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O ESTADO REPUBLICANO E DEMOCRTICO NO BRASIL: BREVE HISTRICO Voltemos agora ao Brasil.

Com a proclamao da repblica em novembro de 1889, o governo, representado na figura do chefe de Estado e de governo (o presidente da repblica), passou a ser eleito. Porm, o direito de votar foi efetivamente garantido a apenas cerca de 2% da populao do pas: esse nmero era a expresso do fato de que nem as mulheres, nem a maioria da populao pobre e nem a maioria dos afro-brasileiros que tinham acabado de se emancipar tiverem direitos polticos reconhecidos. Alm disso, a autonomia decisria da pequena minoria que podia votar era terrivelmente cerceada por causa do voto aberto (isto , o contrrio do voto secreto). Direitos polticos universais, inclusive para as mulheres, e o voto secreto, s foram garantidos na Constituio de 1934, isto , depois da derrubada da chamada Repblica Velha pela revoluo liderada por Getlio Vargas. S que esses direitos no puderam ser exercidos porque em novembro de 1937, um pouco antes das eleies presidenciais previstas para o ano seguinte, o prprio Getlio Vargas lidera um golpe de Estado que suspende esses direitos. O pas continuou a viver numa Repblica: porm, ao invs de inclinar-se para uma democracia, inclinou-se para uma ditadura. S em 1946 isto , 56 anos aps a proclamao da Repblica os direitos prometidos em 1934 vo ser de fato exercidos, ainda assim no por muito tempo. Em 1964, um novo golpe vai nos empurrar outra vez para a ditadura. O termo ditadura de origem republicana. Na repblica romana, a ditadura era um recurso emergencial e transitrio, em que um cidado eminente recebia poderes excepcionais (por um perodo geralmente no superior a seis meses) para debelar uma grave crise poltica interna. por isso que os republicanos do sculo XIX no tinham nenhuma dificuldade em compatibilizar a defesa da repblica com a defesa da ditadura, caso esta fosse necessria para vencer certos obstculos. Quando Giuseppe Garibaldi derrubou, numa ao militar espetacular, o reino das Duas Siclias, no sul da Itlia, completando a unificao do Estado nacional italiano, ele solicitou e obteve uma ditadura republicana para consolidar o novo regime. E ele fez isso tendo na cabea o modo clssico, romano, de pensar a ditadura. Porm, durante o sculo XIX comeam a surgir modos novos de se pensar a combinao de repblica com ditadura. Os discpulos de Augusto Comte, por exemplo, que sero os fundadores do pensamento poltico positivista, vo pensar a ditadura nos termos de uma filosofia da histria. Para eles, a ditadura deveria ser pensada no mais como um recurso emergencial de curta durao, mas como um instrumento que possibilitaria acelerar a transio das sociedades de uma idade atrasada para outra mais avanada: isto , da idade que eles chamavam de teolgica, quando os homens do povo ainda esto entregues ignorncia e superstio, para a idade positiva, quando os homens alcanariam a maturidade cientfica do pensamento moderno. A ditadura seria conduzida por uma elite bem pensante que, essa sim guiada pela cincia positiva, conduziria a sociedade para a era mais avanada. Os lderes republicanos brasileiros, especialmente os militares, foram muito influenciados pelas idias positivistas. E foram os militares aps a guerra do Paraguai eles foram se distanciando mais e mais da Monarquia que lideraram o movimento que culminou na proclamao da Repblica. Seus principais chefes e idelogos achavam que a primeira etapa do novo regime teria de ser necessariamente conduzida atravs de uma ditadura, no s porque ela encarnava as medidas excepcionais para vencer a resistncia monarquista, mas porque achavam que a maioria do povo ainda no reunia as condies materiais, culturais e intelectuais para guiar-se por si mesma. Para os positivistas brasileiros, essa percepo era mais aguda ainda, pois estavam convencidos de que o notrio atraso social, econmico e cultural do pas em relao aos pases do Norte exigia um regime republicano cuja tarefa primordial era colocar o pas em marcha acelerada, a fim de vencer no s uma etapa da histria, mas para acertar os ponteiros do relgio nacional com os relgios dos pases mais adiantados. E s uma ditadura, assim pensavam, poderia fazer isso.

