uma rea bastante vasta de edifcios para cortar o caminho s chamas atravs das nsulas divididas em habitaes apinhadas da Subura e do baixo Esquilino; o vento e a extenso da Via Longa tinham evitado a sua passagem para o pouco povoado Quirmal exterior, a colina mais setentrional dentro das Muralhas Srvias. Embora j tivesse passado meio ano desde o fogo, a partir do local onde Sila se encontrava, no espao vazio da casa de Flaco, a horrvel cicatriz cobria os montes at distncia de mil ps a seguir ao Mercado, uma milha quadrada de solo enegrecido, de prdios meio destruidos, de desolao. Ningum sabia ao certo quantas pessoas tinham morrido. De qualquer modo, foram as suficientes para que deixasse de haver falta de habitao nos tempos que se seguiram. Por isso a reconstruo era lenta; apenas aqui e ali se erguiam andaimes de madeira de cem ps e mais, sinal de que uma nova nsula de vrios apartamentos ia engordar a bolsa de algum senhorio citadino. Imensamente divertido, Sila pressentiu a tenso de Licnia e Domcia no momento em que repararam em quem estava a cumpriment-las; por nada deste mundo iria mostrar-se reconhecido e deix-las em paz. Que sofressem, porcas tolas! - Cada uma delas saber que dormi com a outra? - interrogou-se, e achou que no. O que deu um delicioso toque picante ao encontro. Sem deter os olhos, observou os olhares disfarados que dirigiam uma outra e s poucas mulheres como Mrcia que partilhavam o lugar com elas. Oh! Mrcia, no! Pilar de rectido! Monumento de virtude! - Foi uma semana terrvel - disse Licnia numa voz muito aguda, fixando as colinas queimadas. - Sim - disse Domcia aclarando a garganta. - Fiquei aterrorizada - balbuciou Licnia. - Vivamos nas Carinas na altura, Lcio Cornlio, e o fogo cada vez se aproximava mais. Naturalmente, logo que se extinguiu, convenci pio Cludio a mudar-se para este lado da cidade. Em parte nenhuma se est livre de um incndio, mas no h dvida de que melhor ter o Frum e o pntano entre ns e a Subura! - Foi lindo - disse Sila, recordando com passara todas as noites daquela semana no topo da Escadaria de Vesta, imaginando que aquilo que via em toda a sua monstruosa glria era uma cidade inimiga aps um saque, e ele o general romano que o ordenara. - Lindo! repetiu. O modo maldoso como pronunciou a palavra fez Licnia olhar contra vontade para a
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cara dele, e o que viu f-la afastar os olhos muito depressa, e arrepender-se amargamente de alguma vez se ter posto sob o domnio deste homem. Alm de ser demasiado perigoso, Sila no era muito bom da cabea. - No entanto, h males que vm por bem - prosseguiu ela de modo brilhante. - Os meus primos Pblio e Lcio Licnio compraram muitos dos terrenos desocupados depois do incndio. Dizem que o seu valor deve aumentar muito nos prximos anos. Ela era dos Licnios Crassos, dos milionrios de longa data. Porque no conseguia ele arranjar uma noiva rica, como pio Cludio Pulcro fizera? simples, Sila! Porque nenhum pai ou irmo ou tutor de uma rapariga nobre alguma vez consentiria em tal casamento. O seu prazer em falar com as mulheres desvaneceu-se; sem uma palavra, deu meia volta e subiu a colina a passos largos em direco ao Clivus Victoriae. As duas Jlias, como reparou ao passar, tinham sido chamadas ordem e estavam sentadas ao lado da me, protegidas pela tenda. Deixou os seus olhos estranhos percorr-las como flechas, pondo de parte ajlia Mais Velha, mas demorando-se de forma apreciativa najlia Mais Nova. Deuses, era linda! Um bolo de mel embebido em nctar, um prato digno do Olimpo. Sentiu uma dor no peito e esfregou por debaixo da toga para faz-la passar. Mas no deixou de reparar que ajlia Mais Nova tinha virado o tamborete para poder observ-lo at o perder de vista. Desceu a Escadaria de Vesta indo dar ao Frum Romano e subiu o Clivus Capitolinus at chegar s ltimas filas da multido agrupada em frente do templo de Jpiter Optimus Maximus. Um dos seus talentos peculiares era a capacidade de fazer arrepiar de inquietao as pessoas que o rodeavam, de modo que se afastassem da sua vizinhana; usava-a acima de tudo para apanhar um bom lugar no teatro, mas agora o seu talento servia-lhe para abrir caminho at ao incio da multido de cavaleiros, onde ficou a desfrutar de uma vista perfeita do lugar do sacrifcio. Apesar de no ter direito a estar ali, sabia que ningum iria expulslo. Poucos cavaleiros sabiam quem era ele, e mesmo entre os senadores havia caras que no lhe eram familiares, mas conheciam-no bastantes homens presentes, e isso assegurava que a sua presena seria tolerada. Havia coisas que o isolamento da corrente principal da vida pblica dos nobres no podia erradicar; talvez, ao fim de tantas geraes - mil anos de geraes - estivessem de facto no sangue, pequenos sinos dobrando a finados de runa ou desgraa. Por sua livre vontade, nunca se preocupara em seguir os acontecimentos polticos no Frum Romano, tendo concludo que era melhor ser ignorante do que desgastar-se para levar uma vida que no podia ter. E, no entanto, parado frente das fileiras de cavaleiros, sabia que ia ser um mau ano. O sangue dizia-lhe que ia ser outro dos que se haviam revelado um grande nmero de anos maus, desde que Tibrio Semprnio Graco fora assassinado, e, dez anos depois, o seu irmo Caio Graco obrigado a pr termo prpria vida. Os cavaleiros haviam aparecido subitamente no Frum, e a sorte de Roma fora destruda. Era quase como se Roma estivesse a degenerar, a necessitar de uma lufada de ar puro na poltica. Um ajuntamento, pensou ele, varrendo com o olhar as fileiras de homens medocres e insignificantes. Estavam ali homens, meio adormecidos e de p apesar da fria chuva miudinha, que haviam sido responsveis pela morte de mais de trinta mil valiosos soldados romanos e italianos em menos de dez anos, a maioria deles em nome da avidez pessoal. De novo o dinheiro. Dinheiro, dinheiro, dinheiro. Embora o poder tambm estivesse em causa. Nunca se devia esquecer ou subestimar o poder. Qual comandava o outro? Qual era o meio e qual era o fim? Devia depender dos indivduos. Mas em que parte deste triste grupo estavam os grandes, aqueles que iriam engrandecer Roma em vez de empobrec-la? O touro branco estava a portar-se mal. No era caso para grande admirao, vendo os cnsules do ano. Eu, pensou, que no colocava de bom grado o meu pescoo branco debaixo do cutelo em honra do Esprio Postmio Albino, por mais patrcio que seja. E onde obtiveram eles o dinheiro? Ento, lembrou-se: Os Postmios Albinos casaram-se sempre com o dinheiro. Malditos. O sangue comeou a jorrar. Havia muito sangue dentro de um touro adulto. Que desperdcio. Energia, poder, uma fora de Hrcules. Mas com uma cor lindssima, de um carmesim bem rico, liso e no entanto espesso, correndo monte abaixo por entre os ps. Fascinava-o; no conseguia deixar de olhar. Tudo o que transbordava de energia teria de ter sempre uma colorao avermelhada? O fogo, o sangue, os cabelos - os seus cabelos. O
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pnis. Os sapatos senatoriais. Os msculos. O metal fundido. A lava... Era altura de se ir embora. Mas ir para onde? Ainda cheios da viso de tanto sangue, os seus olhos ao erguerem-se foram deparar-se com o olhar desafiador de um senador alto, vestido com a toga praetexta dos senadores magistrados. Era incrvel! Ali estava um homem! Mas quem seria? No era parecido com nenhuma das Famlias Importantes; embora isolado daquela espcie, Sila conhecia infalivelmente os seus traos fsicos. Quem quer que fosse o sujeito, certamente no pertencia a uma Famlia Importante. Por uma razo: o nariz indicava que tinha uma costela celta; era demasiado curto e direito para ser de um Romano puro. Seria ento Piceno? E que sobrancelhas gigantescas! Outro trao celta. A sua cara tinha duas cicatrizes de combate, mas nenhuma o desfigurava. Sim, um cliente formidvel, violento, altivo e inteligente. Uma guia real. Quem seria? No era ex-cnsul; esses, Sila conhecia todos os vivos, por mais velhos que fossem. Ento, pretor. No dos deste ano, no entanto, porque esses estavam reunidos atrs dos cnsules, com um ar imensamente importante e quase to prometedor como uma rainha velha com um ataque de hemorridas. Aaaah! Sila voltou-se abruptamente e afastou-se a passos largos de tudo aquilo, incluindo o ex-pretor com semblante de guia. Era a altura de se ir embora. Mas para onde ir? Que outro destino tinha ele que no fosse o seu nico refgio, entre os corpos hmidos e envelhecidos da madrasta e da amante? Encolheu os ombros, fez um sorriso de desprezo. Havia destinos piores, lugares piores. Mas no, disse uma voz no fundo da sua mente, para um homem que devia estar hoje a entrar para o Senado. O problema de ser um soberano ungido em visita cidade de Roma era que no se podia atravessar o seu pomerium, o limite sagrado. Por isso Jugurta, Rei da Numdia, era obrigado a passar o dia de Ano Novo perdendo tempo a esperar em vo na villa alugada por um preo escandalosamente caro, nas encostas mais elevadas do monte Pncio, que dava para a enorme curva do Tibre envolvendo o Campo de Marte. O agente que lhe reservara a villa ficara encantado com o seu aspecto, a vista panormica do Janculo e do monte Vaticano, o relvado verde das duas pequenas plancies separadas pelo Tibre dos Campos de Marte e do Vaticano, a larga faixa azul do grande rio. De certeza que no havia na Numdia rios do tamanho do velho Pai Tibre, gaguejara o agentezeco presunoso, dissimulando ao mesmo tempo o facto de estar ao servio de um senador que professara lealdade eterna causa da Numdia, e no entanto ansioso por fechar um negcio para a sua villa que lhe permitisse comprar um bom abastecimento das mais caras enguias de gua doce para os meses seguintes. Porque pensariam eles que qualquer homem - para j no falar de um rei! - que no fosse romano era automaticamente parvo e ingnuo? Jugurta bem sabia a quem pertencia a villa, e tambm sabia muito bem que estava a ser roubado na renda; mas havia alturas e lugares para a franqueza, e Roma no momento em que ele fez o negcio da villa no era o lugar nem a altura certa para a tal franqueza. Do stio onde estava sentado na logga em frente do vasto jardim do Peristilo, a vista era desimpedida. Mas para Jugurta, era um panorama estreito, e quando o vento soprava do lado certo, o fedor dos fertilizantes postos de noite nos jardins do mercado para l do Campo de Marte e volta da Via Recta era suficientemente forte para o fazer desejar ter escolhido outro local, algures perto de Bovilas ou Tsculo. Habituado s enormes distncias da Numdia, considerava a viagem de quinze milhas de Bovilas a Roma uma insignificncia. E - como de qualquer modo no podia entrar na cidade - de que lhe servia ficar alojado distncia bastante para poder cuspir sobre os seus limites sagrados? Se se virasse a um ngulo de noventa graus, claro que poderia ver as escarpas das traseiras do Capitlio e o outro lado do slido templo de Jpiter Optimus Maximus - onde, nesse preciso momento, conforme os seus agentes lhe tinham explicado, os novos cnsules presidiam primeira reunio senatorial do seu ano em funes. Como se lidaria com os Romanos? Se o soubesse, j no seria o homem preocupado que s para consigo mesmo admitia ser. No incio, as coisas haviam parecido bastante simples. O seu av fora o grande Masinissa, que criara o Reino da Numdia a partir dos escombros dispersos ao longo de duas mil milhas da costa africana devido derrota romana em Cartago. Primeiro, a aquisio de
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poder de Masinissa em seu proveito tivera a clara conivncia de Roma; embora mais tarde, quando ele se havia tornado incomodamente poderoso e o sabor pnico da sua organizao fizera Roma especular sobre o aparecimento de uma nova Cartago, Roma se tivesse de certo modo virado contra ele. Felizmente para a Numdia, Masinissa morrera na altura certa, e, sabendo bem que um rei forte sempre sucedido por um fraco, deixou que a Numdia fosse dividida por Cipio Emiliano entre os seus trs filhos. Cipio Emiliano era to esperto! No dividiu o territrio da Numdia em trs; em vez disso, dividiu as obrigaes reais. O mais velho ficou com a custdia do tesouro e dos palcios; o do meio foi nomeado chefe militar da Numdia; e o mais novo herdou todas as funes ligadas lei e justia. O que significava que o filho que tinha o exrcito no tinha dinheiro para fomentar a insurreio, o que tinha o dinheiro no tinha o exrcito para a insurreio, e o que tinha a lei do seu lado, no tinha nem dinheiro nem exrcito para se insurgir contra quem quer que fosse. Antes de tempo e acumulando ressentimentos que mesmo assim podiam ter fomentado a insurreio, os filhos mais novos morreram, deixando o mais velho, Micipsa, a governar sozinho. No entanto, ambos os irmos mortos haviam deixado filhos a complicar o futuro: dois legtimos e um bastardo chamado Jugurta. Um desses jovens ascenderia ao trono quando Micipsa morresse - mas qual? Ento, j de idade avanada, Micipsa, at a sem descendncia, teve dois filhos, Adrbal e Himpsal. Na corte fervilharam as rivalidades, pois a escala de idades de todos esses potenciais herdeiros estava exactamente ao contrrio. Jugurta, o bastardo, era o mais velho de todos, e os filhos do rei em funes eram simples bebs. O av Masinissa desprezara Jugurta, no tanto por ser bastardo mas porque a me pertencia raa mais humilde do reino: era uma rapariga nmada berbere. Micipsa herdara a averso de Masinissa em relao a Jugurta, e quando reparou que este se transformara num indivduo bem parecido e inteligente, arranjou maneira de eliminar o seu potencial contendor mais velho na ascenso ao trono. Cipio Emiliano pedira Numdia o envio de tropas para o auxiliar no cerco Numncia, e por isso, Micipsa fez sair o seu exrcito sob o comando de Jugurta, pensando que este morreria em Espanha. Mas tal no aconteceu. Jugurta partiu para a guerra demonstrando-se um guerreiro nato; para alm de ter feito logo amigos entre os romanos, dois dos quais viria a prezar como os melhores e mais queridos que tinha. Eram os tribunos militares juniores ligados s hostes de Cipio Emiliano, e chamavam-se Caio Mrio e Pblio Rutlio Rufo. Tinham os trs a mesma idade, vinte e trs anos. No final da campanha, quando Cipio Emiliano convocou Jugurta tenda de comando com o intuito de proferir uma homilia aconselhando-o a tratar honradamente com Roma e no com quaisquer romanos em especial, Jugurta conseguiu manter um ar srio. Porque se o seu contacto com os romanos durante o cerco da Numncia lhe ensinara alguma coisa acerca deles, uma era que quase todos os romanos que aspiravam a cargos pblicos elevados tinham uma falta crnica de dinheiro. Ou por outras palavras, podiam ser facilmente comprados. No seu regresso Numdia, Jugurta levou uma carta de Cipio Emiliano para o Rei Micipsa. Elogiava tanto a coragem, o bom senso e a superior inteligncia de Jugurta que o velho Micipsa afastou de si a averso que herdara do pai. E pela mesma altura em que Caio Semprnio Graco morria no Bosque de Furrina, abaixo do monte Janculo, o rei Micipsa adoptou formalmente Jugurta e elevou-o ao estatuto de snior entre os herdeiros ao trono da Numdia. Apesar disso, teve o cuidado de indicar que Jugurta nunca deveria ser rei, as suas funes eram simplesmente as de assumir a guarda dos filhos do prprio Micipsa, que agora entravam na adolescncia Pouco tempo depois de ter firmado estas disposies, o Rei Micipsa morreu, deixando dois herdeiros menores ao trono e Jugurta como regente. Mas no espao de um ano, o filho mais novo de Micipsa, Himpsal, foi assassinado por instigao de Jugurta, o mais velho, Adrbal, conseguiu escapar trama de Jugurta e fugiu para Roma, onde se apresentou ao Senado exigindo que Roma resolvesse as questes da Numdia e retirasse a Jugurta toda a autoridade - Por que teremos tanto medo deles? - perguntou Jugurta, saltando dos seus pensamentos e recordaes para o momento presente, em que o vu de chuva miudinha
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varria os campos de exerccios e os jardins do mercado, obscurecendo completamente a distante margem do Tibre Havia cerca de vinte homens na loggia, mas excepo de um deles, eram todos guarda-costas No eram gladiadores profissionais, mas sim os prprios homens de Jugurta da Numdia - na realidade, os mesmos que haviam trazido a Jugurta a cabea do jovem Prncipe Himpsal sete anos antes, e repetido a oferta cinco anos mais tarde com a cabea do Prncipe Adrbal A nica excepo - o homem a quem Jugurta dirigira esta pergunta - era um indivduo corpulento com aspecto de semita, s um pouco mais baixo que Jugurta, sentado numa cadeira confortvel ao lado do rei Uma pessoa de fora podia ter imaginado que seriam parentes consanguneos prximos, e eram-no, embora fosse um facto que o rei preferia esquecer A desprezada me de Jugurta era uma simples rapariga nmada de uma tribo atrasada dos berberes Getulos, uma rapariga insignificante, que por um golpe do destino recebera uma cara e um corpo dignos de Helena de Tria E a companhia do rei nesse triste dia de Ano Novo era o seu meio-irmo, filho da sua humilde me e do corteso com quem o pai de Jugurta a havia casado por convenincia. Esse meio-irmo chamava-se Bomlcar, e era muito leal - Por que teremos tanto medo deles? - voltou a perguntar Jugurta com maior insistncia, mais desesperadamente. Bomlcar suspirou - Penso que a resposta simples Tem um elmo de ao parecido com uma bacia voltada ao contrrio e uma tnica vermelho-acastanhada coberta por uma longa cota de malha. Tem uma pequena espada ridcula, um punhal quase do mesmo tamanho e uma ou duas lanas de gume pequeno. No um mercenrio. Nem sequer pobre. um militar romano. Jugurta resmungou, acabando por assentir. - Essa s uma parte da resposta, Bomlcar. Os soldados romanos no so imortais; tambm morrem. - Custam muito a morrer - disse Bomlcar. - No. mais que isso. No entendo! Podes compr-los como se compra po na padaria, e por isso deveriam ser por dentro to moles como o po. Mas no so. - Referes-te aos chefes? - Os chefes. Os distintos Pais Conscritos do Senado. So totalmente corruptos! Por isso, deviam estar a apodrecer de decadncia. Moles a ponto de se derreterem, imateriais. Mas no. So duros como pedras, frios como o gelo, subtis como um strapa dos Partos. Nunca desistem. Pegas num deles, amansa-lo at ficar totalmente servil, mas a seguir desaparece logo. Lidas sempre com uma cara diferente consoante as circunstncias. - Para no dizer que quando precisas de repente de um, no podes compr-lo, no porque no tenha preo, mas porque no tens a quantia, seja ela qual for, e no estou a falar de dinheiro - disse Bomlcar. - Odeio-os a todos - disse Jugurta entredentes. - Tambm eu. Mas isso no nos livra deles, pois no? - A Numdia minha! - gritou o rei. - Eles nem a querem, como sabes! O que querem interferir. Intrometer-se! Bomlcar abriu os braos. - No mo perguntes, Jugurta, porque no sei. Tudo o que sei que ests aqui em Roma, e que o resultado est nas mos dos deuses. E est mesmo, pensou o rei da Numdia, retomando os seus pensamentos. Quando o jovem Adrbal fugira para Roma seis anos antes, Jugurta no teve dvidas sobre o que havia de fazer, e f-lo depressa. A caminho de Roma partiu um grupo de embaixadores seus carregados de ouro, prata, jias, obras de arte, tudo o que pudesse corresponder s fantasias de um nobre romano. Era interessante que nunca se pudesse suborn-los com mulheres ou rapazes. Apenas com bens negociveis. O resultado da empresa foi bastante satisfatrio, dadas as circunstncias. Eram obcecados por comits e comisses, os Romanos, e nada lhes agradava mais do que enviar um pequeno grupo de oficiais aos confins mais remotos da Terra, para investigar, pontificar, adjudicar, melhorar. Quaisquer outros limitar-se-iam a marchar frente de um
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exrcito, mas os romanos apareciam de toga, escoltados apenas por lictores, convocavam de emergncia os soldados; comeavam a transmitir ordens e esperavam que lhes obedecessem como se tivessem chegado ao comando de exrcitos. E a maior parte das vezes obedeciam-lhes. O que o levou de novo primeira pergunta: por que teremos tanto medo deles? Porque temos. L isso temos. Mas porqu? Talvez por haver sempre um Marco Emlio Escauro entre eles? Fora Escauro que havia impedido o Senado de decidir a favor de Jugurta, quando o jovem Adrbal foi queixar-se a Roma. Uma voz solitria num organismo de trezentos homens! No entanto, a voz solitria prevalecera, continuara a atorment-los at que Jugurta conseguiu conquistar a simpatia deles para a sua posio. Fora Escauro que havia forado um compromisso inaceitvel tanto para Jugurta como para Adrbal: um comit de dez senadores romanos chefiados pelo cnsul Lcio Opmio viajaria at Numdia, e a aps investigaes feitas no local decidiria o que fazer. E o que fez o comit? Dividiu o reino. Adrbal ficou com a parte Oriental tendo Cirta por capital. A Ocidental coube a Jugurta, que se viu entalado entre Adrbal e o Reino da Mauritnia. Contentes com a soluo, os romanos regressaram a casa. Jugurta comeou imediatamente a observar o seu rato Adrbal, espera do momento para atacar. E para ficar protegido a oeste, casou com a filha do rei da Mauritnia. Esperou pacientemente durante quatro anos, e depois atacou Adrbal e o seu exrcito entre Cirta e o porto martimo. Derrotado, Adrbal voltou a Cirta e organizou a defesa, com o auxlio do grande e influente contingente de mercadores romanos e italianos que constituam a espinha dorsal do sector de negcios da Numdia. Nada havia a estranhar na sua presena no pas; onde quer que se fosse no mundo, encontrava-se um contingente de homens de negcios romanos e italianos dominando o sector comercial local, mesmo em lugares com poucas ligaes com Roma e sem proteco. Obviamente, as notcias da guerra entre Jugurta e Adrbal haviam chegado aos ouvidos do Senado em pouco tempo; o Senado respondeu enviando um comit de trs encantadores jovens filhos de senadores (o que proporcionaria gerao mais nova uma experincia til, dado que no havia nada realmente importante nesta questincula) para dar uma palmada de advertncia na Numdia. Jugurta entrou primeiro em contacto com eles, manobrou-os para que no se encontrassem com Adrbal ou com os habitantes de Cirta, e mandou-os para casa carregados de presentes riqussimos. A seguir, Adrbal conseguiu fazer chegar uma carta a Roma, uma carta implorando auxlio; sempre do lado de Adrbal, Marco Emlio Escauro partiu logo para a Numdia, frente de mais um comit de investigao. Mas to perigosa era a situao que encontraram em frica que se viram forados a permanecer dentro dos limites da Provncia da frica Romana, e por fim foram obrigados a voltar a Roma sem entrevistar qualquer dos rivais pretendentes ao trono nem influenciar o curso da guerra. Jugurta prosseguiu ento, e conquistou Cirta. Compreensivelmente, Adrbal foi logo executado. Menos Compreensivelmente, Jugurta deu largas ao seu rancor em relao a Roma mandando executar sem excepo todos os homens de negcios romanos e italianos de Cirta: ao fazlo ultrajava Roma sem qualquer esperana de conciliao. A notcia do massacre dos romanos e italianos residentes em Cirta chegara a Roma quinze meses antes, no Outono. E um dos tribunos eleitos da plebe, Caio Mmio, fez um alarido to grande no Frum que nenhum suborno de Jugurta chegaria para esconjurar a catstrofe. O cnsul eleito jnior Lcio Calprnio Bstia foi convocado para ir Numdia no incio das suas funes, para mostrar a Jugurta que no podia exterminar romanos e italianos como muito bem lhe apetecesse. Mas Bstia era um homem que podia ser subornado, e Jugurta subornou-o, pelo que seis meses antes conseguira negociar uma paz com Roma, e dera trinta elefantes de guerra a Bstia, bem como uma pequena oferta em dinheiro para o Tesouro de Roma e uma quantia muito maior, que no foi revelada, destinada aos cofres particulares de Bstia. Roma parecia ter ficado satisfeita; Jugurta era finalmente o rei incontestado de toda a Numdia. Mas Caio Mmio, esquecido do facto de terem cessado as suas funes como tribuno
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da plebe, nunca mais se calara. Dia aps dia, prosseguia a campanha para colocar toda a questo da Numdia sob a luz mais cruenta; dia aps dia acusava Bstia de extorquir dinheiro a Jugurta em troca da ocupao do trono; e finalmente Caio Mmio alcanou o seu objectivo, que era forar o Senado a agir. O Senado enviou para a Numdia o pretor Lcio Cssio Longino, com instrues precisas para trazer o rei Jugurta em pessoa a Roma, onde seria obrigado a fornecer a Caio Mmio os nomes de todos os que tinha vindo a subornar ao longo dos anos. Se lhe tivessem pedido que respondesse perante o Senado, a situao no seria to perigosa; mas Jugurta iria responder perante o Povo. Quando Cssio, o pretor, chegou a Cirta e notificou o rei, Jugurta no pde recusar-se a acompanh-lo no regresso a Roma. Mas porqu? Por que teriam todos tanto medo? O que poderia Roma efectivamente fazer? Invadir a Numdia? Havia sempre mais Bstias em funes do que Caios Mmios! Ento, por que teriam todos tanto medo? Seria pela humilhao por parte dos romanos ao mandarem calmamente um s homem deitar a mo ao soberano dum pas grande e rico, e faz-lo obedecer? Jugurta submeteu-se, fez as malas resignado, adulou alguns nobres para que o acompanhassem, seleccionou os cinquenta melhores homens da Guarda Real da Numdia e embarcou com o pretor Cssio. Isto passara-se h dois meses. Dois meses durante os quais quase nada acontecera. Oh! Caio Mmio cumprira o prometido! Reuniu uma Assembleia da Plebe no Circo Flamnio, que ficava fora dopomerium, os limites sagrados da cidade, e por conseguinte constitua um local de reunio onde Jugurta, o soberano ungido, podia ir em pessoa. A finalidade do encontro era possibilitar a qualquer romano interessado, de todas as camadas, ouvir pessoalmente o rei da Numdia responder s perguntas de Caio Mmio: quem havia subornado, quanto dinheiro tinha pago? Toda a gente em Roma sabia exactamente que tipo de perguntas iria fazer Caio Mmio. Por isso, a Assembleia no Circo Flamnio tinha uma frequncia extremamente elevada, a arena estava apinhada de retardatrios acomodados em bancos de madeira, esperando ouvir alguma coisa, apesar da distncia. No entanto, Jugurta ainda sabia como tratar da sua defesa; a Espanha e os anos que se lhe haviam seguido tinham-no ensinado demasiado bem para que pudesse esquecer-se. Comprou um tribuno da plebe. Oficialmente, os tribunos da plebe eram inferiores na hierarquia magisterial e em categoria senatorial. Os tribunos da plebe no tinham imperium eis mais uma palavra para a qual a linguagem nmida no tinha equivalente! Imperium! Imperium significava o tipo de autoridade que um deus na Terra pode possuir. Era por isso que um mero pretor podia notificar um grande rei para que este o acompanhasse. Os governadores de provncias tinham imperium. Os cnsules tinham imperium. Os pretores tinham imperium. Os edis curuis tinham imperium. Mas cada um deles possua uma fora ou um tipo diferente de imperium. A nica prova palpvel de imperium era o lictor. Os lictores eram auxiliares profissionais que iam frente do detentor do imperium abrindo-lhe caminho, carregando aos ombros osfasces, os feixes de varas atados por cordes de cor carmesim. Os censores no tinham imperium. Nem os edis plebeus. Nem os questores. Nem o mais importante para os propsitos de Jugurta os tribunos da plebe. Estes ltimos eram os representantes eleitos da plebe, esse grande volume do corpo de cidados romanos impossibilitados de reclamar a alta distino de serem patrcios. O patrcio era o aristocrata antigo, cuja famlia vinha das fileiras dos Pais de Roma. Quatrocentos anos antes, quando a Repblica era nova, s os patrcios contavam. Mas medida que alguns plebeus iam ganhando dinheiro e poder e forando o acesso cadeira curul, tambm queriam ser aristocratas. O resultado foi o nobilis, o nobre. Assim, ao patrcio veio juntar-se o nobre, numa aristocracia dual. Para se ser nobre, apenas bastava ter um cnsul na famlia, e no havia nada que impedisse um plebeu de vir a ser cnsul. A honra plebeia e a sua ambio ficavam satisfeitas. A plebe tinha a sua prpria assembleia do governo, em que nenhum patrcio podia participar ou votar. No obstante, a plebe tornara-se to poderosa e eclipsara tanto os patrcios que este jovem organismo, a Assembleia da Plebe, votava quase todas as leis. Elegiam-se dez tribunos para se encarregarem dos interesses da plebe. E eram renovados todos os anos. Era o pior aspecto do governo romano: os seus magistrados exerciam o
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cargo apenas por um ano, pelo que nunca era possvel comprar um homem que durasse o suficiente para ser realmente til. Todos os anos era preciso comprar vrios. No, um tribuno da plebe no tinha imperium, nem era um magistrado snior; aparentemente, no tinha qualquer importncia. E, no entanto, conseguira tornar-se o magistrado mais importante de todos. Nas suas mos estava o verdadeiro poder, pois s ele tinha o poder do veto, que afectava todos; excepo de um ditador, ningum era imune ao veto, e no existia nenhum ditador em funes h aproximadamente cem anos. Um tribuno da plebe podia vetar um censor, um cnsul, um pretor, o Senado, os seus nove parceiros tribunos da plebe, reunies, assembleias, eleies o que quer que fosse, podia vet-lo e provavelmente fazia-o. Alm disso, a sua pessoa era sacrossanta, o que significava que no podia ser fisicamente impedido de executar as suas obrigaes. Para alm destas, era ele que criava as leis. O Senado no podia criar uma lei; tudo o que o Senado podia fazer era recomendar que fosse criada uma determinada lei. Era bvio que tudo isto se destinava a impor um sistema de verificaes e equilbrios com vista a restringir o potencial poder poltico de qualquer organismo ou indivduo. Se os Romanos pertencessem a uma estirpe superior de animais polticos, o sistema tambm funcionaria; mas como no o eram, a maior parte das vezes no funcionava. Porque de todos os povos na histria do mundo, os Romanos eram os mais versados em descobrir meios legais de contornar a lei. Por isso, o rei Jugurta comprou um tribuno da plebe - uma pessoa insignificante e no um membro das Famlias Importantes nem um homem rico. No entanto, Caio Bbio, era um tribuno da plebe eleito na altura conveniente, e quando o fluxo de denrios de prata foi despejado sua frente, em silncio, vazou o seu achado para dentro de uma dzia de sacas grandes e passou a ser propriedade do rei da Numdia. Quando o Ano Velho estava a terminar, Caio Mmio convocou a grande sesso no Circo Flamnio e arrastou Jugurta fora perante ela. Ento, com o rei parado de modo submisso de p nos Rostros Flamnios e a multido em completo silncio, Caio Mmio fez-lhe a primeira pergunta. - Subornaste Lcio Opmio? - perguntou ao rei. E antes que o rei pudesse responder, Caio Bbio disse o que tinha a dizer: - Probo-te que respondas a Caio Mmio, Rei Jugurta! - foi tudo o que Caio Bbio disse. No precisou de dizer nem mais uma palavra. Era um veto. Impedido de responder por um tribuno da plebe, Jugurta legalmente no podia ser forado a responder. Por isso, a Assembleia da Plebe dispersou; os milhares de desiludidos tornaram a casa resmungando; Caio Mmio estava to zangado que os seus amigos tiveram de lev-lo sob controlo; e Caio Bbio afastou-se a passos largos mostrando um ar de grande virtude que no enganava ningum. Mas o Senado no concedera a Jugurta autorizao para regressar a casa, e por isso no dia de Ano Novo ali estava ele, sentado na sua loggia alugada, terrivelmente cara, amaldioando Roma e maldizendo os Romanos. Nenhum dos novos cnsules havia ainda dado qualquer indicao de que pudesse estar interessado em aceitar uma doao privada; nenhum dos novos pretores valia o esforo de suborno e os novos tribunos da plebe tambm no eram encorajadores. O problema do suborno era que no podia ser simplesmente lanado s guas; o peixe tinha de vir superfcie e fazer movimentos vorazes, mostrando desse modo que estava interessado em engolir um isco de ouro. Se ningum nadasse evidenciando o seu interesse atravs de trejeitos, era preciso deitar a linha gua e esperar com toda a pacincia possvel. No entanto como podia ele ficar sentado e esperar pacientemente, quando o seu reino era o alvo de numerosos pretendentes ambiciosos? Gauda, filho legtimo de Mastanbal, e Massiva, filho de Gulusa, tinham muitos direitos, embora no fossem de modo nenhum os nicos a reivindic-los. Era-lhe vital regressar ao seu pas. Apesar disso, ali estava sentado, impotente. Se se fosse embora sem a autorizao do Senado, a sua partida podia ser vista como um acto de guerra. Tanto quanto sabia, ningum em Roma queria a guerra, mas no tinha provas suficientes que lhe indicassem para que lado o Senado se inclinaria caso abandonasse a cidade. E embora no pudesse votar leis, o Senado dominava
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todas as decises dos negcios estrangeiros, desde o declarar guerra ao governar as provncias romanas. Os seus agentes haviam-no informado de que Marco Emlio Escauro ficara furioso com o veto de Caio Bbio. E Escauro tinha um enorme poder de deciso no Senado, at j uma vez o fizera dar uma reviravolta apenas com uma mo. Escauro era da opinio que Jugurta no augurava nada de bom a Roma. Bomlcar, o meio-irmo, estava sentado, quieto, esperando que Jugurta sasse da sua meditao. No tinha nada a comunicar, mas conhecia demasiado bem o seu rei para virar o barco de travs quando ainda se mostravam sinais de tempestade. Um homem maravilhoso, Jugurta. Tantas capacidades inatas! E que difcil tinha sido a sua sorte devido ao nascimento humilde. Por que seria to importante a hereditariedade? O sangue cartagins de toda a nobreza nmida estava muito marcado em Jugurta, mas ento, tambm o estava o sangue berbere que recebera da me. Ambos eram povos semitas, mas os Berberes viviam no Norte de frica h muito mais tempo que os cartagineses. Em Jugurta, as duas correntes semitas conjugavam-se na perfeio. Da beleza berbere da me herdara os olhos cinzento-claros, o nariz direito e o rosto longo e magro e tambm dela havia herdado a altura. Mas do sangue cartagins do pai Mastanbal tinham vindo os caracis negros em espiral, os plos negros e densos do corpo, a pele escura e o esqueleto de ossos enormes. Talvez por isso fosse to impressionante: era chocante ver aqueles olhos em algum to escuro, e assustador. Helenizadas por sculos de contacto com os Gregos, as classes superiores da Numdia usavam roupas gregas, que no se ajustavam bem ajugurta, cujo melhor aspecto era de elmo, couraa e grevas, a espada de lado, montado num impaciente cavalo de guerra. Que pena, pensou Bomlcar, os romanos em Roma nunca terem visto o rei vestido para o combate, e a seguir estremeceu, horrorizado com a ideia. Era tentao do destino pensar isso! Era melhor ir oferecer deusa Fortuna um sacrifcio no dia seguinte, para que os romanos nunca chegassem a ver Jugurta com as suas vestes blicas. O rei estava a descontrair-se; o rosto amenizara-se-lhe. Era terrvel ter de banir a sua paz meio-ganha; sobrecarreg-lo com uma nova preocupao. Mas era prefervel que a ouvisse do seu mais leal baro, o prprio irmo, em vez de lhe chegarem as notcias atravs de qualquer agente idiota, vido de causar o mximo de consternao. - Meu senhor e rei? - interrogou Bomlcar perscrutando. Os olhos cinzentos voltaram-se imediatamente na sua direco. - Sim? - Ouvi um boato ontem, em casa de Quinto Ceclio Metelo. Atingiu Jugurta no seu ponto fraco, claro; Bomlcar podia ir aonde quisesse em Roma, porque no era um rei ungido. Era Bomlcar que era convidado para jantar e no Jugurta. - O qu? - perguntou bruscamente o rei. - Massiva apareceu aqui em Roma. E ainda por cima, conseguiu interessar o cnsul Esprio Postmio Albino pelo seu caso e tenciona pedir a Albino que faa uma petio no Senado. O rei sentou-se rapidamente, voltando a cadeira de forma a poder ver a cara de Bomlcar. - Interrogava-me onde se tinha metido esse minsculo verme miservel - disse. Agora j sei, no ? Mas porqu ele e no eu? Albino deve saber que lhe pagarei mais do que Massiva alguma vez poder pagar. - No foi isso que soube pelas minhas fontes - disse Bomlcar pouco vontade. Suspeito que fizeram um acordo que depende de Albino receber a Provncia Africana para seu governo. Ests encravado aqui em Roma; Albino apressa-se a partir para a Provncia Africana com um pequeno exrcito, e basta uma marcha rpida para atravessar a fronteira at Cirta, e... Sadem todos o rei Massiva da Numdia! Imagino que o rei Massiva da Numdia ter a maior vontade de pagar a Albino o que ele lhe pedir. - Tenho de voltar! - gritou o rei. - Eu sei! Mas como? Diz-me, como? - Pensas que ainda terei alguma hiptese de influenciar Albino? Ainda tenho dinheiro disponvel, posso arranjar mais! Bomlcar abanou a cabea enfaticamente.
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- O novo cnsul no gosta de ti - disse. - Esqueceste-te de enviar-lhe uma prenda pelo seu aniversrio, que foi no ms passado. Massiva no se esqueceu de lhas enviar quando ele foi eleito cnsul e pelo aniversrio. - Foram os meus agentes, excomungados! -Jugurta mostrou os dentes. - Comeam a pensar que vou perder, e por isso nem tentam. Mordiscou o lbio e humedeceu-o com a lngua. - Vou perder? Bomlcar sorriu. - Tu? Nunca! - No sei... Massiva! Sabes que me tinha esquecido totalmente dele? Pensei que estava na Cirenaica, com Ptolomeu Apio - Jugurta encolheu os ombros, viu-se que recobrava o nimo. - Pode ser falso. Quem to contou? - O prprio Metelo. Ele sabe. Ultimamente est muito atento opinio pblica; tenciona concorrer a cnsul no prximo ano. No quer dizer que aprove o acordo que Albino est a fazer. Se aprovasse, no me teria dito uma palavra sobre o assunto. Mas conheces Metelo; dos romanos srios e virtuosos, nem lhe passa pela cabea o suborno. E no lhe agrada ver reis acampados s portas de Roma. - Metelo pode dar-se ao luxo de ser recto e virtuoso! - disse Jugurta causticamente. - H algum Metelo que no seja to rico como Creso? Eles repartem a Espanha e a sia entre si. Pois no ho-de repartir a Numdia! Nem o far Esprio Postmio Albino, se eu puder impedi-lo! - O rei sentou-se muito direito na cadeira. - Massiva est mesmo c? - Segundo Metelo, sim. - Temos que esperar at que se saiba qual o cnsul que ir governar a frica e qual ir para a Macednia. Bomlcar bufou ironicamente. - No me digas que acreditas nas sortes! - No sei no que acredito acerca dos Romanos - disse o rei melancolicamente. Talvez ache que j est decidido, talvez me interrogue se as sortes no diro que embora eles estejam a rir-se de ns, deixaram tudo merc da sorte. Por isso, vou esperar, Bomlcar. Quando souber o resultado das sortes, decidirei o que fazer. Dito isto, tornou a virar a cadeira e continuou a contemplar a chuva. Tinham nascido trs filhos na antiga casa de estuque perto do Arpino: Caio Mrio era o mais velho; a seguir veio a irm, Maria, e por fim um segundo filho, Marco Mrio. Esperava-se que quando crescessem viessem a atingir um lugar proeminente na vida do distrito e da cidade, mas ningum sonhara que qualquer dos trs se aventuraria a ir mais longe. Pertenciam nobreza rural, eram proprietrios rurais fanfarres antiquados e vigorosos os Mrios, aparentemente destinados a serem pessoas importantes apenas dentro dos limites do seu pequeno domnio do Arpino. A ideia de que um deles viesse a entrar para o Senado de Roma era impensvel; Cato, o Censor, j dera bastante que falar devido s suas origens rsticas, e proviera de um local no muito longe de Tsculo, a umas simples quinze milhas das Muralhas Srvias de Roma. Por isso, nenhum proprietrio rural imaginava que o seu filho pudesse vir a ser senador romano. No era uma questo de dinheiro, porque havia bastante; os Mrios tinham a melhor das situaes econmicas. O Arpino era uma localidade rica de muitas milhas quadradas, e a maior parte da terra dividia-se entre trs famlias - os Mrios, os Gratdios e os Tlios Cceros. Quando era necessria uma pessoa de fora para desposar um Mrio, um Gratdio ou um Tlio Ccero, os batedores dirigiam-se no a Roma mas sim a Putolos, onde vivia a famlia Grnio. Os Grnios eram um cl prspero de comerciantes martimos proveniente do Arpino. A noiva de Caio Mrio tinha sido escolhida quando ele ainda era um rapaz pequeno, e esperou pacientemente na casa dos Grnios em Putolos at crescer, porque era ainda mais nova do que o noivo. Mas quando Caio Mrio se apaixonou, no foi por uma mulher. Ou por um homem. Apaixonou-se pelo exrcito - um reconhecimento natural, alegre e espontneo do cnjuge. Alistado como cadete no seu dcimo stimo aniversrio e lamentando o facto de no haver guerras importantes a decorrer, conseguiu no entanto permanecer ao servio nas fileiras dos oficiais mais novos das legies de cnsules, at que com a idade de vinte e trs anos foi enviado para as tropas particulares de Cipio Emiliano contra a Numncia, em
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Espanha. No tardou muito que se tornasse amigo de Pblio Rutlio Rufo e do prncipe Jugurta da Numdia, visto que eram todos da mesma idade, e Cipio Emiliano, que lhes chamava o Trio Terrvel, demonstrava grande estima por eles. Nenhum dos trs provinha das altas esferas de Roma. Jugurta era um perfeito desconhecido, a famlia de Pblio Rufo no estava no Senado h mais de cem anos e at agora ainda no conseguira chegar ao consulado, e Caio Mrio provinha de uma famlia de proprietrios rurais. Naquela altura, era claro que nenhum deles tinha qualquer interesse pela poltica romana; tudo o que lhes interessava era a carreira das armas. Mas Caio Mrio era um caso muito especial. Nascera para ser soldado, mas mais que isso, nascera para chefiar soldados. - Sabe o que deve fazer e como faz-lo - disse Cipio Emiliano, soltando um suspiro que podia ser de inveja. No era que Cipio Emiliano no soubesse o que devia fazer e como faz-lo, mas ouvia falar os generais na sala de jantar e conhecia bem o grau de espontaneidade inata contida na sua prpria carreira militar. Pouqussima, para dizer a verdade. O grande talento de Cipio Emiliano consistia na organizao, e no na sua carreira militar. Acreditava que se uma campanha fosse exaustivamente delineada na sala de projectos, mesmo antes do alistamento do primeiro soldado, pouco importava o valor militar para o resultado final. Era a que Caio Mrio estava vontade. Aos dezassete, ainda era pequeno e magro. Sempre fora uma criana que comia mal e a me estragava-o com mimos, enquanto o pai secretamente o desprezava. Depois, atou firmemente o primeiro par de botas militares e afivelou as placas de uma boa couraa de bronze sobre as suas slidas vestes interiores de couro. E cresceu em mente e esprito at suplantar todos, no s fsica e intelectualmente, mas tambm em fora, coragem e independncia. At ao ponto em que a me comeou a rejeit-lo e foi a vez de ser o pai a inchar de orgulho por ele. Na opinio de Mrio, no havia vida como aquela, ser parte integrante da maior mquina militar que o mundo alguma vez tivera - a legio romana. Nenhuma marcha de treino era demasiado rdua, nenhuma lio de esgrima era longa ou imoral, nenhuma tarefa demasiado humilhante para conter a mar enchente do seu enorme entusiasmo. No lhe importava muito o que lhe mandavam fazer, desde que continuasse no exrcito. Foi tambm na Numncia que encontrou o cadete de dezassete anos que viera de Roma para se juntar s tropas especiais de Cipio Emiliano a pedido expresso deste. Esse rapaz era Quinto Ceclio Metelo, o irmo mais novo do Ceclio Metelo que, aps uma campanha contra as tribos dos montes Dalmticos do llrico, viria a adoptar o cognome de Dalmtico e fazer-se nomear Pontifex Maximus, a maior honra na religio do Estado. O jovem Metelo era um Ceclio Metelo tpico: trabalhador dedicado, sem qualquer jeito para trabalhos de mos, mas determinado a faz-los e convencido de que os fazia na perfeio. Embora a lealdade sua classe impedisse Cipio Emiliano de diz-lo, talvez o irritasse o rapaz de dezassete anos versado em todos os assuntos, porque Cipio o entregou aos cuidados do Trio Terrvel, Jugurta, Rutlio Rufo e Mrio, pouco depois de oJovem Metelo ter chegado Numncia espanhola. No tendo idade para se compadecerem, ficaram to ressentidos como desagradados por lhes ter sido entregue essa m obstinada. E vingaramse no jovem Metelo; no cruelmente, apenas com dureza. Enquanto a Numncia resistia e Cipio Emiliano estava ocupado, o rapaz aguentou a sua sorte. Depois, a Numncia caiu. Foi virada ao contrrio, estripada. E todos, desde o mais alto oficial at ao mais baixo soldado, receberam autorizao para se embriagarem. O Trio Terrvel tambm se embebedou. Tal como Quinto Ceclio Metelo, pois calhara ser o seu aniversrio: fazia dezoito anos. E o Trio Terrvel achou que tinha muita piada atirar o aniversariante para dentro de um chiqueiro. Saiu do meio da porcaria j sbrio, praguejando de raiva e de rancor. - Seus... Seus mseros novos-ricos! Quem pensam que so? Deixem-me dizer-lhes! Tu no passas de um estrangeiro seboso, Jugurta! No serves nem para lamber as botas a um romano! E tu s um adulador arrogante, Rutlio! Quanto a ti, Caio Mrio, no passas de um italiano provinciano que no sabe uma palavra de grego! Como se atrevem? Como se atrevem? No vem quem sou eu? No entendem de que famlia provenho? Sou um Ceclio
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Metelo, e ns ramos reis da Etrria antes que se pensasse sequer na existncia de Roma! Durante meses sofri os vossos insultos, mas agora basta! Tratarem-me como um subordinado, como fosse eu o inferior! Como se atrevem? Como se atrevem? Jugurta, Rutlio Rufo e Caio Mrio ficaram a abanar-se suavemente no alto da vedao do chiqueiro, com olhos de mocho, de expresso parada no rosto. Ento, Pblio Rutfio Rufo, que era um desses indivduos raros, de erudio to profunda quanto eram prticos os seus conhecimentos militares, passou uma perna por cima da vedao e conseguiu equilibrar-se escarranchado nela, com um sorriso rasgado. - No me entendas mal, aprecio de facto tudo o que disseste, Quinto CeclIO - disse. Mas o problema que tens na cabea esterco de porco, no lugar da coroa, Rei da Etrria! - Ouviu-se uma risada. - Vai tomar um banho, e a seguir, volta a contar-nos. Talvez consigamos ouvir-te sem nos rirmos. Metelo levantou a mo e esfregou a cabea com fria, demasiado enraivecido para aceitar conselhos sensatos, especialmente quando transmitidos com um sorriso daqueles. - Rutlio! - proferiu. - Que nome esse, a adornar as listas do Senado? Umas nulidades de Osca, o que vocs so! Campnios! - V l! - disse Rutlio gentilmente. - O meu etrusco chega para traduzir o significado de Metelo para latim, bem sabes. - Saltou do stio onde estava sentado na vedao e olhou para Jugurta e Mrio. Significa livre do servio como mercenrio - disse-lhes em tom grave. Era demasiado. O jovem Metelo atirou-se a Rutlio Rufo e f-lo aterrar no cheiroso lamaal, onde os dois rolaram, brigaram e se esmurraram sem fora suficiente para se magoarem at Jugurta e Mrio decidirem que se estava bem ali, e mergulharam para junto deles. Fazendo alarido com as suas gargalhadas, meteram-se na lama no meio dos porcos mais insolentes, que, como porcos insolentes que eram, no resistiam a investig-los completamente. Quando o Trio Terrvel parou de se sentar em cima de Metelo e de esfregar nele os excrementos, o rapaz levantou-se com esforo e desapareceu. - Ho-de pagar-mas por isto! - disse entredentes - V l se tens juzo! - disse Jugurta, dando largas a uma alegria ruidosa. Mas a roda, pensou Caio Mrio enquanto saa do banho e pegava na toalha para se enxugar, d a volta completa, faa-se o que se fizer. Os improprios vindos da boca do fedelho de uma casa nobre no deixavam de ser improprios. Afinal quem eram eles, o Trio Terrvel da Numncia. Eram, um estrangeiro sebento, um arrogante curtidor de favores e um campnio italiano que no sabia grego. Era s isso que eram. Roma havia-lhes ensinado bem a verdade das coisas. Jugurta deveria ter sido reconhecido rei da Numdia j h vrios anos, trazido com firmeza e amabilidade para o curral dos reis-clientes de Roma, e mantido a com bons conselhos e jogo limpo. Em vez disso, sofrera a inimizade implacvel de toda a faco de Ceclio Metelo, e estava agora em Roma metido entre a espada e a parede, enfrentando o ltimo combate contra um grupo de pretendentes ao trono da Numdia, obrigado a comprar o que o seu valor e capacidade deviam ter-lhe proporcionado de graa e s claras. E o pequeno cabea de vento do Pblio Rutlio Rufo, o pupilo favorito de Pancio, o filsofo, admirado por todo o Crculo Cipinico - escritor, soldado, Pessoa de esprito, poltico de excelncia extraordinria - perdera o consulado no mesmo ano em que Mrio muito a custo alcanara o pretorado. No s as origens de Rutlio no eram suficientemente boas, como tambm incorrera na inimizade dos Ceclios Metelos, e isso significava que, tal como jugurta, passava a ser inimigo de Marco Emlio Escauro, estreitamente aliado aos Ceclios Metelos, e glria principal da sua faco. Quanto a Caio Mrio, como diria Quinto Ceclio Metelo Suno, tinha-se sado melhor do que faria qualquer provinciano italiano sem conhecimentos de grego. Porque decidira vir para Roma tentar a ascenso poltica? Era simples. Porque Cipio Emiliano (tal como a maioria dos patrcios mais importantes, Cipio Emiliano no era snobe) pensava que ele deveria vir. Era um homem demasiado bom para se desperdiar assim, sucedendo a um proprietrio rural, dissera Cipio Emiliano. Ainda por cima, se no se tornasse pretor nunca poderia vir a comandar um exrcito em Roma. Portanto, Caio Mrio candidatou-se a tribuno da plebe dos soldados, entrou com
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facilidade, a seguir apresentou-se como candidato a questor, foi aprovado pelos censores - e viu-se, um provinciano italiano que no sabia grego, membro do Senado de Roma. Fora surpreendente! A sua famlia no Arpino ficara espantada! Tivera o seu tempo de servio e conseguira disputar uma pequena promoo. Estranho era ter o apoio de Ceclio Metelo a garantir-lhe a eleio para tribuno da plebe na poca duramente reaccionria que se seguira morte de Caio Graco. Quando Caio Mrio tentara pela primeira vez a eleio para o Colgio de Tribunos da Plebe, no conseguira entrar; no ano em que entrara, a faco de Ceclio Metelo estava convencida de que o havia conquistado. At ele mostrar o contrrio, agindo vigorosamente para preservar a liberdade da Assembleia da Plebe, no mais ameaada pelo domnio do Senado do que aps a morte de Caio Graco. Lcio Ceclio Metelo Dalmtico tentou forar a promulgao de uma lei que reduzia os poderes legislativos da Assembleia da Plebe e Caio Mrio vetou-a. E Caio Mrio no podia ser persuadido, aliciado ou forado a retirar o seu veto. Mas aquele veto saiu-lhe caro. Aps um ano como tribuno da plebe, tentou concorrer a uma das duas magistraturas edis, apenas para ser derrotado pelo lobby de Ceclio Metelo. Ento, lutou tenazmente pela pretura, e mais uma vez esbarrou com a oposio de Ceclio Metelo. Sob as indicaes de Metelo Dalmtico, ambos haviam usado o tipo de difamao habitual - era impotente, maltratava rapazinhos, comia excrementos, pertencia a sociedades secretas ligadas aos vcios bquicos e rficos, aceitava todos os tipo de subornos, dormia com a irm e a me. Mas tambm tinham utilizado uma forma mais insidiosa de difamao e de modo mais eficaz: disseram muito simplesmente que Caio Mrio no era romano, que Caio Mrio era um provinciano italiano qualquer, e que Roma podia criar filhos verdadeiros suficientes para que no fosse necessrio eleger um Caio Mrio para o cargo de pretor. Era um argumento eficaz. Os menos crticos pensaram que, em comparao com as outras, a calnia mais arrasadora de todas era a inferncia perptua de que Caio Mrio no podia ser aceite por no saber grego. A afronta no era verdadeira; ele falava muito bem grego. No entanto, os seus tutores eram gregos asiticos o pedagogo provinha de Lmpsaco, no Helesponto, e o grammaticus era de Amiso, na costa do Ponto e falavam grego com um sotaque cerradssimo. Por isso, Caio Mrio aprendera grego com um tom fanhoso que o estigmatizava como impropriamente educado como um tipo de pessoa comum, maleducada. Foi obrigado a considerar-se derrotado; no falar grego ou falar imenso grego asitico, dava o mesmo efeito. Consequentemente, ignorava a calnia recusando-se a falar a lngua que indicava que um homem era suficientemente educado e conhecedor. No fazia mal. Ficara tangente em ltimo lugar entre os pretores, mas apesar de tudo ficara. E sobrevivera a um assalto de subornos forjado contra ele logo a seguir eleio. Suborno! Como se ele tivesse tido possibilidades para isso! No, naquela altura no tinha o dinheiro necessrio para comprar uma magistratura. Mas felizmente havia entre os eleitores bastantes homens que j conheciam o seu valor como soldado ou ento tinham ouvido falar dele a algum que o conhecia. O eleitorado romano demonstrava sempre um fraco por um soldado excelente, e foi esse fraco que ganhou por ele. O Senado enviou-o para a Espanha Ulterior como governador, pensando que assim ficaria longe da vista, longe do corao, e talvez at fosse til. Mas como era um militar primoroso, prosperou. Os Iberos - especialmente as tribos meio-submetidas do oeste lusitano e do noroeste cantbrico - eram exmios num tipo de guerra que no se adaptava maioria dos comandantes romanos, tal como no era adequada s legies romanas: nunca iniciavam a batalha da maneira tradicional, no davam nenhuma importncia ao princpio universalmente aceite de que era prefervel jogar tudo na hiptese remota de uma batalha decisiva a incorrer nos terrveis custos da guerra prolongada. Os Iberos j haviam percebido que estavam a lutar uma guerra prolongada, uma guerra que tinham de continuar, se quisessem preservar a sua identidade celtibrica; estavam empenhados numa luta contnua pela independncia social e cultural. Mas certamente por no terem dinheiro para manter uma guerra prolongada, fizeram uma guerra civil. Nunca davam combate. Em vez disso, lutavam fazendo emboscadas, assaltos, assassnios e devastando os bens do inimigo. Ou seja, os bens dos Romanos.
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Nunca apareciam onde eram esperados, nunca marchavam em coluna, nunca se reuniam fosse em que quantidade fosse, nunca eram identificveis pelos uniformes ou pelas armas. Limitavam-se a atacar de surpresa. Pareciam surgir do nada. E depois, desapareciam sem deixar rasto nos magnficos desfiladeiros das suas montanhas, como se nunca tivessem existido. Quem fosse inspeccionar uma pequena cidade acusada pelos servios secretos romanos de participar num massacre bem orquestrado encontrava-a to pacfica, inocente e irrepreensvel como um burro dcil e paciente. Era uma terra fabulosamente rica, a Espanha. Por isso, todos haviam querido possula. Os indgenas ibricos originais cruzavam-se h sculos com elementos clticos invasores que entravam pelos Pirenus, e as incurses de Berberes e Mouros atravs dos estreitos que separam a Espanha da frica tinham enriquecido ainda mais o cadinho local de raas. Depois, h mil anos, vieram os Fencios de Tiro, de Sdon e de Brito na costa sria, e depois deles os Gregos. Duzentos anos antes, tinham vindo os Cartagineses, eles prprios descendentes dos Fencios sirios que haviam fundado um imprio com base na Cartago africana; e terminara assim o isolamento relativo da Espanha. Porque os Cartagineses vinham para Espanha com o intuito de extrair os seus metais: ouro, prata, chumbo, zinco, cobre e ferro. As montanhas espanholas eram ricas de todos esses metais, e em toda a parte no mundo a procura de bens criados custa de uns e a riqueza criada custa de outros aumentavam rapidamente. O poder cartagins baseava-se no minrio espanhol. At o estanho vinha de Espanha, embora no se encontrasse a; era extrado nas Cassitrides da fbula, as ilhas de Estanho algures nos confins do globo habitado, chegava a Espanha pelos pequenos portos cantbricos e percorria as rotas de comrcio espanholas at s praias do mar Central. Os Cartagineses, povo martimo, haviam possudo a Siclia, a Sardenha e tambm a Crsega, o que significava que mais cedo ou mais tarde deveriam ter dificuldades com Roma, destino que os acometera cento e cinquenta anos antes. E trs guerras depois trs guerras que lhes levaram mais de cem anos a combater Cartago estava morta, e Roma tinha adquirido a primeira das suas colnias ultramarinas. Incluindo as minas de Espanha. O sentido prtico de Roma vira de imediato que a Espanha era melhor governada a partir de duas localidades diferentes; a pennsula dividia-se nas duas provncias da Espanha Citerior Hispania Citerior e Espanha Ulterior Hispania Ulterior. O governador da Espanha Ulterior controlava todo o Sul e Oeste do pas a partir de uma base nas terras do interior imensamente frteis do rio Btis, que tinha a antiga cidade fencia de Gades perto da sua foz. O governador da Espanha Citerior dominava todo o Norte e Leste da pennsula, a partir de uma base na plancie costeira oposta s ilhas Baleares, e mudava de capital de acordo com as necessidades. As terras do longnquo Oeste a Lusitnia e as terras do Noroeste a Cantbria permaneceram intactas durante muito tempo. Apesar do exemplo dado por Cipio Emiliano Numncia, as tribos de Espanha continuaram a resistir ocupao romana com emboscadas, assaltos, assassnios e devastao da propriedade. Bem, pensou Caio Mrio deparando com este interessante cenrio ao chegar Espanha Ulterior com as funes de governador, tambm posso lutar atravs de emboscadas, assaltos, assassnios e devastao da propriedade! E comeou a faz-lo com grande xito. As fronteiras da Espanha romana foram foradas at Lusitnia e poderosa cadeia de montanhas ricas de minrios onde nasciam os rios Btis, Ans e Tejo. No era exagero nenhum dizer que a fronteira romana avanou, e os conquistadores romanos continuaram a encontrar depsitos de minrios cada vez mais ricos, especialmente prata, cobre e ferro. E, naturalmente, o governador da provncia que obtivera as novas fronteiras em nome de Roma estava na linha da frente dos que adquiriram concesses de terras ricas de minrios. O Tesouro de Roma ficou com a sua parte, mas preferiu deixar a posse das minas e a extraco dos minrios nas mos de particulares, que o faziam com muito mais eficcia e com um tipo de crueldade exploradora muito mais consistente. Caio Mrio enriqueceu. Depois, enriqueceu mais. Todas as novas minas lhe pertenciam total ou parcialmente; isto tornou-o scio comanditrio das grandes companhias que se libertavam das suas obrigaes para se dedicarem a todo o tipo de operaes comerciais - desde a compra, venda e embarcao de cereais at ao comrcio bancrio e s obras pblicas - por todo o mundo romano, e tambm na prpria cidade de Roma.
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Regressou de Espanha tendo sido votado imperator pelas suas tropas, o que significava que tinha o direito de se candidatar ao Senado para alcanar o triunfo; considerando a quantidade de pilhagens, impostos e tributos que adicionara aos rendimentos gerais, o Senado no podia fazer mais que corresponder aos desejos dos soldados. E por isso, Mrio conduziu a antiga quadriga triunfal ao longo da via tradicional na parada da vitria, antecedido pela prova amontoada das suas vitrias e depredaes, com os carros alegricos representando quadros e geografia e estranhas vestes tribais; e sonhava ser cnsul dentro de dois anos. Ele, Caio Mrio, do Arpino, o provinciano italiano desprezado que no sabia grego, havia de ser cnsul da cidade mais importante do mundo. E voltaria a Espanha para terminar a sua conquista e transform-la num prspero par de provncias incontestavelmente romanas. Mas haviam passado cinco anos desde que regressara a Roma. Cinco anos! A faco de Ceclio Metelo tinha finalmente triunfado: agora, j nunca viria a ser cnsul. - Penso que vou vestir o fato de linho de Quios - disse Mrio ao servo particular, que aguardava ordens. Muitos homens no lugar de Mrio teriam permanecido na gua do banho e pedido que fossem esfregados, coados e massajados pelos escravos, mas Caio Mrio preferia fazer ele mesmo as tarefas sujas, mesmo agora. Aos quarenta e sete anos ainda era um homem de ptima figura. O fsico no o envergonhava em aspecto nenhum! Por mais ociosos que fossem os seus dias, fazia sempre bastante exerccio, praticava com os halteres e os pesos, nadava se pudesse vrias vezes ao longo do Tibre at ao limite a que chamavam o Trigarium, e a seguir corria desde o distante Campo de Marte at sua casa nos flancos do Arx do Capitlio. O seu cabelo comeava a rarear um pouco no alto da cabea, mas ainda tinha suficientes caracis castanho-escuros para os pentear para a frente num penteado respeitvel. Isso. Tinha de ser. Se nunca fora uma beldade, nunca o viria a ser. Tinha um belo rosto (alis, tinha mesmo um rosto muito expressivo), mas no podia rivalizar com o de Caio Jlio Csar! Era interessante. Porque se daria ele a tanto trabalho com o cabelo e as roupas para o que prometia ser uma pequena refeio familiar na sala de jantar de um modesto senador de segunda ordem? Um homem que nem tinha sido edil, para j no falar em pretor. Escolhera vestir nada menos que o fato de linho grego de Quios! Comprara-o alguns anos antes, sonhando com os banquetes que iria oferecer durante o seu consulado e nos anos seguintes, quando fosse um dos estimados ex-cnsules, os consulares, como eram conhecidos. Era aceitvel uma pessoa vestir-se para um banquete particular com roupas menos austeras que a toga branca e a tnica, que tinham por nico enfeite uma faixa prpura; e a tnica tecida de linho de Quios adornada com colgaduras era um espectculo sumptuoso de ouro e prpura. Felizmente, no havia leis limitativas dos gastos privados do Estado que impedissem um homem de se vestir com tantos enfeites e luxo quanto lhe apetecesse. Havia apenas uma Lex Licinia, que regulamentava a quantidade de raridades culinrias que um homem podia ter mesa - e ningum ligava a isso. Alm de que Caio Mrio tinha muitas dvidas de que a mesa de Csar estivesse cheia de peixes deliciosos e de ostras. Nem por um momento ocorreu a Caio Mrio procurar a mulher antes de partir. j h alguns anos que a esquecera - se que de facto alguma vez se lembrara dela. O casamento efectuara-se durante o limbo assexuado da infncia e prolongou-se pelo limbo assexuado da falta de amor ou mesmo de afinidades em adultos durante vinte e cinco anos sem filhos. Um homem com tantas inclinaes marciais e fisicamente to activo como era Caio Mrio s procurava consolo sexual quando a sua ausncia era lembrada por algum encontro ocasional com uma mulher atraente, e a sua vida no se tinha notabilizado pela existncia de muitas. Apenas de tempos a tempos gozava uma ligeira estroinice com qualquer bela mulher que o atrasse (se ela estivesse disponvel e disposta), ou com uma rapariga da casa, ou (em campanha) com alguma cativa. Mas Grnia, a sua mulher? Esquecera-a, mesmo quando estava a menos de dois ps de distncia, recordando-lhe que gostaria que dormissem juntos as vezes que bastassem para conceber uma criana. Coabitar com Grnia era como conduzir uma marcha de treino atravs de um nevoeiro impenetrvel. O que se sentia era to amorfo que se ia
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comprimindo, transformando-se numa coisa bem diferente, mas do mesmo modo no identificada. Ocasionalmente, notava-se uma mudana na temperatura ambiente, restos de humidade num substracto habitualmente pegajoso. Quando o clmax chegava, se ele abria a boca, era para bocejar. No sentia a mnima pena de Grnia. Nem tentou alguma vez entend-la. Simplesmente era a mulher dele, a sua velha ave de capoeira que nunca tivera plumagem vigorosa, nem na juventude. O que ela fazia durante os dias - ou noites - desconhecia-o Mrio, e tambm no o preocupava. Grnia a levar uma vida dupla de depravao licenciosa? Se algum o tivesse sugerido, ter-se-ia rido at s lgrimas. E teria boas razes para isso. Grnia era to casta quanto era porca. No havia comparao entre Ceclia Metela (a impdica, que era irm de Dalmtico e Metelo Suno e mulher de Lcio Licnio Lculo) e Grnia de Putolos! As suas minas de prata pagaram a casa no Arx do Capitlio, do lado do Campo de Marte que dava para as Muralhas Srvias, os terrenos mais caros de Roma; as suas minas de cobre pagaram os mrmores coloridos que revestiam as colunas de tijolo e cimento e as divises e pavimentos; as suas minas de ferro pagaram os servios do melhor pintor de murais de Roma para preencher os espaos rebocados entre as pilastras e as divises com cenas de caadas ao veado e jardins de flores e paisagens em trompe Poeil; as suas parceiras de cama de vrias grandes companhias pagaram as esttuas e os Hermes, as fabulosas mesas de madeira de cidreira sobre os seus pedestais de marfim embutido a ouro, os canaps e cadeiras de ouro e com incrustaes, os cortinados gloriosamente bordados, as portas de bronze fundido; o prprio Himeto arranjara o enorme jardim do peristilo, dando tanta ateno subtil combinao de perfumes como s cores dos botes; e o grande Dlico criara o grande tanque central com as suas fontes e peixes e lrios e ldos e soberbas esculturas de tamanho maior do que o natural de trites, nereides, ninfas, golfinhos e serpentes marinhas de movimentos ondulantes. A tudo isto, diga-se de passagem, Caio Mrio no ligava a menor importncia. No passava de espectculo obrigatrio. Dormia numa cama de campanha no quarto mais pequeno e simples da casa, apenas com a bainha e a espada penduradas numa parede e a velha capa militar noutra, tendo por nico relampejo de cor a bandeira do vexillum, bastante suja e esfrangalhada que a sua legio preferida lhe dera quando a campanha em Espanha chegou ao fim. Ah! Isso que era vida para um homem! O nico valor que o consulado e o cargo de pretor tinham para Caio Mrio era o facto de ambos darem acesso ao comando militar mais elevado. Mas cnsul muito mais do que pretor! E a partir de agora j sabia que nunca viria a ser cnsul. No iriam votar num homem insignificante, por mais dinheiro que tivesse. Caminhava com um clima do mesmo tipo do do dia anterior, uma horrvel chuva miudinha e uma humidade penetrante, esquecendo - o que era bastante habitual - que trazia uma fortuna s costas. No entanto, pusera o seu sagum de campanha sobre os enfeites - uma capa espessa, engordurada e malcheirosa que protegia dos frios dolorosos dos desfiladeiros alpinos ou das chuvadas de dias em Epiro. Era o tipo de vestimenta de que precisava um soldado. Chegava-lhe um cheiro forte e nauseabundo s narinas como a exalao de vapor de uma padaria, de abrir o apetite, voluptuoso, vivamente acalentador. - Entra, entra! - disse Caio Jlio Csar, recebendo ele mesmo o seu convidado porta e estendendo as mos bem feitas para receber o horrvel sagum. Mas depois de lhe ter pegado, no o passou de imediato ao escravo de servio com receio de que o cheiro se lhe colasse pele; em vez disso, acariciou-o com respeito antes de o entregar cuidadosamente. - Eu diria que este j viu bastantes campanhas - comentou ento, no pestanejando viso de Caio Mrio em toda a ostentao grosseira de um fato de linho grego de Quios em ouro e prpura. - Foi o nico sagum que possu em toda a vida - disse Caio Mrio, no dando pelo facto de o seu drapeado de tecido de Quios ter tombado do avesso. - Lgure? - Claro. O meu pai deu-mo novinho a estrear quando fiz dezassete anos e fui em servio como cadete. Mas digo-te - continuou Caio Mrio sem reparar no tamanho reduzido e na simplicidade da casa de Caio Jlio Csar, enquanto passava para a sala de jantar -,
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quando chegou a minha vez de equipar e vestir as legies, verifiquei se todos os homens recebiam capas destas; no se podia esperar que continuassem de boa sade se ficassem todos molhados ou gelados at aos ossos - pensou em qualquer coisa decerto importante e acrescentou rapidamente: - evidente que no lhes cobrei mais do que o preo mdio para artigos militares! Qualquer comandante que valha o po que come devia poder ficar com os custos extra das pilhagens suplementares. - E tu vales o po que comes, bem sei - disse Csar ao sentar-se no canto esquerdo do leito do meio, indicando ao convidado o lugar da direita, que era o lugar de honra. Os servos retiraram-lhes os sapatos, e, quando Caio Mrio recusou os vapores de um braseiro, ofereceram meias; ambos os homens aceitaram, e ajustaram a seguir o ngulo de inclinao adaptando os coxins que tinham debaixo dos ombros a uma posio confortvel. O criado que servia o vinho avanou, auxiliado por outro que transportava as taas. - Os meus filhos devem estar a chegar, e as senhoras viro antes de comearmos a comer - disse Csar, levantando a mo para indicar que no queria mais vinho. - Espero, Caio Mrio, que no julgues avareza da minha parte se te pedir respeitosamente que o tomes como eu, com bastante gua. Tenho um motivo muito vlido, mas no creio que possa explicar-to to cedo. Simplesmente, a nica razo que posso dar-te desde j que nos ajuda a manter-nos na posse total das nossas capacidades. Alm do mais, as senhoras sentem-se pouco vontade quando vem os homens beber vinho sem gua. - Beber vinho no faz parte das minhas fraquezas - respondeu Caio Mrio, descontraindo-se e fazendo sinal de parar ao criado mal ele comeara a servir e mandando encher o copo de gua quase at ao cimo. - Se um homem se preocupa o bastante com a sua companhia para aceitar um convite para jantar, deve usar a lngua para falar, e no para a enrolar. - Bem dito! - gritou Csar, sorridente. - No entanto, estou imensamente intrigado! - A seu tempo ficars ao corrente de tudo. Tombou o silncio. Os dois homens beberam pouco vontade um gole daquela gua com sabor a vinho. Como se conheciam apenas de se cumprimentarem ao passar, um senador a outro, esta oferta inicial de amizade no podia deixar de ser difcil. Especialmente por o anfitrio ter embargado a nica coisa que podia p-los mais rapidamente vontade: o vinho. Csar aclarou a garganta e pousou a taa sobre a mesa estreita que chegava mesmo abaixo do canto interior do leito. - Suponho, Caio Mrio, que no ests entusiasmado com o lote de magistrados deste ano - disse. - Deuses, no! No mais do que tu, penso. - So fracos, certo. Por vezes penso se teremos razo em insistir que as magistraturas durem apenas um ano. Talvez quando tivermos a sorte de pr no cargo um homem verdadeiramente bom devamos deix-lo ficar j mais tempo, para fazer mais coisas. - uma tentao, e se os homens no fossem homens, poderia resultar - disse Mrio. - Mas existe um impedimento. - Um impedimento? - Quem ir dizer-nos que um bom homem de facto um bom homem? Ele mesmo? O Senado? As Assembleias do Povo? Os cavaleiros? Os votantes, sujeitos incorruptveis como so, insensveis a subornos? Csar riu-se. - Bem, sempre pensei que Caio Graco era um bom homem. Quando concorreu pela segunda vez ao lugar de tribuno da plebe, apoiei-o Caiorosamente, tal como tambm apoiei a sua terceira tentativa. No que o meu apoio conte muito, s pelo facto de ser patrcio... - E a tens, Caio Jlio - disse Mrio com tristeza. - Sempre que Roma consegue fazer com que aparea um bom homem, ele derrubado. E derrubado porqu? Porque se preocupa mais com Roma do que com a famlia, a faco, ou as finanas. - No penso que isso se aplique apenas aos Romanos - disse Csar, levantando as delicadas sobrancelhas at franzir o sobrolho. - As pessoas so o que so. Vejo poucas
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diferenas entre Romanos, Gregos, Cartagineses, Srios e muitos outros que queiras referir, pelo menos no que diz respeito inveja ou ambio. A nica forma que o melhor homem para o cargo tem de mant-lo para cumprir as suas potenciais sugestes tornar-se rei. De facto, e no s por ttulo. - E Roma nunca aceitaria um rei - disse Mrio. - No aceitou, nos ltimos quinhentos anos. Cansmo-nos de reis. estranho, no ? A maior parte do mundo prefere o regime absoluto. Mas ns, Romanos, no. Nem os Gregos. Mrio sorriu ironicamente. - Isso acontece porque Roma e a Grcia esto cheias de homens que se consideram todos reis. E afinal Roma no se transformou numa democracia verdadeira l por termos corrido com os nossos reis. - Claro que no! A democracia verdadeira um dos inatingveis filosficos gregos. Repara na barafunda que os Gregos fizeram dela; por isso, que hiptese temos ns, sensatos romanos? Roma o domnio de muitos por alguns: as Famlias Importantes - Csar pronunciou a frase com indiferena. - E um Homem Novo, ocasionalmente - disse Caio Mrio, Homem Novo. - E um Homem Novo, ocasionalmente - concordou Csar com serenidade. Os dois filhos da casa de Csar entraram na sala de jantar exactamente como devem comportar-se os rapazes novos: de um modo msculo, e no entanto com deferncia, mais comedidos do que tmidos, no se pondo em evidncia mas tambm no tentando passar despercebidos. Sexto Jlio Csar era o mais velho, ia fazer vinte e cinco anos, era alto e com o cabelo de um bronze aloirado, de olhos acinzentados. Habituado a avaliar os jovens, Caio Mrio detectou uma estranha sombra nele: havia uma leve marca de exausto na pele por baixo dos olhos, e tinha os lbios apertados, mas no da forma correcta. Caio Jlio Csar Jnior, que ia fazer vinte e dois anos, mais robusto do que o irmo e at mais alto, era um rapaz de cabelos de um louro dourado e olhos azuis brilhantes. Devia ser inteligentssimo, pensou Mrio, mas no muito convincente ou opinioso. juntos, formavam um bonito par de irmos, de feies romanas, elegantes, que qualquer senador romano ambicionaria procriar. Senadores do futuro. - Tiveste sorte com os teus filhos, Caio Jlio - disse Mrio, enquanto os rapazes se sentavam no leito, dispostos no ngulo recto direita do pai; a menos que estivessem espera de outros convidados (ou ento, era uma dessas casas escandalosamente progressistas onde as mulheres se deitavam para jantar), o terceiro leito, no ngulo recto esquerda de Mrio, deveria ficar vago. - Sim, penso que tive sorte - disse Csar, sorrindo para os filhos com uma expresso tanto de amor como de respeito. Depois, apoiando-se no cotovelo, voltou-se para poder olhar para Mrio, e a expresso mudou para uma curiosidade corts. - No tens filhos, pois no? - No - disse Mrio sem qualquer mgoa. - Mas s casado? - Suponho que sim! - disse Mrio, e riu. - Ns, os militares, somos todos iguais. A nossa verdadeira vida o exrcito. - Acontece - disse Csar, e mudou de assunto. A conversa de antes do jantar era cultivada, bem-disposta e muito delicada, reparou Mrio; ningum daquela casa tinha necessidade de deitar abaixo outra pessoa que l vivesse, todos mantinham excelentes relaes uns com os outros, no se fazia sentir nenhuma discordncia latente. Ficou curioso de saber como seriam as mulheres, pois o pai, afinal de contas, era apenas em parte a causa daquele resultado feliz; embora fosse casado com um pudim de Putolos, Mrio no era parvo, e no sabia de nenhuma mulher da nobreza romana que no tivesse grande influncia no que dizia respeito educao dos filhos. Quer fosse devassa ou recatada, idiota ou intelectual, era sempre uma pessoa a considerar. Ento entraram as mulheres, Mrcia e as duas Jlias. Arrebatadoras! Absolutamente arrebatadoras, incluindo a me. Os servos puseram cadeiras para elas no centro vazio do
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U formado pelos trs leitos e pelas mesas de jantar, e Mrcia ficou sentada em frente ao marido, Jlia em frente de Caio Mrio e Julilla sentada diante dos seus dois irmos. Quando sabia que os pais no estavam a olhar para ela mas somente o convidado, deitava a lngua de fora aos irmos, como Mrio reparou, divertido. Apesar da ausncia de peixe-zorro, e de ostras, e da presena do vinho fortemente aguado, foi um jantar encantador, servido por escravos discretos e de ar satisfeito, que nunca abriam caminho indelicadamente entre as mulheres e as mesas, nem negligenciavam as suas obrigaes. A comida era simples, mas excelentemente cozinhada, os sabores naturais das carnes, frutos e legumes no estavam disfarados com essncias duvidosas de garum e misturas esquisitas de especiarias exticas do Oriente; era de facto o tipo de comida que o soldado Mrio preferia. Aves assadas com misturas simples de po, cebolas e ervas do jardim, os mais leves pes acabados de cozer, duas variedades de azeitonas, pudins feitos de leve farinha de espelta com ovos e queijo, enchidos campestres grelhados na brasa e cobertos com uma fina camada de alho e mel diludo, duas excelentes saladas de alface, pepino, chalota e aipo (cada uma com um molho diferente base de leo e vinagre), e uma maravilhosa mistura ligeiramente estufada de brculos, abbora-menina e couve-flor coberta batida com leo e avel ralada. O azeite era doce e de primeira presso, o sal era seco, e a pimenta - da melhor qualidade - mantida intacta at um dos comensais fazer sinal pedindo ao rapaz que tinha essa tarefa que moesse um pouco no almofariz com o pilo. A refeio terminou com pequenas tartes de frutos, uns cubos pegajosos de sementes de ssamo unidas com mel de tomilho, formas de massa cheias de picado de passas e embebidas em xarope de figos, e dois queijos esplndidos. - Arpino! - exclamou Mrio, segurando uma fatia do segundo queijo, com a sua face de sobrancelhas salientes, momentaneamente parecendo anos mais novo. - Conheo bem este queijo! O meu pai f-lo. O leite vem de ovelhas de dois anos de idade, que apenas so ordenhadas depois de terem pastado durante uma semana no prado do rio, onde cresce a erva-do-leite. - Que bom! - disse Mrcia, sorrindo-lhe sem qualquer sinal de afectao ou constrangimento. - Sempre gostei deste queijo, mas a partir de agora passarei especialmente a procur-lo. O queijo do Arpino feito por Caio Mrio... O teu pai tambm Caio Mrio? No momento em que foi levado o ltimo prato, as mulheres levantaram-se para sair, sem tomarem uma gota de vinho, mas tendo jantado com apetite e bebido muita gua. Ao levantar-se, Jlia sorriu-lhe com o que pareceu estima sincera, reparou Mrio; conversara delicadamente sempre que ele iniciara alguma conversa, mas no quis transformar o dilogo entre Mrio e o pai numa conversa a trs. No entanto, no parecera aborrecida; seguira o que os dois homens haviam dito com evidente interesse e compreenso. Era uma rapariga realmente amorosa, uma rapariga serena que, apesar disso, no parecia destinada a transformar-se num pudim. A irm mais nova, Julilla, era uma marota: encantadora, sim, mas tambm incontrolvel, pensou Caio Mrio. Mimada e teimosa e sabendo bem como manipular a famlia para levar a melhor. Mas havia nela uma coisa mais inquietante; ele sabia avaliar as raparigas com a mesma perspiccia com que analisava os rapazes. E Julilla provocou-lhe uma ligeira crispao; algures nela havia um defeito, Mrio estava certo disso. No era exactamente falta de inteligncia, embora fosse menos culta do que a irm mais velha e os irmos e no se importasse nada com a sua ignorncia. No era bem vaidade, embora fosse bvio que tinha conscincia e grande estima pela sua beleza. Ento, Caio Mrio encolheu mentalmente os ombros e ps de parte o problema e Julilla; no iria preocupar-se com o assunto. Os jovens demoraram-se mais cerca de dez minutos, e a seguir pediram licena e saram. Cara a noite; o relgio de gua comeou a gotejar as horas das trevas, duas vezes mais longas que as de claridade. Estava-se no meio do Inverno, e finalmente o calendrio estava de acordo com as estaes, graas exigncia do Pontfice Mximo, Lcio Ceclio Metelo Dalmtico, que achava que as datas e as estaes deviam coincidir - muito grego, de facto. O que interessava, desde que os olhos e os rgos que eram sensveis temperatura
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indicassem qual era a estao, e o calendrio oficial exposto no Frum Romano mostrasse que dia e ms eram? Quando os servos vieram acender as lamparinas, Mrio notou que o leo era da melhor qualidade, e os pavios no eram feitos de estopa grosseira mas sim de linho convenientemente tecido. - Leio muito - disse Csar, seguindo o olhar de Mrio e interpretando as suas observaes com a mesma exactido misteriosa que mostrara no encontro de olhos do dia anterior no Capitlio. - E infelizmente no durmo muito bem. H anos, quando as crianas chegaram idade de participar em conselhos de famlia, tivemos uma reunio especial em que decidimos que a cada um de ns devia ser permitido um pequeno luxo. Mrcia escolheu uma cozinheira de primeira classe, recordo-me bem, mas como nos beneficiava directamente a todos, votmos que ela deveria ter um tear novo, o ltimo modelo de Patvio, e sempre o tipo de fio de que gosta, apesar de ser muito mais caro. Sexto escolheu a possibilidade de visitar os Campos de Fogo atrs de Putolos, vrias vezes por ano. Um olhar de ansiedade aflorou por momentos o rosto de Csar; e deu um suspiro profundo. - H certas caractersticas hereditrias nos jlios Csares - explicou -, a mais famosa das quais, alm de sermos louros, e o mito de que todas as jlias nascem com o dom de fazerem felizes os seus homens. Uma ddiva da fundadora da nossa famlia, a deusa Vnus, embora nunca tenha ouvido dizer que Vnus tenha feito felizes muitos mortais. Nem Vulcano, nesse aspecto. Ou mesmo Marte! No entanto, o que diz o mito das nossas mulheres. Mas h outros dotes menos salutares em alguns de ns, incluindo o que foi herdado por Sexto. j deves ter ouvido falar da doena: padece de arquejos. Quando tem um dos seus acessos, ouvimo-lo arquejar sem sabermos onde est, e nos piores ataques fica com a cara negra. j por vrias vezes chegmos a pensar que o perderamos. Ento era isso que estava escrito no sobrolho do jovem Sexto! Arquejava, o desgraado. Isso iria atrasar-lhe a carreira, sem dvida. - Sim - disse Caio Mrio. - Conheo a doena. Meu pai diz que sempre pior quando o ar est cheio de folhelhos, durante as colheitas, ou de plen, no Vero, e que os que sofrem desse mal devem afastar-se dos animais, especialmente dos cavalos e dos ces. Durante o servio militar, mantm-no em movimento. - Ele descobriu por si prprio - disse Csar, suspirando de novo. - Termina a tua histria acerca do conselho de famlia, Caio Jlio disse Mrio, fascinado; assim tanta democracia no tinham eles na mais pequena isonomia da Grcia! Que estranhos eram estes jlios Csares! Para o olhar apressado de algum de fora, eram perfeitamente correctos, os pilares patrcios da comunidade. Mas para uma pessoa de dentro, eram chocantemente pouco ortodoxos! - Bem, o jovem Sexto escolheu ir regularmente aos Campos de Fogo, porque parece que os vapores sulfricos lhe fazem bem - disse o pai. Continuam a fazer, e ainda l vai. - E o mais novo? - perguntou Caio Mrio. - Caio disse que s havia uma coisa no mundo que pretendia como privilgio, embora no se pudesse considerar um luxo. Pediu que o autorizassem a escolher a mulher. As sobrancelhas de Mrio, peludamente vivas, danavam para cima e para baixo. - Deuses! E concedeste-lhe esse privilgio? - Sim! - E se o rapaz faz o truque habitual e se apaixona por uma devassa, ou por uma prostituta velha? - Casa com ela, se for esse o seu desejo. No entanto, no creio que o jovem Caio seja assim to tolo. Tem a cabea bem assente nos ombros disse o pai baboso com tranquilidade. - Ento vocs casam-se antiga maneira dos patrcios, confarreatio,, para o resto da vida? - acentuou Mrio, mal acreditando no que ouvira. - Sim! - Deuses! - A mais velha, jlia, tambm muito ajuizada - continuou Csar. Optou por tornar35

se membro da biblioteca de Fnio. Eu tinha pensado pedir exactamente a mesma coisa, mas no fazia sentido pertencermos os dois, e por isso associei-a a ela. A nossa beb, a Julilla, no nada sensata. Mas suponho que as borboletas no precisam da sabedoria para nada. Limitam-se - encolheu os ombros e sorriu de modo estranho - a alegrar o mundo. Eu odiaria um mundo sem borboletas. E j que fomos imprevidentes ao ponto de termos quatro filhos, bom que a nossa borboleta s tenha vindo em ltimo lugar. E tenha tido a graa de ser fmea quando veio. - O que pediu ela? - sorriu Caio Mrio. - Oh! Aquilo que espervamos. Carnes doces e roupas. - E tu, privaste-te de ser membro da biblioteca? - Escolhi a melhor lamparina de leo e os melhores pavios, e fiz negcio com a Jlia. Se eu pudesse requisitar os seus livros, ela poderia usar as minhas lamparinas para ler. Mrio abandonou-se a um sorriso ocioso, apreciando enormemente o autor daquela pequena histria moral. Como gozava uma vida simples, alegre e livre de invejas! Rodeado por uma mulher e pelos filhos a quem se esforava por agradar, por quem se interessava como indivduos. Assim, no era de admirar que fosse to certeiro nas anlises do carcter dos seus rebentos, e que tivesse a certeza de que o jovem Caio no iria buscar uma mulher aos esgotos da Subura. Aclarou a garganta. - Caio Jlio, esta noite tem sido absolutamente encantadora. Mas creio que chegou a altura de me dizeres por que tinha de ficar sbrio. - Se no te importas, primeiro mandarei embora os servos - disse Csar. - O vinho est aqui ao nosso alcance, e agora que chegou o momento da verdade, no precisamos de ser to abstmios. A sua meticulosidade surpreendeu Mrio, j habituado completa indiferena com que as classes altas de Roma encaravam os seus escravos domsticos. No era pelo modo como os tratavam, pois costumavam ser bons para o seu pessoal, mas sim porque pareciam pensar que eles eram seres inanimados e empalhados quando se tratava de poderem ouvir o que deveria ser privado. Era um hbito com o qual Mrio nunca se conciliara; tal como Csar, o seu pai sempre acreditara firmemente na necessidade de mandar embora os servos. - Eles fazem imensas intrigas - disse Csar quando se encontraram sozinhos atrs de uma porta fechada. - E ns temos vizinhos intrometidos dos dois lados. Roma pode ser muito grande, mas quando se trata de espalhar boatos no Palatino, no passa de uma aldeia! Mrcia contou-me que vrias amigas suas se rebaixam ao ponto de pagarem aos servos alguns boatos - e do bnus quando os boatos acertam! Alm disso, os servos tambm pensam e sentem, por isso melhor no os envolver. - Tu, Caio Jlio, devias ter sido cnsul, e depois o nosso mais eminente consular, e a seguir deverias ter sido eleito censor - disse Mrio com sinceridade. - Estou de acordo contigo, Caio Mrio. De facto devia! Mas no tenho dinheiro para ambicionar cargos to elevados. - Eu tenho dinheiro. por isso que estou aqui? E que me mantiveste sbrio? Csar pareceu chocado. - Meu caro Caio Mrio, claro que no! Estou mais perto dos sessenta do que dos cinquenta! Neste estdio, a minha carreira pblica j est petrificada. No, simplesmente estou preocupado com os meus filhos, e com os filhos deles, quando chegar a altura. Mrio sentou-se direito e virou-se no leito para encarar o convidado, que fez o mesmo. Como a sua taa estava vazia, Mrio pegou no jarro e despejou um resto de vinho sem gua, bebeu-o e fez uma expresso de espanto. - isto o que temos estado a aguar a noite inteira at perder o sabor? - perguntou. Csar sorriu. - No! No sou assim to rico, garanto-te. O vinho que aguamos era de uma colheita vulgar. Este, guardo-o para ocasies especiais. - Ento, sinto-me lisonjeado - Mrio olhou para Csar por baixo das sobrancelhas. - O
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que queres de mim, Caio Jlio? - Auxlio. Em troca, auxiliar-te-ei - disse Csar, enchendo a sua taa do excelente vinho. - E como se ir processar este auxlio mtuo? - simples. Tornando-te membro da famlia. - O qu? - Estou a dar-te a escolher das minhas duas filhas a que mais te agradar - disse Csar paciente. - Um casamento? - Com certeza que um casamento! - Oh! Isso que uma ideia! - Mrio viu de imediato as possibilidades. Verteu mais um pouco do aromtico Falerno na taa, e no disse nada. - Todos sero obrigados a reparar em ti se a tua mulher for uma Jlia - disse Csar. - Felizmente no tens filhos nem filhas. Por isso, qualquer mulher que tomes neste estdio da tua vida deve ser nova, e provir de uma estirpe frtil. bastante compreensvel que estejas procura de outra mulher, ningum ficar surpreendido. Mas se essa mulher for uma Jlia, pertence melhor famlia patrcia, e os teus filhos tero nas veias o sangue dos Jlios. Indirectamente, o casamento com uma jlia enobrece-te, Caio Mrio. Todos sero obrigados a ver-te de modo diferente do que te tm visto at agora. Porque o teu nome ser elevado pela grande dignitas, o prestgio e o valor pblicos, da famlia mais augusta de Roma. Dinheiro, no temos. Mas dignitas, isso temos. Os Jlios Csares so descendentes directos da deusa Vnus atravs de lulo, filho do seu filho Eneias. E assim um pouco do nosso esplendor tambm passar para ti, Csar pousou a taa e suspirou, embora com um sorriso. - Garanto-te, Caio Mrio: de verdade! No sou o filho mais velho da minha gerao da famlia dos Jlios, mas temos as imagens de cera nos armrios, remontamos a mais de mil anos atrs. O outro nome da me de Rmulo e Remo, aquela a quem chamam Rea Slvia, era Jlia! Quando coabitou com Marte e concebeu os seus filhos gmeos, fomos ns que demos a forma mortal a Rmulo e Remo, e por isso, a Roma. - Alargou-se-lhe o sorriso; no um sorriso de quem se mete a si mesmo a ridculo, mas de puro prazer pelos seus ilustres ascendentes. - ramos os Reis de Alba Longa, a maior de todas as cidades latinas, pois foi o nosso ascendente lulo que a fundou, e quando foi saqueada por Roma fomos trazidos para Roma e elevados na hierarquia da cidade para acrescentar peso pretenso romana de conduzir a raa latina. E embora Alba Longa nunca tenha sido reconstruda, at hoje, o sacerdote dos montes Albanos um Jlio. No podia fazer nada; Mrio inspirou profundamente, com receio. Mas no disse nada, limitou-se a ouvir. - A um nvel mais humilde - continuou Csar - eu prprio no tenho poucas aspiraes, apesar de nunca ter tido dinheiro para me candidatar aos altos cargos pblicos. O meu nome torna-me famoso entre os eleitores. Sou galanteado por pessoas que subiram socialmente; e as Centrias que votam nas eleies consulares esto cheias deles, como sabes. E sou muito respeitado pela nobreza. A minha dignitas pessoal irrepreensvel, tal como era a de meu pai - terminou Csar muito srio. Novas perspectivas se abriam diante de Caio Mrio, que no conseguia afastar os olhos do belo rosto de Csar: Sim! Eram descendentes de Vnus! Qualquer deles era belo. O aspecto tem importncia (ao longo de toda a histria do mundo, sempre foi prefervel ser louro). Os filhos que eu tiver de uma Jlia podem ser louros e no entanto tambm ter narizes longos e irregulares como os romanos! Teriam to bom aspecto como seriam pouco comuns. Que a diferena entre os louros Jlios Csares, de Alba Longa, e os Pompeus louros, de Piceno. Os Jlios Csares tm inegavelmente ar de romanos, ao passo que os Pompeus parecem celtas. - Tu queres ser cnsul - continuou Csar, - isso claro para toda a gente. As tuas actividades na Espanha Ulterior quando eras pretor produziram clientes. Mas infelizmente correm boatos de que s tambm cliente, e isso transforma os teus clientes em clientes do teu patro. O convidado sorriu mostrando os dentes, que eram grandes e brancos e de aspecto
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forte. - No passa de uma calnia! - disse zangado. - No sou cliente de ningum! - Acredito em ti, mas no isso que as pessoas em geral acreditam - sustentou Csar - e o que se acredita de um modo geral mais importante do que a verdade. Qualquer pessoa de bom senso esquecer a pretenso do cl dos Hernios em declarar-te cliente deles, pois o cl de Hernio, muitssimo menos latino do que o cl Mrio, do Arpino. Mas os Ceclios Metelos tambm tm a pretenso de que dependes deles como cliente. E nos Ceclios Metelos acredita-se. Porqu? Por uma razo. Porque a famlia da tua me Fulcnia etrusca, e o cl dos Mrios possui terras na Etrria. A Etrria um feudo tradicional dos Ceclios Metelos. - Nenhum Mrio ou Fuicnio foi alguma vez cliente de qualquer Ceclio Metelo! - disse Mrio, interrompendo-o, cada vez mais furioso. - So demasiado manhosos para dizerem que sou cliente deles numa situao em que tivessem de prov-lo! - evidente - disse Csar. - No entanto, tm-te uma averso pessoal, o que d um peso considervel pretenso. As pessoas comentam-no constantemente. Dizem que uma averso demasiado pessoal para derivar unicamente da forma como lhes torceste os narizes quando eras tribuno da plebe. - pessoal! - disse Mrio, rindo contrafeito. - Conta-me. - Uma vez atirei o irmo mais novo do Dalmtico, o que vai indubitavelmente ser cnsul no ano que vem, para dentro de um chiqueiro na Numncia. De facto, fomos trs a atir-lo, e desde ento nenhum de ns trs foi muito longe com os romanos que detm influncia. - Quem eram os outros dois? - Pblio Rutlio Rufo e o rei da Numdia. - Ah! Resolveu-se o mistrio - Csar juntou as pontas dos dedos e comprimiu-as contra os lbios franzidos. - Apesar disso, a acusao de seres um cliente desonroso no a nica mancha ligada ao teu nome. Existe outra, com a qual mais difcil lidar. - Ento, antes de passarmos a essa mancha, Caio Jlio, como sugeres que eu desfaa o boato acerca de ser cliente? - perguntou Mrio. - Casando com uma das minhas filhas. Ao seres aceite como marido de uma filha minha, isso far o mundo entender que no reconheo qualquer sombra de verdade nessa histria de seres cliente. E espalha a histria do chiqueiro em Espanha! Se possvel, pede a Pblio Rutlio Rufo para confirm-la. Todos tero ento uma explicao mais que aceitvel para o gnero de averso de Ceclio Metelo - disse Csar sorrindo. - Deve ter tido graa; um Ceclio Metelo rebaixado ao nvel de... nem dos porcos romanos! - Teve graa - limitou-se a dizer Mrio, ansioso por prosseguir. - E qual a outra mancha? - Deves com certeza estar a par dela, Caio Mrio. - No consigo descobrir nenhuma, Caio Jlio. - Diz-se que fazes negcio. Mrio sobressaltou-se, espantado. - Mas como posso fazer qualquer negcio diferente de trs quartos do resto do Senado? No possuo mercadorias em nenhuma companhia que me autorizem a votar ou a influenciar os negcios das companhias! Sou apenas scio comanditrio, forneo o capital! isso o que dizem de mim, que tenho um papel activo no comrcio? - Com certeza que no. Meu caro Caio Mrio, ningum pensa! Rejeitam-te com uma zombaria, a simples frase: Ele faz negcio. As implicaes so imensas, embora nunca se diga nada de concreto! Por isso, os que no tm a sensatez de se informarem so levados a pensar que a tua famlia faz negcio h vrias geraes, que tu prprio controlas companhias, impostos rurais, engordas custa dos abastecimentos de cereais - disse Csar. - Estou a entender - disse Mrio de lbios apertados. - bom que entendas - disse Csar delicadamente. - No fao nada que qualquer Ceclio Metelo no faa! At devo estar menos activamente metido no negcio. - Concordo. Mas se eu tivesse vindo a aconselhar-te, Caio Mrio disse Csar -, teria
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tentado convencer-te de que deverias evitar qualquer negcio que no estivesse ligado posse de terras ou de bens. As tuas minas so irrepreensveis; so bens slidos. Mas para um Homem Novo as transaces comerciais com companhias no so muito acertadas. Deverias ter-te limitado a negcios que sejam absolutamente irrepreensveis para um senador: terrenos ou bens. - Queres dizer que as minhas actividades com as companhias so mais uma indicao de que no sou nem nunca poderei ser um nobre romano - disse Caio Mrio com amargura. - Precisamente! Mrio endireitou os ombros; seria uma perda de tempo e de energia insistir no sofrimento de to manifesta injustia. Em vez disso, dirigiu os seus pensamentos para o projecto aliciante de casar com uma rapariga da famlia de Jlio. - Acreditas mesmo que casar com uma filha tua vai melhorar assim tanto a minha imagem pblica, Caio Jlio? - No pode deixar de faz-lo. - Uma Jlia... Ento, por que no me proponho casar com uma Sulpcia, ou com uma Cludia, ou uma Emlia ou uma Cornlia? Uma rapariga de qualquer das antigas famlias patrcias tambm serviria, at melhor! Ficaria com o nome antigo e com muito mais possibilidades polticas - disse Mrio. Sorrindo, Csar abanou a cabea. - No ligo a provocaes, Caio Mrio, por isso, no percas tempo a tent-lo. Sim, poderias casar com uma Cornlia ou uma Emlia. Mas todos saberiam que a tinhas comprado. A vantagem de casar com uma Jlia consiste no facto de os Jlios Csares nunca terem vendido as filhas a nulidades endinheiradas desejosas de talhar carreiras pblicas para si e uma herana nobre para a sua progenitura. O prprio facto de te terem permitido casar com uma Jlia mostrar ao mundo que s merecedor de todas as honras polticas, e que as manchas ligadas ao teu nome so calnias. Os Jlios Csares sempre foram superiores, para venderem as filhas. um facto universalmente conhecido. - Csar fez uma pausa por um momento para pensar, e a seguir acrescentou: - Vou aconselhar veementemente os meus filhos a converterem em capital a nossa subtileza e casarem as suas filhas com nulidades endinheiradas assim que puderem! Mrio reclinou-se para trs com uma segunda taa cheia. - Caio Jlio, por que motivo me ofereces esta hiptese? - perguntou. Csar franziu o sobrolho. - H duas razes - disse. - A primeira talvez pouco razovel, mas foi dela que proveio a minha deciso de alterar a nossa tradio familiar de obter capital financeiro atravs dos filhos. Bem vs, quando reparei em ti ontem, na cerimnia da tomada de posse, fui visitado por uma premonio. No sou homem dado a premonies, convm que o saibas. Mas juro-te por todos os deuses, Caio Mrio, que de repente soube que estava a olhar para um homem que, se lhe fosse dada essa hiptese, iria O PRIMEIRO levar Roma a fugir de um perigo terrvel. E tambm soube que se no te dessem a hiptese, Roma deixaria de existir - encolheu os ombros e estremeceu. - H uma marca muito grande de superstio em todos os romanos e nas famlias realmente antigas, e que est muito desenvolvida. Eu acreditei no que senti. E depois de ter passado um dia inteiro, ainda acredito no que senti. E no seria adorvel, pensei para comigo mesmo, que eu, um humilde senador de segunda ordem, desse a Roma o homem de que Roma ir necessitar tanto? - Eu senti o mesmo - disse Mrio bruscamente. - Sinto-o desde que fui para a Numncia. - A tens! j somos dois. - E a tua segunda razo, Caio Jlio? Csar suspirou. - Cheguei a uma idade em que tenho de encarar o facto de no ter conseguido at agora dar aos meus filhos tanto quanto devia como pai. Amor, isso tiveram. Conforto material, tiveram, sem o fardo do demasiado conforto material. Educao, tambm tiveram. Mas esta casa, mais quinhentas iugera de terra nos montes Albanos constituem todos os meus bens. - Sentou-se, cruzou as pernas e voltou a inclinar-se para a frente. - Tenho quatro filhos. So demasiados, como sabes. Dois filhos e duas filhas. Aquilo que possuo no possibilitar as carreiras pblicas dos meus filhos, nem sequer carreiras de
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segunda ordem, como o pai deles. Se eu dividir o que possuo pelos meus dois filhos, nenhum deles se habilitar ao censo senatorial. Se deixar o que tenho ao mais velho, Sexto, ele ter o mesmo destino que eu. Mas o mais novo, Caio, ficar numa penria tal que nunca poder habilitar-se ao censo dos cavaleiros. Com efeito, farei dele um Lcio Cornlio Sila... Conheces Lcio Cornlio Sila? - perguntou Csar. - No - respondeu Mrio. - A sua madrasta minha vizinha do lado, uma mulher pavorosa de classe humilde, sem juzo mas muito rica. No entanto, tem um parente de sangue que herdar o dinheiro, um sobrinho, suponho. Como sei tanto acerca da situao dela? o castigo de se ter um vizinho que por acaso tambm senador. Ela importunou-me pedindo que lhe fizesse o testamento, e nunca mais se Caiou. O afilhado, Lcio Cornlio Sila, vive com ela, segundo diz, porque literalmente no tem mais nenhum stio para onde ir. Imagina: um Cornlio patrcio com idade para ser senador neste momento, mas sem qualquer esperana de entrar no Senado. um indigente! O seu ramo da famlia decaiu h muito e o pai no tinha absolutamente nada; para ajudar ao infortnio de Lcio Cornlio, comeou a beber, e o pouco que restava foi bebido j h muitos anos. Foi o pai que casou com a minha vizinha do lado, que alojou o filho debaixo do seu tecto desde que o marido morreu, mas no sabe fazer mais nada por ele. Tu, Caio Mrio, foste imensamente mais feliz que Lcio Cornlio Sila, pois ao menos a tua famlia era suficientemente abastada para te dar os bens e os lucros de senador quando chegou a oportunidade de entrares para o Senado. O teu estatuto de Homem Novo no podia afastarte do Senado quando surgisse a oportunidade, ao passo que o falhano no teste das posses certamente o teria feito. Lcio Cornlio Sila de nascimento impecvel, de ambos os lados. Mas a penria excluiu-o da sua posio legtima na ordem das coisas. E penso que me preocupo demasiado com o bem-estar do meu filho mais novo para o reduzir a ele, ou aos seus filhos ou aos filhos dos seus filhos, situao de um Lcio Cornlio Sila - disse Csar com alguma paixo. - O nascimento um acidente! - disse Mrio com igual paixo. Por que h-de ter o poder de ditar o rumo de toda uma vida? - Por que h-de t-lo o dinheiro? - ops Csar. - V, Caio Mrio, admite l que todos os homens de todos os pases valorizam o nascimento e o dinheiro. Com efeito, acho a sociedade romana mais flexvel do que muitas outras. Comparada com o Reino dos Partos, por exemplo, Roma to ideal como a hipottica Repblica de Plato! Em Roma tm de facto existido casos de homens que cresceram do nada. No que eu pessoalmente tenha alguma vez admirado qualquer deles - disse Csar, meditativo. - O combate parece destrulos como homens. - Ento, talvez seja melhor Lcio Cornlio Sila ficar onde est - disse Mrio. - De modo nenhum! - disse Csar com firmeza. - Admito que o facto de seres um Homem Novo te infligiu um destino cruel e injusto, Caio Mrio. Mas perteno minha classe o suficiente para lamentar o destino de Lcio Cornlio Sila! - Assumiu a expresso decidida de um homem de negcios. - No entanto, o que me preocupa neste momento o destino dos meus filhos. As minhas filhas, Caio Mrio, no tm dote! Nem consigo juntar uma insignificncia para elas, porque iria empobrecer os meus filhos. Isso significa que as minhas filhas no tm qualquer hiptese de casar com homens da sua classe. Peo desculpa, Caio Mrio, se ao dizer isto julgares que te insultei. Mas no me refiro a homens como tu, quero dizer... - fez um movimento vago com as mos. - Deixa-me repetir-to. Quero dizer que terei de casar as minhas filhas com homens de que no gosto, que no admiro, com quem no tenho nada em comum. Tambm no as casaria com homens da sua classe de quem no gostasse! O que quero um homem decente, honrado, simptico. Mas no terei possibilidades de descobri-lo. Os que se me apresentarem pedindo as mos das minhas filhas sero uns ingratos presunosos a quem eu preferia mostrar o dedo do p em vez da palma da mo. como o destino de uma viva rica; os homens decentes no a querero, receando ser tomados por caadores de fortunas, e por isso os que lhe restam em escolha so os caadores de fortunas. Csar mudou de posio, sentando-se na parte de trs do leito, com os ps a balouar.
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- Importavas-te, Caio Mrio, se dssemos um passeio pelo jardim? Est frio l fora, bem sei, mas posso dar-te um agasalho quente. Tem sido uma noite longa, e no muito fcil para mim. Comeo a sentir os ossos presos. Sem dizer palavra, Mrio levantou-se do leito, pegou nos sapatos de Csar, caloulhos e atou-os com a eficincia de um esprito organizado. Depois, fez o mesmo aos seus e levantou-se, segurando Csar por baixo do cotovelo. - por isso que gosto tanto de ti - disse Csar. - Nada a despropsito, nenhumas pretenses. Era um peristilo pequeno, mas tinha um certo charme que poucos ptios-jardins possuam. Apesar da estao, ainda despontavam ervas aromticas de odores deliciosos, e os plantios compunham-se na sua maioria de plantas de folhas perenes. Os pequenos hbitos do campo custavam a desaparecer nos Jlios Csares, reparou Mrio, com um frmito de animao e contentamento. Ao longo dos beirais, onde podiam apanhar sol sem ficarem molhadas, havia centenas de pequenos molhos de pulcrias a secar, tal como na casa do seu pai, no Arpino. No fim de janeiro, seriam colocadas em todas as gavetas de roupas e cantinhos de uma ponta outra do domus, para afastar pulgas, peixinhos de prata e parasitas de todos os tipos. A pulcria era cortada no solstcio de Inverno para secar; Mrio no imaginara que existisse alguma casa em Roma que soubesse da sua existncia. Como tinha havido um convidado para o jantar, os candelabros que pendiam do tecto da colunata volta do peristilo ardiam com uma chama fraca, e as pequenas lamparinas de bronze que iluminavam os caminhos do jardim conferiam um delicado tom de mbar ao mrmore finssimo dos seus bordos redondos. A chuva cessara, mas pesadas gotas de gua cobriam todos os arbustos e o ar estava nevoento e glido. Nenhum dos dois homens reparou nisso. De cabeas encostadas (eram ambos altos, por isso era confortvel encostar as cabeas uma outra), caminharam pelos passeios, e finalmente pararam perto do pequeno tanque de repuxo ao meio do jardim, com o seu quarteto de drades de pedra servindo de apoio a archotes. No Inverno, o tanque ficava vazio e o repuxo desligado. Isto, pensou Caio Mrio (cujo tanque e repuxo estavam cheios de gua o ano inteiro graas a um sistema de aquecimento), genuno. Nenhum dos meus trites e golfinhos e jorros de gua me emocionam tanto como esta velha relquia. - Ests interessado em casar com alguma das minhas filhas? - perguntou Csar sem ansiedade, embora parecesse comunic-la. - Estou, sim, Caio Jlio - disse Caio Mrio num tom decidido. - Causa-te pena divorciares-te da tua mulher? - De modo nenhum - Mrio aclarou a garganta. - E o que exiges tu de mim, Caio Jlio, em troca da oferta de uma noiva e do teu nome? - Muito, de facto - disse Csar. - Dado que sers admitido na famlia mais como um segundo pai do que como cunhado, o que eum privilgio da idade!, espero que ds um dote minha outra filha e contribuas para o bem-estar de ambos os meus filhos. No caso da filha desditosa e do mais novo, esto necessariamente em causa bens e dinheiro. Mas deves prontificar-te a amparar os dois rapazes quando entrarem para o Senado e iniciarem a sua viagem em direco ao consulado. Quero que ambos sejam cnsules, bem vs. O meu filho Sexto um ano mais velho do que o mais velho dos dois rapazes do meu irmo Sexto, e por isso o meu filho Sexto ser o primeiro desta gerao de jlios Csares a chegar idade de concorrer ao consulado. Quero que seja cnsul no ano certo, doze anos depois de entrar para o Senado, quarenta e dois anos aps o seu nascimento. Ser o primeiro cnsul Juliano em quatrocentos anos. Quero essa distino! Seno, Lcio, filho do meu irmo Sexto ser o primeiro cnsul Juliano no ano seguinte. Fazendo uma pausa para observar a face mal iluminada de Mrio, Csar levantou uma mo tranquilizadora. - Nunca houve ressentimentos entre o meu irmo e eu enquanto ele era vivo, nem existe agora entre mim e os meus e os seus dois filhos. Mas um homem deve ser cnsul no ano certo. D melhor aspecto. - O teu irmo Sexto deu o filho mais velho a adoptar, no foi? perguntou Mrio, tentando lembrar-se de uma coisa que qualquer romano saberia sem sequer pensar.
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- Sim, h muito tempo. O seu nome tambm era Sexto; o nome que habitualmente damos aos nossos filhos mais velhos. - Claro! Quinto Lutcio Catulo! Ter-me-ia lembrado se usasse Csar no nome, mas no usa, pois no? Vai certamente ser o primeiro Csar a alcanar o consulado, muito mais velho do que qualquer dos outros. - No - disse Csar, abanando a cabea enfaticamente. -j no um Csar, um Lutcio Catulo. - Deduzo que o velho Catulo pagou bem pelo seu filho adoptivo disse Mrio. - Parece haver imenso dinheiro na famlia do teu falecido irmo. - Sim, pagou muito dinheiro. Tal como tu pagars pela tua nova mulher, Caio Mrio. - Jlia. Casarei com Jlia - disse Mrio. - No casas com a mais nova? - perguntou Csar parecendo surpreendido. - Bem, admito que fico feliz, apenas por achar que nenhuma rapariga deve casar antes dos dezoito anos, e a julilla ainda falta um ano e meio. De facto, penso que fizeste a escolha certa. No entanto, sempre considerei julilla a mais atraente e interessante das duas. - No admira; s pai dela - disse Mrio mostrando os dentes. - No, Caio Jlio. A tua filha mais nova no me tenta de modo nenhum. Se ela no adorar o sujeito com quem casar, vai dar-lhe muito que fazer. Sou demasiado velho para caprichos de raparigas. Ao passo que me parece que jlia tem tanto juzo como beleza. Nela agradou-me tudo. - Ser uma excelente mulher de cnsul. - Pensas deveras que conseguirei ser cnsul? Csar acenou com a cabea. - Certamente! Mas no para j. Casa primeiro com Jlia, e depois deixa assentar as coisas e as pessoas. Tenta arranjar uma guerra decente que d para uns anos. Ajuda imenso se tiveres na folha de servios um xito militar recente a teu favor. Oferece os teus servios a algum como delegado snior. Depois, concorre ao consulado ao fim de dois ou trs anos. - Mas ento terei j cinquenta e cinco - retorquiu Mrio desanimado. - Eles no gostam de eleger homens to acima da idade normal. - Tu j s demasiado velho agora, e assim o que interessam mais dois ou trs anos? Ser-te-o muito teis se os usares bem. E no pareces ter a idade que tens, Caio Mrio, isso um factor importante. Se j estivesses a espigar, seria muito diferente. Mas pelo contrrio, s a imagem da sade e do vigor; e s um homem grande, o que impressiona sempre os eleitores centuriais. Com efeito, quer sejas o Homem Novo ou no, se no tivesses incorrido na inimizade dos Ceclios Metelos no terias sido um forte contendor ao consulado h trs anos atrs, na tua altura certa para isso? Se fosses um indivduo insignificante e sem qualquer prstimo, nem uma Jlia ajudava. Como as coisas esto, sers cnsul, no tenhas receio. - O que queres exactamente que faa pelos teus filhos? - Em termos de bens? - Sim - disse Mrio, esquecendo as vestes finas de linho de Quios e sentando-se num banco de mrmore branco no polido. Como ficou a sentado durante algum tempo e o banco estava hmido, quando se levantou tinha por todos os lados uma mancha pintalgada de um rosa-prpura de ar estranhamente natural. A tinta prpura da sua roupa passou para a pedra porosa e fixou-se, pelo que o banco se tornou com o tempo (ao fim de uma gerao ou duas) uma das peas de mobilirio mais admiradas e apreciadas que outro Jlio Csar levaria para o Domus Publicus do Pontfice Mximo. Entretanto, para o Caio Jlio Csar que conclura um negcio de casamento com Caio Mrio, o banco era um pressgio; um pressgio lindo, lindo. Quando chegou o escravo, de manh, a contar-lhe o milagre e ele prprio o viu (o escravo estava mais receoso do que horrorizado: toda a gente conhecia o significado rgio da cor prpura), soltou um suspiro de perfeita satisfao. Porque o banco prpura lhe dizia que ao fechar este negcio de casamento estava a conduzir a famlia para o prpura dos mais altos cargos. E isso uniu-se na sua mente a um estranho pressentimento; sim, Caio Mrio tinha um lugar no destino de Roma que Roma ainda no sonhara. Csar tirou o banco do jardim e p-lo no trium, mas nunca contou a ningum como ele se transformara, assim da noite para o dia, ricamente salpicado com veios prpura e rosa. Um pressgio!
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- Para o meu filho Caio, preciso de boas terras suficientes para lhe garantir um lugar no Senado - dizia agora Csar ao seu convidado. - Acontece que neste preciso momento h seiscentas iugera de terra excelente venda, mesmo ao lado das minhas quinhentas, nos montes Albanos. - O preo? - Espantoso, dada a sua qualidade e a proximidade de Roma. um vendedor, infelizmente - Csar respirou fundo. - Quatro milhes de sestrcios: um milho de denrios disse heroicamente. - De acordo - disse Mrio, como se Csar tivesse dito quatro mil sestrcios em vez de quatro milhes. - No entanto, parece-me que ser mais prudente de momento mantermos secretos os nossos acordos. - Oh! Absolutamente! - disse Csar com fervor. - Ento, eu prprio te trarei amanh essa quantia, em dinheiro disse Mrio, sorrindo. - E o que mais desejas? - Espero que antes que o meu filho mais velho entre para o Senado, tenhas passado a consular. Ters influncia e poder, tanto por esse facto como pelo casamento com a minha Jlia. Espero que uses a tua influncia e poder para propor os meus filhos quando eles concorrerem para os vrios cargos. De facto, se entrares para um cargo militar para te ajudar a vencer as dificuldades durante os prximos dois ou trs anos, espero que os leves contigo para a guerra. No so inexperientes, foram ambos cadetes e oficiais juniores, mas precisam de fazer mais servio militar para lhes ajudar s carreiras, e sob o teu comando estaro o melhor possvel. Em privado, Mrio no achava que nenhum dos jovens fosse feito da massa de que se fazem os grandes comandantes, mas julgava que dariam oficiais mais que competentes, e por isso limitou-se a dizer: - Terei muito prazer em acolh-los, Caio Jlio. Csar continuou a trabalh-lo. - No que diz respeito s carreiras polticas, tm a grande desvantagem de serem patrcios. Como sabes, da resulta que no podem concorrer a tribunos da plebe, e causar sensao como tribuno da plebe de longe o mtodo mais eficaz de firmar uma reputao poltica. Os meus filhos tero de tentar a edilidade curul, que proibitivamente cara! Por isso, espero que garantas que tanto Sexto como Caio sejam eleitos edis curuis, com dinheiro suficiente para poderem realizar o tipo de jogos e espectculos de que o povo se lembrar com afecto quando for votar para a eleio dos pretores. E se for necessrio que os meus filhos comprem votos em qualquer fase da carreira, conto contigo para lhes fornecer o dinheiro. - De acordo - disse Caio Mrio, e estendeu a mo direita com uma vivacidade comedida, considerando a extenso dos pedidos de Csar; estava a comprometer-se numa unio que lhe iria custar no mnimo dez milhes de sestrcios. Caio Jlio Csar pegou-lhe na mo e apertou-a com fora, Caiorosamente. - Excelente! - disse, rindo. Voltaram-se para regressar a casa, onde Csar ordenou a um servo sonolento que trouxesse o velho sagum ao seu dono. - Quando posso ver Jlia e falar com ela? - perguntou Mrio quando a sua cabea emergiu da abertura no centro do crculo do sagum, do tamanho de uma roda. - Amanh tarde - disse Csar, abrindo ele mesmo a porta principal. - Boa noite, Caio Mrio. - Boa noite, Caio Jlio - disse Mrio, e saiu para o frio cortante do vento norte, que comeava a soprar. Caminhou para casa sem dar por ele, quente como j no se sentia h muito tempo. Seria possvel que o seu hspede indesejvel, aquela sensao, tivera razo em continuar a viver dentro dele? Ser cnsul! Pr os ps da sua famlia bem assentes no cho consagrado da nobreza romana! Se pudesse faz-lo, tinha de gerar um filho. Outro Caio Mrio. As Jlias partilhavam uma salinha, onde se encontraram na manh seguinte para tomar o pequeno-almoo. Julilla estava especialmente irrequieta, saltitando, incapaz de sossegar. - O que se passa? - perguntou a irm, exasperada.
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- No sentes? H qualquer coisa no ar, e quero encontrar-me com Clodilla no mercado das flores esta manh; prometi-lhe que ia! Mas imagino que vamos ter de ficar todos em casa para mais uma daquelas conferncias familiares to aborrecidas - disse Julilla, melanclica. - Sabes? - disse Jlia. - Tu no aprecias nada! Quantas raparigas conheces que tenham o privilgio de dizer o que pensam de uma conferncia familiar? - Que absurdo! So aborrecidas, nunca falamos de nada de interessante; s de servos, tutores e coisas impossveis. Quero deixar a escola, estou farta do Homero e daquele maador do velho Tucdides! Que utilidade tm para uma rapariga? - Distinguem-na como culta e bem-educada - disse Jlia em tom repreensivo. - No queres um bom marido? Julilla deu uma risada. - A minha ideia de bom marido no inclui Homero e Tucdides, respondeu. - Oh! Quero sair esta manh! - e ps-se aos saltos. - Conhecendo-te como te conheo, se quiseres sair hs-de arranjar maneira de fazlo - disse Jlia. - Agora importas-te de te sentar e comer? Uma sombra escureceu a porta; as raparigas olharam para cima, de boca escancarada. O pai, ali! - Jlia, quero falar contigo - disse ele ao entrar, e desta vez ignorando Julilla, a sua favorita. - Oh! Tata! Nem um beijo de bons-dias? - perguntou a filha preferida, fazendo beicinho. Ele olhou-a com ar ausente, deu-lhe um beijo rpido na bochecha, e depois conseguiu a presena de esprito suficiente para lhe sorrir. - Se arranjares alguma coisa para fazer, minha borboleta, no achas melhor sares? O rosto dela transformou-se, numa expresso de alegria. - Obrigada, tata, obrigada! Posso ir ao mercado das flores? E ao Porticus Margaritaria? - Quantas prolas vais comprar hoje? - perguntou-lhe o tata, sorrindo. - Milhares! - gritou ela, preparando-se para sair. Quando passou por ele, Csar ps-lhe um denrio de prata na mo esquerda. - No chega nem para a prola mais pequenina, mas talvez d para um leno - disse ele. - Tata! Oh! obrigada! - gritou Julilla com os braos volta do pescoo do pai, beijando-o. A seguir, desapareceu. Csar olhou ento com muita meiguice para a filha mais velha. - Senta-te, Jlia - disse. A rapariga sentou-se, na expectativa, mas o pai no disse mais nada at Mrcia entrar e instalar-se ao lado da filha. - Que , Caio Jlio? - perguntou Mrcia, curiosa, embora no apreensiva. O homem ficou de p, apoiando o seu peso ora num p ora no outro, e depois assestou sobre Jlia toda a beleza dos seus olhos azuis. - Minha querida, gostaste de Caio Mrio? - perguntou. -Sim, tata, gostei. - Por qu? Ela avaliou cuidadosamente a questo. - Pelo seu modo de falar simples mas honesto, suponho. E pela sua falta de afectao. Veio confirmar o que sempre suspeitei. - Ah, sim? - Sim. Acerca dos boatos que estamos sempre a ouvir; que no sabe grego, que um simplrio execrvel do campo, que fez a sua reputao militar custa dos outros e graas aos caprichos de Cipio Emiliano. Sempre me pareceu que as pessoas falavam demasiado, com muito despeito e a todo o momento, para que pudesse ser verdade. Depois de conheclo, tenho a certeza. No nenhum simplrio, nem me parece que tenha atitudes de rstico. inteligentssimo! E muito culto. Oh, o grego dele no soa bem ao ouvido, mas a nica falha o sotaque. A construo e o vocabulrio so excelentes. Tal como o seu latim. Achei que tem umas sobrancelhas extremamente distintas, no achou? O seu gosto a vestir um pouco ostensivo, mas espero que seja por culpa da mulher.
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- Neste ponto, Jlia parou, parecendo subitamente agitada. - Jlia! Gostaste mesmo dele! - disse Csar, com uma curiosa nota de receio na voz. - Sim, tata, claro que gostei - disse ela, confusa. - Fico muito contente por ouvi-lo, porque vais casar com ele - proferiu Csar abruptamente, faltando-lhe naquela situao pouco habitual o seu famoso tacto e diplomacia. Jlia pestanejou. - Vou? E Mrcia sublinhou: - Vai? - Sim - disse o tata, e sentiu uma necessidade imperiosa de sentar-se. - E quando foi exactamente que chegaste a essa concluso? - perguntou Mrcia, dando voz um maligno tom de despeito. - Onde a viu ele, para a pedir? - No foi ele que a pediu - replicou Csar na defensiva. - Eu ofereci-lhe Jlia. Ou Julilla. Foi por isso que o convidei para jantar connosco. Mrcia fitou-o agora com uma expresso que punha claramente em dvida a sua sanidade. - Tu ofereceste a um Homem Novo que quase podia ser pai delas, a possibilidade de escolher uma das tuas filhas para mulher? - perguntou, agora furiosa. - Sim, ofereci. - Porqu? - bvio que sabes quem ele. - Claro que sei quem ele. - Tambm deves saber que o homem mais rico de Roma. - Sim! - Minhas meninas - disse Csar num tom srio, tratando do mesmo modo mulher e filha -, sabem muito bem o que temos de enfrentar. Quatro filhos e sem os bens nem o dinheiro necessrios para lhes dar o melhor. Dois rapazes que tm a linhagem e a inteligncia necessrias para chegarem ao topo, e duas raparigas que tm a linhagem e a beleza necessrias para s casarem com os melhores. Contudo... sem dinheiro! Eles sem dinheiro para o cursus honorum, e elas sem dinheiro para os dotes. - Sim - disse Mrcia em tom inexpressivo. Como o seu pai tinha morrido antes de ela ter idade para casar, os filhos da sua primeira mulher combinaram com os executores do testamento fazer com que no ficasse com nada de valioso. Caio Jlio Csar desposara-a por amor, e como Mrcia tinha apenas um dote reduzido, a sua famlia ficou feliz com a unio. Sim, haviam casado por amor - e tinham sido recompensados com a felicidade, a tranquilidade, e trs crianas extremamente bem adaptadas e uma linda borboleta. Mas nunca deixara de sentir-se humilhada pelo facto de Csar no obter atravs do casamento nenhuma melhoria financeira. - Caio Mrio precisa de uma mulher Patrcia, proveniente de uma famlia cuja integridade e dignitas sejam to impecveis como a sua estirpe - explicou Csar. - Devia ter sido eleito cnsul h trs anos, mas os Ceclios Metelos impediram-no, e na sua condio de Homem Novo casado com uma mulher da Campnia, no possui ligaes familiares capazes de se lhes oporem. A nossa Jlia obrigar Roma a tomar Caio Mrio a srio. A nossa jlia dar-lhe- posio social, elevar a sua dignitas, e o seu valor e prestgio pblicos subiro mil vezes. Em contrapartida, Caio Mrio tomou a seu cargo a soluo das nossas dificuldades financeiras. - Oh, Caio! - disse Mrcia, com os olhos a encher-se de lgrimas. - Oh, Pai! - disse Jlia, com uma expresso comovida. Agora que via a fria da mulher dissipar-se e a filha entusiasmada, Csar ficou descansado. - Reparei nele na cerimnia de posse dos novos cnsules, anteontem. O que estranho que nunca tinha dado bem por ele antes; nem mesmo quando foi mal sucedido na candidatura a cnsul. Mas no dia de Ano Novo, talvez no seja exagero dizer que se me abriram os olhos... Compreendi que era um grande homem! Compreendi que Roma ir necessitar dele. No sei ao certo quando tive a ideia de me ajudar auxiliando-o. Mas quando
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entrmos no templo e ficmos juntos, ela j estava l em esprito, completamente formada. Por isso, corri o risco, e convidei-o para jantar. - E foste mesmo tu que lhe fizeste a proposta, e no o contrrio? perguntou Mrcia. - Fui. - As nossas preocupaes acabaram? - Sim - disse Csar. - Caio Mrio pode no ser romano de Roma, mas na minha opinio homem de palavra. Acredito que cumprir a sua parte do acordo. - Qual a sua parte do acordo? - perguntou a me, com o seu sentido prtico, sacando mentalmente do baco. - Hoje, vai dar-me quatro milhes de sestrcios em dinheiro, para a compra daquele terreno ao lado do nosso em Bovilas. O que significa que o jovem Caio ter bens suficientes para assegurar um lugar no Senado, sem ser preciso mexer na herana de Sexto. Ir ajudar os nossos dois rapazes a serem edis curuis. Ir ajud-los a fazer o que for necessrio para serem eleitos cnsules na devida altura. E apesar de no termos discutido pormenores, hde dar um bom dote Julilla. - E o que far pela Jlia? - perguntou Mrcia com secura. Csar ficou com uma expresso vazia. O que far pelajlia? - repetiu. - O que mais pode fazer pelajlia, seno casar com ela? Afinal de contas, ela no tem dote, e vai certamente custar-lhe uma fortuna torn-la sua mulher. - Geralmente uma rapariga recebe o dote, para poder dispor de independncia financeira aps o casamento, especialmente no caso de se divorciarem. Embora algumas mulheres sejam suficientemente tolas para darem o dote aos maridos, nem todas as mulheres o fazem, e o dote tem de aparecer quando o casamento acaba, mesmo que o marido tenha feito uso dele. Insisto para que Caio Mrio d um dote a Jlia que lhe possibilite viver, se em qualquer altura se divorciar dela - disse Mrcia num tom que no admitia qualquer argumento. - Mrcia, no posso pedir mais dinheiro ao homem! - retorquiu Csar. - Lamento, mas vais ter de faz-lo. Com efeito, surpreende-me que no tenhas pensado nisso tu mesmo, Caio Jlio - Mrcia suspirou exasperada. - Nunca entendi por que razo o mundo funciona na crena falaciosa de que os homens so melhores nos negcios do que as mulheres! que no so. E tu, querido marido, tens menos jeito para os negcios do que a maior parte dos homens! A Jlia a nica causadora da nossa mudana de sorte, e por isso temos o dever de lhe garantir um bom futuro, tambm a ela. - Admito que tens razo, querida - disse melancolicamente Csar mas no posso pedir-lhe mais dinheiro! Jlia olhava ora um, ora o outro; no era a primeira vez que assistia a uma divergncia de opinies, claro, especialmente quanto a assuntos de dinheiro, mas era a primeira vez que era ela o assunto central, o que a afligia. Por isso, interveio a fim de contentar os dois, dizendo: - No faz mal, a srio! Eu mesma pedirei um dote a Caio Mrio. No tenho receio de faz-lo. Ele entender. - Jlia! Queres mesmo casar com ele! - sobressaltou-se Mrcia. - Claro que quero, Mam. Acho-o encantador! - Minha filha, trinta anos mais velho do que tu! Vais ficar viva muito depressa. - Os rapazes novos so aborrecidos, fazem-me lembrar os meus irmos. Prefiro mil vezes casar com algum como Caio Mrio - disse a filha intelectual. - Serei boa para ele, juro. Amar-me- e nunca se h-de arrepender dos gastos. - Quem iria imaginar uma coisa destas? - perguntou Csar a ningum em especial. - No fiques to espantado, tata, Vou fazer dezoito anos em breve; sabia que farias o meu casamento este ano, e devo confessar que estava receosa. No exactamente pelo casamento em si, mas apenas pela pessoa que viria a ser o meu marido. Ontem noite, quando conheci Caio Mrio... pensei logo para comigo mesma que seria um encanto arranjares-me algum como ele - Jlia corou. - No nada parecido contigo, tata, e, no entanto, parecido: achei-o muito justo, meigo e honesto.
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Caio Jlio Csar olhou para a mulher. - No um prazer nico descobrir que gostamos realmente dos nossos filhos? Amarmos os nossos filhos natural. Mas o afecto? O afecto tem de ser merecido - disse. Dois encontros com mulheres no mesmo dia enervavam mais Caio Mrio do que a perspectiva de combater um exrcito inimigo dez vezes maior do que o seu. Um era o primeiro encontro com a sua futura noiva e a me desta; o outro era o ltimo encontro com a sua mulher actual. A prudncia e o cuidado ditavam que visse Jlia antes de Grnia, para evitar que surgissem dificuldades inesperadas. Por isso, oitava hora do dia - ou seja, a meio da tarde - chegou casa de Caio Jlio Csar, desta vez vestido com a toga debruada a prpura, sozinho e aliviado da carga de um milho de denrios de prata; a quantia atingia o peso de dez mil libras, o que equivalia a 160 talentos, ou 160 homens carregados. Felizmente, em dinheiro era uma expresso relativa; Caio Mrio trouxe uma ordem de pagamento do banco. No gabinete de Caio Jlio, entregou ao dono da casa um rolo de pele de Prgamo. - Fiz tudo com a maior discrio possvel - disse ele, enquanto Csar desenrolava o pergaminho e passava os olhos pelas poucas linhas nele escritas. - Como podes ver, tratei com os teus banqueiros de fazer o depsito de duzentos talentos de prata em teu nome. No h maneira de descobrirem a origem do depsito sem que se perca muito mais tempo do que uma firma de banqueiros se daria ao luxo de perder, s para satisfazer a curiosidade de qualquer um. - O que vem dar ao mesmo. Pareceria que recebi um suborno! Se eu no fosse um senador to insignificante, algum no meu banco iria alertar o pretor urbano - disse Csar, deixando o pergaminho enrolar-se e pondo-o de lado. - Duvido que algum tenha sido alguma vez subornado com uma quantia to grande, at mesmo um cnsul cheio de influncia - disse Caio Mrio sorridente. Csar estendeu a mo direita. - No tinha imaginado isto em talentos - disse ele. - Deuses! Pedi-te um mundo! Tens a certeza de que no ficaste em apuros? - De modo nenhum - Mrio teve dificuldade em separar os seus dedos do aperto de mo convulsivo de Csar. - Se o terreno que pretendes for ao preo que me referiste, estou a dar-te quarenta talentos a mais. Representam o dote da tua filha mais nova. - No sei como agradecer-te, Caio Mrio - Csar largou por fim a mo de Mrio, aparentando cada vez menos -vontade. - Tenho tentado convencer-me de que no estou a vender a minha filha, mas neste momento j duvido. Sinceramente, Caio Mrio, eu no venderia a minha filha! Acredito que o futuro dela contigo e o estatuto dos vossos filhos ser ilustre. Acredito que cuidars bem dela, e que a estimars como quero que a minha filha seja estimada - a sua voz denotava impacincia; com uma quantia to grande no poderia fazer a vontade a Mrcia e pedir mais, em seguida, como dote para Jlia. Por isso, levantou-se da sua mesa de trabalho com pouca firmeza, pegando no pergaminho de um modo mais casual do que o seu corao ou a mente alguma vez o levariam a pegarlhe. Depois, enfiou-o no sinus da toga, onde as suas pregas faziam uma curva abaixo do brao direito, que estava livre, formando um bolso espaoso. - No descanso enquanto isto no estiver no meu banco - hesitou e depois disse: - Jlia s faz dezoito anos no incio de Maio, mas no desejo protelar o vosso casamento at meados de junho, e por isso, se estiveres de acordo, poderemos marcar a cerimnia para qualquer altura em Abril. - aceitvel - disse Mrio. -j tinha decidido faz-lo - continuou Csar, preenchendo o vazio desconfortvel criado pelo seu mal-estar. - aborrecido uma rapariga nascer exactamente no incio da nica poca do ano que se diz trazer infortnio ao casamento. Embora eu no entenda por que razo ho-de ser vistos como portadores de infortnio o pino da Primavera e o incio do Vero - libertou-se da sua disposio anterior. - Espera aqui, Caio Mrio. Vou chamar Jlia. Agora era a vez de Caio Mrio ficar enervado, apreensivo; esperou na sala pequena mas arrumada com uma ansiedade terrvel. Oh! Que ao menos ela no estivesse muito relutante! Nada no comportamento de Csar sugeria que o estivesse, mas ele sabia muito
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bem que havia coisas que nunca lhe diriam, e ansiava por uma Jlia realmente disposta. Contudo - como podia ela acolher de bom grado uma unio to pouco de acordo com o seu sangue, a sua beleza, a sua juventude? Quantas lgrimas teria vertido quando lhe deram a notcia? Suspiraria ela por algum belo jovem aristocrata que o senso comum e a necessidade tornavam inaceitvel? Um provinciano italiano j de certa idade que no sabia grego - que marido para uma Jlia! A porta que dava para a colunata do fundo do jardim do peristilo abriu-se para dentro, e o sol entrou no gabinete de Csar como uma fanfarra de trompetes, dourada, com o brilho do lato que cegava, e Jlia no meio, de mo direita estendida, a sorrir. - Caio Mrio - disse ela com prazer; o sorriso comeava nos seus olhos. - Jlia - disse Mrio, aproximando-se o bastante para lhe apertar a mo, mas sem saber o que fazer com ela, ou o que fazer a seguir. Aclarou a garganta. - O teu pai contoute? - Oh, sim! - O sorriso no se desvaneceu; at cresceu, e no seu comportamento no havia nenhuma imaturidade ou timidez de menina. Pelo contrrio, parecia ter perfeito controlo sobre si mesma e sobre a situao, com uma ponderao rgia, com o poder de uma princesa, e no entanto subtilmente submissa. - No te importas? - perguntou Mrio abruptamente. - Estou encantada - disse Jlia com os seus lindos olhos grandes, ternos e cinzentos ainda sorridentes; como que para encoraj-lo, com os dedos contornou-lhe a palma da mo, e apertou-a com suavidade. - Caio Mrio, no fiques to preocupado! Na verdade, estou sincera e honestamente encantada! Ele ergueu a mo esquerda, embaraada nas pregas da toga, e ps as mos da rapariga entre as suas, observando-lhe as perfeitas unhas ovais, os dedos macios e esguios. -j sou um velho! - disse. - Ento, devo gostar de velhos, porque gosto de ti. - Gostas de mim? Ela pestanejou. - Claro! Seno no teria concordado em casar contigo. O meu pai o mais gentil dos homens, no um tirano. Por mais que esperasse que eu estivesse disposta a casar contigo, nunca, nunca me teria forado a isso. - Mas tens a certeza de que no te foraste a ti mesma? - perguntou ele. - No era preciso - disse pacientemente Jlia. - H com certeza algum jovem de quem gostas mais! - De modo nenhum. Os jovens parecem-se demasiado com os meus irmos. - Mas... Mas... - ele procurou com esforo qualquer objeco, e disse por fim: - As minhas sobrancelhas! - Acho-as maravilhosas - respondeu a rapariga. Mrio sentiu o sangue subir-lhe ao rosto, sem saber como control-lo e ficou ainda com menos equilbrio; depois, apercebeu-se de que, embora ela estivesse calma e senhora de si, era apesar de tudo completamente ingnua e no entendia nada do transe por que ele estava a passar. - O teu pai disse que casvamos em Abril, antes do teu aniversrio. Concordas? perguntou. Ela franziu o sobrolho. - Penso que sim, se o que o pai diz. Mas eu preferia antecip-lo para Maro, se tu e ele concordarem. Queria casar na festa de Anna Perenna. Era um dia apropriado, mas tambm um dia de infortnio. A festa de Anna Perenna, comemorada no primeiro dia de lua cheia de Maro, estava associada Lua e ao velho Ano Novo. Em si, o dia era propcio, mas o dia seguinte no o era. - No receias que o teu primeiro dia de casada se inicie com maus pressgios? perguntou. - No - disse Jlia. - Casando-me contigo, todos os pressgios sero bons. Colocou a sua mo esquerda sob a direita dele, de modo a ficarem de mos dadas, e
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fitou-o com ar srio. - A minha me deu-me pouco tempo para estar contigo a ss - disse e h uma questo que devemos esclarecer antes que ela entre. O meu dote... - A o sorriso da rapariga desapareceu, substitudo Por um olhar srio e reservado. - No prevejo uma relao infeliz contigo, Caio Mrio, pois no h nada em ti que me faa duvidar do teu carcter ou integridade, e sei que o mesmo achars de mim. Se nos respeitarmos um ao outro, seremos felizes. No entanto, a minha me inflexvel quanto a um dote, e o meu pai est muito desolado com a atitude dela. Ela diz que devo receber um dote, para o caso de resolveres divorciar-te de mim. Mas o meu pai j considera excessiva a tua generosidade, e odeia ter de te pedir mais ainda. Por isso, disse-lhes que seria eu a pedir-to, e tenho de faz-lo antes de entrar a mam. Porque ela vai falar nisso. No havia cupidez no olhar dela, apenas preocupao. - Seria possvel pr uma quantia de parte, ficando acordado que ser tanto tua como minha se, como espero, no encontrarmos motivos para divrcio? Porm, no caso de nos divorciarmos, seria minha. Que boa advogada era ela! Uma verdadeira Romana. Tudo to cuidadosamente dito, graciosamente inofensivo, e no entanto claro como a gua. - Penso que possvel - respondeu Mrio, num tom srio. - Tens de ter a certeza de que no posso gast-lo enquanto estivermos casados disse Jlia. - Desse modo, poders confiar em mim. - Se essa a tua vontade, o que farei - disse ele. - Mas no necessrio fazer um acordo. Terei muito gosto em dar-te agora uma quantia que ficar em teu nome, com a qual fars o que entenderes. Escapou-lhe uma gargalhada. - Ainda bem que me escolheste a mim e no Julilla! No, muito obrigada, Caio Mrio. Prefiro o modo honrado - disse gentilmente a rapariga. - Agora beijas-me, antes que a minha me chegue? O pedido do dote no o transtornou nada, ao passo que este pedido sim. De repente, percebeu como era vital no fazer nada que a desiludisse - ou pior ainda, que lhe provocasse averso por ele. Contudo, o que percebia ele de beijos, de fazer amor? A sua estima pessoal nunca exigira o encorajamento das suas raras amantes quanto as suas capacidades como amante, porque nunca lhe interessara o que elas achavam da sua forma de fazer amor ou dos seus beijos; nem fazia a mais pequena ideia do que as raparigas novas esperavam dos seus primeiros amantes. Devia apert-la e beij-la apaixonadamente, devia deixar este contacto inicial castamente ligeiro? Prazer ou respeito, j que o amor era no mximo uma esperana para o futuro? Jlia era impondervel - no tinha pistas quanto ao que ela esperava - ou ao que ela queria. Tudo o que sabia Mrio, era que agradar-lhe se tornava muito importante para ele. Acabou por se aproximar dela sem lhe libertar as mos e baixou a cabea, no muito, pois era invulgarmente alta. Os lbios dela estavam fechados e frios, eram suaves e sedosos; o instinto resolveu-lhe o dilema, quando fechou os olhos e se limitou simplesmente a receber o que ela quisesse dar. Era uma experincia completamente nova para ela, que Jlia desejava sem saber o que lhe traria, pois Csar e Mrcia haviam mantido as suas filhas protegidas, castas, ignorantes, mas no totalmente inibidas. Esta rapariga, a intelectual, no se desenvolvera segundo as mesmas linhas que a irm mais nova, mas no era incapaz de sentimentos fortes. A diferena entre Jlia e Julilla era em qualidade, no em capacidade. Por isso, quando as suas mos tentaram libertar-se, ele soltou-as de imediato, e terse-ia afastado se ela no lhe tivesse posto logo os braos volta do pescoo. O beijo animava-se. Jlia abriu ligeiramente os lbios e Mrio usou as mos livres para abra-la. Larga e pregueada, a toga impedia um contacto demasiado ntimo, o que convinha aos dois; e foi com naturalidade que esta estranha forma de descoberta chegou ao fim. Mrcia, entrando ruidosamente, no apanhou nenhum deles em falta, pois embora estivessem abraados, a boca dele estava encostada bochecha de Jlia, e ela, de plpebras cerradas, tinha um ar to satisfeito e inatacvel como um gato a quem tivessem feito festas como devia ser. Sem que nenhum deles estivesse confuso, separaram-se e viraram-se para encarar a
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me - que parecia, pensou Caio Mrio, ostensivamente carrancuda. Nela, uma aristocrata menos recente que os Jlios Csares, Mrio pressentiu uma certa mgoa, e compreendeu que Mrcia teria preferido que Jlia casasse com algum da sua classe, mesmo que isso significasse que no entraria nenhum dinheiro para a famlia. Contudo, a sua felicidade nesse momento era completa; podia dar-se ao luxo de perdoar o despeito da sua futura sogra, talvez dois anos mais nova do que ele. Porque de facto a mulher tinha razo; Jlia merecia algum da idade dela e melhor do que um provinciano italiano avanado nos anos, e que no sabia grego. O que no significava que ele tencionasse mudar de ideias acerca do casamento! Pelo contrrio, cabia-lhe demonstrar a Mrcia que Jlia ia para o melhor dos homens. - Eu pedi um dote, Mam - disse Jlia de imediato -, e est tudo combinado. Mrcia teve a elegncia de se mostrar pouco vontade. - Essa era a minha funo - disse ela. - No era a da minha filha, nem a do meu marido. - Compreendo - disse ele dum modo agradvel. - Foste muito generoso. Agradecemos-te, Caio Mrio. - Discordo, Mrcia. Tu que foste muito generosa. Jlia uma prola inestimvel - disse Mrio. A frase ficou a ecoar-lhe na mente, e por isso, quando Mrio deixou a casa pouco depois e a dcima hora do dia ainda estava no futuro, virou direita em vez de virar esquerda, ao fim das Escadas de Vesta e contornou o belo templo circular dedicado a Vesta, subindo o estreito desfiladeiro entre a Regia e o Domus Publicus. Foi ento dar Via Sacra, no sop da pequena rampa denominada Clivus Sacer. Transps em grandes passadas o Clivus Sacer, ansioso por chegar ao Porticus Margaritaria antes de terem partido os mercadores todos. Nesta grande e aberta arcada comercial construda volta de um quadrngulo central encontravam-se os melhores joalheiros de Roma. Ganhara o nome pelos vendedores de prolas que a tinham assentado praa quando fora erigido; nessa poca, a derrota de Anbal vira todas as rigorosas leis que limitavam as despesas, que proibiam as mulheres de usar jias rescindidas, e como resultado disso as mulheres de Roma fizeram gastos descontrolados em todo o tipo de bagatelas. Mrio queria comprar uma prola para Jlia, e sabia exactamente aonde se dirigir, tal como todos os que viviam em Roma: ia casa comercial de Fabrcius Margarita. O primeiro Marcus Fabrcius fora o primeiro de todos os vendedores de prolas, e montara a sua loja quando todas as prolas existentes vinham de mexilhes de gua doce, de ostras de falsia, rocha e lama, e de abrigos, e na sua maioria eram pequenas e escuras. Mas Marcus Fabrcius dava tanta importncia s prolas que seguiu, como um co de caa, as rotas lendrias, viajou at ao Egipto e at Arbia Nabateia em busca de prolas de oceano - e encontrou-as. No incio, eram ainda desanimadoramente pequenas e de forma irregular, mas tinham a verdadeira cor das prolas, de um branco cremoso, e provinham das guas do Sinus Arabicus, perto da distante Etipia. Depois, quando o seu nome se tornou conhecido, descobriu um fosso de prolas nos mares volta da ndia e da ilha de Taprobana, em forma de pra, mesmo abaixo da ndia. Foi nessa altura que se atribuiu o cognome de Margarita e estabeleceu um monoplio de comrcio de prolas de oceano. Agora, na poca do consulado de Marco Mincio Rufo e Esprio Postmio Albino, o seu neto - outro Marcus Fabrcius Margarita - estava to bem fornecido, que um homem rico poderia ter a certeza de encontrar na loja, no momento, a prola adequada. Fabrcius Margarita, com efeito, tinha uma prola adequada na mo, mas Mrio foi para casa sem a levar, preferindo v-la, da cor do luar e do tamanho de um berlinde, enfiada num pesado colar de ouro, rodeada de outras prolas mais pequenas, processo esse que demorava alguns dias. A novidade de querer presentear uma mulher com artigos preciosos dominou os seus pensamentos, aos encontres Por entre as recordaes do beijo da rapariga e do seu desejo de ser noiva dele. No era grande galanteador, mas sabia o suficiente acerca das mulheres para reconhecer que Jlia no correspondia imagem de uma rapariga capaz de fazer uma aliana em que no desse o seu corao; e a simples ideia de possuir um corao to puro, to jovem, e de sangue to azul como o de Jlia, enchia-o
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do tipo de gratido que se afirmava enchendo-a de bens preciosos. Via a vontade dela como uma vingana; um pressgio para o futuro; era a sua prola de valor inestimvel, e por isso devia receber prolas, as lgrimas de uma distante lua tropical, cadas no oceano mais profundo, que haviam solidificado ao atingir o fundo. E ia dar-lhe uma pedra de adamas indiana,mais dura do que qualquer substncia conhecida e do tamanho de uma avel, e uma bonita pedra verde de smaragdus com veios azuis no centro, vinda da longnqua Ctia... e uma pedra de carbnculus, to brilhante e reluzente como uma bolha cheia de sangue novo... Era evidente que Grnia estava em casa. Quando saa ela? Esperava o dia inteiro a partir da nona hora, para ver se o seu marido vinha jantar, adiando a refeio alguns minutos de cada vez, punha furioso o seu cozinheiro extremamente caro, e com frequncia acabava por ficar a fungar enquanto comia o seu repasto solitrio destinado a reavivar o apetite inexistente de um gluto sado de qualquer cura de jejum. A obra-prima culinria feita pelo artista na cozinha era sempre, mas sempre desperdiada, quer Mrio jantasse fora ou em casa; Grnia gastara uma fortuna num cozinheiro capaz de pr em xtase o Epicuro mais exigente. Quando Mrio ficava em casa para o jantar, eram-lhe apresentados pratos como arganazes recheados com pasta de fgado, os mais pequenos papa-figos que se podem imaginar, vegetais exticos e quantidades de molhos picantes demasiado ricos para o seu gosto e para a sua barriga, embora no para a sua bolsa. Tal como a maioria dos militares, sentia-se o homem mais feliz do mundo com um naco de po e uma taa de sopa de ervilhas com toucinho fumado, e no se importava nada de falhar uma refeio ou duas. A comida era combustvel necessrio ao corpo e no ao prazer. Que aps tantos anos de casamento Grnia ainda no tivesse conseguido entend-lo, era um sintoma da enorme distncia que os separava. O que Mrio estava prestes a fazer a Grnia no era prprio dele, por menor que fosse o afecto que tinha pela mulher. A sua relao fora sempre impregnada de culpa por parte dele, pois sabia que Grnia se casara na perspectiva de uma vida de felicidade conjugal, acolhedora, com crianas e jantares em famlia, uma vida centrada no Arpino, mas com muitas viagens a Putolos, e talvez duas semanas de frias em Roma durante os ludi Romani em Setembro. Mas desde a primeira vez que a vira at primeira noite com ela, Grnia deixara-o to indiferente que Mrio nem conseguira comear a fingir gostar e sentir desejo. No por ser feia, visto que no o era; o seu rosto redondo era bastante agradvel, at lhe fora descrito como sendo bonito, com grandes olhos rasgados e uma boca pequena de lbios carnudos. No por ser conflituosa, visto que no o era; com efeito, o seu comportamento havia-se adaptado de forma a agradar-lhe do melhor modo que sabia. O problema era que ela no podia agradar-lhe, nem que lhe enchesse a taa de cantridas e tirasse um desses cursos de dana lasciva to em voga. A maior parte da sua culpa vinha-lhe de saber que ela no fazia a mais pequena ideia da razo porque no podia agradar-lhe, mesmo aps muitos interrogatrios dolorosos acerca do assunto; Mrio nunca era capaz de dar respostas satisfatrias, porque sinceramente ele prprio desconhecia a razo, e era esse o problema principal. Durante os primeiros quinze anos, Grnia fizera um esforo digno de apreo para manter a linha, que no era m de todo - peito farto, cintura fina, elegante de ancas - e secava os cabelos negros penteando-os ao sol depois da lavagem, para ficarem com matizes ruivos e lustrosos; e contornava os doces olhos castanhos com uma linha negra de stibium; e tinha o cuidado de nunca cheirar a suor ou a menstruao. Se havia alguma diferena nele nesta noite do incio de janeiro, quando o servo encarregado da porta o fez entrar na sua casa, era o facto de ter finalmente encontrado uma mulher que lhe agradava mesmo, com quem ansiava por casar-se, por compartilhar uma vida. Talvez ao comparar as duas, Grnia e Jlia, conseguisse por fim encontrar a resposta esquiva. E realmente compreendeu logo. Grnia era prosaica, inculta, robusta, domstica, a mulher ideal para um proprietrio rural romano. Jlia era aristocrata, culta, imponente, poltica, a mulher ideal para um cnsul romano. Ao cas-lo com Grnia, a sua famlia supusera naturalmente que ele iria ser um proprietrio rural latino, sendo essa a sua herana familiar, e aquela mulher adequava-se-lhe. Mas Caio Mrio era uma guia, fugiu da
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gaiola do Arpino. Aventureiro e ambicioso, formidavelmente inteligente, tinha chegado longe e tencionava ir mais longe ainda, especialmente agora, que lhe fora prometida uma Jlia dos Jlios Csares. Ela era o tipo de mulher que Mrio queria! O tipo de mulher de que eleprecisava. - Grnia! - chamou, deixando tombar o enorme volume da sua toga no magnfico cho de mosaicos do trio e saindo de dentro dela antes que o servo que se apressou a vir busc-la tivesse tempo de salvar a sua brancura do contacto com as botas lamacentas de Caio Mrio. - Sim, querido? - veio Grnia a correr da sua salinha deixando um rasto de alfinetes e pregadeiras e migalhas, demasiado gorda hoje em dia, visto que aprendera a consolar a sua amarga solido com demasiadas carnes doces e figos cobertos de xarope. - No tablinum, por favor Caio Mrio fez um movimento brusco com o ombro ao dirigir-se energicamente para a sala. Num passo precipitado, ela entrou logo a seguir ao marido. - Fecha a porta disse Caio Mrio, dirigindo-se sua cadeira preferida, por detrs da grande mesa de trabalho, sentando-se, e obrigando-a deste modo a ficar sentada como um cliente, do lado oposto a uma grande extenso de malaquite polida de cantos de ouro trabalhado. - Sim, querido? perguntou Grnia sem receio, pois o marido nunca era grosseiro com ela de propsito, nem a tratava mal a no ser por negligncia. Caio Mrio franziu as sobrancelhas, revirando um baco de marfim nas mos; mos que sempre amara por serem to graciosas como fortes, de palma quadrada mas de dedos longos, e ele usava-as como um especialista, com uma deciso firme. Com a cabea de lado, olhou para ele, para o estranho com quem estava casada h vinte e cinco anos. Um homem atraente, era o seu veredicto agora, igual a mil outros veredictos. Ainda o amaria? Como o podia saber? Ao fim de vinte e cinco anos, o que sentia era como um tecido complicado sem qualquer padro, to arejado em alguns pontos que a luz da sua mente brilhava atravs dele, contudo to denso noutros que ficava pendurado como uma cortina entre os seus pensamentos e a sua vaga ideia de quem e o que era Grnia como pessoa. Raiva, dor, desorientao, ressentimento, mgoa, autocompaixo tantas, tantas emoes! Algumas sentidas h tanto tempo que quase tinham sido esquecidas, outras ainda frescas e recentes, pois tinha agora quarenta e cinco anos, a menstruao comeava a diminuir, o seu pobre ventre improdutivo encolhia. Se havia uma emoo que predominasse era a desiluso comum, deprimente, sem inspirao. Esses dias, at os oferecera a Vediovius, deus padroeiro das desiluses. Os lbios de Mrio abriram-se para falar; por natureza, eram cheios e sensuais, mas ele disciplinara-os, dando-lhes contornos vigorosos antes de a mulher se aproximar. Grnia inclinou-se um pouco para a frente, para captar tudo o que ele fosse dizer, com todas as fibras do seu ser levadas tenso mxima com o esforo de concentrao. - Vou divorciar-me de ti disse o marido, entregando-lhe o pregaminho onde cedo, nessa manh, tinha escrito a carta de divrcio. O que ele disse penetrou a custo; Grnia estendeu o rectngulo espesso e levemente malcheiroso de pele macia sobre a mesa de trabalho e estudou-o como um presbope at as palavras lhe fornecerem uma resposta. A seguir, passou os olhos do pergaminho para o marido. - No fiz nada para merecer isto - disse num tom inexpressivo. - Discordo - replicou ele. - O qu? O que fiz eu? - No tens sido uma mulher adequada. - E precisaste de vinte e cinco anos para chegar a essa concluso? - No. Soube-o desde o incio. - Por que no te divorciaste nessa altura? - No me pareceu na altura que isso fosse importante. Oh! Ofensa atrs de ofensa, insulto atrs de insulto! O pergaminho vibrou-lhe nas mos, atirou-o fora e fechou os punhos apertando-os com fora. - Sim, o resultado final de tudo isto! - disse por fim suficientemente viva para se
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enfurecer. - Nunca fui importante para ti. Nem sequer suficientemente importante para te divorciares de mim. Ento, por que o fazes agora? - Quero voltar a casar - respondeu Mrio. A incredulidade afastou a fria; os olhos de Grnia esbugalharam-se. - TU? - Sim. Propuseram-me uma aliana de casamento com uma rapariga de uma famlia patrcia muito antiga. - Ento, Mrio! O que dantes era to indiferente agora passou a ser snobe? - No. No acredito nisso - retorquiu ele desapaixonadamente, escondendo o malestar to bem como a culpa. - Simplesmente, este casamento significa que serei cnsul. O fogo da indignao morreu nela, apagado pelo vento frio da lgica. Como podia algum argumentar contra isto? Como podia algum lanar culpas? Como se podia lutar contra uma coisa to inevitvel? Embora Mrio nunca tivesse discutido com ela a sua rejeio poltica, Grnia conhecia-a. E chorara por ele, desejara poder rectificar o pecado da omisso desses nobres romanos que controlavam a poltica romana. Contudo, o que podia fazer uma Grnia de Putolos? Era rica, respeitvel, impecvel como as noivas eram. Mas completamente falha de influncia, sem parentes capazes de rectificar a quota-parte de injustias dele; se Caio Mrio era um proprietrio rural latino, ela era filha de um comerciante da Campnia, o mais baixo que havia aos olhos de qualquer nobre romano. At h pouco tempo, a famlia dela no tinha direito de cidadania. - Entendo - disse inexpressivamente. E o marido teve a bondade de deixar as coisas assim, para no a deixar entrever o seu entusiasmo, o pequeno rebento Caioroso do amor que germinava no seu corao adormecido. Deix-la pensar que era um mero golpe de oportunismo poltico. - Lamento, Grnia - disse Mrio com delicadeza. - Tambm eu, tambm eu - respondeu ela, comeando de novo a tremer, mas desta vez perspectiva glida da viuvez por ausncia, uma solido ainda mais intolervel do que o tipo de solido a que estava habituada. A vida sem Caio Mrio? Impensvel. - Se servir de consolao, a aliana foi-me oferecida; no fui eu que a procurei. - Quem ela? - A filha mais velha de Caio Jlio Csar. - Uma Jlia! Isso um voo alto! Certamente sers cnsul, Caio Mrio. - Tambm julgo que sim - e ps-se a brincar com a sua pena favorita de junco, com o pequeno frasco de prfiro para a areia, de tampa perfurada de ouro, com o tinteiro feito de um nico bloco de ametista polida. - Tu ficas com o teu dote, claro, e mais do que adequado s tuas necessidades. Investi-o em empreendimentos mais lucrativos do que fez o teu pai, e como no lhe tocaste, agora muito grande - aclarou a garganta. - Suponho que querers viver perto da tua famlia, mas estou a pensar se na tua idade no ser mais aconselhvel teres a tua prpria casa, especialmente estando o teu pai morto e sendo o teu irmo o pater familias. - Nunca dormiste comigo as vezes suficientes para me dares um filho - disse ela, magoada no mais profundo mago da sua glida solido. Oh! Quem me dera ter um filho! - Alegra-me muito que no tenhas! O nosso filho seria meu herdeiro, e o casamento com Jlia no teria o mesmo significado - Mrio percebeu que a frase no estava no tom certo, e acrescentou: - S sensata, Grnia! Os nossos filhos estariam agora crescidos e a viver a sua vida. No iriam dar-te nenhum consolo. - Pelo menos, haveria netos - contraps ela, de lgrimas nos olhos. - Eu no estaria to terrivelmente s! - H anos que te digo para arranjares um cozinho! - No foi dito com dureza, era apenas um conselho importante; ele pensou num conselho melhor, e acrescentou: - De facto o que devias fazer era voltar a casar. - Nunca! - gritou a mulher. Mrio encolheu os ombros. - Como queiras. Voltando conversa sobre onde devias viver, estou disposto a comprar uma villa perto do mar, em Cumas, e instalar-te l. Cumas fica a uma distncia
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muito cmoda de liteira de Putolos: bastante perto para poderes ir visitar a tua famlia um dia ou outro, e suficientemente longe para te garantir o sossego. j no havia esperana. - Obrigada, Caio Mrio. - No me agradeas! - Levantou-se e deu a volta secretria para ajud-la a erguerse, pondo uma mo impessoal sob o cotovelo dela. - melhor contares ao meu mordomo o que se passa, e pensa que escravos queres levar contigo. Mandarei um dos meus agentes ir amanh procurar uma casa adequada em Cumas. P-la-ei em meu nome, claro est, mas ficars com um arrendamento vitalcio, ou ento, at casares. Est bem, est bem! j sei que disseste que no o farias, mas os pretendentes ho-de pegar-se a ti como moscas num pote de mel. Tu s rica. - Tinham chegado porta da salinha dela, e a ele parou, retirando a mo. - Gostaria que no estivesses c depois de amanh. De manh, de preferncia. Suponho que Jlia querer fazer alteraes na casa antes de se mudar, e casamos dentro de oito semanas, o que no me d muito tempo para fazer as alteraes que ela quiser. Por isso, depois de amanh de manh. S Posso traz-la c para ver a casa depois de tu sares; no seria prprio. Grnia comeou a fazer uma pergunta - uma coisa qualquer - mas ele j se afastava. - No esperes por mim para o jantar - ainda gritou ao atravessar a larga extenso do trium. - Vou visitar Pblio Rutlio Rufo e duvido que regresse antes de te deitares. Pronto. No seria para ela uma grande mgoa deixar de ocupar aquela casa enorme como um celeiro; sempre a detestara e odiava o caos urbano de Roma, Confundia-a pensar por que razo ele escolhera viver na hmida e triste vertente Norte do Arx do Capitlio, embora soubesse que a exclusividade extrema do lugar tinha tido grande influncia nele. Mas havia to poucas casas na vizinhana que ir visitar os amigos implicava longos trajectos por muitas escadarias, e politicamente era uma estagnao; os vizinhos eram todos grandes comerciantes com pouco interesse pela poltica. Acenou ao servo que se encontrava porta do lado de fora da salinha. - Vai j chamar o mordomo, por favor - disse-lhe. O mordomo entrou, um grego imponente de Corinto que conseguira obter a sua prpria educao e depois se vendera como escravo para fazer fortuna e acabar por adquirir a cidadania romana. - Strophantes, o amo vai divorciar-se de mim - disse a mulher sem vergonha, pois no havia vergonha na questo. - Tenho de estar fora daqui depois de amanh, de manh. Por favor, prepara a minha bagagem. Ele fez uma vnia, escondendo a surpresa; era um casamento que no esperava ver acabar antes da morte, pois o que o rodeava era um torpor mumificado e no os amargos combates que habitualmente levavam ao divrcio. - Tenciona levar pessoal, domina? - perguntou, certo da sua permanncia na casa, dado que pertencia a Caio Mrio e no a Grnia. - O cozinheiro, com certeza. E todos os criados da cozinha, para ele no ficar muito infeliz, no achas? As minhas servas, a minha costureira, a minha cabeleireira, os escravos encarregados do meu banho e ambos os pagens - disse ela, incapaz de pensar em mais algum de quem dependesse e gostasse. - Com certeza, domina - e afastou-se de imediato, morto por comunicar este mexerico ao resto do pessoal, e especialmente ansioso por dar a notcia da partida ao cozinheiro: esse convencido mestre das caarolas no ia acolher bem a mudana de Roma para Putolos! Grnia vagueou pela sua salinha espaosa reparando naquele ar confortvel de desarrumao, fitando as suas tintas e a caixa de trabalhos, e o ba cravejado de pregos onde repousava o enxoval de roupa para beb, reunido com esperana, dilacerantemente intil. Como no eram as mulheres que escolhiam ou compravam a moblia, Caio Mrio no iria oferec-la; os olhos dela ficaram um pouco mais brilhantes, as lgrimas caram para dentro, em vez de rolarem pelas bochechas, e no foram substitudas. Com efeito, ela apenas tinha o dia de amanh antes de deixar Roma, e Cumas no era um dos maiores emprios do mundo. Amanh iria comprar moblia para a nova villa! Que bom poder
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escolher o que quisesse! Amanh, afinal, iria ser um dia atarefadssimo, sem tempo sequer para pensar, nem horas vazias para sofrer. Muita da dor e do choque iniciais comearam logo a evaporar-se; poderia sobreviver prxima noite, agora que tinha a diverso das compras para antecipar com prazer. - Berenice! - chamou, e quando a rapariga apareceu ordenou-lhe: Quero jantar j, avisa na cozinha. Arranjou papel para fazer a lista de compras, por entre a desordem da sua mesa de trabalho, e deixou-a a, Pronta a usar mal acabasse de comer. E havia mais uma coisa que ele lhe tinha dito - sim, era isso, o cozinho. Amanh compraria um cozinho, o primeiro artigo da lista. A euforia durou at terminar o solitrio jantar de Grnia, altura em que despertou do choque e mergulhou imediatamente na dor. Levou as mos aos cabelos, puxando-os e arrancando-os em frenesi; a boca abria-se-lhe num grito cortante, as lgrimas corriam como rios. Todos os servos se afastaram, deixando-a abandonada na sala de jantar, a uivar sobre o tecido dourado e prpura que cobria o seu leito. - Ouam-na! - disse o cozinheiro com amargura, fazendo uma pausa na arrumao das panelas, caarolas, instrumentos; o som da agonia da ama chegava ntido at aos seus domnios no extremo mais distante do jardim do peristilo. - Que razes tem ela para chorar? Eu que vou para o degredo... enquanto ela j l viveu um ror de anos, o velho estafermo! O sorteio que concedeu a provncia da frica Romana a Esprio Postnio Albino realizou-se no dia de Ano Novo; menos de vinte e quatro horas depois, o novo cnsul hasteou a bandeira que defendia, que era a do Prncipe Massiva, da Numdia. Esprio Albino tinha um irmo, Aulo, dez anos mais novo do que ele, admitido recentemente no Senado, e ansioso por criar nome. Por isso, enquanto Esprio Albino tentava a todo o custo favorecer indirectamente o seu novo cliente Massiva, coube a Aulo Albino escoltar o prncipe por todos os lugares pblicos da cidade, apresentando-o aos romanos dignos de nota, e segredando aos agentes de Massiva que tipo de prendas mais conviriam aos romanos dignos de nota que o prncipe ia conhecendo. Tal como a maioria dos membros da casa real da Numdia, Massiva era um semita bem estabelecido, elegante e com miolos na cabea, capaz de usar o seu charme e prdigo na distribuio de ddivas. A sua maior vantagem no assentava na legitimidade inegvel do seu direito, mas sim no prazer de Roma em ver o campo dividido; no havia a menor excitao num Senado unido, nem havia interesse numa srie de votos unnimes, nem reputaes a criar numa cooperao amigvel. No final da primeira semana do Ano Novo, Aulo Albino apresentou formalmente o caso do Prncipe Massiva Assembleia, e, em seu nome, reclamou a passagem do trono da Numdia para o ramo legtimo. Era o discurso feito por Aulo, e era um bom discurso. Todos os Ceclios Metelos ficaram sentados a ouvir e depois aplaudiram no final, enquanto Marco Emlio Escauro ficava satisfeito por se associar ao apoio da petio de Massiva. Disse que esta era a resposta a pergunta to debatida sobre o que havia a fazer quanto Numdia traz-la para o bom caminho com um rei legtimo nos rins, e no um pretendente desesperado cuja linha sangunea no chegava para harmonizar todo o pas a seguir a ele, e que havia estabelecido a posse do trono atravs do crime e do suborno. Antes que Esprio Albino conclusse o encontro, j no Senado se ouviam boatos indicadores de que estaria disposto a votar a favor da demisso do rei actual, e da substituio deste por Massiva. - Estamos afundados em gua a ferver - disse Bomlcar a Jugurta. - De repente, deixei de ser convidado para mais jantares, e os nossos agentes j no conseguem encontrar ouvidos que os escutem. - Quando a votao no Senado? - perguntou o rei, com voz calma e firme. - No dcimo quarto dia antes das Calendas de Fevereiro h a prxima reunio marcada para a Assembleia: isto , sete dias a contar de amanh. O rei endireitou os ombros. - Vai ser contra mim, no vai? - Sim, Majestade - disse Bomlcar. - Nesse caso, no vale a pena tentarmos continuar a fazer as coisas moda dos romanos - Jugurta crescia visivelmente de tamanho, numa hedionda imponncia agora
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inchada, que estivera escondida desde que ele viera para Itlia com Lcio Cssio. - A partir de agora, farei as coisas minha maneira, maneira da Numdia. A chuva parou e despontou um sol frio; os ossos de Jugurta ansiavam pelos ventos mais quentes da Numdia, o corpo desejava ardentemente o conforto amigvel e generoso do seu harm, tal como a sua mente suspirava pela lgica cruel do comportamento simples na Numdia. Era a boa altura de ir para casa! O momento oportuno para comear a recrutar e terminar um exrcito, visto que os Romanos nunca mais iam desistir. Caminhou dum lado para o outro da colunata que ladeava o gigantesco jardim do peristilo, depois acenou para Bomlcar e dirigiu-se com ele a grandes passadas at ao ar livre, perto da fonte que ruidosamente esparrinhava a sua gua. - Nem um pssaro pode ouvir-nos - disse ento. Bomlcar ficou tenso, preparou-se. - Massiva tem de desaparecer - disse o rei. - Aqui? Em Roma? - Sim, e dentro dos prximos sete dias. Se Massiva no estiver morto antes da votao do Senado, a nossa tarefa tornar-se- muito mais difcil. Com Massiva morto, no poder haver votao, e ganhamos tempo. - Eu prprio o matarei - disse Bomlcar. Mas jugurta abanou a cabea violentamente. - No! No! O assassino tem de ser um romano - disse. - A tua misso ser encontrar o assassino romano que vai matar Massiva por ns. Bomlcar olhou-o estarrecido. - Meu senhor e rei, estamos num pas estrangeiro! No sabemos onde nem como, quanto mais quem! - Pergunta a um dos nossos agentes. Tem que haver um em quem possamos confiar - disse jugurta. Isto era mais concreto; Bomlcar Pensou por momentos, mordendo os curtos plos da barba abaixo do lbio inferior com os seus dentes fortes. - Agelasto - disse finalmente. - Marco Servlio Agelasto, o homem que nunca se ri. O pai romano, e ele nasceu e cresceu aqui. Mas o seu corao est com a sua me nmida, disso tenho eu a certeza. - Deixo o assunto a teu cargo. Trata disso - disse o rei, e afastou-se. Agelasto pareceu atnito. - Aqui? Em Roma? - No s aqui, como tambm dentro dos prximos sete dias - disse Bomlcar. - Mal o Senado votar a favor de Massiva, o que far de certeza!, teremos pela frente uma guerra civil na Numdia. jugurta no desiste, bem sabes. Mesmo que estivesse disposto a desistir, os Getulos no o deixavam. - Mas eu no fao a mais pequena ideia de como encontrar um assassino! - Ento, faz tu mesmo o servio. - No seria capaz! - lamentou-se Agelasto. - Tem de ser feito! Certamente numa cidade destas dimenses haver gente suficiente disposta a matar por uma boa quantia - insistiu Bomlcar. - Claro que h! Metade do proletariado, para no exagerar. Mas no frequento esses ambientes, no conheo nenhum dos proletrios! A nica coisa que posso fazer aproximarme do primeiro sujeito andrajoso que encontrar, fazer tinir um saco de ouro e pedir-lhe que mate um prncipe da Numdia! lastimou-se Agelasto. - Porque no? perguntou Bomlcar. - Porque ele pode fazer queixa de mim ao pretor urbano, s por isso! - Mostra-lhe primeiro o ouro, e garanto-te que no o far. Nesta cidade, toda a gente tem o seu preo. - Talvez seja mesmo assim, Baro disse Agelasto, mas no estou preparado para pr prova a teoria. E dessa posio ningum podia demov-lo. Todos diziam que a Subura era o esgoto de Roma, e por isso foi Subura que Bomlcar se dirigiu, vestido com modstia, e sem um nico escravo a escolt-lo. Tal como qualquer visitante distinto em Roma, haviam-lhe dito que no devia aventurar-se pelo vale a
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noroeste do Frum Romano, e agora entendia porqu. No era por as ruas da Subura serem mais estreitas que as do Palatino, nem por os edifcios serem to opressivamente altos como os do Viminal e do alto Esquilino. No, o que distinguia a Subura na primeira experincia eram as pessoas, mais do que Bomlcar j tinha visto alguma vez. Surgiam de milhares de janelas, berrando umas para as outras, abriam caminho por entre turbas de gente to grandes que todo o movimento se reduzia a um passo de caracol, comportavam-se de todas as formas grosseiras e agressivas de que era capaz a raa humana, cuspiam e urinavam e faziam os seus despejos em qualquer espao que vissem livre, e estavam sempre prontos a desencadear uma briga s por algum os olhar de lado. A segunda impresso era a de uma sordidez dominante, um fedor terrvel. medida que ia do civilizado Argileto at Fauces Suburae, medida que o trecho inicial da via pblica era conhecido, Bomlcar no conseguia aperceber-se de nada para alm do cheiro e da sujidade. Escamadas e em mau estado, as prprias paredes dos prdios exsudavam imundcies que formavam regatos, como se os tijolos e vigas de que eram feitos tivessem sido ligados com detritos. Por que motivo, deu consigo a pensar, no teriam simplesmente deixado todo o distrito arder o ano passado, em vez de se esforarem tanto por salv-lo? Nada nem ningum na Subura merecia ser salvo! Ento, medida que penetrava mais com o cuidado de no sair da Subura Maior, como chamavam agora rua principal, evitando qualquer dos espaos entre os prdios de cada um dos lados, pois se o fizesse, poderia nunca mais encontrar a sada - a surpresa foi tomando o lugar do nojo. Porque comeou a ver a vitalidade e robustez dos seus habitantes, e a sentir uma alegria que transcendia a sua compreenso. A lngua que ouvia era uma mistura de latim, grego e um pouco de aramaico, uma gria que provavelmente no podia ser entendida por algum que no vivesse na Subura, pois nos seus passeios pelas outras localidades de Roma nunca tinha ouvido nada parecido. Havia lojas por todo o lado, bares onde se comiam petiscos, todos aparentemente prsperos - havia obviamente dinheiro por ali - misturados com padarias, talhos, tabernas onde se podia beber vinho, e minsculas lojinhas que pareciam (pelo que ele podia aperceber-se espreitando para a escurido) vender todo o tipo de coisas, desde peas de barbante a panelas, lamparinas e velas de sebo. No entanto, notava-se que a alimentao era o melhor dos negcios; pelo menos, dois teros das lojas dedicavam-se a um ou outro aspecto do negcio de alimentos. Tambm havia fbricas: ele ouvia o batimento das prensas ou o zunir das rodas de esmeril ou o matraquear dos teares, mas esses rudos provinham de entradas apertadas ou de ruelas laterais, e encontravam-se irremediavelmente fundidos com o que pareciam ser prdios de inquilinos, com vrios andares. Como poderia algum sobreviver naquele stio? At nas pequenas praas e cruzamentos principais havia muita gente; a forma como conseguiam lavar a roupa nos tanques das fontes, e os carregadores de gua, espantaramno. Cirta - cidade de que ele, como nmida, se orgulhava imenso - no passava de uma grande aldeia comparada com Roma, como acabou por admitir. At Alexandria, suspeitava, no teria mo-de-obra que chegasse para um formigueiro como a Subura. Apesar de tudo, havia lugares onde os homens se juntavam para se sentarem a beber e a passar o tempo. Esses lugares pareciam limitar-se aos cruzamentos principais, mas nem disso podia ter a certeza, relutante como estava em deixar a rua principal. Tudo continuava a acontecer bruscamente, em fragmentos de cenas que se desenrolavam sua frente e se fechavam numa nova lufada de gente, desde um homem que batia num mido a uma mulher que batia numa criana carregada. Mas os interiores escuros das tabernas dos cruzamentos - no sabia que outro nome deveria dar-lhes - eram osis de relativa paz. Homem forte no vigor da idade, Bomlcar decidiu finalmente que no encontraria nada mais brilhante se no entrasse numa delas. Afinal de contas, viera Subura procurar um assassino romano, pelo que tinha de encontrar um lugar onde pudesse meter uma conversa com algum da populaa local. Saiu da Subura Maior e subiu o Vicus Patricii, uma rua principal que ia dar ao monte Viminal, e descobriu uma taberna de cruzamento na base de um espao triangular onde a Subura Menor se juntava com o Vicus Patricii; o tamanho do sacrrio e a fonte indicaram-lhe
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que este era certamente um compitum, uma interseco, muito importante. Assim que baixou a cabea para passar pelo baixo lintel da porta, todos os rostos que se encontravam l dentro e deviam ser pelo menos uns cinquenta se levantaram e se viraram para ele, subitamente rgidos. O zumbido das conversas parou. Peo desculpa disse Bomlcar, aguentando sem medo, de olhos ocupados em busca do rosto pertencente ao chefe. Ah! Ali, no canto do fundo, esquerda! Com efeito, medida que o choque inicial de verem um perfeito estranho se foi dissolvendo, os outros voltaramse para fixarem este rosto nico o rosto do chefe. Era um rosto mais romano do que grego, pertencente a um homem de estatura pequena e que andaria talvez pelos trinta e cinco anos. Bomlcar virou-se para olhar directamente para ele e dirigiu-lhe o resto dos comentrios, esperando que o seu latim fosse suficientemente fluente para falar na lngua nativa, mas foi obrigado a usar o grego. - Peo desculpa repetiu. Penso ser culpado de infraco. Procurava uma taberna onde pudesse sentar-me a beber um copo de vinho. Andar tarefa que d sede. Amigo, isto uma associao privada disse o chefe num grego atroz mas compreensvel. - No h tabernas pblicas? perguntou Bomlcar. Na Subura no, amigo. Aqui ests fora da tua zona. Volta para a Via Nova. - Sim, conheo a Via Nova, mas sou um estranho em Roma, e penso sempre que no se pode captar o verdadeiro sabor de uma cidade se no se penetrar no seu bairro mais populoso disse Bomlcar, oscilando entre a fatuidade do turista e a ignorncia do estrangeiro. O chefe mirava-o e remirava-o de alto a baixo, avaliando-o com sagacidade. Tens sede, amigo? perguntou. Agradecido, Bomlcar apoderou-se do gambito. - Tenho sede que chega para pagar um copo a todos os que aqui esto - disse. O chefe empurrou o homem sentado no banco a seu lado e deu umas pancadas no banco. - Bem, se os meus honrados colegas concordarem, poderemos tornar-te membro honorrio. Mexe-me esses ps, amigo - voltou a cabea com indiferena. - Se concordarem todos em tornar este senhor membro honorrio, digam sim! - Sim! - gritaram em coro. Bomlcar procurou em vo o balco ou o vendedor, respirou em segredo e pousou a bolsa na mesa de tal modo que um ou dois denrios saram pela abertura; ou o assassinavam pelo seu contedo ou seria mesmo membro honorrio. - Posso? - perguntou ao chefe. - Brmido, traz uma boa caneca para o senhor e para os membros disse o chefe ao criado que tinha desalojado para dar lugar a Bomlcar. O bar que usamos na porta ao lado - explicou. A bolsa entornou mais alguns denrios. - Basta? - Para uma rodada chega e sobra, amigo. Outras moedas tilintaram ao sair. - E que tal vrias rodadas? Ouviu-se um suspiro; todos ficaram visivelmente descontrados. O criado Brmido recolheu as moedas e desapareceu porta fora seguido de trs ajudantes impacientes, enquanto Bomlcar estendia ao chefe a mo direita. - Chamo-me juba - disse. - Lcio Decmio - disse o chefe, apertando-lhe vigorosamente a mo. -Juba! Que nome esse? - mouro. Sou da Mauritnia. - Mauri... o qu? Onde fica? - Em frica. - frica? - Era evidente que Bomlcar podia ter dito a Terra dos Hiperbreos; teria significado o mesmo (isto , nada) para Lcio Decmio. - Muito longe de Roma - explicou o membro honorrio -, um lugar distante a oeste de Cartago. - Ah! Cartago! Por que no disseste logo? - Lcio Decmio virou-se para olhar
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fixamente o rosto da sua interessante visita. - Pensava que Cipio Emiliano no tinha deixado ningum vivo - disse. No deixou. A Mauritnia no Cartago, fica longe, a oeste de Cartago. Ficam as duas em frica, tudo disse Bomlcar pacientemente. O que era dantes Cartago agora a Provncia Romana de frica. Para onde vai o cnsul deste ano, Esprio Postmio Albino. Lcio Decmio encolheu os ombros. Cnsules? Vo e vm, amigo, vo e vm. No faz diferena Subura, eles no vivem por aqui, entendes? Mas desde que admitas que Roma manda no mundo, s bem-vindo Subura, amigo. At os cnsules. - Acredita, eu sei que Roma manda no mundo disse Bomlcar com emoo. O meu senhor... o rei Boco da Mauritnia... enviou-me a Roma para pedir ao Senado que o fizesse Amigo e Aliado do Povo de Roma. - O que no sabes tu? notou Lcio Decmio indolente. Brmido chegou, cambaleando sob o peso de uma caneca enorme, seguido por outros igualmente carregados, e passou a distribuir as bebidas refrescantes por todos; comeou por Decmio, que lhe deu um soco doloroso na coxa. -Aqui, idiota, no tens modos? perguntou. Serve primeiro o senhor que pagou, seno arranco-te as tripas. Bomlcar recebeu uma taa cheia at acima em segundos, e ergueu-a para fazer uma sade. - Ao melhor lugar e aos melhores amigos que encontrei at agora em Roma disse, e bebeu o pssimo vinho com um prazer fingido. Deuses, eles deviam ter intestinos de ao! Tambm apareceram tigelas de comida, pepinos pequenos em picles e cebolas e avels, pedaos de aipo e rodelas de cenoura, uma mistura fedorenta de peixe mido salgado que desapareceu num pice. Bomlcar no conseguiu comer nada daquilo. tua, Juba, velho amigo! disse Decmio. Juba! gritavam os outros em coro, com um humor ptimo. Dentro de meia hora, Bomlcar sabia mais acerca da Roma dos trabalhadores do que alguma vez sonhara, e achava-a fascinante; o facto de saber muito menos acerca da Numdia dos trabalhadores no lhe ocorreu. Todos os membros da associao trabalhavam, descobriu, sabendo que em cada dia um grupo diferente de homens usava as instalaes da associao; a maior parte deles parecia ter folga de oito em oito dias. Cerca de um quarto dos homens na sala usavam pequenos barretes cnicos atrs da nuca, indicando que eram homens livres, escravos libertos; para sua surpresa, Bomlcar percebeu que alguns dos outros ainda eram escravos, contudo parecia que estavam ao mesmo nvel dos outros membros, e que trabalhavam no mesmo tipo de profisses pelo mesmo pagamento e as mesmas horas e as mesmas folgas - o que achou muito estranho, mas obviamente era normal aos olhos de todos. E Bomlcar comeou a entender a verdadeira diferena entre um escravo e um homem livre: um homem livre podia ir e vir e escolher o lugar e tipo de trabalho que quisesse, ao passo que um escravo pertencia ao patro, era propriedade do patro, e por isso no podia decidir a sua vida. Bastante diferente da escravatura na Numdia. Mas ento, reflectiu com justeza, visto que era um homem justo, cada nao tem as suas regras e leis sobre a escravatura, no h duas iguais. Ao contrrio dos outros membros, Lcio Decmio tinha lugar cativo. - Sou o guarda da associao - disse, to sbrio como quando bebera o primeiro trago. - Que tipo de associao ? - perguntou Bomlcar, tentando fazer durar a bebida o mximo de tempo possvel. - No imagino que saibas o que - disse Lcio Decmio. - Isto, amigo, uma associao de vigilncia do altar dos deuses das encruzilhadas. Uma congregao peculiar, uma espcie de colgio, de facto. Registada pelos edis e pelo pretor urbano, abenoada pelo Pontfice Mximo. As associaes de vigilncia das encruzilhadas remontam era dos reis, antes de existir a repblica. H muito poder no lugar onde se cruzam grandes estradas. Refiro-me s compita peculiares, e no s vossas encruzilhadas pequenas e insignificantes de ruas e vielas. Sim, h muito poder nas encruzilhadas. Quero dizer: imagina que eras um deus e olhavas Roma l do alto. Ficarias confuso se quisesses lanar um raio ou um bocado
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de peste, no verdade? Se subires ao Capitlio, entenders bem o que quero dizer: um amontoado de telhados vermelhos to juntos como os ladrilhos de um mosaico. Mas se olhares melhor, podes sempre ver as brechas onde as grandes estradas se cruzam, as compita como temos aqui perto. Pois bem, se fosses um deus, era a que lanarias o teu raio ou a tua praga de peste, exacto? Mas acontece que ns Romanos somos inteligentes, amigo. Mesmo inteligentes. Os reis pensaram que teramos de proteger-nos nas encruzilhadas. E por isso que as encruzilhadas foram postas sob a proteco dos Lares, e se construram sacrrios em honra dos Lares em todas as encruzilhadas, mesmo antes de haver fontes. No reparaste no sacrrio contra a parede do lado de fora da associao? Aquela coisinha em forma de torre? - Reparei disse Bomlcar comeando a ficar confuso. Mas exactamente quem so os Lares? So mais do que deuses? - H Lares por todo o lado, centenas, milhares disse Decmio vagamente. - Roma est cheia de Lares. A Itlia tambm, dizem, embora eu nunca tenha ido a Itlia. No conheo nenhum soldado, por isso no sei dizer se os Lares tambm vo para o ultramar com as legies. E cabe-nos a ns, s associaes de vigilncia das encruzilhadas, tratar bem dos nossos Lares. Mantemos o sacrrio em ordem e as oferendas recebidas, mantemos a fonte limpa, retiramos carros tombados, corpos mortos, na sua maioria de animais, e mudamos o cascalho quando cai um prdio. E por altura do Ano Novo fazemos grandes festas, as Compitais, como lhes chamamos. Aconteceu h s poucos dias, e por isso que no temos dinheiro para o vinho. Gastmos os nossos fundos e leva tempo a poupar mais dinheiro. - Estou a entender disse Bomlcar, que na verdade no entendia; os antigos deuses romanos eram para ele um mistrio insolvel. Vocs tm de financiar a festa totalmente entre vocs? - Sim e no disse Lcio Decmio, coando o sovaco. Recebemos algum dinheiro do pretor urbano para a festa, que chega para assar uns porcos... Depende de quem for o pretor urbano. Alguns so mesmo generosos. Outros so to sovinas que a merda deles no tem cheiro. A conversa desviou-se para perguntas curiosas sobre a vida em Cartago; era impossvel faz-los entender que existia mais algum lugar em frica, pois os seus conhecimentos de Histria e Geografia pareciam provir do que haviam respingado nas suas visitas ao Frum Romano, que no era assim to longe da sua associao mas era mesmo assim um lugar distante. Quando visitavam o Frum Romano, era aparentemente porque a inquietao poltica lhe emprestava interesse e dava um sabor a circo, ao centro de governao de Roma. Por consequncia, a sua viso da vida poltica de Roma era de certo modo enviesada; o seu ponto alto parecia ter ocorrido durante os distrbios que culminaram na morte de Caio Semprnio Graco. Finalmente, chegara o momento. Os membros estavam to habituados sua presena que j no reparavam nele, e alm disso estavam aturdidos pelo excesso de vinho. No entanto, Lcio Decmio ainda estava sbrio; os seus olhos azuis inquiridores nunca deixavam a cara de Bomlcar. No era por acaso que aquele Juba estava aqui, no meio de pessoas que lhe eram inferiores; andava decerto em busca de qualquer coisa. - Lcio Decmio - disse Bomlcar, inclinando tanto a cabea para perto do romano que s este poderia ouvi-lo - tenho um problema, e espero que me possas dizer o que devo fazer para resolv-lo. - Sim, amigo? - O meu senhor, o rei Boco, muito rico. - Deve ser rico, se rei. - O que preocupa o rei Boco so as suas perspectivas de continuar rei - disse Bomlcar devagar. - Tem agora um grande problema. - O mesmo problema que tu, amigo? - Exactamente o mesmo. - Como posso ajudar? - Decmio tirou uma cebola da tigela de legumes em vinagre que estava na mesa e comeou a mastig-la pensativamente. - Em frica, a resposta podia ser simples. O rei daria uma ordem, e
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o homem que constitui o nosso problema seria executado - Bomlcar parou, pensando quanto tempo levaria ele a ficar a par do assunto. - Ento, o problema tem um nome! - Exacto. Massiva. - Parece um nome mais latino do que juba - disse Decmio. - Massiva um Nmida, no Mauritano. - As borras do vinho pareciam fascinar Bomlcar, que as mexeu com o dedo. - A dificuldade que Massiva est a viver aqui em Roma. Cria-nos problemas. - Entendo em que ponto Roma dificulta as coisas - disse Decmio, num tom que dava ao comentrio sentidos diversos. Bomlcar olhou para o homenzinho, espantado; ali estava um crebro de subtileza, bem como de faculdade. Respirou fundo. - A minha participao torna-se mais perigosa, porque sou um estranho em Roma disse. - Bem vs, tenho de encontrar um romano que esteja disposto a matar o prncipe Massiva. Aqui, em Roma. Lcio Decmio nem pestanejou. - No difcil - disse. - No ? - O dinheiro compra tudo em Roma, amigo. - Ento podes dizer-me aonde hei-de dirigir-me? - perguntou Bomlcar. - No vs mais longe, amigo, no vs mais longe - disse Decmio, engolindo o resto da cebola. - Era capaz de cortar as goelas de meio Senado s para ter a hiptese de comer ostras em vez de cebolas. Quanto rende o trabalho? - Quantos denrios esto nesta bolsa? Bomlcar esvaziou-a sobre a mesa. - No chegam para matar. - E o que me dizes mesma quantidade em ouro? Decmio deu-lhe uma forte pancada na coxa. - Isso mesmo! Assim que falar! Negcio fechado, amigo. Bomlcar sentia a cabea a andar roda, mas no era do vinho, que despejara sub-repticiamente para o cho durante a ltima hora. - Metade amanh e metade depois do trabalho feito disse, empurrando as moedas para dentro da bolsa. Uma mo tingida, de unhas sujas, travou-o. Deixa isto aqui como prova de boa f, amigo. E volta amanh. Espera l fora, perto do sacrrio. Iremos at minha casa conversar. Bomlcar levantou-se. Estarei aqui, Lcio Decmio. E no caminho para a porta, parou para olhar de frente o rosto mal barbeado do guarda da associao. J mataste algum? perguntou. Decmio levou o seu dedo indicador at ao lado direito do nariz. Um sinal vale tanto como um piscar de olhos para um barbeiro cego, amigo disse. Na Subura ningum se vangloria dos seus feitos. Satisfeito, Bomlcar sorriu para Decmio e saiu para a aglomerao da Subura Menor. Marco Lvio Druso, que tinha sido cnsul dois anos antes, festejou o seu triunfo a meio da segunda semana de Janeiro. Fora escolhido para governador da provncia da Macednia no ano em que era cnsul, e tendo tido a sorte de ver a atribuio prorrogada, prosseguiu uma guerra de fronteiras muito bem sucedida contra os Escordiscos, uma tribo de Celtas inteligentes e bem organizados que hostilizava continuamente a Macednia romana. Mas em Marco Lvio Druso encontraram um homem de capacidades excepcionais e foram derrotados. Para Roma, o resultado fora mais benfico do que de costume; Druso teve a sorte de conseguir conquistar uma das maiores fortalezas dos Escordiscos e encontrar nela, guardadas em segredo, uma parte considervel das riquezas deste povo. A maior parte dos governadores festejavam vitrias no final do seu tempo em funes, mas toda a gente concordou que Marco Lvio Druso merecia essa honra mais do que ningum. O prncipe Massiva era convidado do cnsul Esprio Postmio Albino nas festividades, e por isso foi-lhe atribudo um lugar excelente no Circo Mximo, donde assistiu passagem da longa parada triunfal atravs do Circo, maravilhando-se ao descobrir em
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primeira mo o que sempre lhe haviam contado, que os romanos possuam a arte de organizar espectculos, e sabiam encen-los melhor do que qualquer outro povo. Como era de esperar, o seu grego era excelente, e por isso havia entendido o resumo do relato prtriunfal, e encontrava-se de p, pronto a partir antes de as legies terem cruzado a Porta Capena ao abandonarem a vasta arena. O grupo consular saiu por uma porta privada que dava para o Frum Boarium, apressou-se a subir as escadas de Caco at ao Palatino, e redobrou o passo, Percorrendo o caminho mais curto possvel, doze lictores encaminharamse por ruas quase desertas, com as solas cravejadas das suas botas de inverno a martelar o pavimento de pedra. Dez minutos depois de terem abandonado os lugares no Circo Maximo, os acompanhantes de Esprio Postmio Albino desceram ruidosamente as Escadas de Vesta at ao Frum Romano, dirigindo-se ao Templo de Castor e Plux. Aqui, na plataforma do alto da escadaria deste edifcio imponente, deviam sentar-se os dois cnsules com os seus convidados, para verem a parada descer a Via Sacra da Vlia em direco ao Capitlio; para no ofenderem o vencedor, tinham de estar nos seus devidos lugares quando surgisse a parada. - Todos os outros magistrados e Pais Conscritos desfilam frente da parada explicou Esprio Postmio Albino ao Prncipe Massiva - e os cnsules do ano so sempre convidados formalmente a desfilar, tal como so convidados para a festa que o vencedor oferece a seguir no Templo de Jpiter Optimus Maximus. Mas no fica bem ao cnsul aceitar algum dos dois convites. Este o grande dia do vencedor, e por isso dever ser ele a pessoa mais distinta nos festejos, e quem tem mais lictores. Assim, os cnsules observam sempre de uma posio de importncia, e o vencedor manifesta-lhes o seu apreo ao passar. Contudo, no o ofuscam. O prncipe mostrara ter compreendido, apesar de ser um perfeito estrangeiro e de a sua falta de contacto com os romanos limitar a compreenso da descrio geral que lhe faziam. Ao contrrio de Jugurta, passara a vida toda ligado frica no-romana. Mal o grupo consular chegou juno das Escadas de Vesta com a Via Nova, a sua progresso foi retardada pela multido em massa, Roma em peso tinha sado rua, com as suas centenas de milhar de pessoas, para assistir ao triunfo de Druso; as informaes que penetravam at nas ruas mais miserveis da Subura haviam garantido a todos que o triunfo de Druso ia figurar entre os mais fantsticos. Quando estavam de servio, transportando osfasces em Roma, os lictores vestiam simples togas brancas; hoje, o seu trajo tornava-os ainda mais annimos, pois Roma inteira se vestia de branco para assistir a um triunfo, todo e qualquer cidado vestia a toga alba em vez da tnica. Por conseguinte, os lictores tinham dificuldade em abrir caminho ao grupo consular, que ia abrandando medida que a multido aumentava. Na altura em que chegou ao Templo de Castor e Plux, deixara de ser uma unidade, e o prncipe Massiva, acompanhado por guarda-costas particulares, ficara to atrasado que perdera todo o contacto com os outros. A sua noo de exclusividade e a sua realeza no-romana instigavam-no ao ultraje, perante a atitude familiar e desrespeitosa das centenas de pessoas que se amontoavam sua volta; os seus guarda-costas foram afastados, e perdeu-os de vista por uns momentos. Era o instante to esperado por Lcio Decmio; investiu com preciso; rpido, certeiro e repentino. Esmagado contra o prncipe Massiva por um movimento espontneo da multido, enfiou o seu punhal especialmente afiado sob o lado esquerdo da real caixa torxica, virando-o imediatamente para cima com um golpe brutal, largou o punho mal sentiu que a lmina tinha entrado toda e j se esgueirara por entre uma dzia de corpos antes que comeasse a correr o sangue, ou que o Prncipe Massiva conseguisse gritar por socorro. Com efeito, o Prncipe no gritou por socorro; limitou-se a cair onde estava, e quando os guarda-costas recuperaram os nimos e afastaram as pessoas volta do seu amo assassinado, Lcio Decmio ia j a meio caminho da parte baixa do Frum em direco baa do Argileto, uma mera gota no meio de um mar de togas brancas. Passaram bem uns dez minutos at que algum pensasse comunicar a notcia a Esprio Albino e a seu irmo Aulo, j instalados no pdio do templo e despreocupados em relao ao facto de no aparecer o prncipe Massiva. Os lictores apressaram-se a fazer um
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cordo volta da rea, a multido foi empurrada noutra direco, e Esprio e Aulo Albino ficaram parados a ver um homem morto e os seus planos destrudos. Ter de esperar disse Esprio por fim. No podemos ofender Marco Lvio Druso perturbando o seu triunfo voltou-se para o chefe do grupo de guarda-costas, que no caso do Prncipe Massiva se compunha de gladiadores romanos contratados, e falou-lhe em grego. Transporta o prncipe Massiva para sua casa, e espera l at eu chegar - disse ele. O homem fez um sinal afirmativo. Fizeram uma padiola grosseira com a toga de Aulo Albino, onde o corpo foi levado aos ombros de seis gladiadores. Aulo aceitou a desgraa menos fleumaticamente do que o irmo mais velho; fora ele que at ento beneficiara de toda a generosidade de Massiva; Esprio sentia que podia esperar pela sua parte at ver Massiva instalado no trono da Numdia durante a campanha africana. Porm Aulo era to impaciente como ambicioso, e estava ansioso por ultrapassar Esprio, - jugurta! - disse ele entredentes. - Foi jugurta! - Nunca conseguirs prov-lo - disse Esprio, suspirando. Subiram os degraus do Templo de Castor e Plux: e tomaram os lugares assim que os magistrados e senadores apareceram por detrs do volume imponente do Domus Publicus, a casa estatal onde habitavam as Vestais e o Pontifex Maximus. Apenas se podia ver de relance, mas dentro de pouco tempo, ficaram mesmo vista, e a grande procisso desceu a colina, at ao ponto em que a Via Sacra terminava ao lado do local baixo onde se reuniam os Comcios. Esprio Albino e Aulo Albino estavam com o ar de quem no tem nada em que pensar para alm do gozo do espectculo e do respeito por Marco Lvio Druso. O encontro de Bomlcar e Lcio Decmio foi ruidoso sem dar nas vistas; ficaram lado a lado ao balco de um bar na esquina de cima do Grande Mercado at servirem a cada um deles um pastel recheado com uma rodela de chourio com alho, e a seguir afastaram-se com naturalidade, trincando delicadamente os seus petiscos, que estavam muito quentes. - Um dia bom para o efeito, amigo - disse Lcio Decmio. Envolvido por um manto de l que lhe ocultava as feies, Bomlcar suspirou. - Espero que o dia continue bom - disse ele. - Este um dia que vai acabar na perfeio. Garanto-te, amigo disse Lcio Decmio com satisfao. Bomlcar remexeu por baixo do manto e encontrou a bolsa com a segunda metade do ouro de Decmio. - certo? - To certo como um homem cujos sapatos cheiram mal sabe que pisou merda disse Decmio. A saca de ouro mudou de mos, invisivelmente. Bomlcar virou-se para partir, de corao leve. - Agradeo-te, Lcio Decmio disse. - No, amigo, o prazer todo meu! E Lcio Decmio permaneceu onde estava, mirando com alegria o seu pastel de carne at este desaparecer. - Ostras em vez de cebolas disse em voz alta, comeando a subir a Fauces Suburae com um passo alegre e a saca de ouro segura, colada pele. Bomlcar deixou a cidade pela Porta Fontinal e desceu ao Campo de Marte, apressando-se medida que a multido diminua. Entrou pela porta principal da villa de Jugurta sem encontrar ningum que conhecesse, e despiu alegremente o manto. O rei fora muito amvel e dera folga a todos os escravos da casa para irem ver o triunfo de Druso, e ainda um denrio de presente a cada um. Por isso no havia olhos estranhos a testemunhar o regresso de Bomlcar, alm dos guarda-costas fanaticamente leais e servos nmidas. Jugurta estava no seu lugar habitual, sentado na loggia do andar superior, por cima da entrada. - Est feito disse Bomlcar. O rei apertou com fora o brao do irmo. Oh! Bom homem! disse ele, sorrindo. - Estou feliz por ter corrido tudo to bem - disse Bomlcar. Est mesmo morto?