Alis, a percepo do atraso social era, de todos os tipos de atraso, o mais agudo: os republicanos tinham fresco na memria que o Brasil fora um dos ltimos pases, seno o ltimo, a abolir a escravido. Como entregar, pensavam muitos republicanos, maioria do povo atributos decisrios, se na sua base havia essa herana tremendamente negativa, que a incapacitava econmica, moral e intelectualmente para a vida poltica? Outra vez via-se como imprescindvel um perodo transitrio, de marcha forada e de prazo indeterminado, durante o qual a massa do povo receberia os insumos materiais e culturais para atingir aquela maturidade que lhe possibilitaria decidir por conta prpria. Pensando assim, os militares positivistas acabaram se auto-elegendo os tutores do povo para superar essa etapa. Essa concepo marcou no s o comeo da nossa Repblica, mas atravessou quase toda a sua histria no decorrer do sculo XX. E por trs dela est a fortssima, e amplamente compartilhada, percepo de atraso histrico, o qual seria incompatvel com uma vida poltica normal, regulada por um ritmo suave, no acelerado ou forado, ou pelo menos igual aos dos pases mais adiantados. Pois esses no precisavam ter pressa, eles j estavam na frente. Ns, ao contrrio, estavmos condenados ou a correr, ou a perecer. E isso justificava a supresso da normalidade, o desrespeito a leis e regras estveis, enfim, dava espao poltica de exceo. E a necessidade da exceo, por sua vez, justificava o adiamento da democracia. Assim, se verdade que o conceito de repblica no necessariamente incompatvel com o de ditadura, o mesmo no se pode dizer com a democracia. Pois a democracia, ao reconhecer direitos polticos iguais a todas as camadas da populao, independente de seu nvel de renda, educao ou cultura, independente da sua condio tnica ou de gnero, implica o pleno reconhecimento da aptido do conjunto dos adultos para participar, a despeito de todas as desigualdades no estritamente polticas que se venham a constatar entre os cidados. Por outro lado, evidente que em todos os regimes democrticos as desigualdades sempre constituiro motivo de enorme tenso, na medida em que elas afetarem o ideal de igualdade poltica Quanto maiores ou mais profundas as disparidades econmicas e culturais num pas, maior ser a presso sobre a legitimidade da experincia democrtica. E por isso que toda vez que o Brasil tentou passar por uma experincia democrtica, por mais tmida que ela fosse, essa presso sempre foi muito forte, j que no Brasil as disparidades sociais foram e continuam sendo das mais agudas do mundo. No por acaso, muito tentador pensar que a ignorncia, ou a indigncia ou a condio brbara em que vive a grande maioria do povo brasileiro constituem, para uma certa imaginao direita do espectro ideolgico nacional, obstculos que definitivamente inviabilizavam qualquer experincia democrtica no pas; porm, mesmo para uma certa imaginao esquerda desse espectro, esses obstculos s poderiam ser vencidos atravs de formas no democrticas de liderana nacional. O fato que, pelo menos da parte direita, no faltaram ocasies para passar da tentao para o ato: basta ver o nmero de anos que nossa repblica viveu sob ditaduras militares; ou quantas vezes, mesmo quando vivemos sob uma tmida democracia (como entre 1945 e 1964), quantas vezes estivemos sob ameaa de golpes de Estado. O que podemos dizer da experincia republicana e democrtica que estamos vivendo hoje? Vamos mencionar aqui, para concluir, dois elementos, um velho e um novo. Primeiro, os fatores de deslegitimao continuam sendo os de sempre, isto , tanto os de corroso prprios da Repblica (a confuso entre o interesse pblico e o interesse privado) quanto os prprios da Democracia (a desigualdade). Ao mesmo tempo, porm, as experincias ditatoriais do passado nos transmitiram uma fortssima impresso de que esses regimes redundam em muito mais custos do que benefcios no esforo de superar o suposto atraso atravs da marcha forada. Ou seja, a percepo desse fracasso das ditaduras tem sido, pelo menos desde a redemocratizao em 1985, um forte antdoto contra aquele vnculo entre a necessidade da marcha forada e a necessidade da suspenso da

democracia. impossvel dizer at quando ou at que ponto a sociedade brasileira continuar a resistir a essa velha tentao. Contudo, para quem deseja continuar avanando no caminho que recomeamos a trilhar com o fim da ltima ditadura militar, uma coisa certa: s conseguiremos livrar o pas dessa tentao se conseguirmos superar, atravs de formas rigorosamente democrticas, os fatores morais, econmicos e culturais que sempre ameaam minar a legitimidade da prpria democracia.