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O meu assassino garantiu-me que sim: que era to certo como um homem cujos sapatos cheiram mal sabe que pisou merda os ombros de Bomlcar agitavam-se com as gargalhadas. um tipo pitoresco, o meu rufia romano. Mas extraordinariamente eficiente e bastante calmo. Jugurta descontraiu-se. No momento em que ouvirmos dizer que o meu primo Massiva est morto, ser melhor convocarmos uma reunio com os nossos agentes. Teremos de fazer muita presso para que o Senado me reconhea a posse do trono e nos deixe regressar a casa. Fez um esgar. No posso esquecer-me de que ainda tenho de lutar contra o meu lastimoso meioirmo invlido profissional, o querido e adorado Gauda. Mas houve um que no apareceu, quando os agentes de Jugurta receberam ordens para se reunirem na sua villa. No momento em que soube do assassnio do prncipe Massiva, Marco Servlio Agelasto pediu uma audincia com o cnsul Esprio Albino. O cnsul mandou um secretrio dizer que estava muito ocupado, mas Agelasto manteve-se firme na sua inteno, at o secretrio esgotado e em estado de desespero o levar presena do irmo mais novo, Aulo, que ficou agitadssimo ao ouvir o que Agelasto tinha a dizer. Esprio Albino foi chamado e ouviu impassvel, enquanto Agelasto repetia a histria, depois agradeceu-lhe, anotou a sua morada e um depoimento e despediu-se dele com uma delicadeza que bastaria para fazer sorrir a maioria dos homens; mas no algum como Agelasto. - Tomaremos providncias atravs do praetor urbanus, com a legalidade possvel nestas circunstncias - disse Esprio mal se viu a ss com o irmo mais novo. - um assunto demasiado importante para deixarmos Agelasto intentar a aco. Eu mesmo o farei, mas ele vital para o nosso caso, porque o nico cidado romano entre eles, excepto o assassino misterioso. Caber aopraetor urbanus decidir exactamente como ser processado Bomlcar. Ir sem dvida consultar o Senado, pedir uma orientao para proteger o traseiro. Mas se eu falar com ele pessoalmente, e lhe disser que a minha opinio legal que o facto de o crime ter sido cometido num dia de triunfo para um cidado romano prevalece sobre o seu estatuto de no-cidado... Bem, penso que posso alivi-lo dos seus receios. Especialmente se valorizar o facto de o prncipe Massiva ter sido cliente do cnsul e estar sob a proteco deste. vital que Bomlcar seja julgado e condenado em Roma por um tribunal romano. A simples audcia do crime obrigar a faco de Jugurta no Senado a calar-se. Tu, Aulo, podes preparar-te para mover a aco em qualquer dos tribunais. Eu tratarei de assegurar que ser consultado o praetor Peregrinus, dado que em geral o homem que trata dos processos relacionados com no-cidados. Ele pode querer defender, apenas para manter a legalidade das coisas. Mas seja como for, Aulo, vamos destruir as hipteses de Jugurta obter o apoio do senado para a sua causa, e a seguir veremos se encontramos outro pretendente ao trono. - Tal como o prncipe Gauda? - Tal como o prncipe Gauda, por menos que preste. Afinal de contas, ele o meioirmo legtimo de Jugurta. Basta-nos conseguir que Gauda nunca venha a Roma suplicar em pessoa - Esprio sorriu para Aulo. - Vamos fazer fortuna este ano na Numdia, juro! Mas Jugurta abandonara qualquer ideia de lutar de acordo com as leis romanas. Quando o pretor urbano e os seus lictores chegaram vila no monte Pncio para prenderem Bomlcar sob acusao de conspirao e assassnio, por momentos o rei sentiu-se tentado a recusar-se terminantemente a entregar Bomlcar, e ver o que acontecia. Acabou por contemporizar, afirmando que como nem a vtima nem o ru eram cidados de Roma, no conseguia entender o que tinha Roma a ver com a questo. O pretor urbano respondeu afirmando que o Senado decidira que o ru tinha de responder a acusaes num tribunal romano por haver provas de que o assassino era com toda a certeza um cidado romano. Um tal Marco Servlio Agelasto, um cavaleiro romano, fornecera provas disso, e dissera em juramento que ele prprio fora contactado para efectuar o assassnio. - Nesse caso disse Jugurta, lutando ainda -, o nico magistrado que pode prender o meu baro o pretor dos estrangeiros. O meu baro no um cidado romano, e o meu domiclio, que tambm o dele, fica fora da jurisdio do pretor urbano! - Foste mal informado disse o pretor urbano melifluamente. Ser o praetor peregrinus a tomar conta do caso, evidente. Mas o imperium do praetor urbanas estende-se at ao
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quinto marco milirio a partir de Roma, e por conseguinte a tua villa situa-se dentro da minha jurisdio e no na do pretor dos estrangeiros. Agora, por favor, manda chamar o baro Bomlcar. O baro Bomlcar foi chamado e levado rapidamente para as celas das Lautumias, onde ficaria a aguardar julgamento num tribunal especialmente reunido. Quando Jugurta enviou os seus agentes pedindo que Bomlcar fosse libertado sob cauo ou pelo menos que fosse aprisionado em casa de um cidado de prestgio, em vez do caos tumultuoso das Lautumias o pedido foi recusado. Bomlcar teve de permanecer na nica priso de Roma. As Lautumias tinham iniciado a sua existncia vrias centenas de anos antes como pedreira, num lado do Arx do Capitlio; eram agora um aglomerado de blocos soltos de pedra, acumulados na encosta do lado do baixo Frum Romano. Podiam alojar cerca de cinquenta prisioneiros em celas vergonhosamente talhadas, sem qualquer tipo de segurana; os presos podiam deambular por onde muito bem lhes apetecesse dentro das suas paredes, e eram impedidos de vaguear at ao exterior por lictores de sentinela, ou, nas raras ocasies em que prendiam algum realmente perigoso, por grilhetas. Como o lugar estava geralmente vazio, a viso dos lictores de sentinela era uma grande novidade; pelo que a recluso de Bomlcar em breve se tornou uma das notcias mais divulgadas em Roma graas aos lictores, que de modo nenhum se opunham a gratificar a curiosidade dos transeuntes. A mediocridade de Lcio Decmio era meramente social; no se estendia seguramente ao seu aparelho cerebral, que funcionava extremamente bem. Conseguir o lugar de custdio duma associao de vigilncia das encruzilhadas era um feito notvel. Por isso, quando uma ponta dos boatos penetrou no corao da Subura, Lcio Decmio somou dois e dois, e deparou-se com uma resposta de quatro dedos. O nome era Bomlcar e no juba, e a nacionalidade era nmida e no mauritana. No entanto, teve logo a certeza de que era o seu homem. Aplaudindo em vez de condenar a fraude de Bomlcar, l foi Lcio Decmio parar s celas das Lautumias, onde ganhou entrada pelo simples expediente de fazer um sorriso largo, mostrando os dentes aos dois lictores de sentinela antes de abrir caminho violentamente por entre eles. - Merda de ignorante! - disse um deles, esfregando o lado atingido. - Engole! - disse Decmio, fugindo agilmente para trs de um pilar quase desfeito e esperando que os queixosos porta se calassem. Por falta de funcionrios militares ou civis para fazerem cumprir a lei, Roma geralmente obrigava o seu Colgio de Lictores a fornecer membros para todos os tipos de tarefas. Havia talvez trezentos lictores no total, mal pagos pelo Estado, e por isso muito dependentes da generosidade daqueles a quem serviam; viviam num edifcio com um terreno sem vedaes por detrs do Templo dos Lares tutelares na Via Sacra, e apenas achavam satisfatria a localizao porque tambm ficava por detrs do longo prdio da melhor estalagem de Roma, onde sempre podiam cravar uma bebida. Os lictores escoltavam todos os magistrados que possuam imperium, e lutavam pela hiptese de servir um governador que fosse para fora, pois assim partilhavam a sua quota-parte de saques e gratificaes. Os lictores representavam as trinta divises de Roma denominadas as curiae. E os lictores podiam ser postos de sentinela quer nas Latumias, quer no Tuliano, mesmo ao lado, onde os condenados morte esperavam escassas horas pelo estrangulador. Estar de sentinela era das tarefas menos desejveis que um lictor podia receber do chefe do seu grupo de dez lictores. No havia gorjetas, nem subornos, nem nada. Por conseguinte, nenhum dos lictores estava interessado em perseguir Lcio Decmio dentro do edifcio; o seu trabalho era guardar a porta e era tudo o que fariam, por Jpiter. Eh! Amigo, onde ests? gritou Decmio numa voz suficientemente alta para ser ouvida pelos banqueiros da Baslica Porcia. Os plos dos braos e pescoo de Bomlcar eriaram-se; ps-se de p. E agora, acabou-se, pensou ele, e esperou paralisado que Decmio chegasse, escoltado por um grupo de magistrados e outros funcionrios. Decmio apareceu. Mas sozinho. Quando viu Bomlcar, hirto, encostado parede do lado de fora da cela (que tinha uma abertura sem grades nem portas com a largura
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suficiente para um homem atravessar de rastos - o que Bomlcar no possua era a prova da sua completa mistificao da forma como os Romanos pensavam e agiam, pois no podia acreditar na verdade que a priso era um conceito estranho aos Romanos), Decmio sorriu para ele, com ar satisfeito, e entrou na sala sem porta. - Quem te denunciou, amigo? perguntou, estendendo o seu corpo magro sobre um bloco tombado de alvenaria. Dominando a sua tendncia para tremer, Bomlcar humedeceu os lbios. - Bem, se no foste tu antes, tonto, vais faz-lo agora! disse com brusquido. Decmio olhou para ele de olhos cada vez mais abertos; uma luz ia comeando a surgir pouco a pouco. V l, amigo, no te preocupes com coisas dessas disse ele com suavidade. Aqui ningum nos ouve; s h um par de lictores porta, e esto a uns vinte passos daqui. Ouvi dizer que tinhas sido preso, e por isso achei por bem vir c saber o que foi que correu mal. - Agelasto disse Bomlcar. Marco Servlio Agelasto! Queres que lhe faa o mesmo que fiz ao prncipe Massiva? Ouve: por que no desapareces daqui? gritou Bomlcar, desesperado. No entendes que vo comear a pensar por que razo vieste at aqui? Se algum te viu perto do prncipe Massiva, s um homem morto! Pronto, amigo, pronto! No te preocupes mais: ningum me conhece, e ningum se rala por eu estar aqui. Isto no so as masmorras dos Partos, amigo, a srio! S te pem aqui para pregar um susto ao teu patro, s isso. No se importam nada se fugires de noite; isso s indica que s culpado e apontou para o buraco na parede exterior. No posso fugir disse Bomlcar. Como queiras Decmio encolheu os ombros. E essa ave do Agelasto? Queres que o afaste do caminho? Fao-o pelo mesmo preo... Pago na entrega, desta vez; confio em ti. Fascinado, Bomlcar chegou por progresso lgica concluso de que Lcio Decmio no s acreditava no que estava a dizer, como tinha indubitavelmente razo. Se no fosse por Jugurta, teria aproveitado aquela fuga; mas se cedesse tentao, s os deuses sabiam o que aconteceria a Jugurta. - Recebers mais uma saca de ouro - disse. - Onde vive esse sujeito que, a avaliar pelo nome, nunca se ri? - No monte Clio, no Vicus Capiti Africae. - um belo bairro novo! - disse Decmio num tom apreciativo. Esse tal Agelasto deve estar a sair-se bem! No entanto, isso torna-o fcil de encontrar, morando num stio onde os pssaros cantam mais alto do que os vizinhos. No te preocupes, fao-te isso imediatamente. Depois logo me pagas, quando o teu patro te tirar daqui. Manda-me o ouro para a associao. Eu estarei l para o receber. - Como sabes que o meu patro me vai tirar daqui? - Claro que vai, amigo! S te fecharam aqui para lhe pregarem um susto. Mais uns dias e deixam-no tirar-te daqui. Mas depois, aceita o meu conselho e vai para casa logo que possas. No fiques por Roma, est bem? - Deixar c o rei merc deles? No sou capaz! - Claro que s! O que pensas que lhe faro aqui em Roma? Dar-lhe uma pancada na cabea e atir-lo ao Tibre? No! Nunca! No assim que eles fazem, amigo - disse Lcio Decmio, o conselheiro entendedor. - S h uma razo para eles matarem, e a sua preciosa Repblica. Sabes, as leis e a Constituio, e coisas do gnero. Podem matar um ou dois tribunos da plebe discordantes, como fizeram a Tibrio e a Caio Graco, mas nunca matariam um estrangeiro em Roma. No te preocupes com o teu patro, amigo. Aposto que tambm o mandam para casa, se fugires. Bomlcar olhou fixamente Decmio, admirado. - E contudo, nem sabes onde fica a Numdia! - disse ele devagar. Nunca foste a Itlia! Ento, como conheces o funcionamento dos nobres romanos? - Bem, diferente - disse Decmio, levantando-se da sua pedra e preparando-se para partir. - Vem com o leite! Bebemo-lo com o leite que mamamos. Quero dizer, para alm de um ou outro golpe de sorte como tu, que apaream, quando no h jogos, em que outro lugar pode um homem vibrar a no ser no Frum Romano? E nem precisas de ir l em
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pessoa para teres emoes fortes. Elas vm ter contigo, amigo. Tal como o leite que mamaste. Bomlcar estendeu a mo. - Agradeo-te, Lcio Decmio. Afinal s o nico homem completamente honesto que conheci em Roma. Hei-de enviar-te o dinheiro. - No te esqueas: para a associao! Ah! E o seu dedo direito elevou-se, indo tocar o lado direito do nariz. Se alguns amigos teus necessitarem de ajuda prtica para resolverem os seus pequenos problemas, diz-lhes que aceito alguns contratos por fora! Gosto desta actividade. Agelasto morreu, mas como Bomlcar estava nas Lautumias e nenhum dos lictores sonhou relacionar Decmio com o motivo da priso de Bomlcar, a aco que Esprio e Aulo Albino estavam a preparar contra o baro nmida enfraqueceu. Ainda tinham o depoimento extrado a Agelasto, mas no havia dvida de que a sua ausncia como testemunha principal no processo era um desastre. Aproveitando a oportunidade proporcionada pela morte de Agelasto, Jugurta pediu ao Senado uma cauo para Bomlcar. Embora Caio Mmio e Escauro tivessem discutido aCaioradamente acerca da sua atribuio, o baro Bomlcar acabou por ser libertado, mas Jugurta teve de pr cinquenta dos seus auxiliares nmidas custdia de Roma; foram distribudos pelas casas de cinquenta senadores, e Jugurta foi obrigado a dar ao Estado uma grande quantia em dinheiro, ostensivamente para pagar a manuteno dos seus refns. A sua causa, como evidente, estava irremediavelmente arruinada. No entanto, deixara de se preocupar, pois sabia que j no havia esperana de vir a obter a aprovao de Roma para a sua permanncia no trono. No devido morte de Massiva, mas porque os Romanos nunca haviam tido a menor inteno de aprov-la. Atormentavam-no h anos, fazendo-o danar conforme a sua msica, e rindo-se dele s escondidas. Por isso, com o consentimento do Senado ou sem ele, iria para casa. Para organizar um exrcito e comear a trein-lo no combate s legies que estavam para chegar. Bomlcar partiu para Putolos no momento em que foi libertado, embarcou de l para frica e conseguiu escapar imune. Aps o que o Senado lavou as mos do caso de Jugurta. Vai para casa, disseram, devolvendo-lhe os cinquenta refns (mas no o dinheiro). Vai-te embora de Roma, vai-te embora da Itlia, sai das nossas vidas. A ltima viso que o rei da Numdia teve de Roma foi do topo do Janculo, que ele obrigou o seu cavalo a subir, para poder ver a forma do seu destino: Roma. Ali estava ela, rolando e ondulando entre as paredes dos seus penhascos repentinos, entre sete colinas e sete vales, um mar de telhas vermelho-alaranjadas e paredes de estuque com pinturas brilhantes, os ornamentos a adornar os frontes dos templos lanando raios de luz em brilho para o cu, pequenas vias para os deuses usarem. Uma cidade vvida e colorida de terracota, verde com rvores e relvados onde o espao o permitia. Mas jugurta no viu nada para admirar. Olhou durante muito tempo, certo de que nunca mais veria Roma. - Uma cidade venda - disse ento - e quando encontrar um comprador, desaparecer num abrir e fechar de olhos. E partiu em direco Via Ostiense. Clitumna tinha um sobrinho. Como era filho da sua irm, no tinha o nome de famlia, Clitumno; o seu nome era Lcio Gvio Stichus, o que indicava a Sila que algum antepassado do pai dele havia sido escravo. Por que outra razo teria a alcunha de Stichus? Era nome de escravo, mas mais do que isso. Stichus era o nome do escravo arqutipo, o nome a brincar, o nome com que se metiam com eles. Contudo, Lcio Grvio Stichus insistia que a sua famlia herdara o nome por estar h muito associada escravatura; tal como o pai e o av, pelo menos, Lcio Gvio Stichus negociava com escravos, dirigia uma pequena agncia bem instalada de servos domsticos, situada no Porticus Metelii, no Campo de Marte. No era uma empresa ambiciosa ao servio da elite, mas antes um negcio prspero ao servio daqueles cujas bolsas no chegavam para pagar mais de dois ou trs escravos. Que estranho, pensou Sila quando o mordomo o informou que o sobrinho da sua ama estava no gabinete, como lhe apareciam tantos Gvios frente. Tinha havido o alegre companheiro de bebida do seu pai, Marco Gvio Broco, e o caro grammaticus Quinto Gvio
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Mirro. Gvio. No era um apelido muito comum nem um nome distinto. No entanto, conhecia trs Gvios. Bem, o Gvio que havia bebido com o seu pai e o Gvio que lhe dera uma formao fora do comum provocavam nele sentimentos que no o incomodava possuir; mas StIchus era diferente. Se suspeitasse que Clitumna havia tido a honra de uma visita do seu horrvel sobrinho, no teria vindo a casa, e permaneceu um momento no trium considerando o que fazer a seguir - sair de casa, ou desaparecer para uma parte da casa onde Stichus no metesse o bico. O jardim. Com um aceno e um sorriso face ao cuidado do mordomo em avis-lo, passou o gabinete e entrou no peristilo, encontrou um lugar um pouco aquecido pelo sol fraco, e sentou-se a olhar de olhos semicerrados para a pavorosa esttua de Apolo perseguindo uma Dafne que era j mais uma rvore do que uma drade. Clitumna adoravaa, razo pela qual a tinha comprado. Mas alguma vez o Senhor da Luz tivera cabelos de um amarelo to agressivo, ou olhos de um azul to ptrido, ou uma pele to macilenta? E como se podia admirar um escultor to distante dos critrios do ascetismo, que transformava todos os dedos das mos de Dafne em ramos idnticos de um verde vivo, e todos os dedos dos ps de Dafne em semelhantes razes de um castanho sombrio? O idiota chegara at devia achar que era esse o seu toque de mestre - a borrar o pobre seio humanide que restava a Daffie com um fio de seiva prpura saindo do mamilo nodoso! Olhar de olhos semicerrados foi o nico modo que Sila encontrara de preservar a pea, quando tudo o que sobrava dos seus sentidos ofendidos ansiavam por rach-la com um machado. - O que fao eu aqui? - perguntou pobre Dafne, que devia ter ficado horrorizada, mas que se limitou a fazer um sorriso afectado. Ela no respondeu. - O que fao eu aqui? - perguntou a Apolo. Apolo no respondeu. Ergueu a mo para comprimir os dedos contra os olhos, e fechou-os, e iniciou o processo to habitual de se disciplinar para a... no era exactamente aceitao, era mais um tipo de resistncia carrancuda. Gvio. Pensar num Gvio sem ser o tal Stichus. Pensar em Quinto Gvio Mirro, o homem que lhe dera uma formao fora do comum. Tinham-se conhecido pouco depois do stimo aniversrio de Sila, quando o rapazito magro mas forte tentava ajudar o bbedo do pai a ir para casa, para o quarto de solteiro no Vicus Sandalarius, onde viviam na altura. Sila Snior tinha cado na rua, e Quinto Gvio Mirro viera em auxlio do rapaz. Os dois juntos levaram o homem para casa, com Mirro fascinado pelo aspecto de Sila e com o latim que ele falava, disparando-lhe perguntas durante todo o percurso. Mal Sila Snior se sentou na beira da sua enxerga de palha, o velho grammaticus sentou-se na nica cadeira existente e comeou a extrair do rapaz tudo o que ele sabia da histria da sua famlia. E acabou explicando que era professor, e oferecendo-se para ensinar o rapaz a ler e escrever de graa. A situao miservel de Sila surpreendeu-o: um Cornlio patrcio de potencial evidente, enfiado por penria at ao fim da vida no meio dos prostbulos das zonas mais pobres de Roma? Era coisa em que nem se devia pensar. O rapaz deveria, no mnimo, ser preparado para ganhar a vida como funcionrio ou escriba! E se por qualquer motivo a sorte de Sila mudasse e ele tivesse a oportunidade de abraar o modo de vida a que tinha direito, sendo apenas impedido de faz-lo por ignorncia? Sila aceitara a oferta de ser ensinado, mas desdenhara o elemento grtis. Sempre que podia, roubava o suficiente para meter na mo do velho Quinto Gvio Mirto um denrio de prata ou uma galinha anafada, e, quando era mais crescido, vendia-se para obter esse denrio de prata. Se Mirto desconfiava que esses pagamentos eram feitos custa da honra, nunca o disse; porque tinha a sensatez de entender que, ao pag-los, o rapaz mostrava o valor que dava sua inesperada oportunidade de aprender. Por isso aceitava as moedas mostrando prazer e gratido, e nunca deu a Sila o menor motivo para pensar que se preocupava muito com a sua provenincia. Aprender retrica e seguir o percurso de um grande defensor dos tribunais era um sonho que Sila sabia que nunca poderia vir a alcanar, o que tornava ainda mais ilustres os modestos esforos de Quinto Gvio Mirro. Porque era graas a Mirro que ele falava o mais puro grego tico, e adquirira pelo menos os rudimentos bsicos de retrica. A biblioteca de Mirro era extensa, e por isso Sila lera Homero e Pndaro e Hesodo, Plato e Menandro e
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Eratstenes, Euclides e Arquimedes. E tambm lera em latim: nio, tio, Cssio Hemina, Cato, o Censor. Ao esmiuar todo e qualquer rolo de pergaminho que apanhava, descobria um mundo onde a sua situao podia ser esquecida por algumas horas preciosas, um mundo de heris nobres e grandes feitos, factos cientficos e fantasia filosfica, o estilo da literatura e o estilo da matemtica. Felizmente, a nica qualidade que o seu pai no perdera muito antes de Sila nascer era o seu belo latim; assim, Sila no tinha razo para se envergonhar do seu latim, mas tambm falava na perfeio o calo da Subura, e um latim razoavelmente correcto, embora das classes baixas, o que implicava que no podia mexer-se nas esferas de Roma sem comentrios. A pequena escola de Quinto Gvio Mirro sempre fora numa esquina sossegada do Macellum Cuppedenis, o mercado de flores e especiarias que ficava atrs do Frum Romano, no seu lado oriental. Como no tinha dinheiro para as instalaes mas tinha de ensinar no domnio pblico, como Mirro diria, que melhor lugar havia para transmitir conhecimentos aos espessos crebros dos jovens romanos do que entre os estonteantes cheiros das rosas e violetas, pimenta preta e canela? No era para Mirro um lugar como tutor residente de qualquer presumido rapaz mimado plebeu, nem a exclusividade de meia dzia de cavalheirescos jovens da nobreza ensinados numa sala de aula bem isolada do rudo das ruas. No, Mirro mandava apenas o seu nico escravo instalar a sua cadeira alta e os bancos dos alunos num lugar onde os compradores no passassem por cima deles, e ensinava-lhes a ler, escrever e aritmtica ao ar livre, por entre os gritos e rugidos e locais de venda dos comerciantes de flores e especiarias. Se no fosse estimado e no tivesse feito um pequeno desconto a rapazes e raparigas cujos pais tinham tendas no Cuppedenis, em breve teria sido intimidado a mudarse; mas como era muito estimado e fazia descontos, autorizavam-no a ter a escola na mesma esquina at morrer, quando Sila tinha uns quinze anos. Mirro levava dez sestrcios por semana a cada aluno, e geralmente tinha entre dez e quinze crianas (sempre mais rapazes do que raparigas, apesar de nunca deixar de ter algumas). Os seus rendimentos eram de cerca de cinco mil sestrcios por ano; da, tirava mil sestrcios para pagar um quarto de solteiro bonito e espaoso na casa de um dos seus antigos alunos; gastava cerca de mil sestrcios por ano a alimentar-se bastante bem a si e ao seu escravo idoso mas dedicado, e gastava o resto do dinheiro em livros. Se no estivesse a ensinar por ser dia de mercado ou feriado, podia ser encontrado a consultar livros nas bibliotecas e livrarias e casas editoras do Argileto, uma rua larga que partia do Frum Romano e passava pela Baslica Emlia e pelo Senado. - Oh, Lcio Cornlio - costumava dizer, quando tinha o rapaz consigo depois de ter terminado as lies, desesperado (embora nunca mostrasse esse desespero) por manter o rapaz a salvo, para afast-lo das ruas -, algures neste enorme mundo, algum escondeu as obras de Aristteles! Se soubesses quanto anseio por l-lo! Uma obra to extensa, uma mente tal... Imagina, foi o tutor de Alexandre, o Grande! Dizem que escreveu acerca de tudo: o mal e o bem, gatos e ces, folhas e msculos, os deuses e os homens, sistemas de pensamento e o caos da imbecilidade. Que bom seria ler as obras perdidas de Aristteles!... - Ento, encolhia os ombros, chupava os dentes do modo irritante que todos os seus alunos ridicularizavam pelas costas h dcadas, batia com as mos num pequeno laivo de frustrao, e brincava, deixando sair o agradvel aroma do cabedal e o cheiro acre do papel da melhor qualidade. - No faz mal, no faz mal - ia dizendo entretanto - eu no devia queixar-me, pois tenho sempre o meu Homero e o meu Plato. Quando morreu, o que aconteceu num perodo de frio aps o seu velho escravo ter escorregado na escadaria gelada e partido o pescoo ( incrvel como quando a linha que une duas pessoas se estreita tanto - pensou Sila na altura - ambos os desgnios se juntam), era fcil ver como ele fora amado. No era para Quinto Gvio Mirto a indignidade odiosa de um lugar de pobre nas caieiras para alm do Agger; no, teve uma procisso decente, carpideiras profissionais, um elogio, uma pira perfumada com mirra e incenso e blsamo de Jeric, e uma bela campa para alojar as suas cinzas. Houve um pagamento aos guardas dos registos de bitos no Templo de Vnus Libitina, amabilidade do excelente cangalheiro contratado para tratar do funeral de Mirro. Este tinha sido organizado e pago por duas
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geraes de alunos, que o choraram com verdadeira mgoa. Sila foi de olhos secos e cabea erguida no meio da multido que acompanhou Quinto Gvio Mirro para fora da cidade, at ao local da incinerao, deitou o seu ramo de rosas para o fogo intenso, e pagou um denrio de prata ao cangalheiro, pela sua parte. Mas mais tarde, aps o seu pai ter ficado enrodilhado num monte encharcado de vinho e a sua infeliz irm ter arrumado as coisas o melhor que podia, Sila sentou-se no canto da sala onde os trs estavam todo o tempo, e meditou sobre o seu tesouro achado numa descrena dolorosa. Porque Quinto Gvio Mirro preparara a sua morte to bem como a vida; o testamento fora registado e ficara a cargo das Vestais; era um simples documento, pois no tinha dinheiro para deixar a ningum. Tudo o que deixara - os livros e a sua preciosa maqueta do Sol e da Lua e dos planetas girando volta da Terra - foi para Sila. Sila chorou ento, numa agonia triste e vazia; o melhor, o mais querido e nico amigo verdadeiro que tivera morreu, mas todos os dias da sua vida iria ver a pequena biblioteca de Mirro, e record-lo. - Um dia, Quinto Gvio - disse, na sua dor espasmdica -, encontrarei as obras perdidas de Aristteles. Era evidente que no conseguiu manter os livros e a maqueta durante muito tempo. Um dia, chegou a casa e encontrou o canto onde estava a sua enxerga de palha sem nada mais alm da enxerga, O pai levara-lhe os tesouros acumulados com tanto amor por Quinto Gvio Mirro e vendera-os para comprar vinho. Seguiu-se ento a nica ocasio da vida de Sila com o pai em que tentou cometer parricdio; felizmente, a irm estava presente e interps-se no meio deles at o bom senso voltar. Foi pouqussimo tempo depois que ela se casou com o seu Nnio e foi com ele para Piceno. Quanto ao jovem Sila, nunca esqueceu, e nunca perdoou. No fim da sua vida, quando possua milhares de livros e meia centena de maquetas do Universo, ainda insistia na biblioteca perdida de Quinto Gvio Mirro, e na sua dor. O truque mental resultou; Sila regressou ao momento presente e ao grupo de Apolo e Dafne, de cores berrantes e mal executado. Quando os seus olhos o percorreram e encontraram a esttua ainda mais horrvel de Perseu segurando a cabea de Medusa, quase se ps de p num salto, pronto a falar com Stichus. Entrou pelo jardim e dirigiu-se ao gabinete de trabalho, que era a sala geralmente reservada para o uso do chefe da casa; por falta deste, fora dado a Sila, que funcionava mais ou menos como o homem da casa. O pequeno peido borbulhento enchia a boca de figos em xarope quando Sula entrou no tablinium, limpando os dedos sujos e pegajosos nos montes de livros acumulados pelas paredes cheias de divisrias. - ooOh! - relinchou Stichuis ao ver Sila, e retirou as mos subitamente. - Felizmente sei que s demasiado estpido para ler - disse Sila fazendo um estalido com os dedos para chamar o servo que estava porta. - Vem c - disse para o servo, um bonito grego dispendioso que no valia um dcimo do que Clitumna pagara por ele. - Traz uma bacia de gua e um pano limpo, e limpa a porcaria que o senhor Stichuis fez. Os seus olhos misteriosos fixaram Stichuis, com a malcia de um bode, e disse quele infeliz, que tentava limpar o xarope das mos esfregando-as na carssima tnica: - Gostava que deixasses de pensar que eu tenho um armazm de livros ilustrados indecentes! No tenho. Por que havia de t-los? No preciso deles. Os livros ilustrados indecentes so para as pessoas que no tm coragem parafazer nada. Pessoas como tu, Stichuis. - Um dia - disse Stichuis, - esta casa e tudo o que est dentro dela ser meu. Nessa altura, no sers to arrogante! - Espero que ofereas muitos sacrifcios Para adiar esse dia, Lcio Gvio, porque provvel que seja o teu ltimo dia. Se no fosse Clitumna, cortava-te em pedacinhos e dava-te a comer aos ces. Stichus olhou para a toga que cobria o possante corpo de Sila, levantando as sobrancelhas; no era que tivesse medo de Sila, conhecia-o h muito tempo, mas pressentia o perigo escondido na fogosa cabea de Sila, e por isso geralmente avanava com
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prudncia. Um modo de conduta reforado pelo facto de saber que a sua velha tiazinha Clita no podia ser demovida da vil devoo pelo sujeito. No entanto, sua chegada uma hora antes, encontrara a tia e a sua liberal companheira em bom estado por o seu querido Lcio Cornlio ter sado enfurecido de toga. Quando Stichus sacou toda a histria de Clitumna, desde Metrbio at rixa subsequente, ficou chocado. Enjoado. Por isso, sentara-se na cadeira de Sila e disse: - Estamos mesmo muito romanos hoje! Fomos tomada de posse dos cnsules, no fomos? Que vontade de rir! A tua ascendncia nem de longe to boa como a minha. Sila tirou-o da cadeira agarrando-lhe o maxilar com os dedos da mo direita dum lado e o polegar do outro, uma priso to estranhamente dolorosa que a vtima nem conseguiu gritar; mal recuperou o flego para o fazer, viu a cara de Sila e no gritou, ficou to mudo e quedo como a tia e a sua liberal companheira haviam ficado na madrugada desse dia. - A minha ascendncia - disse Sila com prazer - no te diz respeito. Agora, sai do meu gabinete. - No h-de ser o teu gabinete para sempre! - disse Stichus ofegando, fugindo para a porta e quase esbarrando com o escravo que voltava com uma bacia de gua e um pano. - No contes com isso - foi o remoque de despedida de Sila. O escravo caro entrou de esguelha no gabinete, tentando ter um ar srio. Sila mirouo de alto a baixo com irritao. - Limpa isso, minha flor pretensiosa - disse, e foi procurar as mulheres. Stichuis havia vencido Sila na opinio de Clitumna, que se encontrava fechada com o sobrinho precioso e no devia ser incomodada, disse o mordomo, em tom de desculpa. Por isso, Sila percorreu a colunata que rodeava o jardim do peristilo at aos aposentos onde vivia a sua amante Nicpole. Havia cheiros deliciosos saindo da cozinha no canto extremo do jardim, lugar tambm partilhado pela sala de banho e pela latrina; tal como a maioria das casas do Palatino, a de Clitumna estava ligada rede de abastecimento de gua e aos esgotos, aliviando assim o pessoal da tarefa de carregar gua da fonte pblica e juntar o contedo dos penicos latrina pblica mais prxima ou aos esgotos que iam dar valeta. - Sabes, Lcio Cornlio - disse Nicpole pondo de lado os bordados -, se deixasses as tuas ambies aristocrticas de vez em quando, terias muito mais xito. Ele sentou-se num leito confortvel com um suspiro, aconchegando-se um pouco melhor na sua toga por o quarto estar frio, e deixou a serva particular chamada Bithy tirarlhe as botas de Inverno. Era uma rapariga alegre com um nome impossvel de pronunciar, vinda dos remotos bosques da Bitnia; Clitumna pagara-a barata ao sobrinho, e inadvertidamente adquirira um tesouro. Quando a rapariga acabou de desapertar as botas, apressou-se a sair do quarto; pouco depois, voltou com um par de meias espessas e quentes que alisou com cuidado nos ps de Sila, perfeitos e brancos como a neve. - Obrigado, Bithy - disse ele, sorrindo para ela e esticando uma mo descuidada para lhe emaranhar o cabelo. Ela ficou absolutamente radiante. Que engraada, pensou ele com uma ternura que o surpreendeu, at descobrir que Bithy lhe fazia lembrar a rapariga da casa do lado. Julilla... - Como dizes? - perguntou a Nicpole, que parecia, como de costume, impermevel ao frio. - Por que h-de esse ambicioso rastejante do Stichus herdar tudo, quando Clitumna for juntar-se aos seus dbios ascendentes? Se conseguisses mudar a tua tctica uma fraco, Lcio Cornlio, meu carssimo amigo, deixava-te tudo a ti. E ela tem muito, acredita! - O que estar ele a fazer? Estara a queixar-se de que o ofendi? - perguntou Sila, tirando uma taa de frutos das mos de Bithy com outro sorriso especial. - evidente que est! E estou certa de que est a fazer muitos bordados. No te culpo de modo nenhum, ele detestvel, mas o nico familiar dela... E Clitumna ama-o, por isso cega aos erros dele. Mas ama-te ainda mais a ti, maroto orgulhoso como s! Por isso, quando voltares a v-la, no sejas frio e altivo e no te recuses a dar explicaes: conta-lhe uma histria sobre o Stichus Pegajoso ainda melhor do que a que ele est a contar acerca de ti. Ele olhou-a meio-intrigado, meio-cptico.
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- Continua. Ela nunca seria to estpida que casse nessa - disse. - Oh, querido Lcio! Quando queres, consegues fazer qualquer mulher cair em qualquer anzol que lhe atires. Tenta! S esta vez? Por mim? disse Nicpole com meiguice. - No. Acabava por ser eu enrolado, Nica. - Sabes bem que no - insistiu Nicpole. - Nem todo o dinheiro do mundo me faria rastejar por causa de Clitumna! - Ela no tem todo o dinheiro do mundo, mas tem mais do que o suficiente para te introduzir no Senado - sussurrou a tentadora, suplicando. - No! Ests enganada, de facto ests. H esta casa, admitamo-lo, mas ela gasta todos os denrios que ganha... E o que ela no gasta, gasta o Stichus Pegajoso. - No assim. Porque pensas que os banqueiros dela seguem com tanta ateno as suas palavras como se fosse Cornlia, a Me dos Gracos? Porque tem uma grande fortuna investida na posse deles, e no gasta metade dos seus rendimentos. Para alm do mais, demos ao Stichus Pegajoso o que lhe devido, no lhe faltam sestrcios. Enquanto o contabilista e o gerente do seu falecido pai puderem trabalhar, o negcio do Stichus h-de continuar a correr muito bem. Sila sentou-se estremecendo, soltando as pregas da toga. - Nica, no ias contar-me uma histria, pois no? - Contava-ta, mas no acerca disto - respondeu ela, enfiando a agulha com l Prpura entrelaada com fios de ouro. - Vai viver at aos cem anos - disse ele ento, deixando-se cair no leito e devolvendo a taa de bagos a Bithy, saciado. - Concordo que pode viver at aos cem anos - disse Nicpole, enfiando a agulha no tecido e puxando o fio brilhante com muito, muito cuidado. Os seus grandes olhos escuros vigiavam Sila tranquilamente. - Mas tambm pode no viver. A famlia dela no viveu at muito tarde, como sabes. Ouviram-se rudos no exterior; Lcio Gvio Stichus estava a despedir-se da Tia Clitumna. Sila levantou-se, deixou a serva calar-lhe umas pantufas gregas abertas atrs. O enorme volume da toga tombou no cho, mas no pareceu reparar nisso. - Muito bem, Nica, vou tentar apenas desta vez - disse, e fez um sorriso amarelo. Deseja-me sorte! Mas antes que ela pudesse faz-lo, j Sila tinha sado. A entrevista com Clitumna no correu bem; Stichus fizera o seu trabalho com astcia, e Sila no conseguiu ser humilde como Nicpole pretendera. - Foi tudo por tua culpa, Lcio Cornlio - disse Clitumna com irritao, revirando a dispendiosa franja do xaile entre os dedos. - No fazes o mnimo esforo para seres simptico para o meu pobre rapaz, ao passo que ele tenta sempre estar a mais de meia distncia! - um porco com-pretenses-como-se-pudesse-t-las - disse Sila entredentes. Nesse momento, Nicpole, que estivera a ouvir porta, passou graciosamente atravs dela e foi-se enrolar no leito ao lado de Clitumna; olhou para Sila com resignao. - O que se passa? - perguntou, com um ar de inocncia. - So os meus dois Lcios - disse Clitumna. - No se do bem um com o outro, e eu gostava tanto que se dessem! Nicpole desembaraou a franja dos dedos, a seguir retirou alguns fios que haviam ficado presos nos suportes das jias, e ps a palma da mo de Clitumna a repousar sobre a sua bochecha. - Oh, pobre rapariga! - cantarolou. - Vocs, Lcios, so um bando de galos de capoeira, esse o problema. - Bem, vo ter de aprender a entender-se - disse Clitumna -, porque o meu querido Lcio Gvio vai deixar o seu apartamento e vem viver connosco na prxima semana. - Ento, mudo-me eu - disse Sila. As mulheres comearam a guinchar, Clitumna num tom estridente, Nicpole como uma gatinha que tivesse sido apanhada.
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- Portem-se como pessoas da vossa idade! - sussurrou Sila, baixando a cara at esta ficar a poucas polegadas da de Clitumna. - Ele sabe mais ou menos o que se passa c em casa, mas como supes que ir aguentar-se a viver na mesma casa com um homem que dorme entre duas mulheres, sendo uma delas a sua prpria tia? Clitumna comeou a chorar. - Mas ele quer vir! Como posso dizer que no ao meu sobrinho? - No te preocupes! Eu acabarei com todas as razes de queixa, mudando-me - disse Sila. Quando ele ia comear a afastar-se, Nicpole esticou a mo e agarrou-lhe o brao. - Sila, querido Sila, no vs! - gritou. - Poders dormir comigo, e sempre que Stichus no estiver, Clitumna vir juntar-se a ns. - Ah! Muito astucioso! - disse Clitumna endurecendo. - Quere-lo todo para ti, sua porca cobiosa! Nicpole ficou branca. - Ento o que mais sugeres? Foi a tua estupidez que nos fez ficar nesta trapalhada! - Calem-se as duas! - rosnou Sila no tom que todos os que o conheciam bem haviam aprendido a recear mais do que qualquer outro grito de outro homem. - Tm ido tanto a espectculos de pantomina que comeam a viver neles. Cresam, no sejam to grosseiras e to estpidas! Detesto esta maldita situao, estou farto de ser meio homem! - Tu no s meio homem! Tens duas metades: uma minha, e outra da Nica! - disse Clitumna com maldade. No era possvel dizer o que magoava mais, se a fria ou a mgoa; perfeitamente srio, no limiar da loucura, Sila olhou para as suas torturadoras, incapaz de pensar, incapaz de ver. - No posso continuar! - disse, com o espanto na voz. - Que disparate! Claro que podes - disse Nicpole com a presuno de quem sabia indubitavelmente que tinha o seu homem onde o queria: debaixo do p. - Agora vai fazer qualquer coisa construtiva. Sentir-te-s melhor amanh. sempre assim. Sair de casa, ir fazer qualquer coisa - qualquer coisa construtiva... Os ps de Sila tropearam rua acima, em vez de a descerem, levaram-no sem dar por isso do Grmalo ao Palatino, at essa parte do Palatino que ia dar sada do Circo Mximo e Porta Capena. As casas eram mais estreitas aqui, e havia muitos espaos parecidos com parques; o Palatino no era muito elegante, ficava demasiado longe do Frum Romano. Sem ligar ao facto de estar muito frio e de ter apenas vestida a sua tnica de usar por casa, sentou-se numa pedra e ficou a olhar para a vista; no para os brancos lugares vazios do Circo Mximo nem os belos templos do Aventino, mas para a viso de si mesmo infindavelmente reclinado num futuro terrvel, uma via torcida de pele e ossos sem qualquer propsito. A dor era como uma clica sem a libertao da purga; tremeu de dor at ouvir os dentes bater, e no sabia que estava a gemer em voz alta. - Ests doente? - perguntou a vozinha tmida. De incio, quando olhou para cima no viu nada, a sua agonia ensornbrou-lhe os olhos, mas depois clarearam, e ela foi ficando mais focada a pouco e pouco, desde o queixo aguado at linha dourada dos cabelos, uma cara em forma de corao que era s olhos, enormes e cor-de-mel, com muito receio dele. Ajoelhou-se frente dele, enrolada no seu casulo feito em casa, tal como ele a vira no local da casa de Flaco. - Jlia - disse com um arrepio. - No, Jlia a minha irm. A mim, chamam-me Julilla - disse, sorrindo para ele. Ests doente, Lcio Cornlio? - No tenho nada que um mdico seja capaz de curar. - A sanidade e a memria estavam a regressar; compreendeu a verdade humilhante do comentrio de Nicpole, sentir-se-ia melhor no dia seguinte. E odiava, mais do que qualquer outra coisa na vida. Gostava tanto, mas tanto, tanto!, de enlouquecer! - disse. - Mas parece que no posso. Julilla ficou onde estava. - Se no podes, porque as Frias ainda no te querem. - Ests aqui sozinha? - perguntou ele num tom reprovador. - O que esto os teus pais
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a fazer, para te deixarem sair a esta hora? - A minha serva est comigo - disse ela tranquilamente, pondo-se de ccoras. A travessura fez-lhe faiscar os olhos, virar os cantos da boca. - boa rapariga. uma pessoa muito leal e discreta. - Queres dizer que te deixa ir aonde quiseres e no faz queixa de ti. Mas um dia disse o homem que era sempre apanhado -, sers apanhada. - At o ser, de que me vale preocupar-me? Ficando em silncio, ela estudou-lhe o rosto com uma curiosidade natural, gostando do que via. - Vai para casa, Julilla - disse ele, suspirando. - Se fores apanhada, que no seja comigo. - Por seres m pessoa? - perguntou ela. Isso provocou nele um sorriso. - Se quiseres. - Eu no penso que o sejas! Oh! Que deus a teria enviado? Obrigado, deus desconhecido! Os seus msculos aliviavam-se; sentiu-se subitamente leve, como se o tivesse tocado algum deus, benigno e bom. Uma sensao estranha para algum que no conhecia nada de bom. - Eu sou m pessoa, Julilla - disse ele. - Que disparate! - a voz dela era firme e afirmativa. No era uma principiante, ele reconhecia os sintomas de uma paixoneta de rapariga, e sabia afast-la com um acto grosseiro ou assustador. Mas no podia. Com ela no, que no o merecia. Por ela, iria buscar sua saca de truques o melhor dos truques de Lcio Cornlio Sila, livre de artifcios, sem obscenidade nem vileza nem bajulao. - Agradeo-te pela tua f, jovem Julilla - disse ele um pouco a medo, sem saber o que ela queria ouvir, na nsia de mostrar o melhor de si mesmo. - Eu tenho algum tempo - disse a rapariga com ar srio -, podemos falar? Ele mudou de lugar na sua rocha. - Est bem. Mas senta-te aqui; o cho est demasiado hmido. - Dizem que desonras o teu nome. Mas no vejo como isso possvel, pois ainda nunca tiveste hiptese de provar que s diferente. - Eu diria que o teu pai o autor desse comentrio. - Que comentrio? - Que eu desonro o meu nome. Ela ficou chocada. - Oh, no! O tata no! o homem mais sensato do mundo. - Ao passo que o meu era o mais tolo. Estamos nos extremos opostos no espectro de Roma, jovem Julilla. Ela arrancou as ervas altas volta da base da rocha, puxando-a em longos rizomas, e teceu-as depois com os dedos geis at formar uma coroa. - Toma - disse, estendendo-lha. Ficou com a respirao suspensa; o futuro convulsionava-se, abria-se para lhe mostrar qualquer coisa, voltava a fechar-se aps uma vista de olhos dolorosamente breve. - Uma coroa de ervas? - perguntou. - No! No pode ser para mim! - Claro que para ti - insistiu a rapariga, e como Sila no fazia qualquer gesto para a receber, inclinou-se e ps-lha na cabea. - Devia ser de flores, mas ainda no as h nesta altura do ano. Ela no entendia! Bem, no ia ser ele a dizer-lho. - S se d uma coroa de flores ao nosso amor - disse por fim. - Tu s o meu amor - disse ela, com suavidade. - E s por algum tempo, rapariga. H-de passar. - Nunca! Ele levantou-se, riu-se dela. - Ora! No podes ter mais de quinze anos - disse. - Dezasseis! - respondeu ela depressa. - Quinze, dezasseis, que diferena faz? s um beb. Corada de indignao, a sua expresso tornou-se firme, dura. - No sou nenhum beb! - gritou.
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- Claro que s - ele voltou a rir-se. - Olha para ti, toda enfaixada, uma pequena boneca rechonchuda. - Isso! j estava melhor! Havia de p-la no seu lugar. Com efeito ps, mas fez mais do que isso. Ficou abatida, murcha, neutra. A luz morreu nela. - No me achas bonita? - perguntou. - Sempre pensei que era. - Crescer uma tarefa cruel - disse Sila com aspereza. - Suponho que todas as famlias dizem s filhas que so bonitas. Mas o mundo Julga segundo padres diferentes. Sers aceitvel quando cresceres, no hs-de ficar sem marido. - S te quero a ti - murmurou ela. - Isso agora. De qualquer modo, desilude-te, minha boneca gorducha. Foge antes que te puxe pela cauda. Vai! julilla fugiu, deixando a serva muito para trs, chamando por ela em vo. Sila ficou a olhar at ambas desaparecerem na crista da encosta atrs dele. Ainda tinha a coroa de ervas na mo, a cor aloirada fazia um contraste subtil com os seus caracis cor de fogo; tirou-a, mas no a deitou fora, ficou a segur-la entre as mos e a olhar para ela. A seguir, enfiou-a na tnica e virou-se para partir. Coitada. Afinal de contas, tinha-a ofendido. No entanto, tinha de ser desencorajada; a ltima complicao de que precisava na vida era ter a filha da vizinha de Clitumna a sonhar do outro lado do muro, e ainda por cima filha de senador. A cada passo que avanava ao afastar-se, a coroa de erva fazia-lhe ccegas na pele, lembrando-lhe. Corona Graminea. Coroa de ervas. Que lhe fora oferecida aqui no Palatino, onde centenas de anos antes fora a cidade original de Rmulo, um grupo de cabanas ovais cobertas de colmo, tal como a cabana tratada com tanto carinho perto das Escadas de Caco. Uma coroa de ervas que lhe fora dada por uma personificao de Vnus - uma das verdadeiras raparigas de Vnus, uma jlia. Um pressgio. - Se acontecer, construir-te-ei um templo, Vnus Vitoriosa - disse em voz alta. Porque finalmente vi, o seu caminho. Perigos, desesperado. Mas para quem no tinha nada a perder e tudo a ganhar, possvel, apesar detudo. A luz difusa do Inverno tombava pesadamente quando Sila tornou a casa de Clitumna e perguntou onde estavam as senhoras. Na sala de jantar, de cabeas encostadas, espera dele antes de darem incio refeio. Era bvio que tinha sido o pobre Sila o assunto da conversa; afastaram-se no leito, e tentaram fazer um ar tolamente inocente. - Preciso de dinheiro - disse ele secamente. - Lcio Cornlio... - comeou Clitumna com um ar desconfiado. - Cala-te, msera prostituta velha! Preciso de dinheiro. - Lcio Cornlio, mas... - Vou de frias - disse ele, sem intenes de lhes fazer companhia. - contigo. Se me quiseres de volta, se quiseres mais daquilo que te dou... d-me mil denrios. Seno, deixarei Roma para sempre. - Dar-te-emos metade cada uma - disse Nicpole inesperadamente, com os olhos escuros fixos no rosto de Sila. - Agora - disse ele. - Talvez no haja tanto dinheiro em casa - objectou Nicpole. - bom que haja, porque no vou esperar. Quando Nicpole foi ao quarto dele, um quarto de hora mais tarde, encontrou-o a fazer as malas. Debruando-se sobre a cama de Sila, observou-o em silncio at que o homem se dignou a reparar nela. Mas foi a mulher que cedeu primeiro. - Vais ter o teu dinheiro. Clitumna j mandou o mordomo a casa do banqueiro - disse. - Aonde vais? - No sei nem me interessa. Basta que seja para bem longe daqui - replicou, enquanto dobrava as meias em conjunto, e depois enfiou-as nas botas fechadas; cada movimento seu era to econmico como eficiente. - Arrumas as coisas como um soldado. - Como sabes? - Fui amante de um tribuno militar em tempos. Fiz vida de soldado, no acreditas? As
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coisas que se fazem quando se novo! Adorava-o. Por isso, fui com ele para Espanha e para a sia - suspirou. - O que aconteceu? - Perguntou ele, enrolando a sua segunda melhor tnica volta de um par de cales de cabedal pelos joelhos. - Ele foi morto na Macednia e eu voltei para casa. - Sentia pena, mas no era pelo amante morto. Pena de Lcio Cornlio, apanhado numa armadilha, um belo leo destinado a qualquer arena imunda. Por que havia de amar-se? Magoava tanto. Ento ela sorriu; mas no era um sorriso bonito. - Deixou-me tudo o que tinha em testamento e fiquei bastante rica. Havia imensas pilhagens nessa altura. - Di-me o corao - troou ele, envolvendo as lminas no invlucro de linho e pondo-o num dos lados do alforge. O rosto dela retorceu-se. - Esta casa desagradvel - disse. - Como odeio isto! Todos somos amargos e infelizes. Quantas coisas agradveis dizemos uns aos outros? Pouqussimas e preciosas. Insultos e afrontas, rancor e malcia. Por que estou aqui? - Porque, minha querida, ests a ficar um bocado gasta - disse ele, reforando a observao da mulher. - No s a rapariga que eras quando percorreste a Espanha e a sia. - E tu odeias-nos - disse ela. - Ser da que vem o mau ambiente? De ti? juro-te que est cada vez pior. - Concordo que est. por isso que me vou embora por uns tempos - firmou as duas sacas com uma correia, e tomou-lhes o peso. - Quero ser livre. Quero passar uns tempos numa cidade de provncia onde ningum conhea a minha maldita cara, comer e beber at vomitar, engravidar no mnimo meia dzia de raparigas, entrar em cinquenta combates com homens que julgam poder vencer-me com um brao atrs das costas, encontrar todos os rapazes bonitos que houver no caminho at l e pr-lhes os traseiros a arder - sorriu com maldade. - E a seguir, minha querida, virei mansamente para casa, para ti e para o Stichus Pegajoso e para a Tia Clita, e viveremos todos felizes para sempre. O que no lhe contou era que ia levar Metrbio consigo; e tambm no o contou ao velho Clax. Nem contou a ningum, nem mesmo a Metrbio, o que ia fazer. Porque no eram frias. Era uma misso de investigao. Sila ia fazer inquritos sobre assuntos como a Farmacologia, a Qumica e a Botnica. No regressou a Roma seno nos fins de Abril. Deixou Metrbio no apartamento elegante do rs-do-cho no monte Clio fora das Muralhas Srvias, e foi a seguir ao Vallis Camenarum devolver o carro e as mulas que a alugara num estbulo. Depois de pagar a conta, atravessou os alforges sobre o ombro direito e comeou a dirigir-se para Roma. Nenhum servo viajara com ele; juntamente com Metrbio haviam-se remediado com o pessoal das vrias estalagens e casas de posta onde haviam ficado por toda a parte na pennsula. Ao percorrer com dificuldade a Via pia at onde a Porta Capena interrompia as pedras de vinte ps de altura das muralhas de Roma, a cidade parecia-lhe muito bem. Dizia a lenda que as Muralhas Srvias tinham sido erigidas pelo rei Srvio Tulo antes de ser estabelecida a Repblica, mas tal como a maioria dos nobres, Sila sabia que essas fortificaes s existiam h trezentos anos, desde que os Gauleses haviam saqueado a cidade. Os Gauleses tinham surgido em hordas numerosas vindos dos Alpes ocidentais, espalhando-se pelo enorme vale do rio P, no distante Norte, avanando pouco a pouco at pennsula da Itlia, tanto do lado Leste como Oeste. Muitos estabeleceram-se onde paravam, especialmente na mbria e no Piceno, mas os que desceram a Via Cssia atravs da Etrria dirigiram-se a Roma - e tendo chegado a Roma, por pouco no tiraram a cidade de uma vez por todas aos seus donos. Foi s depois disso que construram as Muralhas Srvias, enquanto os povos italianos do Vale do P, toda a mbria e o Norte do Piceno misturavam o seu sangue com os Gauleses, assim se tornando mestios que viriam a ser desprezados. Nunca mais as muralhas de Roma caram na runa; fora uma lio dura, e o medo dos invasores brbaros ainda provocava arrepios de horror nos Romanos. Embora existissem algumas nsulas de apartamentos caros no monte Clio, o cenrio
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na sua maior parte era pastoril at Sila chegar Porta Capena: o Vallis Camenarum, para fora dela, fora oferecido para estbulos, cercas de gado, matadouros e pastagens destinados aos animais que vinham a este mercado, o maior de Itlia. Para dentro da Porta Capena ficava a verdadeira cidade. No era a selva congestionada da Subura e do Esquilino, e no entanto era urbana. Ele caminhou a passos largos ao lado do Circo Mximo e subiu os Degraus de Caco at ao Grmalo do Palatino, a seguir ao qual s uma pequena distncia o separava da casa de Clitumna. porta, tomou flego e bateu a aldraba. E entrou num mundo de mulheres aos berros. Que Nicpole e Clitumna estavam felizes por v-lo era ntido. Choraram e relincharam, enroscaram-se volta do seu pescoo at Sila as afastar, e depois continuaram a rode-lo de muito perto, sem o deixarem em paz. - Onde vou dormir? - perguntou, recusando-se a entregar os alforges ao servo que ansiava por poder lev-los. - Comigo - disse Nicpole, resplandecendo triunfante para Clitumna, que ficou de repente cabisbaixa. A porta do gabinete estava completamente fechada, reparou Sila ao seguir Nicpole at colunata, deixando a madrasta no trium, torcendo as mos. - O Stichus Pegajoso deve estar bem escondido, no? - perguntou a Nicpole quando chegaram aos aposentos dela. - aqui - disse a mulher, ignorando a pergunta, to ansiosa estava por mostrar-lhe as suas novas instalaes. O que fizera fora ceder-lhe a sua salinha espaosa, ficando ela com um quarto e uma sala muito mais pequena. Sila ficou cheio de gratido; olhou-a com uma certa tristeza, gostando mais dela naquele momento do que j alguma vez tinha gostado. - todo meu? - perguntou. - Todo teu - disse Nicpole, sorrindo. Atirou os alforges para cima da cama. - O Stichus? - perguntou, impaciente por saber o pior. Era evidente que a mulher queria que Sila a beijasse, que fizesse amor com ela, mas conhecia-o demasiado bem para saber que ele no precisava de consolo sexual unicamente por ter estado longe dela e de Clitumna. O amor teria de esperar; suspirando, Nicpole reconciliou-se com o papel de informadora. - Stichus est realmente muito bem entrincheirado - respondeu, enquanto se dirigia aos alforges para os desfazer em vez de Sila. Ele afastou-a com firmeza, despejou os alforges atrs de uma das arcas de roupa e mudou-se para a sua cadeira preferida, que se encontrava atrs de uma mesa de trabalho novinha em folha. Nicpole sentou-se na cama. - Quero todas as notcias - disse o homem. - Bem, o nosso Stichus est c, dorme no cubculo do amo e usa o gabinete, claro. Tem sido melhor do que se esperava por um lado, porque o Stichus por perto todos os dias difcil de aguentar, mesmo para Clitumna. Mais alguns meses, e prevejo que ela o ponha na rua. Foi inteligente da tua parte afastares-te - a mo de Nicpole alisava o monte de almofadas a seu lado, distrada. - No o compreendi na altura, admito-o, mas tinhas razo e eu enganei-me. O Stichus entrou aqui como um general triunfante, e tu no estavas c para lhe ensombrar a glria. As coisas mudaram, digo-te! Os teus livros foram para o caixote do lixo. Est tudo bem, os servos recuperaram-nos... E todas as roupas e objectos pessoais que deixaste foram para o lixo a seguir aos livros. Como o pessoal gosta de ti e o odeia, nada do que teu se perdeu: est tudo neste quarto. Os seus olhos plidos percorreram as paredes, o belo cho de mosaicos. - Isto bonito - disse ele. E a seguir: - Continua. - Clitumna ficou destroada. No contara que Stichus deitasse fora as tuas coisas. De facto, acho que nem queria que o sobrinho se mudasse para c, mas quando ele disse que queria, no conseguiu arranjar forma de recusar. O parentesco, o ltimo familiar e tudo o resto... Clitumna no muito esperta, mas sabia perfeitamente que ele s queria mudar-se para c para correr contigo daqui para fora. O Stichus no insensvel. Mas quando no estavas ca para ver as tuas coisas a serem deitadas fora, atingiu o mximo do prazer. No houve discusses, nem oposio, nem sequer... presena. Apenas um pessoal passivo e
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mal-humorado, uma Tiazinha Clita muito lacrimejante, e eu--- Bem, quanto a mim, limitome a olhar para ele como se no existisse. A pequena serva Bithy entrou de lado pela porta, com um prato de bolos de leite, pastis, empadas e bolos, pousou-o no canto da secretria com um sorriso tmido para Sila, e espiou a faixa de cabedal que unia os dois alforges, e que espreitava por detrs da arca da roupa. Atravessou o quarto para arrumar as coisas. Sila moveu-se to depressa que Nicpole no o viu interceptar a rapariga; num momento ele estava reclinado confortavelmente na sua cadeira, e no momento seguinte a rapariga estava a ser gentilmente afastada da arca da roupa. Sorrindo-lhe, Sila beliscou Bithy suavemente na bochecha e empurrou-a porta fora. Nicpole ficou a olhar. - Como ests preocupado com essas sacas! - disse. - O que tens dentro delas? Pareces um co a guardar um osso. - Deita-me vinho - disse ele voltando a sentar-se e escolhendo um pastel de carne do prato. Nicpole atendeu o pedido, mas no estava disposta a deixar esquecer o assunto. - Vamos l, Lcio Cornlio, o que tens dentro dessas sacas que no queres que ningum veja? - E ps-lhe frente um copo de vinho puro. Desceram-lhe os dois cantos da boca; fez um gesto com as mos que indicava uma exasperao crescente. - O que pensas? Estive longe das minhas raparigas durante quase quatro meses! Admito que no penso em vocs a toda a hora, mas pensei em vocs! Especialmente ao ver uma coisinha que achei que podia agradar a uma ou outra. O rosto dela atenuou-se, resplandeceu. Sila no costumava dar prendas. Com efeito, Nicpole no se lembrava de ela ou Clitumna alguma vez terem recebido qualquer presente, nem dos mais baratos, e era uma estudiosa da natureza humana com a sabedoria suficiente para perceber que era uma prova de parcimnia e no de pobreza; os generosos do sempre, at mesmo quando no tm nada para dar. - Oh! Lcio Cornlio! - exclamou radiante. - A srio? Quando posso ver -Quando eu estiver pronto - disse o homem, virando a cadeira para poder ver atravs da grande janela que ficava atrs dele. - Que horas so? - No sei. Deve estar perto da oitava hora, suponho. Ainda no est na hora do jantar - disse a mulher. Ele levantou-se, dirigiu-se arca da roupa e tirou os alforges de l de trs, atravessando-os sobre o ombro. - Voltarei a tempo para o jantar. De queixo cado, Nicpole viu-o dirigir-se para a porta. - Sila! s a criatura mais aborrecida do mundo inteiro. Juro! Acabaste de chegar a casa, e j partes para outro lado qualquer! Bem, duvido que precises de visitar Metrbio, pois levaste-o contigo! Foi o gro de areia que fez travar o processo. Fitou-a mostrando os dentes. -j entendi! Clax veio fazer queixas, no foi? - Podes diz-lo. Chegou como um actor trgico no papel de Antgona e partiu como um actor de comdia fazendo de eunuco. Clitumna p-lo aos guinchos! - E riu-se da recordao. - Est bem para aquela velha prostituta. Sabes que nunca deixou que o rapaz aprendesse a ler e a escrever, de propsito? Mas os alforges voltavam tortura. - No confias em ns o bastante para os deixares c enquanto sais? - perguntou. - No sou tonto - respondeu, e partiu. Curiosidade feminina. Silafoi idiota por t-la ignorado. Por isso, l foi para o Grande Mercado com os seus alforges, e durante a hora seguinte dedicou-se a uma pardia concentrada de compras com o que restara dos mil denrios, esse resto que pensara poupar para o futuro. Mulheres! Porcas curiosas e intrometidas! Por que no havia pensado nisso? Os alforges estavam pejados de lenos e braceletes, chinelas orientais e futilidades para o cabelo, e foi acolhido em casa de Clitumna por um servo, visto que as senhoras e o
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Senhor Stichus estavam na sala de jantar, mas haviam optado por esperar um pouco antes de comer. - Diz-lhes que estarei l daqui a pouco tempo - disse, e dirigiu-se para os aposentos de Nicpole. No parecia haver ningum por perto, mas para ficar em segurana fechou as persianas da janela, e depois trancou a porta. Amontoou as prendas compradas pressa em cima da mesa de trabalho, ao lado de alguns rolos de livros. Ignorou a saca da esquerda; despejou sobre a cama a camada de roupa superfcie da saca da direita. A seguir, do fundo desta retirou dois pares de meias enroladas, e virou-as e revirou-as at sarem dois pequenos frascos cujas tampas estavam fortemente seladas com cera, i Depois, tirou uma caixa lisa de madeira, suficientemente pequena para caber na mo; como se no fosse capaz de us-la, levantou a tampa, que se ajustava na perfeio. O contedo no era inspirador: apenas umas onas de um p quase branco. Voltou a pousar a tampa; os seus dedos colocaram-na no lugar com firmeza. Ento, olhou volta do quarto, franzindo as sobrancelhas. Onde p-la? Onde?... Uma fila de pequenos armrios decrpitos de madeira parecidos com maquetas de templos ocupava o topo de um aparador longo e estreito: as relquias da casa de Cornlio Sila. Tudo o que herdara do pai, tudo o que o pai no conseguira vender para comprar vinho, provavelmente mais por falta de comprador do que por vontade de vender. Cinco armrios, todos cubos com dois ps de aresta; cada um deles tinha portas de madeira pintadas na fachada, no meio de um palanque saliente de colunas; cada uma tinha um fronto decorado com figuras do templo no topo e nas bases; e em cada um dos entablamentos simples por baixo do fronto, estava inscrito o nome de um homem. Um era o antepassado comum a todos os sete ramos da Famlia patrcia dos Cornlios; outro era Pblio Cornlio Rufino, cnsul e ditador h mais de duzentos anos; outro era o seu filho, duas vezes cnsul e uma vez ditador durante as guerras saninitas, e posteriormente expulso do Senado por aambarcar a prata; outro ainda era o primeiro Rufino a chamar-se Sila, sacerdote devotado a Jpiter durante toda a sua vida; e o ltimo era o seu filho pretor, Pblio Cornlio Sila Rufino, famoso por ter criado os ludi Apollinares, os jogos de Apolo. Foi o armrio do primeiro Sila que ele abriu, com muito cuidado, pois a madeira nunca fora tratada durante muitos anos, e ficara frgil. Outrora, a tinta havia sido brilhante, as pequenas figuras em relevo bem ntidas; agora estavam desmaiadas, lascadas. Tencionava arranjar um dia o dinheiro necessrio para restaurar os armrios antigos, e ter uma casa com um trium imponente onde pudesse dispor os seus armrios com orgulho. Contudo, de momento parecia apropriado esconder os dois pequenos frascos e a caixa do p no armrio de Sila, o flamen Dialis, o homem mais sagrado em Roma na sua poca, ao servio dejpiter Optimus Maximus. O interior do armrio estava ocupado com uma mscara de cera de tamanho natural e com peruca, estranhamente real, to bem lhe tinham sido aplicadas as cores. Os olhos fitavam Sila, azuis em vez do seu tom cinzento plido; a pele de Rufino era clara, mas no to clara como a de Sila; e o cabelo, espesso e encaracolado, era mais ruivo-avermelhado do que dourado. Havia bastante espao volta da mscara para esta poder ser retirada, pois estava presa a um bloco de que se podia separar. A ltima vez que sara tinha sido no funeral do pai, que Sila pagara com uma srie de encontros com um homem que detestava. Sila fechou as portas com carinho, depois puxou com um saco as escadas do pdio, que pareciam polidas e sem emendas. Mas, tal como num templo verdadeiro - o pdio do armrio do seu antepassado era oco - Sila encontrou o lugar certo, e das escadas da frente abriu-se uma gaveta. No era um esconderijo intencional mas sim um receptculo seguro para arquivar os relatos escritos dos feitos do antepassado, bem como uma descrio pormenorizada da sua estatura, maneira de andar, postura, hbitos fsicos e marcas distintivas do corpo. Porque quando um Sila morria, contratavam um actor para pr a mscara e imitar o antepassado morto com tanta preciso que se pudesse pensar que regressara para ver o ltimo descendente da sua nobre famlia ser despedido do mundo que ele prprio havia em tempos adornado. Os documentos relativos a Pblio Cornlio Sila Rufino, o sacerdote, estavam dentro
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da gaveta, mas havia espao de sobra para os frascos e a caixa; Sila colocou-os l dentro, a seguir fechou a gaveta e assegurou-se de que a abertura era indetectvel. O seu segredo estaria a salvo com Rufino. Sentindo-se mais vontade, Sila abriu as persianas e destrancou a porta. E juntou o monte de inutilidades espalhadas na mesa de trabalho, com um sorriso malicioso ao ver o rolo de pergaminho que tirou de entre os outros ali amontoados. Era evidente que Lcio Gvio Stichus ocupava o lugar do anfitrio, do lado esquerdo do leito do meio; era uma das poucas salas de jantar onde as mulheres ficavam reclinadas em vez de se sentarem em cadeiras de espaldar direito, pois nem Clitumna nem Nicpole se pautavam por padres antiquados. - Tomem, raparigas - disse Sila lanando a sua braada de prendas aos dois rostos femininos adoradores que seguiam a sua entrada na sala como as flores seguem o sol. Ele havia escolhido bem, coisas que podiam ter vindo de qualquer outro lugar que no um mercado de Roma, e coisas que nenhuma delas se envergonharia de usar. Mas antes de se esgueirar habilmente para o espao entre Clitumna, e Nicpole no primeiro leito, pousou com violncia em frente de Stichus o livro enrolado que trazia. - Uma pequena lembrana para ti, Stichus - disse. Enquanto Sila se acomodava entre as duas mulheres, que responderam com risinhos e ronronadelas, Stichus, espantado por receber uma prenda, desatou as fitas que atavam o livro, e desenrolou-o. Apareceram-lhe duas manchas vermelhas nas bochechas marcadas pelo acne, e os seus olhos esbugalhados absorveram as figuras masculinas magnificamente desenhadas e pintadas, de pnis erectos ao desempenharem todo o tipo de feitos atlticos uns com os outros, no papiro que no levantava qualquer suspeita. De mos a tremer, enrolou a coisa e atou-a, e seguidamente teve de arranjar coragem para olhar o seu benfeitor. Os medonhos olhos de Sila observavam-no por cima da cabea de Clitumna, emitindo silenciosos sinais de desprezo. - Obrigado, Lcio Cornlio - exclamou Stichus num tom agudo. - De nada, Lcio Gvio - disse Sila, com a voz saindo-lhe do fundo da garganta. Nesse preciso momento, o gustatio - o primeiro prato - chegou, aumentado pressa, suspeitou Sila, em honra da sua chegada, pois alm da quantidade habitual de azeitonas, salada de alface e ovos cozidos, continha pequenos enchidos campestres e pedaos de atum em leo. Imensamente divertido, lanando olhares de vis a Stichus, sozinho no seu leito, Sila comeu com gosto, enquanto Clitumna se encostava a ele o mais que podia, e Nicpole lhe acariciava despudoradamente a virilha. - Que novidades h aqui por casa? - perguntou, quando foi levantado o primeiro prato. - Nada de especial - disse Nicpole, mais interessada com o que se passava debaixo da sua mo. Sila virou-se para Clitumna. - No acredito nela - disse, enquanto pegava na mo de Clitumna e lhe mordiscava os dedos. Depois, quando viu o olhar de repugnncia no rosto de Stichus, comeou a lamber os dedos com volpia. - Diz-me, amor - uma lambidela -, porque me recuso a acreditar outra lambidela - que nada tenha acontecido - vrias lambidelas. Felizmente, chegaram nesse momento os fercula - os pratos principais; a gulosa Clitumna retirou a mo e estendeu-a para agarrar o carneiro assado com molho de tomilho. - Os nossos vizinhos tm estado ocupados - disse ela entre duas garfadas. - Para compensar o sossego que temos tido com a tua estadia fora - um suspiro. - A mulher de Tiro Pompnio teve um rapaz em Fevereiro. - Deuses! Mais um banqueiro mercador sedento por dinheiro! - foi o comentrio de Sila. - Ceclia Plia est bem, creio? - Muito! No tem qualquer problema. - E do lado de Csar? - pensava na agradvel julilla e na coroa de erva que esta lhe dera. - Grandes novidades por esses lados! - Clitumna lambeu os dedos. - Tiveram um casamento: um negcio de sociedade. Deu uma coisa ao corao de Sila: pareceu tombar como uma pedra at ao fundo das
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suas entranhas e ficar l a bater, por entre a comida. A mais estranha das sensaes. - A srio? - manteve um tom desinteressado. - Com efeito! A filha mais velha de Csar casou, nada menos que com Caio Mrio! No repelente? - Caio Mrio... - No o conheces? - perguntou Clitumna. - Acho que no. Mrio ... Deve ser um Homem Novo. - Exacto. Foi pretor h cinco anos, nunca chegou ao consulado, claro. Mas foi governador da Espanha Ulterior, e fez por l uma fortuna enorme. Minas e coisas afins explicou Clitumna. Por uma razo qualquer, Sila lembrou-se do homem com semblante de guia, na cerimnia de posse dos novos cnsules; usava uma toga debruada a prpura. - Como ele? - Grotesco, meu querido! Tem umas sobrancelhas monstruosas! Parecem centopeias peludas - Clitumna serviu-se de brculos estufados. - E no mnimo trinta anos mais velho do que jlia, coitadinha. - O que tem isso de to estranho? - perguntou Stichus, sentindo que era tempo de dizer qualquer coisa. - Pelo menos metade das raparigas de Roma casam com homens com idade para serem pais delas. Nicpole encolheu os ombros. - Eu no diria metade, Stichus - disse ela. - Um quarto mais correcto. - Repugnante! - disse Stichus. - Repugnante, nada! - disse Nicpole vigorosamente, sentando-se de forma a poder olhar melhor para ele. - Deixa-me dizer-te, cara-de-peido, que os homens mais velhos tm muitas vantagens para uma rapariga! Ao menos os homens mais velhos aprenderam a ter considerao e sensatez! Os meus piores amantes tinham todos menos de vinte e cinco anos. Pensam que sabem tudo, mas no sabem nada. Principiantes! E como ser-se atingida por um touro. Acaba tudo antes de ter comeado. Como Stichus tinha vinte e trs anos, levantou a cabea com ar importante. - Pensas que sabes tudo, no? - troou. O olhar que recebeu foi altura. - Sei mais do que tu, cara-de-peido - disse ela. - Vamos estar alegres esta noite! - exclamou Clitumna. - O nosso querido Lcio Cornlio est de volta. O querido Lcio Cornlio agarrou-se logo madrasta e f-la rebolar no leito, fazendolhe ccegas at ela guinchar e espernear. Nicpole vingou-se fazendo ccegas a Sila, e o primeiro leito transformou-se numa melde. Era demais para Stichus; amachucando o seu livro novo, saiu do leito e abandonou a sala a passos largos, sem saber se haviam reparado na sua partida. Como iria desalojar aquele homem? A Tia Clita estava embrutecida! Nem enquanto Sila estivera fora conseguira convenc-la a mand-lo embora. Ela apenas chorara, dizendo que era pena os seus dois queridos no se darem bem. Apesar de no ter comido quase nada, Stichus no se preocupava com issso, pois tinha uma quantidade considervel de produtos comestveis no gabinete de trabalho - um pote com os seus figos preferidos em xarope, uma pequena travessa de pastis de mel que o cozinheiro tinha ordens de manter cheia, algumas geleias aromticas vindas da Prtia, uma caixa de passas redondas e sumarentas, bolos de mel e vinho com mel. Sem carneiro e brculos passava ele bem; toda a sua gulodice ia para os doces. De queixo apoiado na mo, com uma lamparina quntupla a afugentar o incio da noite, Lcio Gvio Stichus mastigava figos em xarope, enquanto examinava longamente as ilustraes do livro que Sila lhe dera, e lia o pequeno texto em grego que as acompanhava. Era bvio que o presente era um modo de Sila dizer que ele no precisava daqueles livros, pois tinha feito tudo aquilo, mas isso no lhe diminura o interesse; Stichus no tinha assim tanto orgulho. Ah! Ah! Ah! Ah! Estava a acontecer qualquer coisa por debaixo da sua tnica bordada! E levou a mo do queixo ao colo com uma inocncia furtiva que era um desperdcio para o seu pblico: um pote de figos em xarope. Cedendo a um impulso - desprezou-se a si mesmo por senti-lo. Lcio Cornlio Sila foi
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na manh seguinte ao Palatino, at ao local onde encontrara Julilla. Estava-se agora no auge da Primavera, e as extenses verdes exibiam flores por toda a parte, narcisos e anmonas, jacintos, violetas, at mesmo uma rosa ocasional; as macieiras silvestres e os pessegueiros estavam totalmente floridos em branco e rosa, e a pedra sobre a qual se sentara em janeiro estava agora quase escondida pela erva, dum verde luxuriante. Escoltada pela sua serva, l estava Julilla; parecia mais magra, com um tom de mel mais desmaiado. E quando o viu, uma alegria viva e triunfante percorreu-o dos olhos pele e aos cabelos - to linda! Nunca na histria do mundo houvera outra mulher mortal to bonita! Todo encrespado, Sila deteve-se cheio dum receio parecido com o horror. Vnus: ela era Vnus, reguladora da vida e da morte. Pois o que era a vida para alm do princpio procriativo, e o que era a morte seno a sua extino? Tudo o mais era cenrio, os ornamentos que os homens inventavam para se convencerem de que a vida e a morte tinham de fazer mais sentido. Ela era Vnus. Mas isso transform-lo-ia em Marte, o seu semelhante em divindade - ou seria apenas Anquises, um homem mortal sobre quem ela se precipitara pelo lapso de tempo de uma pulsao do Olimpo? No, ele no era Marte. A vida preparara-o para ser um mero ornamento, e mesmo assim do tipo mais inferior e de pior gosto; quem poderia ser seno Anquises, o homem unicamente famoso por Vnus se ter abatido sobre ele, desejando-o por um momento? Tremeu de ira, dirigiu a sua frustrao odiosa contra ela, e deste modo bombeou veneno nas suas veias, criando um desejo irreprimvel de lhe bater, de a reduzir de Vnus a Julilla. - Ouvi dizer que tinhas regressado ontem - disse ela, sem se mexer, - Tens espies por a? - respondeu Sila, recusando aproximar-se mais dela. - No preciso na nossa rua, Lcio Cornlio. Os servos sabem tudo - replicou a rapariga. - Espero que no julgues que vim aqui hoje tua procura, porque no verdade. Vim em busca de paz. A beleza dela aumentava, de facto, embora ele pensasse que tal no seria possvel. A minha rapariga-de-mel, pensou. Parecia mel na lngua. Tal como Vnus. - Significa que perturbo a tua paz? - perguntou ela, demasiado segura de si para a sua pouca idade. Ele riu, obrigando-se a faz-lo num tom leve, divertido, frvolo. - Deuses, rapariguinha, tens muito que crescer! - exclamou, rindo de novo. - Eu disse que tinha vindo aqui em busca de paz. Significa que pensei encontr-la aqui, no ? E logicamente, a resposta deve ser que tu no perturbas o mnimo a minha paz. Ela ripostou. - De modo nenhum! Pode indicar apenas que no esperavas encontrar-me aqui. - O que vai dar de novo indiferena - disse ele. Era uma competio desigual, era evidente; aos olhos de Sila, ela encolhia, perdia o seu brilho, uma imortal que passara a ser mortal. O rosto contrau-se-lhe, mas ela no conseguiu chorar, ficou a observ-lo maravilhada, incapaz de reconciliar o aspecto do homem e o que ele dizia com o verdadeiro instinto do seu corao, dizendo-lhe a cada batida que o apanhara nas suas malhas. - Eu amo-te! - disse, como se isso explicasse tudo. Outra risada. - Quinze anos! Que sabes tu do amor? -j tenho dezasseis anos! - disse ela. - Olha, rapariguinha - disse Sila, num tom spero -, deixa-me em paz! No s s uma praga como te ests rapidamente a transformar num embarao - virou-se, e desapareceu sem olhar para trs. Julilla no se desmanchou em lgrimas; teria sido melhor para o seu bem-estar futuro se o tivesse feito. Porque um acesso de lgrimas apaixonado e doloroso t-la-ia convencido de que se enganara, de que no tinha qualquer hiptese de apanh-lo. No ponto em que as coisas estavam, dirigiu-se a Criseide, a serva, que fingia estar absorvida na perspectiva do Circo Mximo vazio. Tinha o queixo erguido, tal era o seu orgulho. - Vai ser difcil - disse ela - mas no faz mal. Mais cedo ou mais tarde, hei-de t-lo, Criseide. - No me parece que te queira - disse Criseide. - Claro que quer! - disse Julilla com ironia. - Ele quer-me desesperadamente!
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O convvio de h muito tempo com Julilla fez com que Criseide se calasse; em vez de tentar argumentar com a ama, suspirou, encolheu os ombros. - Faz como achares melhor - disse. - o que costumo fazer - respondeu Julilla. Comearam a dirigir-se para casa. O silncio entre elas era pouco habitual, pois tinham a mesma idade e haviam crescido juntas. Mas quando chegaram ao templo da Magna Mater, Julilla falou com determinao. - Recusar-me-ei a comer - disse. Criseide parou. - E o que achas que vai adiantar? - perguntou. - Em janeiro, ele disse-me que estava gorda. E estou. -Julilla, no ests! - Estou, sim. por isso que no como carnes doces desde janeiro. Estou um pouco mais magra, mas ainda no o suficiente. Ele gosta de mulheres magras. Repara na Nicpole. Tem uns braos que parecem espetos. - Mas uma velha! - disse Criseide. - O que fica bem em ti no lhe ficaria bem a ela. Alm disso, vais preocupar os teus pais se deixares de comer, pensaro que ests doente! - Ainda bem - disse Julilla. - Se pensarem que estou doente, Lcio Cornlio pensar o mesmo. E preocupar-se- imenso comigo. Argumentos melhores e mais convincentes Criseide no podia arranjar, pois no era muito esperta nem sensata. Por isso, desfez-se em lgrimas, o que agradou enormemente a Julilla. Quatro dias depois de Sila ter regressado a casa de Clitumna, Lcio Gvio Stichus teve uma perturbao digestiva que o prostrou; alarmada, Clitumna chamou meia dzia dos fsicos mais famosos do Palatino, tendo todos eles diagnosticado um acesso de envenenamento alimentar. - Vmitos, clicas, diarreia- um quadro clssico - disse o porta-voz, o fsico romano Pblio Poplio. - Mas ele no comeu nada que ns no tenhamos comido tambm! - protestou Clitumna, sem consolo para os seus medos. - Com efeito, at no tem comido tanto como ns, e isso que me preocupa. - Ah, domina, penso que ests muito enganada. - insistiu o mais barulhento deles, Atenodoro Sculo, um clnico que possua a famosa persistncia investigadora dos Gregos; tinha entrado em todas as salas que davam para o trium e depois em todos os compartimentos volta do jardim do peristilo. - Deves saber que Lcio Gvio tem meia loja de carne doce no seu gabinete - Pff! - exclamou Clitumna. - Meia loja de carne doce! Alguns figos e pastis, e tudo. Na verdade, mal lhes toca. Os seis mdicos olharam uns para os outros - Domina, ele passa dia e noite a com-los, segundo me contou o pessoal - disse Atenodoro, o Grego da Siclia. - Sugiro que o convenas a pr de parte as doarias Se comer alimentos melhores, no s os problemas digestivos se resolvero como a sua sade geral melhorar. Lcio Gvio Stichus ia tendo conhecimento de tudo isto, deitado na cama, demasiado fraco para se defender devido violncia do purgante, com os olhos ligeiramente protuberantes saltando de uma cara para outra medida que a conversa prosseguia. - Tem borbulhas e a pele tem m cor - disse um grego de Atenas, - Faz exerccio? - No tem necessidade disso - disse Clitumna, com o primeiro sinal de dvida na voz - A sua profisso obriga-o a correr dum lado para o outro, anda sempre a mexer, juro! - Qual a tua profisso, Lcio Gvio? - perguntou o Espanhol. - Sou traficante de escravos - disse Stichus. Como todos os Pblios Poplios tinham comeado a sua vida em Roma como escravos, os seus olhos ficaram subitamente com um ar mais doentio do que os de Lcio Gvio e afastaram-se deste sob o pretexto de que era hora de partir - Se quiser alguma coisa doce, deve limitar-se ao vinho com mel disse Pblio Poplio. - No deve ingerir alimentos slidos por mais um ou dois dias, e quando voltar a sentir fome, pode fazer uma dieta normal. Mas ateno. eu disse normal, domina! Feijes em vez de carnes doces. Saladas em vez de carnes doces. Colaes frias em vez de carnes doces.
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O estado de Stichus melhorou durante a semana seguinte, mas j nunca se restabeleceu completamente. Embora ingerisse comida alimentcia e integral, sofria de acessos peridicos de nuseas, vmitos, dores e disenteria, nunca to graves como o ataque inicial, mas que o debilitavam. Comeou a perder peso, um pouco de cada vez, e por isso as pessoas da casa no se aperceberam. No fim do Vero, j no conseguia arrastar-se at ao seu escritrio no Porticus Metelli, e os dias em que desejava ficar deitado ao sol eram cada vez mais raros. O fabuloso livro ilustrado que Sila lhe dera deixou de interess-lo, e consumir qualquer tipo de comida passou a ser uma tortura para ele. Apenas tolerava o vinho com mel, e mesmo esse, nem sempre. Em Setembro, j todos os mdicos de Roma tinham sido chamados para observ-lo, e muitos e variados eram os diagnsticos, para no falar dos tratamentos, especialmente aps Clitumna ter comeado a recorrer a curandeiros. - D-lhe o que ele quiser - disse um dos mdicos. - No lhe ds nada at ficar bom - disse outro. - No lhe ds seno feijes - disse um mdico de crena pitagrica. - Consola-te - disse o mdico grego intrometido, Atenodoro Sculo. - Seja o que for, obviamente no contagioso. Eu creio que uma doena do intestino delgado. No entanto, os que entrarem em contacto com ele ou tiverem de despejar o seu vaso de noite devem lavar muito bem as mos em seguida, e no devem aproximarse da cozinha nem da comida. Dois dias depois, Lcio Gvio Stichus morreu. Apesar da sua mgoa, Clitumna deixou Roma logo a seguir ao funeral, pedindo a Sila e a Nicpole que fossem com ela para Circeios, onde tinha uma villa. Mas embora Sila a acompanhasse at ao litoral da Campnia, ele e Nicpole recusaram-se a sair de Roma. Quando voltou de Circeios, Sila beijou Nicpole e saiu dos seus aposentos. - Vou voltar a ocupar o gabinete de trabalho e o meu quarto de dormir - disse. Afinal, agora que o Stichus Pegajoso est morto, sou eu quem mais se aproxima de ser filho dela - ia pondo os rolos profusamente ilustrados num braseiro; com a repugnncia estampada no rosto, acenou para Nicpole, que observava da porta do gabinete. - Olha para isto! No h nada aqui que no meta nojo! A garrafa de vinho com mel estava metida num anel sobre a dispendiosa consola de madeira de cedro, encostada a uma das paredes. Levantando-a, Sila olhou para a marca impregnada por entre as espirais sofisticadas da madeira, e assobiou. - Que barata! Adeus, Stichus Pegajoso! E atirou a garrafa pela janela aberta at colunata do peristilo. Mas foi cair mais longe, e estilhaou-se em mil cacos no soco da esttua preferida de Sila, Apolo perseguindo a drade Dafne. Uma enorme estrela de vinho xaroposo desfigurou a pedra suave e comeou a pingar em longos veios que se infiltraram no solo. Precipitando-se at janela para ver, Nicpole deu uma risada. - Tens razo - disse ela. - Que barata! - e mandou a sua serva particular, Bithy, limpar o pedestal com um trapo e gua. Ningum reparou nas marcas de p branco coladas ao mrmore, pois este tambm era branco. A gua cumpriu a sua funo: o p desapareceu. - Alegra-me que tenhas falhado a esttua - disse Nicpole, sentando-se no joelho de Sila enquanto observavam Bithy a limpar. - Lamento - disse Sila, com um ar muito divertido. - Lamentas? Lcio Cornlio, terias estragado aquela magnfica pintura! Ao menos o soco apenas de mrmore. O lbio superior dele revirou-se, pondo os dentes a descoberto. - Bah! Porque parece que estou sempre rodeado de pessoas tolas e sem gosto? perguntou, expulsando Nicpole do colo com uma palmada. A ndoa desapareceu completamente; Bithy espremeu o trapo e despejou a bacia no canteiro dos amores-perfeitos. - Bithy! - chamou Sila. - Lava as mos, rapariga, e lava-as bem! No se sabe de que morreu Stichus, e ele gostava muito de vinho com mel. Vai l!
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Radiante por ele ter reparado nela, Bithy foi. - Descobri hoje um jovem interessantssimo - disse Caio Mrio a Pblio Rutlio Rufo. Estavam sentados no precinto do templo de Tellus, nas Carinas, que ficava ao lado da casa de Rutlio Rufo. - Estamos melhor aqui do que no meu peristilo - explicava RutiliO Rufo ao conduzir a sua visita at ao banco de madeira na rea do templo espaoso mas lgubre. - Os nossos antigos deuses esto abandonados, especialmente o meu caro vizinho Tellus prosseguiu, enquanto se sentavam. Todos esto muito ocupados a fazer salamaleques Magna Mater da sia para se lembrarem que Roma melhor servida pela sua prpria deusa da Terra! Foi para afastar a homilia vaga acerca dos mais antigos, obscuros e misteriosos deuses de Roma que Caio Mrio escolheu falar do seu encontro com o jovem interessante. A sua artimanha resultou, claro; Rutlio Rufo nunca estava imunizado contra pessoas interessantes de qualquer idade ou sexo. Quem era? perguntava ele agora, voltando o focinho para o sol, com os olhos fechados de prazer, como co velho que era. - O jovem Marco Lvio Druso, que deve ter... uns dezassete ou dezoito anos. O meu sobrinho Druso? Mrio virou a cabea. - Teu? Sim, se for o filho do Marco Lvio Druso que triunfou em Janeiro ltimo e tenciona candidatar-se a censor no prximo ano disse Rutlio Rufo. Mrio riu, abanou a cabea. Que vergonha! Porque ser que nunca me lembro dessas coisas? Provavelmente disse Rutlio secamente porque a minha mulher, Lvia, que, s para te refrescar a memria, era irm do pai do nosso jovem interessante, j morreu h muitos anos, e nunca saa, e nunca jantava comigo quando eu tinha convidados. Os Lvios Drusos tm tendncia para desencorajar as suas mulheres, infelizmente. Era uma joiazinha, a minha mulher. Deu-me dois belos filhos mas nunca uma discusso. Estimava-a. Eu sei disse Mrio pouco vontade, no se sentindo bem pelo facto de ter sido apanhado: nunca os conheceria a todos? Mas embora Rutlio Rufo fosse um velho amigo, Mrio no se lembrava de alguma vez ter conhecido a mulher dele. Devias voltar a casar disse ele, que ultimamente andava muito entusiasmado com a ideia de casamento. O qu? Para tu no pareceres to conspcuo? No, obrigado. Encontro o escape necessrio para as minhas paixes escrevendo cartas um olho azul escuro abriu-se, espreitando Mrio. De qualquer modo, porque tens to boa impresso do meu sobrinho Druso? - Na ltima semana fui contactado por diferentes grupos de Aliados Italianos, de diferentes povos, e todos se queixavam amargamente de que Roma est a desperdiar as suas tropas - disse Mrio devagar. - Na minha opinio, tm razo de queixa. Quase todos os cnsules, por uma dcada ou mais, desperdiaram as vidas dos soldados, e com tanta despreocupao como se os homens fossem estorninhos ou pardais! E os primeiros a perecer tm sido as Tropas Aliadas dos Italianos, pois tornou-se um hbito coloc-los frente dos romanos em situaes que ponham a vida em risco. raro um cnsul lembrar-se realmente que os soldados aliados italianos so homens de posses e so pagos pelos seus povos, e no por Roma. Rutlio Rufo nunca menosprezava uma conversa indirecta; conhecia Mrio bem demais para pensar que o que ele dizia no teria alguma coisa a ver com o sobrinho Druso. Por isso, respondeu de bom grado a esta divagao aparente. - Os Aliados Italianos vieram sob a proteco militar de Roma unificar a defesa da pennsula - disse. - Em troca dos seus soldados, obtiveram um estatuto especial como nossos aliados e receberam muitos benefcios, dos quais o mais pequeno no ter sido um agrupamento dos povos da pennsula. Eles do as suas tropas para lutarmos todos por uma causa comum. De outro modo, estariam ainda a combater uns contra os outros - e, indubitavelmente, perdendo mais homens no processo do que qualquer cnsul romano. - discutvel - disse Mrio. - Em vez disso podiam ter combinado formar uma nao italiana!
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-j que a aliana italiana um facto, e -o h duzentos ou trezentos anos, meu caro Caio Mrio, no consigo ver aonde queres chegar ops Rutlio. - As delegaes que me procuraram insistem que Roma est a usar as suas tropas para combater guerras estrangeiras sem qualquer benefcio para a Itlia como um todo explicou Mrio pacientemente. - O isco com que acenmos primeiro aos povos italianos foi a concesso da cidadania romana. Mas h perto de oitenta anos que nenhuma comunidade italiana ou latina recebe a cidadania, como sabes. Foi preciso haver a revolta de Fregelas para obrigar o Senado a fazer concesses s comunidades de Direitos Romanos! - Isso simplificar demasiado as coisas - disse Rutlio Rufo. - Ns no prometemos aos Aliados Italianos a manumisso geral. Demos-lhes a cidadania gradual em troca da lealdade compatvel: os Direitos Latinos em primeiro lugar. - Os Direitos Latinos tm pouqussima importncia, Pblio Rutlio! Na melhor das hipteses, concedem uma cidadania enganadora de segunda classe, e no do direito de voto em qualquer eleio romana. - Sim, mas durante estes quinze anos desde a revolta de Fregelas, tens de admitir que as coisas melhoraram para os possuidores dos Direitos Romanos - disse Rutlio Rufo com teimosia. - Qualquer homem com uma magistratura numa cidade de Direitos Romanos obtm agora automaticamente a total cidadania de Roma para si e para a sua famlia. - Bem sei, bem sei, e significa que existe agora uma quantidade considervel de cidados romanos em todas as cidades de Direitos Latinos e no param de crescer! Para no falarmos de a lei fornecer a Roma novos cidados que so exactamente do gnero que mais convm: so homens de posses e grande importncia local, homens em quem se pode confiar para votarem do modo certo em Roma - troou Mrio. As sobrancelhas de Rutlio Rufo levantaram-se. - E que mal h nisso? - perguntou. - Sabes, Pblio Rutlio, por mais aberto e progressista que sejas em muitos aspectos, no fundo s um nobre romano to caturra como Cneu Domcio Aenobarbo! - disse Mrio de modo incisivo, sem afastar o seu mau gnio. - Porque no conseguirs ver que Roma e a Itlia esto juntas? - Porque no esto - disse Rutlio Rufo, cujo sentido de plcido bem-estar comeava a desvanecer-se. - Na verdade, Caio Mrio, como podes estar aqui, dentro das muralhas de Roma, a advogar a igualdade poltica entre os Romanos de Roma e os Italianos? Roma no a Itlia! No foi por acaso que Roma se tornou o primeiro lugar do mundo, nem o fez com tropas italianas! Roma diferente. - Queres dizer que Roma superior - disse Mrio. - Sim! - Rutlio Rufo pareceu inchar. - Roma Roma. Roma superior. - Nunca te ocorreu, Rutlio Rufo, que se Roma inclusse toda a Itlia, e at mesmo a Glia italiana do P, sob sua hegemonia, acabaria por ficar ameaada? - perguntou Mrio. - Absurdo! Roma deixaria de ser romana - disse Rutlio. - E assim, deduzes tu, seria inferior. - Claro. - Mas a situao actual ridcula - insistiu Mrio. - A Itlia um tabuleiro de xadrez! Regies com a total cidadania, regies com Direitos Latinos, regies com o mero estatuto de aliados, todas misturadas. Lugares como Alba Longa e Esrnia, detentoras dos Direitos Latinos, completamente rodeadas pelos italianos dos Marsos e Samnitas, colnias de cidados implantadas no meio das Glias ao longo do P... Como pode haver qualquer verdadeiro sentimento de identidade com Roma? - Semear colnias romanas e latinas pelos povos italianos mantm-nas a trabalhar para ns - disse Rutlio Rufo. - Os que tm a total cidadania ou os Direitos Latinos no nos trairo. No valeria a pena trair-nos, tendo em conta a alternativa. - Penso que te referes guerra contra Roma - sugeriu Mrio. - Bem, eu no iria to longe - retorquiu Rutilio Rufo. - Diria antes que isso constituiria uma perda de privilgios que as comunidades romana e latina considerariam insuportvel. Para j no falar na perda de valor e posio social. - A dignitas tudo - disse Mrio. - Precisamente.
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- Ento crs que os homens influentes dessas comunidades romana e latina levariam a melhor contra a ideia duma aliana dos povos italianos contra Roma? Rutlio Rufo ficou chocado. - Caio Mrio, porque tomas essa posio? No s nenhum Caio Graco, e certamente no s nenhum reformador! Mrio ps-se de p, andou algumas vezes para c e para l em frente ao banco e virou-se, dirigindo os seus olhos medonhos sob as sobrancelhas ainda mais medonhas para Rutlio Rufo, que era muito mais pequeno e estava encolhido, em posio nitidamente defensiva. - Tens razo, Pblio Rutlio, no sou nenhum reformador, e associar o meu nome ao de Caio Graco d vontade de rir. Mas sou um homem prtico e, lisonjeia-me diz-lo, tenho uma boa dose de inteligncia. Alm do mais, no sou um romano de Roma, como todos os que o so se esforam por mo apontar. Bem, pode ser que as minhas origens buclicas me dem um certo afastamento em relao a Roma que nenhum dos romanos alguma vez ter. E vejo problemas no tabuleiro de xadrez da nossa Itlia. Vejo, Pblio Rutlio! Ouvi h dias o que tinham a dizer os Aliados Italianos e notei que houve uma mudana no vento. Para o bem de Roma, espero que os nossos cnsules dos prximos anos sejam mais sensatos no uso das tropas romanas do que os da dcada anterior. - Tambm eu, embora no exactamente pelos mesmos motivos disse Rutlio Rufo. - A m estratgia criminosa, especialmente quando origina o desperdcio das vidas dos soldados, sejam eles romanos ou italianos - olhou para o obscuro Mrio com irritao. Senta-te, peo-te! Ainda apanho um torcicolo. - Tu que me pes a cabea roda - disse Mrio, mas sentou-se obedientemente, esticando as pernas. - Tens feito clientes entre os italianos - disse Rutlio Rufo. - Exacto - Mrio observou o seu anel senatorial, feito de ouro em vez de ferro, pois apenas as mais antigas famlias senatoriais mantinham a tradio do anel de ferro. - No entanto, no estou s nessa actividade, Pblio Rutlio. Cneu Domcio Aenobarbo listou cidades inteiras de clientes seus, principalmente por ter conseguido reduzir-lhes os impostos. - Ou mesmo conseguindo-lhes a anulao dos impostos, tenho de sublinhar. - Exacto. Nem Marco Emlio Escauro se livra de fazer clientes entre os italianos do Norte - disse Mrio. - Sim, mas admito que ele menos brutal do que Cneu Domcio objectou Rutlio Rufo, que era partidrio de Escauro. - Ao menos, sempre faz boas aces a favor das cidades dos seus clientes: seca um pntano, ou constri novos edifcios pblicos. - Dou-te razo. Mas no deves esquecer-te dos Ceclios Metelos na Etrria, que andam muito ocupados. Rutlio Rufo deu um suspiro profundo. - Caio Mrio, quem me dera saber exactamente o que demoras tanto tempo a dizer! - Nem eu sei bem o que - disse Mrio. - Apenas pressinto uma grande agitao entre as Famlias Importantes, uma nova conscincia da importncia dos Aliados Italianos. No me parece que estejam conscientes de que essa importncia poder vir a ser perigosa para Roma, agem unicamente por um instinto que no compreendem. Pressentiro alguma coisa? - Tu certamente pressentes qualquer coisa - disse Rutlio Rufo. s um homem extremamente perspicaz, Caio Mrio. E por mais que te zangues por eu o ter feito, tambm tomei nota do que disseste. Aparentemente, um cliente no grande coisa. O patrono pode ajud-lo muito mais do que ele ao patrono. At haver uma eleio, ou uma ameaa de calamidade. Talvez ele apenas possa auxiliar recusando-se a apoiar quem quer que v contra os interesses do patrono. Os pressentimentos so importantes, concordo contigo. So como faris: iluminam campos inteiros de factos escondidos, frequentes vezes muito antes que a lgica o faa. Por isso, talvez estejas certo no que diz respeito agitao. E possvel que alistar todos os Aliados Italianos ao servio de uma importante famlia romana seja uma forma de esconjurar este perigo que, como insistes, obscuro. Honestamente, no sei se o ser.
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- Nem eu - disse Mrio. - Mas estou a reunir clientes. - E a engrossar o novelo - disse Rutlio Rufo, sorrindo. - Se bem me lembro, comemos por falar do meu sobrinho Druso... Mrio dobrou as pernas e levantou-se to depressa, que espantou Rutlio Rufo; este retomara a sua posio de olhos fechados. - Pois foi! Vem comigo, Rutlio Rufo, talvez ainda no seja tarde para te mostrar um exemplo do novo sentimento pelos Aliados Italianos nas Famlias Importantes! Rutlio levantou-se. - Eu vou contigo, vou! Mas aonde? - Ao Frum, claro - disse Mrio, descendo a encosta do precinto do templo em direco rua. Enquanto caminhavam, Mrio ia falando. H um julgamento a decorrer, e se tivermos sorte, chegaremos antes de ter terminado. - Surpreende-me que estejas ao corrente - disse Rutlio Rufo secamente; Mrio no costumava ligar aos julgamentos do Frum. - Surpreende-me que no tenhas ido l todos os dias - contraps Mrio. - Afinal de contas, a estreia do teu sobrinho como defensor. - No! - disse Rutlio Rufo. -j tinha feito a estreia h alguns meses, quando dirigiu a acusao contra o tribuno principal do Tesouro para recuperar alguns fundos que haviam desaparecido misteriosamente. - Oh! - Mrio encolheu os ombros, e acelerou o passo. - Ento, isso explica o que pensei ter sido uma falha da tua parte. No entanto, Pblio Rutlio, devias seguir mais de perto a carreira do jovem Druso. Se o tivesses feito, terias achado mais sentido aos meus comentrios acerca dos Aliados Italianos. - Esclarece-me - disse Rutlio Rufo, comeando a arfar um pouco; Mrio nunca se lembrava que as suas pernas eram mais compridas. - Reparei, porque ouvi algum falar no mais belo latim que ja se ouviu, e com uma voz igualmente bela. Um novo orador, pensei, e parei para ver quem era. Nem mais nem menos que o teu jovem sobrinho Druso! Embora no soubesse quem era at ter perguntado, e ainda me envergonho por no ter associado o nome dele com a tua famlia. - Contra quem est ele a dirigir a acusao? - perguntou Rutlio Rufo. - O que interessante que no est a dirigir a acusao - disse Mrio -, est a fazer a defesa, e perante o pretor estrangeiro, se no te importas! E um caso importante; existe um jri. - O assassnio dum cidado romano? - No. Falncia. - pouco habitual - disse Rutlio Rufo, arfando. - Suponho que deve ser uma espcie de lio - disse Mrio, sem abrandar. - O queixoso o banqueiro Caio pio, o defensor um homem de negcios dos Marsos, de Marrbio, chamado Lucius Fraucus. De acordo com o meu informador, um verdadeiro observador profissional dos tribunais, pio est cansado das dvidas avultadas entre os italianos que tm contas no seu banco, e decidiu que era tempo de fazer um italiano servir de exemplo aqui em Roma. O seu objectivo assustar o resto de Itlia, de forma a manterem o que suspeito serem exorbitantes taxas de juro. - Os juros - disse Rutlio Rufo com dificuldade - esto fixados nos dez por cento. - Se fores romano - disse Mrio - e, de preferncia, um romano das classes econmicas mais elevadas. - Continua, Caio Mrio, e acabars como os irmos Gracos: morto! - Disparate! -E preferia... mesmo... ir para casa - arfou Rutlio Rufo. - Ests a ficar mole - disse Mrio, deitando um olhar de esguelha ao companheiro de trajecto. - Uma boa campanha faria milagres tua respirao, Pblio Rutlio. - Um bom descanso que faria milagres minha respirao - Rutlio Rufo abrandou. - No entendo para que fazemos isto. - Por uma razo: porque quando deixei o Frum, o teu sobrinho ainda tinha umas boas duas horas e meia para fazer o sumrio da acusao - disse Mrio. - um dos julgamentos experimentais, relacionados com a mudana de procedimentos jurdicos. Por
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isso, as testemunhas foram ouvidas primeiro; depois, a Acusao teve duas horas para fazer o sumrio da acusao, e a Defesa teve trs horas, aps as quais o pretor estrangeiro ir pedir o veredicto ao jri. - No h nada de mal na forma antiga - disse Rutlio Rufo. - No sei, achei que a forma actual tornou o processo mais interessante para os espectadores - disse Mrio. Desciam o Clivus Sacer, com o Frum Romano mesmo em frente, e as figuras no tribunal do pretor estrangeiro no haviam mudado de posio enquanto Mrio se afastara. - ptimo, chegmos a tempo para a arenga - disse Mrio. Marco Lvio Druso ainda estava a discursar, e a assistncia ouvia ainda em silncio profundo. Com muito menos de vinte anos de idade, o jovem defensor era de peso mdio e fsico encorpado, tinha cabelos negros e compleio escura: no era um defensor que impressionasse apenas pela presena fsica, embora o seu rosto fosse bastante agradvel. - No espantoso? - perguntou Mrio a Rutlio num sussurro. Tem o dom de fazer as pessoas pensarem que est a falar pessoalmente para elas e para mais ningum. E tinha-o. Mesmo distncia - pois Mrio e Rutlio Rufo estavam no fim da multido os seus olhos escuros pareciam olhar profundamente os seus olhos, e apenas eles. - Em parte nenhuma diz que o facto de um homem ser romano o faa automaticamente ficar conforme lei - dizia o jovem. - No falo em nome de Lucius Fraucus, o ru; falo em nome de Roma! Falo em nome da honra! Falo em nome da integridade! Falo em nome da justia! No daquela justia que interpreta uma lei no seu sentido mais literal, mas da justia que interpreta uma lei no seu sentido mais lgico. A lei no devia ser uma tbua enorme e pesada que tomba sobre um homem e o comprime numa figura uniforme, pois os homens no so uniformes. A lei devia ser um lenol suave que tomba sobre um homem e evidencia a forma nica por debaixo da sua igualdade exterior. Devemos sempre lembrar-nos que ns, cidados de Roma, servimos de exemplo para o resto do mundo, especialmente nas nossas leis e tribunais. Alguma vez se viu noutro lado tal sofisticao? Tal planeamento? Tal inteligncia? Tal cuidado? Tal sabedoria? No o admitem mesmo os Gregos de Atenas? No o admitem os Alexandrinos? No o admitem os Pergamitas? A sua linguagem corporal era soberba, apesar das graves desvantagens da sua estatura e fsico, que no se adaptavam toga; para usar uma toga superlativamente, um homem tinha de ser alto, largo de ombros e de anca estreita, e mover-se com uma graa perfeita. Marco Lvio Druso no preenchia nenhum desses requisitos. E no entanto, fazia maravilhas com o corpo, do mais pequeno movimento dum dedo ao movimento mais amplo do brao direito. Os gestos da cabea, as expresses do rosto, as variaes do modo de andar - tudo era to excelente! - Lucius Fraucus, um italiano de Marrbio - prosseguiu ele -, a vtima e no o culpado. Ningum, nem o prprio Lucius Fraucus!, discorda do facto de esta grande quantia de dinheiro avanado por Caio pio ter desaparecido. E ningum discorda que esta enorme quantia tem que ser devolvida a Caio pio, bem como o juro que o emprstimo venceu. Seja de que modo for, ser devolvido. Se necessrio, Lucius Fraucus est disposto a vender as suas casas, as suas terras, os seus investimentos, os seus escravos, a sua moblia - tudo o que possui! E mais do que suficiente para a restituio! Avanou pela fila da frente do jri e olhou para os homens das fileiras centrais. - Ouviram as testemunhas. Ouviram o meu colega experiente, que proferiu a acusao. Lucius Fraucus foi quem pediu o emprstimo. Mas no foi o ladro. Por isso, digoo eu, Lcius Fraucus a verdadeira vtima desta fraude, e no Caio pio, o seu banqueiro. Se o condenarem, membros conscritos do jri, sujeit-lo-o maior penalizao da lei, visto que se aplica a um homem que no cidado da nossa grandiosa cidade, nem detentor dos Direitos Latinos. Todos os bens de Lcius Fraucus sero vendidos em hasta pblica, e sabem o que isso significa... No atingiro nem de longe o seu valor real, e podem at no chegar para pagar a restituio desta quantia - a frase final foi dita com o mais expressivo dos olhares dirigido s filas laterais, onde se encontrava o banqueiro Caio pio, sentado numa cadeira desdobrvel, acompanhado por uma comitiva de funcionrios e contabilistas. - Pois bem! Nem de longe atingiro o seu valor real! Aps o que, membros conscritos
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do jri, Lcius Fraucus ser vendido como escravo por dvida, at perfazer a diferena entre a quantia pedida e a obtida pela venda dos seus bens em hasta pblica. Lcius Fraucus poder ser mau avaliador de carcter na escolha dos seus empregados superiores, mas nos negcios Lcius Fraucus um homem notavelmente perspicaz e de grande sucesso. Contudo... Como poder ele alguma vez pagar a sua dvida se o fizerem escravo, se ficar sem bens e na misria? Chegaria a ter qualquer utilidade para Caio pio como funcionrio? O jovem concentrava agora todo o seu vigor e vontade no banqueiro romano, um homem de aspecto brando, de cerca de cinquenta anos, que parecia extasiado com o que o jovem dizia. - Para um homem que no um cidado romano, uma pena de crime d logo origem a uma coisa, antes de tudo o mais. Ter de ser chicoteado. No ser aoitado com varas, como os cidados romanos, o que pode provocar uma pequena marca, mas principalmente uma ofensa sua dignidade. No! Ser chicoteado! Fustigado com o chicote at no sobrar mais nada alm da pele e dos msculos, e ficar mutilado para o resto da vida, com mais cicatrizes do que qualquer escravo das minas. Os plos da parte de trs do pescoo de Mrio eriaram-se; pois se o jovem no estava a olhar de frente para ele - um dos maiores donos de minas de Roma - os seus olhos enganavam. No entanto, como podia o jovem Druso ter descoberto um espectador atrasado na ltima fila duma multido to numerosa? - Ns somos Romanos! - gritou o jovem. - A Itlia e os seus cidados esto sob a nossa proteco. Portar-nos-emos como donos de minas para com homens que contam com o nosso exemplo? Condenaremos um homem inocente por uma questo tcnica, apenas por ser dele a assinatura presente num emprstimo? Ignoraremos o facto de ele estar disposto a proceder restituio completa? Atribuir-lhe-emos, afinal, menos justia do que atribuiramos a um cidado de Roma? Chicotearemos um homem que preferia usar um barrete de burro pela sua tolice ao creditar num ladro? Tornaremos viva uma mulher? Tornaremos rfos os filhos dum pai extremoso? Com certeza que no, conscritos membros do jri! Porque ns somos Romanos. Ns somos um tipo melhor de homens! Com um rodopio de l branca, o orador voltou-se e saiu da proximidade do banqueiro, criando assim um instante em que todos os olhos seguiram deslumbrados o banqueiro; todos os olhos, excepto os de vrios jurados na primeira fila, que fitavam na mesma direco dos outros cinquenta e um membros do jri. E os de Caio Mrio e Pblio Rutlio Rufo. Um jurado olhou fixamente para pio, passando o indicador pela base do pescoo, como se tivesse comicho. A resposta no se fez esperar: um levssimo acenar de cabea do grande banqueiro. Caio Mrio sorriu. - Obrigado, praetorperegrinus - disse o jovem, ao fazer uma vnia ao pretor estrangeiro, parecendo subitamente rgido e tmido, j sem a alma que o possua como quando perorava. - Obrigado, Marco Lvio - disse o pretor estrangeiro, e dirigiu o olhar para o jri. Cidados de Roma, peo que inscrevam o vosso veredicto nas tbuas e o concedam ao tribunal. Houve uma grande movimentao por todo o tribunal; todos os jurados tiraram pequenos quadrados de barro e lpis de carvo. Mas no escreveram nada; em vez disso, focaram o olhar nas nucas da frente, no meio da fila central. O homem que fizera uma pergunta-fantasma ao banqueiro pio pegou no lpis e desenhou uma letra na sua tbua de barro, deu a seguir um enorme bocejo, com os braos esticados atrs da cabea, de tbua ainda na mo esquerda e com as mltiplas pregas da toga cadas sobre o ombro direito, medida que o brao se esticava no ar. Os outros jurados escrevinharam depois com afinco, e entregaram as tbuas aos lictores que se encontravam entre eles. Foi o prprio pretor estrangeiro que fez a contagem; de respirao suspensa, todos aguardaram o veredicto. Olhando para cada uma das tbuas, o pretor lanava-as para dentro de um dos dois cestos sobre a mesa sua frente, a maioria para dentro de um deles, e poucos para dentro do outro. Quando as cinquenta e uma tbuas tinham sido distribudas, levantou a cabea. - ABSOLVO - disse. - Quarenta e trs a favor, oito contra. Lcius Fraucus, de Marrbio, cidado do Povo dos Marsos, nossos Aliados Italianos, foste absolvido por este
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tribunal, mas apenas sob a condio de procederes restituio completa como ficou prometido. Cabe-te combinar esse assunto com Caio pio, teu credor, antes de terminar o dia. E era tudo. Mrio e Rutlio Rufo esperaram que a multido acabasse de cumprimentar o jovem Marco Lvio Druso. Finalmente, apenas os amigos de Druso o rodeavam, muito excitados. Mas quando o homem alto de sobrancelhas aterradoras e o baixo que todos sabiam ser tio de Druso se aproximaram do grupo, toda a gente se afastou envergonhada. - Felicito-te, Marco Lvio - disse Mrio, estendendo a mo. - Agradeo-te, Caio Mrio. - Muito bem - disse Rutlio Rufo. Voltaram-se em direco sada do Frum do lado de Vlia e comearam a andar. Rutlio Rufo deixou a conversa a cargo de Caio Mrio e Druso, alegre por ver que o seu jovem sobrinho estava a amadurecer tanto como defensor, mas bastante ciente das insuficincias por baixo daquele exterior robusto. O jovem Druso, pensou o Tio Pblio, era um rapazola desprovido de humor, brilhante mas atacado por uma doena estranha, que nunca possuiria a subtileza de detectar o ridculo, e medida que a sua vida passasse, no conseguiria evitar muita dor. Srio, obstinado, ambicioso. Incapaz de largar, quando os seus dentes ferravam um problema. Sim, mas por tudo isso, dizia de si para si o Tio Pblio, o jovem Druso era um cachorro honrado. - Teria sido muito mau para Roma se o teu cliente tivesse sido condenado - disse Mrio. - Muito mau, mesmo. Fraucus um dos homens mais importantes de Marrbio, e um dos ancios do Povo dos Marsos. Claro que no ser to importante quando tiver devolvido o que devia a Caio pio, mas h-de fazer mais dinheiro - disse Druso. Tinham chegado Vlia quando Druso perguntou: - Sobem o Palatino? - E parou em frente ao templo de Jpiter Stator. - No - disse Pblio Rutlio Rufo, emergindo dos seus pensamentos. - Caio Mrio vem jantar comigo, sobrinho. O jovem Druso fez uma vnia solene aos seus sniores e comeou a subir o Clivus Palatinus; por detrs de Mrio e Rutlio Rufo surgiu a forma pouco atraente de Quinto Servlio Cepio Jnior, o melhor amigo do jovem Druso, que corria para alcan-lo. Druso devia t-lo ouvido, mas no esperara. - Eis uma amizade que me desagrada - disse Rutlio Rufo, observando os dois rapazes que diminuam de tamanho. - Sim? - So impecavelmente nobres e terrivelmente ricos, os Servlios Cepies, mas o tamanho dos seus miolos inversamente proporcional estatura, e por isso no uma amizade entre pares - disse Rutlio Rufo. - O meu sobrinho parece preferir o tipo de deferncia e sicofantismo do jovem Cepio Jnior a um tipo mais estimulante, para no dizer enriquecedor!, de camaradagem com outros dos seus iguais. uma pena. Receio, Caio Mrio, que a devoo de Cepio Jnior d ao jovem Druso uma impresso falsa da sua capacidade de chefia. - Em combate? Rutlio Rufo estacou. - Caio Mrio, existem outras actividades para alm da guerra, e outras instituies para alm dos exrcitos! No, referia-me presidncia do Frum. Mais tarde nessa semana, Mrio voltou a procurar o seu amigo Rutilio Rufo, e encontrou-o furiosamente a fazer as bagagens. - Pancio est a morrer - explicou Rutlio pestanejando, para afastar as lgrimas. - terrvel! - disse Mrio. - Onde est ele? Conseguirs chegar a tempo? - Assim o espero. Est em Tarso, e mandou-me chamar. Imagina, mandar-me chamar a mim, com todos os romanos que ensinou! O olhar de Mrio era afvel. - Porqu? Afinal de contas, eras o seu melhor aluno. - No, no - disse o homem, parecendo pensar noutra coisa. - Vou Para casa - disse Mrio. - Nem penses - disse Rutlio Rufo, indicando o caminho para o seu gabinete, um
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compartimento horrivelmente desarrumado, que parecia superlotado de mesas cheias de livros, a maioria dos quais parcialmente desenrolados, alguns equilibrados numa ponta e tombando para o cho, numa balbrdia de valioso papel egpcio. - O jardim - disse Mrio com firmeza, no encontrando lugar onde se empoleirar naquele caos, mas consciente de que Rutlio Rufo poderia deitar a mo a qualquer livro nos tempos livres, por mais escondido que parecesse aos olhares dos estranhos. - O que ests a escrever? - perguntou, ao vislumbrar uma longa faixa de papel tratado de Fnio sobre uma mesa, meio coberto com a caligrafia inconfundvel de Rufo, limpa e fcil de ler na proporo inversa arrumao do seu gabinete. - Trata-se de um assunto sobre o qual terei de consultar-te - disse Rutlio, dirigindose para a sada. - Um manual de informao militar. Aps a nossa conversa sobre os generais disparatados que Roma tem tido nos ltimos anos, achei que era tempo de uma pessoa competente fazer uma dissertao til. At aqui, tem sido apenas logstica e planeamento bsico, mas agora estou a entrar nas tcticas e estratgia, onde tu brilhas muito mais do que eu. Por isso, vou ter de espremer-te os miolos. - Considera-os espremidos - Mrio sentou-se num banco de madeira no jardim pequeno, sem sol e bastante abandonado, no lado coberto de ervas daninhas onde estava a fonte que no funcionava. - Tiveste alguma visita do Metelo Suno? - perguntou. - Com efeito, tive, hoje de manh - disse Rutlio, vindo descansar para um banco em frente ao de Mrio. - Tambm veio visitar-me esta manh. - espantoso como mudou pouco, o nosso Quinto Ceclio Metelo Suno. - disse Rutlio Rufo, rindo. - Se houvesse um chiqueiro aqui perto ou se a minha fonte merecesse esse nome, acho que tinha voltado a enfi-lo l dentro. - Compreendo-te, mas no acho que fosse boa ideia - disse Mrio. - O que veio ele dizer-te? - Vai candidatar-se a cnsul. - Quer dizer, se alguma vez houver eleies! O que deu queles dois malucos para se candidatarem de novo a tribunos da plebe, quando at os Gracos fracassaram? - Isso no deve atrasar as eleies centuriais, nem as eleies do Povo - disse Rutlio Rufo. - claro que atrasar! Ou ento, dois pretendentes a uma segunda designao faro os seus colegas vetar todas as eleies - contraps Mrio, - Sabes como so os tribunos da plebe: mal abocanham um osso, ningum os detm. Rutlio riu-se ruidosamente. - Penso saber como so os tribunos da plebe! Fui um dos piores. E tu tambm, Caio Mrio. - Bem, sim... - Haver eleies, no tenhas receio - disse Rutlio com -vontade. - Parece-me que os tribunos da plebe sero eleitos quatro dias antes dos Idos de Dezembro, e todos os outros seguir-se-o logo aps os Idos. - E o Metelo Suno ser cnsul - disse Mrio. Rutlio inclinou-se para a frente, juntando as mos. - Ele sabe qualquer coisa. - No te enganas, velho amigo. Ele sabe mesmo algo que ns no sabemos. Fazes ideia do que ser? - Jugurta. Planeia uma guerra contra Jugurta. - o que penso - disse Mrio. - Mas ser ele a come-la ou Esprio Albino? - No creio que Esprio Albino tenha a fora interior necessria para isso. Mas o tempo o dir - afirmou Rutlio tranquilamente. - Ofereceu-me um lugar de legado snior no seu exrcito. - E a mim tambm. Olharam um para o outro e sorriram. - Nesse caso, melhor encarregarmo-nos de descobrir o que se passa - disse Mrio, pondo-se de p. - Esprio Albino deve estar a chegar para as eleies, ningum teve de lhe dizer que no teramos eleies em breve.
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- Deve ter partido da Provncia Africana antes de poderem chegar-lhe aos ouvidos essas notcias - disse Rutlio Rufo, passando pelo gabinete de trabalho. - Vais aceitar a oferta do Suno? - S aceitarei se tu aceitares, Caio Mrio. - Excelente! O prprio Rutlio abriu a porta principal. - E como tem passado Jlia? No terei hiptese de v-la. Mrio resplandeceu. - Maravilhosa, linda, gloriosa! - Velho tonto - disse Rutlio, e empurrou Mrio para a rua. - Mantm o ouvido rente ao cho enquanto eu estiver fora, e escreve-me se ouvires rudos marciais. - o que farei. Faz uma boa viagem. - No Outono? De barco, vai ser um verdadeiro calvrio, e at posso afogar-me. - Tu, no - disse Mrio a sorrir. - O Pai Neptuno no te levava, no seria capaz de estragar os planos do Suno. Jlia estava grvida, e muito contente com isso; a nica tenso que sofria era o zelo excessivo que Mrio lhe dirigia. - Sinceramente, Caio Mrio, estou perfeitamente bem - disse pela milsima vez; era Novembro, o beb deveria nascer em Maro do ano seguinte, e j comeava a notar-se que estava grvida. Contudo, resplandecera com a frescura tradicional das futuras mes, sem qualquer perturbao de enjoo ou inchao. - De certeza? - perguntou o marido cheio de cuidados. - Vai-te daqui! - disse ela, mas com doura e a sorrir. Tranquilizado, o marido tolo deixou-a com as servas na salinha de trabalho e foi para o gabinete. Era o nico lugar na casa onde podia esquec-la. No porque tentasse esquec-la; mas havia muitas vezes em que precisava de pensar noutras coisas. Tais como o que estava a acontecer em frica. Sentado mesa de trabalho, pegou em papel e comeou a escrever na sua prosa seca e simples a Pblio Rutlio Rufo, desembarcado so e salvo em Tarso, aps uma viagem rapidssima. Tenho assistido a todas as reunies do Senado e da Plebe, e finalmente parece que vamos ter eleies num futuro muito prximo. Tal como disseste, quatro dias antes dos Idos de Dezembro. Pblio Licnio Lculo e Lcio nio comeam a perder terreno; no penso que consigam obter segundos mandatos como tribunos da plebe. Com efeito, a impresso geral neste momento de que planearam convencer todos disso para chamar a ateno do eleitorado para os seus nomes. Podero ambos vir a ser cnsules, mas nenhum causou sensao como tribuno da plebe - o que no admira, pois no so reformadores, Por isso, que melhor modo tero de causar sensao do que incomodando todos os votantes de Roma? Devo estar a tornar-me cnico. Ser possvel para um provinciano que no sabe grego? Como sabes, as coisas tm estado muito sossegadas em frica, embora as nossas fontes de informaes secretas relatem que Jugurta est de facto a recrutar e treinar um exrcito muito grande - e moda dos romanos! No obstante, as coisas estiveram muito menos calmas quando Esprio Albino regressou h mais de um ms, para organizar as eleies. Apresentou o seu relatrio ao Senado, salientando o facto de ter mantido o seu prprio exrcito de trs legies, uma composta por auxiliares locais, outra de tropas romanas estacionadas em frica e outra que trouxera consigo de Itlia, na Primavera passada. Ainda no tiveram o baptismo de fogo. Esprio Albino no tem inclinaes marciais, ao que parece. No posso dizer o mesmo do Suno. Mas o que exasperou os nossos venerveis colegas do Senado foi a notcia de que Esprio Albino arranjou maneira de indigitar o seu irmozinho, Aulo Albino, para governador da Provncia Africana e comandante do exrcito africano na sua ausncia! Imagina! Suponho que se Aulo Albino fosse questor dele, teria de passar no escrutnio do Senado, mas - bem sei que do teu conhecimento mas volto a dizer-to - o lugar de questor no era suficientemente grandioso para Aulo Albino, pelo que foi colocado no pessoal do seu irmo como legado snior Sem a aprovao do Senado! E l est a nossa Provncia Romana de frica a ser governada na ausncia do governador por um exaltado de trinta anos de idade, sem experincia nem inteligncia superior. Marco Escauro espumou de raiva e fez ao cnsul
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uma diatribe que ele no esquecer muito depressa, asseguro-te. Mas est feito. Apenas podemos esperar que o governador Aulo Albino proceda acertadamente. Escauro duvida que tal acontea, E eu tambm, Pblio Rutlio. A carta seguiu para Pblio Rutilio Rufo antes das eleies; Mrio esperava que fosse a ltima, e que o Ano Novo encontrasse Pblio Rutlio de novo em Roma. Ento, chegou uma carta de Rutlio, informando-o que Pancio ainda estava vivo, e to rejuvenescido ficara ao ver o seu antigo aluno que provavelmente viveria mais meses do que o estado da sua doena sugerira. Espera-me quando me vires, algures na Primavera, antes do Suno embarcar para frica, dizia a carta de Rutlio. Por isso, quando Mrio voltou a sentar-se para escrever de novo para Tarso, j o Ano Velho chegava ao fim. Obviamente no duvidavas que o Suno seria eleito cnsul, e estavas certo. Contudo, o Povo e a Plebe acabaram as eleies antes das Centrias, sem que surgisse surpresa alguma no resultado. Por isso, os questores ocuparam os seus cargos no quinto dia de Dezembro e os novos tribunos da plebe no dcimo dia - o nico tribuno da plebe que parece ter interesse Caio Mamlio Limetano. E trs dos novos questores prometem - os nossos famosos oradores e estrelas forenses Lcio Licnio Crasso e o seu melhor amigo, Quinto Mcio Cvola, so dois deles, mas acho o terceiro ainda mais interessante: um sujeito muito impertinente e corrosivo duma famlia plebeia recente, Caio Servilio Giducia, de quem devers lembrar-te dos seus tempos de tribunal - diz-se ultimamente que o melhor legislador que Roma j teve. No gosto dele. O Suno ficou em primeiro lugar nas eleies centuriais, pelo que ser o cnsul snior do prximo ano. Mas Marco Jnio Silano noficou muito atrs. Defacto, a votao foi totalmente conservadora. No havia nenhum Homem Novo entre os pretores. Em vez disso, os seis incluam dois patrcios e umpatrcio adoptado por uma famlia plebeia - Quinto Lutcio Catulo Csar. Para o Senado foi um excelente voto, e traz boas perspectivas para o Ano Novo. E eis que, meu caro Pblio Rutlio, caiu um meteorito. Parece que Aulo Albino foi tentado por boatos sobre a existncia dum enorme tesouro na cidade nmida de Suthul. Por isso, esperou o bastante para ter a certeza de que o irmo estava irrevogavelmente a caminho de Roma, para as eleies, e invadiu a Numdia! frente de trs legies reles e inexperientes, repara bem! O cerco de Suthul foi mal sucedido, claro est - o povo da cidade fechou as portas e riu-se dele do topo das muralhas. Mas em vez de admitir que no era capaz defazer um pequeno cerco, quanto mais uma campanha inteira, o que fez Aulo Albino? Voltou para a Provncia Romana?, ouo-te perguntar, como homem eminentemente sensato que s. Bem, essa teria sido a tua opo se fosses o Aulo Albino, mas no foi a dele. Ele acabou o seu cerco e continuou a marchar rumo Numdia ocidental! Sempre frente das suas trs reles e inexperientes legies! Jugurta atacou-o a meio da noite, perto da cidade de Calama, e venceu Aulo Albino de tal modo que o irmozinho do nosso cnsul se rendeu incondicionalmente. E Jugurta obrigou todos os romanos e auxiliares a submeteremse ao jugo. Aps o quejugurta obrigou Aulo Albino a assinar um tratado segundo o qual lhe dava tudo o que ele no conseguira obter do Senado! Recebemos essas notcias em Roma, no de Aulo Albino mas sim dejugurta, que enviou ao Senado uma cpia do tratado, com uma carta a acompanh-la, queixando-se duramente da traio romana ao invadir um Pas Pacfico que no levantara um dedo sequer contra Roma. Quando digo quejugurta escreveu ao Senado, quero de facto dizer que teve o descaramento de escrever ao seu Maior e mais antigo inimigo, Marco Emlio Escauro, nas suas funes de Princeps Senatus. Foi um insulto calculado aos cnsules, claro est, escolher enderear a sua correspondncia ao Presidente da Assembleia. Como Escauro ficou furioso! Convocou logo uma reunio do Senado, e obrigou Esprio Albino a divulgar muito do que fora habilmente escondido, incluindo o facto de Esprio no desconhecer totalmente os planos do irmozinho, como alegara de incio. A Assembleia ficou boqueaberta. Depois, ficou aborrecida, e a faco de Albino mudou de opinio imediatamente, deixando Esprio sozinho a admitir que recebera a notcia de Aulo numa carta que recebera dias antes. Por Esprio viemos a saber quejugurta mandou Aulo regressar frica Romana e o proibiu de pr um dedo para alm da fronteira da Numdia. E l est o ambicioso e jovem Aulo AlbIno espera, pedindo ao irmo directivas quanto ao que deve fazer.
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Mrio suspirou, dobrou os dedos; o que era uma alegria para Rutlio Rufo era uma tarefa aborrecida para ele, que no gostava de escrever cartas. Prossegue, disse ele para si mesmo. E prosseguiu. Naturalmente o mais humilhante foi Jugurta ter obrigado o exrcito romano a submeter-se ao jugo. raro acontecer, mas nunca deixa de perturbar toda a cidade, dos mais mesquinhos aos importantes - sendo esta a minhaprimeira experincia neste campo, vi-me to perturbado, humilhado e destroado como o mais romano dos Romanos. Creio bem que teria sido igualmente doloroso para ti, pelo que me alegro por no teres estado c para presenciar as cenas, pessoas de luto- chOrando e arrancando os cabelos, muitos dos cavaleiros sem a faixa estreita nas tnicas, senadores com afaixa estreita em vez da larga, todo o Territrio Inimigo fora do templo de Belona apinhado de oferendas para dar uma severa lio ajugurta. A fortuna concedeu uma linda campanha ao Suno no prximo ano, e tu e eu teremos um dia de campo - desde que aprendamos a dar-nos bem com o Suno como nosso comandante! O novo tribuno da plebe Caio Mamlio exige a todo o custo o sangue dos Postmios Albinos - quer que o irmo Aulo Albino seja executado por traio, e que o irmo Esprio Albino tambm seja julgado, nem que seja por ter tido a estupidez de indigitar Aulo Albino para governador na sua ausncia. Mamlio exige mesmo a criao dum tribunal especial, e quer julgar todos os romanos que alguma vez tiveram ligaes duvidosas com Jugurta desde a altura de Lcio Opmio, nem mais. tal a disposio dos Pais Conscritos, que ele provavelmente levar a melhor. a submisso ao jugo. Todos concordam que o exrcito e o seu comandante deviam ter morrido onde lutaram, em vez de submeter o seu pas humilhao abjecta. Nisso discordo, claro est, tal como penso que discordarias. Um exrcito vale tanto como o seu comandante, qualquer que seja o seu potenciaL O Senado elaborou e enviou uma carta durssima ajugurta, informando-o de que Roma no podia nem iria reconhecer um tratado obtido atravs de um homem que no detinha imperium, e que por isso no possua a autoridade do Senado nem do Povo de Roma para comandar um exrcito, governar uma provncia ou assinar um tratado. E porfim, mas no menos importante, Pblio Rutlio Rufo, Caio Mamlio obteve um mandato da Assembleia da Plebe para formar um tribunal especial onde todos os que tiveram ou se suspeite de haverem tido ligaes com Jugurta sero julgados por traio. Isto um ps-escrito, redigido no ltimo dia do Ano Velho. O Senado acabou por compilar uma lista dos homens que sero julgados. Alegremente ajudado por Caio Mmio, finalmente vingado. Para mais, neste tribunal especial mamiliano, as hipteses de condenao por traio so muito maiores do que se fosse um tribunal tradicional, em julgamentos conduzidos pela Assembleia Centurial. At ao momento, j surgiram os nomes de Lcio Opmio, Lcio Calprnio Bstia, Caio Prcio Cato, Caio Sulpicio Galba, Esprio Postmio Albino e do seu irmo. O sangue tem importncia, no entanto. Esprio Albino reuniu um formidvel nmero de defensores para argumentarem no Senado que seja o que for que o seu irmozinho Aulo tenha feito, no pode legalmente ir a tribunal visto que nuncafoi legalmente detentor de imperium. Da deduz-se que Esprio Albino ir assumir as culpas de Aulo, e ser certamente condenado. Parece-me estranho que, se as coisas sepassarem como prevejo, o causador, Aulo AIbino, acabe por sair desta submisso ao jugo com a carreira intacta! Ah! E Escauro ser um dos trs presidentes da Comisso Mamiliana, como denominam este tribunal. Aceitou o cargo com alegria. E tudo do Ano Velho, Pblio Rutlio. Um ano importante, vendo tudo por junto. Aps a esperana ter desaparecido, a minha cabea veio superfcie das guas polticas de Roma, graas bia do meu casamento com Jlia. O Metelo Suno anda a cortejar-me, e homens que nunca tinham reparado em mim agora falam-me como a um igual. Toma cuidado contigo na viagem de volta e retorna em breve. DURANTE O CONSULADO DE QUINTO CECLIO METELO E MARCO JNIO SILANO Pancio morreu em Tarso a meio de Fevereiro, o que deixou Pblio Rutlio Rufo com pouco tempo para regressar a casa antes do incio da campanha; inicialmente planeara fazer a maior parte da viagem por terra, mas a urgncia obrigou-o a arriscar-se a ir por mar.
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- E tive sorte - disse a Caio Mrio no dia seguinte ao da chegada a Roma, antes dos Idos de Maro. - Por uma vez, os ventos sopraram na direco certa. Mrio sorriu. - Bem te disse, Pblio Rutlio, que nem o Pai Neptuno teria a coragem de estragar os planos do Suno! Com efeito, tambm tiveste sorte por outras razes: se ficasses em Roma, terias a tarefa pouco invejvel de ir junto dos Aliados Italianos convenc-los a entregar as tropas. - Que o que tens feito, pelo que deduzo. - Desde os princpios de janeiro, quando as sortes encarregaram Metelo da guerra africana contra Jugurta. Oh! O recrutamento no foi difcil, com a Itlia inteira morta por se vingar do insulto da submisso ao jugo. Mas so cada vez mais raros homens do tipo certo disse Mrio. - Nesse caso, prefervel esperarmos que o futuro no traga a Roma mais tragdias militares - disse Rutlio Rufo. - De facto, prefervel. - Como se portou o Suno contigo? - De um modo geral foi bastante delicado - respondeu Mrio. Veio ver-me no dia a seguir tomada de posse, e pelo menos teve a cortesia de ser franco acerca dos seus motivos. Perguntei-lhe por que razo me queria a mim e a ti, dado que tnhamos feito dele parvo naquela altura na Numncia. E respondeu que no queria saber da Numncia para nada. O que o preocupava era ganhar esta guerra em frica, e no conhecia melhor modo de o fazer do que usando os servios dos dois homens no mundo melhor equipados para compreender a estratgia de Jugurta. - uma ideia astuciosa - disse Rutilio Rufo. - Como comandante, ficar com a glria. O que lhe interessa quem ganha a guerra no seu lugar, se ele que ir na quadrga triunfal e receber todas as honras? No ser a ti nem a mim que o Senado conceder o ltimo nome de Numdico, mas sim a ele. - Bem, ele precisa mais do que ns. Metelo Suno um Ceclio, Pblio Rutlio! O que indica que a cabea que lhe rege o corao, especialmente no que diz respeito pele. - Oh, muito bem dito! - exclamou Rutlio Rufo apreciativamente, - E j anda a intrigar no Senado para o seu mandato se alargar at ao prximo ano disse Mrio. - O que demonstra que avaliou bem Jugurta todos estes anos, para entender que a submisso da Numdia no ser fcil. Quantas legies vai levar? - Quatro. Duas romanas e duas italianas. - Mais as tropas estacionadas em frica... Digamos, mais duas legies. Sim, deve conseguir, Caio Mrio. - Estou de acordo. Mrio levantou-se da mesa de trabalho e foi buscar vinho. - Que notcia essa acerca de Cneu Cornlio Cipio? - perguntou Rutlio Rufo, aceitando mesmo a tempo a taa que Mrio lhe estendera, dado que Mrio deu uma gargalhada estrondosa e entornou a bebida. - Oh, Pblio Rutlio Rufo, foi maravilhoso! Sinceramente, nunca deixo de me surpreender com as bizarrias dos antigos nobres romanos. Havia Cipio, respeitavelmente eleito pretor e governador da Espanha Ulterior quando foram tiradas as sortes para as provncias dos pretores. Mas o que faz ele? Levanta-se no Senado e solenemente recusa a honra de governar a Espanha Ulterior! Porqu?, pergunta Escauro, admirado, porque foi ele que supervisionou a tiragem das sortes. Porque, diz Cipio com uma honestidade que me parece comovedora, eu iria saque-la. Deitou a assembleia abaixo: risadas, gritos hilariantes, pateadas e palmas, E quando por fim o barulho cessou, Escauro limitou-se a dizer: Concordo, Cneu Cornlio, que saquearias o lugar. Por isso agora vo enviar Quinto Servilio Cepio para governar a Espanha Ulterior, em vez de Cipio. - Ele tambm vai saquear o lugar - disse Rutlio a sorrir. - claro, claro! Todos o sabiam, incluindo Escauro. Mas ao menos Cepio tem a gentileza de fingir que no o far, para que Roma possa fechar os olhos a Espanha e a vida
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possa decorrer normalmente - disse Mrio, de trs da mesa de trabalho. - Adoro este lugar, Pblio Rutlio, adoro mesmo. - Alegra-me que Silano fique por c. - Felizmente algum tem de governar Roma! Que desculpa! O Senado fez positivamente tudo para prorrogar o cargo de governador da Macednia a Mincio Rufo, garanto-te. E estando esse cargo preenchido, a Silano s restava Roma, onde as coisas se vo mantendo mais ou menos por si. Silano frente de um exrcito era uma perspectiva que faria empalidecer o prprio Marte. - Absolutamente! - disse Rutlio Rufo com ardor. - At agora, tem sido um bom ano - prosseguiu Mrio. - No s a Espanha foi salva dos carinhos de Cipio e a Macednia dos de Silano, como a prpria Roma est consideravelmente mais desprovida de patifes, se que mereo perdo por chamar patifes a alguns dos nossos consulares. - Referes-te Comisso MamiliaW - Precisamente. Bstia, Galba, Praio, Caio Cato e Esprio Albino foram todos condenados, e h mais julgamentos marcados, embora no haja surpresas. Caio Mmio tem tido o maior empenho a ajudar Mamlio a procurar provas de conluio com Jugurta, e Escauro um presidente implacvel do tribunal. Embora tenha falado em defesa de Bstia, a seguir virou-se e votou a favor da sua condenao. Rutlio Rufo sorriu. - Um homem tem de ser flexvel - disse. - Escauro tinha que desempenhar o seu dever em relao a um colega consular falando a favor dele, mas isso no o afastaria do seu dever em relao ao tribunal. Escauro nunca o faria. - No, Escauro no o faria. - E para onde foram os condenados? - perguntou Rutlio Rufo. - Alguns parecem escolher Masslia para lugar de exlio, embora Lcio Opmio tenha ido para a Macednia ocidental. - Mas Aulo Albino sobreviveu. - Sim. Esprio Albino ficou com todas as culpas, e a assembleia concedeu-lhe esse direito por votao - disse Mrio, e respirou. - Foi uma bela questo legal. Jlia entrou em trabalho de parto nos Idos de Maro, e quando as parteiras informaram Mrio de que o parto no ia ser fcil, chamou de imediato os pais de Jlia. - O nosso sangue muito velho e muito fraco - disse Csar a Mrio com irritao, enquanto se sentavam no gabinete de Mrio, marido e pai unidos pelo amor mtuo e pelo receio. - O meu no - disse Mrio. - Mas isso no pode ajud-la! Poder ajudar a filha dela, se tiver uma rapariga, e ficaremos gratos por isso. Eu esperava que o casamento com Mrcia injectasse um pouco da robustez plebeia na minha linhagem mas Mrcia ainda demasiado nobre, pelo que parece. A me era patrcia, uma Sulpcia. Sei que h quem defenda que o sangue deve ser mantido puro, mas tenho reparado repetidas vezes que as raparigas de famlias antigas tm tendncia para sangrar no parto. Por que outro motivo a taxa de mortalidade muito mais alta nas raparigas das famlias antigas do que nas outras? - e Csar passou a mo pelo cabelo prateado-dourado. Mrio no podia ficar mais tempo sentado; levantou-se e comeou a caminhar para trs e para a frente. - Ela tem a melhor assistncia que h - disse, acenando na direco da sala de parto, de onde ainda no haviam comeado a irromper rudos alguns. - No conseguiram salvar o sobrinho de Clitumna no Outono passado - disse Csar, comeando a ficar melanclico. - Quem? A tua inconveniente vizinha do lado? - Sim, essa Clitumna. O sobrinho morreu em Setembro ltimo, aps uma doena prolongada. Era um sujeito jovem, parecia bastante saudvel. Os mdicos fizeram tudo o que lhes pareceu possvel, mas ele morreu. Desde ento que isto me aflige. Mrio notou no sogro uma expresso vazia. - Porque h-de afligir-te? - perguntou. - Qual a ligao que existe? Csar mordeu o
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lbio. - As coisas acontecem sempre em grupos de trs - disse, num tom desanimado. - A morte do sobrinho de Clitumna foi uma morte na minha proximidade e dos meus. Ter de haver mais duas mortes. - Se assim foi, as mortes ocorrero nessa famlia. - No necessariamente. Apenas tm de ocorrer trs mortes, todas de algum modo relacionadas entre si. Mas at ocorrer a segunda morte, desafio um profeta a adivinhar qual ser a relao. Mrio elevou as mos, em parte por irritao, em parte por desespero. - Caiojlio, Caio Jlio! Tenta ser optimista, peo-te! Ningum veio dizer que Jlia se encontrava em perigo de morte, apenas me disseram que o parto no ia ser fcil. Por isso, chamei-te para me ajudares a passar esta terrvel espera, e no para me fazeres ficar to triste que no veja um raio de luz! Envergonhado, Csar fez um esforo consciente. - Com efeito, estou contente por a hora de Jlia ter chegado - disse com uma certa brusquido. - No tenho querido incomod-la, mas quando estiver despachada do parto, espero que tenha algum tempo para falar com Julilla. Para si mesmo, Mrio achava que o que Julilla precisava era de um bom aoite no rabo, dado por mo de pai implacvel, mas conseguiu mostrar-se interessado; afinal de contas, ele nunca tinha sido pai, e agora que (se tudo corresse bem) ia passar a s-lo, tinha que admitir a hiptese de vir a ser um tata to extremoso como Caio Jlio Csar. - O que se passa com Julilla? Csar suspirou. - No come. Tivemos dificuldade em faz-la comer durante algum tempo, mas nos ltimos quatro meses piorou. Perde libra atrs de libra! E agora tem tendncia para desmaiar, cai no cho como uma pedra. Os mdicos no lhe encontram mal nenhum. Oh! Virei mesmo a ser assim?, perguntou Mrio para consigo mesmo; no h nada nessa rapariga mimada que no se cure com uma boa dose de indiferena! No entanto, achou que fornecia um bom assunto, pelo que tentou falar acerca dela. - Imagino que vais querer que Jlia tente perceber o que se passa. - Queria! - Deve estar apaixonada por algum inadequado - disse Mrio, completamente desconhecedor, mas totalmente certo. - Absurdo! - disse Csar com dureza. - Como sabes que absurdo? - Porque os mdicos pensaram nisso e fizeram interrogatrios completos - disse Csar na defensiva. - A quem perguntaram? A ela? - Evidentemente. - Teria sido mais til perguntarem serva dela. - Caio Mrio! - No estar grvida? - Caio Mrio! - Escuta, sogro, de nada serve comeares a ver-me como um insecto nesta altura disse Mrio sem emoo. - Eu sou da famlia; no sou um estranho. Se eu, com a minha experincia extremamente limitada de raparigas de dezasseis anos vejo estas possibilidades, tambm tu devias consider-las, e ainda mais. Leva a serva para o teu gabinete e bate-lhe at obteres a verdade... Garanto-te que ceder, se a interrogares bem: tortura e ameaas de morte! - Caio Mrio, nunca serei capaz disso! - retorquiu Csar, horrorizado ao simples pensamento de tais medidas draconianas. - No precisarias de fazer mais do que bater-lhe com uma vara disse Mrio pacientemente. - Um rabo modo e a mera referncia tortura extrairo dela tudo o que sabe. - No serei capaz disso! - repetiu Csar. Mrio suspirou. - Ento faz as coisas tua maneira. Mas no julgues que sabes a verdade s por teres perguntado Julilla.
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- Sempre houve verdade entre mim e os meus - disse Csar. Mrio no respondeu, apenas ficou com um ar cptico. Bateram porta do gabinete. - Entre! - gritou Mrio, contente com a interrupo. Era um pequeno fsico grego da Siclia, Atenodoro. - Domine, a tua mulher pede para te ver - disse a Mrio -, e penso que lhe faria bem se viesses. O que quer que existia dentro do peito de Mrio precipitou-se para o seu ventre; respirou aos soluos, perdendo a calma. Csar levantara-se e olhava o mdico dolorosamente. - Ela est... Est...? - Csar no conseguiu acabar. - No, no! Mantenham a calma, domini, ela est bem - disse o Grego, tranquilizador. Caio Mrio nunca estivera na presena de uma mulher em trabalho de parto, e estava aterrorizado. No era difcil ver os mortos e feridos em combate; eram companheiros de armas, estivessem do lado que estivessem, e um homem sabia sempre que apenas a Fortuna o livrara de ser um deles. No caso de Jlia, a vtima era algum muito amado, que devia ser protegido e amparado, a quem se devia poupar toda a dor possvel. Mas agora jlia era no menos vtima do que qualquer inimigo, posta no seu leito de dor por causa dele. Pensamentos preocupantes para Caio Mrio. Apesar disso, tudo parecia muito normal quando ele entrou na sala de parto. Jlia estava de facto deitada no leito. O banco de parto - a cadeira especial onde ela seria sentada quando entrasse na fase final do trabalho de parto - estava decentemente tapado a um canto, pelo que nem reparou nele. Para seu grande alvio, ela no parecia extenuada nem extremamente doente, e no momento em que o viu, sorriu-lhe radiante, estendendo as mos. Ele tomou-as e beijou-as. - Ests bem? - perguntou um pouco tolamente. - Claro que estou! Mas vai demorar algum tempo, segundo me disseram, e estou a sangrar um bocadinho. Mas no h razo para preocupaes nesta fase. - Um espasmo de dor percorreu-lhe o rosto; as suas mos apertaram-se nas dele com uma fora que Mrio lhe desconhecia, e a ficaram Presas durante cerca de um minuto antes de ela voltar a descontrair-se. - Apenas queria ver-te - concluiu, como se no tivesse havido qualquer interrupo. - Posso ver-te de vez em quando, ou ser muito incmodo para ti? - Quero muito ver-te, meu amor pequenino - disse ele, inclinando-se para beij-la na linha onde a testa e o cabelo se uniam, e alguns caracis finos e fofos se agrupavam. Estavam hmidos, como o informaram os seus lbios, e tambm tinha a pele hmida. Pobre querida. - Tudo correr bem, Caio Mrio - disse, largando as mos dele. Tenta no ficar to preocupado. Sei que vai tudo correr bem! O tata ainda est contigo? - Est. Ao voltar-se para sair, deparou com um olhar feroz de Mrcia, a um canto, acompanhada por trs velhas parteiras. Deuses! Ali estava algum que no lhe perdoaria to cedo o ter feito isto sua filha! - Caio Mrio! - gritou Jlia quando ele chegou porta. Ele olhou para trs. - O astrlogo est c? - perguntou a mulher. - Ainda no, mas foi j chamado. Pareceu ficar aliviada. - Ainda bem! O filho de Caio Mrio nasceu vinte e quatro horas mais tarde, nun charco de sangue. Por pouco custava a vida me, mas a vontade que ela tinha de sobreviver era muito forte, e depois de os mdicos a terem entrouxado com trapos e lhe terem elevado as pernas, a hemorragia abrandou e acabou por parar. - Ele ser um homem famoso, dminus, e a sua vida ser cheia de grandes acontecimentos e aventuras - disse o astrlogo, evitando sabiamente aqueles aspectos intragveis que os pais nunca gostam de conhecer. - Ento viver? - disse Csar secamente. - Sem dvida que viver, dminus. - Um dedo velho e bastante encardido pousou-se
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sobre uma oposio importante, ocultando-a. - Ter o mais alto cargo do pas: est aqui nesta carta, para todo o mundo ver. E outro dedo longo e encardido apontou para um trgono. - O meu filho ser cnsul - disse Mrio com grande satisfao. - Certamente - disse o astrlogo, e acrescentou: - Mas no ser um homem to importante como o pai, como indica o quincncio. E isto agradou ainda mais a Mrio. Csar encheu duas taas do melhor vinho de Falerno, sem gua, e deu uma delas ao genro, resplandecente de orgulho. - Ao teu filho e meu neto, Caio Mrio - disse. - Brindo aos dois. Assim, quando nos fins de Maro o cnsul Quinto Ceclio Metelo embarcou para a Provncia Africana com Caio Mrio, Pblio Rutlio Rufo, Sexto Jlio Csar, Caio Jlio Csar Jnior e quatro legies prometedoras, Caio Mrio pde partir com a alegria de saber que a mulher estava livre de perigo, e que o filho estava a desenvolver-se bem. At a sogra se tinha dignado a voltar a falar com ele! - Tem uma conversa com a Julilla - disse ele a jlia mesmo antes de partir. - O teu pai est muito preocupado com ela. Sentindo-se mais forte e resplandecente de alegria por o seu filho ser um beb magnificamente grande e saudvel, Jlia lamentava apenas uma coisa: no ter recuperado o suficiente para acompanhar Mrio at Campnia, para passar alguns dias com ele antes da sua partida de Itlia. - Deves referir-te quela ridicularia de ela no comer - disse jlia acomodando-se mais confortavelmente ao abrao de Mrio. - No sei mais que o que teu pai me contou, mas percebi que era sobre isso - disse Mrio. - Ters de desculpar-me, pois nunca me interesso por raparigas jovens. A mulher, uma rapariga jovem, sorriu secretamente. Sabia que o marido nunca pensava nela como jovem, mas como algum da idade dele, com a mesma maturidade e inteligncia. - Falarei com ela - disse Jlia, elevando a face para receber um beijo. - Oh, Caio Mrio, que pena eu no estar ainda bem para tentar arranjar um irmozinho ou irmzinha para o nosso pequeno Mrio! Mas antes que Jlia pudesse preparar-se para falar com a sua irm doente, chegaram a Roma notcias sobre os Germanos, e Roma entrou em pnico. Desde que os Gauleses haviam invadido a Itlia trezentos anos antes e quase tinham vencido o inexperiente exrcito romano, a Itlia vivia no temor das incurses brbaras; fora para os proteger delas que os Povos Aliados Italianos haviam decidido unir os seus destinos a Roma, e fora para se protegerem delas que Roma e os seus Aliados Italianos haviam lutado permanentemente ao longo das fronteiras de milhares de milhas da Macednia, entre o mar Adritico e o Helesponto Trcio. Fora para proteg-los contra elas que Cneu Domcio Aenobarbo criara um caminho decente por terra entre a Glia italiana e os Pirenus espanhis apenas dez anos antes, e submetera as tribos que viviam ao longo do rio Rdano, com vista a enfraqueclas ao p-las em contacto com os costumes romanos e ao coloc-las sob a proteco militar de Roma. At h cinco anos, os brbaros gauleses e celtas constituam o maior motivo de temor para os Romanos; mas depois apareceram em cena os Germanos, e subitamente, por comparao, Gauleses e Celtas passaram a parecer civilizados, mansos e tratveis. Como todos os espantalhos, esses temores no derivavam do que era conhecido mas do que se desconhecia. Os Germanos tinham surgido do nada (durante o consulado de Marco Emlio Escauro), e aps infligirem uma terrvel derrota a um exrcito romano enorme e excelentemente treinado (durante o consulado de Cneu Papiro Carbo) desapareceram de novo, como se nunca tivessem existido. Misteriosos. Incalculveis. Desconhecedores dos padres morais tais como so entendidos e respeitados por todos os povos que habitavam as margens do mar Central. Seno, por que motivo, quando essa terrvel derrota lhes abrira toda a Itlia como uma mulher indefesa numa cidade saqueada, teriam os Germanos virado as costas e desaparecido? No fazia sentido! Mas eles tinham virado as costas, tinham mesmo desaparecido; e medida que os anos passavam desde a horrvel derrota de Carbo,
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os Germanos iam-se tornando pouco mais que uma Lamia, uma Mormolyse espantalho para assustar crianas. O terror to antigo das invases brbaras retomou o seu lugar normal, algures entre um tremor de medo e um sorriso de descrdito. E agora, mais uma vez surgidos do nada, os Germanos estavam de volta, caindo s centenas de milhar na Glia Transalpina, onde o rio Rdano derivava do lago Lemano; e as terras dos duos e dos Ambarros inundavam-se de Germanos, todos de dez ps de altura, brancos e plidos, gigantes tirados das lendas, fantasmas vindos de qualquer mundo brbaro subterrneo do Norte. Os Germanos precipitaram-se at ao vale ameno e frtil do Rdano, esmagando toda e qualquer coisa animada pelo caminho, desde homens a ratos, desde florestas a fetos, com a mesma indiferena em relao s colheitas nos campos como aos pssaros nos cus. A notcia chegou a Roma com dois dias de atraso, pelo que no foi possvel avisar o cnsul Quinto Ceclio Metelo e o seu exrcito, j chegados Provncia Africana. Assim, apesar da sua tolice, o cnsul Marco Jnio Silano, mantido em Roma para governar onde pudesse fazer menos estragos, passou a ser o melhor de que o Senado dispunha sob os pesos gmeos dos costumes e da lei. Porque um cnsul em funes no podia ser destitudo em favor de qualquer outro comandante se se mostrasse disposto a empreender uma guerra. E Slano mostrou-se deliciado com a perspectiva de levar a cabo uma guerra contra os Germanos. Tal como Cneu Papiro Carbo cinco anos antes dele, Silano vira carruagens germanas carregadas de ouro e cobiara esse ouro. Depois de Carbo ter provocado o ataque dos Germanos e sofrido uma esmagadora derrota, os Germanos haviam-se esquecido de recolher as armas e armaduras que os romanos derrotados haviam deixado consigo ao morrerem, ou abandonado para acelerarem o ritmo da luta. Deste modo, a prudente Roma - e no os esquecidos Germanos - enviou equipas para recolher todos os vestgios de armas e equipamentos e traz-los para serem armazenados em Roma. Este tesouro militar ainda se encontrava em armazns espalhados pela cidade, espera de uso. Os limitados recursos dos fabricantes de armas e equipamentos tinham sido esgotados por Metelo e pela sua expedio africana no incio da campanha, sendo por isso realmente uma sorte as legies constitudas pressa por Silano poderem ser equipadas com este material escondido; embora os recrutas que no tinham armas nem armaduras tivessem de compr-las ao Estado, o que fez com que o Estado tivesse um pequeno lucro com as novas legies de Silano. Arranjar tropas para Silano era muito mais difcil. Os recrutas esforavam-se imenso, e sob uma urgncia opressiva. Frequentemente, as qualificaes por posse eram esquecidas; homens ansiosos por servir mas sem as posses necessrias para se alistarem eram incorporados pressa; a sua incapacidade para se armarem e protegerem era rectificada com o material recolhido por Carbo, e o seu custo era deduzido do pagamento de compensao de refractrios. Os veteranos na reforma eram aliciados a sair da inrcia buclica - a maioria sem grande preocupao, pois a inrcia buclica no se adequava muito aos homens que haviam feito as suas dez estaes de tropa, e por isso no podiam voltar a ser chamados. E por fim, estava feito. Marco Jnio Silano partiu para a Glia Transalpina frente de um esplndido exrcito de sete legies, com uma grande arma de cavalaria composta por trcios misturados com alguns gauleses das partes mais colonizadas da provncia romana da Glia. Estava-se em finais de Maio, escassas oito semanas aps ter chegado a Roma a notcia da invaso germana. Durante esse tempo, Roma recrutara, armara e treinara parcialmente um exrcito de cinquenta mil homens, incluindo a cavalaria e nocombatentes. S um espantalho to grande como os Germanos podia ter estimulado tal esforo herico. Mas apesar de tudo, uma prova do que ns, Romanos, podemos, quando queremos disse Caio Jlio Csar mulher, Mrcia, no regresso; haviam viajado para ver as legies iniciar a sua marcha subindo a Via Flamnia em direco Glia Italiana, um espectculo deslumbrante e animador. Sim, desde que Silano esteja altura disse Mrcia, uma verdadeira mulher de senador, activamente interessada pela poltica. No te parece que esteja disse Csar.
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Nem a ti, se quiseres admiti-lo. No entanto, ao ver tantas botas a marchar ao longo da Ponte Mlvia, fiquei contente por termos Marco Emlio Escauro e Marco Lvio Druso como censores disse Mrcia, com um suspiro de satisfao. Marco Escauro tem razo: a Ponte Mlvia abana, e no aguentar outra inundao. O que poderamos fazer ns se todas as nossas tropas estivessem ao Sul do Tibre e fossem obrigadas a marchar pressa para o Norte? Estou muito contente por ele ter sido eleito, pois jurou reconstruir a Ponte Mlvia. Um homem maravilhoso! Csar sorriu com um certo azedume, mas disse, tentando ser justo: Escauro est a tornar-se uma instituio, o maldito! um homem de espectculo, um impostor espantoso... e trs quartos dele so falsidade. No entanto, a nica parte que no falsa vale muito mais do que qualquer homem no total, e por isso, devo perdoar tudo o resto. Alm de que ele est certo: precisamos de um novo programa de obras pblicas, e no apenas de manter os niveis de emprego. Todos esses avaros observadores minuciosos dos dinheiros dos senadores que temos aturado como censores nos ltimos anos mal valem o papel em que fazem os censos! A Escauro o que lhe devido: ele tenciona tratar de alguns assuntos que deviam ter sido resolvidos h muito tempo. Embora eu no possa aprovar a secagem dos pntanos volta de Ravena, ou os seus planos para construir um sistema de canais e diques entre Parma e Modena. - S generoso, Caio Jlio! - disse Mrcia com uma certa brusquido. excelente que ele refreie o P! Com os Germanos a invadir a Glia Transalpina, no precisamos de impedir os nossos exrcitos de alcanarem os desfiladeiros alpinos do P! - Sempre concordei que era benfico - disse Csar, acrescentando a seguir com uma desaprovao obstinada: - No entanto, parece-me incrvel que, no total, ele tenha conseguido manter firmemente o seu plano de obras pblicas nas reas em que os seus clientes abundam, e provvel que o seu nmero seja seis vezes maior quando terminar. A Via Emlia percorre o caminho desde o Arimino, no Adritico, at Taursia, no sop dos Alpes ocidentais: trezentas milhas de clientes comprimidos com a mesma solidez das pedras que a pavimentam. - E que tenha boa sorte! - disse Mrcia com igual obstinao. Suponho que tambm encontrars motivo de escrnio no levantamento e pavimentao da via da costa oeste! - Esqueceste-te de falar do ramo que unir a via da costa oeste Via Emlia! - troou Csar. - E ele pe o seu nome em todo o lado! A Via Emlia Scauri. Bah! - Rezingo - disse Mrcia. - Intolerante - disse Csar. - H alturas em que desejava no gostar tanto de ti - replicou Mrcia. - H alturas em que posso dizer o mesmo - insistiu Csar. Nesse momento, apareceu Julilla. Estava extremamente magra, mas no esqueltica, e mantinha-se no mesmo estado h dois meses. jullla descobrira um equilbrio que lhe permitia paracer digna de piedade mas que a impedia de chegar ao ponto em que morrer se tornaria uma forte possibilidade, se no de fome, certamente por doena. A morte no estava no plano condutor de Julilla, nem o seu esprito estava inquieto. Tinha dois objectivos: um era obrigar Lcio Cornlio Sila a admitir que a amava, e o outro era comover a sua famlia at um ponto de viragem, pois s ento, e ela sabia-o, teria a mais pequena hiptese de garantir a autorizao do pai para casar com Sila. Por muito jovem e mimada que fosse, no cometera o erro de subestimar o seu poder em relao ao do pai. Ele podia am-la perdidamente, podia fazer-lhe todas as vontades at ao limite dos seus recursos monetrios; no entanto, quando se tratasse da pessoa com quem ela ia casar, seguiria os seus prprios desejos sem ligar aos dela. Se fosse suficientemente malevel para aceitar o marido que ele lhe escolhesse tal como Jlia aceitara - o pai ficaria radiante, com uma alegria simples, e tambm sabia que Csar procuraria algum que tomasse conta dela, a amasse e tratasse sempre bem e com respeito. Mas Lcio Cornlio Sila para marido? Nunca, nunca o pai o consentiria, e nenhuma razo que ela ou Sila lhe pudesse apresentar o faria mudar de ideias. Poderia chorar, suplicar, declarar amor eterno, poderia virar-se do avesso, que o pai nunca daria o seu consentimento. Especialmente agora, que ela tinha um dote de cerca de quarenta talentos um milho de sestrcios no banco, o que a tornava elegvel, e arruinava as hipteses de Sila conseguir convencer o pai de que queria casar com
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Julilla unicamente por causa dela. Isto , quando admitisse que queria casar. Em criana, Julilla nunca demonstrara grande pacincia, mas agora que ela era necessria, tinha-a para dar e vender. To paciente como um pssaro a chocar um ovo estril, Julilla embarcou no seu plano condutor, consciente de que para obter o que queria o casamento com Sila tinha de saber esperar e aguentar mais do que todos, desde a sua vtima, Sila, ao seu controlador, Caio Jlio Csar. Tinha mesmo a noo de algumas das armadilhas ao longo do seu caminho para o sucesso Sila, por exemplo, podia casar noutro lado ou deixar Roma, ou adoecer ou morrer. Mas ela fazia o que podia para evitar essas possibilidades, principalmente usando a sua doena fictcia como uma arma apontada ao corao do homem que ela sabia bem no consentir em v-la. Como sabia isso? Porque tentara v-lo muitas vezes durante os primeiros meses depois de ele ter voltado a Roma, apenas para sofrer recusa atrs de recusa, culminando na informao que lhe dera escondidos como estavam atrs de um pilar grosso no Porticus Margaritaria de que se ela no o deixasse em sossego, deixaria Roma para sempre. O plano condutor evolura devagar, a partir desse primeiro contacto que fora o germe inicial, quando ele lhe chamara gorducha e a afastara. Cessou de devorar doces e perdeu algum peso, e no recebeu dele qualquer compensao para as suas mgoas. Depois, quando ele regressara a Roma e fora ainda mais grosseiro, a sua convico endurecera, e comeou a recusar-se a ingerir alimentos. No incio foi difcil, mas mais tarde descobriu que quando mantinha este estado de meiainanio durante o tempo suficiente sem sucumbir ao impulso de se empanturrar, a sua capacidade de comer diminua, e as torturas da fome desapareciam completamente. Por isso, na altura em que Lcio Gvio Stichus havia morrido, oito meses antes, o plano condutor de Julilla estava mais ou menos delineado; permaneciam apenas alguns problemas por resolver, desde encontrar uma frmula de se manter em primeiro plano na mente de Sila at descobrir um modo de se manter num equilbrio de peso que lhe permitisse sobreviver. Com Sila, comunicava por carta. Amo-te, e nunca me cansarei de diz-lo. Se as cartas so o nico modo de me fazer ouvir, ento escreverei cartas. Dezenas. Centenas. Milhares, se os anos se sucederem. Cobrir-te-ei de cartas, afogar-te-ei em cartas, esmagar-te-ei com cartas. Existe outro modo mais romano do que a escrita de cartas? Alimentamo-nos delas, tal como eu me alimento escrevendo-te. Que valor tem a comida, quando me negas o alimento de que o meu corao e o meu esprito carecem. Meu mais cruel, mais ingrato, mais impiedoso amado! Como podes permanecer longe de mim. Quebra a parede entre as nossas casas, fora a entrada no meu quarto, beija-me mil vezes! Mas no o fars. Ouo-te diz-lo, aqui deitada, demasiado fraca para abandonar o meu leito feio e odioso. Que fiz eu para merecer a tua indiferena, a tua frieza? Certamente em qualquer ponto sob a tua pele to branca est oculta alguma minscula parcela da mais pequena feminilidade, a essncia que te dei a guardar, e por isso a Julilla que vive na casa ao lado, no seu leito feio e odioso, no passa de um simulacro magro e seco cada vez mais sombrio, mais esbatido. Um dia, desaparecerei, e tudo o que restar de mim ser essa feminilidade, sob a tua pele to branca. Vem ver-me, vem ver o que fizeste! Beija-me mil vezes, pois eu amo-te. O equilbrio alimentar fora mais difcil. Decidida a no ganhar peso, continuava a perd-lo, apesar dos esforos que fazia para o manter. E um dia, toda a equipa de fsicos que se reunia h meses na casa de Caio Jlio Csar, numa v tentativa de cur-la, foi ter com Caio Jlio Csar e defendeu deu que ela devia ser alimentada fora. Mas como fsicos que eram, haviam deixado a tarefa suja a cargo da famlia. Pelo que a casa inteira reuniu coragem e se preparou para o esforo, desde o servo mais novo at aos irmos Caio e Sexto, Mrcia e o prprio Csar. Foi uma prova fsica de que ningum quis lembrar-se mais tarde - Julilla gritando como se estivesse a ser morta e no ressuscitada, fazendo uma resistncia enfraquecida, vomitando cada garfada, cuspindo tapando a boca e sufocando. Quando Csar ordenou enfim que o horror acabasse, a famlia reuniu-se em conselho e concordou sem qualquer voz contra que acontecesse o que acontecesse a Julilla no futuro, alimentada fora que no seria novamente. Mas a algazarra que Julilla fizera durante a tentativa de a alimentarem fora
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revelara o segredo; agora, toda a vizinhana conhecia as preocupaes de Csar. No que a famlia tivesse escondido as suas preocupaes por vergonha, s que Caio Jlio Csar detestava mexericos, e tentava sempre no ser o seu causador. Em sua salvao apareceu nem mais nem menos que Clitumna, a vizinha do lado, apetrechada com um alimento que, segundo garantiu, Julilla ia ingerir voluntariamente, e que permaneceria l dentro, uma vez ingerido. Csar e Mrcia receberam-na com Caior, e ficaram a escut-la fervorosamente. - Arranjem leite de vaca - disse Clitumna com ar importante, gozando a experincia nova de ser o centro das atenes dos Csares. - Sei que no fcil de encontrar, mas creio bem que h alguns sujeitos no Vallis Camenarum que ordenham vacas. Ento, por cada taa de leite, junta-se um ovo de galinha e trs colheres de mel. Bate-se at fazer espuma e junta-se meia taa de vinho forte mesmo no fim. Se se deitar o vinho antes de bater, no se obtm a espuma no alto. Se tiverem uma taa de vidro, dem-lha a, pois a bebida muito bonita de ver - de um rico tom rosado, com um lindo amarelo na parte de cima. Se ela o absorver, ficar certamente mais forte e saudvel - disse Clitumna, que bem se lembrava do perodo de inanio da sua irm, quando fora impedida de casar com um sujeito totalmente inconveniente de Alba Longa, junto ao lago Fcino: nem mais nem menos que um encantador de serpentes! - Experimentaremos - disse Mrcia com os olhos cheios de lgrimas. - Resultou com a minha irm - disse Clitumna, e suspirou. - Quando recuperou do encantador de serpentes, casou com o pai do meu querido Stichus. Csar levantou-se. - Vou j mandar algum ao Camenarum - disse, virando costas. Depois, apareceu de novo. - E o ovo de galinha? Tem de ser o dcimo ovo ou serve um ovo vulgar? - perguntou. - Ns usmos ovos vulgares - disse Clitumna, repousando confortavelmente na cadeira. - A qualidade de dimenses extra pode perturbar o equilbrio da bebida. - E o mel? - insistiu Csar. - Mel latino vulgar ou devamos experimentar o do Himeto ou mel no fumado? - O mel latino vulgar serve perfeitamente - disse Clitumna com firmeza. - Quem sabe? Talvez tenha sido o fumo do mel vulgar que a curou. No fujamos da receita original, Caio Jlio. - Certo - Csar voltou a desaparecer. - Oh! Se ao menos ela conseguir aceit-la! - disse Mrcia, com a voz a tremer. Vizinha, no sabemos o que fazer! - Imagino que no saibam. Mas no faam tanto rebulio, pelo menos que ela no oua - aconselhou Clitumna, que conseguia ser sensata quando o seu corao no estava envolvido, e teria alegremente deixado Julilla morrer se tivesse sabido das cartas acumuladas no quarto de Sila. Franziu as sobrancelhas. - No queremos que haja uma segunda morte nestas duas casas - disse ela, e fungou lamuriosamente. - De modo nenhum! - gritou Mrcia. E com o seu sentido de convenincia social a vir ao de cima, prosseguiu delicadamente - Espero que tenhas recuperado um pouco da perda do teu sobrinho, Clitumna. muito difcil; sei-o bem. - C me vou arranjando - disse Clitumna, que sentia pesar por Stichus a muitos nveis, mas que a um nvel vital acabara por ver a sua vida facilitada, sem a frico entre o falecido Stichus e o seu querido Sila. Deu um suspiro profundo, muito parecido com os de Julilla, embora no o soubesse. Esse encontro foi o primeiro de muitos, pois quando a bebida fez os seus efeitos, a famlia de Csar viu-se sujeita a uma enorme obrigao para com a vizinha grosseira. - A gratido - disse Caio Jlio Csar, que se habituou a esconder-se no seu gabinete mal ouvia a voz de Clitumna no trium - pode ser um terrvel incmodo! - Oh, Caio Jlio, no sejas to miservel! - disse Mrcia na defensiva. - Clitumna muito amvel, e no podemos ofend-la... O que te arriscas a fazer ao evit-la to persistentemente. - Eu sei que amabilssima! - exclamou o chefe da famlia, picado. - disso que me queixo!
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O plano condutor de julilla complicara a vida de Sila a um ponto que no lhe daria muita satisfao se ela soubesse. Mas a rapariga no sabia, pois ele escondia o seu tormento de todos excepto de si mesmo, e fingia uma indiferena face dor dela que enganava por completo Clitumna, sempre cheia de notcias sobre a situao na casa ao lado, agora que passara a ser vista como milagreira salva-vidas. - Gostava que fosses falar pobre rapariga - disse Clitumna, rabugenta, pela altura em que Marco jnio Silano comandava as suas sete legies para norte da Via Flamnia. - Ela pergunta muito por ti, Lcio Cornlio. - Tenho mais que fazer do que andar atrs de uma mulher dos Csares - disse Sila bruscamente. - Que absurdo! - disse Nicpole com vigor. - No tens nada que fazer. - E tenho culpa disso? - perguntou ele, virando-se contra a sua amante com uma violncia sbita que a fez retirar-se assustada. - Eu podia estar ocupado! Podia estar a marchar com Silano para combater os Germanos. - E porque no foste? - perguntou Nicpole. - Eles baixaram as qualificaes de propriedade to drasticamente, que, com o teu nome, estou certa de que conseguirias alistar-te. Os lbios dele deixaram a descoberto os caninos afiados e desmesurados, que concediam ao seu sorriso uma maldade de fera, - Eu, um Cornlio patrcio, alistar-me numa legio? - perguntou. - Preferia ser vendido como escravo aos Germanos! - E poders ser, se os Germanos no forem detidos. Sinceramente, Lcio Cornlio, h alturas em que mostras bem demais como s o teu principal inimigo! Ficas aqui, quando tudo o que Clitumna te pedia era um favor pequenssimo por uma rapariga moribunda, que se lamuria de tu no teres tempo nem interesse... Consegues exasperar-me! - Um pequeno brilho surgiu-lhe nos olhos. - Afinal de contas, Lcio Cornlio, tens de admitir que a tua vida aqui muito mais agradvel desde que Lcio Gvio Stichus expirou to convenientemente... - e pronunciou de lbios fechados uma canoneta popular que dizia que o cantor matara o seu rival no amor, saindo-se bem. - Expirou convenientemennnte! cantou ela, aos trinados. O rosto dele endureceu, permanecendo no entanto estranhamente inexpressivo. - Minha querida Nicpole, porque no vais at ao Tibre e me fazes o enorme favor de saltar? A conversa sobre Julilla foi prudentemente abandonada. Mas era um assunto que parecia estar sempre a surgir e, em segredo, Sila sofria, consciente da sua vulnerabilidade, incapaz de mostrar preocupao. Um dia em que a tola serva de Julilla fosse apanhada a transportar uma carta, ou a prpria Julilla fosse apanhada no acto de escrever uma delas - o que seria dele? Quem acreditaria que ele, com o seu passado, fosse inocente em qualquer tipo de intriga? Uma coisa era ter um passado suspeito, mas se os censores o considerassem culpado de corromper a moral da filha de um senador patrcio - Sila nunca, mas mesmo nunca, seria aceite no Senado. E ele estava decidido a alcanar o Senado. O que ansiava era por sair de Roma, mas no ousava faz-lo - o que poderia a rapariga fazer na sua ausncia? E por mais que odiasse ter de admiti-lo, no podia abandon-la enquanto ela estava to doente. Por mais que a doena fosse auto-infligida, no deixava de ser uma doena grave. A sua mente dava voltas como um animal desorientado, incapaz de se fixar, incapaz de se disciplinar por um caminho lgico ou sensato. Tirava a coroa de ervas do seu esconderijo num dos seus armrios ancestrais e ficava sentado, segurando-a nas mos, quase chorando num frenesi de ansiedade; pois sabia onde ia e o que queria fazer, e aquela rapariga marota era uma complicao inaceitvel, e no entanto, aquela rapariga marota fora o incio de tudo aquilo, com a sua coroa de ervas - o que havia de fazer, que havia de fazer? j era bastante difcil ter que seguir o seu caminho sem falhas atravs do pntano das suas intenes futuras, sem o esforo adicional causado por Julilla. At consideraria a hiptese de suicdio, ele, que era a ltima pessoa no mundo de quem se esperaria tal coisa - uma fantasia, uma sada deliciosa em relao a tudo, o sono sem fim. E depois, os seus pensamentos voltavam ajulilla - porqu? No a amava, no era capaz de amar. Contudo, havia momentos em que a queria, desejava mord-la e beij-la e
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empal-la at ela gritar numa dor esttica; e havia outros, especialmente quando estava acordado, entre a amante e a sogra, em que a odiava, desejava sentir o seu pescoo magro entre as mos, queria ver a sua cara ruborizar e os olhos esbugalhar-se mal ele esgotasse o ltimo sopro de vida dos seus pulmes. Ento, chegava outra carta - porque no se limitava a deit-las fora, ou as levava ao pai dela com um olhar feroz e o pedido de que acabasse aquele incmodo? Nunca o fez. Lia-os, os pedidos apaixonados e desesperantes que a serva dela continuava a introduzir no sinus da toga dele, em lugares demasiado pblicos para chamar a ateno para o seu gesto; ele lia cada uma delas uma dzia de vezes, e depois guardava-a nos armrios ancestrais, juntamente com as outras. Mas nunca cedeu na sua deciso de no ir v-la. E a Primavera deu lugar ao Vero, e o Vero aos dias de cancula de Sextilis, quando Sirius, a estrela da Cancula, brilhava taciturnamente sobre uma Roma paralisada pelo Caior. Ento, enquanto Silano subia com confiana o Rdano marchando em direco as massas agitadas de Germanos, comeou a chover na Itlia central. E continuou a chover. Para os naturais da Roma soalheira era um destino pior do que os dias de cancula de Sextilis. Deprimente, altamente incmodo, uma preocupao em caso de inundaes, uma maada em todas as frentes. Os mercados no podiam abrir, a vida poltica era impossvel, os julgamentos tinham de ser adiados, e a taxa de criminalidade subia em flecha. Os homens encontravam as mulheres in flagrante delito e assassinavam-nas, os celeiros deixavam entrar gua e o trigo ficava molhado, o Tibre subia apenas o suficiente para garantir que algumas latrinas pblicas transbordassem e os excrementos boiassem fora das suas portas, aumentava a falta de vegetais quando o Campo de Marte e o Campo do Vaticano ficavam cobertos por algumas polegadas de gua, e as nsulas elevadas e mal construdas comeavam a esboroar-se, ou apresentavam sbitas rachas em paredes e fundaes. Toda a gente se constipava; os idosos e os enfermos comeavam a morrer de pneumonia, os jovens, de difteria e de amigdalite, pessoas de todas as idades, dessa doena misteriosa que paralisava o corpo e, se sobrevivessem, deixava um brao ou uma perna murcha e enfraquecida. Clitumna e Nicpole comearam a discutir todos os dias, e todos os dias Nicpole fazia notar a Sila, num murmrio, como a morte de Stichus fora conveniente para ele. Ento, ao fim de duas semanas inteiras a chover sem piedade, as nuvens baixas arrastaram os seus ltimos farrapos pelo horizonte a Leste, e o sol apareceu. Roma fumegava. Gavinhas de vapor encaracolavam-se, saindo das lajes e telhas; o ar tornara-se espesso de vapor. Todas as varandas, loggias, jardins do peristilo e janelas da cidade se enchiam de roupas bolorentas que contribuam para o bafio geral, e as casas onde havia bebs pequenos - como a do banqueiro Tiro Pompnio - viam subitamente os seus jardins do peristilo superlotados de fraldas. Os sapatos tinham que ser limpos do bolor, todos os livros nas casas dos letrados tinham que ser desenrolados e inspeccionados minuciosamente em busca de fungos insidiosos, as gavetas de roupa e armrios tinham de ser arejados. Mas havia um aspecto animador nessa humidade ftida; a poca dos cogumelos chegava com uma abundncia surpreendente. Sempre vida das sombrinhas fragrantes aps o normal Vero seco, toda a cidade se empanturrava de cogumelos, tanto ricos como pobres. E Sila encontrava-se mais uma vez carregado de cartas de Julilla, aps duas semanas de chuva que haviam impedido a serva da rapariga de encontr-lo para lhas introduzir dentro da toga. O seu desejo de deixar Roma aumentou at saber que se no se livrasse do miasma vaporoso de Roma pelo menos por um dia, acabaria finalmente por enlouquecer. Metrbio e o seu protector, Clax, estavam de frias em Cumas, e Sila no queria passar sozinho aquele dia de trguas. Por isso, resolveu levar Clitumna e Nicpole a fazer um piquenique no seu lugar preferido fora da cidade. - Venham, raparigas - disse-lhes na terceira madrugada seguida que se mostrava bonita. - Ponham os vossos trapos de sair, que vou lev-las a fazer um piquenique! As raparigas - nenhuma das quais se sentia jovial - olharam-no com a ironia amarga dos que no tm disposio para serem libertos da sua neurastenia, e recusaram-se a deixar a cama comunal, embora a noite hmida a tivesse deixado encharcada de suor. - Precisam as duas de ar fresco - insistiu Sila.
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- Ns vivemos no Palatino porque o ar daqui do melhor - disse Clitumna virando as costas. - Nesta altura, o ar do Palatino no melhor do que o ar de qualquer regio de Roma: cheira mal aos esgotos e lavagens - disse. - Venham l! Aluguei um carro e iremos na direco de Tiffitir. Vamos fazer um almoo nos bosques: veremos se apanhamos um peixe ou dois e um bom coelho nalguma armadilha, e regressaremos a Roma antes de anoitecer sentindo-nos muito mais felizes. - No - disse Clitumna lamuriosamente. Nicpole hesitou. - Bem... Era o suficiente para Sila. Apronta-te. Voltarei daqui a pouco - disse, esticando-se com luxria. -j estou farto de ficar engaiolado aqui dentro desta casa! -Tambm eu - disse Nicpole, e saiu da cama. Clitumna continuou deitada, voltada para a parede, enquanto Sila se dirigiu cozinha para encomendar um almoo de piquenique. - Vem - disse ele a Clitumna, enquanto vestia uma tnica limpa e apertava umas botas abertas. Ela recusou-se a responder. Assim, o grupo do piquenique consistiu apenas em Nicpole e Sila e uma enorme cesta de guloseimas que o cozinheiro misturou ltima da hora, desejoso de tambm poder ir. Na base das Escadas de Caco esperava-os um carro de duas rodas; Sila ajudou Nicpole a sentar-se no lugar do passageiro, e subiu para o lugar do condutor. - C vamos ns! - disse alegremente, pegando nas rdeas e experimentando um extraordinrio acesso de leveza, uma rara sensao de liberdade. Confessou para si mesmo que no lamentava a recusa de Clitumna. Nicpole era companhia suficiente. - Vamos, mulas! - gritou. As mulas andaram bem, o carro desceu ruidosamente o vale de Mrcia, onde ficava o Circo Mximo, e saiu da cidade pela Porta Capena. A vista, no incio, no era nem interessante nem animadora, pois a estrada de circunvalao que Sila tomara em direco a leste atravessava os grandes cemitrios de Roma. Tumbas e mais tumbas - no os imponentes mausolus e sepulcros dos ricos e dos nobres, que ladeavam todas as artrias fora da cidade, mas pedras tumulares de almas mais pobres. Todos os Romanos e Gregos, mesmo os mais indigentes, sonhavam ter depois de morrerem um templo principesco a testemunhar que haviam existido. Por esse motivo, tanto os pobres como os escravos pertenciam a associaes fnebres, e davam a mais pequena migalha que podiam em contribuio para os fundos da associao, cuidadosamente geridos e investidos; o desvio de fundos era corrente em Roma, tal como em qualquer lugar onde haja seres humanos, mas as associaes fnebres eram policiadas to ciosamente pelos seus membros, que os seus gestores no tinham outra hiptese que no fosse a de serem honestos. Um bom funeral e um belo monumento eram importantes. Uma encruzilhada formava o ponto central da enorme necrpole dispersa por todo o Campo Esquilino, e nessa encruzilhada ficava o grandioso templo de Vnus Libitina, no meio de uma mata coberta de folhas de rvores sagradas. Dentro do pdium do templo estavam os registos onde eram inscritos os nomes dos cidados romanos que morriam, e tambm a se encontravam arcas e arcas com o dinheiro pago ao longo dos sculos para registar todos os cidados mortos. Em consequncia disso, o templo era imensamente rico; os fundos pertenciam ao Estado, mas nunca eram aplicados. A Vnus era aquela que presidia aos mortos e no aos vivos, a Vnus que presidia extino da fora procriativa. E a mata do seu templo era o quartel-general da associao romana dos coveiros. Atrs do precinto da Vnus Libitina havia uma rea aberta onde eram construdas as piras fnebres, e para l dessa rea ficava o cemitrio dos pobres, uma estrutura sempre diferente de fossos cheios de corpos, musgo e terra. Poucos cidados e no-cidados, optavam por ser sepultados, excepto os judeus, que eram enterrados numa seco da necrpole, e os aristocratas da Famlia Famosa dos Cornlios, que eram enterrados ao longo da Via pia; assim, a maioria dos monumentos transformava o Campo Esquilino numa pequena cidade de urnas apinhadas com cinzas em vez de corpos em decomposio. Ningum podia ser enterrado dentro do limite sagrado de Roma, nem mesmo os mais
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importantes. Contudo, mal a carruagem passou debaixo dos arcos dos dois aquedutos que levavam gua s colinas que pululavam a nordeste da cidade, a vista mudou. Os terrenos agrcolas espraiavam-se em todas as direces, primeiro hortas, e a seguir pastagens e campos de trigo. Apesar do efeito que as enxurradas haviam feito na Via Tiburtina (a camada densamente comprimida de cascalho, p de tufo calcrio e areia a cobrir as pedras havia sido corroda), os dois que iam na carruagem divertiam-se muito. O sol estava quente, mas a brisa arrefecia-os, a sombrinha de Nicpole tinha o tamanho certo para fazer sombra pele branca de Sila, bem como sua pele cor de azeitona, e as mulas mostraram ser um par bastante aceitvel. Demasiado sensato para forar o ritmo, Sila deixava a parelha encontrar o seu passo, e as milhas sucediam-se alegremente. Ir a Tibur e voltar no mesmo dia era impossvel, mas o lugar preferido de Sila ficava muito perto de Tibur. A alguma distncia para l dos limites de Roma havia uma floresta que se aproximava da regio que se elevava a uma altitude cada vez maior, at ao macio da Grande Rocha, a maior montanha de Itlia. Essa floresta cortava diagonalmente a estrada durante cerca de uma milha antes de se desviar em corta-mato; a estrada entrava ento no vale muito frtil e arvel do rio nio. No entanto, a aproximadamente uma milha, a floresta tinha um solo mais duro, e foi a que Sila abandonou a estrada, conduzindo as mulas por um caminho de carroas que mergulhava na mata e acabava por se extinguir. - Chegmos - disse Sila, descendo e vindo ajudar Nicpole, que estava rspida e um pouco dorida. - Sei bem que no parece muito animador, mas anda um pouco comigo e vou mostrar-te um local que vale bem a viagem. Primeiro, ele desatrelou as mulas e prendeu-as, depois, levou o carro para fora do carreiro, p-la sombra e tirou a cesta de piquenique, levando-a ao ombro. - Como sabes lidar to bem com mulas e arreios? - perguntou Nicpole enquanto seguia Sila, escolhendo cuidadosamente o caminho. - Qualquer pessoa que tenha trabalhado no porto de Roma, sabe disse Sila por cima do ombro carregado. - Abranda agora! No vamos para longe e no temos pressa. Com efeito, haviam feito um bom tempo. Como era incio de Setembro, as doze horas de claridade ainda eram longas, tinham sessenta e cinco minutos cada uma; ainda faltavam duas horas para o meio-dia quando Sila e Nicpole entraram nos bosques. - Isto no floresta virgem - disse ele -, deve ser por isso que ningum corta rvores. Antigamente, esta terra era para o trigo, mas depois os cereais passaram a vir da Siclia e Sardenha e da Provncia Africana e os agricultores deixaram as rvores voltar a crescer, pois o terreno pobre. - s surpreendente, Lcio Cornlio - disse ela, tentando acompanhar as enormes passadas de Sila. - Como sabes tantas coisas acerca do mundo? - Tenho sorte. Fixo tudo o que ouo ou leio. Ento, entraram numa clareira encantadora, cheia de ervas e flores tardias de Vero um universo cor-de-rosa e branco, grandes emaranhados floridos de rosas brancas e rosadas com rebentos irregulares e lupinos de grandes hastes, rosados e brancos. Atravs da clareira corria um riacho formado pela gua da chuva; o seu leito estava cheio de rochas com reentrncias, que dividiam as guas em suaves poas profundas e cascatas espumantes; o sol brilhava e reluzia na sua superfcie, por entre libelinhas e pequenos pssaros. - Que lindo! - exclamou Nicpole. - Descobri este lugar no ano passado, quando sa durante aqueles meses - disse ele, pondo o cesto sombra. - O carro perdeu uma roda no stio onde o carreiro se desvia para dentro da floresta, e tive de mandar Metrbio numa das mulas a Tibur para pedir auxlio. Enquanto esperava, fui explorando isto. Nicpole no teve a mais pequena satisfao ao saber que o desprezado e temido Metrbio vira indubitavelmente esse lugar primeiro, mas no disse nada, limitou-se a deitarse na erva e ficar a ver Sila tirar o grande odre de vinho do interior do cesto. Ele colocou o odre no riacho, onde uma barreira natural de rocha o barrava, depois tirou a tnica e as
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botas abertas, que constituam todo o seu vesturio. Os sinais de boa disposio de Sila ainda permaneciam nos seus ossos, to quentes como o sol que lhe aquecia a pele; esticou-se sorrindo e olhou em volta, para a clareira, com um afecto que no tinha nada a ver com Metrbio ou Nicpole. Simplesmente, o prazer dele provinha de um divrcio das situaes que limitavam tanto a sua vida normal, num lugar onde podia convencer-se de que o tempo no passava, a poltica no existia, as pessoas no estavam sujeitas a classes, e o dinheiro era uma inveno para o futuro. Os seus momentos de felicidade pura eram to poucos e raros ao longo da marcha de exerccio da sua vida, que se lembrava de cada um deles com uma nitidez lancinante: o dia em que a trapalhada de floreios numa folha de papel subitamente se transformou em pensamentos compreensveis, a hora em que um homem de grande meiguice e compreenso lhe mostrara como o acto de amor podia ser perfeito, a surpreendente anteviso da morte do seu pai e a percepo de que essa clareira numa floresta era o primeiro terreno a que ele alguma vez pudera chamar seu, pois no pertencia a mais ningum que se preocupasse o suficiente para visit-lo excepto ele. E era tudo. A soma total. Nada disso se baseava numa apreciao da beleza ou mesmo do processo de viver; representava a aquisio da instruo, o prazer ertico, a libertao da autoridade e a propriedade. Pois eram essas as coisas que Sila prezava, que Sila queria. Nicpole olhava-o, fascinada, sem mesmo entender o mnimo que fosse da origem da felicidade dele, maravilhada com a brancura absoluta da pele do seu corpo ao sol - um espectculo que ela nunca vira - e O ouro ardente da nuca e do peito e das virilhas. Era tudo demasiado para poder resistir; despiu a tnica leve e a camisa que usava por baixo, com a sua longa cauda apanhada entre as pernas e presa frente, at ficar tambm nua e poder disfrutar do beijo do sol. Caminharam at uma das poas mais fundas, arfando com o frio. Permaneceram a o tempo suficiente para aquecerem enquanto Sila brincava com os mamilos espetados e os belos seios dela, e depois subiram com esforo pela encosta de ervas espessas e fizeram amor at secarem. De seguida, almoaram pezinhos e queijos e ovos meio-cozidos e asas de galinha, regados com vinho gelado. Ela fez uma coroa de flores para o cabelo de Sila, depois fez outra para si mesma, e deu trs voltas rolando, pela mera recompensa voluptuosa de estar viva. - Oh! Isto maravilhoso! - disse ela num suspiro. - Clitumna no sabe o que perde. - Clitumna nunca sabe o que perde - disse Sila. - Oh, no sei - disse Nicpole, indolente, com a vespa da discrdia zumbir-lhe na mente. - Sente a falta do Stichus Pegajoso - e comeou cantarolar entre dentes a cano sobre o assassnio, at apanhar o olhar de vis dele, indicando que comeava a enfurecerse. No acreditava que Sila tivesse planeado a morte de Stichus, mas quando pela primeira vez o sugerira, recebera interessantes ecos de alarme vindos de Sila, e continuou por simples curiosidade. Era altura de parar. Pondo-se de p num salto, estendeu as mos a Sila, que ainda se encontrava deitado ao comprido. - Vem, mandrio; quero passear debaixo das rvores e arrefecer - disse ela. Ele levantou-se obedientemente, pegou-lhe na mo e caminharam os dois sob as goteiras da floresta, onde no havia ramagens a estragar o tapete de folhas encharcadas, quentes ao fim do dia de sol. Era maravilhoso andar descalo, E l estavam eles! Um exrcito em miniatura dos cogumelos mais estranhos que Nicpole alguma vez vira, sem a mais pequena marca de insectos ou patas de animais, do branco mais puro, de copa espessa e carnuda, p estreito e exalando um estonteante cheiro a terra. - Que bom! - exclamou, tombando de joelhos. Sila fez uma careta. - Vamos - disse-lhe. - No sejas mau s por no gostares de cogumelos! Por favor, Lcio Cornlio, peote! Vai cesta buscar um pano: vou levar alguns cogumelos destes para o meu jantar disse Nicpole em tom decidido. - Podem no ser comestveis - objectou ele, sem se mexer. - absurdo, claro que so comestveis! Olha! No tm nenhuma membrana a cobrir
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as lminas, nem manchas, nem so vermelhos. E cheiram muito bem. E isto no um carvalho, pois no? - e olhou para a rvore na base da qual os cogumelos cresciam. Sila olhou para as folhas dentadas e sentiu a inevitabilidade do destino, o dedo apontado da sua deusa da sorte. - No, no um carvalho - respondeu. - Ento, por favor! Peo-te! - disse ela num tom meigo. Sila suspirou. - Est bem, como queiras. Um exrcito inteiro de cogumelos pereceu enquanto Nicpole escolhia o seu achado, e a seguir embrulhou-o no leno que Sila lhe trouxera e colocou-o carinhosamente no fundo do cesto, onde ficaria protegido do Calor no caminho para casa. - No entendo como tu e Clitumna no gostam de cogumelos - disse Nicpole quando estavam de novo acomodados no carro, e as mulas trotavam na direco dos seus estbulos. - Nunca gostei de cogumelos - disse Sila, desinteressado. - Mais ficam para mim - retorquiu ela, dando uma risada. - Que tm estes de to especial? - perguntou Sila. - Nesta altura, podes comprar toneladas de cogumelos nos mercados ao preo da chuva. - Estes so meus - tentou ela explicar -, fui eu que os encontrei, fui eu que vi como eram perfeitos, fui eu que os apanhei. Os do mercado esto velhos, cheios de bichos, buracos, aranhas, os deuses sabem que mais. Os meus so mais saborosos, garanto-te. E eram mais saborosos. Quando Nicpole os levou para a cozinha, o cozinheiro mirou-os com um ar desconfiado, mas teve de admitir que no lhes encontrava qualquer defeito vista ou ao cheiro. - Frita-os em leo - disse Nicpole. O escravo encarregado dos vegetais trouxera dos mercados um enorme cesto de cogumelos, nessa manh - to baratos que todo o pessoal fora autorizado a com-los, o que fizera o dia inteiro. Por isso, ningum Se sentiu tentado a roubar alguns dos recmchegados; o cozinheiro pde frit-los o bastante para os amaciar e aquecer, e p-los num prato com um pouco de pimenta acabada de moer e suco de cebola, e mandou-os para a sala, para Nicpole. Que os comeu sofregamente, pois o seu apetite aumentara com o passeio - e com o amuo monumental de Clitumna. Era evidente que, quando j era demasiado tarde para enviar um servo que os chamasse, Clitumna se arrependera de ter decidido no ir ao famoso piquenique. Sujeita a um salmo sobre o assunto durante o jantar inteiro, reagiu mal, e terminou o dia anunciando que dormiria sozinha. Dezoito horas mais tarde, Nicpole sentiu uma dor na barriga. Sentiu nuseas, mas no tinha diarreia, e admitiu que a dor era aceitvel, pois j havia tido dores bem piores. Depois, urinou um fluido vermelho com sangue e entrou em pnico. Chamaram logo os mdicos; a vida familiar decorreu com normalidade; Clitumna enviou servos procura de Sila, que sara de manh cedo sem avisar aonde iria. Quando o ritmo cardaco de Nicpole aumentou e a tenso arterial baixou, o semblante dos fsicos tornou-se srio. Ela teve uma convulso, a sua respirao tornou-se lenta e superficial, o corao comeou a fibrilar, e entrou em coma profundo. Ningum se lembrou de pensar nos cogumelos. - Deficincia renal - disse Atenodoro da Siclia, que era agora o fsico mais bem sucedido do Palatino. Todos os outros concordaram. E aproximadamente na altura em que Sila regressava a casa, apressado, Nicpole morria duma hemorragia interna: segundo os mdicos, fora vtima de colapso sistmico total. - Devamos fazer uma autpsia - disse Atenodoro. - Estou de acordo - disse Sila, que no falou dos cogumelos. - contagioso? - perguntou Clitumna pateticamente, parecendo velha e doente e desesperadamente s. Todos disseram que no. A autpsia confirmou o diagnstico de deficincia renal e heptica: os rins e o fgado estavam inchados, congestionados e cheios de hemorragias. A membrana que envolvia o
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corao de Nicpole sangrara, tal como o interior do estmago, o intestino delgado e o clon. O cogumelo de aspecto inocente chamado O Destruidor executara bem a sua tarefa subtil. Foi Sila que preparou o funeral de Nicpole (Clitumna estava demasiado prostrada para isso) e dirigiu o cortejo fnebre, frente das estrelas dos teatros de comdia e pantomina romana; a sua presena garantia uma boa comparncia, o que teria agradado a Nicpole. E quando, a seguir, Sila voltou para casa de Clitumna, encontrou Caio Jlio Csar espera dele. Despindo a sua toga escura do cortejo fnebre, Sila juntou-se a Clitumna e sua visita na salinha dela. Em poucas ocasies vira Caio Jlio Csar, e no conhecia o senador; Sila achou muito estranho que um senador visitasse Clitumna devido morte sbita de uma prostituta grega, pelo que foi prudente e meticulosamente educado na altura das apresentaes. - Caio Jlio - disse, fazendo uma vnia. - Lcio Cornlio - disse Csar, tambm fazendo uma vnia. No deram um aperto de mos, mas quando Sila se sentou, Csar voltou ao seu lugar com ar aparentemente tranquilo. Virou-se para a chorosa Clitumna e falou com meiguice. - Minha cara, para qu ficar? - perguntou. - Mrcia est tua espera ali ao lado. Pede ao teu mordomo que te leve l. As mulheres necessitam doutras mulheres em alturas de mgoa. Sem uma palavra, Clitumna levantou-se e cambaleou at porta, enquanto o visitante foi buscar a sua toga escura, donde tirou um pequeno rolo de papel, que colocou sobre a mesa. - Lcio Cornlio, a tua amiga Nicpole pediu-me para fazer o seu testamento e deixlo ao cuidado das Vestais h muito tempo. A senhora Clitumna est a par do seu contedo, razo pela qual no precisou de ficar a ouvir-me l-lo. - Sim? - perguntou Sila, destroado. No sabia o que mais dizer, e por isso ficou sentado, olhando para Csar com um olhar vazio. Csar foi at ao cerne da questo. - Lcio Cornlio, a senhora Nicpole nomeou-te seu herdeiro nico. A expresso de Sila permaneceu vazia. - Nomeou? - Nomeou. - Penso que se tivesse pensado nisso, saberia que iria faz-lo - disse Sila, recuperando. - No que me importe muito. Tudo o que ela tinha, gastava-o. Csar olhou para ele intensamente. - No gastou tudo. A senhora Nicpole era muito rica. - Absurdo! - verdade, Lcio Cornlio, era muito rica. No possua bens, mas era viva de um tribuno militar que enriqueceu custa de muitas pilhagens. O que ele lhe deixou, foi investido. Nesta manh, as suas posses ascendem a duzentos mil denrios. No era possvel confundir a autenticidade do choque de Sila. O que quer que Csar pensasse dele at esse momento, sabia que estava agora a olhar um homem que no possua qualquer dado sobre esta informao; Sila ficOU estupefacto. Depois, encostou-se na cadeira, ps as mos trementes frente do rosto e disse com dificuldade. - Tudo isso! Nicpole? - Tudo isto. Duzentos mil denrios. Ou oitocentos mil sestrcios, se preferires. Uma quantia de cavaleiro. Sila baixou as mos. - Oh, Nicpole! - disse. Csar levantou-se, estendendo-lhe a mo. Sila apertou-a, desorientado. - No, Lcio Cornlio, no te levantes - disse Csar amavelmente. - Meu caro, no posso dizer-te como me alegro por ti. Sei que difcil afastar a mgoa neste estgio, mas gostava que soubesses que muitas vezes desejei de todo o corao que um dia melhorasses a tua fortuna... e a tua sorte. Amanh, reconhecerei
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oficialmente o testamento. Ser melhor ires ter comigo ao Frum segunda hora. Perto do santurio de Vesta. Por agora, desejo-te um bom dia. Depois de Csar ter sado, Sila ficou sentado, imvel, durante muito tempo. A casa estava to silenciosa como a urna de Nicpole; Clitumna ficara provavelmente na casa ao lado, com Mrcia, e os servos arrastavam-se pela casa. Talvez tivessem passado seis horas antes que ele se levantasse por fim, emperrado e dorido, e se espreguiasse um pouco. O sangue comeou a correr, enchendo o seu corao de fogo. - Lcio Cornlio, ests finalmente no teu caminho - disse ele, e comeou a rir. Embora tivesse comeado muito baixo, o seu riso ia avolumando e transformou-se num grito, num rugido, numa risada hilariante; os servos, escutando aterrorizados, discutiam entre si qual deles se aventuraria a entrar na salinha de Clitumna. Mas antes que tivessem chegado a uma deciso, Sila parou de rir. Clitunna envelheceu quase de um dia para o outro. Apesar de os seus anos mal perfazerem a soma de cinquenta, a morte do sobrinho apressara o seu processo de envelhecimento e agora a morte da mais querida amiga - e amante - compusera a devastao. Nem Sila tinha o poder de tir-la da depresso. No havia pantomina ou farsa que a fizesse sair de casa, nem as visitas habituais como Clax ou Mrsia provocavam sequer um sorriso. O que a surpreendia era a diminuio do mundo dos seus ntimos, tal como a progresso da sua senilidade; se Sila a abandonasse - pois o que herdara de Nicpole o libertara da dependncia econmica em relao a ela - ficaria completamente s. Uma perspectiva que temia acima de qualquer outra coisa. Pouco depois da morte de Nicpole, mandou chamar Caio Jlio Csar, - No podemos deixar nada aos mortos - disse ela -, por isso, tenho de alterar o meu testamento. O testamento foi alterado e deixado no novo ao cuidado das Vestais. No entanto, andava entristecida. As lgrimas caam-lhe em cascata, as suas mos, outrora laboriosas, pousavam no colo como duas folhas de massa crua, espera que o cozinheiro lhes pusesse o recheio. Todos andavam preocupados; todos sabiam que no havia nada a fazer excepto esperar que o tempo fornecesse a cura. Se houvesse tempo. Para Sila, o tempo chegara. A ltima missiva de Julilla dizia: Amo-te, apesar de os meses e, neste momento, os anos me terem mostrado como pouco correspondido o meu amor, como te interessa pouco o meu destino. Em Julho ltimo fiz dezoito anos, por direito devia estar casada, mas consegui adiar esse mal necessrio atravs da doena. Tenho de casar contigo e com ningum mais seno contigo, meu querido Lcio Cornlio. E o meu pai hesita, incapaz de me apresentar como noiva adequada ou mesmo desejvel, e manter-me-ei assim at tu vires ter comigo e me dizeres que casas comigo. Uma vez disseste que eu era um beb, que ultrapassaria o meu amor imaturo por ti, mas certamente ao fim de tanto tempo - passaram quase dois anos - provei o meu valor, provei que o meu amor por ti to constante como o regresso do sol vindo do Sul todas as Primaveras. Desapareceu a tua esguia senhora grega que eu tanto odiava, e amaldioava e desejava ver morta, morta, morta. Vs como soupoderosa, Lcio Cornlio? Ento, porque no compreendes que no me podes fugir? Nenhum corao pode conter tanto amor como o meu sem gerar reciprocidade, Tu amas-me, eu sei que me amas. Vem ver-me, ajoelha ao lado do meu leito de dor e mgoa, deixa-me encostar a tua cabea ao meu peito e d-me o teu beijo. no me condenes morte! Escolhe deixar-me viver. Escolhe casar comigo. Sim, para Sila, o tempo chegara. Era tempo de pr fim a muitas coisas. Tempo de se libertar de Clitumna e julilla, e de todas as outras odiosas ligaes humanas que limitavam o seu esprito e lanavam nvoas to sombrias nos cantos da sua mente. At Metrbio tinha de ser afastado. Por isso, em meados de Outubro, Sila foi bater porta de Caio Jlio Csar a uma hora em que podia esperar confiantemente que o dono estivesse em casa. E esperar confiantemente que as mulheres da casa estivessem recolhidas nos seus aposentos; Caio Jlio Csar no era o gnero de marido ou pai capaz de permitir que as suas mulheres se misturassem com os seus clientes ou amigos do sexo masculino. Apesar de uma das razes
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para ir bater porta de Caio Jlio Csar fosse ver-se livre de julilla, no tinha qualquer vontade de v-la; todo o seu ser, toda a parte pensante, todas as suas fontes de energia tinham de concentrar-se em Caio Jlio Csar e no que tinha a dizer a Caio Jlio Csar. O que tinha a dizer tinha de ser dito sem levantar qualquer suspeita ou quebra de confiana. j se havia encontrado com Csar para reconhecer oficialmente o testamento de Nicpole e recebera a sua herana to facilmente, sem qualquer censura, o que o tornava agora duplamente cauteloso. Mesmo quando se apresentara aos censores, Escauro e Druso, tudo correra to suavemente como uma produo teatral bem orquestrada, pois Csar insistira em ir com ele, e servira de garante da autenticidade de todos os documentos que apresentara ao escrutnio censorial. No fim de tudo aquilo, nada mais nada menos que Marco Lvio Druso e Marco Emlio Escauro haviam-se levantado para lhe apertar a mo e haviam-no felicitado com sinceridade. Era como um sonho - mas era possvel que nunca mais tivesse de acordar? Deste modo, sem a menor necessidade de forar nada, entrara imperceptivelmente numa relao com Caio Jlio Csar que amadurecia num tipo de tolerncia amigvel mas distante. A casa de Csar, nunca tinha ido; a relao prosseguira no Frum. Ambos os filhos de Csar estavam em frica com o seu cunhado, Caio Mrio, mas Sila conhecera um pouco Mrcia durante as semanas aps a morte de Nicpole, pois ela tomara a seu cargo visitar Clitumna. E no fora difcil de entender que Mrcia o olhava de vis; Clitumna, suspeitou, no era to discreta como devia quanto relao esquisita entre Sila, ela mesma e Nicpole. Contudo, sabia muito bem que Mrcia o achava perigosamente atraente, embora os modos dela lhe dessem a entender que classificara a sua atraco algures entre a beleza de uma cobra e de um escorpio. Eram estes os motivos de ansiedade de Sila ao bater porta de Caio Jlio Csar em meados de Outubro, consciente de que no se atrevia a adiar mais a fase seguinte dos seus planos. Tinha de agir antes que Clitumna comeasse a animar-se. E isso significava que tinha de ter confiana em Caio Jlio Csar. O rapaz de servio porta abriu-a de imediato, e no hesitou em dizer-lhe que entrasse, o que indicava que Sila fora includo na lista dos que Csar estava pronto para ver a qualquer hora. - Caio Jlio recebe? - perguntou. - Sim, Lcio Cornlio. Peo-te que esperes - disse o rapaz, e apressou-se na direco do gabinete de Csar. Preparado para esperar um pouco, Sila deambulou pelo trium modesto, reparando que este compartimento, to simples e sem adornos, fazia o trium de Clitumna parecer a antecmara do harm de um potentado oriental. E enquanto meditava na natureza do trium de Csar, Julilla apareceu. Durante quanto tempo teria tentado convencer os servos que pudessem ficar porta para a avisarem quando Lcio Cornlio aparecesse? E quanto tempo demoraria o servo a ir chamar Csar, a quem devia ter avisado primeiro? Essas duas perguntas surgiram na mente de Sila mais depressa do que o tempo que o raio leva a extinguir-se, mais depressa do que a resposta do corpo dele ao choque de vla. Os seus joelhos enfraqueceram; teve de se apoiar ao primeiro objecto que viu, que por acaso era um jarro de gua em prata e ouro, pousado numa consola. Como o jarro no estava bem apoiado na mesa, o impulso dele deslocou-o, e o jarro caiu no cho com um rudo vibrante e estridente, enquanto Julilla saa do compartimento a correr, de mos no rosto. O barulho ecoou como o interior da gruta da Sibila de Cumas, e lanou todos em alvoroo. Consciente de que tinha perdido qualquer vestgio de cor que ainda lhe restava, Sila deixou as pernas vergarem-se completamente e a toga escorregar at ao cho e ficou a sentado com a cabea entre os joelhos e os olhos quase fechados, tentando apagar a imagem do esqueleto envolto na pele dourada de Julilla. Quando Csar e Mrcia o puseram de p e o ajudaram a entrar no gabinete, ele tinha razes para estar agradecido pelo tom cinzento da sua pele, pelo azul desmaiado dos lbios; pois dava mesmo a imagem de UM homem verdadeiramente doente.
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Um golo de vinho puro f-lo retomar uma aparncia de normalidade, e foi capaz de sentar-se no leito com um suspiro, limpando o sobrolho com a mo. Algum deles teria visto? E onde se metera julilla? O que poderia dizer? o que poderia fazer? Csar tinha um ar muito triste, tal como Mrcia. - Lamento, Caio Jlio - disse ele, voltando a sorver o vinho. - Um desmaio... no sei o que me aconteceu. - Est vontade, Lcio Cornlio - disse Csar. - Eu sei o que te aconteceu. Viste um fantasma, No, este no era um homem que se pudesse enganar, ou pelo menos de um modo banal. Era demasiado inteligente, demasiado perspicaz. - Era a mais nova? - perguntou ele. - Sim - disse Csar, e fez mulher um sinal para que sasse, e esta sau logo, sem qualquer olhar ou murmrio. - Eu costumava v-la h alguns anos, perto do Porticus Margaritaria na companhia das amigas - disse Sila -, e achava que ela era... tudo o que uma rapariga romana deve ser: sempre alegre, nunca era rude... no sei. E uma vez no Palacium... eu estava mal... tinha uma dor na alma, no sei se entendes. - Sim, penso que entendo - disse Csar. - Pensou que eu estava doente, e perguntou se podia ajudar-me. No fui muito agradvel para ela: tudo o que pensava era que no gostarias que ela se relacionasse com algum como eu. Mas no havia maneira de se afastar, e eu no conseguia ter a dureza suficiente. Sabes o que fez ela? - Os olhos de Sila estavam ainda mais estranhos do que de costume, pois tinha as pupilas dilatadas e enormes, e volta delas havia dois anis de um branco-acinzentado plido com dois anis pretos-acinzentados em volta; olhavam para Csar um pouco s cegas, e no pareciam humanos. - O que fez? - perguntou Csar gentilmente. - Fez-me uma coroa de ervas! Fez-me uma coroa de ervas e p-la na minha cabea. A mim! E eu vislumbrei... vislumbrei... qualquer coisa! Fez-se um silncio. Como nenhum dos dois homens sabia como romp-lo, prolongou-se durante muito tempo, durante o qual cada um reunia os seus pensamentos e divagava, pensando se o outro seria um aliado ou um adversrio. Nenhum deles queria forar o assunto. - Bem - disse Csar, com um suspiro -, por que vieste ver-me, Lcio Cornlio? Era a sua forma de dizer que aceitava a inocncia de Sila, independentemente do modo como interpretasse o comportamento da filha. E era a sua maneira de dizer que no queria ouvir falar mais sobre a filha; Sila, que pensara falar das cartas de julilla, decidiu no o fazer. A primeira razo para visitar Csar parecia agora muito distante, e irreal. Mas Sila endireitou os ombros e levantou-se do leito e sentou-se na cadeira, mais viril, onde se sentavam os clientes de Csar, e assumiu o ar de cliente. - Clitumna - disse. - Queria falar contigo acerca dela. Ou talvez deva falar com a tua mulher acerca de Clitumna. Mas a pessoa certa para abordar s certamente tu. Ela no a mesma pessoa. Deves aperceber-te disso. Deprimida, chorosa, desinteressada. O seu comportamento no me parece de modo nenhum normal. Ou mesmo normal nesta fase do desgosto. Acontece que no sei o que fazer - encheu o peito de ar. - Tenho um dever para com ela, Caio Jlio. Sim, uma pobre mulher ordinria e no propriamente um ornamento para a vizinhana, mas tenho um dever para com ela. Foi boa para o meu pai, e tem sido boa para mim, E no sei o que fazer para ajud-la, no sei mesmo. Csar recostou-se na cadeira, achando que havia alguma coisa que destoava neste pedido. No era que duvidasse o mnimo da histria de Sila, pois vira Clitumna com os seus prprios olhos, e ouvira Mrcia - falar bastante sobre o assunto. No, o que perturbava Csar era que Sila tivesse vindo pedir conselhos; era uma atitude que no tinha a ver com Sila, pensou Csar, que duvidava da incerteza que Sila dizia sentir quanto ao que faria madrasta, de quem as ms lnguas diziam ser tambm sua amante. Acerca disso, Csar no estava preparado para se arriscar a adivinhar; se o facto de ele ter vindo procurar auxlio fornecesse alguma indicao disso, seria provavelmente uma mentira torpe, os mexericos tpicos do Palatino. Tal como o boato de que a madrasta de Sila tinha um envolvimento
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sexual com a mulher que morrera, Nicpole. Tal como o boato de que Sila tinha um envolvimento sexual com ambas e ao mesmo tempo! Mrcia dissera que achava algo de suspeito na situao, mas, quando pressionada, no pudera fornecer provas concretas. Csar no se inclinava a acreditar nesses boatos por simples ingenuidade; isso devia-se antes a uma exigncia pessoal que no s ditava o seu comportamento como se reflectia nas suas crenas em relao ao comportamento dos outros. Uma coisa era ter provas seguras, e outra, bastante diferente, era o que constava. Apesar disso, houve qualquer coisa que no lhe pareceu verdadeira nesta vinda de Sila, em busca de conselhos. Foi nesta altura que ocorreu a Csar uma resposta. Nem por um momento pensou que houvesse algo estabelecido entre Sila e a sua filha mais nova - mas um homem como Sila desmaiar ao ver uma rapariga de ar esfomeado era incrvel! Depois surgiu aquela histria estranha dajulilla lhe ter oferecido uma coroa de ervas. Csar conhecia bem o que isso significava. Talvez se tivessem encontrado apenas algumas vezes, e quase sempre de passagem mas, decidiu Csar, existia alguma coisa entre eles. Nada de mal nem de mau gosto, nem sequer de astucioso. Mas alguma coisa sim. Alguma coisa que merecia ser observada com muita ateno. Naturalmente no podia aceitar qualquer relacionamento entre eles. E se tinham afinidades, isso seria muito mau. julilla devia casar com um homem que pudesse manter-se de cabea erguida nos crculos a que pertenciam os Csares. Enquanto Csar se reclinava na cadeira e meditava nestes assuntos, Sila encostou-se na sua e pensou no que estaria a passar pela mente de Csar. Por causa de julilla, a entrevista no decorrera de acordo com os planos, nem de longe. Como pde ter tido to pouco controlo? Desmaiar! Ele, Lcio Cornlio Sila! Depois de se ter trado to obviamente, no lhe restara seno explicar-se a este pai atento, e isso implicara contar parte da verdade; se isso ajudasse Julilla, t-la-ia contado toda, mas no achava que Csar gostasse de ler aquelas cartas. Tornei-me vulnervel para Caio Jlio Csar, pensou Sila, e essa sensao desagradou-lhe muito. - Tens em mente algum plano para Clitumna? - perguntou Csar. Sila franziu as sobrancelhas. - Bem, ela tem uma villa em Circeios, e penso se no seria boa ideia convenc-la a ficar l por algum tempo - disse. - Por que motivo mo perguntas? As sobrancelhas ficaram mais franzidas; Sila viu um abismo abrir-se a seus ps, e conseguiu salt-lo. - Tens razo, Caio Jlio. Por que motivo to pergunto? A verdade que estou entre Cila e Carbdis, e esperava que me estendesses um remo e me salvasses. - De que modo posso salvar-te? O que queres dizer com isso? - Penso que Clitumna tem instintos suicidas - respondeu Sila. - Oh! - O problema : como posso contrari-lo? Sou um homem, e com Nicpole morta, no h literalmente mulher nenhuma da casa de Clitumna ou da sua famlia, ou mesmo entre as suas servas, em posio de suficiente confiana e afecto para auxiliar Clitumna. Sila inclinou-se para a frente, animado com o assunto. - Roma agora no lugar para ela, Caio Jlio! Mas como posso envi-la para Circeios sem uma mulher em quem confie? No sei se serei eu que ela queira ver neste momento, e alm disso, eu... eu... eu tenho que fazer em Roma! O que tinha pensado era se a tua mulher estaria disposta a ir com Clitumna para Circeios durante umas semanas. Estes instintos suicidas no duraro muito, estou certo, mas de momento estou muito preocupado. A villa muito confortvel, e embora esteja a arrefecer, Circeios faz bem sade em qualquer altura do ano. Pode fazer bem tua mulher respirar um pouco o ar do mar. Csar ficou visivelmente tranquilizado, como se lhe tivessem tirado das suas costas dobradas um peso enorme. - Compreendo, Lcio Cornlio, compreendo. melhor do que julgas. A minha mulher tornou-se de facto a pessoa de quem depende mais Clitumna. Infelizmente, no posso dispens-la. Viste Julilla, pelo que no precisas de explicaes sobre a gravidade da situao. A minha mulher necessria em casa. Nem ela consentiria em ir, por mais que goste de Clitumna.
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Sila tinha um ar impaciente. - Julilla no podia ir para Circeios com elas? A mudana pode operar maravilhas! Mas Csar abanou a cabea. - No, Lcio Cornlio, lamento, mas est fora de questo. Eu prprio terei de ficar em Roma at Primavera. S poderia aprovar que a minha mulher e a minha filha se ausentassem de Roma se pudesse estar com elas, no por ser egosta ao ponto de lhes recusar um prazer, mas porque me preocuparia com elas o tempo todo que estivessem fora. Se Julilla estivesse bem, era diferente. Por isso, no. - Compreendo, Caio Jlio, e partilho os teus sentimentos - Sila levantou-se para partir. - Manda Clitumna para Circeios, Lcio Cornlio. Ela ficar bem. Csar acompanhou o seu convidado Porta, e abriu-a ele mesmo. - Obrigado por teres suportado as minhas tolices - disse Sila. - No foi fardo nenhum. Com efeito, alegra-me muito que tenhas vindo. Penso que agora poderei lidar melhor com a minha filha. E confesso que gosto mais de ti devido aos acontecimentos desta manh, Lcio Cornlio. Mantm-me informado acerca de Clitumna - e, sorrindo, Csar estendeu-lhe a mo. Mas mal fechou a porta atrs de Sila, Csar foi procurar Julilla. Estava na salinha da me, chorando, desolada, de cabea afundada nos braos contra a mesa de trabalho, Com um dedo nos lbios, Mrcia levantou-se mal Csar apareceu porta; saram juntos e deixaram-na a chorar. - Caio Jlio, isto terrvel - disse Mrcia, de lbios apertados. - Eles tm-se visto. Um rubor ardente surgiu de baixo da pele castanho-plida de Mrcia; abanou a cabea com tanta violncia, que os ganchos que lhe prendiam os cabelos num rolo se soltaram, e o rolo pendeu, meio desenrolado na nuca. - No, no se tm visto! - juntou as mos, torceu-as. - Que vergonha! Que humilhao! Csar apoderou-se das mos que se contorciam e apertou-as suave mas firmemente. - Acalma-te, mulher, acalma-te! As coisas no devem ser assim to ms para adoeceres. Agora conta-me. - Que desiluso! Que inconvenincia! - Acalma-te. Comea desde o incio. - No tem nada a ver com ele, foi tudo obra dela! A nossa filha, Caio Jlio, passou os ltimos dois anos envergonhando-se a si e famlia, atirando-se a um homem que no s no servia para lhe limpar os sapatos como tambm no a quer! E mais, Caio Jlio, mais do que isso! Tem tentado atrair a sua ateno no comendo para Sila se sentir culpado por algo que no fez nada para merecer! Cartas, Caio Jlio! A serva entregou-lhe centenas de cartas, acusando-o de indiferena e negligncia, culpando-o pela sua doena, implorando o amor dele como uma cadela a rastejar! Dos olhos de Mrcia saltavam lgrimas, mas eram lgrimas de desiluso, de fria terrvel. - Acalma-te - repetiu Csar. - Vem, Mrcia, podes chorar mais logo. Tenho que falar com Julilla, e tu tens de assistir. Mrcia acalmou-se, secou os olhos; voltaram juntos para a salinha. Julilla ainda estava a chorar, no reparara que estava sozinha. Suspirando, Csar sentou-se na sua cadeira preferida, procurando no sinus da toga at encontrar o leno. - Toma, Julilla, assoa o nariz e pra de chorar, s boa rapariga - disse, pondo o leno no brao da filha. - Acabaram-se as lgrimas. Chegou a altura de falarmos. A maior razo para as lgrimas de Julilla residia no terror de ter sido descoberta, e por isso o tom reconfortantemente firme e imparcial da voz do pai permitiram-lhe que fizesse o que ele mandara. As lgrimas pararam; sentou-se de cabea erguida, com o corpo frgil sacudido por soluos convulsivos. - Tens deixado de comer por causa de Lcio Cornlio Sila? - perguntou o pai. Ela no respondeu. -Julilla, no podes evitar a pergunta, e no ters perdo por te teres mantido em silncio. Lcio Cornlio a causa de tudo isto?
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- Sim - murmurou a rapariga. A voz de Csar continuou forte, firme, imparcial, mas as suas palavras queimavam ainda mais Julilla devido ao tom; assim falava ele a um escravo que tivesse cometido qualquer erro imperdovel, nunca com a filha. At agora. - Comears a entender a dor, a preocupao, a fadiga que causaste a toda a famlia durante mais de um ano? Desde que comeaste a definhar, tornaste-te o ponto volta do qual todos temos girado. No apenas eu, a tua me, os teus irmos e a tua irm, mas tambm os nossos servos leais e admirveis, os nossos amigos, os nossos vizinhos. Levastenos ao auge da loucura. E para qu? Podes explicar-me para qu? - No - sussurrou ela. - Absurdo! claro que podes! Tens brincado um jogo connosco, Julilla. Um jogo cruel e egosta, orientado com pacincia e inteligncia dignas de propsitos mais nobres. Tu apaixonaste-te - aos dezasseis anos de idade! - por um sujeito que sabias ser inadequado, que nunca teria a minha aprovao. Um sujeito que entendeu a sua inadequao e no te encorajou de modo nenhum. Por isso comeaste a agir fraudulentamente, com astcia, com um objectivo to manipulatrio e explorador ...! Faltam-me as palavras, Julilla - disse Csar sem emoo. A filha estremeceu. A mulher estremeceu. - Parece que tenho de refrescar-te a memria, filha. Sabes quem sou eu? Julilla no respondeu, cabisbaixa. - Olha para mim! O rosto dela ergueu-se ento, de olhos alagados fixos em Csar, aterrorizados e ferozes. - No, vejo que no sabes quem sou eu - disse Csar, ainda em tom de conversa. Por isso, vejo-me obrigado a dizer-te. Sou o paterfamilias,o chefe absoluto desta casa. A minha palavra faz a lei. Os meus actos no podem ser postos em causa. O que quer que eu faa ou diga dentro dos limites desta casa, posso faz-lo e diz-lo. Nenhuma lei do Senado e Povo de Roma se ergue entre mim e a minha autoridade absoluta sobre a minha casa, a minha famlia. Roma estruturou as suas leis de modo a garantir que a famlia romana se encontre acima da lei de todos excepto do pater familias. Se a minha mulher cometer adultrio, Julilla, posso mat-la, ou mandar mat-la. Se o meu filho for culpado de torpeza moral, ou cobardia, ou qualquer outro tipo de imbecilidade social, posso mat-lo, ou mandar mat-lo. Se a minha filha no for casta, Julilla, posso mat-la, ou mandar mat-la. Se qualquer membro da minha casa, desde a minha mulher, passando pelos meus filhos e filhas at minha me, aos meus servos, transgredir os limites do que eu considero uma conduta decente, posso mat-lo, ou mandar mat-lo. Entendes, Julilla? Os olhos da filha no se haviam desviado do rosto dele. - Sim - disse a rapariga. - Custa-me tanto, como me envergonha informar-te que transgrediste os limites do que eu considero uma conduta decente, filha. Tornaste a tua famlia e os servos desta casa, e acima de tudo, tornaste o seu pater familias, tuas vtimas. Bonecos. Teus joguetes. E para qu? Para o teu prprio gozo, para tua satisfao pessoal, pelo mais abominvel dos motivos: apenas por ti prpria. - Mas eu amo-o, tata! - gritou ela. Csar levantou-se, ultrajado. - Amor? O que sabes tu dessa emoo incomparvel, Julilla? Como podes manchar a palavra amor com qualquer imitao grosseira que tenhas experimentado? amor transformar a vida do amado num tormento? amor obrigar o amado a um compromisso que ele no quer, que no pediu? Ser isto amor, Julilla? - Penso que no - murmurou ela, e acrescentou -, mas pensei que era. Os olhos dos pais encontraram-se acima da cabea dela; em ambos transpareceu uma dor arrevesada e amarga ao compreenderem as limitaes de Julilla, as suas prprias iluses. - Acredita, Julilla, o que quer que tenhas sentido e te fez comportar de maneira to desprezvel e desonrosa no era amor. - disse Csar, e levantou-se. - No haver mais leite de vaca, nem mais ovos, nem mais mel. Comers o mesmo que o resto da famlia. Ou
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ento, no comers. um assunto que no me diz respeito. Como teu pai e como paterfamilias, tratei-te desde o nascimento com honra, com respeito, com carinho, com considerao, com tolerncia. Tu no me tiveste suficientemente em boa conta para me retribuires. No te rejeito. E no te vou matar, nem mandar matar-te Mas a partir de agora, o que quer que faas inteiramente da tua conta. Ofendeste-me a mim e aos meus, julilla. Talvez ainda mais imperdoavelmente, ofendeste um homem que no te deve nada, pois no te conhece e no tem qualquer relao contigo. Mais tarde, quando estiveres menos aterradora de ver, exigirei que peas desculpa a Lcio Cornlio Sila No exijo uma desculpa tua por qualquer de ns, pois perdeste o nosso amor e respeito, e isso faz com que as desculpas percam o valor. E abandonou a salinha O rosto de Julilla contorceu-se; virou-se instintivamente para a me e tentou acolherse nos braos desta. Mas Mrcia afastou-se, como se as roupas da filha estivessem envenenadas. - Nojenta! - disse a me, em tom estridente. - Tudo isto por causa de um homem que nem merecia lamber o cho que os Csares pisam! - Oh, Mam! - No me venhas com isso Querias ser adulta, Julilla, querias ser bastante mulher para casares Agora, aprende a viver com isso - e Mrcia tambm abandonou a salinha. Escreveu Caio Jlio Csar dias mais tarde ao seu genro, Caio Mrio: E assim, o infeliz assunto est finalmente a acabar, Quem me dera poder dizer quejulilla aprendeu a lio, mas duvido muito, Dentro de alguns anos, Caio Mrio, tambm tu enfrentars os tormentos e dilemas da paternidade, e quem me dera poder dar-te o conforto de dizer que aprenders com os meus erros. Mas no aprenders. Pois tal como cada criana que nasce neste mundo diferente e tem de ser tratada de modo diferente, tambm cada pai o . Onde teremos errado comJulilla? Honestamente, no o sei, Nem sei se errmos. Talvez afalha seja inata, intrnseca, Estou amargamente magoado, bem como a pobre Mrcia, que disso deu mais mostras pela sua subsequente rejeio de todas as aproximaes amistosas e arrependidas dejulilla. A criana sofre terrivelmente, mas questionei-me sobre se deveramos manter as distncias de momento, e decidi que devemos faz-lo. Amor, sempre lhe demos, mas uma oportunidade de se disciplinar, ainda no a teve. Para que tudo isto tenha algum proveito para ela, ter de sofrer. O sentido dajustia obriga-me a procurar o meu vizinho Lcio Cornlio Sila e fazer-lhe um pedido de desculpas colectivo, que ter de servir at ao aspecto de Julilla melhorar e poder pedir-lhe desculpa em pessoa. Embora ele no quisesse entreg-las, insisti para que devolvesse todas as cartas dejulilla - por uma vez rara ser pater familias valeu de alguma coisa. Mandei Julilla queim-las, mas s depois de ter lido todas aquelas parvoces a mim e sua me. Que terrvel ter de ser to duro para algum da mesma carne e do mesmo sangue! Mas receio que apenas a mais humilhante das lies entrar no pequeno corao egosta de Julilla. Bem. Chega dejulilla e das suas histrias. Coisas muito mais importantes se esto a passar. Eu poderei vir a ser o nico a enviar esta notcia para a Provncia Africana, pois prometeram-mefirmemente que esta ir num barco rpido que deixar Putolos amanh. Marco Jnio Silano foi chocantemente derrotado pelos Germanos. Mais de trinta mil homens esto mortos, e o mesmo est to desmoralizado e mal comandado que destroou em todas as direces. No que Silano parea importar-se, ou ser mais correcto dizer que parece valorizar mais a sua prpria sobrevivncia do que a das suas tropas. Foi ele mesmo que trouxe a notcia para Roma, mas numa verso to atenuada que conseguiu adiantar-se indignao pblica, e quando a verdade foi conhecida, retirara calamidade a maior parte do seu peso chocante. evidente que a inteno dele livrar-se de ser acusado de traio, e penso que ser bem sucedido. Se fosse a Comisso Mamiliana a julg-lo, era possvel que fosse condenado. Mas um julgamento na Assembleia Centurial, com todas aquelas regras e regulamentos antiquados e tantos jurados? No compensa o esforo de comear os procedimentos, assim que sente a maioria de ns. E, ouo-te perguntar, o que aconteceu aos Germanos? Continuam a precipitar-se para
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a costa do mar Central? Os habitantes de Masslia esto a empacotar as suas coisas em pnico? No. Pois acreditas que tendo aniquilado o exrcito de Silano, de imediato viraram costas e se dirigiram para norte? Como se pode lidar com um inimigo to enigmtico, to completamente imprevisvel? Digo-te, Caio Mrio, ns trememos dos ps cabea. Porque eles voltaro. Mais tarde, segundo parece, e no em breve, ho-de voltar. E no temos comandantes para lhes fazerem frente que sejam melhores do que Marco Jnio Silano. Como habitual nos dias que correm, as legies de Aliados Italianos constituram a maioria das baixas, embora tambm tenham tombado muitos soldados romanos. E o Senado tem agora de lidar com uma corrente de queixas, desde os Marsos aos Samnitas, e uma quantidade de outros Povos italianos. Mas para terminar num tom mais leve, estamos de momento a ter uma batalha hilariante com o nosso estimado censor Marco Emlio Escauro. O outro sensor, Marco Livio Druso, morreu subitamente h trs semanas, o que originou o fim abrupto do lustrum dos censores. Evidentemente, Escauro forado a retirar-se. Mas recusa-se! E a que reside a hilariedade, Mal terminou o funeral de Druso, o Senado convocou e ordenou a Escauro que abandonasse os seus deveres censoriais, para que o lustrum fosse oficialmente concludo na cerimnia habitual. Escauro recusou. - Eu fui eleito censor, estou a meio dos contratos para os meus programas de construo, e no posso de modo nenhum abandonar o meu trabalho neste ponto, disse ele. Marco Emlio, Marco Emlio, no te cabe decidir!, disse Metelo Dalmtico Pontifex Maximus. A lei diz que quando um censor morre em funes, o lustrum termina, e o outro censor tem de demitir-se de imediato. - No me interessa o que diz a lei!, retorquiu Escauro. - No posso demitir-me agora, e no o farei. Pediram e suplicaram, gritaram e discutiram, tudo em vo. Escauro estava decidido a criar um precedente, desprezando as convenes e permanecendo censor. Por isso, voltaram a pedir e suplicar, gritar e discutir. At que Escauro perdeu a pacincia e as maneiras. - Estou-me nas tintas para vocs todos!, gritou, e foi direito aos seus contratos e mapas. Ento, Dalmtico Pontfice Mximo convocou outra reunio do Senado, e obrigou-a a promulgar um consultum formal exigindo a demisso imediata de Escauro. Partiu uma delegao para o Campo de Marte, e conferenciou com ele, sentado no pdio do templo de jpiter Stator, edifcio que escolhera para o seu gabinete, por ser mesmo ao lado do Porticus Metelii, onde a maioria dos empreiteiros da construo tm a sua sede. Como sabes no sou um dos homens de Escauro. Ele to astuto como Ulisses, e um mentiroso to grande como Paris. Mas, oh, gostava que o tivesses visto transform-los em picado! Como um exemplar humano to feio, magro e baixo como o Escauro consegue fazer isso, coisa que no entendo - nem tem um nico cabelo na cabea! Mrcia diz que so os seus belos olhos verdes e a sua ainda mais bela voz e o magnfico sentido de humor. Bem, admito o sentido de humor, mas o charme dos seus aparelhos ocular e vocal escapam-me. Mrcia diz que sou um homem tpico, embora no saiba o que quer dizer ela com isso. As mulheres tm a tendncia para procurar refgio em comentrios deste gnero quando apanhadas pela lgica, segundo descobri. Mas deve haver tambm uma lgica obscura no seu xito, e quem sabe? Talvez Mrcia tenha razo. E l estava ele sentado, o pequeno poseur, rodeado de toda a magnificncia do primeiro templo de mrmore de Roma, e as gloriosas esttuas dos generais de Alexandre, O Grande, todos montados a cavalo, que Metelo Macednico pilhou de Pla, a antiga capital de Alexandre. Dominando tudo. Como isto possvel, um baixote romano sem cabelos ultrapassando os cavalos magnficos em dimenses naturais de Lisipo? Juro que sempre que vejo os generais de Alexandre, espero v-los descer dos seus plintos e ir-se embora nos cavalos, to diversos como Ptolomeu Parmenio. Mas estou a divagar. Voltemos ao assunto, ento. Quando Escauro viu a delegao, ps de lado contratos e empreiteiros e sentou-se muito direito na sua cadeira curul, de toga
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perfeitamente drapeada, com um p esticado na pose clssica. - Ento? Perguntou, dirigindo a pergunta a Dalmtico Pontifex Maximus, que fora escolhido para porta-voz. Marco Emlio, o Senado promulgou um consultum exigindo que te demitas imediatamente, disse esse infeliz. - No o farei, disse Escauro. - Tens de demitir-te!, baliu Dalmtico. - No tenho defazer nada!, disse Escauro, e virou-lhes as costas, dizendo aos empreiteiros que se aproximassem de novo. O que estava eu a dizer antes de ter sido interrompido to grosseiramente?, perguntou. Dalmtico, voltou a tentar. Marco Emlio, peo-te! Mas tudo o que recebeu pelas suas preocupaes pontificais foi um Estou-me ralando para ti! Aps o Senado ter disparado a sua flecha, o problema foi transferido para a Assembleia da Plebe, tornando assim a Plebe responsvel por uma questo que no fora criada por ela, considerando que a Assembleia Centurial, um organismo muito mais exclusivo do que a Assembleia da Plebe, que elege os censores. No entanto, a Plebe reuniu para discutir a situao de Escauro, e concedeu ao seu Colgio de Tribunos uma ltima tarefa do seu ano em funes, Receberam ordens para tirar Marco Emlio Escauro das suas funes de censor, fosse de que modo fosse. Por isso, ontem, no nono dia de Dezembro, dez tribunos da Plebe dirigiram-se para o templo dejpiter Stator, com Caio Limetano frente. - Tenho ordens do Povo de Roma, Marco Emlio Escauro, para te depor das tuasfunes como censor, disse Mamlio. - Como no foi o Povo de Roma que me elegeu, o Povo no pode depor-me, disse Escauro, com o seu scone careca brilhando ao sol como uma ma de Inverno polida. No obstante, Marco Emlio, o Povo soberano, e o Povo diz que deves sair, disse Mamlio. - No sairei!, disse Escauro, Nesse caso, Marco Emlio, tenho autorizao do Povo para te prender e manter-te na priso at te demitires formalmente, disse Mamlio. - Toca-me com um dedo que seja, Caio Mamlio, e voltars a ter a voz de soprano da tua juventude!, disse Escauro. Pelo que Mamlio se voltou para a multido que se juntara para ver o espectculo e gritou: Povo de Roma, chamo-vos a testemunhar que interponho aqui o meu veto contra quaisquer actividades censoriais futuras de Marco Emlio Escauro!, declarou. E evidentemente, isso concluiu a questo. Escauro enrolou os contratos e entregou tudo aos seus funcionrios, mandou o escravo dobrar a cadeira de marfim, e ficou afazer vnias em todas as direces para a multido que aplaudia, pois o que esta prefere acima de tudo uma boa confrontao entre os seus magistrados, e adorava Escauro de todo o corao por ter a coragem que os Romanos admiram nos seus magistrados. De seguida, desceu a passos largos as escadas do templo, deu uma palmada no cavalo de Perdicas ao passar, e abandonou o campo, levando os louros. Csar suspirou, encostou-se na cadeira e achou que era melhor comentar as notcias que Mrio - de modo nenhum um correspondente to palavroso como o seu sogro - lhe enviara da provncia romana em frica, onde Metelo, segundo parecia, conseguira afundar a guerra contrajugurta num lamaal de aces inconsistentes e mau comando. Ou pelo menos, era essa a verso de Mrio, embora no coincidisse com os relatos que Metelo estava sempre a enviar para o Senado. Ouvirs dizer em breve - se que ainda no tomaste conhecimento disso que o Senado prorrogou o comando de Quinto Ceclio da Provncia Africana e da guerra contrajugurta. Estou certo de que no ficars surpreendido. que espero que, tendo saltado esta grande barreira, Quinto Ceclio Metelo aumente a actividade militar, pois uma vez que o Senado prorrogue o comando de um governador, ele pode estar certo de deter esse comando at considerar terminado o perigo para a sua provncia. uma tctica perspicaz permanecer inerte at ao termo do ano consular e o imperium proconsular ser outorgado.
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Mas sim, concordo que o teu general foi chocantemente dilatrio em no comear sequer a campanha seno quase no fim do Vero, especialmente tendo em conta que chegou no incio da Primavera. Mas os seus despachos dizem que o exrcito precisava de muito treino, e o Senado acredita nele. E tambm me escapa o motivo porque te ter escolhido a ti, homem de infantaria, para chefiar a sua arma de cavalaria, tal como =parece um desperdcio dos talentos de Pblio Rutlio us-lo como praefectusfabrum, quando serviria melhor em campo e no a andar a tratar de colunas de abastecimento e reparaes da artilharia. Contudo, prerrogativa de um general usar os seus homens como melhor lhe aprouver, desde os delegados sniores at aos recrutas auxiliares. Roma inteira ficou deliciada com a notcia da captura de Vaga, embora deva sublinhar que a tua carta dizia que a cidade se tinha rendido. E - se me permites que advogue a favor de Quinto Ceclio - no consigo ver por que motivo te indignas tanto com a escolha de Turplio, amigo de Quinto Ceclio, para comandante da guarnio de Vaga. Ser importante? Impressionou-me muito mais a tua verso da batalha no rio Mtul do que a verso contida no despacho senatorial de Quinto Ceclio, o que devia consolar-te da minha pontinha de cepticismo, e assegurar-te de que permaneo do teu lado. E estou certo de que tens razo ao dizer a Quinto Ceclio que a melhor forma de ganhar a guerra contra a Numdia capturar o prprio Jugurta, pois, tal como tu, acredito que ele a origem de toda a resistncia na Numdia. Lamento que esteprimeiro ano tenha sido to frustrante para ti, e que Quinto Ceclio tenha aparentemente decidido que pode vencer sem usar quer o teu talento, quer o de Pblio Rutlio. Ser-te- muito mais difcil ser eleito cnsul no ano depois do prximo se no tiveres uma oportunidade de brilhar nas prximas campanhas da Numdia, Mas, Caio Mrio, no espero que aceites tal tratamento, e estou certo de que encontrars forma de brilhar, apesar de tudo o que Quinto Ceclio possa fazer de mau. Terminarei com um assunto do Frum. Devido perda do exrcito de Slano na Glia Transalpina, o Senado eliminou uma das ltimas leis de Caio Graco que ainda subsistiam, nomeadamente a que limita o nmero de vezes que um homem se pode alistar. J no tm de ser dezassete, nem os dez anos de tropa o excluem do servio militar, nem mesmo seis campanhas. um sinal dos tempos. Tanto Roma como a Itlia esto rapidamente a ficar desprovidas de homens para as legies. Trata bem de ti, e escreve logo que as minhas fracas tentativas de defender Quinto Ceclio se tenham apagado o suficiente para te permitir pensar em mim com afecto. Permaneo o teu sogro, e continuo a ter muito boa opinio de ti, E esta, Pensou Caio Jlio Csar, era uma carta que merecia bem ser enviada, cheia de notcias e bons conselhos e consolo. Caio Mrio receb-la-ia antes de expirar o ano velho. Afinal, foi apenas em finais de Dezembro que Sila acompanhou Clitumna at Circeios, cheio de solicitude e meiguice. Embora tivesse receado que os seus planos falhassem, pois com o tempo a disposio de Clitumna poderia melhorar, a mudana extraordinria da sua sorte continuou a favorec-lo, pois Clitumna continuava profundamente deprimida, como Mrcia com certeza no deixaria de comunicar a Csar. Tal como as outras villas da Campnia, a de Clitumna no era muito grande, mas mesmo assim era bastante maior do que a casa do Palatino; os romanos que faziam frias e podiam pagar o luxo de possuir villas de campo gostavam de se sentir rodeados de espao. Situada no alto do promontrio vulcnico e com praia privativa, a villa ficava a alguma distncia de Circeios, e no havia vizinhos por perto. Um dos muitos construtores especuladores que frequentavam a costa da Campnia havia-a construdo durante o Inverno de trs anos antes, e Clitumna comprara-a mal descobrira que o construtor tinha talento para canalizaes e instalara um chuveiro e uma banheira. Por isso, a primeira coisa que Clitumna fez ao chegar foi tomar um duche, jantando a seguir. Depois, ela e Sila deitaram-se em quartos separados, e sozinhos. Ele apenas ficou em Circeios durante dois dias, dedcando todo o seu tempo a Clitumna, que continuava desconsolada, embora no quisesse que Sila partisse. - Tenho uma surpresa para ti - disse ele, enquanto caminhava com Clitumna pelos terrenos que rodeavam a vila, de manh cedo, no dia em que regressou a Roma. Mesmo isso mal provocou uma resposta.
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- Sim? - respondeu a mulher. - Na primeira noite de lua cheia ters a tua surpresa - disse Sila, em tom sedutor. - Noite? - perguntou ela, minimamente interessada. - Noite, e de lua cheia! Isto , desde que seja uma noite amena e se veja a lua cheia. Estavam parados em frente da alta fachada da villa, a qual, como a maioria das villas, fora construda num terreno inclinado, com uma loggia no topo da seco frontal, onde o dono podia sentar-se a ver a vista. Atrs da fachada estreita havia um vasto jardim do peristilo, e atrs do jardim ficava a villa propriamente dita, onde se situavam os quartos. Os estbulos ficavam ao nvel do cho, com os alojamentos do pessoal que l trabalhava mesmo por cima, situando-se a loggia tambm no andar superior. O terreno frente da villa de Clitumna formava um declive e era coberto por ervas e um emaranhado de roseiras que se estendiam at ao topo do penhasco, e fora perfeitamente delineado, com uma fila de rvores de cada lado, o que garantia a privacidade no caso de construirem outra villa no lote de terreno ao lado. Sila apontou para a grande mata de pinheiros e ciprestes, esquerda. - segredo, Clitumna - disse o homem, no que ela chamava a sua voz rosnadora, que era sempre sinal de uma corte amorosa prolongada e particularmente deliciosa. - O que o segredo? - perguntou Clitumna, comeando a ficar ansiosa. - Se te dissesse, deixava de ser segredo - murmurou Sila, mordiscando-lhe a orelha. Ela contorceu-se e animou-se um pouco. - O segredo o mesmo que a surpresa na noite da lua? - Sim. Mas tens de manter tudo em segredo, incluindo o facto de eu te ter prometido uma surpresa. juras? -juro - disse ela. - Tudo o que tens de fazer sair de casa no incio da terceira hora de escurido, oito dias aps a noite de ontem. Deves descer completamente sozinha, e esconder-te naquela mata - disse Sila, acariciando-lhe a anca. A apatia dela desaparecera. - Oh! uma surpresa agradvel? - perguntou, dizendo a ltima palavra com uma voz aguda. - Ser a surpresa maior de toda a tua vida - respondeu Sila -, e no se trata de uma promessa v, querida. Mas exijo algumas condies. Ela enrugou o nariz como uma mida e disse com um sorriso afectado: - Sim? - Antes de tudo, ningum pode saber, nem mesmo a pequena Bithy. Se o confidenciares a algum, a tua surpresa transformar-se- em desiluso. E ficarei muito, muito zangado. No queres que eu fique muito, muito zangado, pois no, Clitumna? Ela tremeu. - No, Lcio Cornlio. - Ento, guarda bem o segredo. A tua recompensa ser surpreendente, uma experincia completamente nova e diferente - sussurrou ele. - Com efeito, se conseguires manter um ar especialmente abatido a partir de agora, ser ainda melhor, garanto-te. - Portar-me-ei bem, Lcio Cornlio - disse a mulher com ardor. Sila conseguia entender o percurso seguido pela mente dela, e sabia que Clitumna se convencera de que a surpresa era uma companheira nova e agradvel - feminina, atraente, sexualmente desejvel, adequada e uma boa linguareira para passar os longos dias que separariam as adorveis noites. Mas j conhecia Sila demasiado bem para saber que tinha de seguir as suas condies, seno voltaria a afastar quem quer que fosse para sempre instalando-a talvez num apartamento, agora que tinha o dinheiro de Nicpole. Alm disso, ningum se opunha a Sila quando ele ficava srio, razo pela qual os servos de casa de Clitumna no diziam palavra sobre o que se passara entre Clitumna, Nicpole e Sila, e se alguma vez haviam dito qualquer coisa, fora com um medo tal que o impacto das suas palavras ficara muito atenuado. - H mais uma condio - disse ele. Ela aconchegou-se-lhe. - Sim, querido Lcio? - Se a noite no for boa, a surpresa no pode vir. Por isso, tens de respeitar o tempo.
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Se a noite estiver hmida, espera pela prxima noite seca. - Compreendo, Lcio Cornlio. Assim, Sila partiu para Roma num carro alugado, deixando Clitumna fielmente abraada ao seu segredo, e tentando apresentar um quadro de depresso aguda. Mesmo Bithy, com quem Cliturrina se habituara a dormir, acreditava na desolao da sua senhora. Ao chegar a Roma, Sila mandou chamar o mordomo da casa de Clitumna no Palatino; no fora transferido para Circeios porque a villa tinha o seu prprio mordomo, que tomava conta da casa durante a ausncia da dona - e a enganava com astcia. O mesmo fazia o mordomo da casa do Palatino. - Quantos servos deixou a senhora aqui, Lamus? - perguntou Sila, sentando-se mesa de trabalho do gabinete; era evidente que estava a fazer uma lista qualquer, pois tinha-a debaixo da mo. - Apenas eu, dois rapazes de dentro, duas raparigas, um rapaz encarregado de ir ao mercado e o ajudante de cozinheiro, Lcio Cornlio disse o mordomo. - Vou ter de contratar pessoal extra, pois daqui a quatro dias, Lamus, darei uma festa. Sila estendeu a lista ao mordomo estupefacto, que no sabia se havia de protestar que a senhora Clitumna no lhe falara de nenhuma festa na sua ausncia, ou alinhar com a ideia e rezar para que no houvesse distrbios a seguir, quando viessem as contas. Ento, Sila aliviou-o. - Isto comigo, por isso sou eu que pago - disse Sila -, e ters um grande bnus, sob duas condies: primeiro, se colaborares em todos os preparativos para a festa, e depois, se no a mencionares senhora Clitumna quando regressar a casa, seja quando for. Entendeste? - Completamente, Lcio Cornlio - disse Lamus, fazendo uma grande vnia; a generosidade era um assunto que todos os escravos que haviam chegado a mordomos percebiam quase to bem como a manipulao dos livros de contas. Sila foi logo contratar danarinas, msicos, acrobatas, cantores, mgicos, bobos, e outros. Porque ia ser uma festa para acabar com as festas, uma que pretendia que se ouvisse por todo o Palatino. A sua ltima paragem foi no apartamento de Clax, o actor de comdia. - Quero pedir Metrbio emprestado - disse, entrando abruptamente no compartimento que Clax preferira escolher para sala de estar em vez de gabinete. Era o apartamento de um sibarita, com aromas de incenso e madeira de cssia, submerso em tapearias, cheio de leitos e pufes estofados com a melhor l. Clax sentou-se indignado, no momento em que Sila se afundava num dos leitos voluptuosamente almofadados. - Sinceramente, Clax, s to suave como creme de leite e ovos, e to decadente como um potentado srio! - disse Sila. - Porque no arranjas algum mobilirio vulgar de crina de cavalo? Isto faz um homem sentir-se nos braos duma enorme prostituta! Bah! - Estou-me nas tintas para o teu gosto - ciciou Clax. - Desde que me entregues Metrbio, podes estar-te nas tintas para o que quiseres. - Por que hei-de faz-lo, seu... seu selvagem? - Clax passou as mos pelos caracis pintados de louro, cuidadosamente penteados; abriu e fechou as longas pestanas escurecidas com stibium, e revirou os olhos. - Porque o rapaz no te pertence de corpo e alma - disse Sila, experimentando o pufe com o p para ver se era menos mole. - Ele pertence-me de corpo e alma! E nunca mais foi o mesmo, desde que mo roubaste e levaste a passear por toda a Itlia, Lcio Cornlio! No sei o que lhe fizeste, mas estragaste-mo! Sila mostrou os dentes. - Fiz dele um homem, no verdade? j no gosta de comer a tua trampa, no ? Ah! - e com esta expresso de repugnncia, Sila levantou a cabea e rosnou - Metrbio! O rapaz entrou a correr pela porta adentro e atirou-se a Sila, cobrindo-lhe o rosto de beijos. Por cima da nuca negra do rapaz, Sila abriu um olho mortio a Clax e agitou as
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sobrancelhas cor de gengibre. - Desiste, Clax, o teu rapaz prefere-me - disse, e demonstrou a verdade da sua afirmao, levantando a aba do rapaz para mostrar a ereco deste. Clax desatou a chorar, manchando a cara de stibium. - Vem, Metrbio - disse Sila, levantando-se com esforo. porta, voltou-se para trs para atirar um papel dobrado ao choroso Clax. - H festa em casa de Clitumna dentro de quatro dias - disse-lhe. - Vai ser a melhor de todas, por isso engole o teu mau-humor e aparece. Poders voltar a ficar com Metrbio, se vieres. Todos foram convidados, incluindo Hrcules Atlas, que era considerado o homem mais forte do mundo, e alugava os seus servios em feiras e festas e festivais dum lado ao outro de Itlia. Nunca sendo visto fora de portas sem estar vestido com uma pele de leo roda pelas traas e transportando um osso enorme, Hrcules Atlas era um pouco uma instituio. No obstante, era raro convidarem-no para festas, onde fazia o seu nmero de homem-forte, pois quando o vinho lhe escorria pela garganta como a gua no Aqueduto Mrcio, Hrcules Atlas ficava muito agressivo e com mau gnio. - s desequilibrado do miolo, para convidares aquele touro! - disse Metrbio, brincando com os caracis brilhantes de Sila enquanto se debruava sobre o ombro dele para espreitar mais uma lista. A verdadeira mudana ocorrida em Metrbio durante a sua estadia com Sila fora a sua instruo; Sila ensinara o rapaz a ler e a escrever. Desejoso de ensinar-lhe todas as artes que conhecia, desde a representao sodomia, Clax fora demasiado astuto para lhe proporcionar uma coisa to emancipadora como a instruo. - Hrcules Atlas meu amigo - disse Sila, beijando os dedos do rapaz um por um com muito mais prazer do que quando beijara os de Clitumna. - Mas fica doido quando est bbedo! - protestou Metrbio. - Vai deitar a casa abaixo, e provavelmente um ou dois convidados! Contrata-O para actuar, mas no o aceites como convidado! - No posso faz-lo - disse Sila, com um ar preocupado. Puxou o rapaz por cima do ombro e sentou-o no colo. E Metrbio ps-lhe os braos volta do pescoo e elevou o rosto. Sila beijou-lhe as pestanas muito devagar, com muita doura. - Lcio Cornlio, por que no ficas comigo? - perguntou Metrbio, aconchegando-se ao brao de Sila com um suspiro de prazer. Os beijos cessaram. Sila franziu as sobrancelhas. - Ests muito melhor com Clax - disse subitamente. Metrbio abriu uns olhos enormes e escuros, totalmente inundados de amor. - No estou, a srio, no estou! As prendas e as aulas de representao e o dinheiro no me interessam, Lcio Cornlio! Gostava muito mais de estar contigo, por mais pobres que fssemos! - A tua oferta tentadora, e ficava contigo num abrir e fechar de olhos - se tencionasse continuar pobre - disse Sila, abraando o rapaz como se quisesse guard-lo no seu ntimo. - Mas no tenciono continuar pobre. Tenho o dinheiro de Nicpole e estou a especular com ele. Um dia, terei o bastante para me apresentar admisso no Senado. Metrbio endireitou-se. - O Senado! - virando-se, fixou o rosto de Sila. - Mas tu no podes, Lcio Cornlio! Os teus antepassados eram escravos como eu! - No eram, no - disse Sila, retribuindo o olhar. - Eu sou um Cornlio patrcio. O meu lugar no Senado. - No acredito! - verdade - disse Sila calmamente. - por isso que no posso aceitar a tua oferta, por mais sedutora que seja. Quando eu puder candidatar-me ao Senado, terei de me tornar um modelo de decoro: nada de actores nem de mimos... e nada de rapazes bonitos - deu uma palmada nas costas de Metrbio e abraou-o. - Agora, toma ateno lista, rapaz, e deixa-te de meneios! No ajudam nada a minha concentrao. Hrcules Atlas vem como convidado e vem actuar, e est decidido. De facto, Hrcules Atlas foi dos primeiros convidados a chegar. A notcia da orgia que se aproximava j percorrera a rua de alto a baixo, claro, e os vizinhos haviam-se preparado para aguentar uma noite de gritos, guinchos, msica alta e barulhos inmaginveis de coisas
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a partirem-se. Como de costume, era com mascarados. Sila vestira-se como a ausente Clitumna, com xailes de franjas, anis e uma peruca cheia de caracis enrolados como chourios, e estava sempre a fazer imitaes sinistras do seu riso abafado, das risadas, das gargalhadas estrondosas. E como os convidados a conheciam bem, a representao foi muito apreciada, Metrbio voltou a aparecer equipado com asas, mas nesta noite era mais um caro do que um Cupido, e derretera inteligentemente as extremidades das asas, pelo que estas pendiam e pareciam meio destrudas. Clax veio de Minerva, e arranjara-se de forma a fazer a deusa sombria e maria-rapaz parecer uma prostituta velha e demasiado maquilhada. Quando viu Metrbio agarrado a Sila, comeou a embebedar-se, e em breve esqueceu a maneira como devia usar o escudo, a roca, o mocho empalhado e a lana, e acabou por tropear neles a um canto, onde ficou a chorar at adormecer, Deste modo, Clax no pde ver a sucesso infinita de nmeros, os cantores que comearam com melodias gloriosas e trinados espantosos e acabaram com canes simples como A minha irm Rosarinho Casou com o Gustavo do moinho Que lhe moeu o centeio Debaixo da torre do meio Disse o pai - Isto acabou. - Est visto que ele te apanhou. Casas-te j, e mais nada, Seno dou-te uma paulada! que eram muito populares entre os convidados, que sabiam a letra e podiam acompanhar. Havia danarinas que se despiam com uma arte requintada, exibindo a pbis sem o mais pequeno plo, e um homem cujo os ces amestrados danavam to bem - se no com igual lubricidade - e um famoso nmero com animais, de Arinquia, em que actuavam uma rapariga e um burro - com muita, muita popularidade entre o pblico, em que a metade masculina estava demasiado intimidada com os dotes do burro para se ocupar da rapariga, a seguir. Hrcules Atlas desempenhou o seu nmero em ltimo lugar, mesmo antes de a festa se dividir entre os que estavam demasiado bbedos para pensarem em sexo, e os que estavam suficientemente bbedos para no pensarem em mais nada. Os libertinos reuniram-se volta da colunata do jardim do peristilo, onde Hrcules Atlas se colocara sobre um estrado firme. Depois de fazer o aquecimento dobrando algumas barras de ferro e estalar alguns toros grossos como se fossem ramos finos, o homem forte apanhou s dzias raparigas que gritavam, carregando-as sobre os ombros, em cima da cabea e debaixo dos braos. A seguir, elevou uma bigorna ou duas com as mos e comeou a suar vigorosamente, mais temvel que qualquer leo em qualquer arena. Com efeito, estava a divertir-se imenso, pois o vinho escorria pela sua garganta como a gua pelo Aqueduto Mrcio, e a sua capacidade para comer e beber era to fenomenal como a sua fora. O problema era que, quanto mais bigornas levantava, mais desconfortveis ficavam as raparigas, at que os seus gritos de alegria se transformaram em gritos de terror. Sila correu para o meio do jardim e deu uma pancada delicada no joelho de Hrcules Atlas. - V, amigo, larga as raparigas - disse, do modo mais amvel. - Ests a esmag-las com esses bocados de ferro. Hrcules Atlas largou as raparigas imediatamente. Mas em vez delas, pegou em Sila, perdendo o temperamento amigvel. - No venhas dizer-me como hei-de fazer o meu nmero! - bramiu, e enrolou Sila volta da cabea, como os sacerdotes de sis levam as suas varas; a peruca, os xailes e vestes de Sila despenharam-se. Alguns dos convivas entraram em pnico; outros decidiram ajudar, arriscando-se a aproximar-se e suplicando ao homem forte enlouquecido que pusesse Sila no cho. Mas Hrcules Atlas resolveu o dilema de todos, enfiando Sila debaixo do brao com tanta naturalidade como um comprador o faz a um embrulho, e abandonando as festividades. No havia forma de impedi-lo. Abrindo caminho por entre os corpos que se lanavam contra ele com violncia como mosquitos, empurrou o servo encarregado da porta com um soco na cara que o fez percorrer meio trium, e desapareceu na rua levando Sila.
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No alto das Escadas de Vesta, parou. - Fui bem? Fiz tudo bem, Lcio Cornlio? - perguntou, pondo Sila no cho com delicadeza. - Fizeste tudo na perfeio - disse Sila, cambaleando um pouco, pois estava tonto. Vem, vou levar-te a casa. - No necessrio - disse Hrcules Atlas puxando para cima a pele de leo e comeando a descer a Escadaria de Vesta. - Moro a um passo daqui, Lcio Cornlio, e a lua est quase cheia. - Insisto - disse Sila, alcanando-o. - Faz o que quiseres - respondeu Hrcules Atlas, encolhendo os ombros. - menos pblico pagar-te dentro de casa do que no meio do Frum - disse Sila pacientemente. - Oh! Est certo! - Hrcules Atlas bateu com a mo na cabea bem musculada. - j nem me lembrava de que ainda no me tinhas pago. Vem, ento. Vivia em quatro compartimentos no terceiro andar de uma nsula para l do Clivus Orbius, no extremo da Subura, mas numa rea bastante melhor. Mal entrou, Sila viu logo que os escravos tinham aproveitado para passar a noite fora, esperando sem dvida que quando o amo chegasse no estivesse em estado de fazer contas de cabea. No parecia haver nenhuma mulher na casa, mas Sila resolveu confirmar. - A mulher no est? - perguntou. Hrcules Atlas cuspiu, - Mulheres! Detesto-as - disse. Havia um jarro de vinho e algumas taas em cima da mesa a que os dois homens se sentaram. Sila tirou uma bolsa bem recheada de onde a tinha escondido dentro de uma tira de linho roda da cintura. Enquanto Hrcules Atlas enchia duas taas de vinho, Sila desatou as tiras que atavam a bolsa e tirou com destreza um rolo farto de papel do seu interior. Depois, virou o fundo da bolsa ao contrrio e fez correr sobre a mesa uma torrente de moedas de prata brilhantes. Com demasiada rapidez: trs ou quatro rolaram at borda e caram no cho, tilintando. - Eh! - gritou Hrcules Atlas pondo-se de gatas para apanhar o seu pagamento. Enquanto estava ocupado a rastejar pelo cho, Sila, no se preocupando com o tempo, desenrolou o papel que tirara e deitou o p branco dentro deste para a taa que estava mais longe; falta de qualquer utenslio, mexeu o vinho com os dedos at Hrcules Atlas se arrastar da posio de gatas para ficar de p, sentando-se em seguida. - Sade - disse Sila, pegando na taa mais prxima e batendo amavelmente com ela na do homem forte. - Boa sade, e obrigado por uma noite esplndida - disse Hrcules inclinando a cabea para trs e elevando a taa, e despejando-a sem fazer uma pausa para respirar. A seguir, voltou a encher a taa e engoliu uma segunda dose, aparentemente ainda com o mesmo ar nos pulmes. Sila levantou-se, ps a sua taa na mo do homem forte e levou a outra taa, enfiando-a na sua tnica. - Uma pequena lembrana - disse. - Boa noite - e esgueirou-se lentamente pela porta fora. A nsula estava em sossego, com o seu passeio volta do ptio central bem resguardado para impedir que o lixo fosse despejado no vo. Muito depressa e sem rudo, Sila desceu trs lanos de escadas e saiu para a rua estreita sem ningum o ver. A taa que furtara foi parar dentro dum esgoto; Sila ficou escuta at a ouvir estilhaar-se muito abaixo, e depois atirou tambm o pedao de papel. No Poo de Juturna, abaixo das Escadas de Vesta, fez uma pausa, mergulhou as mos e os braos nas suas guas calmas e lavou, lavou e lavou. Isso! Deveria ser mais que suficiente para lavar o p branco que pudesse ter ficado agarrado sua pele branca ao abrir o papel e mexer o vinho que Hrcules Atlas engolira to bem. Mas no voltou para a festa. Afastou-se completamente do Palatino, indo em direco da Via Nova, atravs da Porta Capena. Fora da cidade, entrou num dos muitos estbulos da vizinhana que alugavam cavalos ou carros aos residentes em Roma; poucos romanos possuam mulas, cavalos, meios de transporte. Era mais barato e mais fcil alug-los.
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O estbulo que escolheu era bom e famoso, mas a sua ideia de segurana era muito vaga; o nico moo de servio estava a dormir em cima de um fardo de palha. Sila ajudou-o a entrar num sono mais profundo com um soco na nuca, e demorou-se andando para trs e para a frente, a escolher uma mula de aspecto forte e amigvel. Como nunca na vida tinha posto uma sela numa montada, demorou algum tempo a entender precisamente o que devia fazer, mas ouvira dizer que os animais sustinham a respirao enquanto a cilha estava a ser apertada, e por isso esperou pacientemente at verificar que os pulmes da mula estavam normais, montou e bateu levemente com os calcanhares nos flancos do animal. Embora fosse um principiante a montar, no tinha medo de cavalos nem de mulas, e confiava na sorte para conduzir a montada. Os quatro chifres - um de cada lado da sela mantinham um homem seguro na garupa do animal, desde que este no fosse dado a dar pinotes, e nesse aspecto as mulas eram mais dceis do que os cavalos. O nico freio que conseguira fazer a mula aceitar fora um brido liso, mas o seu corcel parecia estar vontade e a mascar bem nele, e por isso, dirigiu-se Via pia iluminada pela lua com toda a confiana na sua capacidade de fazer uma grande distncia antes da manh. Era cerca de meia-noite. A cavalgada pareceu-lhe extenuante, pois no estava habituado a montar. Acompanhar a liteira de Clitumna era uma coisa, mas esta apressada viagem era outra muito diferente. Ao fim de algumas milhas, as suas pernas doam-lhe insuportavelmente de penderem sem apoio, e as ndegas contorciam-se com o esforo de mant-lo direito na sela, e os testculos sentiam todo e qualquer solavanco Contudo, a mula andava bem, e chegou a Tripontium antes da madrugada. A partir da, deixou a Via pia e fez corta-mato em direco a costa, pois havia algumas estradas grosseiras que atravessavam os Pais Pontinos, e o caminho era muito mais curto - e igualmente muito menos pblico do que se seguisse a Via pia at Tarracina, indo depois para Norte, em direco a Circeios. Parou perto de um grupo de rvores num ermo, pois o terreno era seco e firme, e no parecia haver mosquitos. Amarrando a mula a um cabresto que tinha pensado roubar, colocou a sela sombra de um pinheiro, e dormiu um sono sem sonhos. Dez curtas horas de luz mais tarde, e aps ter bebido e dado de beber mula num riacho prximo, Sila concluiu a viagem Escondido do olhar de todos os que pudessem v-lo por uma capa com capuz que levara do estbulo, prosseguiu com bastante mais ligeireza do que antes, apesar da terrvel dor na espinha e da dor no traseiro e nos testculos. At a, no tinha comido nada, mas no sentia fome, a mula comera uma boa erva, e por isso estava satisfeita e muito repousada. E ao lusco-fusco, chegou ao promontrio onde ficava a villa de Clitumna, desmontando com um verdadeiro alvio. Mais uma vez livrou a mula da sela e do freio, mais uma vez a amarrou para ela poder pastar Mas desta vez, deixou-a sozinha a descansar. Tivera sorte A noite estava perfeita, calma e estrelada, nem uma nuvem se via na fria abbada anil E quando a segunda hora da noite comeou a esgotar-se, a lua nasceu atrs dos montes e pouco a pouco foi enchendo a paisagem com a sua luminosidade estranha, uma luz que concedia aos olhos o poder de ver, mas era em si mesma invisvel. E a sensao da sua prpria inviolabilidade aumentou em Sila, afugentou o cansao e a dor, apressou o fluxo do seu sangue gelado e fez a sua mente, curiosamente calma, entrar numa fase de puro divertimento. Era feliz, era afortunado Tudo corria em beleza, e continuaria a correr em beleza E isso queria dizer que podia passar o tempo numa bruma de bem-estar, podia mesmo divertir-se Quando a hiptese de se ver livre de Nicpole se apresentara to sbita e inesperadamente, no tinha tido tempo de goz-la, apenas pudera tomar uma deciso rpida e esperar que as horas passassem. As suas investigaes durante as frias com Metrbio haviam-lhe revelado O Destruidor, mas fora Nicpole que escolhera a sua prpria morte; ele apenas fora envolvido como catalizador. A sorte que a arrastara at ali, A sorte dele. Mas esta noite, fora o crebro que o arrastara at ali; a sorte acompanhlo-ia. E quanto ao medo - o que havia a temer? Clitumna estava l, espera sombra dos pinheiros, ainda sem impacincia, mas preparando-se para ficar impaciente se a surpresa se atrasasse. No entanto, Sila no se revelou imediatamente; antes, inspeccionou toda a rea, para ter a certeza de que ela no
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trouxera ningum consigo. E de facto viera sozinha. At os estbulos e quartos desabitados por baixo da loggia estavam vazios de pessoas, interessadas ou desinteressadas. Ao aproximar-se, fez rudo para a tranquilizar. Assim, quando Clitumna o viu surgir do escuro, estava preparada para que fosse ele, e estendeu os braos. - Oh! Mesmo como tinhas dito! - murmurou, rindo baixinho no pescoo dele. - A minha surpresa! Onde est a minha surpresa? - Primeiro um beijo? - perguntou Sila, com os dentes brancos mais claros do que a pele desta vez, to estranho era o luar, to mgico era o encantamento que o arrebatava. Desejosa dele, Clitumna ofereceu-lhe avidamente os lbios. E estava bem levantada, com a boca colada dele, nos bicos dos ps, quando ele lhe partiu o pescoo. Fora to fcil. Canja. Era provvel que nem tivesse dado por nada, pois ele no detectou sinais disso nos seus olhos bem abertos quando a mo lhe empurrou a cabea para trs, indo ter com a outra mo que lhe mantinha as costas direitas, num movimento rpido como um golpe. Fcil. Canja. O som chegou, to cortante, to ntido! E quando Sila a libertou, esperando que ela tombasse, Clitumna elevou-se ainda mais em bicos de ps e comeou a danar para ele, de mos na cinta, a cabea pendendo obscenamente, solavancos e saltos e palpitaes que culminaram num rodopiar at cair num emaranhado de cotovelos e joelhos, feia, profundamente deselegante. O cheiro acre e quente da urina expelida veio ento ao encontro das narinas dele, e logo a seguir o fedor mais forte da descarga dos intestinos. No gritou. No se afastou. Gozou tudo aquilo com um prazer imenso, e enquanto a mulher danava para ele, observou fascinado, e quando a viu cair, observou, afastando-se. - Bem, Clitumna - disse -, no morreste donzela. Era necessrio levant-la, embora isso significasse ficar sujo de terra, manchado, cheio de ndoas. No deviam restar marcas na erva fresca coberta de orvalho, indicaes de que um corpo tinha sido arrastado razo principal pela qual decidira que teria de ser uma noite sem chuva. Por isso levantou-a, com excrementos e tudo, e levou-a ao colo durante o curto percurso at ao penhasco, com as vestes dela apertadas de forma a manter presos os excrementos, pois no queria que ficasse um rasto de fezes pela erva. j tinha escolhido o lugar ideal, e dirigiu-se para l sem hesitar, dado que o marcara com pedras brancas no dia anterior, quando a trouxera. Os seus msculos agruparam-se, contraram-se; desfez-se dela para sempre, um belo rendilhado de rouparias, atirou-a fora de vez, a prumo como se fosse um pssaro fantasma a cair pelos rochedos abaixo. Ali ficou estendida, uma coisa informe deriva, que o mar apenas transportaria para longe se houvesse uma tempestade violenta. Porque era vital que estivesse ferida; Sila no queria ganhar um lugar na priso. Tal como de madrugada, amarrou a mula perto do riacho, mas antes de lev-la a beber, entrou no riacho completamente vestido com a sua tnica de mulher, e lavou as ltimas marcas da madrasta, Clitumna. Aps o que havia mais uma coisa a fazer, e que fez ao sair da gua. No seu cinto havia um pequeno punhal dentro duma bainha; com a ponta afiada, fez um pequeno corte na pele da tmpora direita, cerca duma polegada abaixo da linha dos cabelos. Comeou a sangrar de imediato, como todos os cortes no escalpe, mas era apenas o incio. No podia ficar com um ar composto ou uniforme. Por isso, puxou cada um dos lados da ferida com o dedo mdio e o indicador de cada mo at a carne se separar de modo desigual, aumentando consideravelmente a ferida. O fluxo de sangue aumentou dramaticamente, caindo nas vestes que usara na festa, imundas e molhadas, e empapando o tecido de um modo maravilhosamente ensanguentado. Isso! Excelente! Tirou da bolsa do cinto uma almofada de linho branco preparada para o efeito, e apertou-a com fora volta do corte, e a seguir atou-a com uma tira de linho. O sangue escorrera-lhe pelo olho esquerdo; limpou-o com uma mo, pestanejando, e foi buscar a mula. Cavalgou a noite inteira, escoucinhando a mula com dureza sempre que ela abrandava, pois estava muito cansada. No entanto, sabia que se dirigia para o estbulo, e, como todos os seus iguais, tinha um corao melhor e msculos mais robustos do que um cavalo. Gostava de Sila; era esse o segredo da sua bela resposta. Gostava do conforto do freio numa boca mais habituada dor das barbelas; gostava do seu silncio e economia; gostava da sua calma. E por causa dele, trotava, galopava, ia a passo, retomava o trote alongado assim que podia, com vapor a sair-lhe do plo desgrenhado em pequenas pistas
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que se desfaziam atrs deles. Porque no sabia da mulher que ficara l, de pescoo partido antes da queda, nos rochedos cruis em frente da sua enorme villa branca. Aceitava Sila tal como o achara, e achara-o extremamente amvel. A uma milha dos estbulos, Sila desmontou e retirou-lhe a tacha, lanando-a para uns arbustos; depois, deu-lhe uma palmada na garupa e mandou-a em direco aos estbulos, certo de que ela encontraria o caminho. Mas quando o homem comeou a arrastar-se para a Porta Capena, a mula seguiu-o, e viu-se forado a atirar-lhe pedras at que o animal percebesse, abanasse a cauda e partisse. Abafado na sua capa de mulher, Sila entrou em Roma quando o cu a oriente se enchia de prolas; em nove horas de setenta e quatro minutos cada uma, fizera o caminho de Circeios at Roma, um feito nada pequeno para uma mula cansada e um homem que apenas aprendera a montar durante o trajecto. A Escadaria de Caco ia do Circo Mximo at ao Grmalo do Palatino, e era rodeada pelo terreno mais venerado - o esprito da cidade original de Rmulo vivia algures por ali, e uma pequena gruta insignificante e uma nascente na rocha indicavam o lugar onde a loba amamentara os gmeos Rmulo e Remo depois de estes terem sido abandonados. Para Sila, pareceu o local ideal para deixar os seus ornamentos, pelo que a capa e a tira foram cuidadosamente enfiadas num tronco de rvore atrs do monumento do gnio Loci. A ferida recomeou logo a sangrar, mas lentamente; e assim, as pessoas da rua de Clitumna que se levantavam cedo, ficaram espantadas ao ver o homem desaparecido aparecer cambaleante com uma tnica de mulher cheia de sangue, imunda e maltratada. Em casa de Clitumna estava tudo a p; ningum se deitara desde que Hrcules Atlas partira irritado trinta e duas horas antes. Quando o servo abriu a porta a Sila, de aspecto terrvel, acorreu gente de toda a parte a socorr-lo. Puseram-no na cama, deram-lhe banho, e foi chamado nada mais nada menos que Atenodoro da Siclia para ver a ferida, e o prprio Caio Jlio Csar veio da casa ao lado perguntar o que tinha acontecido, pois todo o Palatino andara procura dele. - Conta-me o que puderes - disse Csar, sentando-se ao p da cama. Sila tinha um ar convincente. Havia uma sombra azul de dor e de cansao nos seus lbios, a pele descolorida estava ainda mais plida que de costume, e tinha os olhos vidrados de exausto, cheios de derrames. - Foi tolice - disse ele, articulando mal as palavras. - No devia ter tentado interferir com Hrcules Atlas. Mas sou forte, e sei tomar conta de mim mesmo. Mas nunca contei que um homem pudesse ser to forte como ele mostrou que era... Pensei que ia fazer o seu nmero, nada mais. Estava tremendamente bbedo, e levou-me com ele! No pude fazer nada para impedi-lo. A certa altura ps-me no cho. Tentei fugir, e ele deve ter-me batido, no sei. Mas dei comigo numa lca na Subura. Devo ter ficado para l estendido pelo menos um dia. Mas sabes como a Subura - todos me deixaram como estava. Quando me pude mexer, vim para casa. tudo, Caio Jlio. - s um homem com muita sorte - disse Csar, de lbios apertados. - Se Hrcules Atlas te tivesse levado para o seu apartamento, podias ter partilhado o destino dele. - O destino dele? - O teu mordomo foi a minha casa ontem, ao ver que no vinhas, e perguntou-me o que devia fazer. Depois de ouvir a histria, levei alguns gladiadores aos alojamentos do homem forte, e encontrei uma carnificina absoluta. Por qualquer razo, Hrcules Atlas havia destrudo o lugar: estilhaou toda a moblia, fez grandes buracos nas paredes COM OS punhos, aterrorizou tanto os outros inquilinos que ningum se aproximou. Estava deitado no meio da sala de estar, morto. Pessoalmente, acredito que se lhe tenha rompido uma artria no crebro, e ter enlouquecido com a agonia. Ou ento, ter sido envenenado por algum inimigo - uma expresso de desagrado surgiu no rosto de Csar, mas que foi logo apagada. - Fez uma balbrdia repelente ao morrer. Penso que os servos foram os primeiros a encontr-lo, mas haviam partido h muito, quando cheguei. Como no encontrmos dinheiro nenhum no local, presumo que levaram com eles tudo o que puderam, e fugiram. Por exemplo, recebeu algum pagamento pela actuao na tua festa? Se recebeu, no estava
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no apartamento. Sila fechou os olhos, sem necessitar de fingir cansao. - Tinha-lhe pago com antecedncia, Caio Jlio, e por isso no posso dizer-te se teria l o dinheiro Csar ps-se de p. - Bem, fiz tudo o que podia. - Olhou com dureza para a figura imvel na cama, sabendo que o seu olhar seria em vo, pois os olhos de Sila permaneceram fechados. Lamento-te profundamente, Lcio Cornlio - disse -, mas as coisas no podem continuar assim. A minha filha ia morrendo de inanio devido a uma ligao emocional imatura em relao a ti, e ainda no recuperou. O que te torna num vizinho importuno para mim, embora tenha de absolver-te por no teres encorajado a minha filha, e deva ser justo e admitir que ela foi bastante insuportvel para ti. Tudo me sugere que seria melhor se vivesses noutro lugar. Mandei notcias tua madrasta em Circeios, informando-a do que se passou na sua ausncia. Tambm a informei de que deixou de ser bem-vinda nesta rua, e ficaria mais confortvel nas Carinas ou no Clio. A vizinhana sossegada. Magoar-me-ia ter de enviar uma queixa, e um processo, ao pretor urbano, para defender o nosso direito ao repouso, calma e ao bem-estar fsico. Mas com ou sem mgoa, estou pronto a pr em movimento esse processo se for necessrio, Lcio Cornlio. Tal como os outros vizinhos, j tive a minha conta. Sila no se moveu, no abriu os olhos; enquanto Csar tentava perceber quanto da sua homilia tinha sido absorvida, os seus ouvidos ouviram ressonar. Virou imediatamente as costas, e saiu. Mas foi Sila que recebeu em primeiro lugar uma carta de Circeios, e no Caio Jlio Csar. No dia seguinte, chegou um mensageiro com uma missiva do mordomo de Clitumna, informando que o corpo da senhora Clitumna fora encontrado na base do penhasco que delimitava a sua propriedade. O pescoo partira-se durante a queda, mas no havia circunstncias suspeitas. Como Sila sabia, escrevia o mordomo, o estado mental da senhora Clitumna era nos ltimos tempos de extrema depresso. Sila ps as pernas para fora da cama e levantou-se. - Prepara-me um banho e a toga - disse. A pequena ferida na sobrancelha estava a sarar bastante bem, mas os cantos estavam ainda lvidos e inchados; para alm disso, nada fazia suspeitar o seu estado do dia anterior. - Manda chamar Caio Jlio Csar - disse a Lamus, o mordomo, depois de se vestir. Da entrevista que se aproximava, percebeu Sila claramente, dependia todo o seu futuro. Graas aos deuses, Clax levara Metrbio da festa, embora o rapaz tivesse protestado que queria ver o que tinha acontecido ao seu amado Sila. Isso e a chegada antecipada de Csar ao local eram as nicas falhas nos planos de Sila. Que fuga! A sua sorte estava mesmo numa fase ascendente! A presena de Metrbio na casa de Clitumna quando Csar havia sido chamado pelo preocupado Lamus poderia ter feito Sila sofrer as suas consequncias para sempre. No, Csar nunca maldiria Sila por coisas que ouvisse, mas ver a prova com os seus prprios olhos modificaria completamente as coisas. E Metrbio no se teria acanhado de aparecer. Estou numa situao muito delicada, disse Sila para consigo mesmo, e tempo de parar. Pensou em Stichus, em Nicpole, em Clitumna, e sorriu. Agora, podia parar. Recebeu Csar com todo o aspecto de patrcio romano, de um branco imaculado, com a faixa estreita de cavaleiro adornando-lhe o ombro direito da tnica, e a cabea magnfica com o cabelo cortado e penteado num estilo masculino mas composto. - Peo desculpa por ter de arrastar-te de novo at aqui, Caio Jlio disse Sila, e entregou a Csar um pequeno rolo de papel. - Acabou de chegar esta carta de Circeios, e pensei que devias l-la imediatamente. Sem qualquer mudana de expresso, Csar leu o papel muito devagar, mexendo os lbios, mas emitindo apenas um som muito baixo. Estava a avaliar - e Sila sabia-o - cada uma das palavras ao separ-las do fluxo interminvel de letras no papel. No final, pousou a carta. - a terceira morte - disse Csar, e pareceu alegrar-se com esse facto. - A tua famlia ficou tristemente reduzida, Lcio Cornlio. Peo-te que aceites as
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minhas condolncias. - Presumi que havias feito o testamento de Clitumna - disse Sila, mantendo-se muito direito, em p. - Seno, asseguro-te que no te teria incomodado. - Sim, fiz-lhe vrios testamentos, o ltimo dos quais logo aps a morte de Nicpole - o seu belo rosto, os seus olhos azuis francos, tudo em Csar era cuidadosamente, legalmente prudente. - Gostava que me dissesses, Lcio Cornlio, exactamente o que sentias pela tua madrasta. A estava ela, a situao mais delicada. Tinha de avanar com tanto cuidado e segurana como um gato no peitoril de uma janela cheio de cacos, a doze andares do cho. - Lembro-me de te ter dito qualquer coisa antes, Caio Jlio - disse mas fico contente por ter a oportunidade de falar um pouco mais sobre ela. Era uma mulher muito tola e ordinria, mas eu gostava dela. O pai - o rosto contorceu-se-lhe - era um bbedo incorrigvel. A nica vida de que me recordo com ele, e durante alguns anos, tambm com a minha irm mais velha, at ela se casar e ir embora, era um pesadelo. No ramos da pequena aristocracia empobrecida, Caio Jlio. No vivamos de modo nenhum de acordo com as nossas origens. ramos to pobres que no tnhamos nenhum escravo, nem um. Se no tivesse sido a caridade de um velho professor do mercado, eu, um patrcio da gens Cornlia, nem sequer teria aprendido a ler e a escrever. Nunca fiz o meu treino militar bsico no Campo de Marte, nem aprendi a montar a cavalo, nem fui pupilo de nenhum defensor nos tribunais. Da carreira militar, da retrica, da vida pblica, nada sei. Foi isto o que o meu pai fez por mim. Por isso... eu gostava dela. Casou com o meu pai e levou-nos para sua casa, e quem sabe? Se o meu pai e eu tivssemos ido viver para a Subura, talvez eu um dia enlouquecesse e o matasse, e ofendesse os deuses para l de qualquer perdo. Assim, at ele morrer, Clitumna tirou-lhe um peso de cima, e eu fui libertado. Sim, gostava dela. - Ela tambm gostava de ti, Lcio Cornlio - disse Csar. - O seu testamento muito simples e claro. Deixa-te tudo o que tinha. Calma, calma! Nada de alegrias excessivas, mas tambm nada de grandes tristezas! O homem que tinha sua frente era muito inteligente e devia conhecer bem os homens. - Deixou-me o suficiente para entrar no Senado? - perguntou, olhando Csar nos olhos. - Mais do que o suficiente. Sila ficou visivelmente abatido. - No... posso... acreditar! - gaguejou. - Tens a certeza? Eu sei que ela tinha esta casa e a villa de Circeios, mas no pensei que houvesse muito mais. - Antes pelo contrrio, era uma mulher extremamente rica: dinheiro investido, aces e quotas em todos os tipos de companhias, bem como numa dzia de naus mercantes. Aconselho-te a despojares-te das naus e das aces nas companhias, e a comprares bens com os fundos que realizares. Irs precisar de ter os teus negcios completamente em ordem, se quiseres satisfazer os censores. um sonho! - disse Sila. Compreendo que o sintas, Lcio Cornlio. Mas fica descansado, que um sonho bastante real - Csar parecia calmo, no sentira repulsa pela reaco de Sila, nem suspeita de uma dor fingida que o senso comum lhe indicaria que um Lcio Cornlio Sila no poderia sentir por uma Clitumna, por mais bondosa que a mulher tivesse sido para o pai dele. - Ela podia ter vivido Por anos e anos - disse Sila, em tom meditativo. - Afinal de contas, o meu destino feliz, Caio Jlio. Nunca pensei poder vir a dizer isto. Vou sentir a falta dela. Mas espero que nos anos vindouros, o mundo diga que a maior contribuio dada por ela foi a sua morte. Porque tenciono vir a ser um ornamento para a minha classe e para o Senado. - Teria soado bem? Teria deixado implcito o que queria? - Concordo, Lcio Cornlio, que ela se alegraria ao pensar que usaste produtivamente o seu legado - disse Csar, entendendo da forma certa o que Sila dissera. - E, segundo creio, acabaram-se as festas loucas? Acabaram-se os amigos duvidosos? - Quando um homem pode desposar a vida a que o seu nascimento lhe d direito, no h necessidade de festas loucas ou de amigos duvidosos - Sila suspirou. - Eram um modo de passar o tempo. Penso que isso deve ser para ti inexplicvel. Mas a vida que vivi durante mais de trinta anos tem pesado no meu pescoo como uma enorme m.
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- evidente - disse Csar. Um pensamento horrvel ocorreu a Sila. - Mas no h censores! O que poderei fazer? - Como no h necessidade de eleger outros durante os prximos quatro anos, uma das condies que Marco Escauro colocou na sua demisso voluntria, como tal, foi que os novos censores deviam ser eleitos em Abril prximo. Ters de te moderar at ento - disse Csar com calma. Sila preparou-se, respirou fundo. - Caio Jlio, tenho mais um pedido a fazer-te - disse. Os olhos azuis adquiriram uma expresso que Sila foi incapaz de sondar, como se Csar soubesse o que se aproximava - no entanto, como era isso possvel, se a ideia lhe ocorrera nesse preciso instante? A ideia mais brilhante de todas, a mais afortunada. Visto que se Csar desse o seu consentimento, a apresentao de Sila aos censores teria um peso muito maior do que todo o dinheiro em si, muito mais efeito do que o seu prprio direito adquirido nascena, desfigurado como estava pelo tipo de vida que havia levado. - O que me queres pedir, Lcio Cornlio? - perguntou Csar. - Que me aceites como marido da tua filha julilla - respondeu Sila. - Mesmo depois de te ter importunado tanto? -Eu... amo-a - disse Sila, e acreditou no que dissera. - Neste momento, Julilla no se encontra de modo nenhum em estado de pensar em casar - disse Csar -, mas tomarei nota do teu pedido, Lcio Cornlio - sorriu. - Talvez vocs se meream um ao outro, ao fim de tantas preocupaes. - Ela deu-me uma coroa de ervas - disse Sila. - E sabes, Caio Jlio, que foi desde ento que a minha sorte mudou? - Acredito em ti - disse Csar, levantando-se para sair. - No entanto, de momento, no diremos nada a ningum acerca do teu interesse em casar com Julilla. Mais particularmente, peo-te que te mantenhas afastado dela. Sintas o que sentires pela minha filha, ela continua a tentar encontrar sada para a sua situao rdua, e no quero que lhe seja apresentada qualquer soluo fcil. Sila acompanhou Csar porta, e acenou de l, sorrindo de lbios fechados; pois ningum melhor do que o seu dono conhecia o efeito que teriam aqueles caninos demasiado longos e afiados. No eram para Caio Jlio Csar os sorrisos glidos e desagradveis. No, Csar devia ser acarinhado e cortejado. Desconhecendo a proposta que Csar fizera um dia a Caio Mrio acerca de uma filha sua, Sila chegara mesma concluso. Que melhor modo havia de se tornar caro aos censores - e ao eleitorado - do que tomando uma Jlia por mulher? Especialmente quando havia uma to acessvel que quase morrera por ele. - Lamus! - gritou Sila quando fechou a porta. - Lcio Cornlio? - No te incomodes com o jantar. Pe a casa de luto pela senhora Clitumna, e ordena o regresso de todos os servos de Circeios. Vou j tratar do funeral. E, pensou Sila, arrumando pressa as suas coisas, levarei comigo Metrbio, e despedir-me-ei. Despedir-me-ei de todos os vestgios da vida anterior, despedir-me-ei de Clitumna. De nada sentirei a falta, exceptuando Metrbio. E vou sentir muito a sua falta. TERCEIRO ANO DURANTE O CONSULADO DE SRVIO Sulpcio Galba e Quinto Hortncio Com a chegada das chuvas de Inverno, a guerra contra a Numdia tal como tinha sido at ento - chegou a um impasse desanimador, sem que nenhuma das partes pudesse desdobrar as suas tropas em linha. Caio Mrio recebeu a carta do sogro, Csar, pensou no seu contedo e interrogou-se se o cnsul Quinto Ceclio Metelo Suno saberia que viria a ser procnsul quando comeasse o Novo Ano, com a prorrogao do seu comando - um triunfo j assegurado para o futuro. Ningum no quartel-general de tica referiu sequer a derrota de Marco Jnio Silano pelos Germanos, ou a perda de todas as suas tropas. O que no significava, pensou Mrio, ressentido, que esses factos no fossem do conhecimento de Metelo; porm, como de costume, o seu legado snior Caio Mrio seria o ltimo a saber. O infeliz Rutlio Rufo fora incumbido da tarefa de supervisionar as guarnies fronteirias durante o In-verno, o que o afastava do conhecimento de quaisquer
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desenvolvimentos sbitos da guerra; e Caio Mrio, reconvocado em funes a tica, viu-se no lugar de subordinado do filho de Metelo Suno! Esse jovem, apenas com vinte anos de idade e cadete ao servio pessoal do pai, gozava da tarefa de comandar a guarnio de tica e as suas defesas, de modo que em qualquer assunto relacionado com as disposies militares de tica, Mrio tinha de submeter-se ao insuportavelmente arrogante Bacorinho como em breve passou a ser chamado - no podendo decidir nada sozinho. Exceptuando a fortaleza de tica, os deveres de Mrio envolviam desempenhar todas as tarefas desagradveis que o governador no queria fazer - tarefas mais prprias dos questores do que de um legado snior. Consequentemente, os nimos andavam agitados e o autocontrolo de Mrio ia rapidamente diminuindo, especialmente quando Metelo Bacorinho se divertia custa de Mrio, coisa que gostava muito de fazer, agora que o pai mostrara que ficava igualmente divertido. A derrota prxima no rio Mtul levara Rutlio Rufo e Mrio a tecerem duras crticas ao general, e levara Mrio a dizer-lhe que a melhor forma de ganhar a guerra contra a Numdia seria capturar o prprio Jugurta. - Como posso fazer tal coisa? - perguntara Metelo, bastante punido no primeiro combate para ouvir. - Com um subterfgio - respondera Rutlio Rufo. - Que tipo de subterfgio? - Isso - disse Caio Mrio, em concluso - ters de descobrir por ti mesmo, Quinto Ceclio. Mas agora que todos estavam de novo a salvo na Provncia Africana, suportando o tdio dos dias hmidos e das tarefas de rotina, Metelo Suno guardou para si os seus projectos. Isto , at entrar em contacto com um nobre nmida chamado Nabdalsa e se ver obrigado a convocar Mrio entrevista com esse homem. - Porqu? - perguntou Mrio sem cerimnia. - No s capaz de fazer sozinho as tuas tarefas sujas, Quinto Ceclio? - Acredita, Caio Mrio, que se Rutlio Rufo estivesse aqui, no usaria os teus prstimos! - disse Metelo com brusquido. - Mas conheces Jugurta melhor que eu, e presumo que isso significa que ests mais vontade que eu para saber como funcionam os Nmidas! Tudo o que quero que estejas atento a este Nabdalsa e me digas depois o que pensas dele. - Surpreende-me que confies em mim a ponto de pensares que te darei uma opinio honesta - replicou Mrio. Metelo ergueu as sobrancelhas, genuinamente estupefacto. - Mas ests aqui para lutar contra a Numdia, Caio Mrio. Por que motivo no me darias uma opinio honesta? - Ento manda entrar o sujeito, Quinto Metelo, e farei o que puder. Mrio ouvira falar de Nabdaisa, embora nunca o tivesse conhecido; era um partidrio do pretendente legtimo ao trono da Numdia, o prncipe Gauda, que vivia de momento uma vida quase digna de um rei no longe de tica, na povoao prspera que surgira no lugar da Antiga Cartago. Nabdaisa vinha da parte do prncipe Gauda, na Antiga Cartago, e foi recebido Por Metelo com frieza. Metelo explicou-se; a forma melhor e mais rpida de resolver a questo da Numdia e colocar o prncipe Gauda no trono era, com efeito, capturar o prprio Jugurta. O prncipe Gauda - ou Nabdalsa - fazia alguma ideia de como se poderia processar a captura de Jugurta? - Atravs de Bomlcar, dominus - respondeu-lhe Nabdalsa. Metelo arregalou os olhos. - Bomlcar? Mas o meio-irmo de jugurta, o seu baro mais honesto! - Neste momento, as relaes entre eles esto bastante tensas - disse Nabdalsa. - Porqu? - perguntou Metelo. - uma questo de sucesso, dminus. Bomlcar quer ser designado regente, para o caso de acontecer alguma coisa a jugurta, mas jugurta recusa-se a aceit-lo. - Regente e no herdeiro? - Bomlcar sabe que nunca poderia ser herdeiro, dminus. jugurta tem dois filhos. No entanto, so ainda muito novos.
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Encolhendo os ombros, Metelo tentou penetrar nos pensamentos daquelas mentes estranhas. - Porque se ope jugurta? Pensava que Bomlcar representaria a escolha ideal. - a linha de parentesco, dminus - explicou Nabdalsa. - O baro Bomlcar no descendente do rei Masinissa, pelo que no pertence casa real. - Estou a entender - Metelo endireitou-se. - Muito bem, ento v o que podes fazer para convencer Bomlcar de que devia aliar-se a Roma. - E voltou-se para Mrio. - Que surpresa! Pensar-se-ia que um homem sem a nobreza que lhe permitisse ascender ao trono seria o regente ideal. - Na nossa sociedade, ser - disse Mrio. - Na de jugurta, um convite a que os seus filhos o assassinem. De que outro modo poderia Bomlcar ascender ao trono seno matando os herdeiros de jugurta e fundando uma nova dinastia? Metelo virou-se de novo para Nabdalsa. - Obrigado, baro Nabdalsa. Podes retirar-te. Mas Nabdalsa no estava disposto a retirar-se to depressa. - Dominus, preciso ainda de um pequeno favor - disse-lhe. - O que ? - disse Metelo, no muito satisfeito. - O prncipe Gauda est ansioso por conhecer-te, e ignora por que motivo ainda no lhe foi oferecida essa oportunidade. O teu ano como governador da Provncia Africana est prestes a chegar ao fim, contudo, o prncipe Gauda espera um convite para te conhecer. - Se quer conhecer-me, quem o impede? - perguntou o governador de modo terminante. - Ele no pode apresentar-se assim, Quinto Ceclio - disse Mrio. Tens de fazer-lhe um convite formal. - Oh! Muito bem, se isso basta, far-lhe-ei um convite - disse Metelo, escondendo um sorriso. E como o convite foi feito para o dia seguinte, de modo que Nabdalsa pudesse lev-lo pessoalmente Antiga Cartago, o prncipe Gauda fez uma visita ao governador. No foi um encontro feliz; era difcil descobrir dois homens to diferentes como Gauda e Metelo. Fraco e enfermio e no muito esperto, Gauda comportava-se do modo que achava decente e Metelo considerava atrozmente desptico. Dado que, tendo tido conhecimento de que devia fazer-se um convite formal antes que o convidado real da Antiga Cartago pudesse fazer a visita, Metelo deduziu que o visitante deveria mostrar-se humilde, obsequioso mesmo. Mas bem pelo contrrio: Gauda iniciou os debates enfurecendo-se por Metelo no se ter levantado para o cumprimentar, e terminou a audincia pouco depois, retirando-se altivamente da presena do governador. - Eu perteno realeza! - queixou-se depois Gauda a Nabdalsa. - Toda a gente o sabe, Majestade - reconfortou-o Nabdalsa. - Mas os Romanos so muito estranhos no que respeita realeza. Consideram-se superiores a ela porque depuseram os seus reis h muitas centenas de anos, e desde ento optaram por governar sem os reis. - No me interessa que eles adorem merda! - disse Gauda, com os seus sentimentos dilacerados ainda doridos. - Eu sou o filho legtimo do meu pai, ao passo que Jugurta apenas o seu bastardo! E quando apareo entre esses Romanos, eles deviam fazer-me vnias, deviam dar-me um trono para me sentar, e deviam escolher cem dos seus melhores soldados e p-los ao meu servio como guarda-costas! - verdade, verdade! - exclamou Nabdalsa. - Vou falar com Caio Mrio. Talvez Caio Mrio consiga trazer Quinto Ceclio razo. Todos os Nmidas haviam ouvido falar de Caio Mrio e Pblio Rutlio, porque Jugurta espalhara a fama deles quando regressara da Numncia e os vira frequentemente, na sua recente visita a Roma. - Ento, vai falar com Caio Mrio - disse Gauda, e retirou-se com uma fria monumental para a Antiga Cartago, para matutar no mal que Metelo lhe fizera em nome de Roma, enquanto Nabdalsa tentava discretamente combinar uma entrevista com Caio Mrio. - Farei o que puder, baro - disse Mrio, suspirando. - Ficar-te-ia agradecido, Caio Mrio - disse Nabdalsa com emoo. Mrio sorriu.
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- O teu senhor real anda a descarregar as suas frias em cima de ti? A resposta de Nabdalsa foi um olhar expressivo. - O problema, amigo, que Quinto Ceclio Metelo se considera de origens infinitamente melhores do que qualquer prncipe nmida. Desconfio muito que algum, especialmente eu, possa convenc-lo a mudar de tom. Mas tentarei, porque quero que fiques livre para sondar Bomlcar. muito mais importante do que quaisquer querelas entre governantes e prncipes - prosseguiu Mrio. - A profetisa sria diz que a famlia de Ceclio Metelo vai a caminho da queda - disse Nabdalsa pensativamente. - A profetisa sria? - Uma mulher chamada Marta - disse o nmida. - O prncipe Gauda encontrou-a na Antiga Cartago, onde parece que foi abandonada h alguns anos por um capito da marinha que acreditava que ela tinha conseguido amaldioar-lhe o barco. No incio, apenas os humildes a consultavam, mas agora a sua fama muito grande e o prncipe Gauda levou-a para a corte. Profetizou que o prncipe Gauda h-de ser de facto rei da Numdia, depois da queda de Jugurta. Embora essa queda, segundo diz ela, no v acontecer to cedo. - E sobre a famlia Ceclio Metelo? - Diz que a famlia Ceclio Metelo j passou o znite do seu poder, e diminuir em nmero e ter menos sade, ultrapassada... entre outros, por ti mesmo, dminus. - Quero falar com essa profetisa sria - exclamou Mrio. - Pode combinar-se. Mas ters de vir Antiga Cartago, pois ela no sai da casa do prncipe Gauda - disse Nabdalsa. Uma audincia com Marta, a profetisa sria, implicava primeiro uma audincia com o prncipe Gauda; resignado, Mrio escutou a litania de queixas acerca de Metelo e fez promessas de que no tinha a menor ideia de como poderia cumprir. - Garanto, Majestade, que quando estiver em posio disso, assegurarei que sejas tratado com todo o respeito e deferncia a que o teu nascimento te d direito - disse ele, fazendo uma vnia maior do que Gauda alguma vez podia desejar. - Que chegue esse dia! - disse Gauda com ansiedade, mostrando os dentes muito estragados ao sorrir. - Marta diz que em breve sers o Primeiro Homem de Roma. Por esse motivo, Caio Mrio, desejo tornar-me um dos teus clientes e farei com que os meus partidrios na provncia da frica Romana tambm se tornem teus clientes. Alm de que, quando eu for rei da Numdia, toda a Numdia far parte da tua clientela. Mrio ouviu-o espantado; ele, um mero pretor, estava a receber uma oferta que at um Ceclio Metelo bem poderia desejar em vo! Oh, tinha mesmo de encontrar-se com essa tal Marta, a profetisa sria! Pouco depois teve essa hiptese, pois ela pedira para v-lo, e Gauda ordenara que o conduzissem at aos seus aposentos na enorme villa que lhe servia de palcio temporrio. Um olhar rpido bastou para fazer ver a Mrio, a quem haviam pedido que esperasse na salinha dela, que a profetisa era tida em grande estima, pois os seus aposentos tinham sido fabulosamente mobilados, as paredes tinham os mais belos murais que ele alguma vez vira e o cho era pavimentado com mosaicos to bons como os murais. Quando ela entrou vinha vestida de prpura, outro sinal de honra que no era habitualmente atribudo queles cujo nascimento no era real. E real que ela no era. Era uma velha senhora pequena e magra a cheirar a urina e cujos cabelos no deviam ser lavados, segundo Mrio suspeitou, h muitos anos. Parecia estrangeira, com um enorme nariz afilado predominando numa face com mil rugas, e um par de olhos negros que emanavam uma luz to viva e orgulhosa e vigilante como os de uma guia. Os seios haviam-lhe tombado como duas meias vazias com pedras no fundo, e pendiam debaixo da fina camisa prpura de Tiro, nica pea que ela usava acima da cintura. Tinha um xaile prpura de Tiro atado nas ancas, as mos e os ps estavam quase negros de henna, e, ao andar, tilintava uma mirade de guizos, pulseiras, anis e berloques, tudo em ouro macio. Preso por um penre de ouro macio, um vu de gaze prpura de Tiro cobria-lhe a parte de trs da nuca e tombava-lhe sobre a espinha como uma bandeira num dia sem vento. - Senta-te, Caio Mrio - disse ela, apontando para uma cadeira um dedo com uma unha comprida que brilhava em todo o seu comprimento, dos muitos anis que o
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enfeitavam. Mrio fez o que ela lhe disse, incapaz de tirar os olhos do rosto envelhecido e moreno da mulher. - O prncipe Gauda contou-me que disseste que serei o Primeiro Homem de Roma comeou, e viu-se forado a aclarar a garganta. Gostaria de saber mais coisas. Ela comeou a falar num cacarejar tpico de velha, mostrando umas gengivas s com um incisivo amarelo no maxilar superior. - Oh, sim! Tenho a certeza de que o sers - disse ela, e bateu as palmas para chamar um servo. - Traz-nos uma infuso de folhas secas e aqueles bolos pequenos de que eu gosto - ordenou. Depois, disse a Caio Mrio: - No demora muito. Quando vier, falaremos. At l, ficaremos em silncio. No querendo ofend-la, ficou como lhe fora pedido - em silncio - e quando chegou a infuso fumegante, sorveu o ch da chvena que ela lhe deu, com o nariz desconfiado, os instintos cautelosos. No sabia muito mal, mas como no estava habituado a bebidas quentes, queimou a lngua e ps a chvena de lado. Ela, ntidamente conhecedora, bebeu em minsculos sorvos, concluindo cada uma com um trago sonoro de prazer. - delicioso, embora me parea que preferias vinho. - No. De modo nenhum - murmurou Mrio delicadamente. - Come um bolo - pronunciou a mulher, de boca cheia. - Agradeo-te, mas no. - Est bem, est bem, posso fazer uma previso! - disse ela, e passou a boca por mais um bocado do lquido quente. Fez surgir uma garra imperiosa. - D-me a tua mo direita. Ele deu. Ela pegou-lhe. - Ser grandioso o teu destino, Caio Mrio - profetizou, devorando com os olhos as mltiplas rugas na palma da mo dele. - Que mo! D forma a tudo a que se dedica. E que linha do corao! Domina o teu corao, domina a tua vida, domina tudo, excepto a marca dos anos, Caio Mrio, pois essa ningum pode entender. Mas resistirs a muito que outros homens no conseguem. H uma doena terrvel... Mas venc-la-s na primeira vez, segundo parece, e mesmo na segunda vez... H inimigos, inimigos sem conta... Mas conseguirs venc-los... Sers cnsul no ano a seguir ao que agora comea, o que quer dizer, no prximo ano... Sete vezes ao todo sers cnsul, e sers chamado o Terceiro Fundador de Roma, porque irs salvar Roma do maior perigo de todos! Ele apercebia-se do seu rosto escaldante, to quente como uma lana posta ao lume. Do zumbido rodopiante dentro da sua cabea. Do corao batendo como um hortator martelando a um ritmo de bate-estacas. De um vu espesso e vermelho frente dos olhos. Porque ela estava a dizer a verdade. Ele sabia-o. - Tens o amor e respeito de uma grande mulher - continuou Marta, tocando-lhe agora as pregas mais pequenas da pele - E o sobrinho dela ser o maior Romano de todos os tempos - No, eu que vou ser - disse ele de imediato, com as reaces do corpo voltando normalidade ao ouvir esta notcia menos agradvel - No, o sobrinho dela - disse Marta teimosamente - Um homem muito mais importante que tu, Caio Mrio Tem o mesmo primeiro nome que tu, Caio Mas a sua famlia a famlia dela, e no a tua O facto estava arquivado, no podia esquec-lo - E o meu filho? - perguntou - O teu filho tambm ser um homem importante Mas no to importante como o seu pai, nem viver tantos anos como tu No entanto, ainda estar vivo quando o teu tempo chegar Ela afastou-lhe a mo e ps os seus ps descalos e sujos - de dedos tilintando com guizos, tornozelos retinindo de pulseiras - sob a almofada - Vi tudo o que h para ver, Caio Mrio - disse-lhe, depois reclinou-se e fechou os olhos - Agradeo-te, Marta Profetisa - proferiu Mrio, pondo-se de p e sacando da bolsa 136

Quanto? Ela abriu os olhos, maldosamente negros, perversamente vivos - Para ti no h pagamento paga suficiente estar na companhia dos que so realmente grandiosos Os pagamentos so para o prncipe Gauda, que nunca ser um homem importante, embora venha a ser rei - voltaram os cacarejos - Mas sabes, Caio Mrio, to bem como eu, que no tens dotes para ver o futuro Tens dotes para ver no corao dos homens, e o prncipe Gauda tem um corao pequeno - Ento, agradeo-te de novo - Ah, tenho um favor a pedir-te - disse Marta, quando ele se dirigia para a porta Mrio virou-se imediatamente - Sim - Quando fores cnsul pela segunda vez, Caio Mrio, leva-me para Roma e trata-me com honra. Desejo ver Roma antes de morrer - Vers Roma - disse ele, e deixou-a Cnsul sete vezes I Primeiro Homem de Roma. O Terceiro Fundador de Roma Que maior destino poderia haver? Como poderia outro Romano ultrapass-lo? Caio Devia referirse ao filho do seu cunhado mais novo. Caio Jlio Csar Jnior. Sim, o seu filho seria sobrinho de Jlia- o nico que se chamaria Caio, certamente. - S por cima do meu cadver - disse Caio Mrio, e montou a cavalo, regressando a tica. Tentou obter uma entrevista com Metelo no dia seguinte, e encontrou o cnsul mergulhado numa pilha de documentos e cartas de Roma, pois viera um barco nessa noite, com grande atraso devido ao mar tempestuoso. - Notcias excelentes, Caio Mrio! -disse Metelo, excepcionalmente afvel. - O meu mandato em frica foi prorrogado, com imperium proconsular e provvel que haja outra prorrogao, se eu precisar de mais tempo. - Esse pedao de papel foi abandonado, ele pegou noutro, apenas para os mostrar aos dois, pois obviamente j os lera antes de Mrio chegar; ningum passava a vista por palavras em silncio com um olhar brilhante de entendimento, pois tinham de ser desenredadas umas das outras e lidas em voz alta para ajudar o processo de desemaranh-las. - Agrada-me que o meu exrcito esteja intacto, pois a falta de tropas em Itlia tornou-se aguda, graas a Silano, na Glia. No sabes, pois no? Sim, o meu colega proconsular foi derrotado pelos germanos. Uma chocante perda de vidas. - Pegou noutro rolo e ergueu-o. - Silano escreve que havia mais de meio milho de gigantes germanos no campo de batalha. - Fez tombar outro pergaminho, brandiu a Mrio aquele que ainda tinha na mo. - Aqui vem o Senado a notificar-me que anulou a lex Sempronia de Caio Graco, que limitava o nmero de campanhas que um homem deve executar. Bons tempos! Podemos convocar milhares de veteranos se precisarmos - concluiu Metelo em tom de grande satisfao. - Isso m legislao - respondeu Caio Mrio. - Se um veterano quisesse reformarse, ao fim de dez anos ou seis campanhas completas devia ser autorizado a faz-lo sem recear que tornasse a ser convocado. Estamos a destruir os pequenos proprietrios, Quinto Ceclio! Como pode um homem deixar a sua quinta durante o que podem ser agora vinte anos ao servio nas legies, e esperar v-la prosperar durante a sua ausncia? Como pode gerar filhos que tomem o seu lugar tanto na sua pequena quinta como nas nossas legies? Passa a ser cada vez mais a sua mulher estril a ter de tratar da terra, e as mulheres no tm fora, previso nem aptido para tal. Devamos procurar os nossos soldados noutro lado... e devamos proteg-los dos maus generais. Metelo irritou-se, apertou os lbios. - Caio Mrio, no ests em posio de criticar a sabedoria do organismo governante mais ilustre da nossa sociedade! - retorquiu. - Quem te julgas tu? - Parece-me que me disseste uma vez quem eu era, Quinto Ceclio, h muitos anos. Se bem me lembro, descreveste-me como um provinciano italiano que no sabe grego. E ser mesmo verdade. Mas no me impede de comentar o que me parece que uma
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pssima legislao respondeu-lhe Mrio, mantendo um tom de voz neutro. - Ns... e por ns refiro-me ao Senado, de cujo corpo ilustre fao tanto parte como tu!... estamos a autorizar uma classe inteira de cidados a morrer por no termos a coragem nem a presena de esprito para deter esses ditos generais que andamos a pr em campo h anos! No se pode desperdiar o sangue dos soldados romanos, Quinto Ceclio, temos de mant-lo vivo e de boa sade! Mrio levantou-se, inclinou-se sobre a mesa de Metelo e continuou a sua diatribe. - Quando designmos o nosso exrcito, era para campanhas dentro de Itlia, para que os homens pudessem voltar a casa todos os Invernos, e tratar dos seus campos, gerar os seus filhos, e dirigir as suas mulheres. Mas agora, quando um homem se alista ou convocado, embarcado para o ultramar, e em vez de uma campanha que dura apenas um Vero, esta prolonga-se por anos, durante os quais nunca consegue ir a casa, pelo que as suas seis campanhas podem levar doze ou mesmo quinze anos a completar-se, e em qualquer outro lugar que no a sua ptria! A legislao de Caio Graco tentava imped-lo, e evitava de facto que os pequenos proprietrios de Itlia se tornassem a presa de criadores de gado especuladores! - respirava com esforo, e deu uma olhadela irnica a Metelo. Ah, mas esqueci-me, no foi, Quinto Ceclio? Tu prprio s um desses criadores de gado especuladores, no s? E como gostarias de ver as pequenas propriedades cair nas tuas mos por os homens que deviam estar a geri-las morrerem em qualquer campo estrangeiro por mera avidez e descuido aristocrticos! - Ah! Chegmos ao ponto principal! - gritou Metelo, pondo-se de p e aproximando a cara da de Mrio. - A est! Avidez e descuido aristocrticos, hem! a aristocracia que te est atravessada, no ? Bem, deixa-me dizer-te umas coisas, Caio Mrio Novo-Rico! O facto de casares com umajlia no te transforma em aristocrata! - No o quereria - rosnou Mrio. - Desprezo-vos a todos... com a nica excepo do teu sogro, que por milagre conseguiu permanecer um homem decente, apesar da sua ascendncia! H muito que as vozes deles se haviam transformado em berros, e fora do compartimento todos os ouvidos se voltavam para eles. - Fora, Caio Mrio! - disse um tribuno dos soldados. - D-lhe onde lhe di, Caio Mrio! - exclamou outro. - Mija nofellator arrogante, Caio Mrio! - disse um terceiro, sorrindo. O que tornava evidente que toda a gente gostava muito mais de Caio Mrio do que de Quinto Ceclio Metelo, desde os oficiais aos recrutas. Mas os gritos tinham ido mais longe que o compartimento; quando entrou o filho do cnsul, Quinto Ceclio Metelo Jnior, o pessoal do cnsul tentou parecer o extremo da eficincia e da actividade. Sem lhes dignar olhar sequer para eles, Metelo Bacorinho abriu a porta da sala do pai. - Pai, as vossas vozes ouvem-se a milhas de distncia! - disse o jovem, lanando um olhar de dio a Mrio. Tinha parecenas fsicas com o pai, era de altura e estatura mdias, de olhos castanhos, com o aspecto de romano mdio, e nada o faria salientar-se no meio de uma multido. A interrupo acalmou Metelo, embora contribuisse pouco para atenuar a fria de Mrio. Nenhum dos antagonistas fez qualquer movimento para voltar a sentar-se. O jovem Metelo Bacorinho ficou de lado, alarmado e perturbado, apaixonadamente dedicado ao pai mas fora do seu elemento, especialmente ao pensar nas afrontas que acumulara na cabea de Caio Mrio desde que o pai o nomeara comandante da guarnio de tica. Pois agora, via pela primeira vez um Caio Mrio diferente; fisicamente enorme, de uma bravura e coragem e inteligncia para alm das capacidades de qualquer Ceclio Metelo. - No vejo o menor interesse em continuar esta conversa, Caio Mrio - disse Metelo, escondendo as tremuras nas mos apoiando-as na mesa. - Por que motivo me procuraste? - Vim dizer-te que tenciono abandonar as minhas funes nesta guerra no final do prximo Vero - disse Mrio. - Regresso a Roma para me candidatar a cnsul. Metelo parecia no acreditar no que ouvira.
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- Vais fazer o qu? - Vou a Roma candidatar-me s eleies consulares. - No vais, no - disse Metelo. - Comprometeste-te como meu legado snior, e com mperium de propretor!, durante o meu mandato como governador da Provncia Africana. O meu mandato foi agora prorrogado. E o mesmo se passa com o teu. - Podes desobrigar-me. - Se quiser desobrigar-te. Mas no quero - replicou Metelo. - Com efeito, se pudesse, Caio Mrio, enterrava-te aqui o resto da vida! - No me forces a fazer nada que me seja muito desagradvel, Quinto Ceclio - disse Mrio, em tom bastante amistoso. - Forar-te a fazer nada que te seja o qu? Vai-te embora daqui, Caio Mrio, vai fazer qualquer coisa de til. No me roubes mais tempo! Metelo olhou para o filho e sorriu-lhe conspirativamente. - Insisto que desejo ser desobrigado das minhas funes nesta guerra, para poder candidatar-me a cnsul em Roma, no prximo Outono. Encorajado pelo ar da indiferena cada vez mais superior e senhoril do pai, Metelo Bacorinho comeou a dar risadas abafadas, que ajudavam a animar o esprito do pai. - Deixa que te diga, Caio Mrio - disse a sorrir. - Tens agora cinquenta anos de idade. O meu filho tem vinte. Posso sugerir que te candidates a cnsul no mesmo ano que ele? Nessa altura, j ters conseguido aprender o suficiente para poderes sentar-te na cadeira dos cnsules! Embora tenha a certeza de que o meu filho teria o maior prazer em dar-te alguns conselhos. O jovem Metelo desatou s gargalhadas. Mrio olhou para eles por debaixo das sobrancelhas hirsutas, com o seu rosto de guia muito mais orgulhoso e altivo do que os dos antagonistas. - Serei cnsul. Fica descansado, Quinto Ceclio, que serei cnsul: no uma, mas sete vezes. E abandonou a sala, deixando os dois Metelos de olhos esbugalhados a fit-lo, numa mistura de espanto e medo. Pensando por que motivo no conseguiam achar nada de divertido naquela afirmao taxativa. No dia seguinte, Mrio voltou Antiga Cartago e pediu que fosse recebido pelo prncipe Gauda. Ao ser admitido presena do prncipe, com um joelho em terra, comprimiu os lbios contra a mo mole e pegajosa de Gauda. - Levanta-te, Caio Mrio! - exclamou Gauda deliciado, encantado com a viso deste homem de magnfico aspecto prestando-lhe homenagem com um respeito e admirao to genunos. Mrio comeou a levantar-se, mas caiu com ambos os joelhos no cho, de mos estendidas. - Alteza Real disse, no sou digno de me apresentar na tua presena, porque venho aqui na condio do mais humilde dos suplicantes. - Levanta-te, levanta-te! protestou Gauda, ainda mais deliciado. - No ouvirei nada do que me queres pedir se estiveres de joelhos! Aqui, vem sentarte ao meu lado e diz-me o que pretendes. A cadeira que Gauda indicou ficava realmente ao lado dele, mas um degrau abaixo do trono principesco. Fazendo grandes vnias at cadeira, Mrio sentou-se na ponta, como se se sentisse desconfortvel pela irradiao do nico ser confortavelmente sentado, o prprio Gauda. - Quando te inscreveste como meu cliente, prncipe Gauda, aceitei essa honra espantosa, pois achei que poderia promover a tua causa em Roma. Porque tencionava candidatar-me a cnsul no Outono. Mrio deteve-se e deu um suspiro profundo. Mas isso no acontecer! Quinto Ceclio Metelo fica na Provncia Africana, porque o seu mandato como governador foi prorrogado, o que indica que eu, como seu legado, no posso abandonar as minhas funes sem a sua autorizao. Quando lhe disse que queria candidatar-me a cnsul, recusou-se a deixar-me partir de frica um dia que fosse antes dele. O descendente da casa real da Numdia ficou rgido com a fria fcil de um invlido
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mimado; bem se lembrava da recusa de Metelo em levantar-se para o receber, em fazer-lhe uma vnia, em conceder-lhe um trono na presena do governador, em recusar-lhe uma escolta romana. Mas isto ultrapassa tudo o que possa ser razovel, Caio Mrio! exclamou. Como poderemos obrig-lo a mudar de ideias? - Majestade, apelo para a tua inteligncia, para a tua compreenso da situao: estou cheio de temor! gritou Caio Mrio. E exactamente isso que temos de fazer, obrig-lo a mudar de ideias fez uma pausa. Sei qual vai ser a tua sugesto, mas talvez seja melhor que venha dos meus lbios do que dos teus, visto que um assunto srdido. Peo-te pois que me autorizes a exp-lo! Expe-no disse Gauda pomposamente. - Alteza Real, Roma e o Senado, e mesmo o Povo, atravs das suas duas assembleias, tm de ser inundados de cartas! Cartas escritas por ti... e por todos os cidados, buclicos, cultivadores de cereais, mercadores e intermedirios de toda a provncia da frica Romana. Cartas informando Roma da incompetncia crassa revelada pela conduta de Quinto Ceclio Metelo na guerra contra a Numdia, cartas explicando que os poucos xitos que tivemos se devem todos a mim, e de modo algum a Quinto Ceclio Metelo. Milhares de cartas, meu prncipe! E no escritas apenas uma vez, mas vezes sem conta, at Quinto Ceclio ceder, e me autorizar a partir para Roma, para me candidatar s eleies consulares. Gauda relinchou ditosamente. - No simplesmente espantoso, Caio Mrio, como as nossas mentes esto concertadas? As cartas eram exactamente o que eu ia sugerir! - Bem, como eu disse, j o sabia - disse Mrio, com ar humilde, Mas possvel, Majestade? - Possvel? Claro que possvel! - respondeu Gauda. - S requer tempo e influncia e dinheiro... E penso, Caio Mrio, que entre ns dois podemos reunir muito mais tempo, influncia e dinheiro do que Quinto Ceclio Metelo, no achas? - Espero bem que sim - disse Mrio. evidente que Mrio no deixou as coisas assim. Encontrou-se pessoalmente com todos os homens romanos, latinos e italianos importantes de um extremo ao outro de frica, apresentando como desculpa para as viagens to longnquas e constantes as suas obrigaes em relao a Metelo. Levava consigo um mandado secreto do prncipe Gauda, prometendo todo o tipo de concesses na Numdia, quando fosse rei. E pedindo a todos que se inscrevessem como clientes de Caio Mrio. A chuva e a lama e as enchentes dos rios no podiam deter Caio Mrio; prosseguiu o seu caminho alistando clientes e recolhendo promessas de cartas, cartas e mais cartas. Milhares e milhares de cartas. Cartas suficientes para afundar o barco de Quinto Ceclio Metelo no mar da extino poltica. Em Fevereiro, comearam a chegar as cartas da provncia da frica Romana dirigidas a qualquer homem ou organismo importante, e continuaram a chegar em todos os barcos que se seguiram. Dizia uma das primeiras, de Marco Clio Rufo, cidado romano proprietrio de centenas de lugera de terra no vale do rio Bgrada, e produtor de 240 braadas de trigo para o mercado romano: Quinto Ceclio fez pouqussimo em frica, que no fosse zelar pelos seus Prpros interesses, minha opinio que a inteno que tem deprolongar esta guerra se destina a aumentar a sua glria pessoal e a alimentar o seu desejo de Poder, No ltimo Outono, divulgou que era a sua estratgia para enfraquecer a posio do rei Jugurta queimar as colheitas nmidas e assaltar as cidades da Numdia, especialmente aquelas onde existiam tesouros. Em consequncia disso, as minhas terras e as terras de muitos outros cidados romanos nesta provncia foram postas em perigo, porque h grupos de assalto nmidas que esto agora a exercer actos de retaliao na provncia romana. Todo o vale do Bgrada, to vital para o abastecimento de Roma, vive todos os dias no meio do maior temor. Alm do mais, chegou aos meus ouvidos, bem como aos de muitos outros, que Quinto Ceclio Metelo nem sequer sabe orientar os seus legados, quanto mais o exrcito. Desperdiou deliberadamente o potencial de homens to bons e capazes que tinha sua disposio, como Caio Mrio e Rutlio Rufo, colocando um a comandar a sua insignificante
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unidade de cavalaria, e o outro ao seu servio como praefectus fabrum. O seu comportamento em relao ao prncipe Gauda, que considerado pelo Senado e pelo Povo de Roma como o governante legtimo da Numdia, tem sido insuportavelmente arrogante, inconsciente, e por vezes, at mesmo cruel. Em concluso, tenho de dizer que o pequeno sucesso que as campanhas do ano passado tenham tido, se deve apenas aos esforos de Caio Mrio e Pblio Rutlio Rufo. Sei que no tiveram o menor crdito nem agradecimento pelas suas diligncias. Permitir-me-s apresentar Caio Mrio e Pblio Rutlio Rufo tua considerao e condenar com o maior vigor a conduta de Quinto Ceclio Metelo? Esta missiva foi endereada a um dos maiores e mais importantes mercadores de cereais de Roma, um homem cuja importncia entre os senadores e cavaleiros era enorme. Naturalmente, ao tomar conhecimento da conduta vergonhosa de Metelo na guerra, ficou indignado; a sua voz repetiu a informao a todo o tipo de ouvidos interessantes, com um efeito imediato. E medida que os dias passavam e o volume de cartas se mantinha, sua voz vieram juntar-se muitas outras. Os Pais Conscritos comeavam a tremer quando viam aproximar-se um banqueiro ou plutocrata martimo, e a satisfao complacente do imensamente poderoso cl dos Ceclios Metelos ia rapidamente caindo no desnimo. L partiram cartas do cl Ceclio Metelo para o seu estimado membro Quinto Ceclio, procnsul da Provncia Africana, pedindo-lhe que diminuisse a sua arrogncia para com o prncipe Gauda, tratasse os seus delegados sniores com mais considerao do que tratava o filho e tentasse obter algumas vitrias estrondosas contra Jugurta. Entretanto, rebentou o escndalo de Vaga, que, tendo-se rendido a Metelo em fins de Outono, se revoltara agora e executara a maioria dos seus homens de negcios italianos; a revolta fora fomentada por Jugurta - com a conivncia do prprio amigo pessoal de Metelo, o comandante de guarnio Turplio. Metelo cometeu o erro de defender Turplio quando Mrio pediu em voz alta que fosse julgado em tribunal por alta traio, e na altura em que a histria chegou a Roma atravs de centenas de cartas, j parecia que o prprio Metelo era to culpado da traio como Turplio. L seguiram mais cartas do cl Ceclio Metelo para o seu estimado Quinto Ceclio em tica, pedindo-lhe que escolhesse melhor os amigos, se quisesse insistir em defend-los de acusaes de alta traio. Passaram muitas semanas at que Metelo fosse levado a acreditar que era Caio Mrio o autor da campanha romana das cartas; e mesmo quando se viu obrigado a acreditar, foi lento a entender o significado da guerra epistolar - e ainda mais lento a opor-se-lhe. Ele, um Ceclio Metelo, levado ao descrdito em Roma por um Caio Mrio e um fingidor hipcrita e meia dzia de mercadores coloniais ordinrios? Impossvel! Roma no funcionava assim. Roma pertencia-lhe a ele, no a Caio Mrio. De oito em oito dias, to regular como um calendrio, Mrio apresentava-se a Metelo e pedia que fosse dispensado do servio no final de Sextilis; porm, com a mesma regularidade, Metelo recusava. Com toda a justia para Metelo, tinha mais em que pensar alm de Mrio e de meia dzia de reles cartas que apareciam em Roma; a maior parte das suas energias dirigiam-se para Bomlcar. Nabdalsa levara muitos dias a preparar uma entrevista entre ele e Bomlcar, e a seguir, muitos mais dias para marcar uma entrevista secreta entre os dois. Mas o encontro verficou-se nos fins de Maro, num pequeno anexo adjunto resdncia do governador em tica, onde Bomlcar entrou clandestinamente. Eles conheciam-se bastante bem, claro est, pois fora Metelo que mantivera Jugurta informado atravs de Bomlcar durante aqueles ltimos dias desesperantes em Roma, fora Bomlcar que tirara proveito da hospitalidade de Metelo e no o seu rei, retido como estivera no pommerium da cidade. No entanto, havia poucas subtilezas sociais neste encontro; Bomlcar estava irritvel, receoso de que fosse detectada a sua presena em Utica, e Metelo estava pouco seguro de si no seu papel de chefe de espionagem. Por isso, Metelo no esteve com meias medidas. - Quero terminar esta guerra quanto antes e com o mnimo de baixas possvel em homens e em equipamentos - disse. - Roma precisa de mim noutro lugar que no um posto avanado como frica.
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- Sim, j ouvi falar dos Germanos interrompeu-o Bomlcar, com suavidade. - Ento entendes a pressa disse Metelo. - Entendo, com efeito. Mas no consigo compreender o que posso fazer para abreviar as hostilidades. - Sou levado a crer, e depois de pensar bastante, estou convencido disso, que a forma melhor e mais rpida de decidir o destino da Numdia de modo favorvel para Roma eliminar o rei Jugurta disse o procnsul. Bomlcar olhou pensativamente para o procnsul. No se comparava com um Caio Mrio, sabia-o muito bem: nem mesmo com um Rutlio Rufo. Era mais orgulhoso, mais altivo, muito mais consciente do seu posto, mas no to competente nem distinto. Como acontecia sempre com os Romanos, Roma era importante. Mas o conceito de Roma para um Ceclio Metelo era muito diferente do conceito de Roma que tinha Caio Mrio. O que intrigava Bomlcar era a diferena entre o velho Metelo dos tempos que passara em Roma e o Metelo que governava a Provncia Africana; pois embora tivesse conhecimento das cartas, no fazia ideia da importncia destas. - verdade que Jugurta o ponto de origem da resistncia nmida a Roma disse Bomlcar. Contudo, talvez no te apercebas da impopularidade que tem Gauda na Numdia. A Numdia nunca consentir em ser governada por Gauda, seja ele legtimo ou no. meno do nome de Gauda, uma expresso de desagrado perpassou o rosto de Metelo. Bah! exclamou, acenando com uma mo. Uma nulidade! Um indivduo de aparncia insignificante, para j no falar como governante. - Os seus olhos castanho-claros fixaram-se judiciosamente no rosto carregado de Bomlcar. Se acontecesse alguma coisa ao rei Jugurta, eu, e Roma, claro! tinha mais em mente colocar no trono da Numdia um homem cujo bom senso e experincia o ensinaram a acreditar que os interesses da Numdia ficam mais bem servidos num reinado de clientela que respeite Roma. Estou de acordo; penso que os interesses da Numdia so mais bem servidos desse modo. E Bomlcar humedeceu os lbios. Considerar-me-ias um possvel rei da Numdia, Quinto Ceclio? Absolutamente! disse Metelo. ptimo! Nesse caso, contribuirei de bom grado para a eliminao de Jugurta. - Em breve, espero - disse Metelo, sorrindo. - O mais breve possvel. No h razo para uma tentativa de assassnio. Jugurta demasiado cauteloso. Alm de que tem toda a lealdade da sua guarda real. Nem me parece que um golpe resultasse. A maioria da nobreza est satisfeita com o modo como Jugurta tem governado a Numdia... e com o modo como tem conduzido a guerra. Se Gauda fosse uma alternativa mais atraente, talvez o caso fosse bem diferente. Eu - Bomlcar fez um esgar - no tenho nas veias o sangue de Masinissa, o que significa que precisarei de todo o apoio de Roma para conseguir subir ao trono. - Ento, o que se far? - perguntou Metelo. - Penso que a nica soluo levar Jugurta a uma situao em que possa ser capturado por um exrcito romano - no numa batalha, mas numa emboscada. Ento, poders mat-lo no local, ou lev-lo preso e fazer o que quiseres com ele a seguir respondeu Bomlcar. - Muito bem, baro Bomlcar. Posso contar com notcias tuas a tempo de montar essa emboscada? - Claro. Os ataques fronteirios so a melhor oportunidade, e Jugurta tenciona efectuar muitos, mal o terreno esteja bastante seco. Mas aviso-te, Quinto Ceclio. Podes falhar vrias vezes antes de teres xito na captura de um homem to astucioso como Jugurta. Afinal de contas, no posso pr em risco a minha prpria sobrevivncia... Se morrer, no terei o menor prstimo para Roma nem para mim mesmo. Fica descansado, acabarei por conduzilo a uma boa armadilha. Jugurta no poder ter sempre uma vida regalada. No total, Jugurta estava bem satisfeito com a forma como as coisas estavam a decorrer. Embora tivesse sofrido bastante com os ataques de Mrio s zonas mais povoadas
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do seu reino, sabia - melhor que ningum - que as dimenses reduzidas da Numdia eram a sua maior vantagem e proteco. E as zonas povoadas da Numdia, ao contrrio de outras naes, tinham menos importncia para o rei do que o deserto. A maior parte dos soldados da Numdia, incluindo a cavalaria de armamentos ligeiros to famosa por todo o mundo, eram recrutados entre os povos que viviam uma existncia semi-nmada nas regies mais interiores do pas, mesmo no lado mais distante das poderosas montanhas onde o paciente Atlas carregava o cu aos ombros; esses povos eram conhecidos como Getulos e Garamantes; a me de Jugurta pertencia tribo dos Getulos. Depois da rendio de Vaga, o rei assegurou-se de que no deixava dinheiro ou tesouros em qualquer cidade por onde os romanos pudessem passar numa marcha de treino; foi tudo transferido para lugares como Zama e Capsa, distantes, de difcil infiltrao, construdos como cidadelas em picos que no podiam ser escalados e rodeados pelos Getulos, fanaticamente leais. E Vaga acabou por no redundar em nenhuma vitria romana; mais uma vez, Jugurta comprara um romano, o comandante da guarnio, Turplio. O amigo de Metelo. Ah! No obstante, tinha mudado alguma coisa. medida que as chuvas de Inverno comearam a diminuir, Jugurta cada vez se convencia mais disso. O problema era que no conseguia descobrir o que mudara. A sua corte era mvel; transferia-se constantemente de uma cidadela para outra, de modo que, aonde quer que chegasse, tinha a certeza de encontrar caras afectuosas, braos amigos. E no entanto havia qualquer coisa errada. No tinha a ver com as suas ordens, nem com os exrcitos, nem com as linhas de abastecimentos, nem sequer com a lealdade das suas muitas cidades e distritos e dos homens das tribos. O que pressentia era um pouco mais do que um sopro, um saco, um zumbido de alerta ao perigo vindo de qualquer parte muito prximo dele. Embora nem uma vez associasse essa premonio sua recusa de indigitar Bomlcar para regente. - E a corte disse para Bomlcar enquanto seguiam de Capsa para Cirta nos finais de Maro, frente de uma enorme companhia de cavalaria e infantaria. Bomlcar virou a cara e olhou de frente para os olhos claros do seu meio-irmo. - A corte? H por a velhacaria, irmo. Semeada e cultivada por aquele excremento nojento do Gauda, era capaz de apostar disse Jugurta. Uma revoluo palaciana? No sei bem. S sei que h qualquer coisa errada. Sinto-a nos ossos. Um assassino? - Sinceramente no sei, Bomlcar! Os meus olhos viram-se para doze direces diferentes ao mesmo tempo, e sinto os ouvidos andarem roda, de to ocupados. E no entanto, acontece que o meu faro descobriu qualquer coisa errada. E tu? No sentes nada? perguntou, completamente seguro do afecto, confiana e lealdade de Bomlcar. Por trs vezes, Bomlcar atraiu o desconhecedor Jugurta a uma cilada, e por trs vezes Jugurta conseguiu livrar-se, sem a ajuda de armas. Sem nunca suspeitar do meioirmo. Eles esto a ficar demasiado espertos disse Jugurta aps o falhano da terceira emboscada romana. Isto obra de Caio Mrio ou Pblio Rutlio Rufo e no de Metelo rosnou. Tenho um espio a seguir-me, Bomlcar. Bomlcar conseguiu parecer sereno. Admito que exista essa possibilidade. Mas quem se atreveria a tanto? No sei disse Jugurta, com muito m cara. Mas descansa, que mais tarde ou mais cedo, hei-de sab-lo. No final de Abril, Metelo invadiu a Numdia, persuadido por Rutlio Rufo a contentar-se de incio com um alvo mais pequeno do que a capital, Cirta; em vez disso, os exrcitos romanos marcharam para Tala. Chegou uma mensagem de Bomlcar, que havia atrado Jugurta em pessoa at Tala, e Metelo fez uma quarta tentativa para capturar o rei. Mas como no estava no temperamento de Metelo tomar Tala de assalto com a rapidez e deciso exigidas, Jugurta escapou, e o ataque tornou-se num cerco. Um ms mais tarde, Tala capitulou e, para grande surpresa de Metelo, rendeu um grande fornecimento de riquezas
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que Jugurta trouxera consigo para Tala e que foi obrigado a deixar para trs quando fugiu. Quando Maio deu origem a Junho, Metelo marchou para Cirta, onde teve outra surpresa agradvel. Porque a capital nmida se rendeu sem combater. Um grande nmero de homens de negcios romanos e italianos constitua uma significativa fora pr-Roma na poltica da cidade. Alm disso, Cirta no gostava mais de Jugurta do que ele gostava de Cirta. O clima estava quente e muito seco, normal naquela poca do ano; Jugurta fugiu da desleixada rede de informaes romana, dirigindo-se para Sul, para as terras dos Getulos, e a seguir para Capsa, terra de origem da tribo da sua me. Capsa era uma cidadela de montanha, pequena mas muito fortificada no meio do ermo dos Getulos, e tinha grande afecto por Jugurta, pois fora a que a sua me vivera depois da morte do marido, o pai de Bomlcar. E fora o lugar onde Jugurta guardara a maior parte dos seus tesouros. Foi para aqui, em Junho, que os homens de Jugurta trouxeram Nabdalsa, apanhado a fugir da Cirta ocupada pelos romanos depois de os espies de Jugurta s ordens dos romanos terem finalmente obtido provas da traio de Nabdalsa que justificassem informar o rei. Apesar de ter sido sempre conhecido como o homem de Gauda, Nabdalsa no fora impedido de movimentar-se livremente por toda a Numdia; como ainda era primo afastado e tinha nas veias sangue de Masinissa, era tolerado e considerado inofensivo. - Mas agora, tenho a prova - disse Jugurta - de que tens colaborado activamente com os romanos. Se a notcia me desilude, principalmente por teres sido suficientemente tolo para lidar com Metelo, em vez de Caio Mrio. - Estudou Nabdalsa, preso com correntes de ferro ao ser capturado, e com marcas visveis dos maus tratos dos homens de Jugurta. - claro que no ests metido nisto sozinho - disse, pensativamente. - Quem dos meus bares conspirou contigo? Nabdalsa recusou-se a responder. - Torturem-no - disse Jugurta com indiferena, A tortura na Numdia no era sofisticada, embora, tal como todos os dspotas moda do Oriente, Jugurta tivesse masmorras e prises a longo prazo. Nabdalsa foi atirado para uma das masmorras de Jugurta, afundada na base da colina rochosa onde se elevava Capsa, e onde se entrava apenas atravs de mltiplos tneis vindos do palcio dentro das muralhas da cidadela. A, os soldados sub-humanos que sempre herdavam esses lugares aplicaramlhe a tortura. Pouco depois, tornou-se bvio o motivo por que Nabdalsa optara por servir o homem inferior, Gauda: era fraco, falava. Bastara a remoo dos dentes e das unhas de uma das mos. Chamado a ouvir a confisso, o confiante Jugurta levou Bomlcar consigo. Sabendo que nunca deixaria o mundo subterrneo onde ia entrar, Bomlcar olhou para o horizonte ilimitado do cu de um azul magnfico, respirou o ar doce do deserto, encostou as costas da mo contra as folhas sedosas de um arbusto florido. E caminhou a custo, para levar consigo as memrias para a escurido. A cmara mal arejada exalava um cheiro ftido: excrementos, vomitado, suor, sangue, guas estagnadas e tecido morto misturados, formando um miasma de Trtaro, uma atmosfera que nenhum homem podia aspirar sem sentir medo. O prprio Jugurta entrou no compartimento com um arrepio. A inquirio procedeu com enormes dificuldades, pois as gengivas de Nabdalsa continuavam a sangrar profusamente, e o nariz partido impedia as tentativas de estancar a hemorragia tapando a boca. Que estupidez, pensou Jugurta, dilacerado por uma mistura de horror viso de Nabdalsa e fria pela inconscincia dos seus brutos, que haviam principiado pelo lugar que deviam ter deixado livre e a coberto das suas intenes. No era que importasse muito. Nabdalsa pronunciou a nica palavra vital terceira pergunta de Jugurta, e no foi muito difcil de perceber, murmurada por entre o sangue. Bomlcar. - Deixem-nos disse o rei para os seus brutos, mas teve a prudncia de mandar-lhes retirar o punhal de Bomlcar. A ss com o rei e o semiconsciente Nabdalsa, Bomlcar suspirou. A nica coisa que lamento disse isto ir matar a nossa me.
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Era a coisa mais inteligente que podia ter dito, dadas as circunstncias, pois valeu-lhe um golpe nico do machado do carrasco, em vez da morte lenta que o meio-irmo tencionava infligir-lhe. - Porqu? perguntou Jugurta. Bomlcar encolheu os ombros. - Quando cresci o bastante para os anos comearem a pesar-me, irmo, descobri como me tinhas enganado. Trataste-me com o mesmo desprezo com que tratarias um macaco de estimao. O que querias? perguntou Jugurta. Ouvir-te chamar-me irmo frente de todos. Jugurta olhou-o com genuno espanto. E elevar-te acima da tua posio? Meu caro Bomlcar, o pai que conta e no a me! A nossa me uma mulher berbere dos Getulos e nem sequer filha de um chefe. No tem distino social a transmitir. Se eu te chamasse irmo frente de todos, quem me ouvisse, deduziria que eu estava a adoptar-te na linhagem de Masinissa. E isso, como tenho dois filhos que so os herdeiros legais, seria imprudente, para no dizer mais. - Devias ter-me indigitado para seu guardio e regente - disse Bomlcar. - E elevar-te acima da tua posio? Meu caro Bomlcar, o sangue da nossa me impede-o! O teu pai era um baro menor, um homem relativamente insignificante. Ao passo que o meu pai era filho legtimo de Masinissa. Foi do meu pai que herdei a realeza. Mas tu no s filho legtimo, pois no? No sou. Porm o sangue est l. E o sangue que conta. Bomlcar virou as costas. - Acaba com isso - disse. - Fui eu que falhei - no foste tu, mas eu. razo suficiente para morrer. No entanto, tem cuidado, jugurta. - Cuidado? Com qu? Tentativas de assassnio? Mais traies, outros traidores? - Com os Romanos. Eles so como o sol e o vento e a chuva. Acabam por reduzir tudo a p. jugurta chamou os brutos, que se precipitaram prontos para o que fosse preciso, no encontrando nenhuma rebeldia, e ficaram espera de ordens. - Matem os dois - disse jugurta, avanando em direco porta. Mas faam-no depressa e mandem-me as duas cabeas. As cabeas de Bomlcar e Nabdalsa foram expostas nas ameias de Capsa, para que todos as vissem. Uma cabea era mais que um simples talism da vingana real sobre um traidor; devia ser afixada em qualquer local pblico, para mostrar as pessoas que tinha morrido o homem certo e para impedir o aparecimento de algum impostor. jugurta disse para consigo mesmo que no sentia qualquer mgoa, apenas se sentiu mais solitrio do que antes. Fora uma lio necessria: um rei no podia confiar em ningum, nem mesmo no seu irmo. Contudo, a morte de Bomlcar teve duas consequncias imediatas. Uma foi jugurta tornar-se totalmente esquivo, nunca ficando mais de dois dias no mesmo stio, nunca informando a sua guarda para onde ia a seguir, nunca permitindo que o exrcito conhecesse os seus planos; a autoridade era exercida pelo rei e mais ningum. A outra consequncia dizia respeito ao seu sogro, o rei Boco da Mauritnia, que no auxiliara Roma activamente contra o marido da sua filha, mas tambm no auxiliara jugurta contra Roma; jugurta enviou imediatamente batedores corte de Boco, e pressionou mais o sogro para que se aliasse Numdia, com o fim de expulsar Roma de frica. No fim do Vero, a posio de Quinto Ceclio Metelo em Roma fora completamente minada. Ningum conseguia descortinar uma palavra de apreo acerca dele ou do modo como conduzira a guerra. E no entanto, as cartas continuavam a chegar, regulares, implacveis, extremamente influentes. Depois da captura de Tala e da rendio de Cirta, a faco de Ceclio Metelo conseguira ganhar algum terreno entre os lobbies dos cavaleiros, mas ento chegaram notcias de frica que tornaram claro que nem Tala nem Cirta poriam termo guerra; e a seguir, chegaram relatrios de recontros inteis, infindveis, de avanos no Oeste da Numdia sem qualquer efeito, de fundos desperdiados e seis legies mantidas em campo, com enormes custos para o Tesouro e sem um fim para as despesas em vista. Graas a Metelo, a guerra contra Jugurta arrastar-se-ia certamente pelo menos por mais um ano. As eleies proconsulares foram marcadas para meados de Outubro, e o nome de
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Mrio agora na boca de todos era constantemente divulgado como candidato. Mas o tempo passava e ele no aparecia em Roma. Metelo mantinha-se inflexvel. Insisto que devo ir disse Mrio a Metelo talvez pela quinquagsima vez. - Insiste quantas vezes quiseres respondeu Metelo. No irs. No prximo ano serei cnsul disse Mrio. Um novo-rico como tu ser cnsul? Impossvel! - Tens receio de que os eleitores me elejam, no tens? perguntou Mrio, com ar enfatuado. No me deixas ir porque sabes que serei eleito. No posso acreditar que qualquer verdadeiro Romano votasse em ti, Caio Mrio. No entanto, s um homem extremamente rico, o que significa que podes comprar votos. Se alguma vez no futuro fores eleito cnsul... e no ser no prximo ano!... podes ter a certeza de que dispenderei todas as minhas energias para provar em tribunal que compraste o cargo! No preciso de comprar o cargo, Quinto Ceclio, nunca comprei cargos. Por isso, podes experimentar disse Mrio, ainda irritantemente enfatuado. Metelo enveredou por uma conduta diferente. No te autorizo a ir, resigna-te. Como um Romano puro, trairia a minha classe se te autorizasse a ir. O consulado, Caio Mrio, um cargo muito alto para as tuas origens italianas. O homem que se senta na cadeira de marfim deve ser de nascimento adequado, pelos feitos dos seus antepassados, bem como pelos seus. Preferia cair em desgraa e estar morto a ver um italiano dos povos limtrofes Samnitas, um campnio semi-iletrado que nunca devia ter chegado a pretor!, sentado na cadeira de marfim dos cnsules! Faz o pior que possas, ou o melhor! No tem qualquer importncia para mim. Preferia estar em desgraa e bem morto a dar-te autorizao para ires a Roma. Se necessrio, Quinto Ceclio, ficars as duas coisas disse Mrio, e abandonou o gabinete. Pblio Rutlio Rufo tentou trazer os dois homens razo, preocupado com Roma e com Mrio. - Ponham de lado a poltica - disse-lhes. - Ns os trs estamos aqui em frica para vencer Jugurta, mas nenhum de vocs est interessado em concentrar as energias para esse objectivo. Preocupa-vos mais o levar a melhor um sobre o outro do que vencer Jugurta, e eu, de uma vez por todas, j estou farto desta situao! - Ests a acusar-me de negligenciar as minhas obrigaes, Pblio Rutlio? - perguntou Mrio, perigosamente calmo. - No, claro que no! Estou a acusar-te de negares o gnio que sei que possuis em assuntos de guerra. Igualo-te tacticamente. Igualo-te logisticamente. Mas quando se chega estratgia, Caio Mrio, o aspecto da guerra a longo prazo, ningum te iguala. No entanto, dedicaste algum tempo ou meditao a uma estratgia para ganharmos esta guerra? No! - E qual o meu lugar neste hino de louvor a Caio Mrio? - perguntou Metelo, de lbios apertados. - Nesta questo, qual o meu lugar no hino de louvor a Caio Mrio? Ou no sou importante? - s importante, seu snobe rematado, porque s o comandante titular nesta guerra! vociferou Rutlio Rufo. - E se pensas que s melhor em tctica e logstica do que eu, ou melhor em tctica, logstica e estratgia do que Caio Mrio, no deixes de diz-lo, peo-te! No que te sentisses mal. Mas se so louvores que queres, estou pronto para te conceder este: no s to venal como Esprio Postmio Albino, nem to pouco eficiente como Marco Jnio, Silano. O teu maior problema no seres to bom como pensas que s. Quando mostraste inteligncia suficiente para me alistares a mim e a Caio Mrio como teus legados sniores, pensei que os anos j deviam ter-te melhorado. Mas afinal estava enganado. Desperdiaste os nossos talentos e o dinheiro do Estado. No estamos a ganhar esta guerra, estamos num impasse extremamente caro. Por isso, segue o meu conselho, Quinto Ceclio! Deixa Caio Mrio ir para Roma, deixa Caio Mrio candidatar-se a cnsul... e deixa-me organizar os nossos recursos e planear as nossas manobras militares. Quanto a ti, dedica as tuas energias a minar o domnio de Jugurta sobre o seu povo. Pela minha parte, concedo-te toda a glria pblica, desde que dentro destas paredes admitas a verdade do que estou a dizer.
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- No admito nada - disse Metelo. E as coisas continuaram assim at aos fins do Vero e incios do Outono. Era impossvel detectar Jugurta, que parecia ter desaparecido da face da terra. Quando at para o soldado mais baixo passou a ser bvio que j no iria haver nenhum confronto entre o exrcito romano e o exrcito nmida, Metelo afastou-se da longnqua Numdia Ocidental e partiu de Cirta em campanha. Soube-se que o rei Boco da Mauritnia cedera finalmente s tcticas de presso de Jugurta, formara o seu exrcito e se juntara ao genro algures no Sul; diziam os boatos que planeavam avanar juntos sobre Cirta. Esperando entrar finalmente em combate, Metelo tomou as suas disposies e escutou Caio Mrio e Rutlio Rufo com mais interesse do que habitualmente. Mas o previsto no chegou a acontecer. Os dois exrcitos ficaram a algumas milhas de distncia, com Jugurta recusando-se a ser atrado. Voltou a estabelecer-se o impasse, a posio romana estava demasiado defendida para Jugurta a atacar, e a posio nmida era demasiado efmera para tentar Metelo a deixar o seu campo. E ento, doze dias antes das eleies consulares em Roma, Quinto Ceclio Metelo Suno libertou formalmente Caio Mrio das suas funes como legado snior na campanha contra Jugurta. Parte! disse Metelo, com um sorriso amvel. Descansa, Caio Mrio, que farei Roma saber que te libertei antes das eleies. - Pensas que no chegarei l a tempo disse Mrio. - No penso nada, Caio Mrio. Mrio sorriu. No deixa de ser verdade disse, e estalou os dedos. E onde est o papel que diz que fico formalmente livre? D-mo. Metelo entregou a ordem de marcha a Mrio, com um sorriso parado, e quando Mrio alcanou a porta, disse, sem levantar a voz: A propsito, Caio Mrio, tenho notcias maravilhosas de Roma. O Senado prolongou o meu mandato como governador da Provncia Africana e o meu comando da guerra contra a Numdia at ao prximo ano. simptico da parte do Senado respondeu Mrio, e desapareceu. Estou-me nas tintas para ele! disse Mrio a Rutlio Rufo, momentos mais tarde. Ele pensava que me tinha feito ficar mal, salvando a sua pele. Mas enganou-se. Vou venc-lo, Pblio Rutlio, espera e vers! Estarei em Roma a tempo de me candidatar a cnsul, e ento farei com que lhe retirem a prorrogao. E ma concedam a mim. Rutlio Rufo olhou pensativamente para ele. - Tenho muito respeito pela tua habilidade, Caio Mrio - disse -, mas neste caso, o tempo tornar o Suno vencedor. Nunca chegars a Roma a tempo das eleies. - Chegarei - disse Mrio, com um ar extremamente confiante. Foi a cavalo de Cirta at tica em dois dias, fazendo uma pausa de umas horas de sono pelo caminho e cavalgando implacavelmente um novo cavalo sempre que possvel. Antes da noite do segundo dia, alugou um barco pequeno e rpido que encontrou no porto de tica. E na madrugada do terceiro dia, embarcou para Itlia, tendo oferecido um sacrifcio dispendioso aos Lares Permarim na praia, mal as luzes comeavam a passar para a orla oriental do mundo. - Navegas em direco a um destino inimaginavelmente grande, Caio Mrio - disse o sacerdote que fizera a oferenda aos deuses que protegem os que viajam por mar. - Nunca vi to bons pressgios como hoje. As suas palavras no constituam qualquer surpresa para Mrio. Desde que Marta, a profetisa sria, lhe dissera o que o futuro lhe reservava, permanecera inabalvel na sua crena de que as coisas aconteceriam tal como ela previra. Por isso, enquanto o barco se afastava do porto de Utica, reclinou-se tranquilamente amurada e esperou pelo vento. Este veio de sudoeste a umas vinte milhas regulares e levou o barco de tica para stia em apenas trs dias, um vento perfeito num mar perfeito, sem haver necessidade de navegar ao longo da costa, nem parar em busca de abrigo ou provises. Todos os deuses estavam do lado dele, como Marta previra. As notcias da sua viagem miraculosa chegaram a Roma antes dele, embora se tivesse demorado em stia apenas o tempo necessrio para pagar o barco e dar uma
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recompensa generosa ao seu capito; e quando se dirigiu a cavalo para o Frum Romano e desmontou em frente da mesa eleitoral do cnsul Aurlio, hava-se reunido grande multido. Uma multido que se regozijava e o aplaudia com vigor, e lhe dava a entender que era ele o heri do momento. Rodeado por pessoas que lhe davam palmadas nas costas, radiantes com o seu mgico aparecimento, Mrio dirigiu-se ao cnsul suffectus que ocupara o lugar de Srvio Sulpcio Galba, condenado pela Comisso Mamiliana, e colocou a carta de Metelo sobre a mesa. - Se me perdoares o facto de no ter vestido a toga branca, Marco Aurlio - disse -, estou aqui para inscrever o meu nome como candidato eleio consular. - Desde que possas provar que Quinto Ceclio te libertou da tua obrigao para com ele, Caio Mrio, de bom grado aceitarei o teu nome disse o cnsul substituto, agitado pelas boas-vindas da multido e consciente de que os cavaleiros mais influentes da cidade se haviam precipitado atravs de todas as baslicas e porticus mal tinham surgido as notcias da chegada inesperada de Mrio. Como Mrio crescera! Como tinha um ar maravilhosamente importante, meia cabea mais alto do que os que o rodeavam, com o seu sorriso intenso! Como eram largos os seus ombros, para tomarem sobre eles o peso do consulado! Pela primeira vez na sua longa carreira, o provinciano italiano que no sabia grego sentiu a adulao poltica genuna; no era a estima salutar e fiel dos soldados, mas a adorao instvel das massas do Frum, ao seu prprio servio. E Caio Mrio adorava-o, no por necessitar disso a imagem que fazia de si mesmo, mas por ser to estranho, to corrupto, to inexplicvel. Mrio mergulhou nos cinco dias mais febris da sua vida, sem tempo nem energias para dar a jlia mais do que um abrao rpido, e nunca chegando a casa a horas a que pudessem mostrar-lhe o filho. Porque aquela recepo histrica quando ele anunciou a sua candidatura no era ainda a indicao de que poderia ganhar; o cl imensamente influente dos Ceclios Metelos uniu-se a todas as outras faces aristocrticas, patrcias e plebeias, numa ltima tentativa para manter o provinciano italiano que no sabia grego fora da cadeira curul de marfim dos cnsules. A sua fora encontrava-se entre os cavaleiros, graas aos seus contactos espanhis e s promessas do prncipe Gauda das concesses futuras numa Numdia de Gauda, mas havia muitos cavaleiros ligados s diversas faces que se lhe opunham. E as pessoas falavam, discutiam, questionavam, debatiam: seria mesmo bom para Roma eleger o Homem Novo Caio Mrio para cnsul? Os Homens Novos constituam um risco. Os Homens Novos no conheciam a vida da nobreza. Os Homens Novos cometiam erros que os nobres no cometiam. Os Homens Novos eram Homens Novos, eram Homens Novos... Sim, a mulher era uma jlia dos jlios. Sim, a sua folha de servios militar era um adorno para Roma. Sim, era to rico que se manteria com certeza acima da corrupo. Mas quem alguma vez o vira nos tribunais? Quem alguma vez o ouvira falar de leis e de legislao? No era verdade que ele fora um elemento de perturbao no Colgio de Tribunos da Plebe h muitos anos, com o seu desafio queles que conheciam Roma e as necessidades de Roma melhor do que ele, e aquela lei odiosa que estreitara as ligaes eleitorais na saepta? E vejam a sua idade! Teria cinquenta anos feitos ao chegar a cnsul, e os homens velhos davam maus cnsules. E acima de todas essas especulaes e objeces, a faco de Ceclio Metelo obtinha um capital substancial do aspecto mais repelente de Caio Mrio como cnsul. No era um romano dos Romanos. Ele era italiano. Estaria Roma to desprovida de nobres romanos adequados que o consulado tivesse de caber a um Homem Novo italiano? Certamente que entre os candidatos havia uma dzia de homens mais valorosos do que Caio Mrio! Todos romanos! Todos homens de bem. claro que Caio Mrio falou, para grupos pequenos e grandes, no Frum Romano, no Circo Flamnio, dos pdios dos vrios templos, no Porticus Metelli, em todas as basilicae. E era um bom orador, bem treinado em retrica, embora no tivesse usado os seus dotes desde que entrara para o Senado. Cipio Emiliano ocupara-se da elegncia retrica. Ele agarrava o seu pblico; ningum virava costas ou o considerava um mau orador, embora no rivalizasse com Lcio Cssio ou Catulo Csar. Muitas eram as questes que lhe eram colocadas, algumas por pessoas que apenas queriam saber, outras pelos que ele prprio
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indicava, outras ainda pelos que os seus inimigos haviam mandado question-lo, e algumas por aqueles que estavam interessados em ouvir as diferenas entre as suas respostas e os relatrios de Metelo para o Senado. A eleio em si foi calma e ordenada, ocorreu na zona de voto no Campo de Marte, no local denominado a saepta. As eleies nas trinta e cinco tribos podiam decorrer no local dos comcios no Frum Romano, pois era fcil organizar os eleitores tribais num espao relativamente reduzido; mas as eleies da Assembleia Centurial deslocavam gente em massa, dado que exigiam o desdobramento das Centrias nas Cinco Classes. medida que os eleitores das centrias eram chamados, iniciando-se pela Primeira Centria da Primeira Classe, os resultados comearam logo a delinear-se: Lcio Cssio Longino ia ser a escolha das Centrias, mas as suas escolhas em relao ao segundo cnsul eram abundantes e variadas. A Primeira e a Segunda Classe votaram to massivamente em Lcio Cssio Longino que ele ficou em primeiro lugar, no talhando uma centria, pelo que foi designado para cnsul snior, o que portaria ofasces durante o ms de janeiro. Mas o nome do cnsul jnior apenas foi conhecido no final da votao da Terceira Classe, de to renhida que estava a disputa entre Caio Mrio e Quinto Lutcio Catulo Csar. E foi ento que aconteceu. O candidato escolhido para cnsul jnior era Caio Mrio. Os Ceclios Metelos ainda conseguiam influenciar os votos das Centrias - mas no o suficiente para afastar Caio Mrio. E isso podia ser classificado como um enorme triunfo de Caio Mrio, o provinciano italiano que no sabia grego. Era um Homem Novo genuino, o primeiro da sua famlia a ocupar um lugar no Senado, o primeiro da sua famlia a viver na cidade de Roma, o primeiro da sua famlia a deixar a sua marca no exrcito. Ao fim do dia das eleies, Caio Jlio Csar deu um jantar de celebrao: um festejo familiar. O seu contacto com Caio Mrio limitara-se a um rpido aperto de mo no Frum e outro aperto de mo igualmente rpido no Campo de Marte, quando as Centrias se haviam reunido, to rdua tinha sido a campanha eleitoral de cinco dias de Caio Mrio. - Tiveste uma sorte inacreditvel - disse Csar, acompanhando o convidado de honra sala de jantar enquanto a sua filha Jlia ia procurar a me e a irm mais nova. - Eu sei - disse Mrio. - H poucos homens hoje - prosseguiu Csar -, com os meus dois filhos ainda em frica, mas posso oferecer-te o apoio de outro homem, e assim estaremos em nmero igual s mulheres. - Tenho cartas de Sexto e Caio Jlio, e muitas notcias acerca das suas exploraes disse Mrio, quando se acomodavam confortavelmente nos leitos. - Mais tarde. O terceiro homem prometido entrou na sala de jantar e Mrio ficou surpreendido, pois reconheceu o homem jovem mas maduro que estivera entre os cavaleiros quase trs anos antes, enquanto o touro sacrificial do novo cnsul Mincio Rufo se debatia tanto contra a sua morte. Como se podia esquecer aquele rosto, aquele cabelo? - Caio Mrio - disse Csar, um pouco constrangido -, gostaria de apresentar-te Lcio Cornlio Sila, no apenas o meu vizinho do lado, mas tambm meu companheiro no Senado, e, em breve, meu genro. - Muito bem! - exclamou Mrio, estendendo a mo e apertando a de Sila com grande calor. - s um homem muito afortunado, Lcio Cornlio. - Tenho conscincia disso - disse Sila, com sentimento. Csar escolhera ser um pouco heterodoxo na disposio da sala de jantar, reservando o leito superior para si mesmo e para Mrio, e relegando Sila para o segundo leito; no pretendendo ser ofensivo, como teve o cuidado de explicar, mas para fazer o grupo parecer um pouco maior, e dar a todos espao suficiente. - Que interessante! - pensou Mrio, franzindo mentalmente as sobrancelhas: nunca vira Caio Jlio Csar em desvantagem. Mas este sujeito estranhamente belo perturba-o de certo modo, f-lo perder o equilbrio... Ento as mulheres entraram, sentaram-se em cadeiras de espaldar direito frente dos seus pares e iniciou-se o jantar. Embora tentasse no dar a imagem de um marido demasiado carinhoso e avanado nos anos, os olhos de Mrio estavam permanentemente a virar-se para Jlia, que se tornara
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na sua ausncia uma matrona jovem e encantadora, graciosa, no receosa das suas responsabilidades, uma excelente me e chatelaine - e a mais ideal das esposas. Ao passo que - como Mrio notou Julilla no crescera de modo satisfatrio. Claro que no a vira nos estertores da sua doena desgastante, que cessara de atorment-la h algum tempo, mas deixara-a com o que ele apenas podia chamar uma atitude escassa em relao vida escassa de corpo, escassa de intelecto, escassa de experincia, escassa de satisfao. Febril na sua conversa, agitada no seu comportamento, tinha tendncia para estremecer de medo, e no conseguia ficar sossegada no lugar; nem conseguia impedir-se de dominar a ateno do noivo, pelo que muitas vezes este se via excludo da conversa entre Caio Mrio e Csar. Ele suportava bem o facto, notou Mrio, e parecia genuinamente dedicado a Julilla, sem dvida fascinado pelo modo como a rapariga focava as suas emoes sobre ele. Mas isso, decidiu o prtico Mrio, no duraria alm de seis meses de casamento com um Lcio Cornlio Sila por noivo! Nada sugeria nele uma preferncia natural pela companhia feminina, ou uma inclinao excessiva pela mulher. No final da refeio, Csar anunciou que levaria Caio Mrio at ao seu gabinete para uma conversa privada. - Fiquem aqui, se quiserem, ou ento sigam os vossos destinos - proferiu calmamente. - H muito tempo que Caio Mrio e eu no nos vemos. - Houve mudanas na tua casa, Caio Jlio - disse Mrio, enquanto se instalavam confortavelmente no tablinum. - De facto houve, e a reside a minha maior razo para querer ver-te independente sem demora. - Bem, serei cnsul no prximo dia de Ano Novo, e ento, a minha vida ficar em ordem - disse Mrio, sorrindo. - Devo-te tudo... e ainda te devo a felicidade de ter uma mulher perfeita, uma parceira ideal nos meus empreendimentos. Tive pouco tempo para lhe dedicar desde o meu regresso, mas agora que fui eleito, tenciono rectific-lo. Vou levar jlia e o meu filho para Baias, e vamos esquecer o mundo inteiro por um ms. - Agrada-me mais do que imaginas ouvir falar da minha filha com tanto afecto e respeito. Mrio encostou-se um pouco mais confortavelmente na cadeira. - Muito bem. Passemos agora a Lcio Cornlio Sila. Lembro-me de algumas palavras que disseste acerca de um aristocrata sem dinheiro para alcanar a vida a que o nascimento lhe dava direito, e que tinha o nome do teu futuro genro. O que aconteceu para as coisas mudarem? - Segundo o que ele diz, sorte. Afirma que se as coisas continuarem como desde que conheceu julilla, adicionar um cognome, Flix, ao nome que recebeu do pai. Que era um bbedo e um esbanjador, mas casou com a rica Clitumna h quinze anos ou mais, e morreu h pouco tempo. Lcio Cornlio encontrou julilla no dia de Ano Novo h quase trs anos, e ela deu-lhe uma coroa de ervas sem saber o significado do que tinha feito. Ele insiste que, a partir desse momento, a sua sorte mudou. Primeiro, morreu o sobrinho de Clitumna, que era o seu herdeiro. Depois, uma mulher chamada Nicpole morreu e deixou a Lcio Cornlio uma pequena fortuna: suponho que era sua amante. E no muitas luas depois, Clitumna suicidou-se. Como ela no tinha herdeiros, deixou a Lcio Cornlio toda a sua fortuna: a casa do lado, uma villa em Circeios e cerca de dez milhes de denrios. - Deuses! Merece mesmo acrescentar Flix ao nome - disse Mrio com bastante secura. - Estars a ser ingnuo neste assunto, Caio Jlio, ou tiveste provas suficientes de que Lcio Cornlio Sila no ajudou a levar nenhum destes mortos at barca de Caronte para atravessarem a Estige? Csar acolheu o dardo com uma mo levantada, mas sorriu. - No, Caio Jlio, asseguro-te que no fui ingnuo. No posso implicar Lcio Cornlio em nenhuma das trs mortes. O sobrinho pereceu aps uma doena prolongada dos intestinos e do estmago, ao passo que a mulher liberta grega, Nicpole, morreu de uma insuficincia renal que durou... no sei, um dia, dois dias, no mais. Ambos foram autopsiados, e no se encontrou nada de suspeito. Clitumna estava morbidamente deprimida antes de se suicidar. Foi em Circeios, numa altura em que Lcio Cornlio estava indubitavelmente em Roma. Sujeitei todos os escravos da casa de Clitumna, tanto aqui como em Circeios, a um questionrio exaustivo, e minha opinio que no h nada mais
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para saber acerca de Lcio Cornlio Sila - fez uma careta. - Sempre fui contra torturar escravos para se encontrar provas de um crime, pois no penso que as provas obtidas sob tortura valham alguma coisa. Mas no acredito que os escravos de Clitumna tivessem algo a contar, mesmo que fossem torturados. Por isso, decidi no ligar mais ao assunto. Mrio abanou a cabea. - Estou de acordo contigo, Caio Jlio. O testemunho dos escravos apenas tem valor se for dado de boa vontade... e se for to lgico como verdadeiro. - E o desfecho de tudo isto foi que Lcio Cornlio passou da pobreza abjecta para a riqueza no decorrer de dois meses - continuou Csar. - De Nicpole herdou o suficiente para ser admitido ao censo dos cavaleiros, e de Clitumna o bastante para ser admitido no Senado. Graas aflio de Escauro devido ausncia de censores, foi eleito um novo par em Maio ltimo. De outro modo, Lcio Cornlio teria de esperar vrios anos pela admisso ao Senado. Mrio riu. - Sim, isso aconteceu mesmo? Ningum queria os lugares dos censores? Em certa medida, Fbio Mximo Eburno lgico, mas Licnio Getha? Foi expulso do Senado pelos censores h oito anos por comportamento imoral, e s regressou ao Senado conseguindo ser eleito tribuno da plebe! - Eu sei - disse Csar melancolicamente. - No. Penso que o que aconteceu foi que todos tinham relutncia em candidatar-se, receando ofender Escauro. Querer ser censor era como que um desejo de respeito e lealdade em relao a Escauro, pelo que s os que se candidatavam eram capazes desse tipo de sensibilidade. No te esqueas que bastante fcil lidar com Getha: est l apenas pelo estatuto e alguns apertos de mo eloquentes de companhias propondo-se a contratos com o Estado... Bem, todos sabemos que ele no est bom da cabea, no verdade, Caio Mrio? - Sim - pensou Caio Mrio -, sabemo-lo muito bem! - Imensamente rico e pertencente a uma aristocracia apenas ultrapassada pelo cl de Jlio, a famlia de Fbio Mximo desaparecera, e s se mantinha por uma srie de adopes. O Quinto Fbio Mximo Eburno que fora eleito para censor era um Fbio Mximo adoptado; gerara apenas um filho, e cinco anos antes executara esse nico filho por falta de castidade. Embora no houvesse qualquer lei que impedisse Eburno de executar o filho como pater famillias, a execuo de mulheres e crianas sob o escudo protector da lei familiar cara h muito em desuso. Por isso, a aco de Eburno horrorizara Roma inteira. - No te esqueas que pouco importa a Roma que Getha tenha um Eburno como colega - disse Mrio pensativamente. - Duvido que tenha um grande xito, com Eburno l. - Estou certo de que tens razo, mas coitado do filho dele! Lembra-te que Eburno de facto um Servlio Cepio, e os Servlios Cepies so todos muito estranhos no que diz respeito moralidade sexual. So mais castos do que Artmis da Floresta e gabam-se disso. O que realmente motivo de espanto. - Ento, qual dos censores que convenceu o outro a deixar Lcio Cornlio Sila entrar para o Senado? - perguntou Mrio. - Diz-se que ele no tem sido exactamente um pilar de moralidade no que diz respeito ao sexo, agora que posso associar-lhe o nome cara. - Oh, penso que o desleixo moral era principalmente devido ao tdio e frustrao disse Csar com simplicidade. - No entanto, Eburno olhou com certo desagrado para o seu pequeno Servlio Cepio e resmungou um pouco, verdade. Ao passo que Getha aceitaria um macaco da Matiritnia Tingitana se o preo lhe conviesse. Por isso, afinal de contas, acabaram por aceitar que Lcio Cornlio se inscrevesse, mas apenas sob condies. - Sim? - Sim. Lcio Cornlio condicionalmente membro do Senado: tem de concorrer s eleies como questor e entrar primeira. Se no conseguir, deixar de pertencer ao Senado. - E entrar? - O que te parece, Caio Mrio? - Com um nome como o dele? Oh, entrar! - Espero que sim - mas Csar parecia duvidoso. Hesitante. Um pouco atrapalhado?
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Respirou e elevou o seu olhar directo e azul ao genro, com um sorriso magoado. - Caio Mrio, prometi que, aps a tua generosidade ao casares com a jlia, nunca mais te pediria nenhum favor. Contudo, um tipo de promessa bem tola. Como pode algum saber as necessidades do futuro? Necessidade. Eu tenho necessidade. Necessito de outro favor teu. - O que quiseres, Caio Jlio - disse Mrio, afectuosamente. -j estiveste com a tua mulher o tempo suficiente para descobrires o motivo porque julilla quase se matou fome? - perguntou Csar. - No - o rosto austero e vigoroso de guia acendeu-se por um momento com alegria pura. - O pouco tempo que estivemos juntos desde que regressei a casa no foi desperdiado em conversas, Caio Jlio! Csar riu, suspirou. - Quem me dera que a minha filha mais nova fosse feita da mesma massa que a mais velha! Mas no . A culpa deve ser minha e de Mrcia. Estragmo-la com mimos e perdomos-lhe muitas coisas que no perdomos aos outros filhos. Por outro lado, sou da opinio de que h em Julilla uma falha inata. Mesmo antes de Clitumna morrer, descobrimos que a tola da rapariga se tinha apaixonado por Lcio Cornlio, e estava a tentar for-lo, ou a ns... ou a ele e a ns, muito difcil dizer o que ela pretendia, se que ela mesma o sabia. De qualquer modo, pretendia Lcio Cornlio, e sabia que eu nunca consentiria em tal unio. Mrio fez um ar de incredulidade. - E sabendo que eles tinham uma relao clandestina, permitiste que o casamento se efectuasse? - No, no, Caio Mrio, Lcio Cornlio nunca esteve de modo nenhum implicado nisso! - exclamou Csar. - Asseguro-te que no teve qualquer influncia no que ela fez. - Mas disseste que ela lhe deu uma coroa de ervas h dois Anos Novos - objectou Mrio. - Acredita que o encontro foi inocente, pelo menos da parte dele. No a encorajou: de facto, tentou at desencoraj-la. Ela desonrou-se a si e a ns, porque procurou obrig-lo a declarar sentimentos por ela, sabendo que eu no aprovaria. Pede Jlia que te conte a histria toda, e ento irs compreender-me - disse Csar. - Nesse caso, como vo casar agora? - Bem, ele herdou uma fortuna e pde tomar a posio que lhe era devida, e pediume a mo de Julilla. Apesar do modo como ela o tratara. - A coroa de ervas - disse Mrio pensativamente. - Sim, posso entender como se deve ter sentido ligado a ela, especialmente quando a sua oferta mudou tanto a sorte dele. - Eu tambm o entendo, e foi por isso que dei o meu consentimento - Csar voltou a suspirar, mais profundamente. - O problema, Caio Mrio, que no gosto tanto de Lcio Cornlio como gosto de ti. um homem muito estranho: h nele coisas que me fazem arrepiar, e no entanto, no fao ideia de que coisas so. E devemos tentar sempre ser justos, ser imparciais nos nossos julgamentos. - Anima-te, Caiojlio, tudo acabar em bem - disse Mrio. - O que posso fazer para te ajudar? - Ajuda Lcio Cornlio a ser eleito questor - disse Csar, cujo discurso se tornava mais duro agora que tinha o problema de um homem a resolver. - O mal que ningum o conhece. claro que todos conhecem o nome dele! Todos sabem que um patrcio Cornlio genuno. Mas o cognomen Sila no se ouve nos dias de hoje, e ele nunca teve a oportunidade de se mostrar no Frum e nos tribunais quando era novo, nem fez o servio militar. Com efeito, se qualquer nobre malicioso quisesse fazer barulho, o prprio facto de ele nunca ter cumprido o servio militar podia afast-lo dos cargos pblicos e do Senado. O que esperamos que ningum coloque muitas questes, e nesse aspecto este par de censores ideal. No ocorreu a nenhum deles que Lcio Cornlio no podia fazer os treinos no Campo de Marte nem entrar nas legies como tribuno militar jnior. E felizmente, foram Escauro e Druso que inscreveram Lcio Cornlio como cavaleiro, pelo que os nossos novos censores presumiram que os antigos tinham inspeccionado tudo com muito mais cuidado do que de facto fizeram. Escauro e Druso eram homens compreensivos, sentiram que Lcio Cornlio merecia uma hiptese. Alm do mais, nessa altura no estava em questo o Senado.
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- Queres que suborne algum para que Lcio Cornlio seja admitido em cargos pblicos? - perguntou Mrio. Csar era suficientemente antiquado para ficar chocado. - De modo nenhum! O suborno ainda seria desculpvel se o prmio fosse o consulado, mas um cargo como questor? Nunca! Alm de que seria muito arriscado. Eburno est de olho em Lcio Cornlio, estar atento a qualquer oportunidade para desclassific-lo e at process-lo. No, o favor que quero muito diferente e muito menos confortvel para ti, se ele se revelar incapaz. Quero que proponhas Lcio Cornlio para teu questor pessoal que lhe concedas a honra de uma indigitao pessoal. Como sabes, quando o eleitorado se apercebe de que o candidato a questor foi pretendido por um cnsul-eleito, certo que obter a votao. Mrio no respondeu logo; estava ocupado a digerir as implicaes. Tanto fazia que Sila estivesse ou no implicado nas mortes da amante e da madrasta, sua beneficiria testamentria. Mais tarde dir-se-ia que tinha assassinado as duas, se tivesse bastante xito poltico para poder candidatar-se a cnsul; algum desenterraria a histria, e a campanha de murmrios segundo os quais, ele matara para ter o dinheiro de que precisava para obter a carreira pblica que a pobreza do pai lhe negara seria uma bno dos deuses nas mos dos seus rivais Polticos. Ter por esposa uma filha de Caio Jlio Csar ajudaria, mas nada anularia completamente a calnia. E por fim haveria muitos que acreditariam nela, tal como havia muitos que acreditavam que Caio Mrio no sabia grego. Essa era a primeira objeco. A segunda residia no facto de Caio Jlio Csar no gostar de Sila, embora no tivesse razes concretas para justificar os seus sentimentos. Seria mais uma questo de Instinto do que de Pensamento? Instintos Animais? E a terceira objeco era a personalidade de Julilla. A sua Jlia, sabia-o agora, nunca casaria com um homem que no considerasse merecedor, por mais desesperada que fosse a situao financeira de Jlio. Ao passo que Julilla mostrara ser inconstante, irreflectida, egosta - o gnero de rapariga que no escolheria um parceiro merecedor, nem que a sua vida dependesse disso. No entanto, escolhera Lcio Cornlio Sila. Depois, deixou a sua mente afastar-se dos Csares e f-la recuar at quela manh de chuva miudinha no Capitlio, quando vira secretamente Sila observar os touros sangrar at morte. E ento soube o que havia a fazer, o que iria responder. Lcio Cornlio era importante. Em circunstncias nenhumas deveria tornar a cair na obscuridade. Teria de herdar o seu direito de primogenitura. - Muito bem, Caio Jlio - disse sem a menor hesitao na voz -, amanh pedirei ao Senado que me conceda Lcio Cornlio Sila para meu questor. Csar regozijou-se. - Obrigado, Caio Mrio! Obrigado! - Podes cas-los antes de se reunir a Assembleia do Povo para votar os questores? - perguntou. - o que ser feito - disse Csar. E assim, em menos de oito dias, Lcio Cornlio Sila e Jlia Menor, filha mais nova de Caio Jlio Csar, casaram no antigo tipo de cerimnia confarreatio, dois patrcios unidos para o resto da vida. A carreira de Sila teve um ressalto; pessoalmente requerido pelo cnsul-eleito Caio Mrio para seu questor e unido pelo matrimnio a uma famlia cuja dignitas e integridade eram acima de qualquer suspeita, parecia que ele no podia perder. Foi nesse estado de esprito jubilante que chegou noite de casamento, ele, que nunca imaginara ficar ligado a uma mulher e a responsabilidades familiares. Despedira-se de Metrbio antes de se apresentar aos censores para se alistar como membro do Senado, e apesar de a despedida ter sido mais plena de emoo do que aquela com que conseguia facilmente lidar - dado que o rapaz o amava muito e estava destroado - Sila foi firme na sua resoluo de abandonar para sempre todas as actividades desse tipo. Nada iria pr em risco a sua ascenso fama. Alm disso, conhecia bem o seu estado emocional para compreender at que ponto julilla lhe era preciosa, e no apenas por ela simbolizar a sua sorte, embora nos seus pensamentos classificasse os seus sentimentos por ela muito prximos dessa sorte. Simplesmente, Sila era incapaz de definir os seus sentimentos por qualquer ser humano como amor. O amor para Sila era uma coisa diferente, que as pessoas inferiores sentiam.
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Tal como o definiam essas pessoas diferentes e inferiores, parecia ser muito estranho, recheado de iluses e desiluses, algumas vezes nobre ao ponto da imbecilidade e outras vezes bsico ao ponto da amoralidade. Que Sila no conseguisse reconhec-lo em si, deviase sua convico de que o amor negava o senso comum, a autopreservao, o esclarecimento da mente. Nos anos vindouros, nunca viu que a sua pacincia e indulgncia em relao sua mulher irreflectida e inconstante constitussem a prova de amor de que de facto precisava. Em vez disso, considerou a pacincia e indulgncia virtudes intrnsecas ao seu carcter, e no conseguiu compreender-se nem amar, e por isso no conseguiu crescer. Foi um casamento tpico de Jlio Csar, mais digno que devasso, embora os casamentos a que Sila costumava assistir fossem muito mais devassos que dignos, e por isso, suportou-o mais do que o gozou. Contudo, quando chegou a hora, no havia convidados bbedos fora da porta do seu quarto, pelo que no teve de perder tempo a expuls-los de casa. Quando a curta viagem de uma porta outra terminou, e ele pegou ao colo em julilla - como era leve, como era efmera! - para atravessar com ela a entrada, os convidados que os tinham acompanhado sumiram-se. Como as virgens imaturas nunca haviam feito parte da sua vida, Sila no tinha dvidas acerca dos acontecimentos que se seguiriam, e poupou, por isso, muitas preocupaes desnecessrias. Pois fosse qual fosse o estado clnico do seu himen, julilla estava to madura e to fcil de descascar como um pssego caindo da rvore de sua livre vontade. Ela viu-o despir a tnica de casamento e retirar a coroa de flores da cabea, to fascinada como excitada. E foi ela mesma que tirou as suas peas de roupa umas por cima das outras sem ningum lhe pedir, vestes de noiva bege, cor de fogo e cor de aafro, tirou a tiara de sete camadas de l da sua cabea, todos os laos especiais e faixas em volta da cintura. Olharam um para o outro, ento, plenamente satisfeitos, Sila bem constitudo, Julilla demasiado magra mas mantendo uma graciosidade que em muito contribua para suavizar linhas que noutra pessoa seriam angulares e feias. E foi ela que se dirigiu para o marido, pondo-lhe as mos nos ombros, e com uma volpia estranhamente natural e espontnea moveu o seu corpo contra o dele, suspirando deliciada, quando os braos do homem a envolveram e comearam a responder s carcias dela com movimentos amplos e vigorosos de ambas as mos. Sila adorou a sua leveza, a flexibilidade acrobtica com que ela respondeu mal a elevou acima da sua cabea e se deixou enroscar nele. Nada do que ele fez a alarmou ou ofendeu, e tudo o que lhe fazia e que ela lhe podia fazer reciprocamente, fazia-o. Ensin-la a beijar demorou segundos; e no entanto, ao longo de todos os anos que passaram juntos, ela nunca parou de aprender a beijar. Era uma mulher maravilhosa, bela, ardente, ansiosa por agradar-lhe, mas vida de que ele lhe agradasse. Toda dele. Apenas dele. E qual dos dois poderia imaginar nessa noite que as coisas podiam mudar, ser menos perfeitas, menos desejadas, menos bem-vindas? - Se alguma vez olhares para outro, mato-te - disse o marido, quando estavam deitados na cama dele, repousando entre os acessos de actividade. - Acredito em ti - disse ela, lembrando-se da lio amarga do pai acerca dos direitos do paterfamilias; pois agora sara da autoridade do pai para a autoridade de Sila. Patrcia como era, no era nem poderia alguma vez vir a ser senhora de si. As pessoas como Nicpole ou Clitumna acabavam por viver infinitamente melhor. Havia pouca diferena nas estaturas dos dois, pois Julilla era bastante alta para mulher e Sila tinha exactamente a estatura mdia para um homem. Por isso, as pernas dela eram mais compridas do que as dele, e a rapariga conseguira enrosc-las volta dos joelhos dele, maravilhando-se com a brancura da sua pele comparada com o tom de ouro da pele dela. - Fazes-me parecer uma sria - disse, alongando o seu brao ao lado do dele, ambos no ar, para que o marido pudesse ver o contraste, aumentado pela lamparina. - Eu no sou normal - disse ele subitamente. - Ainda bem - disse ela, rindo e debruando-se para o beijar. Aps o que foi a vez de Sila examin-la, o contraste e a magreza dela, quase como um rapaz. Com uma mo, f-la cair rapidamente, empurrou-lhe a cara para a almofada e estudou as linhas das costas e do rabo e das coxas. Encantadora.
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- s to bela como um rapaz - disse ele. Ela tentou levantar-se indignada, mas o marido manteve-a onde estava. - Que bonito! No digas isso como se preferisses os rapazes as raparigas, Lcio Cornlio! - E isto foi dito em toda a inocncia, entre risadas abafadas pela almofada leve debaixo da sua boca. - At te conhecer, acho que preferia - respondeu o homem. - Tonto! - disse ela a rir, tomando o comentrio por uma piada, libertando-se e subindo para cima dele, escarranchando-se- lhe no peito, de joelhos sobre os seus braos. Por teres dito isso, podes dar uma vista de olhos bem de perto ao meu montinho e diz-me se tem alguma coisa a ver com uma haste dura. - S uma vista de olhos? - perguntou o marido, puxando-a para o seu pescoo. - Um rapaz! - A ideia continuava a diverti-la. - s doido, Lcio Cornlio! - E a seguir esqueceu-se de tudo, na descoberta delirante de novos prazeres. A Assembleia da Plebe elegeu Sila para questor na altura devida, e apesar de no estar previsto o incio do seu ano em funes antes do quinto dia de Dezembro (embora, tal como todos os questores pessoais, ele no fosse necessrio at ao Ano Novo, quando o seu superior entrasse em servio), Sila apresentou-se no dia a seguir s eleies na casa de Mrio. Novembro ia avanado, e por isso o dia despontava mais tarde, facto pelo qual Sila estava profundamente agradecido; os seus excessos nocturnos com Julilla tornavam o acordar cedo mais difcil do que dantes. Mas sabia que tinha de apresentar-se antes do nascer do sol, pois o facto de Mrio o ter solicitado para seu questor pessoal mudara subtilmente o estatuto de Sila. Embora no fosse uma clientela tradicional para toda a vida, Sila era agora tecnicamente cliente de Mrio durante o seu tempo como questor, o que duraria o tempo que Mrio mantivesse o seu imperium, em vez do ano normal. E um cliente no ficava na cama com a sua nova esposa at ser dia claro; um cliente apresentava-se na casa do seu patrono mal a primeira luz surgisse no cu, e a oferecia os seus prstimos, para o que quer que o patrono desejasse. Podiam delicadamente mand-lo embora; podiam pedir-lhe que o acompanhasse ao Frum Romano ou a uma das basilicae para orientar os assuntos pblicos ou privados do dia; podia receber ordens para executar qualquer tarefa por ele. Embora no tivesse chegado suficientemente tarde para merecer censuras, o vasto trium da casa de Mrio estava apinhado de clientes mais pontuais que Sila; alguns, pensou Sila, deviam ter mesmo dormido na rua porta de Mrio, pois normalmente eram recebidos pela ordem de chegada. Suspirando, Sila dirigiu-se a um canto pouco notado e preparou-se para uma longa espera. Alguns homens importantes empregavam secretrios e nomenclatores para distribuir o pescado dos clientes da manh, rejeitando as petingas, apenas necessrias para fazer nmero, e mandando s os peixes grados ou interessantes para falar com o homem importante. Mas Caio Mrio, como Sila notou, concordando, fazia a sua prpria escolha. Este homem importante, cnsul eleito, e por isso de enorme valor para muitas pessoas em Roma, fazia as suas tarefas sujas com uma prontido serena, separando os indispensveis dos obedientes com maior eficcia do que qualquer secretrio que Sila conhecesse. Em trinta minutos, os quatrocentos homens agrupados no trium e espalhados pela colunata do peristilo j haviam sido escolhidos e arrumados; mais de metade ia-se embora alegremente, os clientes de homens libertos ou livres de baixo estatuto amarrotando na mo um donativo enfiado na sua mo por um Mrio todo sorrisos e gestos de humildade. Bem, pensou Sila, ele ser um Homem Novo, e ser mais italiano do que romano, mas sabe comportar-se. Nenhum Fbio ou Emlio podia ter desempenhado melhor o papel de patrono. No era preciso demonstrar generosidade para com os clientes, a menos que eles o pedissem especificamente, e mesmo assim, cabia discrio do patrono recusar; mas Sila sabia pela atitude dos que esperavam a sua vez medida que Mrio se dirigia de homem para homem, que Mrio fazia da generosidade uma regra, enquanto dava subtilmente a entender que mal estariam os que fossem gananciosos. - Lcio Cornlio, no necessitas de esperar a - disse Mrio ao chegar ao canto de Sila. - Vai para o meu gabinete. Irei ter contigo daqui a pouco e poderemos falar.
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297 - De modo nenhum, Caio Mrio - disse Sila, e sorriu de lbios fechados. - Estou aqui para te oferecer os meus prstimos como teu novo questor e terei o maior prazer em esperar pela minha vez. - Ento, podes esperar pela tua vez sentado no meu gabinete. Para funcionares bem como meu questor, melhor veres como oriento os meus assuntos - respondeu Mrio, pondo-lhe uma mo no ombro e acompanhando-o at ao tablinum. Em trs horas, a turba de clientes fora despachada, pacientemente mas com rapidez; as suas peties iam de qualquer tipo de auxlio at pedidos a ser considerados entre os primeiros quando a Numdia fosse reaberta aos homens de negcios romanos e italianos. Nada lhes era pedido em troca, mas a implicao no deixava de ser patente: Prepara-te para fazer o que quer que o teu patrono te pea, a qualquer momento, seja amanh ou de amanh a vinte anos. - Caio Mrio - disse Sila, quando saiu o ltimo cliente -, visto que Quinto Ceclio Metelo j teve o seu comando em frica prorrogado at ao prximo ano, como podes esperar ajudar os teus clientes em negcios quando a Numdia voltar a ser aberta? Mrio olhou-o pensativamente. - Isso verdade, Quinto Ceclio fica com a frica no prximo ano, no ? Como era claramente uma pergunta retrica, Sila no tentou respond-la, limitou-se a ficar fascinado com a forma como a mente de Mrio funcionava. No admirava que tivesse chegado a cnsul! - Bem, Lcio Cornlio, tenho pensado no problema de Quinto Ceclio em frica, e no insolvel. - Mas o Senado nunca substituir Quinto Ceclio por ti - arriscou Sila. - Ainda no estou profundamente a par das nuances polticas dentro do Senado, mas j senti a tua impopularidade entre os membros que lideram o Senado, e parece-me uma corrente demasiado forte para poderes nadar contra ela. - bem verdade - disse Mrio, sorrindo amavelmente. - Sou um provinciano italiano que no sabe grego... para citar Metelo, a quem, devo informar-te, chamo sempre Suno... e indigno do cargo de cnsul. j para no dizer que tenho cinquenta anos, o que idade excessiva para o cargo, uma idade avanada para cargos militares importantes. Os dados esto viciados contra mim no Senado. Mas sempre estiveram, como sabes. E no entanto, aqui estou, cnsul aos cinquenta anos! Um pouco misterioso, no , Lcio Cornlio? Sila sorriu mostrando os dentes, o que significava que ficou com um ar feroz; Mrio no pareceu perturbar-se. - sim, Caio Mrio. Mrio inclinou-se para a frente na cadeira e juntou as suas belas mos em cima do magnfico tampo de pedra da mesa de trabalho. - Lcio Cornlio, h muitos anos descobri que h muitos modos diferentes de esfolar um gato. Enquanto muitos subiram o cursus honorum sem um soluo, eu marquei passo. Mas no foi tempo perdido. Passei-o a catalogar todos os outros modos de esfolar esse gato. Entre outras coisas igualmente compensadoras. que quando algum espera para alm da sua vez, pode observar, avaliar, juntar as peas. Nunca fui um grande defensor, nunca fui perito na nossa Constituio que se encontra por escrever. Enquanto o Metelo Suno se arrastava pelos tribunais atrs de Cssio Ravilla e aprendia como conseguir condenaes de Vestais... Bem, digo isto s num sentido apcrifo, a estrutura do tempo est errada... eu estava no exrcito. E continuei no exrcito. o que sei fazer melhor. Sim, no me enganaria ao gabar-me de saber mais sobre a lei e a Constituio do que meia centena de Metelos Sunos. Eu vejo as coisas do exterior, o meu crebro no foi condicionado rotina pelo exerccio. Por isso, digo-te agora, vou derrubar Quinto Ceclio Metelo Suno do cavalo imponente do seu comando africano, e serei eu prprio a substitu-lo. - Acredito em ti - disse Sila. - Mas como? - Quanto legislao, eles so todos uns simplrios - disse Mrio ironicamente -, por isso. Como por hbito o Senado sempre racionou os cargos governamentais, nunca ningum se lembra que os decretos senatoriais no tm rigorosamente nenhum peso legal. claro que todos sabem isso, se os instigares a responder, mas nunca aprendem, nem
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mesmo depois das lies que os irmos Gracos tentaram dar-lhes. Os decretos senatoriais apenas possuem a fora do hbito, da tradio. E no a da lei! a Assembleia da Plebe que hoje em dia faz as leis, Lcio Cornlio. E eu exero muito mais poder na Assembleia da Plebe do que qualquer Ceclio Metelo. Sila estava sentado, imvel, receoso e com um certo medo, com duas sensaes estranhas. Por mais temvel que fosse o poder cerebral de Mrio, no era este que lhe provocava receio; no, o que provocava receio a Sila era a experincia nova de ser acolhido confiana total dum homem vulnervel. Como sabia ele, Mrio, que Sila era de confiana? A confiana nunca fizera parte da sua reputao e Mrio teria inspeccionado por completo a reputao de Sila. No entanto, aqui estava Mrio, expondo as suas intenes e aces futuras observao de Sila! E colocando toda a sua confiana naquele questor desconhecido, como se essa confiana sempre tivesse sido merecida. - Caio Mrio - disse ele, incapaz de cal-lo -, o que me impede de ir a casa de qualquer Ceclio Metelo depois de sair daqui esta manh e contar-lhe tudo o que ests a dizer-me? - Nada, Lcio Cornlio - disse Mrio, impvido com a pergunta. - Ento, porque me pes a par de tudo isso? - simples - disse Mrio. - Porque, Lcio Cornlio, me pareces um homem muitssimo capaz e inteligente. E qualquer homem assim tambm muitssimo capaz de usar a sua inteligncia para descobrir por si que no de modo nenhum inteligente compartilhar a sorte de um Ceclio Metelo, quando um Caio Mrio lhe oferece o estmulo e a excitao de alguns anos de trabalho interessante e compensador. - Respirou fundo - Isso! Saiu-me muito bem. Sila comeou a rir. - Os teus segredos comigo estaro a salvo, Caio Mrio. - Eu sei. - Apesar disso, gostava que soubesses que aprecio a confiana que depes em mim. - Ns somos cunhados, Lcio Cornlio. Estamos ligados, e por algo mais do que os Jlios Csares. Temos outra coisa em comum. A sorte. - Ah! A sorte. - A sorte um sinal, Lcio Cornlio. Ter sorte ser amado pelos deuses. Ter sorte significa ter sido escolhido - e Caio Mrio olhou para o seu novo questor com plena satisfao. - Eu fui escolhido. E optei por ti porque penso que tambm foste escolhido. Ns somos importantes para Roma, Lcio Cornlio. Deixaremos a nossa marca em Roma. - Tambm o creio - disse Sila. - Sim, bem... dentro de um ms entrar em funes um novo Colgio de Tribunos da Plebe. Mal esse Colgio seja empossado, farei a minha jogada em relao a frica. - No vais usar a Assembleia da Plebe para aprovar uma lei que derrube o decreto senatorial que concede a Ceclio Metelo outro ano em frica - disse Sila, determinado. - Com efeito, vou - disse Mrio. - Mas isso mesmo legal? Poder ser aprovada uma lei dessas? - perguntou Sila; e comeou a apreciar como um Homem Novo inteligente, emancipado da tradio, podia virar o sistema inteiro do avesso. - No h nada escrito que diga que no legal, e por isso nada diz que no pode ser feito. Tenho um desejo ardente de castrar o Senado, e a forma mais eficaz de faz-lo minar a sua autoridade tradicional. Como? Elaborando leis que anulem essa autoridade. Criando um precedente. - Por que assim to importante ficares com o comando de frica? - disse Sila. - Os Germanos chegaram at Tolosa, e os Germanos so muito mais importantes do que Jugurta. Algum ter de ir para a Glia e tratar deles no prximo ano, e preferia que fosses tu, a Lcio Cssio. - No terei essa hiptese - disse Mrio afirmativamente. - O teu estimado colega Lcio Cssio o cnsul snior, e quer o comando da Glia contra os Germanos. De qualquer modo, o comando contra Jugurta vital para a minha sobrevivncia poltica. Assumi a representao dos interesses dos cavaleiros, tanto na Provncia de frica como na Numdia. O que implica que tenho de estar em frica quando a guerra acabar, para assegurar que os
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meus clientes obtenham todas as concesses que lhes prometi. No s haver uma vasta rea de terras excelentes para o cultivo de cereais para repartir na Numdia, mas houve ainda descobertas recentes de um mrmore raro de primeira qualidade, bem como de grandes depsitos de cobre. A acrescentar a isso, a Numdia possui dois tipos de pedras preciosas invulgares e muito ouro. E desde que Jugurta subiu ao trono, Roma nunca mais recebeu qualquer comparticipao. - Ento ser a frica - disse Sila. - O que posso fazer para ajudar? - Aprender, Lcio Cornlio, aprender! Vou precisar de um corpo de oficiais que sejam mais do que meramente leais. Quero homens que possam agir de sua iniciativa sem arruinar o meu grande plano: homens que se aliem minha capacidade e eficincia, em vez de me ajudarem a tombar. No me importo de partilhar os crditos, h crditos e glria de sobra para repartir quando as coisas so bem geridas e as legies tm uma hiptese de mostrar o que podem fazer. - Mas eu estou to verde como a erva, Caio Mrio. - Bem sei - disse Mrio. - Mas, como j te disse, penso que tens um grande potencial. Junta-te a mim, d-me lealdade e trabalho rduo, e eu dar-te-ei todas as oportunidades para desenvolveres esse potencial. Tal como eu, comeas tarde. Mas nunca tarde demais. Finalmente, sou cnsul, com mais oito anos que a idade certa. Tu ests finalmente no Senado, com mais trs anos que a idade certa. Tal como eu, ters de te concentrar no exrcito como uma via para o topo. Ajudar-te-ei de todos os modos possveis. Em troca, espero que tambm me ajudes. - Parece-me justo, Caio Mrio - Sila aclarou a garganta. - Estou-te muito agradecido. - No devias estar. Se eu no pensasse que ia ganhar com a troca, Lcio Cornlio, no estarias agora aqui sentado - e Mrio estendeu a mo. - V, vamos combinar que no haver gratido entre ns! Apenas a lealdade e a camaradagem das legies. Caio Mrio comprara um tribuno da plebe e escolheu um homem bom para isso. Porque Tiro Mnho Mancino no vendia os seus favores de tribuno apenas por dinheiro. Mancino queria causar sensao como tribuno da plebe e precisava de causa melhor do que a nica que lhe interessava - lanar todos os impedimentos que pudesse imaginar no caminho da famlia do patrcio Mnho, qual no pertencia. O seu dio aos Mnhos, como ele descobriu, alastrava at envolver todas as grandes famlias aristocrticas e nobres, incluindo os Ceclios Metelos. Por isso, pde aceitar o dinheiro de Mrio de conscincia limpa e unir-se aos planos de Mrio com uma alegria premonitria. Os dez novos tribunos da plebe entraram em funes no terceiro dia antes dos Idos de Dezembro, e Tiro Mnho Mancino no perdeu tempo. Nesse mesmo dia, introduziu uma proposta de lei na Assembleia da Plebe com o objectivo de retirar o comando da frica a Quinto Ceclio Metelo, dando-o, a Caio Mrio. - O Povo soberano! - gritou Mancino multido. - O Senado o servo do Povo, e no o seu senhor! Se o Senado desempenhar as suas funes respeitando o Povo de Roma, deve ser autorizado a continuar a faz-lo. Mas quando o Senado desempenha as suas funes para proteger os seus membros dirigentes custa do Povo, tem de ser detido. Quinto Ceclio Metelo provou que havia incria no seu comando, no fez absolutamente nada! Ento, por que motivo prolongou o Senado o seu comando de frica uma segunda vez, at este prximo ano? Porque, Povo de Roma, o Senado, como de costume, est a proteger as suas luzes dirigentes custa do Povo. Em Caio Mrio, eleito cnsul para este ano, o Povo de Roma tem um chefe que merece esse nome. Mas de acordo com os homens que mandam no Senado, o nome de Caio Mrio no suficientemente bom! Caio Mrio, Povo de Roma, um simples Homem Novo: um novo-rico... um insignificante, e no um nobre! A multido estava presa; Mancino era um bom orador e sentia apaixonadamente a excluso senatorial. Passara algum tempo desde que a Plebe torcera o nariz do Senado, e muitos dos dirigentes no eleitos mas influentes da Plebe estavam preocupados porque a sua ala do governo de Roma estava a perder terreno. Por isso, naquele dia e naquele momento, tudo corria a favor de Mrio - os sentimentos pblicos, o descontentamento dos cavaleiros, e dez tribunos da plebe com vontade de torcer o nariz do Senado, ningum
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estava do lado do Senado. O Senado respondeu ao combate, incumbindo os seus melhores oradores de estatuto plebeu de falar na Assembleia, incluindo Lcio Ceclio Metelo Dalmtico Pontifex Maximus ardente na defesa do seu irmo mais novo Suno - e o cnsul snior eleito Lcio Cssio Longino. Mas Marco Emlio Escauro, que deve ter feito desequilibrar a balana a favor do Senado, era um patrcio, e por isso no podia falar na Assembleia da Plebe. Obrigado a ficar nas escadas do Senado, olhando para baixo, para o recinto circular apinhado de gente dos Comcios, Escauro apenas podia escutar impotentemente. - Vo derrotar-nos - disse para o censor Fbio Mximo Eburno, outro patrcio. Maldito Caio Mrio! Maldito ou no, Caio Mrio ganhou. A impiedosa campanha das cartas tivera um xito brilhante, virando os cavaleiros e as classes mdias contra Metelo, manchando-lhe o nome, destruindo-o politicamente. Era evidente que com o tempo ele recuperaria; a sua famlia e os seus contactos eram demasiado poderosos. Mas na altura em que a Assembleia da Plebe, habilmente conduzida por Mancino, lhe retirou o comando de frica, o seu nome estava mais enlameado do que aquele chiqueiro da Numncia. E o Povo retirou-lhe o comando de frica, aprovando uma lei que abria um precedente e o substituia por Caio Mrio. E uma vez que a lei - rigorosamente, um plebiscito - estava inscrita nas tabuinhas, ficou num arquivo sob um templo, como exemplo para que outros no futuro tentassem o mesmo - outros que talvez no tivessem nem a habilidade de Caio Mrio, nem as suas excelentes razes. - Contudo - disse Mrio a Sila mal a lei foi aprovada -, Metelo nunca me deixar os seus soldados. Oh, quantas coisas haveria para aprender, coisas que ele, um patrcio Cornlio, devia saber mas no sabia? Por vezes, Sila desesperava de aprender o suficiente, mas ento pensava na sorte de ter Caio Mrio como comandante e ficava mais descansado. Pois Mrio nunca estava ocupado demais para lhe explicar coisas e no pensava pior dele pela sua ignorncia. Por isso, Sila aumentava agora os seus conhecimentos perguntando: - Mas os soldados no so da guerra contra o rei Jugurta? No deviam ficar em frica at a guerra ser vencida? - Podiam ficar em frica, mas s se Metelo quisesse que eles ficassem. Ele teria de anunciar ao exrcito que se obrigara a cumprir a campanha, pelo que a sua substituio do cargo no alterava o destino deste. Mas nada o impede de assumir que foi ele que os recrutou e que o contrato termina ao mesmo tempo que acaba o dele. Conhecendo Metelo, essa a posio que tomar. Por isso, vai dar-lhes licena e embarc-los de volta para Itlia. - O que significa que ters de recrutar um novo exrcito - disse Sila. - Estou a entender - e a seguir perguntou: - Mas no podes esperar que ele traga o exrcito de volta e voltar a alist-lo em teu nome? - Podia - disse Mrio. - Infelizmente, no terei hipteses de faz-lo. Lcio Cssio vai para a Glia, combater os Germanos em Tolosa. uma coisa que tem de ser feita: no queremos ter meio milho de Germanos a cerca de cem milhas da estrada para Espanha e mesmo nos limites da nossa prpria provncia. Pelo que imagino que Cssio j deve ter escrito a Metelo a pedir-lhe que volte a alistar o seu exrcito para a campanha gaulesa antes que este parta de frica. - Ento, assim que as coisas funcionam - disse Sila. - assim que as coisas funcionam. Lcio Cssio o cnsul snior, tem precedncia sobre mim. Por isso, tem a primeira escolha das tropas disponveis. Metelo trar consigo para Itlia seis legies altamente treinadas e experientes. E sero as tropas que Cssio vai levar para a Glia Transalpina, disso no h dvida. E quer dizer que terei de comear a partir do zero - recrutar matria bruta, trein-la, equip-la, ench-la de entusiasmo para a guerra contra Jugurta - Mrio fez uma careta. - Quer dizer que no meu ano como cnsul, no terei tempo suficiente para montar o tipo de ofensiva contra Jugurta que poderia montar se Metelo me deixasse as tropas. Seguidamente, terei de assegurar que o meu comando em frica seja prolongado at ao prximo ano, ou cairei de rabo no cho e acabarei pior do que o Suno. - E agora existe uma lei escrita que cria um precedente para algum te retirar o comando tal como tu o retiraste a Metelo - Sila suspirou. No fcil, pois no? Nunca
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imaginei as dificuldades que um homem poderia ter de enfrentar para garantir a sua sobrevivncia, para no falar da promoo da majestade de Roma. Isso divertiu Mrio; riu, deliciado, e deu uma palmada nas costas de Sila. - No, Lcio Cornlio, nunca fcil. Mas isso o que lhe confere tanto valor! Qual o homem de verdadeira excelncia e valor que quer um caminho fcil? Quanto mais difcil for o caminho, quanto mais obstculos se encontrar pelo caminho, mais satisfao se colhe. Isto constitua talvez uma resposta num plano pessoal, mas no resolvia o problema principal de Sila. - Disseste-me ontem que a Itlia estava completamente esgotada disse. - Morreram tantos homens que o recrutamento de soldados j no pode ser feito com cidados de Roma, e a resistncia italiana ao recrutamento tem-se tornado cada vez mais firme. Onde poders encontrar matria bruta suficiente para transformar em quatro boas legies? Porque, tal como tu mesmo o disseste, no poders derrotar Jugurta com menos de quatro legies. - Espera at eu ser cnsul, Lcio Cornlio, e vers - foi tudo o que Sila conseguiu obter dele. Foram as Saturnais que invalidaram as resolues de Sila. Nos dias em que Clitumna e Nicpole partilhavam a casa com ele, esta altura de festa e alegria era um final maravilhoso para o ano velho. Os escravos ficavam deitados a estalar os dedos, enquanto as duas mulheres corriam a rir, obedecendo a todos os seus desejos, todos bebiam demasiado e Sila cedia o seu lugar na cama comunal aos escravos que agradassem a Clitumna e Nicpole - com a condio de gozar dos mesmos privilgios noutra parte da casa. E depois de terminarem as Saturnais, as coisas voltavam ao normal, como se no tivesse acontecido nada de anormal. Mas neste primeiro ano do seu casamento com Julilla, Sila teve umas Saturnais muito diferentes: tinha de passar as horas de viglia na casa ao lado, com a famlia de Caio Jlio Csar. Tambm a, durante os trs dias que duravam as festas, tudo era ao contrrio - os escravos eram servidos pelos seus senhores, pequenas prendas trocavam de mos e faziase um esforo especial para que a comida e o vinho fossem to agradveis como abundantes. Mas nada mudava realmente. Os desgraados dos servos ficaram deitados nos leitos, rgidos como esttuas, e sorriam timidamente para Mrcia e Csar, enquanto eles andavam para l e para c entre o tridinium e a cozinha, ningum sonhava sequer embebedar-se e certamente ningum sonharia fazer ou dizer algo que desse origem a embaraos quando a casa voltasse ao normal. Caio Mrio e Jlia tambm serviam, e pareciam achar tudo aquilo perfeitamente satisfatrio; mas Sila pensou, ressentido, que Caio Mrio estava demasiado ansioso para se atrever a pr um p em falso. - Que bom que foi - disse Sila, quando ele e Julilla se despediram porta na ltima noite, e j se tornara to cuidadoso que ningum, nem mesmo Julilla, percebeu que estava a ser altamente sarcstico. - No foi nada mau - disse Julilla, ao acompanhar Sila at casa deles, onde, em vez da presena dos donos da casa, os escravos haviam simplesmente recebido um repouso de trs dias. - Alegra-me que penses assim - disse Sila, abrindo a cancela. Julilla suspirou e espreguiou-se. - E amanh o jantar em honra de Crasso Orador. Estou ansiosa por ir. Sila parou a meio do trium e virou-se para olhar para ela. - Tu no vais - disse ele. - O que queres dizer com isso? - O que disse. - Mas... mas... pensava que as mulheres tambm tinham sido convidadas! exclamou Julilla, de rosto contrado. - Algumas mulheres - emendou o marido. - Tu, no. - Eu quero ir! Toda a gente fala nisso, todas as minhas amigas tm tanta inveja... E eu disse-lhes que ia! - pena. Tu no vais, Julilla.
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Um dos escravos da casa encontrou-os porta do gabinete, um pouco bbedo. - Ainda bem que ests em casa! - disse, cambaleando - Traz-me vinho, e depressa! - As Saturnais j acabaram - disse Sila muito suavemente. - Vai-te embora, tonto. O escravo foi, subitamente sbrio. - Por que ests com um estado de esprito to desagradvel? - perguntou Julilla quando entraram no quarto de dormir dele. - No estou num estado de esprito desagradvel - disse o marido, e foi pr-se atrs dela, passando-lhe os braos volta do corpo. Ela repeliu-o. - Deixa-me em paz! - Qual o problema agora? - Quero ir ao jantar de Crasso Orador! - No podes. - Porqu? - Porque, Julilla - disse ele pacientemente -, no o tipo de festa que o teu pai aprovaria, e as poucas mulheres que vo no so mulheres que o teu pai aprove. - j no estou nas mos do meu pai, posso fazer o que quiser - disse a mulher. - No verdade, e tu sabe-lo muito bem. Passaste das mos do teu pai para as minhas. E eu digo que no vais. Sem uma palavra, Julilla apanhou a sua roupa do cho e enfiou um manto por cima do corpo franzino. Depois, virou costas e saiu do quarto. - Diverte-te! - exclamou Sila. De manh, estava fria com ele, uma tctica que Sila lhe ignorava, e quando saiu para o jantar de Crasso Orador, no a encontrou em lado nenhum. - Mida mimada - disse para consigo mesmo. O arrufo podia ter sido divertido; o facto de no o ter sido no tinha nada a ver com o arrufo, mas provinha de uma parte mais profunda em Sila do que o espao ocupado por Julilla. No estava minimamente excitado com a perspectiva de jantar na manso opulenta do leiloeiro Quinto Grnio, que oferecia o banquete. Logo que recebera o convite, ficara absurdamente contente, interpretando-o como uma oferta de amizade de um jovem e importante crculo senatorial; depois, ouviu rumores sobre a festa, e percebeu que havia sido convidado porque, como tinha um passado obscuro, daria um sabor extico para animar a lista aristocrtica de convidados masculinos. Agora, ao caminhar lentamente, estava em melhores condies de detectar que tipo de armadilha se fechara sua volta ao casar com Julilla e entrar nas fileiras dos seus iguais. Porque era uma armadilha. E no existia alvio das suas mandbulas, enquanto fosse obrigado a viver em Roma. Tudo muito bem para Crasso Orador, to entrincheirado que podia participar numa festa deliberadamente planeada para se opor ao edicto sumpturio do seu prprio pai, to confiante no Senado e como novo tribuno da plebe que at podia dar-se ao luxo de fingir ser grosseiro e mal-educado, e aceitar a adulao ruidosa do cogumelo do Quinto Grnio, o leiloeiro. Quando entrou na ampla sala de jantar de Quinto Grnio, viu Colubra sorrir-lhe por cima duma taa de ouro cravejada de pedras preciosas, viu-a bater com a mo no leito ao lado dela, convidativa. - Tinha razo, convidaram-me para ser a atraco - disse Sila em silncio, devolveu a Colubra um sorriso vivo e entregou-se s atenes de uma multido de escravos obsequiosos. No era nada de ntimo! A sala de jantar estava cheia de leitos: sessenta convidados reclinar-se-iam para festejar a entrada de Crasso Orador na tribuna da plebe. Mas, pensou Sila ao subir para o leito de Colubra, Quinto Grnio no faz a mais pequena ideia de como se d uma festa a srio. Quando saiu, seis horas mais tarde - o que indicava que sara muito antes de qualquer outro convidado -, estava bbedo e a sua disposio descera da aceitao da sua sorte at ao tipo de depresso que pensara nunca mais tornar a experimentar, uma vez que entrasse no crculo a que pertencia por direito. Estava frustrado, impotente - e, como compreendeu subitamente, intoleravelmente s. Doa-lhe tudo do corao cabea, aos dedos das mos e dos ps, por falta de uma companhia semelhante e afectuosa, algum
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com quem rir, algum livre de pensamentos reservados, algum inteiramente dele. Algum de olhos e caracis negros e o traseiro mais encantador do mundo. E caminhou, com asas nos ps, em direco ao apartamento de Clax, o actor, sem se permitir pensar uma s vez como este acto era perigoso, to imprudente, to disparatado, to... no importava!, porque Clax estaria l; tudo o que poderia fazer seria sentar-se e beber uma taa de vinho aguado, e trocar frivolidades com Clax, e deixar os olhos disfrutarem do seu rapaz. Ningum estaria em posio de dizer nada. Uma visita inocente, nada mais. Mas a Fortuna continuava a sorrir-lhe. Metrbio estava sozinho, de castigo, enquanto Clax fora visitar uns amigos em Ancio. Metrbio estava sozinho. Que alegria v-lo! To cheio de amor, de desejo ardente, de paixo, de mgoa. E Sila, saciada a paixo e o desejo, ps o rapaz no colo e abraou-o, e quase chorou. - Passei demasiado tempo neste mundo - disse ele. - Deuses, como senti a falta disto! - Como sinto a tua falta! - disse o rapaz, aconchegando-se. Tombou o silncio; Metrbio sentia os soluos convulsivos de Sila contra a sua bochecha e ansiava por sentir as lgrimas de Sila. Mas essas, sabia que no as sentiria. - O que se passa, Lcio Cornlio? - perguntou-lhe. - Estou entediado - disse a voz de Sila, muito distante. - Esta gente do topo to hipcrita, to terrivelmente desinteressante! Boa conduta e boas maneiras sempre que esto em pblico, e prazeres obscenos furtivos sempre que pensam que ningum est a ver... Esta noite tenho dificuldade em disfarar a minha repulsa. - Pensei que ias ser feliz - disse Metrbio, nem por isso, com desagrado. - Tambm eu - disse Sila de modo estranho, e retomou o silncio, - Por que vieste hoje? - Oli, fui a uma festa. - No prestou? - Na tua ou na minha perspectiva, no, jovem encantador. Na deles, foi um xito magnfico. Eu s tinha vontade de rir. E ento, a caminho de casa, percebi que no tinha com quem partilhar a piada. Ningum! - A no ser eu - disse Metrbio, e sentou-se direito. - Ento, no vais contar-ma? - Sabes quem so os Licnios Crassos, no sabes? Metrbio olhou para as unhas. - Sou apenas um adolescente do teatro de comdia - disse. - O que sei eu das Famlias Importantes? - A famlia dos Licnios Crassos fornece a Roma cnsules e um ou outro Pontifex Maximus h sculos! uma famlia fabulosamente rica, e tem homens de dois tipos: o tipo frugal e o tipo sibarita. O pai deste Crasso Orador era do tipo frugal, e ps aquela lei sumpturia nas tabuinhas... sabes qual . - disse Sila. - Nada de pratos de ouro, nada de roupas prpura, nada de ostras, nada de vinho importado: essa? - . Mas Crasso Orador, que parece que no se daria nada bem com o pai, adora verse rodeado de todo o luxo imaginvel. O leiloeiro Quinto Grnio precisa de um favor poltico de Crasso Orador, agora que este tribuno da plebe, e por isso Quinto Grnio deu esta noite uma festa em honra de Crasso Orador. O tema - disse Sila, com um pouco mais de expresso na voz - era: Ignoremos a lex Licinia sumptuaria! - Foi por isso que foste convidado? - perguntou Metrbio. - Eu fui convidado porque parece que nos altos crculos... Nos crculos de Crasso Orador, isto , se no nos de Quinto Grnio, o leiloeiro... sou considerado um sujeito fascinante: de vida to baixa como o meu nascimento foi elevado. Acho que pensavam que eu ia despir as minhas vestes e cantar umas canes porcas enquanto me punha em cima de Colubra. - Colubra? - Colubra. Metrbio assobiou. - Ests a entrar em crculos muito elevados! Tenho ouvido dizer que ela cobrava um talento de prata por irrumatio. - Talvez, mas ofereceu-mo de graa - disse Sila, mostrando os dentes. - Recusei.
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Metrbio estremeceu. - Oh, Lcio Cornlio, no comeces a arranjar inimigos, agora que ests no teu mundo! As mulheres como Colubra detm um enorme poder. Uma expresso de desagrado surgiu no rosto de Sila. - Bah! Mijo para eles! - Eram capazes de gostar - disse Metrbio pensativamente. Resultou; Sila riu e comeou a contar a histria com mais alegria. - Havia l algumas mulheres... do gnero mais aventureiro, com maridos quase mortos bicada. Duas Cludias, e uma senhora de mscara que insistia em que lhe chamassem Aspsia, mas que sei perfeitamente que Licnia, a prima de Crasso Orador... Lembras-te, costumava dormir com ela de vez em quando. - Lembro-me - disse Metrbio um pouco triste. - Aquilo estava completamente afundado em ouro e prpura de Tiro - Prosseguiu Sila. - At os guardanapos eram de prpura de Tiro com imenso ouro! Devias ter visto o criado de mesa espera que o amo no estivesse a olhar, sacando dum guardanapo normal para limpar o vinho de Chios que algum derramara ... evidente que os guardanapos de ouro-e-prpura eram inteis. - Detestaste - disse Metrbio. - Detestei - confirmou Sila; depois suspirou e concluiu a histria. Os leitos eram incrustrados de prolas. A srio! E os convidados no descansaram enquanto no conseguiram tirar as prolas e as puseram num canto dos guardanapos de ouro-e-prpura, atando-os cuidadosamente... E no havia um entre eles que no pudesse ter comprado sem custo o que roubou. - Excepto tu - disse Metrbio ternamente, e acariciou a sobrancelha branca de Sila. Tu no roubaste prolas. - Antes morrer - disse Sila. Encolheu os ombros. - Eram s calhaus de rio, de qualquer modo. Metrbio soltou um riso abafado. - No estragues tudo! Gosto de ti quando s insuportavelmente orgulhoso e nobre. Sorrindo, Sila beijou-o. - Sou assim to mau? - Assim mesmo. Como era a comida? - De fora. Nem as cozinhas dos Grnios podiam ter feito comida para sessenta... Bem, cinquenta e nove... dos piores glutes que alguma vez conheci. Os ovos de galinha eram todos dcimos ovos, muitos deles de gema dupla. Havia ovos de cisne, de ganso, de pato, de aves marinhas, e at alguns de cascas douradas. beres recheados de porcas no perodo de aleitao, aves de capoeira engordadas a bolos de mel ensopados em vinho de Falerno de colheita especial, caracis especialmente importados da Ligria, ostras trazidas de Balas num carro rpido... O ar estava to carregado de aromas das mais caras pimentas que tive at um acesso de espirros. Metrbio percebeu que ele tinha muita necessidade de falar; em que estranho mundo Sila devia viver agora... No era nada como ele o imaginara, mas exactamente como ele o imaginara antes era coisa que Metrbio desconhecia. Porque Sila no era falador, nunca fora falador. At noite de hoje. Subitamente! A viso daquele rosto amado era uma viso que Metrbio se tinha resignado a no voltar a ver, excepto distncia. No entanto, ali aparecera ele entrada, com um aspecto pavoroso. E carente de amor. Precisava de falar, Sila! Como ele devia sentir-se sozinho. - O que mais l havia? - instigou Metrbio, ansioso por faz-lo continuar a falar. A sobrancelha ruiva e dourada franziu-se; o stibium que a escurecia havia h muito desaparecido. - O melhor ainda estava para vir, como depois aconteceu. Trouxeram-no aos ombros num leito em prpura de Tiro, num prato de ouro cravejado de pedras preciosas, um enorme siluro do Tibre parecido com um mastim a quem tivessem aoitado. Exibiram-no volta da sala com mais cerimnia do que os doze deuses recebem num lectisternium. UM peixe! Metrbio carregou o sobrolho.
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- Que espcie de peixe era? Sila inclinou a cabea para trs, para olhar Metrbio no rosto. - Tu conheces! Um siluro. - Se conheo, no me lembro. Sila considerou, tranquilo. - Acho que no podias conhecer. Os siluros no vo parar mesa de um comediante. Deixa que te diga, jovem Metrbio, que todos os loucos gastronmicos do estrato superior de Roma entram em xtase s ao pensarem num siluro do Tibre. No entanto, nadam entre a Ponte de Madeira e a Ponte de Emlio, banhando os seus lados escamosos na bombagem dos esgotos, e to cheios da merda de Roma que nem se do ao trabalho de comer um isco. Cheiram a merda e sabem a merda. Ao com-los, na minha opinio, est-se a comer merda. Mas Quinto Grnio e Cssio Orador deliraram e babaram-se, como se um siluro do Tibre fosse uma mistura de nctar e ambrsia, em vez de uma perca de gua doce que come merda! Metrbio no conseguia deixar de representar. - Bem dito! - gritou Sila, e desatou a rir. - Oh! Se os tivesses visto, queles parvos pomposos! Considerarem-se os melhores e mais requintados de Roma, com a merda de Roma a escorrer-lhes pelo queixo abaixo - parou, respirou com um silvo. - Eu no aguentava nem mais um dia, nem mais uma hora - voltou a parar. - Estou bbedo. Foram aquelas horrveis Saturnais. - Horrveis Saturnais? - Entediantes, horrveis, no interessa. Uma camada superior diferente da multido na festa de Crasso Orador, Metrbio, mas igualmente maadora e entediante. Extremamente entediante! - E encolheu os ombros. - Mas no ligues importncia. No prximo ano estarei na Numdia e hei-de desforrarme. j no posso esperar mais! Roma sem ti... sem os meus velhos amigos... insuportvel - foi percorrido por um tremor. Estou bbedo, Metrbio. No devia estar aqui. Mas oh, se soubesses como bom estar aqui! - Apenas sei como bom ter-te aqui - exclamou Metrbio em voz alta. - A tua voz est a mudar - disse Sla, surpreendido. - E no cedo para isso. Tenho dezassete anos, Lcio Cornlio. Felizmente, sou pequeno para a minha idade, e Clax habituou-me a manter a voz aguda. Mas ultimamente tenho-me esquecido. difcil de controlar. Em breve comearei a fazer a barba. - Dezassete!... Metrbio saiu do colo de Sila e ficou a olh-lo com gravidade; depois esticou uma mo. - Vem! Fica um pouco mais comigo. Podes ir para casa antes de ser dia. Relutantemente, Sila levantou-se. - Fico - disse - desta vez. Mas no voltarei mais. - Eu sei - disse Metrbio, e levantou o brao do visitante, pondo-o sobre os seus ombros. - No prximo ano estars na Numdia e estars feliz. (O Quarto ano) DURANTE O CONSULADO DE LCIO CSSIO LONGINO E CAIO MRIO Nenhum consulado fora alguma vez to importante para o seu detentor como o de Caio Mrio. Tomou posse no dia de Ano Novo, confiante por saber que a sua viglia nocturna espera de pressgios era irrepreensvel, e que o seu touro branco se havia abarrotado de rao envenenada. Solene e isolado, Mrio tinha todo o ar de um cnsul, esplendidamente alto, muito mais distinto do que qualquer dos que o rodeavam no ar fresco da manh; o cnsul snior, Lcio Cssio Longino, era baixo e entroncado, de toga, no ficava com ar imponente e era totalmente eclipsado pelo seu colega jnior. E por fim, Lcio Cornlio Sila apareceu como membro do Senado, com a faixa larga prpura no ombro direito da tnica, auxiliando o cnsul, Mrio, como seu questor. Embora no tivesse ofasces durante o ms de janeiro por as varas atadas de cor carmesim estarem na posse do cnsul snior, Cssio, at s calendas de Fevereiro, Mrio convocou o Senado para uma reunio no dia seguinte.
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- De momento - disse assembleia dos Pais Conscritos, cuja maioria resolveu comparecer, dado que no confiava em Mrio -, Roma ser chamada a combater guerras em pelo menos trs frentes, e excluindo a Espanha. Necessitamos de tropas para combater o rei jugurta, os Escordiscos na Macednia e os Germanos na Glia. No entanto, durante os quinze anos que decorreram desde a morte de Caio Graco, perdemos seis mil soldados romanos, mortos em vrios campos de batalha, enquanto outros milhares ficaram incapacitados para o servio militar. Repito a durao do perodo, Pais Conscritos: quinze anos. Nem chega a perfazer meia gerao, A Assembleia estava em completo silncio; entre os que a se encontravam viase Marco jnio Silano, que perdera mais de um tero desse total dois anos antes e continuava a defender-se de acusaes de traio. Ningum at ento ousara contabilizar esses nmeros na Assembleia, mas todos os presentes sabiam muito bem que os de Mrio pecavam por moderao. Paralisados pelo som dos nmeros pronunciados no latim do interior que Mrio falava, os Pais Conscritos escutavam. - No conseguimos recrutar tropas - prosseguiu Mrio - por um motivo de peso, Deixmos de ter homens suficientes. A falta de cidados romanos e de Direitos Latinos assustadora, mas a falta de homens italianos ainda pior. Mesmo recrutando em todos os distritos a Sul do Arno, no teremos hipteses de alistar as tropas de que precisamos para a campanha deste ano. Presumo que o exrcito africano, seis legies vigorosas, treinadas e equipadas, regressaro a Itlia com Quinto Ceclio Metelo, e ficaro s ordens do meu estimado colega Lcio Cssio na distante Glia de Tolosa. As legies macednias esto tambm devidamente equipadas e tm estatuto de veteranas, e tenho a certeza de que continuaro a ter xito sob o comando de Marco Mincio e do seu irmo mais novo. Mrio fez uma pausa para respirar; a Assembleia continuou atenta. - Mas subsiste o problema de um novo exrcito africano. Quinto Ceclio Metelo teve disposio seis legies em todo o seu vigor. Eu antecipo que conseguirei reduzir esse total para quatro legies, se for necessrio Contudo, Roma no tem quatro legies de reserva! Roma nem tem uma legio de reserva! Para vos refrescar a memria, passarei a expor os nmeros precisos de um exrcito de quatro legies, Mrio no tinha necessidade de recorrer a apontamentos; limitou-se a permanecer no estrado dos cnsules, quase em frente sua cadeira curul, e disse os nmeros de memria: - No total: 5120 soldados de infantaria por legio, mais 1280 homens livres nocombatentes e 1000 escravos no-combatentes por legio. Depois, temos a cavalaria: uma unidade de 2000 tropas a cavalo, com 2000 homens livres e escravos no-combatentes para apoio. Defronto-me, assim, com a tarefa de arranjar 20 480 soldados de infantaria, 5120 homens livres nocombatentes, 4000 escravos no combatentes, 2000 soldados de cavalaria e 2000 homens no-combatentes para apoio cavalaria Os seus olhos percorreram a Assembleia. - As foras no-combatentes nunca foram difceis de recrutar, e continuaro a no slo, segundo prevejo - no h qualificao de posse para o no-combatente, que pode ser to pobre como um agricultor que faa a sua plantao a meias com outro. Nem a cavalaria ser difcil, pois h muitas geraes que Roma alista soldados de cavalaria de origem romana ou italiana. Iremos encontrar sempre os homens de que necessitamos em lugares como a Macednia, Trcia, Ligria e a Glia Transalpina, que trazem consigo no s os seus prprios no-combatentes, como tambm os cavalos. Fez uma pausa mais longa, reparando em alguns homens: Escauro e o candidato consular mal sucedido Catulo Csar, Metelo Dalmtico Pontifex Maximus, Caio Mmio, Lcio Calpurnio Piso Cesnio, Cipio Nasica, Crieu Domcio Aenobarbo. Para onde quer que estes homens saltassem, o rebanho senatorial segui-los-ia. - O nosso Estado frugal, Pais Conscritos. Quando depusemos os nossos reis, revogmos o conceito de recrutar um exrcito pago em grande parte pelo Estado. Por esse motivo, limitmos o servio armado aos que tenham posses suficientes para pagar as suas armas, armaduras e outro tipo de equipamento, e essa exigncia aplicava-se a todos os soldados: romanos, latinos, italianos, sem distino. Um homem de posses tem bens a defender. A sobrevivncia do Estado e do seu patrimnio importante para ele. Est
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disposto a dedicar-se luta com todas as suas foras. Por isso, temos tido relutncia em assumir um imprio ultramarino e temos tentado vezes sem conta evitar possuir provncias. Mas depois da derrota de Perseu, falhmos no nosso esforo louvvel de introduzir o governo autnomo na Macednia porque os Macednios no entendiam outro sistema sem ser a autocracia. Por isso, tivemos de transformar a Macednia numa provncia de Roma, pois no podamos ter tribos brbaras a invadir a sua costa oeste, to perto da nossa costa leste da Itlia. A derrota de Cartago obrigou-nos a administrar o imprio cartagins em Espanha, ou arriscar-nos a que outra nao se apoderasse dela. Demos a maior parte da Cartago africana aos reis da Numdia, e mantivemos apenas uma pequena provncia volta da prpria Cartago em nome de Roma, para prevenir qualquer revivalismo pnico. E no entanto, vejam o que aconteceu por termos cedido tanto aos reis da Numdia! Agora, vemonos forados a tomar a frica para podermos defender a nossa pequena provncia e esmagar as estratgias expansionistas de um homem, Jugurta. Afinal de contas, Pais Conscritos, basta um homem e estamos perdidos! O rei talo, ao morrer, legou-nos a sia, e ainda estamos a tentar evitar as responsabilidades provinciais que l temos! Cneu Domcio Aenobarbo abriu toda a costa da Glia entre a Ligria e a Espanha Citerior, para que tivssemos um corredor seguro e propriamente romano entre a Itlia e a Espanha para os nossos exrcitos. Mas por isso, vimo-nos obrigados a criar mais uma provncia. Aclarou a garganta; que silncio! - Os nossos soldados lutam agora em campanhas fora de Itlia. Esto afastados por longos perodos de tempo, as suas quintas e lares ficam negligenciados, no geram as suas crianas. Com o resultado de vermos cada vez menos voluntrios, temos de recrutar cada vez mais homens, Nenhum homem que cultive terra ou dirija um negcio quer estar longe por cinco ou seis ou mesmo sete anos! E quando dispensado, pode voltar a ser recrutado quando no houver mais voluntrios. A voz grave ficou mais sombria. - Mas o que mais importante, muitos desses homens morreram nos ltimos quinze anos! E no se reproduziram. Em toda a Itlia faltam homens com as qualificaes de bens necessrias para formar um exrcito romano nos moldes tradicionais. A voz tornou a alterar-se, elevando-se de forma a ecoar pelas traves lisas da antiga sala, construda no tempo do rei Tulo Hostlio. - Desde a segunda guerra contra o Cartago que os oficiais tm de tolerar as qualificaes de posse. E aps a perda do exrcito do jovem Carbo, h seis anos, at admitimos nas nossas fileiras homens que no podiam comprar a sua prpria armadura, quanto mais outro tipo de equipamento. Mas este facto tem sido dissimulado, desaprovado, e aplicado sempre em ltimo recurso. Esses dias acabaram, Pais Conscritos. Eu, Caio Mrio, cnsul do Senado e Povo de Roma, dou aqui a conhecer aos membros desta Assembleia que tenciono alistar os meus soldados, e no recrut-los: quero soldados voluntrios e no homens que preferiam estar em casa. Aonde irei arranjar un vinte mil voluntrios?, perguntaro. A resposta simples! Procur-los-ei entre os capite censi, o mais baixo estrato social, demasiado pobres para serem admitidos a qualquer das Cinco Classes. Vou procurar os meus voluntrios entre os que no tm dinheiro, bens, e muitas vezes, emprego fixo. Vou procurar os meus voluntrios entre aqueles a quem nunca foi dada a oportunidade de lutar pela sua nao, de lutar por Roma! Surgiu um burburinho que foi aumentando, aumentando, at toda a Assembleia vociferar: - No! No! Sem dar mostras de qualquer irritao, Mrio esperou pacientemente, mesmo quando a irritao dos outros rebentou sua volta em punhos agitados, rostos corados, no arrastar de mais de duzentos bancos medida que as togas dos homens que se levantavam, os empurravam contra o velho cho de pedra, polido pela passagem de ps durante sculos. Finalmente, o barulho cessou; embora houvessem sido levados clera, sabiam que ainda no tinham ouvido tudo, e a curiosidade era uma fora poderosa, mesmo para os irados. - Podem gritar, vociferar e berrar at o vinagre passar a vinho! - gritou Mrio quando
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se pde fazer ouvir. - Mas comunico-vos aqui e agora que isto o que vou fazer! E no preciso da vossa autorizao! No h nenhuma lei escrita que diga que no posso faz-lo... Mas dentro de dias haver uma lei escrita a dizer queposso faz-lo! Uma lei dizendo que qualquer magistrado snior eleito que necessite de um exrcito poder ir busc-lo aos capte censi - os proletar. Porque eu, Pais Conscritos, vou apresentar o meu caso ao Povo! - Nunca! - gritou Dalmtico. - S por cima do meu cadver! - gritou Cipio Nasica. - No! No! No! - gritou toda a Assembleia, vociferando. - Espera! - gritou a voz solitria de Escauro. - Esperem! Esperem! Deixem-me refutlo! Mas ningum ouviu. A Cria Hostlia, edifcio do Senado desde a fundao da Repblica, estremecia at aos alicerces, com o barulho dos senadores enfurecidos. - Vem! - disse Mrio, e abandonou a Assembleia, seguido pelo seu questor, Sila, e o seu tribuno da plebe, Tiro Mnho Mancino. As multides do Frum tinham-se reunido aos primeiros troves da tempestade, e j encontraram o local dos Comcios apinhado de apoiantes de Mrio. O cnsul Mrio e o tribuno da plebe Mancino desceram os degraus da Cria e passaram os rostros, atrs dos Comcios; o questor Sila, um patrcio, permaneceu nos degraus da Assembleia do Senado. - Ouam! Ouam! - rugiu Mancino. - Convoca-se a Assembleia da Plebe para uma sesso! Convoco um contio, uma discusso preliminar! Caio Mrio avanou em frente, para a plataforma dos oradores frente dos rostros, e colocou-se de tal modo que encarava em parte os Comcios e em parte o espao aberto do baixo Frum; os que estavam nas escadas viam-no quase de costas, e quando todos os senadores excepo dos poucos patrcios comearam a mudar-se para as bancadas dos Comcios de onde podiam olhar directamente para Caio Mrio e incomod-lo, as fileiras dos seus clientes e apoiantes, que haviam sido convocados aos Comcios a tempo, bloquearam-lhes subitamente a passagem. Houve brigas e murros, dentes mostra e nimos exaltados, mas as linhas de Mrio aguentaram-se. Apenas os outros nove tribunos da plebe foram autorizados a seguir para os rostros, onde permaneceram, ao fundo, de expresses firmes, discutindo em voz baixa se seria possvel interpor um veto. - Povo de Roma, dizem que no posso fazer o que necessrio para garantir a sobrevivncia de Roma! - gritou Mrio. - Roma precisa desesperadamente de soldados! Estamos rodeados de inimigos em todas as frentes, mas os nobres Pais Conscritos, como de costume, esto mais preocupados com a preservao do seu direito adquirido de governar do que com o garantir a sobrevivncia de Roma! Foram eles, Povo de Roma, que sugaram o sangue dos Romanos e Latinos e Italianos pela sua explorao indiferente das classes de homens que tm sido os soldados tradicionais de Roma! Pois eu digo-vos que j no h mais homens desses! Dos que no morreram em campos de batalha graas avidez, arrogncia e estupidez de qualquer comandante consular ou esto demasiado mutilados para poderem continuar em servio como soldados, ou esto ao servio das legies! Mas existe um recurso alternativo aonde poderemos ir buscar soldados prontos e com vontade de estar ao servio de Roma! Refiro-me aos homens dos capite censi, os cidados de Roma ou de Itlia que so demasiado pobres para terem um voto nas Centrias, demasiado pobres para possurem terras ou negcios, demasiado pobres para poderem comprar equipamentos de soldados! Mas tempo, Povo de Roma, que estes milhares e milhares de homens sejam chamados a fazer mais por Roma do que alinharemse sempre que aparece cereal barato, empurrarem-se e abrir caminho para o Circo nos dias feriados em busca de gratificao, e gerarem filhos que no podem alimentar! O facto de no terem valores no devia retirar-lhes o valor! Nem acredito que amem menos Roma do que qualquer homem rico! Com efeito, creio que o seu amor por Roma muito mais puro do que o amor demonstrado pela maioria dos honrados Pais Conscritos! Mrio ergueu-se, numa indignao crescente, abriu muito os braos como que para abraar Roma inteira. - Estou aqui com o Colgio de Tribunos atrs de mim para vos solicitar, ao Povo, um mandado que o Senado no me concede! Peo-vos o direito de invocar o potencial militar dos capite censi! Quero fazer com que os homens dos capite censi passem de seres
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insignificantes e inteis a soldados das legies de Roma! Quero dar aos homens dos cappite censi emprego remunerador - uma profisso em vez de um ofcio! Um futuro para eles e para as suas famlias com honra e prestgio e uma oportunidade de progredir! Quero darlhes uma conscincia da dignidade e do valor, uma hiptese de terem um papel nada desprezvel no progresso da Grande Roma! Fez uma pausa; os Comcios olhavam-no em profundo silncio, todos de olhos fixos no seu rosto grave, nos seus olhos brilhantes, nas arremetidas indmitas do queixo e do peito. - Os Pais Conscritos esto a negar uma oportunidade a milhares de homens! Negando-me a oportunidade de convocar os seus servios, a sua lealdade, o seu amor por Roma! E porqu? Porque os Pais Conscritos amam Roma mais do que eu? No! Porque se amam mais a si mesmos e sua classe do que amam Roma ou qualquer outra coisa! Por isso, recorro a vs, ao Povo, pedindo-vos que me dem a mim, e a Roma, o que o Senado recusa! Dem-me os capite censi, Povo de Roma! Dem-me os mais humildes, os mais baixos de todos! Dem-me uma oportunidade de transform-los num corpo de cidados de que Roma possa orgulhar-se, um corpo de cidados que Roma possa usar em vez de se limitar a suportar, um corpo de cidados equipados e treinados e pagos pelo Estado para servir o Estado de corpo e alma como soldados! Do-me o que vos peo? Do-me aquilo de que Roma necessita? E a gritaria comeou, a algazarra, o bater de ps, a quebra audvel de uma tradio de dez sculos. Nove tribunos da plebe olharam de vis uns para os outros, e concordaram em silncio que no interporiam o veto; porque todos eles gostavam de viver. - Caio Mrio - disse Marco Emlio Escauro na Assembleia, depois de ter sido aprovada a lex Manlia, dando poder aos cnsules actuais para convocarem voluntrios entre os capite censi - um lobo babado com sede de sangue! Caio Mrio uma lcera nefasta no organismo desta Assembleia! Caio Mrio constitui a razo mais bvia por que ns, Pais Conscritos, devemos fechar as portas a Homens Novos, e no lhes permitir nem um lugar na ltima bancada deste estabelecimento! Perguntar-me-o: o que percebe Caio Mrio da natureza de Roma, dos ideais imperecveis do seu governo tradicional? Eu sou o Princeps Senatus, o presidente da Assembleia, e em todos os anos que passei neste organismo de homens que amo como a manifestao do esprito de Roma, nunca vi antes dele um indivduo to insidioso, to perigoso, to prtico como Caio Mrio! Por duas vezes em trs meses pegou nas prerrogativas consagradas do Senado e esmagou-as no altar grosseiro do Povo! Primeiro, anulou o nosso dito que concedia a Quinto Ceclio o prolongamento do comando de frica. E agora, para gratificar a sua ambio, explora a ignorncia do povo pedindo-lhe poderes de recrutamento de soldados que no so nem naturais, nem conscientes, nem razoveis, nem aceitveis! A reunio tinha uma grande assistncia; dos 300 Pais Conscritos, mais de 280 haviam comparecido a esta sesso da Assembleia, arrancados das suas casas e at mesmo dos leitos de doentes por Escauro e outros chefes. E encontravam-se sentados nos seus tamboretes nas trs fileiras ascendentes ao longo de ambos os lados da Cria Hostlia como um enorme rebanho de alvas galinhas empoleiradas, em que apenas as togas debruadas a prpura dos que haviam sido magistrados sniores aliviavam aquela massa branca que cegava. Os dez tribunos da plebe estavam sentados no seu banco comprido na Assembleia, de um dos lados dos outros nicos magistrados a quem fora conferida a distino do corpo principal - dois edis curuis, seis pretores e dois cnsules - todos sentados nas suas belas cadeiras de marfim trabalhadas, elevadas num estrado no extremo da sala, em frente das duas enormes portas de bronze que davam acesso cmara. Nesse estrado estava Caio Mrio, a seguir e ligeiramente atrs do cnsul snior, Cssio, e o seu isolamento era apenas espiritual; Mrio parecia calmo, satisfeito, quase felino, e escutava Escauro sem consternao, sem fria. Estava concludo. Tinha o seu mandato. Podia dar-se ao luxo de ser magnnimo. - Esta Assembleia deve fazer tudo o que puder para limitar o poder que Caio Mrio acabou de dar aos capite censi. Porque os capite censi devem permanecer o que sempre foram: um grupo intil de bocas esfomeadas de quem ns, mais privilegiados, devemos
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tomar conta, alimentar e tolerar, e sem nunca pedir servio algum em troca. Porque enquanto no nos fizer nenhum servio e no tiver utilidade, no passa de um simples dependente, a esposa de Roma que no labora, e que no tem poder nem voz activa. No nos pode reclamar nada que no estejamos dispostos a dar-lhe, pois no faz nada. Limita-se a existir. Mas graas a Caio Mrio, encontramo-nos agora perante todos os problemas e o grotesco daquilo a que devo chamar um exrcito de soldados profissionais: homens que no tm outra fonte de lucro, nenhum outro modo de ganhar a vida... homens que querero permanecer no exrcito campanha atrs de campanha... homens que custaro ao Estado enormes quantias de dinheiro. E, Pais Conscritos, homens que reclamaro que agora tm direito a opinio em Roma, visto que prestam um servio a Roma, que trabalham para Roma. Ouviram o Povo. Ns, Pais Conscritos, que administramos o Tesouro e distribumos os fundos pblicos de Roma, temos de descobrir nos cofres de Roma o dinheiro suficiente para equipar o exrcito de Caio Mrio com armas, armaduras e demais equipamento de guerra. O Povo indica-nos ainda que devemos pagar esses soldados numa base regular, em vez de ser no final da campanha, quando os saques ajudam a liquidar os gastos. O preo de recrutar exrcitos de homens falidos arruinar financeiramente o Estado, disso no h a menor dvida. - Absurdo, Marco Emlio! - interrompeu Mrio. - Roma tem tanto dinheiro nos cofres do Tesouro que no sabe como us-lo... Porque, vocs, Pais Conscritos, nunca o gastam! Tudo o que fazem armazen-lo. Comeou o tumulto, os rostos enrubesceram, mas Escauro levantou o brao direito, pedindo silncio, e obteve-o. - Sim, os cofres do Tesouro esto cheios - disse, - assim que deve estar um tesouro pblico! Mesmo com o custo das obras pblicas que eu constitu como censor, os cofres do Tesouro continuam cheios. Mas no passado, houve alturas em que estiveram totalmente vazios. As trs guerras que travmos contra Cartago deixaram-nos beira de um desastre fiscal. E ento, pergunto-vos, que mal tem garantir que isso no volte a acontecer? Enquanto os cofres do Tesouro estiverem cheios, Roma ser prspera. - Roma ser mais prspera quando os homens dos capite censi tiverem nas bolsas dinheiro para gastar - contraps Mrio. - No verdade, Caio Mrio! - gritou Escauro. - Os homens dos capite censi dissiparo o dinheiro: desaparecer de circulao e nunca aumentar. E avanou do seu lugar na primeira fila de bancadas, e colocou-se perto das grandes portas de bronze, onde ambos os lados da Assembleia podiam v-lo e ouvi-lo. - Digo-vos, Pais Conscritos, que no futuro devemos resistir com toda a energia sempre que um cnsul se servir da lex Manlia e recrutar homens dos capite censi. O Povo mandou-nos pagar especificamente o exrcito de Caio Mrio, mas no h nada na lei que nos obrigue a pagar o equipamento de qualquer outro exrcito de pobres! E assim que devemos proceder. Que o prximo cnsul escolha todos os pobres que quiser para as suaslegies... Mas pelo que nos diz respeito a ns, guardies dos dinheiros de Roma, teremos de recusar os fundos para pagar e equipar as suas legies. O Estado no pode recrutar um exrcito de pobres, to simples como isso. Os capite censi so dbeis, irresponsveis, no tm respeito pela propriedade ou pelo material. Um homem cuja cota de malha lhe foi dada sem encargos pelo Estado ir trat-la com cuidado? No! Claro que no! Deix-la- enferrujar ao ar do mar ou chuva, levantar as estacas de um acampamento e esquecer-se- dela, abandon-la- aos ps da cama de qualquer prostituta estrangeira e pensar depois por que razo ela a ter roubado de noite para equipar o seu amigo escordisco! E quando esses pobres j no estiverem capazes de servir as legies? Os nossos soldados tradicionais possuem bens, tm um lar para onde regressar, dinheiro investido, um pequeno valor slido e tangvel! Ao passo que os veteranos pobres constituiro uma ameaa, pois quantos deles pouparo o dinheiro que o Estado lhes d? Quantos deles depositaro a sua parte das pilhagens? No, acabaro os seus anos de servio remunerado sem um lar ao qual possam voltar, sem sustento. Ouovos dizer: Ah, sim! Mas isso no estranho para eles! Vivem sempre sem pensar no futuro. Mas, Pais Conscritos, esses pobres militares habituar-se-o a que o Estado os sustente, os
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vista e aloje. E quando isso lhes for retirado, resmungaro, tal como uma mulher que foi mimada resmunga quando o dinheiro acaba. Teremos ento de criar uma penso para esses veteranos pobres? No podemos permitir que tal acontea! Repito, colegas membros do Senado que chefio, que as nossas tcticas futuras devem orientar-se para alertar os que forem inconscientes ao ponto de recrutar homens dos capite censi, recusando-nos terminantemente a contribuir com um sestrcio que seja para custear os seus exrcitos! Mrio levantou-se para responder. - Seria difcil encontrar atitude mais limitada e ridcula no harm de algum strapa prtio, Marco Emlio! Por que no compreendes? Se Roma quiser manter o que ainda lhe pertence, tem de investir em todas as pessoas, incluindo as que no tm direito a votar nas Centrias! Estarnos a desperdiar os nossos agricultores e pequenos negociantes mandando-os para o combate, especialmente com incompetentes insensatos como Carbo e Silano... Ah, ests a, Marco jnio Silano? Desculpa-me! <Que mal h em usarmos os ser-vios de uma grande camada da nossa sociedade que at ao momento tem sido to til para Roma como seriam as tetas a um touro? Se a nica verdadeira objeco que encontramos sermos um pouco mais liberais com o contedo em runas do Tesouro, ento, somos to estpidos como limitados! Tu, Marco Emlio, ests convencido de que os homens dos capite censi sero maus soldados. Bem, eu penso que daro excelentes soldados! Vamos continuar a lamentar o seu custo? Vamos negar-lhes uma oferta ao retirarem-se, no final da campanha? isso que pretendes, Marco Emlio? Mas eu gostaria de ver o Estado desfazer-se de alguns terrenos pblicos de Roma, para que quando se retirar, um soldado dos capite censi possa receber um pequeno pedao de terra para cultivar ou vender. Uma penso de alimentos. E uma infuso de sangue novo muito necessitado nas fileiras mais que dizimadas dos nossos pequenos agricultores. Como pode derivar da qualquer coisa que no seja boa para Roma? Meus senhores, por que no conseguem entender que Roma apenas pode enriquecer se estiver disposta a partilhar a sua prosperidade tanto com as petingas que nadam no seu mar como com as baleias? Mas a Assembleia levantou-se num clamor, e Lcio Cssio Longino, o cnsul snior, achou que a prudncia estava na ordem do dia. Motivo pelo qual encerrou a sesso e despediu-se dos Pais Conscritos. Mrio e Sila partiram em busca de 20 480 soldados de infantaria, 5 120 homens livres no-combatentes, 4000 escravos no-combatentes, 2000 soldados de cavalaria e 2000 nocombatentes para apoiar a cavalaria. - Eu trato de Roma; tu podes ocupar-te do Lcio - disse Mrio, em voz surda. Duvido muito que qualquer de ns tenha de ir at Itlia. Vamos a caminho, Lcio Cornlio! Apesar de ter sido o pior que podiam fazer, vamos a caminho. Pedi a Caio Jlio, nosso sogro, para contactar as fbricas e os fornecedores de armas e armaduras, e j mandei vir de frica os seus filhos: podem ser-nos teis. Parece-me que nem Sexto nem Caio jnior so feitos da massa dos verdadeiros chefes, mas so excelentes subordinados, leais e diligentes. Mrio seguiu frente at ao seu gabinete, onde o esperavam dois homens. Um era um senador de cerca de trinta e cinco anos cujo rosto Sila conhecia vagamente, e o outro era um rapaz que andaria pelos dezoito. Mrio apresentou-os ao seu questor. - Lcio Cornlio, apresento-te Aulo Mnho, a quem convidei para ser meu legado snior. - o senador. Um dos Mnhos patrcios, pensou Sila. Mrio tinha de facto amigos e clientes de todas as classes. - E este jovem Quinto Sertrio, filho de minha prima, Maria de Nrsia, a quem sempre chamam Ria. Destaquei-o para o meu pessoal particular. - Um Sabino, pensou Sila. Pelo que ouvira, tinham um enorme valor num exrcito - um pouco heterodoxos, de imensa coragem, de esprito indmito. - Muito bem, est na altura de comearmos - disse o homem de aco que passara mais de vinte anos a aperfeioar as suas ideias sobre o que deveria ser o exrcito romano. - Dividiremos as nossas tarefas. Aulo Mnho, ficas encarregado de reunir as mulas,
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carros, equipamentos, no-combatentes, e todos os abastecimentos, desde a comida at artilharia. Os meus cunhados, os dois Jlios Csares, devero chegar a qualquer momento e iro auxiliar-te. Quero-te pronto para embarcar para frica nos fins de Maro. Ters todo o auxlio de que necessitares, mas posso sugerir-te que comeces por arranjar os nocombatentes, e escolhas os melhores? Assim, poupars dinheiro e comears j a trein-los. O jovem Sertrio observava Mrio, aparentemente fascinado, enquanto Sila o achou mais fascinante que Mrio, talvez por j estar muito habituado a este. No era que Sertrio fosse sexualmente atraente, porque no o era; mas tinha em si um poder que era estranho num homem to novo. Fisicamente, prometia ser imensamente forte quando chegasse maturidade, o que talvez contribusse para a impresso de Sila, pois embora fosse alto, j tinha os msculos to slidos que dava a impresso de ser baixo; possua uma cabea quadrada, de pescoo largo, e uns olhos dignos de nota, castanho-claros, cravados nas rbitas e magnticos. - Eu prprio tenciono embarcar em fins de Abril com o primeiro grupo de soldados continuou Mrio, olhando para Sila. - Cabe-te a ti, Lcio Cornlio, continuar a organizar o resto das legies e encontrar uma cavalaria decente. Se conseguires despachar tudo e partires no fim de Quinctilis, ficarei contente - virou a cabea, sorrindo para o jovem Sertrio. - Quanto a ti, Quinto Sertrio, hei-de manter-te muito atarefado, descansa! No posso permitir que digam que mantenho familiares meus por a sem qualquer ocupao. O rapaz sorriu, devagar e ponderadamente. - Gosto de andar atarefado, Caio Mrio - respondeu. Os capite cens fizeram bicha para se alistar; Roma nunca tinha visto nada assim, nem ningum no Senado esperava tal resposta por uma parte da comunidade com que nunca se preocupara, exceptuando os tempos de falta de cereais, em que era prudente abastecer os capte cens; com cereal barato para evitar rixas perturbadoras. Em poucos dias o nmero de recrutas voluntrios de total cidadania romana eram 20 480 - mas Mrio recusou-se a encerrar o recrutamento. - Se eles querem ir, ns levamo-los - explicou a Sila. - Metelo tem seis legies, no vejo motivo para no ter seis legies. Especialmente com o Estado a financiar os custos! Isto no volta a repetir-se, se acreditarmos no nosso querido Escauro, e Roma talvez precise dessas duas legies extra, como me sugere a intuio. De qualquer modo, no vamos ter este ano uma campanha decentemente preparada, e por isso melhor comearmos a concentrar-nos no treino e no equipamento. O que me agrada que estas seis legies sero todas de cidados romanos e no de auxiliares italianos. Significa que ainda iremos ter muitos proletar italianos para o futuro, bem como mais romanos dos capite censi. Tudo correu de acordo com os planos, o que no era de espantar com Caio Mrio no comando, como Sila descobriu. Em finais de Maro, Aulo Mnho vinha a caminho, de Npoles para tica, trazendo nos seus transportes mulas, balistas, catapultas, armas, mantimentos e os mil e um artigos que constituam o equipamento dum exrcito. No momento em que Mnho aportou em tica, os transportes regressaram a Npoles para trazer Caio Mrio, que navegou apenas com duas das suas legies. Sila ficou em Itlia para preparar e equipar as outras quatro legies e arranjar a cavalaria. No fim, dirigiu-se para norte para as regies da Glia italiana no extremo do rio P, onde recrutou os magnficos soldados de cavalaria de origens celtas. Houve outras mudanas no exrcito de Mrio, para alm da sua composio com homens dos capte cens. Porque no tinham qualquer tradio de servio militar e por isso ignoravam completamente o que implicava. E assim, no estavam em condies de resistir mudana, ou de se lhe opor. Durante muitos anos, a antiga unidade tctica denominada manpulo provara ser demasiado pequena para combater os exrcitos massivos e indisciplinados com que as legies habitualmente se defrontavam;a coorte - trs vezes maior do que o manpulo - tinha vindo gradualmente a substitu-lo na prtica. Porm, ningum reagrupara oficialmente as legies em coortes em vez dos manpulos, nem reestruturara a sua hierarquia de centuries para dirigir as coortes. Mas Caio Mrio f-lo, na Primavera e Vero do seu primeiro consulado. O manpulo deixava agora de existir, excepto como unidade de parada; tornava-se soberana a coorte.
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No entanto, havia desvantagens imprevistas em recrutar um exrcito de proletrios. Os soldados de Roma com posses na sua maioria sabiam ler e escrever, pelo que no tinham dificuldade em reconhecer bandeiras, nmeros, letras e smbolos. O exrcito de Mrio era maioritariamente analfabeto e mal conhecia os nmeros. Sila criou um programa em que cada unidade de oitenta homens que compartilhavam a tenda e o rancho teria pelo menos um homem que soubesse ler e escrever, e que como recompensa da superioridade sobre os seus colegas, teria de ensinar aos companheiros tudo acerca dos nmeros, letras e smbolos, e estandartes, e se possvel, a ler e a escrever. Mas os avanos eram lentos; a alfabetizao total ainda teria de esperar at que as chuvas de Inverno em frica impossibilitassem a campanha. O prprio Mrio criou um motivo de unidade simples e de grande valor emotivo, e garantiu que todas as fileiras fossem doutrinadas com receio supersticioso e reverncia dentro deste novo motivo unificador. Deu a cada legio uma bela guia de prata, de asas abertas, sobre um poste prateado muito alto; a guia seria transportada pelo aquilifer, o homem que fosse considerado o melhor exemplar da sua regio, exclusivamente vestido com uma pele de leo e uma armadura de prata. A guia, como dizia Mrio, era o smbolo de Roma para a legio, e todos os soldados eram obrigados a fazer a jura terrvel de que prefeririam morrer a permitir que a guia da legio casse nas mos do inimigo. Era evidente que ele sabia bem o que estava a fazer. Depois de passar metade da vida no exrcito - e sendo o homem que era - criara opinies firmes e sabia muito mais sobre os soldados recrutas do que qualquer aristocrata. As suas origens ignbeis haviam-no colocado numa posio ideal para observar, tal como a sua inteligncia superior o colocara numa posio ideal para fazer dedues a partir das suas observaes. Os seus feitos haviam sido subestimados e as suas inegveis capacidades haviam sido usadas quase sempre para o progresso dos seus superiores: Caio Mrio tivera muito que esperar at ao primeiro consulado - com tempo mais que suficiente para pensar, pensar, pensar... A reaco de Quinto Ceclio Metelo enorme perturbao que Mrio provocara em Roma surpreendeu o seu filho, visto que Metelo sempre fora considerado homem racional e controlado. No entanto, quando recebeu a notcia de que tinham dado o seu comando em frica a Mrio, enfureceu-se em pblico, chorando e gritando dilacerado, tudo isto no mercado de tica e no na privacidade do seu gabinete, e para grande gudio da populao de tica. Mesmo depois de ter passado o primeiro choque da sua dor e ele ter recolhido a casa, bastava a mera aluso ao nome de Mrio para provocar outro acesso de ruidosas lgrimas - bem como um no mais acabar de referncias ininteligveis Numncia, a um trio qualquer e a uns porcos. A carta que recebeu de Lcio Cssio Longino, cnsul-eleito snior, apesar de tudo veio anim-lo muito, e passou dias e dias a organizar a desmobilizao das suas seis legies, tendo obtido o consentimento delas para o realistamento ao servio de Lcio Cssio mal chegassem a Itlia. Porque, como Cssio lhe dizia na carta, estava decidido a ter muito mais sucessos contra os Germanos e os seus aliados, os Volcos Tctsagos, na Glia Transalpina, do que Mrio, o Provinciano, poderia fazer em frica, sem tropas. Desconhecedor da soluo de Mrio para o problema (de facto, s viria a conhec-la ao chegar a Roma), Metelo deixou tica em fins de Maro, levando consigo as suas seis legies. Escolheu ir pelo porto de Adrumetum, mais de cem milhas a sueste de tica, e ficou de mau humor ao saber que Mrio chegara provncia para assumir o seu comando. Em tica, deixou Pblio Rutlio Rufo para receber Mrio. E quando Mrio chegou, foi Rutlio que foi esper-lo ao molhe e lhe entregou formalmente a provncia. - Onde est o Suno? - perguntou Mrio, quando seguiam para o palcio do governador. - Vai a caminho de Adrumetum com as suas legies e uma terrvel disposio - disse Rutlio, suspirando. - Fez uma jura a Jpiter Stator de no te ver nem falar. - Grande parvo - disse Mrio sorrindo. - Recebeste as minhas cartas acerca dos capite censi e das novas legies? - Claro. Mas no deixo de desconfiar dos enormes louvores que Aulo Mnho te tem
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tecido. um esquema brilhante, Caio Mrio - mas quando olhou para Mrio, Rutlio no sorriu. - Ho-de fazer-te pagar pela tua temeridade, meu velho amigo. E de que maneira!... - No o faro. Eu tenho-os na mo... E pelos deuses, juro-te que assim que os manterei at morrer! Vou transformar o Senado em p, Pblio Rutlio. - No ters xito. H-de ser o Senado que acabar por transformar-te em p. - Nunca! E dessa opinio, Rutlio Rufo no podia demov-lo. tica estava muito bonita, com os seus edifcios de estuque todos brancos, lavados pelas chuvas de Inverno, uma cidade reluzente e limpa de edifcios baixos e modestos, rvores floridas, um Calor langoroso, um povo de vestes garridas. Os pequenos largos e praas estavam apinhados de estabelecimentos e tabernas; nos centros cresciam rvores frondosas; as pedras da calada estavam limpas e varridas. Tal como a maior parte das cidades romanas, jnicas e gregas, e mesmo pnicas, tinha um bom sistema de canalizaes e esgotos, com banhos pblicos para a populaa e bom abastecimento de gua, vinda por aqueduto desde as montanhas em declive que a rodeavam no horizonte azul. - Pblio Rutlio, o que vais fazer? - perguntou Mrio quando chegaram ao gabinete do governador e se instalaram, divertidos com a forma como os antigos servos de Metelo agora faziam vnias, embaraados. Gostarias de ficar aqui, como meu legado? No, ofereci a Aulo Mnho o lugar superior. Rutlio abanou a cabea enfaticamente. - No, Caio Mrio, torno a casa. Como o Suno se vai embora, o meu mandato acabou, e j tive a minha conta de frica. Muito sinceramente, no me apetece ver o desgraado do Jugurta acorrentado... E agora que ests no comando, como ele vai acabar. Vou para Roma descansar um pouco, e terei oportunidade de escrever e cultivar amizades. - E se um dia no muito distante no futuro eu te pedisse para te candidatares ao consulado, como meu colega? Rutlio lanou-lhe um olhar admirado mas pleno de vivacidade. - O que andas tu a tramar desta vez? - H uma profecia, Rutlio Rufo, segundo a qual serei cnsul de Roma pelo menos sete vezes. Qualquer outro homem podia ter rido ou troado, ou apenas ter-se recusado a acreditar. Mas Rutlio Rufo, no: conhecia bem o seu Mrio. - um grande destino: eleva-te acima dos teus pares, que coisa que sou demasiado romano para aprovar. Mas se for esse o teu destino, nem tu nem eu podemos contrari-lo. Se eu gostaria de ser cnsul? Sim, claro que gostaria! Considero ser meu dever enobrecer a minha famlia. Mas guarda-me para um ano em que precisares realmente de mim, Caio Mrio. - E o que farei - disse Mrio, satisfeito. Quando a notcia da ascenso de Mrio ao comando da guerra chegou aos dois reis africanos, Boco assustou-se e seguiu imediatamente para a Mauritnia, deixando Jugurta sem apoio para enfrentar Mrio. Na verdade, Jugurta no se sentia mais intimidado com a desero do sogro do que com a nova posio de Mrio; recrutou soldados entre os Getulos e esperou a sua hora, deixando a iniciativa a cargo de Mrio. No final de junho, quatro das suas seis legies estavam na provncia romana em frica e Mrio j se sentia suficientemente satisfeito com os seus progressos para as levar para a Numdia. Concentrando-se em saquear cidades e pilhar herdades e em pequenas batalhas, deu o baptismo de fogo ao seus humildes recrutas e transformou-os num pequeno exrcito formidvel. No entanto, quando Jugurta viu as dimenses da unidade de Roma e se apercebeu das implicaes da sua composio com elementos dos capite censi, decidiu arriscar-se a combater e tornar a capturar Cirta. Mas Mrio chegou antes da queda da cidade, no deixando a Jugurta outra hiptese que no fosse a batalha, e por fim os soldados dos capite censi tiveram a oportunidade de confundir os seus crticos romanos. Um Mrio radiante pde escrever a seguir ao Senado, contando que as suas tropas de pobretanas se haviam portado na perfeio, e que l por no terem bens em Roma, nem por isso haviam lutado com menos coragem ou entusiasmo. Com efeito, o exrcito de capite censi de Caio Mrio derrotou Jugurta to decisivamente que
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o prprio Jugurta se viu obrigado a largar o escudo e a lana para conseguir fugir. No momento em que o rei Boco soube a notcia, enviou uma embaixada a Mrio, pedindo autorizao para voltar a entrar para a lista de clientes de Roma; e como Mrio no respondeu, enviou mais embaixadas. Por fim, Mrio consentiu em receber uma deputao, que se apressou a regressar, dizendo ao rei que Mrio no estava a nenhum nvel interessado em negociar com ele. E Boco ficou a roer as unhas e a meditar por que razo tinha cedido s lisonjas de Jugurta. Mrio estava muito ocupado a retirar a Jugurta todas as milhas quadradas de territrio nmida povoado que pudesse, para que o rei no conseguisse arranjar recrutas ou abastecimentos nos ricos vales dos rios e reas litorais do reino. E impossibilitou o rei de adquirir proveitos adicionais. Agora, s entre os Getulos e os Garamantes, as tribos berberes do interior, Jugurta podia ter a certeza de encontrar abrigo e soldados, bem como a segurana de que os seus armamentos e tesouros estariam a salvo dos cofres de Roma. Em junho, Julilla deu luz uma menina enfermia de sete meses, e no fim de Quintilis, Jlia gerou um rapaz grande e saudvel, nascido aps o tempo normal de parto, um irmozinho para o jovem Mrio. Contudo, foi a criana doente de Julilla que sobreviveu e o robusto segundo filho de Jlia que morreu, quando a humidade ftida de Sextilis cravou os seus tentculos malignos nas colinas de Roma e as febres entricas se tornaram endmicas. - Acho bem que seja uma rapariga - disse Sila mulher -, mas antes de eu partir para frica vais voltar a engravidar e desta vez ters um rapaz. Infeliz por ter dado a Sila uma rapariga choramingas e enjoada, Julilla dedicou-se a fazer um rapaz com todo o entusiasmo. Estranhamente, resistira sua primeira gravidez e ao parto muito melhor do que a irm Jlia, embora estivesse magra, doente e constantemente mal disposta. Ao passo que Jlia, mais bem constituda e com melhores defesas emocionais contra as tormentas do casamento e da maternidade, sofreu muito dessa segunda vez. - Ao menos, temos uma rapariga para casarmos com algum de quem precisemos, na altura devida - disse Julilla para Jlia no Outono, depois da morte do segundo filho de Jlia, quando Julilla j sabia que esperava outra criana. - Espero que desta vez seja um rapaz - o nariz comeou a pingar-lhe; fungou e procurou o leno de linho. Ainda entristecida, Jlia no sentia tanta pacincia e simpatia pela irm como antes, e finalmente compreendeu a razo por que a me, Mrcia, dissera - sombriamente - que Julilla ficara afectada para sempre. Era engraado, pensava ela agora, poder-se crescer com uma pessoa sem realmente compreender o que se passava com ela. Julilla estava a envelhecer rapidamente - no fisicamente, nem mesmo mentalmente era mais um processo do esprito, intensamente autodestrutivo. A inanio minara-a de algum modo, deixara-a incapaz de ter uma vida feliz. Ou talvez esta Julilla actual sempre tivesse estado l, por baixo das risadas e da tolice, dos truques encantadores de menina, que tanto haviam encantado o resto da famlia. Preferimos pensar que foi a doena a causadora desta mudana, pensou Jlia com tristeza. Precisamos de encontrar uma causa exterior, porque a nica alternativa ser admitir que sempre foi fraca. Ela nunca seria mais do que bonita, a Julilla, com aquela cor mgica de mbar e mel, os gestos graciosos e as feies perfeitas. Mas agora tinha olheiras sob os olhos enormes, duas rugas j atravessavam o seu rosto entre as bochechas e o nariz, e os cantos da boca j se encontravam virados para baixo. Sim, tinha um ar esgotado, infeliz e inquieto. Aparecera-lhe na voz um dbil tom de lamria e ainda dava enormes suspiros, hbito inconsciente mas muitssimo irritante. Tal como a sua tendncia para fungar. - Tens vinho? - perguntou Julilla subitamente. Jlia pestanejou surpreendida, consciente de que estava vagamente escandalizada e descontente consigo mesma por ter uma reaco to pretensiosa. Afinal, as mulheres agora bebiam vinho! E isso j no era visto como um sinal de decadncia moral, excepto nos meios que a prpria Jlia achava detestavelmente intolerantes e hipcritas. Mas uma irm mais nova que nem tem vinte anos de idade e fora criada na casa de Caio Jlio Csar pedir vinho a meio da manh sem uma refeio nem a presena de um homem - isso que era um choque!
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- Claro que tenho vinho - respondeu. - Apetece-me mesmo uma taa - disse Julilla, que se debatera consigo mesma antes de fazer o pedido; Jlia poderia comentar, e era desagradvel expor-se desaprovao da irm mais velha, mais forte e mais bem sucedida. No entanto, no fora capaz de deixar de pedir. A entrevista era difcil, tanto mais que estava atrasada. Ultimamente, Julilla estava sem pacincia para a famlia, desinteressada em relao a eles, aborreciam-na. Em especial a to estimadajlia, mulher do cnsul, tornando-se em pouco tempo na mais considerada das jovens matronas. Nunca punha um p em falso, a Jlia. Feliz com o destino que lhe coubera, apaixonada pelo seu horrvel Caio Mrio, esposa e mulher exemplar. Como era aborrecida. - Costumas beber vinho de manh? - perguntou Jlia com o ar mais natural possvel. Um encolher de ombros, uma agitao e tremura nas mos, um olhar ardente com uma vivacidade que acusava o toque mas se recusava a tom-lo a srio. - Sila bebe e gosta de ter companhia. - Sila? Trta-lo pelo cognome? Julilla riu. - Oh, Jlia, s to antiquada! Claro que o trato pelo cognome! Ns no vivemos dentro do Senado! Hoje em dia toda a gente dos nossos conhecimentos usa o cognome, chique. Alm disso, Sila gosta que eu o trate por Sila: diz que chamarem-lhe Lcio Cornlio o faz sentir centenrio. - Ento devo ser antiquada - disse Jlia, fazendo um esforo para falar com naturalidade. Um sorriso sbito iluminou-lhe o rosto; talvez fosse da luz, mas parecia mais nova do que a irm, e mais bonita. - Eu tenho uma desculpa! Caio Mrio no tem cognome. Trouxeram o vinho. Julilla encheu uma taa, mas ignorou a garrafa de alabastro que continha gua. -j pensei nisso muitas vezes - disse, e deu um grande gole. Certamente depois de vencer Jugurta arranjar um cognome bastante impressionante. Aquele presumido irritante do Metelo a convencer o Senado a deix-lo festejar o triunfo e assumir o cognome de Numdico! Numdico devia ter sido guardado para Caio Mrio! - Metelo Numdico - disse Jlia com um respeito meticuloso pelos factos - habilitou-se ao seu triunfo, Julilla. Matou bastantes nmidas e trouxe o produto de muitas pilhagens. E quis adoptar o cognome de Numdico e o Senado autorizou-o, foi isso. Alm de que Caio Mrio diz sempre que o nome do pai lhe basta. H apenas um Caio Mrio, ao passo que h dezenas de Ceclios Metelos. Espera e vers: o meu marido no precisar de se distinguir do rebanho por uma coisa to artificial como um cognome. O meu marido vai ser o Primeiro Homem de Roma, e s pelas suas capacidades superiores. Jlia a elogiar pessoas como Caio Mrio era bastante enjoativa; os sentimentos de Julilla pelo seu cunhado eram uma mistura de gratido natural pela sua generosidade e um desprezo adquirido dos seus novos amigos, que o detestavam todos por ele ser um novorico, e por isso lhe desprezavam a mulher. Por isso, Julilla voltou a encher a taa e mudou de assunto. - O vinho no mau, irm. Mrio tem dinheiro para se tratar bem - bebeu, mas em sorvos mais pequenos do que a primeira taa. Ests apaixonada por Mrio? - perguntou, percebendo logo que sinceramente no sabia. Que rubor! Incomodada por sentir que se trara, Jlia deu uma resposta defensiva. - claro que estou apaixonada por ele! E de facto sinto imenso a sua falta. No deve haver mal nenhum nisso, nem nos teus meios. No amas Lcio Cornlio? - Sim! - disse Julilla, que agora se colocou na defensiva. - Mas no lhe sinto a falta, agora que est ausente, garanto-to! Porque se ele estiver longe por dois ou trs anos, no voltarei a engravidar mal este nasa - fungou. - Andar por a com um talento a mais em relao ao peso que devia ter no a minha ideia de felicidade. Gosto de flutuar como uma pena, detesto sentir-me pesada! E desde que casei, ou tenho estado grvida ou a restabelecer-me da gravidez. Bah!... Jlia, dominou-se. - teu dever ficares grvida - disse com frieza. - Porque ser que as mulheres nunca podem escolher os seus deveres? - perguntou Julilla, comeando a sentir-se piegas.
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- Oh, no sejas ridcula! - exclamou Jlia asperamente. - um modo terrvel de passar a vida - disse Julilla, revoltada, sentindo finalmente o efeito do vinho. E sentiu-se mais animada; fez um esforo e sorriu. - No vamos discutir, Jlia! j suficientemente mau a mam no conseguir ser delicada comigo. E era verdade, reconheceu Jlia; Mrcia nunca perdoara a Julilla a sua conduta com Sila, embora a razo disso continuasse a ser um mistrio. A rispidez do pai durara apenas alguns dias, aps o que tratou Julilla com todo o afecto e alegrando-se com o incio da sua recuperao. Mas a rispidez da me persistira sempre. Pobre Julilla! Sila gostaria mesmo que ela bebesse vinho com ele de manh, ou seria uma desculpa? Sila... Que falta de respeito! Sila chegou a frica no fim da primeira semana de Setembro com as duas ltimas legies e os dois mil magnficos soldados de cavalaria celtas da Glia Italiana. Encontrou Mrio a preparar uma expedio Numdia, e foi recebido com alegria e posto a trabalhar imediatamente. - Pus Jugurta a fugir - disse Mrio, radiante -, mesmo sem ter o meu exrcito completo. Agora que ests aqui, que vamos ter aco a srio, Lcio Cornlio. Sila entregou-lhe cartas de Jlia e de Caio Jlio Csar, e a seguir arranjou coragem para lhe apresentar condolncias pela morte do segundo filho, que Mrio nem sequer tinha visto. - Peo-te que aceites os meus psames pelo falecimento do teu pequeno Marco Mrio - disse ele, sentindo-se mal por saber que a sua filha Cornlia Sila, parecida com um rato, sobrevivia teimosamente. Uma sombra perpassou o rosto de Mrio e foi absolutamente afastada. - Agradeo-te, Lcio Cornlio. H tempo para fazer mais filhos e tenho o jovem Mrio. Quando partiste, a minha mulher e o meu filho estavam bem? - Muito bem. Tal como todos os jlios Csares. - Ainda bem! - As consideraes privadas foram arquivadas; Mrio ps o seu correio numa consola e foi para a mesa de trabalho, sobre a qual se encontrava um enorme mapa pintado sobre um couro de vitela especialmente tratado. - Chegaste mesmo a tempo de ter uma amostra da Numdia em primeira mo. Partimos para Capsa dentro de oito dias os seus vivos olhos castanhos observaram o rosto de Sila, de pele manchada e a descamar-se. Sugiro, Lcio Cornlio, que explores os mercados de tica at encontrares um chapu forte com uma aba o mais larga que possas. bvio que andaste por Itlia todo o Vero. Mas o sol da Numdia ainda mais quente e duro. Vais abrasar-te que nem uma mecha, por estes lados. Era verdade; a compleio de um branco imaculado, at a defendida por uma vida passada quase sempre dentro de casa, sofrera durante os meses de viagens por Itlia exercitando as tropas e aprendendo o mais sub-repticiamente possvel. O orgulho no lhe permitira abrigar-se sombra enquanto os outros encaravam a luz, e o orgulho ditara-lhe, que usasse o elmo tico do seu alto cargo, que no contribuia em nada para lhe proteger a pele. O pior da queimadura j tinha passado mas ele possua to pouca pigmentao que a cor da pele no escurecia, e depois de estar curado essas reas ficavam to brancas como antes. Os braos tinham tido melhor sorte do que o rosto; era possvel que ao fim de bastante exposio, braos e pernas conseguissem resistir ao ataque do sol. Mas a cara? Essa nunca. Mrio pressentiu um pouco disso quando sugeriu a Sila o uso do chapu; sentou-se e apontou para uma bandeja com vinho. - Lcio Cornlio, por um motivo ou por outro, tenho sido ridicularizado desde que me alistei nas legies, aos dezassete anos. Ao princpio, era demasiado magro e baixo, depois por ser demasiado alto e desajeitado. No sabia grego. Era um italiano e no romano. Por isso, entendo a humilhao que sentes devido tua pele sensvel e branca. Mas mais importante para mim, teu comandante, que mantenhas a boa sade e o bem-estar fsico, do que apresentares o que consideras uma boa imagem aos teus semelhantes. Arranja esse chapu! Amarra-o com um leno de mulher, ou com fitas, ou um fio de ouro e prpura, se for a nica coisa que encontrares. E ri-te deles! Cultiva isso como uma excentricidade. E em breve descobrirs que j ninguem repara em ti. Tambm te aconselho a arranjares qualquer
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tipo de unguento ou creme bastante espesso para diminuir a quantidade de sol que a tua pele recebe e espalha-o. E se o creme ideal cheirar a perfume, que mal tem? Sila fez um sinal afirmativo e sorriu. - Tens razo, um conselho excelente. Farei o que me disseste, Caio Mrio. - Muito bem! O silncio tombou; Mrio estava irritvel, irrequieto, mas no tinha nada a ver com Sila, como compreendeu o seu questor. E de repente, Sila entendeu a razo - no sentira ele o mesmo? Roma inteira no sentia o mesmo? - Os Germanos - disse Sila. - Os Germanos - disse Mrio, e estendeu a mo at sua taa de vinho com muita gua. - De onde vm eles, Lcio Cornlio, e para onde se dirigem? Sila estremeceu. - Dirigem-se para Roma, Caio Mrio. isso que todos sentimos nos ossos. Donde vm, no sabemos. Uma manifestao de Nemsis, talvez. Tudo o que sabemos que no tm ptria. O que tememos que tencionem tornar sua, a nossa. - Seriam loucos se no o desejassem - disse Mrio com tristeza. Estas incurses Glia so tentativas, Lcio Cornlio: esto a ganhar tempo, a arranjar coragem. Podem ser brbaros, mas at o brbaro mais insignificante sabe que se quiser fixar-se perto do mar Central, primeiro tem de tratar com Roma. Os Germanos vo atacar. - Estou de acordo. Mas tu e eu no estamos ss. esse o sentimento geral duma ponta a outra de Roma. Uma preocupao, pavorosa e um medo pior ainda em relao ao inevitvel. E as nossas derrotas no ajudam nada - disse Sila. - Tudo conspira para ajudar os Germanos. H quem, mesmo no Senado, ande a falar da nossa destruio, como se ela j tivesse acontecido, E h os que falam dos Germanos como um julgamento divino. Mrio suspirou. - No um julgamento mas sim um teste - pousou a taa e cruzou os braos. - Dizme o que sabes de Lcio Cssio. Os despachos oficiais no me do motivo para pensar, so to vagos. Sila fez uma careta. - Foi ele que levou as seis legies que regressaram de frica com Metelo... A propsito, que tal o Numdico?... E f-las marchar pela Via Domcia at Narbona, que parece ter alcanado cerca do incio de Quintilis, ao fim de oito semanas na estrada. Eram tropas capazes e podiam ter avanado mais rapidamente, mas ningum culpa Lcio Cssio por ter sido benvolo para elas no incio do que promete ser uma campanha rdua. Graas determinao de Metelo Numdico em no deixar um s homem em frica, todas as legies de Cssio tinham duas coortes a mais, o que significa que ele tinha perto de quarenta mil soldados de infantaria e uma grande unidade de cavalaria, que aumentou com gauleses dceis recolhidos pelo caminho: ao todo, cerca de trs mil. Um grande exrcito. Mrio resmungou. - Eram bons homens. - Eu sei. Com efeito, vi-os quando marchavam atravs do vale do P at ao desfiladeiro do monte Genebra. Nessa altura, estava eu a recrutar a cavalaria. E embora talvez te custe a acreditar, Caio Mrio, nunca vi antes um exrcito romano a marchar, fileira aps fileira, todos devidamente armados e equipados e com um carregamento decente. Nunca mais hei-de esquecer do espectculo! - suspirou. - De qualquer modo... parece que os Germanos tinham chegado a um entendimento com os Volcos Tectsagos, que dizem ser seus parentes e lhes haviam dado terras a norte e a leste de Tolosa. - Admito que os Gauleses so quase to misteriosos como os Germanos - disse Mrio, inclinando-se para a frente -, mas de acordo com os relatrios, os Gauleses e os Germanos no pertencem mesma raa. Como poderiam os Volcos Tectsagos chamar parentes aos Germanos? Afinal, nem sequer so Gauleses de Longos Cabelos: vivem volta de Tolosa desde que tommos a Espanha, e falam grego e negoceiam connosco. Ento, porqu? - No sei. Ningum sabe, julgo eu - disse Sila. - Desculpa, Lcio Cornlio, interrompi-te. Continua. - Lcio Cssio seguiu a partir de Narbona, na costa, ao longo da nossa estrada
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decente construda por Cneu Domicio, e pos as suas tropas em posio de combate perto de Tolosa. Os Volcos Tectsagos tinham-se aliado aos Germanos e por isso enfrentvamos um exrcito poderoso. Contudo, Lcio Cssio levou-os a combate no local certo e derrotou-os. Como brbaros tpicos que so, no se demoraram na zona aps a derrota. Germanos e Gauleses fugiram de Tolosa e das nossas vidas. Fez uma pausa, franzindo as sobrancelhas, bebeu mais vinho, pousou a taa. - Soube isto pelo prprio Poplio Lenate. Levaram-no de Narbona de barco antes de eu partir. - Desgraado, vai ser o bode expiatrio do Senado! - exclamou Mrio. - Claro - disse Sila, elevando as sobrancelhas cor de gengibre. - Os despachos dizem que Cssio perseguiu os brbaros fugitivos retorquiu Mrio. Sila fez um sinal afirmativo. - Foi o que ele fez. Eles tinham descido ambos os bancos do Garona em direco ao oceano... Quando Cssio os viu deixar Tolosa, estavam numa desordem total, como era de esperar. Acho que ele os desprezou, os tratou como brbaros imbecis pois nem se incomodou a mandar formar o exrcito para a perseguio. - E no deu s legies ordem de marcha defensiva? - perguntou Mrio, incrdulo. - No. Tratou a perseguio como uma vulgar marcha de exerccio, e levou tudo consigo, incluindo o produto das pilhagens quando os Germanos partiram, deixando para trs os carros. Como sabes, a nossa estrada romana termina em Tolosa, pelo que foi muito lento o avano para sul do Garona em territrio estrangeiro, e o que preocupava Cssio acima de tudo era a proteco da coluna de carga. - Por que no a deixou em Tolosa? Sila encolheu os ombros. - Aparentemente, no acreditou que os Volcos Tectsagos ficassem para trs, em Tolosa. De qualquer modo, quando j tinha penetrado a sul do Garona at Burdgala, os Germanos e Gauleses haviam tido quinze dias para recuperar da tareia. Entraram em Burdgala, que parece que muito maior que o oppidium habitual da Glia e extremamente fortificado, para no dizer recheado de armamentos. As tribos locais no queriam um exrcito romano nas suas terras, e por isso ajudavam os Germanos e os Gauleses de todas as formas possveis, desde contribuir com tropas at oferecer-lhes Burdgala. E ento, montaram uma emboscada muito inteligente a Lcio Cssio. - Que parvo! - disse Mrio. - O nosso exrcito tinha acampado perto, a leste de Burdgala, e quando Cssio decidiu avanar para atacar o prprio oppidium, deixou a coluna de carga para trs, no acampamento, guarda de cerca de metade de uma legio... perdo, quero dizer cinco coortes... Um dia destes, heide acertar com os termos! Mrio conseguiu sorrir. - Hs-de acertar, Lcio Cornlio, garanto-to. Mas prossegue. - Parece que Cssio confiava plenamente que no encontraria resistncia organizada, por isso mandou marchar o nosso exrcito em direco a Burdgala sem sequer cerrar fileiras ou fazer os homens marchar em quadrado, ou mesmo enviar batedores. Todo o nosso exrcito caiu numa armadilha perfeita, e os Germanos e os Gauleses aniquilaram-nos literalmente. O prprio Cssio tombou no campo de batalha, tal como o seu legado snior. Poplio Lenate estima que morreram ao todo trinta e cinco mil soldados romanos em Burdgala - disse Sila. - Poplio Lenate tinha sido deixado no comando, guardando a carga e o acampamento? - perguntou Mrio. - Exacto. Ele ouviu o barulho vindo do campo de batalha, claro, ouvia-se a milhas de distncia. Mas s teve as primeiras notcias da catstrofe quando apareceu um punhado dos nossos homens buscando abrigo no acampamento. E apesar de ter esperado imenso tempo, no apareceram mais nenhuns. Em vez deles, vieram os Germanos e os Gauleses. Ele disse que eram milhares e milhares e milhares, cercando o acampamento, to compactos como uma praga de ratos na eira, Era uma massa de brbaros num frenesi de vitria, fora de si, brandindo cabeas romanas nas lanas e berrando cnticos de guerra, todos eles gigantes, de cabelos hirsutos com barro, ou pendendo dos ombros em grandes tranas louras. Um espectculo aterrador, segundo disse Lenate.
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- E que iremos ver muitas vezes mais, no futuro, Lcio Cornlio disse Mrio, sombriamente. - Continua. - verdade que Lenate podia ter-lhes resistido. Mas para qu? Pareceu-lhe mais sensato salvar o miservel resto do nosso exrcito, para nosso uso futuro, se possvel. Hasteou a bandeira branca e foi ter com os chefes deles, de lana invertida e de bainha vazia. E eles pouparam-no e pouparam todos os nossos sobreviventes. Ento, para nos mostrar como nos achavam ambiciosos, at nos deixaram o carregamento! Tudo o que levaram foram as suas riquezas, que Cssio tinha pilhado - respirou. - No entanto, fizeram Popilio Lenate e os outros submeter-se ao jugo. Aps o que os levaram at Tolosa, para terem a certeza de que eles seguiam para Narbo. - Submetemo-nos demasiadas vezes ao jugo nos ltimos anos - disse Mrio, cerrando os punhos. - Bem, foi certamente essa a razo principal da fria geral de indignao em Roma contra PoPlio Lenate - disse Sila. - Vai ter de responder a acusaes de traio, mas pelo que me disse, desconfio que fique para o julgamento. Penso que planeou juntar todos os seus valores transportveis e entrar logo em exlio voluntrio. - a atitude adequada, pelo menos assim salvaguardar qualquer coisa da runa. Se esperar pelo julgamento, o Estado confiscar-lhe- tudo - Mrio deu uma palmada no mapa. - Mas o destino de Lcio Cssio no ser o nosso, Lcio Cornlio! Por meios lcitos ou ilcitos, havemos de arrastar a cara de Jugurta na lama... E ento, tornaremos a Roma e pediremos um mandato do Povo para combater os Germanos! - A isso, Caio Mrio, quero eu, brindar! - disse Sila, levantando a taa. A expedio contra Capsa teve um sucesso para alm de todas as expectativas, mas como todos admitiram - apenas graas ao modo brilhante como Mrio conduziu a campanha. O seu delegado Aulo Mnho, em cuja cavalaria Mrio no confiava por ter nas suas fileiras alguns nmidas que diziam ser homens de Roma e de Gauda, convenceu a cavalaria de que Mrio ia numa expedio de pilhagem. Por isso, a notcia que Jugurta recebeu era completamente enganosa. E quando Mrio apareceu com o seu exrcito em frente a Capsa, o rei ainda o imaginava a milhas de distncia; ningum comunicara ajugurta que os romanos se haviam mantido a gua e cereais, para atravessar os baldios ridos entre o rio Bgradas e Capsa. Quando a fortaleza ostensivamente inexpugnvel se viu rodeada por um mar de elmos romanos, Os seus habitantes renderam-se sem luta. Mas mais uma vez, Jugurta conseguiu escapar. Caio Mrio decidiu que era tempo de dar Numdia - e especialmente aos Getulos - uma lio. E embora Capsa no lhe tivesse oferecido resistncia, autorizou os seus soldados a saque-la, violent-la e queim-la; todos os adultos, homens e mulheres, foram passados espada. As suas riquezas, e o enorme tesouro de Jugurta, foram carregados em carros; depois, Mrio conduziu o seu exrcito a salvo para fora da Numdia at ao quartel de Inverno perto de tica, muito antes de comearem as chuvas. As suas tropas de capite censi haviam merecido o repouso. E deu-lhe um enorme prazer escrever uma carta branda ao Senado (para ser lida por Caio Jlio Csar) louvando o esprito, a coragem e a moral do seu exrcito de capite censi; no resistiu a acrescentar que depois da estratgia espantosamente m de Lcio Cssio Longino, seu colega snior no consulado, era certo que Roma precisaria de mais exrcitos com membros dos capite censi. Dizia Rutlio Rufo numa carta que escreveu a Caio Mrio, nos fins do ano: Oh! Quantos rostos ruborizados! O teu sogro bradou a tua missiva num tom estentreo, de tal forma que mesmo os que tapavam os ouvidos eram obrigados a ouvir. O Metelo Suno - tambm agora conhecido por Metelo Numdico - estava com um ar homicida, E teria razes para isso - com o seu antigo exrcito morto ao longo do Garona e os teus heris esfarrapados bem vivos. - No h justia! - ouviram-no dizer a seguir, ao que eu me virei e respondi, muito gentilmente: - verdade, Quinto Ceclio. Porque se houvesse justia, no te chamarias Numdico! - Ficou furioso, mas Escauro desatou a rir, claro est. Digas o que disseres acerca do
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Escauro, de todos os homens que conheo, o que tem o mais vivo sentido de humor, para no falar do sentido do ridculo. Como coisa que j no posso afirmar de nenhum dos seus amigos ntimos, por vezes chego a pensar se no escolher os amigos de maneira que se possa rir em segredo das atitudes que tomam. O que me espanta, Caio Mrio, o vigor da tua estrela da fortuna. Bem sei que no estavas preocupado, mas posso dizer-te agora que no pensava que tivesses hiptese de ver o teu comando de frica prorrogado at ao prximo ano. E o que acontece? Lcio Cssio morto com o exrcito maior e mais experiente de Roma, deixando o Senado e a sua faco de controlo sem poder opor-se a ti. O teu tribuno da plebe, Mancino, foi Assembleia da Plebe e obteve um plebiscito a teu favor, alargando o teu governo da Provncia de frica sem qualquer dificuldade. O Senado ficou em silncio, sendo demasiado evidente, at mesmo para eles, que vais ser necessrio. Porque um lugar que nos ltimos tempos se tornou muito desagradvel. Paira sobre ela a ameaa dos Germanos como um pano morturio e h muitos que dizem que ningum ser capaz de evitar essa destruio. - Onde esto os Cipies Africanos, os Emlios Paulos, os Cipies Emilianos? - perguntam eles. Mas tu tens um grupo leal de seguidores dedicados, Caio Mrio, e desde a morte de Cssio dizem cada vez mais alto que s o homem que chegar e virar mar dos Germanos. Entre eles, encontrase o delegado acusado de Burdgala, Caio Popilio Lenate. Visto que s um provinciano atrasado italiano que no sabe grego, vou contar-te uma pequena histria. Era uma vez um rei muito mau eperverso da Sria chamado Antoco. Como ele no era o primeiro rei da Sria a chamar-se Antoco, nem o mais importante (seu pai arrogava-se a distino de chamar-se Antoco, o Grande), tinha um nmero a seguir ao nome, Era Antoco IV, o quarto rei Antoco da Sria. Embora a Sria fosse um reino abastado, o rei Antoco IV cobiava o reino vizinho do Egipto, onde os seus primos Ptolomeu Filmetor, Ptolomeu Evrgeta da Grande Barriga e Clepatra (sendo a segunda Clepatra, tinha tambm um nmero aps o nome, e era conhecida como Clepatra II) reinavam em conjunto. Gostaria de poder dizer que reinavam em harmonia, mas tal no acontecia. Irmos e irm, marido e mulher (sim, nos reinos orientais o incesto permitido), lutavam entre si h anos e quase haviam conseguido arruinar o pas belo e frtil do grande rio Nilo. Por isso, quando o rei Antoco IV da Sria decidiu conquistar o Egipto, pensou que seria fcil, devido s querelas dos seus primos, os dois Ptolomeus e Clepatra II. Mas no momento em que virou as costas Sria, alguns incidentes desagradavelmente sediciosos obrigaram-no a voltar ptria para cortar meia dzia de cabeas, desmembrar alguns corpos, tirar uns dentes e provavelmente abrir alguma barriga. E passaram quatro anos at as cabeas, braos, pernas, dentes e barrigas terem sido arrancados aos seus donos e o rei Antoco poderpartir uma segunda vez para conquistar o Egipto. Dessa vez, a Sria ficou muito quieta e obediente durante a sua ausncia, e o rei Antoco invadiu o Egipto, capturou Pelsio, marchou ao longo do Delta at Mnfis, conquistou-a, e a seguir comeou a marchar para norte, para o outro lado do Delta, em direco a Alexandria. Como tinham arruinado o pas e o exrcito, os irmos Ptolomeus e a sua mulherirm, Clepatra II, no tiveram outro remdio senopedir auxlio a Roma contra o rei Antoco IV, pois Roma era a nao melhor e mais importante de todas, e a herona de todos. Em auxlio do Egipto, o Senado e o Povo de Roma (mais de acordo ento do que agora imaginaramos possvel - pelo que dizem os livros de histria) enviaram o seu nobre e corajoso Caio Poplio Lenate. Qualquer outro pas teria fornecido ao seu heri um exrcito completo, mas o Senado e o Povo de Roma apenas deram a Caio Poplio Lenate doze lictores e dois clrigos. No entanto, como era uma misso ao estrangeiro, os lictores foram autorizados a vestiras tnicas vermelhas e a pr os machados nos seus feixes de varas, pelo que Caio Poplio Lenate no estava totalmente desprotegido. Partiram para Alexandria num pequeno barco, e chegaram a Alexandria enquanto o rei Antoco IV marchava para norte do afluente canpico do Nilo em direco grande cidade onde se recolhiam os Egpcios. De toga debruada a prpura e precedido pelos seus doze lictores de vestes carmim, todos transportando os machados e os seus feixes de varas, Caio Poplio Lenate saiu de Alexandria pela Porta do Sol, e seguiu para leste, j no era novo e caminhava apoiado na
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sua vara alta, num passo to plcido como o seu destino. Como s os valentes e hericos e nobres Romanos construam estradas decentes, em breve ele caminhava pela areia, Mas isso deteve Caio Poplio Lenate? No! Continuou a caminhar at perto do enorme hipdromo no qual os A lexandrinos gostavam de assistir a corridas de cavalos, deparou com um muro de soldados srios e teve de parar. O rei Antoco IV da Sria avanou ao encontro de Caio Poplio Lenate. - Roma no tem nada a ver com o Egipto! - disse o rei, de rosto horrivelmente franzido. - A Sria tambm no tem nada a ver com o Egipto - contraps Caio Poplio Lenate, sorrindo amvel e serenamente. - Regressa a Roma - exclamou o rei. - Regressa Sria - replicou Caio Poplio Lenate. E nenhum deles e moveu uma polegada. - Ests a ofender o Senado e o Povo de Roma - disse Caio Poplio Lenate depois de olhar o rosto feroz do rei. - Mandaram-me fazer-te voltar Sria. O rei riu imenso. - E como vais fazer-me voltar? - perguntou, - Onde est o teu exrcito? - No preciso de nenhum exrcito, rei A ntoco IV - respondeu Caio Popilio Lenate. Tudo o que Roma , foi e ser, encontra-se aqui diante de ti neste momento. Eu represento tanto Roma como o seu maior exrcito. E em nome de Roma que te repito: regressa a casa! - No! - disse o rei Antoco IV. Ento, Caio Poplio Lenate deu um passo em frente, e tranquilamente, descreveu com a vara um crculo volta da pessoa do rei A ntoco IV, que se viu dentro do crculo de Caio Poplio Lenate. - Antes de sares deste crculo, rei Antoco IV, aconselho-te a repensar - disse Caio Poplio Lenate. - E quando sares, vai para leste e volta para a Sria. O rei no disse nada: nem se mexeu. Caio Poplio Lenate no disse nada, nem se mexeu. Como Caio Poplio Lenate era um romano e no tinha necessidade de esconder o rosto, a sua conteno suave e serena era cheia de aparato. Mas o rei Antoco IV ocultava o rosto atrs de uma barba postia encaracolada e armada, e nem assim conseguiu esconder a sua ira. O tempo passou. E ento, sempre dentro do crculo, o poderoso rei da Sria virouse para leste e saiu do crculo em direco ao Oriente, e marchou para a Sria com todos os seus soldados. Mas a caminho do Egipto, o rei Antoco invadira e conquistara a ilha de Chipre, que pertencia ao Egipto. O Egipto precisava de Chipre, porque da retirava madeira para os seus barcos e edifcios, e cereais e cobre. Por isso, depois de deixar os rejubilantes Egpcios em Alexandria, Caio Poplio Lenate navegou para Chipre, onde encontrou um exrcito srio de ocupao. - Regressem a casa. E ele regressou. O prprio Caio Popilio Lenate tornou a Roma, onde comunicou, muito suave, serena e simplesmente que mandara o rei Antoco IV voltar Sria e salvara o Egipto e a Sria dum destino cruel. Gostaria de acabar a minha pequena histria dizendo-te que os Ptolomeus e a sua irm, Clepatra II, viveram - e governaram - felizes para todo o sempre, mas tal no aconteceu. Continuaram lutando entre si, e matando alguns parentes prximos, e a arruinar o pas Ouo-te perguntar por todos os deuses, por que motivo estou a contar-te histrias para crianas. simples, meu caro Caio Mrio, Quantas vezes ouviste, sentado ao colo da tua me, a histria de Caio Poplio Lenate e do crculo volta do rei da Sria? Bem, talvez no Arpino as mes no contem essa. Mas em Roma clssica. Todas as crianas romanas, e de todas as classes, ouvem a histria de Caio Poplio Lenate e do crculo volta dos ps do rei da Sria. Ento, pergunto-te, como podia o bisneto do heri de A lexandria ir para o exlio sem se arriscar a um julgamento? Ir para o exlio voluntrio admitir a culpa - e parece-me que o nosso Caio Poplio Lenate fez o que era sensato em Burdgala. O desfecho disto foi que o nosso Popilio Lenate ficou e submeteu-se a julgamento.
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O tribuno da plebe Caio Clio Cldio (agindo a mando de um conluio que ficar incgnito - mas podes adivinhar um conluio decidido a transferira culPa de Burdgala para outros ombros que no os de Lcio Cssio, naturalmente) jurou que havia de ver Lenate condenado. No entanto, como o nico tribunal especial de traies que temos se limita queles que tratam de Jugurta, o julgamento deve de ter lugar na Assembleia Centurial. Manifestamente pblico, com todos os porta-vozes das centrias a gritar o veredicto da centria para toda a gente ouvir CONDEMNO! ABSOLVO! Quem, depois de ter ouvido a histria de Caio Poplio Lenate e do crculo volta do rei da Sria em criana, ousaria gritar CONDEMNO! Mas isso deteve Cldio? Com certeza que no. Props a seguir um decreto na Assembleia da Plebe, que alargava a votao secreta das eleies votao dos julgamentos de traio. Desse modo, as Centrias chamadas a votar podiam ter a certeza de que as opinies no eram conhecidas. O decreto foi aprovado: tudo parecia correr bem. E no incio do ms de Dezembro, Caio Poplio Lenate foi julgado por traio na Assembleia Centurial. A votao foi secreta, tal como Cldio queria. Mas tudo o que alguns de ns fizemos foi segredar aos ouvidos do jri gigantesco: Era uma vez um ex-cnsul nobre e corajoso chamado Caio Poplio Lenate... E foi tudo. Quando finalmente contaram os votos, todos disseram: ABSOLVO! Por isso poders dizer que se se fez justia foi graas histria de crianas. DURANTE O CONSULADO DE QUINTO SERVLIO CEPIO E CAIO ATLIO SERRANO Quinto PBLIUS RUTLIUS Quando Quinto Servlio Cepio recebeu o mandato para marchar contra os Volcos Tectsagos da Glia e os seus convidados germanos agora alegremente estabelecidos perto de Tolosa - estava plenamente convencido de que iria receb-lo. Isso aconteceu no primeiro dia do Ano Novo, durante a sesso do Senado no templo de jpiter Optimus Maximus, aps a cerimnia de posse. E Quinto Servlio Cepio, fazendo o seu primeiro discurso, anunciou Assembleia apinhada que no usaria o novo tipo de exrcito romano. - Vou usar os soldados tradicionais de Roma e no os pobres dos capite censi exclamou, no meio de risos e aplausos. Era evidente que havia senadores presentes que no se alegraram; Caio Mrio no estava sozinho num Senado totalmente inimigo. Um bom nmero de membros de segunda linha eram suficientemente esclarecidos para ver a lgica por detrs da posio contra a opinio entrincheirada, e mesmo entre as Famlias Importantes havia homens de pensamento independente. Mas era o conluio de conservadores que se sentava na fila da frente da Assembleia rodeando a pessoa de Escauro Princeps Senatus que ditava a orientao senatorial; quando eles aplaudiam, a Assembleia aplaudia, e quando votavam numa certa direco, a Assembleia votava na mesma direco. Era a este conluio que pertencia Quinto Servlio Cepio e foi a actividade deste conluio como lobby que incitou os Pais Conscritos a autorizar um exrcito de oito legies completas para Quinto Servlio Cepio ensinar aos Germanos que no eram bem-vindos s terras do mar Central, e aos Volcos Tectsagos de Tolosa que no compensava acolher Germanos. Cerca de quatro mil dos soldados de Lcio Cssio haviam regressado em condies de servir, mas quase todos, excepto alguns no-combatentes, tinham perecido com as tropas, e a cavalaria que sobrevivera regressara sua terra natal, levando consigo os cavalos e os no-com batentes, Por isso, Quinto Servlio Cepio enfrentava a tarefa de encontrar 41000 soldados de infantaria, mais 12 000 no-combatentes livres, mais 8000 escravos nocombatentes, mais 5000 soldados de cavalaria e 5000 auxiliares de cavalaria nocombatentes. Tudo isto numa Itlia desnudada de homens que preenchessem as qualificaes de posse, fossem eles de origem romana, latina ou italiana. As tcnicas de recrutamento de Cepio eram surpreendentes. Na verdade, ele prprio no participava nelas, nem sequer se incomodava em saber como arranjar os homens;
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pagava a um grupo e deixava tudo a cargo do seu questor, enquanto se dedicava a outras coisas mais dignas de um cnsul. As tropas eram cruelmente foradas. Os homens eram alistados no s contra o seu consentimento, mas como vtimas de rapto, e os veteranos eram arrastados fora dos seus lares. Era levado o filho de catorze anos e aspecto maduro de um pequeno agricultor, tal como o seu av jovial de sessenta anos. E se essa famlia no possusse dinheiro para armar e equipar os seus membros compelidos a alistarem-se, havia algum por perto que escrevia o preo do equipamento e tomava posse da pequena propriedade como pagamento; Quinto Servlio Cepio e os seus apoiantes adquiriram uma grande extenso de terras. Quando, mesmo assim, nem os cidados romanos nem os latinos conseguiram fornecer homens suficientes, os Aliados Italianos passaram a ser implacavelmente perseguidos. Mas no fim, Cepio l arranjou os seus quarenta e um mil soldados de infantaria e doze mil homens livres no-combatentes do modo tradicional, pelo que o Estado no teve de pagar as suas armas, armaduras ou equipamento; e a preponderncia de legies de auxiliares dos Aliados Italianos colocou o peso financeiro da manuteno s costas dos Aliados Italianos em vez de Roma. Consequentemente, o Senado concedeu a Cepio um voto de agradecimento e teve todo o prazer em abrir a bolsa para pagar soldados de cavalaria da Trcia e das duas Glias. Enquanto Cepio adquiria um ar cada vez mais importante, os elementos conservadores de Roma falavam dele em termos laudatrios sempre e onde quer que pudessem. As outras coisas de que Cepio tratou pessoalmente enquanto os seus grupos de presso percorriam a pennsula de Itlia tinham a ver com a recuperao do poder do Senado; de uma forma ou doutra, o Senado estava a sofrer desde o tempo de Tibrio Graco, quase trinta anos antes. Primeiro Tibrio Graco, depois Flvio Flaco, a seguir Caio Graco, e depois deles, uma mistura de Homens Novos e nobres reformadores tinham reduzido a participao senatorial aos tribunais principais e elaborao de leis. Se no fossem os recentes ataques de Caio Mrio aos privilgios senatoriais, era possvel que Cepio tivesse sido menos zeloso e determinado a pr as coisas no seu lugar. Mas Mrio provocara uma grande irritao, e o resultado durante as primeiras semanas do consulado de Cepio era um revs desanimador para a Plebe e os cavaleiros que controlavam a Plebe. Sendo patrcio, Cepio reuniu a Assembleia do Povo, na qual podia entrar, e forou a aprovao de um decreto que retirava o tribunal de extorso aos cavaleiros, que o haviam recebido de Caio Graco; uma vez mais, os jris do tribunal de extorso seriam preenchidos apenas com Pais Conscritos, do qual se podia esperar que protegesse os seus. Foi uma batalha amarga na Assembleia do Povo, com o belo Caio Mmio na chefia de um grupo forte de senadores que se opunham ao decreto de Cepio. Mas Cepio acabou por vencer. E depois de ter vencido, em finais de Maro, o cnsul snior comandou oito legies e uma grande unidade de cavalaria em direco a Tolosa, cheio de sonhos no tanto de glria como de um tipo de gratificao mais pessoal. Porque Quinto Servlio Cepio era um verdadeiro Servlio Cepio, o que significava que a oportunidade de aumentar a sua fortuna durante um mandato de governador era muito mais aliciante do que a fortuna meramente militar. Havia sido pretor-governador na Espanha Ulterior, quando Cipio Nasica recusara o lugar alegando que no era de confiana, e sara-se muito bem. Agora que era cnsulgovernador, esperava sair-se ainda melhor. Se fosse possvel em termos de rotina enviar tropas de Itlia para Espanha por mar, Cneu Domcio no teria precisado de abrir uma via terrestre ao longo da costa da Glia Transalpina; os ventos predominantes e as correntes martimas tornavam o transporte por mar demasiado arriscado. Por isso, as legies de Cepio, tal como as de Lcio Cssio no ano anterior, foram obrigadas a percorrer a p os milhares de milhas da Campnia at Narbona. Na verdade, as legies no se importavam de caminhar; todos eles detestavam e temiam o mar, e receavam mais a ideia de cem milhas por mar do que a realidade de mil milhas de caminhada. Porque os seus msculos haviam sido preparados desde a infncia para caminhadas rpidas e infindveis, e caminhar era a forma de locomoo mais confortvel. As legies de Cepio demoraram pouco mais de setenta dias a fazer a viagem desde a Campnia at Narbona, o que significa que haviam feito uma mdia de quinze milhas
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dirias, embaraados como iam no s por uma enorme coluna de carga mas tambm pelos muitos animais e viaturas e escravos que o soldado tradicional romano sabia que poderia transportar consigo, para lhe assegurar o conforto. Em Narbona, um pequeno porto de mar que Cneu Domcio Aenobarbo tinha reconstrudo para servir as necessidades de Roma, o exrcito descansou apenas o tempo de recuperar da marcha, mas no o suficiente para voltar a amolecer. No incio do Vero, Narbona era um lugar encantador, com as suas guas cristalinas cheias de camares, lagostins, caranguejos grandes e peixes de todas as espcies. E no lodo das piscinas de gua salgada que rodeavam a foz do tax e do Ruscino havia no apenas ostras mas tambm salmonetes. De todos os peixes que as legies de Roma haviam catalogado por todo o mundo, os salmonetes eram considerados os mais deliciosos. Redondos e espalmados, com os dois olhos do mesmo lado das suas tolas cabeas estreitas, escondiamse no lodo e tinham de ser procurados, e eram espetados quando tentavam voltar a esconder-se no lodo. O legionrio no ficava com os ps cansados. Estava habituado a andar, e as suas sandlias de solas espessas e protectores nos tornozelos tinham tachas para o elevar acima do nvel do cho, absorver um pouco o choque e proteger os ps das pedras. Contudo, era maravilhoso nadar no mar perto de Narbona, relaxando os msculos doridos, e os poucos soldados que at ao momento tinham conseguido escapar-se a aprender a nadar eram descobertos e a omisso era rectificada. As raparigas locais no eram diferentes das que havia por toda a parte - doidas por homens fardados - e durante sessenta dias em Narbona, havia zunidos de pais furiosos, irmos vingadores, raparigas s risadas, legionrios libertinos e rixas de taberna a dar trabalho aos chefes e a indispor os tribunos militares. Ento, Cepio reuniu os seus homens e levou-os pela excelente estrada que Cneu Domcio Aenobarbo construra entre a costa e a cidade de Tolosa. No stio onde o rio tax fazia um ngulo recto ao virar para o sul, vindo dos Pirenus, l no alto com um ar ameaador vigiava a fortaleza sombria de Carcassona; a partir da, as legies marcharam pelos montes que dividiam as guas do enorme rio Garona nos pequenos riachos que fluam para o mar Central e chegaram finalmente s exuberantes plancies aluviais de Tolosa. A sorte de Cepio era espantosa, como de costume; os Germanos haviam discutido duramente com os seus anfitries, os Volcos Tectsagos, tendo sido obrigados pelo rei Copillus a abandonar a regio. Assim, Cepio descobriu que os nicos inimigos com quem as suas oito legies tinham de entender-se eram os infelizes Volcos Tectsagos, que miraram as fileiras vestidas de ao que desciam os montes como uma cobra infindvel e decidiram que a discrio era de longe a melhor virtude. O rei Copillus e os seus guerreiros partiram para a foz do Garona de modo a avisarem as tribos vizinhas e esperarem para ver se Cepio sempre seria um general to parvo como Lcio Cssio fora no ano anterior. Deixada ao cargo de homens idosos, Tolosa rendeu-se logo. Cepio ronronou de contentamento. Por que ronronara ele? Porque ouvira falar do ouro de Tolosa. E agora, ia encontr-lo sem ter de travar um combate. Afortunado Quinto Servlio cepio! Cento e setenta anos antes, os Volcos Tctsagos tinham-se juntado a uma migrao de Gauleses conduzida pelo segundo dos dois famosos reis celtas chamados Brenus. Este segundo Brenus devastara a Macednia, precipitara-se em Tesslia, vencera a defesa grega no desfiladeiro de Termpilas e penetrara no centro da Grcia e no Epiro. Saqueara e pilhara os trs templos mais ricos do mundo - de Dodona no Epiro, de Zeus em Olmpia e o grande santurio de Apolo e da Pitonisa em Delfos. Depois, os Gregos responderam, os Gauleses fugiram para norte com o produto das suas pilhagens, Brenus morreu em consequncia de um ferimento e desmoronou-se o seu plano condutor. Na Macednia, a sua tribo sem chefe decidiu atravessar o Helesponto em direco sia Menor; a, fundaram o posto avanado gauls denominado Galcia. Mas cerca de metade dos Volcos Tectsagos quis voltar para Tolosa em vez de atravessar o Helesponto; num grande Conselho, todas as tribos concordaram que os Volcos Tectsagos que quisessem regressar deveriam receber as riquezas de meia centena de templos pilhados, incluindo os de Dodona, Olmpia e de Delfos. Era apenas um fundo de crdito. Os Volcos Tectsagos que regressassem guardariam a riqueza da migrao em Tolosa at ao dia em que todas as tribos tornassem Glia e as reclamassem.
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Fundiram tudo, para tornar a viagem mais fcil: esttuas volumosas de ouro macio, urnas de prata de cinco ps de altura, clices e pratos e taas, trips de ouro, grinaldas de ouro e de prata - foram para dentro do cadinho, uma pea de cada vez, e depois um milhar de carros carregados rolaram para oeste atravs dos sossegados vales alpinos do rio Danbio, e chegaram por fim, alguns anos mais tarde, ao Garona e a Tolosa. Cepio ouvira contar a histria quando era governador da Espanha Ulterior, trs anos antes, e desde ento sonhava encontrar o ouro de Tolosa, apesar de o seu informador espanhol lhe ter garantido que o tesouro era geralmente considerado um mito. No havia ouro em Tolosa, como juravam todos os visitantes da cidade dos Volcos Tectsagos; os Volcos Tectsagos no tinham nenhuma riqueza para alm do seu belo rio e do solo magnfico. Mas Cepio conhecia a sua sorte. Sabia que havia ouro em Tolosa. Seno, por que outro motivo tinha ouvido a histria na Espanha e tinha sido incumbido da misso de seguir os passos de Lcio Cssio at Tolosa - e no encontrara os Germanos ao l chegar, tendo conquistado a cidade sem qualquer combate? Finalmente, a Fortuna comeava a realizar a sua vontade; estava tudo a correr a seu favor. Desfez-se do equipamento militar, vestiu a toga debruada a prpura e caminhou pelas leas rsticas da cidade, espreitou por todos os cantos e recantos da cidadela, vagueou pelas pastagens e campos que avanavam pelos arrabaldes de um modo mais espanhol que gauls. De facto, Tolosa tinha bem pouco de gauls - no havia Druidas nem a averso tpica dos Gauleses pelo ambiente urbano. Os templos e precintos de templos eram construdos maneira das cidades espanholas, um parque pitoresco de lagos artificiais e regatos, alimentados pelo Garona e desaguando nele. Um encanto! No tendo achado nada nas suas caminhadas, Cepio ps o exrcito na busca do ouro, uma caa ao tesouro num ambiente festivo, levado a cabo por tropas livres da ansiedade de enfrentar um inimigo, e que farejavam uma fatia do que seria um saque fabuloso. Mas o ouro no aparecia. Oh, os templos continham alguns artefactos inestimveis, mas apenas alguns, e nada de barras de prata ou de ouro. E a cidadela foi uma desiluso completa, como Cepio j tinha visto por si; apenas armas e deuses de madeira, vasilhas de chifre e pratos de barro refractrio. O rei Copillus vivera uma vida de grande simplicidade e no havia caves secretas sob as lajes lisas das suas muralhas. Ento, Cepio teve uma ideia brilhante e ps os soldados a procurar nos parques que rodeavam os templos. Em vo. Nem um fosso, mesmo os mais fundos, revelava qualquer sinal de uma s barra de ouro. Os homens que procuravam o ouro brandiam os seus vimes bifurcados sem descobrir o mais pequeno vestgio que fizesse vibrar as palmas das suas mos ou os vimes pender como arcos. Depois dos precintos dos templos, a busca estendeuse aos campos e ruas da cidade, e nada. medida que a paisagem se ia assemelhando cada vez mais cova desarrumada de uma toupeira gigante, Cepio andava e pensava, pensava e andava. O Garona estava cheio de peixes, incluindo salmes de gua doce e vrias espcies de carpas, e como o rio alimentava os lagos dos templos, estes tambm pululavam de peixes. Era mais confortvel para os legionrios de Cepio apanhar peixes nos lagos do que no rio largo e profundo e de suave torrente, e medida que ele ia avanando, encontrava imensos soldados atando iscos e fazendo canas com juncos. Caminhou at ao ltimo lago, mergulhado nos seus pensamentos. A, observou alheado o brilho nas escamas dos peixes, fulgores e cintilaes reluzindo por entre e por cima das algas, indo e vindo em constante mudana. Os reflexos na sua maioria eram prateados, mas aqui e ali aparecia uma carpa extica, e ele vislumbrava um brilho dourado. A ideia foi pouco a pouco invadindo a sua mente. E ento atingiu-o, explodiu-lhe dentro do crebro. Mandou chamar o seu grupo de engenheiros e disse-lhes que drenassem os lagos - no era tarefa difcil e seria certamente compensadora. Porque o ouro devia encontrar-se no fundo daqueles tanques sagrados, escondido por entre o lodo, algas e detritos naturais de muitas dcadas. Quando ficou seca e empilhada a ltima barra, Cepio veio ver o tesouro e ficou boquiaberto; o facto de no ter vindo v-lo enquanto estava a ser retirado era uma subtileza sua, precisamente porque queria ser surpreendido. E ficou surpreendido! Com efeito, ficou
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mesmo perplexo. Havia aproximadamente 50 000 barras de ouro, pesando cada uma cerca de 15 libras; 15 000 talentos, ao todo. E 10 000 barras de prata, pesando 20 libras cada uma; 3500 talentos de prata no total. A seguir, os mergulhadores continuaram a encontrar mais prata nos outros lagos, pois parecia at que O nico uso que os Volcos Tctsagos tinham dado s suas riquezas fora o de transform-las em ms de prata; uma vez por ms, retiravam as ms de prata do fundo do rio e usavam-nas para moer o abastecimento de farinha para o ms. - Muito bem - disse Cepio bruscamente -, quantos carros podemos usar para transportar o tesouro para Narbona? - Dirigiu a pergunta a Marco Frio, seu praefectus fabrum, o homem que organizava as linhas de abastecimentos, carregamentos, equipamento, aprestos, raes e todas as outras necessidades relacionadas com a manuteno de um exrcito em campanha. - Bem, Quinto Servlio, h mil carros de carga, dos quais cerca de um tero esto agora vazios. Digamos trezentos e cinquenta, se fizer umas arrumaes. Se cada carro levar uns trinta e cinco talentos, o que uma carga boa mas no excessiva, precisaremos mais ou menos de trezentos e cinquenta carros para a prata e quatrocentos carros para o ouro respondeu Marco Frio, que pertencia agora a uma das antigas Famlias Importantes, mas era bisneto de um escravo Frio e era cliente de Cepio, alm de banqueiro. - Ento sugiro que carreguemos primeiro a prata em trezentos e cinquenta carros, que a descarreguemos em Narbona e enviemos os carros de volta para Tolosa, para transportar o ouro - decidiu Cepio. - Entretanto, vou mandar as tropas descarregar outros cem carros, de modo que bastem para enviar o ouro numa coluna. Em fins de Quintilis, a prata seguira para a costa e fora descarregada, e os carros vazios haviam sido enviados para Tolosa para recolher o ouro; Cepio, fiel sua palavra, arranjara os cem carros extra durante esse tempo. Enquanto o ouro era carregado, Cepio andava delirante, correndo de uma pilha de barras para outra, incapaz de resistir a passar a mo por uma ou outra passagem. Mordeu um lado da mo, pensativo, e por fim suspirou. - melhor seguires com o ouro, Marco Frio - disse ento. - Tem de ficar com ele em Narbona algum detentor de qualquer cargo elevado at a ltima barra ter sido carregada a salvo para o ltimo barco - virou-se para o liberto grego Bias. - A prata j foi embarcada para Roma? - No, Quinto Servlio - disse Bias amavelmente. - Os transportes que trouxeram mercadorias pesadas para c sofrendo os ventos fortes de Inverno desapareceram todos. Apenas consegui localizar uma dzia de embarcaes em bom estado, e achei melhor guard-las para o ouro. A prata est bem guardada num armazm e em segurana. Penso que quanto mais depressa embarcarmos o ouro para Roma, melhor. medida que forem aparecendo barcos melhores, alug-los-ei para a prata. - Devemos poder enviar a prata para Roma por terra - disse Cepio simplesmente. Mesmo correndo o risco de se afundar, Quinto Servlio, eu confiaria ao mar as barras de ouro e de prata - disse Marco Frio. - H demasiados perigos por terra, vindos das tribos alpinas. - Sim, tens razo - concordou Cepio. - Oh, quase demasiado bom para ser verdade, no ? Vamos enviar mais ouro e prata para Roma do que a que existe nos cofres do Tesouro! - Com efeito, Quinto Servlio - disse Marco Frio -, admirvel. O ouro partiu de Tolosa nos seus 450 carros em meados de Sextilis. Foi acompanhado por uma nica coorte de legionrios, porque a estrada romana passava por um territrio civilizado que no levantava um dedo h muito tempo, e os agentes de Cepio haviam comunicado que o rei Copillus e os seus guerreiros ainda estavam em Burdgala, espera de ver Cepio arriscar-se a seguir pela mesma estrada que levara Lcio Cssio morte. Mal chegaram a Carcassona, a estrada descia literalmente em direco ao mar e o passo da coluna de carroas aumentou. Todos estavam alegres, ningum se sentia preocupado; a coorte de soldados comeava a sentir o cheiro do sal do mar. Ao cair da noite, sabiam que entrariam ruidosamente em Narbona; pensavam em ostras, salmonetes e raparigas narbonenses.
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O grupo de assalto, cerca de mil homens, surgiu aos gritos, vindo do sul, do meio de uma grande floresta que ladeava a estrada de ambos os lados, colocando-se frente do primeiro carro e atrs do ltimo a cerca de duas milhas de distncia, pelas quais se distribuam as duas metades da coorte. Da a pouqussimo tempo, no estava vivo nem um nico soldado romano, e os condutores dos carros amontoavam-se em grandes pilhas de braos e de ps. A lua estava cheia e a noite amena; durante as horas em que a coluna de carroas esperara no escuro ningum aparecera na estrada romana vindo de qualquer direco, pois as estradas romanas de provncia serviam para o movimento dos exrcitos, e o comrcio nesta parte da provncia romana entre a costa e o interior era escasso, especialmente desde que os Germanos se haviam fixado perto de Tolosa. Mal a lua ia bem alta, as mulas foram de novo presas aos carros e alguns dos salteadores foram conduzi-los, enquanto outros caminhavam ao lado deles como guias. Quando a floresta deixou de acompanhar a estrada, a coluna de carroas abandonou-a e entrou numa faixa de terreno no litoral onde apenas pastavam ovelhas. De madrugada, Ruscino e o seu rio ficavam a norte; a coluna de carroas retomou a Via Domcia e cruzou o desfiladeiro dos Pirenus em Plena luz do dia. A sul dos Pirenus, o percurso era sinuoso e no havia nenhuma via romana at a coluna atravessar o rio Sucro, a oeste da cidade de Stabe; da, percorreu toda a plancie do junco, uma faixa de terra desolada e rida que se afundava entre duas das maiores cordilheiras de montanhas espanholas, mas no era usada como atalho por no ter gua. Depois, o carreiro extinguiu-se e o destino que teve o ouro de Tolosa nunca foi conhecido pelos investigadores de Cepio. Foi um correio que levava uma mensagem de Narbona que teve o infortnio de encontrar as pilhas de corpos saqueados ao longo da estrada que atravessava a floresta a leste de Carcassona. E quando o correio informou Quinto Servlio Cepio em Tolosa, este desatou a chorar. Chorava ruidosamente o destino de Marco Frio, o destino daquela coorte de soldados romanos e chorava pelas mulheres e famlias rfs em Itlia; mas acima de tudo, chorava ruidosamente por aqueles montes resplandecentes de barras rubras, pela perda do ouro de Tolosa. No era justo! O que teria acontecido sua sorte? Gritava. E chorava cada vez mais ruidosamente. De toga escura de luto, com a tnica escura e sem qualquer faixa no ombro direito, Cepio voltou a chorar quando chamou o seu exrcito a reunir e lhes contou a notcia que j todos sabiam pelo rumor que corria no acampamento. - Mas ao menos, ainda temos a prata - disse ele, esfregando os olhos. - Vai garantir um lucro respeitvel para todos no final da campanha. - C por mim, agradeo a caridade - comentou um soldado veterano para o seu companheiro de tenda e de refeies; tinham sido ambos obrigados a largar as suas quintas na mbria, embora cada um deles j tivesse efectuado dez campanhas num perodo de quinze anos. - Agradeces? - perguntou o companheiro, um pouco mais lento no processo de raciocnio devido a um antigo ferimento na cabea, provocado por um chefe escordisco. - Pois agradeo! Alguma vez soubeste de algum general que partilhasse ouro com a escumalha dos seus soldados? Arranjam sempre maneira de serem os nicos a ficar com ele. Ah, e o Tesouro fica com algum, assim que eles conseguem ficar com a maior parte: subornando o Tesouro. Mas pelo menos vamos ficar com uma parte da prata, e havia prata suficiente para erguer uma montanha. Com o burburinho causado pelo desaparecimento do ouro, o cnsul no tem outro remdio seno ser justo e distribuir a prata, - Entendo o que queres dizer - disse o companheiro. - Vamos pescar um salmo grado para a nossa ceia? Com efeito, o ano estava a terminar e o exrcito de Cepio, exceptuando aquela coorte desafortunada, enviada para guardar o ouro de Tolosa, no tivera de combater. Cepio escreveu para Roma, contando toda a histria, desde os Germanos fugidos at ao ouro perdido, pedindo instrues. Em Outubro recebeu a resposta, que era a esperada: permaneceria nas imediaes
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de Narbona durante todo o Inverno e tornaria a receber instrues na Primavera. O que significava que o seu comando fora prolongado por mais um ano: ainda era governador da Glia Romana. Mas j no era a mesma coisa sem o ouro. Cepio arreliava-se e ficava abatido, e chorava frequentemente, e os seus oficiais sniores comentavam que lhe era difcil ficar parado, pois estava sempre a andar de um lado para o outro. A maioria achava que isso era tpico em Quinto Servlio Cepio; ningum acreditava realmente que as lgrimas que vertia fossem por Marco Frio ou pelos soldados mortos. Cepio chorava o seu ouro perdido. Uma das caractersticas principais de uma campanha longa em territrio estrangeiro a forma como o exrcito e a sua cadeia de comando estabelecem um modo de vida que toma em considerao esse territrio como uma ptria semi-permanente. Apesar dos movimentos constantes, das campanhas, das pilhagens, das expedies, o acampamentobase assume todos os aspectos de uma cidade: a maior parte dos soldados arranja mulheres, muitas delas geram crianas, as lojas e tabernas e os mercadores multiplicam-se fora das muralhas fortificadas, e as casas de lama e tijolo para as mulheres e crianas reproduzem-se num sistema fortuito de ruas estreitas. Tal era a situao no acampamento-base romano fora de tica, e em mais pequena escala, o mesmo acontecia no acampamento-base fora de Cirta. Como Mrio escolhera os seus centuries e tribunos militares com muito cuidado, o perodo de chuvas de Inverno em que no havia combates era usado no s para instruo e exerccios, mas tambm para dividir as tropas em octetos de soldados congneres que partilhariam a mesma tenda e o rancho, e para tratar dos mil e um problemas militares que surgiam no meio de tantos homens mantidos juntos por um perodo de tempo to comprido. Mas com a chegada da Primavera africana - quente, exuberante, fecunda e seca havia sempre uma grande agitao no acampamento, um pouco como o arrepio que percorre o dorso de um cavalo de uma ponta outra. Escolhia-se o equipamento para a campanha futura, faziam-se testamentos que ficavam guarda dos auxiliares das legies, as cotas de malha eram oleadas e polidas, as espadas afiadas, os punhais amolados, os elmos acolchoados com feltro para proteger do Calor e da frico, as sandlias eram cuidadosamente inspeccionadas e recolocadas as tachas que faltavam, as tnicas remendadas, o equipamento deficiente ou gasto era mostrado ao centurio e devolvido aos armazns de armamento para substituio. O Inverno trouxe a chegada de um questor do tesouro de Roma com o pagamento dos soldados, e uma enchente de actividade entre os auxiliares ao compilarem as contas e pagarem aos homens. Como os seus soldados eram insolventes, Mrio instituiu dois fundos obrigatrios para os quais era canalizado o pagamento dos soldados - um para enterros em condies respeitveis para os legionrios que morressem longe da ptria mas no em combate (quando morriam em combate, o Estado pagava o enterro), e um banco de poupana que no libertaria o dinheiro dos legionrios enquanto estes no tivessem licena. O exrcito de frica sabia que havia grandes planos para ele na Primavera do ano do consulado de Cepio, embora apenas os nveis mais altos do comando soubessem em que consistiam esses planos. Davam-se ordens de marcha ligeira, pelo que no haveria carregamentos de milhas de comprimento, mas apenas carros puxados por mulas com mantimentos que permitiam fazer um acampamento de uma noite. Cada soldado era agora obrigado a transportar o equipamento, o que fazia com muita inteligncia, pendurando-o ao ombro numa cana forte em forma de Y lminas para a barba, tnicas limpas, meias, cales para o frio e lenos grossos para evitar as feridas provocadas pelo atrito da cota de malha no pescoo, tudo enrolado no lenol e embrulhado numa coberta de camuflado; o sagum - a capa circular para o tempo hmido - dentro de uma saca de couro; o conjunto para o rancho e a panela, o odre de gua. Um mnimo de raes para trs dias; uma estaca j cortada com entalhes para a paliada do acampamento, a ferramenta de entrincheiramento que lhe fosse atribuda, balde de couro, cesto de vime, serra e foice; e produtos para limpeza das armas e da armadura. O escudo encastoado numa capa de proteco de pelica era colocado contra as costas, sob o equipamento, e o elmo com o penacho de crina de cavalo retirado e arrumado cuidadosamente ia no meio de tudo ou ento era levado ao peito a tiracolo ou posto na cabea, se marchassem na expectativa de um ataque. Vestia-se sempre a cota de
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malha para a marcha, retirando dos ombros a carga de vinte libras e franzindo-a apertada no peito com um cinto, distribuindo assim o peso pelas ancas. Do lado direito do cinto levava-se a espada embainhada, e do lado esquerdo o punhal na bainha, usando-se ambos em estrada. No se levava as duas lanas. A cada oito homens era fornecida uma mula, onde apinhavam a tenda de couro, as estacas e as lanas, bem como raes extra, para o caso de no terem alimentos frescos durante trs dias. Oitenta legionrios e vinte no-combatentes constituam uma centria, comandada pelo centurio. Cada centria tinha a seu cargo um carro de mulas, onde ia todo o equipamento extra - roupas, ferramentas, armas suplentes, seces de vime para as fortificaes dos acampamentos, raes para longos perodos, etc. Se todo o exrcito partisse sem intenes de regressar no fim da campanha, ento todos os seus haveres, desde o produto das pilhagens at artilharia, eram levados em carros de bois que seguiam a passo lento vrias milhas atrs, sob forte vigilncia. Quando Mrio seguiu para a Numdia Ocidental na Primavera, deixou evidentemente em tica a sua pesada carga; apesar de tudo, era uma parada grandiosa que se estendia sem se ver os limites, pois cada legio e os seus carros e artilharia ocupavam uma milha de estrada, e Mrio levou seis legies para oeste, alm da cavalaria. No entanto, disps a cavalaria de cada lado da infantaria, o que fazia com que a sua coluna tivesse o comprimento total de seis milhas. Em campo aberto no havia possibilidade de fazer emboscadas, um inimigo no podia dispersar-se o suficiente para atacar todas as partes da coluna ao mesmo tempo sem ser visto, e qualquer ataque a uma parte da coluna resultaria imediatamente na resposta do resto, cercando os atacantes; a mudana de rumo lev-los-ia logo s fileiras de combate. E no entanto, todas as noites era dada a mesma ordem - montar um acampamento. O que significava medir e demarcar uma rea bastante grande para abrigar todos os homens e animais do exrcito, cavar valas fundas, fixar as estacas aguadas denominadas stimuli, erguer fortificaes e paliadas; mas no final, todos os homens excepto as sentinelas podiam dormir profundamente, seguros por saberem que nenhum inimigo podia entrar com suficiente rapidez para tomar o acampamento de surpresa. Foram os homens deste exrcito, o primeiro totalmente constitudo por elementos dos capite censi, que se baptizaram de mulas de Mrio, por Mrio os ter carregado como mulas. Num exrcito antiga, constitudo por homens com posses, at os soldados marchavam com os seus bens transportados por uma mula, um burro ou um escravo; os que no tinham posses, alugavam espao nos transportes dos outros. Consequentemente, havia pouco controlo sobre o nmero de carros e carroas, pois muitos eram particulares. E por isso, o exrcito antiga marchava mais devagar e menos eficientemente do que o exrcito africano de capite censi comandado por Mrio - e os numerosos exrcitos semelhantes que se lhe seguiram nos seiscentos anos seguintes. Mrio deu trabalho til aos capite censi e um salrio correspondente. Mas para alm disso, fez-lhes poucos favores, excepto podar o topo e o fundo curvos do velho escudo de infantaria de cinco ps de altura, pois um homem no podia transport-lo s costas atrs da sua carga; com o novo tamanho reduzido de trs ps, j no embatia no fardo nem cortava a parte traseira dos tornozelos durante a marcha. E assim marchavam para a Numdia Ocidental, de seis milhas de comprimento, cantando as suas canes de marcha o mais alto possvel, para manterem o passo acertado e sentirem o conforto da camaradagem militar, seguindo juntos, cantando juntos, uma nica e poderosa mquina humana avanando irresistivelmente. A meio da coluna marchava o general Mrio com todo o seu pessoal e os carros de mulas com o equipamento, cantando com os outros; ningum dos postos de comando ia a cavalo, porque era desconfortvel, e conspcuo, embora os cavalos estivessem por perto para o caso de haver algum ataque, em que o general precisaria da altura adicional do lombo do cavalo para tomar as suas disposies e dar ordens aos homens. - Saquearemos todas as cidades e aldeias que encontrarmos - disse Mrio a Sila. E esse programa foi cumprido escrupulosamente, com alguns acrescentos: alguns celeiros e fumeiros foram pilhados para aumentar o abastecimento de alimentos, as mulheres locais foram violadas porque os soldados sentiam a falta das suas e a
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homossexualidade era punida com a morte. Acima de tudo, todos tinham os olhos bem abertos para os saques, que embora no pudessem ser transformados em bens pessoais, contribuam para as aquisies do exrcito. De oito em oito dias, o exrcito repousava, e sempre que chegava a um ponto em que a costa intersectasse a marcha, Mrio concedia a todos trs dias de descanso para nadarem, pescarem, comerem bem. Nos fins de Maro, estavam a oeste de Cirta, e no fim de Quintilis tinham chegado ao rio Mulucha, seiscentas milhas novamente a oeste. Fora uma campanha fcil; o exrcito de Jugurta nunca aparecera, as colnias no conseguiam resistir ao avano dos romanos, e em pouco tempo haviam ficado sem comida ou sem gua. O regime inevitvel de po duro, sopa de legumes, bacon salgado e queijo salgado tinha sido diversificado com bastante carne de cabra, peixe, veado, carneiro, fruta e legumes para manter todos de boa disposio, e o vinho azedo que era ocasionalmente distribudo ao exrcito fora acrescido com cerveja berbere de cevada e bom vinho. O rio Mulucha marcava a fronteira entre a Numdia ocidental e a Mauritnia oriental; formava uma torrente ribombante no fim do Inverno, no meio do Vero a grande corrente reduzia-se a um fio de poas de gua, e nos fins do Outono secava completamente. Na sua plancie, que no distava do mar, havia um nivelamento ngreme de mil ps de altura, e no cume deste, Jugurta construra uma fortaleza. Dentro dela, assim o tinham informado os espies de Mrio, havia um grande tesouro armazenado, pois funcionava como quartelgeneral ocidental de Jugurta. O exrcito romano desceu plancie, marchou at s altas margens que o prprio rio talhara e construiu um acampamento permanente O mais prximo possvel da fortaleza da montanha. Ento, Mrio, Sila, Sertrio, Aulo Mnho e os outros detentores de cargos de comando ocuparam-se a estudar a cidadela de aspecto inexpugnvel. - Podemos pr de lado a ideia de um assalto frontal - disse Mrio e no vejo forma de cerc-la. - E porque no h forma de cerc-la - disse o jovem Sertrio decididamente; fizera vrias inspeces completas do cume a partir de todos os lados. Sila levantou a cabea de modo a poder ver o cume por baixo da aba do chapu. - Penso que vamos ficar aqui sem sequer chegar l acima - disse, e sorriu, mostrando os dentes. - Mesmo que construssemos um gigantesco cavalo de madeira, nunca conseguiramos lev-lo at s portas. - Tal como no poderamos levar at l uma torre de cerco - disse Aulo Mnho. - Bem, falta cerca de um ms para termos de voltar para leste - disse Mrio por fim. Sugiro que passemos esse ms acampados aqui. Tornaremos a nossa vida o mais agradvel possvel. Lcio Cornlio, decide aonde queres ir buscar a nossa gua potvel e localiza os fossos mais profundos do rio para nadarmos. Aulo Mnho, Podes organizar grupos de pesca que iro at ao mar: fica a cerca de dez milhas, segundo os batedores. Tu e eu iremos a cavalo at costa amanh, para observarmos o terreno. Eles no vo correr o risco de sair daquela cidadela para nos atacarem, por isso podemos deixar os homens vontade. Quinto Sertrio, podes pilhar frutos e legumes. - Sabes - disse Sila mais tarde, quando ele e Mrio estavam sozinhos na tenda de comando - que esta campanha tem sido um descanso. Quando terei o meu baptismo de sangue? - Devias t-lo tido em Capsa, mas eles renderam-se - disse Mrio, e lanou ao seu questor um olhar perscrutador. - Ests a ficar aborrecido, Lcio Cornlio? - Com efeito, no - disse Sila, franzindo o sobrolho. - Eu no imaginava como esta vida interessante... H sempre coisas interessantes para fazer, problemas interessantes para resolver. Nem me importo com o baptismo de sangue! A questo que preciso dele. Olha para ti. Na minha idade, j tinhas estado em meia centena de batalhas. E olha para mim: sou um inexperiente. - Ters o teu baptismo de sangue, Lcio Cornlio, e espero que seja em breve. - Sim? - Com certeza. Por que pensas que estamos aqui, to longe de qualquer lugar importante? - No, no mo digas, deixa-me responder! - disse Sila rapidamente.
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- Ests aqui porque... porque esperas pregar ao rei Boco um susto to grande que o impea de se aliar a Jugurta... porque se Boco se aliar a Jugurta, Jugurta se sentir com fora para atacar. - Muito bem! - disse Mrio a sorrir. - Este territrio to vasto que podamos passar os prximos dez anos a percorr-lo de alto a baixo sem nunca chegarmos a sentir o cheiro de Jugurta. Se no tivesse os Getulos,arrasar as reas povoadas destruiria a sua capacidade de resistir, mas ele tem os Getulos. No entanto, demasiado orgulhoso para lhe agradar a ideia de um exrcito romano solta por entre as suas cidades e vilas, e no h dvida de que deve estar a sentir os nossos ataques, particularmente nos seus abastecimentos de cereais. Mas demasiado astucioso para se arriscar a uma grande batalha comigo no comando. A menos que consiga trazer Boco em seu auxlio. Os Mouros no mnimo tm uns vinte mil bons soldados e cinco mil excelentes cavaleiros. E se Boco se unir a ele, mais que certo que Jugurta avanar contra ns. - No receias que com Boco ele nos exceda em nmero? - No! Seis legies romanas bem treinadas e comandadas podem lutar contra qualquer fora inimiga seja de que dimenses for. - Mas Jugurta aprendeu a combater com Cipio Emiliano na Numncia - disse Sila. - Deve combater maneira romana. - Existem outros reis estrangeiros que lutam maneira dos romanos - disse Mrio -, mas as suas tropas no so romanas. Os nossos mtodos foram desenvolvidos de modo adequado mente e ao temperamento do nosso povo, e no fao qualquer distino neste aspecto entre Romanos, Latinos e Italianos. - Disciplina - disse Sila. - E organizao - disse Mrio. - Mas nenhuma delas nos levar at ao cume daquela montanha disse Sila. Mrio riu. - verdade! Mas h sempre um impondervel, Lcio Cornlio. - Qual ? - A sorte - disse Mrio. - Nunca te esqueas da sorte. Haviam-se tornado bons amigos, Sila e Mrio, dado que apesar das diferenas existentes entre eles, havia tambm semelhanas bsicas: nenhum deles pensava de forma ortodoxa, ambos eram invulgares, a adversidade havia-lhes desferido bastantes golpes e eram capazes tanto de um grande afastamento como de uma grande paixo. A semelhana mais importante era que os dois gostavam da sua profisso e gostavam de ser perfeitos nela. Os aspectos das suas naturezas que podiam t-los separado estavam adormecidos durante esses primeiros anos em que o mais novo no podia de modo nenhum esperar rivalizar com o mais velho, e o veio de sangue-frio do mais novo no precisava de ser exercitado, tal como o veio de iconoclasta do mais velho. H quem sustente - disse Sila, esticando os braos atrs da cabea - que um homem traa a sua prpria sorte. Mrio abriu muito os olhos, acto que punha em p as suas sobrancelhas. - evidente! Mas no bom sabermos que a possumos? Pblio Vagiennius, que era da distante Ligria e pertencia a um esquadro auxiliar de cavalaria, viu-se com bastante mais que fazer do que lhe agradaria quando Caio Mrio mandou montar o acampamento ao longo das margens do rio Mulucha. Felizmente, a plancie estava coberta com uma erva alta e densa que o sol de Vero tornara prateada, pelo que o alimento dos vrios milhares de mulas do exrcito no constitua problema. Contudo, os cavalos eram mais difceis de contentar do que as mulas, e empurravam-se, indiferentes a esta cobertura do solo duro - e os cavalos tiveram de ser levados para o norte da montanha da cidadela no meio da plancie, para um lugar onde os lenis de gua subterrneos haviam originado o crescimento de erva mais tenra. Se o comandante fosse outro que no Caio Mrio, pensou Pblio Vagiennius, a cavalaria poderia ter acampado separada, perto de lugares decentes para alimentar os cavalos. Mas no. Caio Mrio no queria provocar tentaes aos habitantes da cidadela do Mulucha e dera ordens para que todos os homens acampassem dentro da composio
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principal. E todos os dias, primeiro, os batedores tinham de ver se nenhum inimigo se imiscura na vizinhana; depois, os soldados de cavalaria eram autorizados a levar os seus cavalos a pastar, e todas as noites tinham que trazer os cavalos de volta para o acampamento. Isto implicava que os cavalos tinham de ser atados para pastar, seno seria impossvel apanh-los. Por isso, todas as manhs, Pblio Vagiennius tinha de montar um dos seus cavalos e levar o outro pela plancie, do acampamento at ao prado, amarr-los para um bom dia de pasto e voltar a percorrer as cinco milhas at ao acampamento, onde (na sua opinio) as horas de prazer mal haviam comeado quando chegava a hora de partir para voltar a recolher as montadas. Alm de que nenhum cavaleiro que se prezasse gostava de andar. No entanto, no havia nada que dissesse que um homem tinha de ir a p para o acampamento depois de ter trazido os animais; por isso, Pblio Vagiennius fez algumas adaptaes. Como montava em plo e sem freio - s um louco deixaria a sua preciosa sela e freio ao ar livre um dia inteiro - apanhou o hbito de pr ao ombro um odre de gua e uma bolsa com o almoo ao deixar o acampamento. Depois de libertar os dois animais perto da base da montanha da cidadela, retirava-se para um lugar sombra para passar o dia. Na sua quarta viagem, pousou o odre de gua e a saca do almoo num pequeno vale florido e aromtico rodeado por escarpas ngremes, sentou-se encostado a uma salincia com ervas, fechou os olhos e dormitou. Ento, soprou uma aragem hmida de vento vindo das chamins e sulcos da montanha, trazendo consigo um cheiro muito forte e caracterstico. Um cheiro que fez Pblio Vagiennius sentar-se repentinamente, de olhos a brilhar de emoo. Porque era um cheiro que ele conhecia. Caracis. Caracis grandes, gordos, suculentos, doces e ambrosacos! Nos Alpes costeiros da Ligria e nos Alpes mais altos no interior donde provinha Pblio Vagiennius - havia caracis. Ele crescera a alimentar-se de caracis. Ficara viciado em pr alho em tudo o que comia graas aos caracis. Tornara-se um dos maiores conhecedores de caracis do mundo. Sonhava um dia criar caracis para vender no mercado, ou mesmo criar uma espcie nova de caracis. Alguns narizes voltavam-se para o vinho, outros para os perfumes, mas o nariz de Pblio Vagiennius estava virado para os caracis. E o perfume que provinha da cidadela, transportado pelo vento, dizia-lhe que algures l para cima havia caracis de incomparvel delcia. Com a diligncia de um porco seguindo o rasto de trufas, lanou-se ao trabalho seguindo as indicaes do seu aparelho olfactiVo, percorrendo os rebordos de rocha em busca de um caminho at colnia de caracis. Desde a sua vinda para frica com Lcio Cornlio Sila, em Setembro do ano anterior, que no provava um caracol que fosse. Os caracis africanos eram considerados os melhores do mundo, mas Pblio Vagiennius ainda no descobrira onde viviam, e os que chegavam aos mercados de tica e Cirta iam direitos para as mesas dos tribunos militares e dos legados - isto , se no fossem direitos para Roma. Qualquer outra pessoa menos motivada no teria encontrado a antiga fumarola cujos vapores vulcnicos se haviam extinguido h muito, visto que se encontrava atrs de uma parede aparentemente ininterrupta de basalto formada por longos cristais colunares; de nariz no cho, Pblio Vagiennius farejou o caminho atravs de uma iluso ptica e descobriu uma enorme chamin. Durante a passagem de milhes de anos de inactividade, o p arrastado pelos ventos enchera a abertura ao nvel do cho e acumulava-se na parede a sotavento que se elevava at muito acima, mas era possvel ter-se acesso ao interior da sua cavidade natural. Tinha cerca de vinte ps de largura e talvez duzentos ps acima brilhava um fragmento de cu. As paredes eram verticais e para quase todos os observadores pareceria impossvel de escalar. Mas Pblio Vagiennius era um homem alpino; era tambm um apreciador de caracis no encalo de uma experincia superlativa para o paladar. Por isso, escalou a fumarola - no sem dificuldade, mas sem nunca ficar em perigo de cair. E no topo, foi dar a uma salincia coberta de ervas com cerca de cem ps de comprimento e cinquenta ps no seu ponto mais largo, que era onde a chamin terminava. Como tudo isto se passava na face norte do nivelamento - que constitua o resto do tampo de lava, pois a montanha em si desaparecera h uma eternidade - a salincia estava
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permanentemente seca de infiltraes, algumas das quais tombavam pela borda da chamin, mas a maioria das quais caam pelas rochas do lado de fora, no ponto onde a salincia era inclinada e formava uma fissura. Uma enorme escarpa, cerca de cem ps mais acima, dominava a maior parte da salincia, e o rochedo entre a salincia e o ressalto abriase numa gruta hmida devido gua que escorria do topo, uma parede maravilhosa de fetos, musgo, hepticas e carrios; num lugar, era tanta a gua expelida para fora da rocha pela enorme presso da montanha que um pequeno riacho brilhava e tombava em grandes salpicos, correndo pela orla da salincia com a gua das outras infiltraes. Era certamente esta a razo, por que a erva da plancie da base norte era mais doce. No stio onde a gruta agora se escancarava, existira outrora um depsito aglomerado de lama que penetrara muito mais fundo no tampo de lava, acumulara gua e emergira superfcie apenas para ser avidamente absorvido pelo vento e as geadas. Um dia - Pblio Vagiennius, o conhecedor homem da montanha sabia-o -, a escarpa de basalto que oscilava to ameaadoramente suspensa estaria minada o bastante para ceder; tanto a salincia como a gruta ficariam enterradas, bem como a antiga chamin vulcnica. A espaosa gruta era o terreno ideal para os caracis, permanentemente abafado, uma bolsa de ar hmido numa terra notoriamente seca, cheio de toda a matria vegetal apodrecida e minsculos insectos mortos que os caracis adoravam, sempre sombrio, protegido do embate dos ventos por uma escarpa que se estendia at muito acima da salincia por um tero do seu comprimento e curvava para fora, reflectindo assim o vento. Todo o lugar ressumava a caracis, mas no caracis de qualquer espcie que Pblio Vagiennius conhecesse, informou-o o seu nariz. Quando final mente viu um, ficou pasmado. A casca era do tamanho da palma da sua mo! Depois de ter visto um, em breve reparou em dezenas, centenas, nenhum dos quais era menor do que o seu indicador, e alguns maiores at do que a sua mo esticada. Mal acreditando no que os olhos viam, entrou na gruta, explorou-a com um espanto cada vez maior, e finalmente chegou ao fundo, onde encontrou um caminho que ia dar mais acima, mais e mais acima; no era um carreiro de serpentes, pensou divertido, mas um carreiro de caracis! O carreiro mergulhava numa fenda que se abria numa gruta menor, mais fechada. Os caracis continuavam a aumentar em nmero. E ento, encontrou-se do outro lado do ressalto, descobriu que este tinha mais de cem ps de largura, continuou a subir at passar, com um arremesso, do Paraso dos Caracis para o Trtaro dos Caracis, o tampo de lava seca e varrida pelo vento. Sobressaltou-se, entrou em pnico, escondeu-se rapidamente atrs de uma rocha: a fortaleza ficava a menos de quinhentos ps acima. A rampa era to fcil de escalar que podia t-la subido sem apoio, e a muralha da cidadela era to baixa que podia t-la saltado sem precisar de ser empurrado por trs. Pblio Vagiennius voltou ao carreiro de caracis, chegou parte mais baixa da gruta e parou a para apanhar meia dzia dos maiores, que colocou na parte da frente da tnica, bem embrulhados em folhas hmidas. A seguir, iniciou a difcil descida, dificultada pela sua carga preciosa mas inspirado por ela aos feitos sobre-humanos da escalada. E por fim chegou ao seu pequeno vale florido. Depois de beber bastante gua, sentiu-se melhor; os caracis estavam quentes, viscosos, a salvo. Sem intenes de partilh-los com quem quer que fosse, transferiu-os da tnica para a bolsa do almoo, com folhas hmidas e pedaos de hmus ainda mais hmidos recolhidos no vale, molhados com a gua do odre. Atou muito bem a bolsa para impedir a fuga dos caracis, e p-la sombra. No dia seguinte, jantou magnificamente; trouxera consigo uma chaleira para cozinhar duas das presas e um molho delicioso de alho e leo. Oh, que caracis! Nos caracis, o tamanho no significava de modo nenhum rijeza: o tamanho significava simplesmente cambiantes adicionais de sabor e mais matria comestvel com menos esforo. jantou dois caracis por dia durante seis dias, fazendo outra viagem fumarola para ir buscar mais meia dzia. Mas no stimo dia, a conscincia comeou a atOrment-lo; se fosse um sujeito mais introspectivo, teria chegado concluso de que as dores de conscincia aumentavam em proporo directa das dores de indigesto de caracis. No princpio, pensou que era um mentula egosta, para devorar os caracis sozinho quando tinha bons amigos entre os membros do seu esquadro. Depois, comeou a pensar que
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tinha descoberto uma forma de escalar a montanha. Durante mais trs dias, lutou com a conscincia, e acabou por sofrer um ataque de gastrite que lhe reduziu bastante o apetite por caracis e lhe fez desejar nunca ter ouvido falar neles. E isso fez com que se decidisse. No se deu ao trabalho de informar o seu comandante de esquadro; foi direito ao topo. Aproximadamente no centro do acampamento, onde a via pretoria que ligava as portas principal e traseira se intersectava com a via principalis, que ligava as duas portas laterais, ficava a tenda de comando do general e o mastro da bandeira, com um espao aberto de cada um dos lados, para reunies. Era aqui, numa estrutura de couro adaptada a uma armao slida de madeira, que Caio Mrio tinha o seu quartel-general de comando e os seus aposentos; sombra de um toldo comprido que partia da entrada principal havia uma cadeira e uma mesa, ocupada pelo tribuno militar de dia. Era seu dever escolher os que queriam falar com o general, ou expedir inquritos sobre os mais diversos temas at ao seu destino. Havia duas sentinelas, uma de cada lado da entrada, -vontade mas vigilantes, cuja montona actividade era aligeirada pelo facto de poderem ouvir as conversas entre o tribuno de servio e quem aparecia. Quinto Sertrio estava de servio e divertia-se grande. Agradava-lhe resolver as questes intrincadas que lhe colocavam os abastecimentos, a disciplina, a moral e os homens, e adorava as tarefas de complexidade e responsabilidade crescente que Caio Mrio lhe dava. Se havia algum caso de adorao de um heri, esse caso era Quinto Sertrio, tendo por objecto de adorao Caio Mrio; era o soldado excelente em embrio reconhecendo a forma amadurecida. Nada do que Caio Mrio lhe pudesse pedir parecia tarefa desagradvel a Quinto Sertrio, pelo que enquanto outros tribunos militares jniores detestavam estar de servio fora da tenda do general, Quinto Sertrio acolhia sempre a tarefa de bom grado. Quando o soldado de cavalaria ligure surgiu, no passo peculiar dos homens que montam a cavalo de pernas pendentes a vida inteira, Quinto Sertrio olhou-o com interesse. No era um sujeito atraente; tinha uma cara que s a sua me teria achado bela, mas a cota de malha estava bem polida, os sapatos de montar ligures de sola macia tinham esporas, e os cales de couro pelo joelho estavam respeitavelmente limpos. Era de esperar que cheirasse um pouco a cavalo; todos os cavaleiros cheiravam a cavalo, o cheiro estava impregnado e no tinha nada a ver com os banhos que tomavam nem mesmo com a frequncia com que lavavam a roupa. Um par de olhos vivos olhou para outros dois, sentindo mtuo agrado pelo que viam. Quinto Sertrio pensou que ainda no tinha condecoraes, mas a cavalaria tambm no tinha ainda entrado em aco. novo para o lugar, pensou Pblio Vagiennius, mas o soldado com melhor aspecto que j vi: o tpico peo romano; no gosta de cavalos. - Pblio Vagiennius, esquadro de cavalaria da Ligria - disse Pblio Vagiennius. Gostava de falar com Caio Mrio. - Posto? - Soldado - respondeu Pblio Vagiennius. - O assunto? - privado. - O general - disse Quinto Sertrio amavelmente - no recebe soldados auxiliares de cavalaria, especialmente sem escolta. Onde est o teu tribuno, soldado? - Ele no sabe que vim c - disse Pblio Vagiennius, com um ar obstinado. - O meu assunto particular, - Caio Mrio um homem muito ocupado - contraps Quinto Sertrio. Pblio Vagiennius pousou as mos na mesa e aproximou a cabea, quase asfixiando Quinto Sertrio com o cheiro a alho. - Ouve, jovem senhor, diz a Caio Mrio que tenho uma proposta muito vantajosa a fazer-lhe... Mas no vou revel-la a mais ningum, e no mudarei de opinio. Mantendo os olhos e o rosto inexpressivo tentando no desatar a rir, Quinto Sertrio levantou-se.
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- Espera aqui, soldado - disse. O interior da tenda estava dividido em duas reas por uma parede de couro cortada no centro, formando uma aba. Na sala do fundo eram os aposentos de Mrio, e na sala da frente o seu gabinete. Esta sala da frente era de longe a maior das duas, e tinha cadeiras dobrveis e mesas, cavaletes de mapas, modelos de artilharia de cerco com que os engenheiros tinham brincado tendo em vista a montanha do Mulucha, e conjuntos portteis de arquivos onde Mrio colocara vrios documentos, rolos, porta-livros e papis dispersos. Caio Mrio estava sentado na sua cadeira curul de marfim, de um dos lados da grande mesa desdobrvel a que chamava a mesa de trabalho, com Aulo Mnlio do outro lado e Lcio Cornlio Sila, o seu questor, entre os dois. Estavam nitidamente embrenhados na actividade que mais detestavam, mas que era cara aos coraes dos burocratas que governavam o Tesouro passar revista s contas e fazer a escrita. Para um Quinto Sertrio era fcil de perceber que estavam na conferncia preliminar; se fosse importante, estariam tambm presentes vrios funcionrios e escribas. Caio Mrio, perdoa a interrupo disse Sertrio com muitas hesitaes. Havia qualquer coisa no seu tom de voz que fez os trs homens levantar as cabeas e olhar atentamente para ele. - Ests perdoado, Quinto Sertrio. O que h? perguntou Mrio, sorrindo. - Bem, deve ser uma perfeita perda de tempo, mas tenho l fora um soldado da cavalaria lgure que insiste em falar contigo, Caio Mrio, mas no me diz porqu. Um soldado da cavalaria lgure disse Mrio devagar. E que diz o seu tribuno? No consultou o tribuno. Ah, segredo! Mrio inspeccionou Sertrio com argcia. Por que motivo devo receber este homem, Quinto Sertrio? Quinto Sertrio sorriu, mostrando os dentes. Se pudesse dizer-to, sentir-me-ia muito melhor no meu posto respondeu. No sei porqu, e a minha resposta sincera. No sei, posso estar enganado... Mas penso que devias receb-lo, Caio Mrio. Tenho esse pressentimento. Mrio pousou o papel que tinha na mo. Manda-o entrar. O espectculo do Comando Superior em peso no abalou a confiana de Pblio Vagiennius; ficou a piscar os olhos na luz difusa, sem qualquer vestgio de medo no rosto. Eis Pblio Vagiennius disse Sertrio, preparando-se para voltar a sair. - Fica, Quinto Sertrio - disse Mrio. - Ento, Pblio Vagiennius, que tens a dizer-me? - Bastante - respondeu Pblio Vagiennius. - Ento desembucha, homem! - j vai, j vai! - disse Vagiennius sem se intimidar. - A questo escolher a ordem das coisas. Comeo por apresentar a informao ou a proposta de negcio? - Uma coisa depende da outra? - perguntou Aulo Mnho. - Certamente que sim, Aulo Mnho. - Nesse caso, vejamos primeiro a proposta de negcio - disse Mrio, de rosto impenetrvel. - Gosto de apresentaes com rodeios. - Caracis - disse Pblio Vagiennius. Os quatro romanos olharam para ele, mas nenhum falou. - A minha proposta de negcio - disse Pblio Vagiennius - so caracis. Os maiores e mais suculentos caracis que h! - Ento por isso que tresandas a alho! - comentou Sila. - No consigo comer caracis sem alho - respondeu Vagiennius. - Em que podemos auxiliar-te com os teus caracis? - perguntou Mrio. - Quero uma concesso - disse Vagiennius -, e quero ser apresentado s pessoas certas em Roma para negoci-los. - Entendo - Mrio olhou para Mnho, Sila, Sertrio. Nenhum deles sorria. - Muito bem, tens a tua concesso, e penso que entre ns conseguiremos a estranha apresentao. Qual a informao que tens para expor? - Descobri uma via para subir a montanha. Sila e Aulo Mnho endireitaram-se nas cadeiras.
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- Descobriste uma via para subir a montanha? - repetiu Mrio pausadamente. - Sim. Mrio saiu do seu lado da mesa. - Mostra-ma - disse ele. Mas Pblio Vagiennius recuou. - Mostr-la-ei, Caio Mrio, mostr-la-ei! Mas s depois de retirarmos os meus caracis. - Eles no podem esperar? - perguntou Sila com ar ameaador. - No, Lcio Cornlio, no podem! - disse Pblio Vagiennius, frostrando assim que conhecia todos os membros do Comando Superior pelos nomes. - A via at ao topo da montanha passa mesmo pelo meu viveiro de caracis. E meu o viveiro de caracis! E so os melhores caracis do mundo! Vejam - tirou a saca de almoo do seu poiso absurdo, atravessada na longa espada de cavalaria, abriu-a e retirou com cuidado uma casca de caracol de oito polegadas, que colocou na mesa de trabalho de Mrio. Todos ficaram de olhos fixos nele, em perfeito silncio. Como a superfcie da mesa era fria e polida, aps uns momentos o caracol aventurou-se a sair, pois tinha fome e j estava fechado h algum tempo na saca de Vagiennius, sem tranquilidade. Espreitou para fora da casca, como os caracis fazem, no como uma tartaruga mas elevando a casca no ar e expandindo-se por debaixo dela em Protuberncias informes, viscosas e amorfas. Uma dessas protuberncias deu origem a uma cauda ponteaguda, e a protuberncia do outro lado formou uma cabea atarracada de onde cresceram umas hastes remelentas nascidas do nada. Quando a metamorfose ficou completa, comeou a mascar sonoramente as folhas em que Pblio Vagiennius o enrolara. - A isto - disse Caio Mrio - que eu chamo um caracol. - mesmo! - pronunciou Quinto Sertrio suavemente. - Davam para alimentar um exrcito - disse Sila, que era conservador na alimentao e gostava tanto de caracis como de cogumelos. - isso! - exclamou Pblio Vagiennius. - mesmo isso! Eu no quero esses mentulae cobiosos - a audincia estremeceu - a roubar os meus caracis! H muitos caracis, mas quinhentos soldados acabariam com eles! Quero lev-los para um lugar prximo de Roma e cri-los, e tambm no quero que o meu viveiro seja destrudo. Quero a concesso, e quero o viveiro a salvo de todos os cunni deste exrcito! - mesmo um exrcito de cunni - disse Mrio em tom grave. - Acontece - disse Aulo Mnho em tom arrastado, no seu sotaque das classes altas que eu posso ajudar-te, Pblio Vagiennius. Tenho um cliente de Tarqunio, na Etrria, que est a montar um negcio muito especial e lucrativo nos mercados do Cuppedenis, em Roma, vendendo caracis. O nome dele Marco Flvio... No um Flvio nobre... E avancei-lhe algum dinheiro para se estabelecer, h alguns anos. Est a sair-se bem. Imagino que teria todo o gosto em entrar em qualquer tipo de acordo contigo, considerando este magnfico, realmente magnfico caracol! - Negcio fechado, Aulo Mnho - disse o soldado. - Agora mostras-nos a via? - perguntou Sila, ainda impaciente. - Um momento, um momento - disse Vagiennius, voltado para Mrio, que apertava as botas. - Primeiro, quero ouvir o general dizer que o meu viveiro ficar a salvo. Mrio acabou de apertar as botas e endireitou-se para olhar Pblio Vagiennius no rosto. - Pblio Vagiennius - disse -, s um homem digno do meu afecto! Combinas uma forte cabea para negcios com um esprito patritico firme. No temas, dou-te a minha palavra de que o teu viveiro de caracis ficar a salvo, Agora, peo-te que nos leves at montanha. Quando o grupo de explorao partiu, pouco tempo depois, havia sido acrescentado pelo chefe dos engenheiros. Foram a cavalo, para poupar tempo, Vagiennius no seu melhor cavalo, Caio Mrio no corcel de certa idade mas elegante que guardava para as paradas, Sila mantendo a sua preferncia pelas mulas e Aulo Mnho, Quinto Sertrio e o engenheiro em pneis do exrcito. A fumarola no apresentou a menor dificuldade para o engenheiro.
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- fcil - disse, olhando pela chamin. - Vou construir uma bela escada larga at ao cimo. H espao. - Quanto tempo demorars? - perguntou Mrio. - Tenho comigo apenas alguns carregamentos de pranchas e vigas, por isso... dois dias, se trabalhar de dia e de noite - respondeu o engenheiro. - Ento, comea j - disse Mrio, olhando para Vagiennius, com respeito rebobrado. Deves ter alma de bode, para conseguir escalar isto comentou. - Nasci e cresci na montanha - disse Vagiennius, contente consigo mesmo. - O teu viveiro ser preservado at a escada ser construda - disse Mrio ao conduzir o grupo de volta aos cavalos. - Se os teus caracis forem ameaados, eu prprio resolverei a questo. Cinco dias depois, a cidadela do Mulucha pertencia a Caio Mrio, bem como uma quantidade fabulosa de moedas de ouro, barras de prata e mil talentos em ouro; havia ainda duas pequenas cestas, uma cheia do melhor e mais vermelho carbunculus que j se vira, e o outro cheio de pedras que ningum conhecia, longos cristais facetados naturalmente cuidadosamente polidos revelando serem rosados numa das extremidades e escurecendo at ficarem verde-escuros na outra. - Uma fortuna! - disse Sila pegando numa das pedras parcialmente coloridas a que os locais chamavam lychnites. - mesmo, mesmo! - disse Mrio com uma satisfao maldosa. Quanto a Pblio Vagiennius, foi condecorado numa assembleia do exrcito, recebendo um conjunto completo de nove phalerae de prata slida, que eram grandes medalhes redondos esculpidos em alto relevo e unidos em filas de trs por meio de correias de prata embutida, para poderem ser usados ao peito sobre a couraa ou a cota de malha. A distino agradou-lhe bastante, mas agradava-lhe ainda mais o facto de Mrio ter cumprido a sua palavra e ter protegido o viveiro dos predadores vedando o percurso dos soldados at ao topo da montanha. Mrio ocultou depois a passagem com peles, para que os soldados nunca soubessem que delcias suculentas atravessavam remelosamente a gruta de fetos. E quando a montanha foi conquistada, Mrio ordenou a demolio imediata da escada. E no se limitou a isso; Aulo Mnho escrevera ao seu cliente, o ignbil Marco Flvio, estabelecendo uma sociedade para que logo que a campanha africana chegasse ao seu termo, Pblio Vagiennius recebesse o seu pagamento. - No te esqueas, Pblio Vagiennius; - disse Mrio ao firmar as nove phalerae de prata -, que ns os quatro esperamos uma recompensa decente nos prximos anos: caracis gratuitos para as nossas mesas, com um quinho extra para Aulo Mnho. - Combinado - disse Pblio Vagiennius, que descobrira para seu pesar que o apetite por caracis lhe desaparecera para sempre desde a doena. No entanto, via agora os caracis mais com os olhos ciumentos do conservador do que com os do destruidor. No fim de Sextilis, o exrcito regressava da fronteira, alimentando-se muito bem com o produto dos campos, pois era a altura das colheitas. A visita ao extremo do reino do rei Boco teve o efeito desejado; convencido de que aps ter conquistado a Numdia Mrio no ia parar, Boco decidiu compartilhar a sorte do seu genro, Jugurta. Por isso, despachou o exrcito mouro para o rio Mulucha e encontrou a Jugurta, que esperou a partida de Mrio e a seguir reocupou a cidadela vazia da montanha. Os dois reis seguiram no encalo dos romanos em direco ao leste, sem pressa de atacar e mantendo-se a uma distncia suficiente para no serem detectados. E ento, quando Mrio estava a cem milhas de Cirta, os reis atacaram. Foi ao entardecer, e o exrcito romano estava ocupado a montar o acampamento. Mesmo assim, o ataque no apanhou os homens completamente desprevenidos, pois Mrio montava o acampamento com uma ateno escrupulosa quanto segurana. Os batedores aproximavam-se e calculavam os quatro cantos, que eram marcados, e o exrcito inteiro mudava-se com uma preciso escrupulosa para o interior do futuro acampamento, sabendo exactamente onde ficava cada legio, cada coorte de cada legio, cada centria de cada coorte. Ningum ocupava o espao dos outros; ningum ia para o lugar errado; ningum se enganava quanto extenso do terreno a ocupar. A coluna de carga transportada pelas mulas tambm foi levada para o interior; os no-combatentes ocuparam-se de cada octeto
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de mulas e do carro da centria, e os responsveis pela carga trataram de acomodar os animais e arrumar os carros. Com as ferramentas e estacas que traziam nos sacos, os soldados, ainda completamente armados, dirigiram-se para as seces limtrofes que lhes eram sempre atribudas. Trabalhavam de cotas de malha e punhais; de lanas espetadas no cho, com os escudos encostados a estas e os elmos pendurados pelas correias volta das lanas e sobre os escudos, para que o vento no fizesse voar a construo. Desse modo, todos os elmos, escudos e lanas ficavam ao alcance dos homens enquanto os trabalhos prosseguiam. Os batedores no encontraram o inimigo; comunicaram que o campo estava livre e foram ajudar a montar o acampamento. Tinha-se posto o sol. E ao lusco-fusco, antes do escurecer, os exrcitos nmida e mauritano surgiram por detrs de uma ponte nas vizinhanas e precipitaram-se sobre o acampamento meio montado. Todo o combate decorreu na escurido, uma empresa desesperada que se processou contra os romanos durante algumas horas. Mas Quinto Sertrio mandou os nocombatentes acender archotes, at que por fim o acampamento tinha luz suficiente para Mrio ver o que estava a passar-se, e a partir da as coisas comearam a melhorar para os romanos. Sila distinguiu-se enormemente, reunindo tropas que comeavam a desanimar ou a entrar em pnico, aparecendo em todos os lugares em que era necessrio - como que por magia, mas de facto porque tinha aquela intuio militar inata para discernir previamente onde surgiria o seguinte ponto fraco. De espada ensanguentada, agressivo, comeou a combater como um veterano - corajoso no ataque, cuidadoso na defesa, brilhante nas dificuldades. E pela oitava hora de escurido, a vitria foi romana. Os exrcitos nmida e mauritano retiraram-se em bastante boa ordem, mas deixando atrs muitos milhares dos seus soldados, ao passo que Mrio perdera pouqussimos. De manh, o exrcito romano partiu, tendo Mrio decidido que o repouso estava fora de questo. Os mortos foram cremados, e os mortos do inimigo abandonados aos abutres. Desta vez, as legies marcharam em quadrado, com a cavalaria disposta frente e no fim de cada coluna comprimida, e as mulas e as de carga no meio. Se ocorresse um segundo ataque durante a marcha, os soldados apenas teriam de virar-se para fora nos quadrados, e a cavalaria estava j disposta de modo a formar alas. Os homens levavam agora os elmos postos, com o penacho colorido de crina de cavalo no topo; levavam os escudos sem a capa protectora e as duas lanas. A vigilncia s abrandaria chegada a Cirta. No quarto dia, quando Cirta era o destino da noite seguinte, os reis voltaram a atacar. Desta vez, Mrio estava preparado. As legies formaram em quadrado, sendo cada um parte de um quadrado mais vasto que tinha a carga no centro, e cada um dos quadrados pequenos estava dividido em colunas e filas para redobrar a sua densidade face ao inimigo. Como sempre, Jugurta contava com a sua cavalaria nmida de muitos milhares para desfazer a frente romana; como excelentes cavaleiros que eram, no usavam sela nem freio, e no tinham armadura, confiando na sua energia e poder de velocidade, na bravura e na exactido com que manejavam dardos e espadas. Mas nem Boco nem a sua cavalaria conseguiram penetrar no interior do quadrado romano, e as foras de infantaria foram embater numa parede slida de legionrios que no temiam cavalo nem peo. Sila lutou na linha da frente com a coorte principal, pois Mrio detinha o controlo da tctica e o elemento surpresa era desprezvel; quando as linhas de infantaria de Jugurta abriram por fim, foi Sila que liderou o ataque contra elas, e Sertrio no vinha muito atrs. O puro desespero de se ver livre de Roma de uma vez por todas manteve Jugurta em combate durante demasiado tempo. Quando resolveu bater em retirada, j era tarde, e no teve outra hiptese seno continuar a combater contra um exrcito romano que pressentia a vitria. Por isso a vitria romana, quando chegou, foi completa, perfeita, total. Os exrcitos nmida e mauritano foram destrudos, a maioria dos seus homens morreu no campo de batalha. Jugurta e Boco fugiram. Mrio entrou em Cirta frente de uma coluna exausta, e todos os seus homens estavam radiantes; no haveria mais nenhuma guerra de grande escala em frica - at o soldado mais baixo o sabia. Desta vez, Mrio aquartelou o exrcito dentro das muralhas de Cirta, para no se arriscar a ficar exposto no exterior. As suas tropas ficaram aboletadas em
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casas de infortunados civis nmidas, e estes constituram os grupos de trabalho que ele enviou no dia seguinte para limpar o campo de batalha, queimar as pilhas de africanos mortos e trazer os muito menos numerosos romanos para as obsquias devidas. Quinto Sertrio viu-se encarregado das condecoraes a atribuir numa reunio especial do exrcito, qual se seguiria a cremao dos mortos; tambm lhe foi atribudo o cargo de organizar a cerimnia. Como era a primeira cermnia destas a que assistia, no fazia ideia de como desempenhar a sua tarefa, mas era inteligente e desembaraado. Pelo que foi perguntar a um centurio veterano primus pilus. - O que tens de fazer, jovem Sertrio - disse-lhe esse homem experiente -, retirar todas as condecoraes de Caio Mrio e exp-las no estrado do general, para que os homens possam ver que tipo de soldado foi. Os nossos rapazes so bons, quer sejam dos capite censi quer no, mas desconhecem tudo o que se relaciona com a vida militar, e no provm de famlias de tradies militares. Por isso, como podem saber que tipo de soldado era Caio Mrio? Eu sei! Porque estive com Caio Mrio em todas as suas campanhas desde... a Numncia. - Mas no me parece que ele tenha consigo as suas condecoraes disse Sertrio, desanimado. - Claro que tem, jovem Sertrio! - disse o veterano de uma centena de batalhas e escaramuas. - Elas do-lhe sorte. Com efeito, quando questionado, Caio Mrio admitiu que tinha consigo as condecoraes. Um pouco embaraado, at Sertrio lhe contar o comentrio do centurio acerca da sorte. Cirta em peso apareceu para assistir, visto que era realmente uma cerimnia impressionante, o exrcito em todo o esplendor das paradas, as guias de prata das legies agrinaldadas com os louros da vitria, os estandartes tendo os punhos de prata dos manpulos ornamentados com os louros da vitria, a bandeira vexillum das centras agrinaldada com os louros da vitria. Todos os homens puseram as suas condecoraes, mas como era um exrcito novo de homens novos, apenas alguns centuries e meia dzia de soldados exibiam faixas nos braos, bandas no pescoo, medalhes. Claro que Pblio Vagiennius ps o seu grupo de phalerae de prata. Ali, mas o prprio Mrio estava imponente! Foi o que achou o surpreendido Quinto Sertrio, que esperava a sua vez de receber a Coroa de Ouro por um combate singular em campanha; tambm Sila esperava a vez de receber a Coroa de Ouro. L estavam, alinhadas atrs dele no alto estrado, as condecoraes de Mrio. Seis lanas de prata por ter morto um homem em combate em seis ocasies diferentes; uma bandeira vexillum escarlate bordada a ouro e com uma franja de ouro, por ter morto vrios homens em combate singular na mesma ocasio; dois escudos de padro oval encrustrados a ouro, por ter mantido um territrio muito concorrido contra todas as previses. E havia ainda as condecoraes que usava. A sua couraa era de couro duro, em vez do bronze prateado de oficial snior, pois por cima dela tinha todas as phalerae nas suas correias incrustradas a ouro - nada menos que trs conjuntos completos de nove em ouro, dois na parte da frente da couraa e um na parte de trs; seis colares de ouro e prata pendiam de pequenas tiras de couro nos ombros e no pescoo; os seus braos e punhos reluziam com braceletes armillae de ouro e prata. E havia ainda as coroas. Na cabea usava uma Corona Civica, a coroa de folhas de nogueira apenas atribuda a um homem que salvasse a vida dos seus companheiros e se mantivesse firme no terreno onde cometera esse feito at ao fim da batalha. Outras duas coroas de folhas de nogueira pendiam de duas lanas de prata, indicando que ele ganhara a Corona Civica trs vezes; de outras duas lanas de prata pendiam duas Coroas de Ouro pela demonstrao de uma coragem notvel, coroas feitas de ouro marteladas em forma de folhas de louro; da quinta lana pendia uma Corona Muralis, uma coroa de ouro com ameias, por ter sido o primeiro a escalar as muralhas de uma cidade inimiga; e da sexta lana pendia uma Corona Vallaris, uma coroa de ouro recebida por ter sido o primeiro a penetrar num acampamento inimigo. Que homem!, pensou Quinto Sertrio, catalogando mentalmente aqueles talisms. Sim, os nicos prmios que no recebera eram a coroa naval, por valor numa batalha no mar - Mrio nunca lutara no mar, pelo que a omisso era lgica - e a Corona Graminea, a
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grinalda simples de ervas atribuda a um homem que, pelo seu valor e valentia, salvasse uma legio inteira ou mesmo um exrcito inteiro. A coroa de ervas apenas fora concedida meia dzia de vezes durante toda a histria da Repblica, a primeira vez ao lendrio Lcio Sccio Dentato, que recebera nada menos que vinte e seis coroas diferentes - mas apenas uma Coroa Graminea. A Cipio Africano, durante a segunda guerra contra Cartago. Sertrio encolheu os ombros, desfiando o resto dos vencedores. Ah, Pblio Dcio Mus recebera-a durante a primeira guerra samnita! E Quinto Fbio Mximo Verrucosis Cunctator, por ter perseguido Anbal por toda a Itlia, impedindo-o assim de ganhar a confiana suficiente que lhe permitisse atacar Roma. Ento, Sila foi chamado para receber a Coroa de Ouro, bem como um conjunto completo de novephalerae de ouro, pelo seu mrito durante a primeira das duas batalhas contra os reis. Como tinha um ar satisfeito, to confiante. Quinto Sertrio ouvira dizer que era um sujeito frio e com tendncias cruis; mas nunca durante o tempo que haviam passado juntos em frica vira provas que consubstanciassem essas acusaes, e se elas fossem verdadeiras, Caio Mrio no teria gostado de Sila como era ntido que gostava. Porque era bvio que Quinto Sertrio no compreendia que quando a vida corria bem e era agradvel e continha bastantes desafios mentais e fsicos, a frieza e crueldade podiam ser enterradas temporariamente; e tambm no compreendia que Sila era suficientemente perspicaz para saber que Caio Mrio no era o homem a quem se devia mostrar o lado mais vil e obscuro. De facto, Lcio Cornlio Sila portava-se da melhor maneira desde que Mrio o convidara para ser seu questor - e nem tivera qualquer dificuldade em portar-se assim. - Oh! - Quinto Sertrio estremeceu. Estava to imbudo nos seus pensamentos que nem ouvira chamar o seu nome, e recebeu um soco nos rins dado pelo seu servo, quase to orgulhoso de Quinto Sertrio como o prprio. Subiu ao estrado desajeitadamente e a ficou enquanto Mrio lhe colocava na cabea a Coroa de Ouro, depois recebeu os aplausos do exrcito e a sua mo foi apertada por Caio Mrio e Aulo Mnho. E depois de todos os colares e braceletes e medalhes terem sido distribudos e algumas das coortes terem recebido prmios colectivos de grinaldas de ouro e prata para os seus estandartes, Caio Mrio discursou. - Muito bem, homens dos capite censi! - gritou, rodeado dos maravilhados agraciados com as condecoraes. - Provaram ser mais bravos que os bravos, mais voluntariosos que os voluntrios, mais trabalhadores que os mais diligentes, mais inteligentes que os inteligentes! H muitos estandartes nus que podem agora ser ornamentados com as condecoraes ganhas pelos seus donos! Quando atravessarmos Roma em triunfo, daremos a todos muitas coisas para ver! E no futuro, que nenhum Romano diga que os Homens dos capite censi no amam Roma o suficiente para ganharem batalhas por ela! Novembro comeava a prometer chuva quando chegou a Cirta uma delegao do rei Boco da Mauritnia. Mrio deixou os seus membros enervarem-se durante vrios dias, ignorando os pedidos de urgncia. - Ficaro moles como almofadas - explicou a Sila, quando finalmente acederam a receb-los. - No perdoarei ao rei Boco - disse, no seu gambito inicial -, por isso, vo-se embora! Esto a fazer-me perder tempo. O porta-voz era um irmo mais novo do rei, um tal Bogud, e o prnciPe Bogud avanou rapidamente, antes que Mrio pudesse acenar aos seus lictores para expulsarem a delegao. - Caio Mrio, Caio Mrio, o rei meu irmo tem plena conscincia da extenso das suas transgresses! - disse o prncipe. - Ele no pede clemncia, nem pede que o recomendes ao Senado e Povo de Roma para ser reintegrado como Amigo e Aliado do Povo de Roma. O que pede que na Primavera envies dois dos teus legados superiores sua corte de Tngis, para l dos Pilares de Hrcules. A, explicar-lhes- muito em pormenor os motivos que o levaram a aliar-se ao rei jugurta; e apenas pede que o ouam. Eles no devem dizer-lhe uma palavra em resposta: devem comunicar-te o que ele lhes disser, para que possas responder. Peote, concede este favor ao rei meu irmo! - O qu? Enviar dois dos meus homens mais importantes at Tngis no incio da estao de campanha? - perguntou Mrio com incredulidade bem fingida. - No! O melhor
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que farei ser envi-los at Saldae era um porto pequeno, no muito longe a oeste do porto martimo de Cirta, Rusicade. Toda a delegao lanou as mos cabea, aterrorizada. - impossvel! - gritou Bogud. - O rei meu irmo quer a todo o custo evitar o rei jugurta! - Icosium - disse Mrio, nomeando outro porto martimo a cerca de duzentas milhas a oeste de Rusicade. - Enviarei o meu legado snior, Aulo Mnho, e o meu questor, Lcio Cornlio Sila, apenas at Icosium: mas agora, prncipe Bogud, e no na Primavera. - impossvel! - gritou Bogud. - O rei est em Tngis! - Que disparate! - disse Mrio com ironia. - O rei vai a caminho da Mauritnia de rabo entre as pernas. Se mandares um cavaleiro rpido atrs dele, garanto-te que no ter dificuldade em chegar a Icosium na mesma altura em que os meus legados desembarcarem - lanou a Bogud um olhar sinistro. - a minha melhor oferta... e nica! Ou a aceitas ou no. Bogud aceitou. Quando a delegao embarcou dois dias mais tarde, navegou com Aulo Mnho e Sila numa barca rumo a Icosium, depois de enviar um cavaleiro rpido ao encontro dos restos esfrangalhados do exrcito mouro. - Estava nossa espera quando atracmos, tal como disseste - comunicou Sila um ms depois, no regresso. - Onde est Aulo Mnho? - perguntou Mrio. Os olhos de Sila brilharam. - Aulo Mnho no se sente bem, e por isso resolveu regressar por terra. - uma doena grave? - Nunca vi pior marinheiro - disse Sila, recordando-se. - Desconhecia esse aspecto dele! - disse Mrio, espantado. - Suponho ento que foste tu que estiveste mais atento, e no Aulo Mnho. - Sim - disse Sila, e sorriu com os dentes mostra. - Boco um homenzinho engraado. Redondo como uma bola devido s doarias que come. Aparentemente muito pomposo, mas acaba por revelar-se muito tmido. - uma conjugao normal - disse Mrio. - ntido que tem medo de Jugurta; no me parece que minta quanto a isso. E se lhe dermos garantias seguras de que no temos qualquer inteno de tir-lo do poder na Mauritnia, penso que teria todo o gosto em servir os interesses de Roma. Mas Jugurta manobra-o, como sabes. - Jugurta manobra toda a gente. Seguiste a regra de Boco acerca de no dizer nada, ou falaste? - Deixei-o dizer tudo o que queria primeiro - disse Sila -, mas depois falei. Ele tentou ser muito leal e pedir-me que partisse, e por isso disse-lhe que estvamos a fazer um acordo apenas de um dos lados, e que no comprometia os teus representantes em relao a ti. - O que lhe disseste? - perguntou Mrio. - Que se ele fosse um rei inteligente, ignoraria Jugurta no futuro e aliar-se-ia a Roma. - Como reagiu ele? - Bastante bem. Deixei-o num estado deplorvel. - Ento, esperaremos para ver o que acontece a seguir - disse Mrio. - Uma coisa que descobri - acrescentou Sila - foi que Jugurta no consegue recrutar soldados. At os Getulos se recusam a dar-lhe mais homens. A Numdia est muito cansada da guerra, e j quase ningum no reino, seja habitante das regies povoadas ou um nmada do interior, acredita agora que tenham muitas hipteses de ganhar. - Mas iro entregar Jugurta? Sila abanou a cabea. - No, claro que no! - No faz mal - disse Mrio, mostrando os dentes. - No prximo ano, Lcio Cornlio! No prximo ano, apanh-lo-emos. Pouco depois do final do ano velho, Caio Mrio recebeu uma carta de Pblio Rutlio Rufo, muito atrasada no trajecto por uma srie de tempestades violentas. Sei que querias que me candidatasse a cnsul ao mesmo tempo que tu, Caio Mrio,
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mas surgiu uma oportunidade que s um louco ignoraria. Sim, tenciono candidatar-me ao consulado no ano que vem, e vou inscrever o meu nome como candidato amanh. que o poo parece estar temporariamente seco. O qu? No de novo Quinto Lutcio Catulo Csar?, ouo-te perguntar. No, ele est muito por baixo ultimamente, pois bvio quepertence faco que defendeu todos os nossos cnsules responsveis pela perda de tantos soldados. At aqui, o melhor candidato designado um Homem Novo - Cneu Mlio Mximo, nem mais. No mau sujeito; no me importaria de colaborar com ele - mas se for ele o melhor candidato em campo, ento serei eleito com certeza. O teu comando foi prorrogado at ao ano que vem, como j deves ter conhecimento. Roma realmente um local muito aborrecido neste momento; quase no tenho notcias para te dar, e muitssimo poucas em termos de escndalos. Todos os teus esto bem, o jovem Mrio uma alegria e um encanto, muito dominador e avanado para a idade, prega todo o tipo de partidas e pe a me doida, exactamente como deve ser um rapaz novo. No entanto o teu sogro, Csar, no est bem, apesar de - como era de esperar, sendo Csar - nunca se queixar. H qualquer coisa errada na voz dele, e no h doura que resolva isso. E esta a ltima notcia. Que terrvel! De que poderei falar mais? Ainda mal enchi uma pgina, e mal o termo exacto, Bem, h a histria da minha sobrinha Aurlia. E quem essa Aurlia?, perguntars tu. Nem isso te interessa minimamente, garanto-te. No faz mal. Podes escutar; serei breve. Decerto conheces a histria de Helena de Tria, apesar de seres um Provinciano italiano que no sabe grego. Era to bela que todos os reis e prncipes queriam despos-la. Umpouco como a minha sobrinha. To bela que todos os homens notveis de Roma querem casar com ela. Todos os filhos da minha irm Rutlia so bonitos, mas Aurlia mais do que simplesmente bonita. Quando era criana, todos lamentavam o seu rosto - era demasiado ossudo, demasiado duro, demasiado tudo. Mas agora que vai fazer dezoito anos, todos louvam exactamente o mesmo rosto. Eu gosto muito dela, com efeito. E porqu?, perguntars. Sinceramente, no costumo interessar-me pelos rebentos femininos dos meus numerosos parentes prximos, nem pela minha prpria filha e pelas minhas duas netas. Mas sei por que motivo aprecio Aurlia. Por causa da sua serva. Quando ela fez treze anos, a minha irm e o marido, Marco Aurlio Cota, decidiram que deveria ter uma serva permanente que tambm funcionaria como companhia e vigilante. Por isso, compraram uma rapariga muito boa, e deram-na a Aurlia. A qual, pouco tempo depois, anunciou que no queria aquela rapariga. Porqu?, perguntou a minha irm Rutlia. Porque preguiosa, disse a rapariga. L voltaram os pais ao vendedor, e depois de uma seleco mais apurada escolheram outra rapariga. Que Aurlia igualmente recusou. Porqu?, perguntou a minha irm Rutlia. Porque pensa que pode dominar-me, respondeu Aurlia. E l voltaram ospais uma terceira vez, e examinaram minuciosamente os livros de Esprio Postmio Glcio em busca de outra rapariga. Tenho de acrescentar que todas tinham uma formao esmerada, eram gregas e muito inteligentes. Mas Aurlia tambm no quis a terceira rapariga. Porqu?, perguntou a minha irm Rutlia. Porque quer tirar partido das coisas em seu favor; j anda a fazer olhinhos ao mordomo, disse Aurlia. Ento, vai tu escolher a tua serva!, disse a minha irm Rutlia, desligando-se de vez do assunto. Quando Aurlia chegou a casa com a sua escolha, afamliaficou completamente espantada, Porque se depararam com uma rapariga de dezasseis anos dos Arvemos gauleses, uma criatura muito alta e magra com uma horrvel cara redonda de nariz redondo e achatado, os olhos de um azul desmaiado, cabelo cruelmente cortado (fora vendido para fazer uma peruca quando o seu dono anterior precisou de dinheiro), e as mos e ps maiores que j alguma vez vi, em homem ou mulher. O seu nome, segundo anunciou Aurlia, era Cardixa. Como sabes, Caio Mrio, fico sempre intrigado com as origens daqueles que trazemos
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para os nossos lares como escravos. Porque sempre me parece que dedicamos consideravelmente menos tempo a decidir a ementa de um banquete do que s pessoas em quem confiamos para tratarem das nossas roupas, das nossas pessoas, dos nossos filhos e at mesmo das nossas reputaes. Ora eu percebi imediatamente que a minha sobrinha Aurlia de treze anos tinha escolhido aquela horrvel Cardixa precisamente pelas razes certas. Queria uma pessoa leal, trabalhadora. submissa e bem intencionada e no uma pessoa com bom aspecto, que falasse grego como uma nativa (no falam todas?) e que soubesse manter uma conversa. E tomei a meu cargo informar-me acerca de Cardixa, o quefoi muito simples, Limiteime a perguntar a Aurlia, que conhecia toda a histria da rapariga. Fora vendida como cativa juntamente com a me, quando tinha quatro anos, depois de Cneu Domcio Aenobarbo ter submetido os Arvemos e ter criado nossa provncia da Glia Transalpina. Pouco depois de terem chegado a Roma, a me morreu, ao que consta por sentir a falta do lar Por isso, a rapariga tornou-se numa espcie de moa de recados, andando para c e para l com vasos de noite, almofadas e pufes. Foi vendida vrias vezes depois de ter perdido a beleza infantil e comeou a transformar-se na magrizelas desajeitada que vi quando Aurlia a trouxe para casa. Um dos seus donos molestou-a sexualmente quando ela tinha seis anos; outro chicoteava-a sempre que a mulher se queixava; e um terceiro dono ensinou-a a ler e escrever ao mesmo tempo que a sua filha, que era uma aluna recalcitrante. - Ento, tiveste piedade e resolveste trazer a pobre criatura para um lar amigo - disse eu a A urlia. E agora, Caio Mrio, vem a razo porque amo mais esta rapariga do que a minha filha. Porque o meu comentrio no lhe agradou nada. Elevou-se um pouco como uma serpente e disse: De modo nenhum! A piedade merece a nossa admirao, Tio Pblio, pois todos os livros nos dizem isso. Mas seria um fraco motivo para escolher uma serva! Se a vida de Cardixa no tem sido ideal, no tenho a culpa. Por isso, no me sinto obrigada a rectificar o seu desfortnio. Escolhi a Cardixa porque estou certa de que ser leal, trabalhadora, submissa e bem intencionada. Um invlucro bonito no garantia de que vale a pena ser lido o livro que contm. Oh! No a estimas tambm, Caio Mrio, por pouco que seja? Treze anos era a idade dela nessa altura! E o mais estranho em tudo isto que embora na minha escrita atroz o que ela disse possa agora parecer pretensioso ou mesmo cruel, eu sabia que no era presumida nem insensvel. Bom senso, Caio Mrio! A minha sobrinha tem bom senso. E quantas mulheres conheces que tenham um dom to precioso como esse? Todos esses sujeitos querem casar com ela pelo seu rosto e pela sua figura e pela fortuna, ao passo que eu preferia conceder a sua mo a algun que lhe apreciasse o bom senso. Mas como pode algum decidir quem deve ser favorecido? essa a pergunta fulcral que todos ns colocamos uns aos outros. Quando pousou a carta, Caio Mrio pegou na pena e aproximou de si uma folha de papel. Mergulhou o estilete no tinteiro, e escreveu sem hesitao. evidente que compreendo. Avana, Pblio Rutlio! Cneu Mlio Mximo necessitar de todo o auxlio possvel, e tu sers um excelente cnsul. Quanto tua sobrinha, por que no a deixas escolher o marido? Parece terfeito uma boa escolha em relao serva. Embora eu no consiga compreender qual a tua preocupao. Lcio Cornlio comunicoume que pai de um rapaz, mas recebeu a notcia de Caio Jlio e no de Julilla. Fazias-me o favor de estar atento quela rapariga? no me parece que Julilla seja como a tua sobrinha no que diz respeito ao bom senso, e no sei a quem mais posso pedi-lo, j que no posso pedir ao seu tara que a mantenha debaixo de olho. Agradeo-te que me tenhas avisado de que Caio Jlio no se encontra bem de sade. Espero que quando receberes esta missiva, j sejas um dos novos cnsules. DURANTE O CONSULADO DE PBLIO RUTLIO RUFO E CNEU MALio MXIMO AURLIA
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Embora jugurta ainda no estivesse em fuga dentro do seu prprio pas, as regies mais povoadas e orientais tinham-se resignado dominao romana. No entanto Cirta, a capital, estava situada no centro, e por isso Mrio decidiu que seria prudente passar a o Inverno e no em tica. Os habitantes de tica nunca haviam mostrado grande simpatia pelo rei, mas Mrio conhecia Jugurta o suficiente para saber que ele atingia o auge da sua perigosidade - e do seu charme - quando pressionado; no seria sensato deixar Cirta aberta seduo do rei. Sila permaneceu em tica a governar a provncia romana e Aulo Mnho ficou livre de servio e foi autorizado a tornar a casa. Mnho levou consigo para Roma os dois filhos de Caio Jlio Csar, embora nenhum deles quisesse deixar a frica. Mas a carta de Rutlio perturbara Mrio: teve o pressentimento de que seria sensato devolver os filhos a Csar. Em Janeiro do Ano Novo, o rei Boco da Mauritnia tomou por fim uma resoluo; apesar dos laos conjugais e de sangue que o uniam a Jugurta, aliar-se-ia formalmente a Roma - se Roma se dignasse aceit-lo. Por isso, mudou-se de Iol para Icosium, o lugar onde se encontrara com Sila e o enjoado Mnho dois meses antes, e enviou de Icosium uma pequena embaixada para negociar com Mrio. Infelizmente, no lhe ocorreu que Mrio passasse o Inverno noutro lugar que em vez de tica; por consequncia, a pequena embaixada dirigiu-se a tica, bem a norte de Cirta e de Caio Mrio. Havia cinco embaixadores mouros, incluindo tambm desta vez o irmo mais novo do rei, bem como um dos seus filhos, mas o grupo viajava com pouqussimo aparato e sem escolta militar; Boco no queria dificuldades com Mrio nem sugerir intenes marciais. Tambm queria desviar as atenes de Jugurta. Por isso, o grupo a cavalo parecia um conjunto de prsperos mercadores tornando a casa com o produto de uma boa poca comercial, e era irresistivelmente tentador para os bandos de salteadores armados que se haviam aproveitado da fragmentao da Numdia e da impotncia do seu rei para se apropriarem dos bens dos outros. Quando o grupo atravessava o rio Ubo, um pouco a sul de Hipona, foi assaltado por foragidos e despojado de tudo menos das roupas que vestiam; at os escravos e servos foram levados para voltarem a ser vendidos em qualquer mercado distante. Quinto Sertrio e o seu aparelho cerebral extremamente apurado estavam de servio junto de Mrio, o que significava que Sila tinha sob as suas ordens oficiais menos atentos. No entanto, sabendo-o muito bem, Sila tornara prtica corrente ficar de olho alerta ao que se passava nos portes do palcio em tica; e, por sorte, viu o grupo esfarrapado dos pobres itinerantes que faziam tentativas inteis para entrar. - Mas temos de encontrar-nos com Caio Mrio! - insistia o prncipe Bogud. - Somos embaixadores do rei Boco da Mauritnia, garanto! Sila reconheceu pelo menos trs membros do grupo e aproximou-se. - Manda-os entrar, idiota - disse ao tribuno de servio, e depois pegou no brao de Bogud para o auxiliar, pois era ntido que tinha os ps em muito mau estado. - No, as explicaes podem esperar, Prncipe - disse com firmeza. - Precisas de um banho, roupas limpas e repouso. Horas depois, ouviu a histria de Bogud. - Demormos muito mais tempo a chegar aqui do que espervamos - disse Bogud ao concluir -, e receio que o rei meu irmo esteja desesperado. Posso falar com Caio Mrio? - Caio Mrio est em Cirta - respondeu Sila. - Aconselho-te que me digas o que deseja o teu rei, e que deixes a meu cargo a sua transmisso a Cirta. Seno haver ainda mais atrasos. - Somos todos parentes directos do rei, que pede a Caio Mrio que nos envie para Roma, onde deveremos requerer pessoalmente ao Senado que reintegre o rei ao servio de Roma - afirmou Bogud. - Estou a compreender - Sila levantou-se. - Prncipe Bogud, peo-te que te instales confortavelmente e esperes. Vou j mandar um enviado a Caio Mrio, mas s teremos notcias dentro de alguns dias. Dizia o seguinte a carta de Caio Mrio, que chegou a tica quatro dias mais tarde: Muito bem! Isto pode ser bastante til, Lcio Cornlio. No entanto, tenho de ser
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extremamente cauteloso. O novo cnsul snior, Pblio Rutlio Rufo, disse-me que o nosso querido amigo Metelo Numdico Suno tem dito a toda a gente que me acusa de extorso e corrupo na administrao da provncia. Por isso, no posso fazer nada que lhe d pretextos. Felizmente, ele ter de fabricar as suas prprias provas, pois nunca foi prtica minha extorquir ou corromper - bem, suponho que o saibas melhor do que ningum. Assim, eis o que quero que faas. Concederei audincia ao prncipe Bogud em Cirta, pelo que ters de enviar para c a delegao. Contudo, antes de comeares, quero que renas todos os senadores romanos, tribunos do Tesouro e cidados romanos importantes de toda a frica e provncia romana em frica. Tr-los todos at Cirta. Porque vou entrevistar Bogud com todos os notveis romanos que encontrar a ouvir todas as minhas palavras, e a aprovar por carta o que eu decidir fazer. Com gargalhadas estrondosas, Sila pousou a carta. - Oh, extremamente bem feito, Caio Mrio! - comentou para as quatro paredes do seu gabinete, e foi causar estragos entre os tribunos e funcionrios administrativos, mandando-os esquadrinhar toda a provncia em busca de notveis romanos. Devido sua importncia para Roma como abastecedora de cereais, a Provncia de frica era o lugar que os Pais Conscritos mais viajados gostavam de visitar. Era tambm extica e bonita, e nesta altura do incio do ano, como os ventos dominantes vinham do quadrante norte, era a rota mais segura do que a passagem atravs do mar Adritico - para os que tinham tempo suficiente. E apesar de se estar na estao das chuvas, no implicava que chovesse todos os dias; no meio das chuvas, o clima era deliciosamente reparador, quando comparado com a Europa assolada pelos ventos, e curava logo as frieiras dos viajantes. Assim, Sila pde reunir dois senadores ambulantes e dois proprietrios de terras absentistas (Incluindo o maior de todos, Marco Clio Rufo), alm de um funcionrio snior do Tesouro em frias de Vero e um plutocrata de Roma, de momento em tica, que tinha um enorme negcio de compra de cereais e para quem o comrcio do trigo era um passatempo com intenes futuras. - Mas o grande golpe - disse a Caio Mrio mal chegou a Cirta quinze dias mais tarde era nem mais nem menos Caio Billienus, que quis dar uma vista de olhos a frica a caminho da Provncia da sia, que ia governar. Deste modo, posso conceder-te um pretor com imperium proconsular, nada menos! Tambm temos um questor do Tesouro, Cneu Octvio Ruso, que felizmente chegou ao porto de tica mesmo antes de eu partir, transportando os soldos do exrcito. Por isso, forcei-o tambm. - Lcio Cornlio, s um homem que me agrada! - disse Mrio com um sorriso largo. Oh, compreendes as coisas rapidamente! E antes de ver a delegao moura, Mrio reuniu um conselho dos seus notveis romanos. - Quero explicar-vos a situao a todos vs, augustos cavalheiros, tal como ela , e depois de falar com o prncipe Bogud e os seus colegas embaixadores na vossa presena, quero que cheguemos a uma deciso conjunta quanto ao que devo fazer em relao ao rei Boco. Ser necessrio que cada um de vs exponha a sua opinio por escrito, para que, quando Roma for informada, todos possam ver que no excedi os limites da minha autoridade - disse Mrio aos senadores, proprietrios, um tribuno do Tesouro, um questor e um governador de provncia. O resultado do encontro foi exactamente o que Mrio desejava; expusera cuidadosamente o seu caso aos notveis romanos e fora apoiado com a maior veemncia pelo seu questor, Sila. Um acordo de paz com Boco era muito desejvel, como concluram os notveis, e poderia realizar-se com muito maior facilidade se fossem enviados antecipadamente para Roma trs dos enviados mouros, escoltados pelo questor do Tesour