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Mdulo IV.

Psicologia do Envelhecimento

Manual elaborado por Leonor Silva, Dr.

Psicologia do Envelhecimento

Contedos: Linhas orientadoras para o reconhecimento de algumas teorias psicolgicas que tentam explicar o envelhecimento e as alteraes associadas ao processo de envelhecimento. Diferenciao de conceitos de independncia, dependncia e autonomia.

Objectivo Geral No final deste mdulo, os formandos devero ser capazes de conhecer algumas das teorias psicolgicas que tentam explicar o processo de envelhecimento, bem como as alteraes associadas a este. Diferenciar os conceitos de dependncia, independncia e autonomia. O formando dever dedicar 8 horas de estudo para este mdulo Contedos do mdulo Emergncia da Psicologia do Envelhecimento e o Paradigma de desenvolvimento ao longo de toda a vida (life-span). Teorias Actuais: Selectividade Socioemocional; Dependncia Aprendida. Alteraes associadas ao processo de envelhecimento: Cognio, Percepo e Ateno, Memria e Aprendizagem, Inteligncia e Personalidade. Envelhecimento e dependncia: incapacidade, (in)dependncia e autonomia. Objectivos Especficos

No final deste mdulo, os formandos devero ser capazes de: o o o o Identificar e definir a teoria da Selectividade Socioemocional. Identificar e definir a teoria da Dependncia Aprendida. Reconhecer as alteraes associadas ao processo de envelhecimento. Diferenciar os conceitos de dependncia, independncia e autonomia.

Indice 1. Emergncia da Psicologia do Envelhecimento e o paradigma do desenvolvimento ao longo de toda a vida (life-span) 2.Teorias Actuais: Selectividade Socioemocional; Dependncia Aprendida 2.1. Teoria da Selectividade Socioemocional 2.2. Teoria da Dependncia Aprendida 3. Alteraes associadas ao processo de envelhecimento: Cognio, Percepo e Ateno, Memria e Aprendizagem, Inteligncia e Personalidade 3.1. Cognio 3.2. Percepo e Ateno 3.2.1. Percepo 3.2.2. Ateno 3.3. Memria e Aprendizagem 3.3.1. Memria 3.3.2. Aprendizagem 3.4. Inteligncia 3.5. Personalidade 4.Envelhecimento e dependncia: incapacidade, (in)dependncia e autonomia 4.1. Dependncia 4.2. Independncia 4.3. Autonomia Verificao de Conhecimentos Proposta de Correco Bibliografia Indice de Quadros Quadro 1.1 Efeitos do envelhecimento no funcionamento cognitivo Quadro 1.2- Efeitos da idade nas diferentes modalidades sensoriais (Fontaine, 2000)

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Porque n~o considerar esses novos anos de vida em termos de prosseguimento ou os novos papis na sociedade como outra etapa no crescimento e no desenvolvimento pessoal ou at mesmo espiritual?! Betty Friedman, The Fountain of Ac ge, 1993
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1. Emergncia da Psicologia do Envelhecimento e o paradigma do desenvolvimento ao longo de toda a vida (life-span). Segundo Neri (in Freitas et al., 2006), as teorias psicolgicas do envelhecimento devem contribuir para: 1. Descrio e explicao das mudanas comportamentais que acontecem ao longo da velhice; 2. Caracterizao das diferenas existentes entre indivduos e grupos com relao a, como, e porque se desenvolvem e envelhecem; 3. Diferenciao entre o que peculiar aos idosos por causa da idade e do que devido ao contexto scio-histrico e histria pessoal; 4. Identificao das diferenas entre os idosos e as pessoas de outros grupos de idade; 5. Descrio sobre como se alteram e como se relacionam, na velhice, os diferentes processos psicolgicos, como por exemplo, a motivao e a cognio; 6. Saber se os diferentes processos psicolgicos se modificam ou se mantm com o envelhecimento. Os critrios mais utilizados pelas teorias psicolgicas do envelhecimento para agrupar sujeitos e questionar as semelhanas e diferenas entre eles, so: tempo decorrido desde o nascimento, o tempo histrico, gnero, classe social, contexto sociocultural, nvel de escolaridade, funcionalidade fsica e mental. Os processos mais estudados so a inteligncia, a memria, a ateno, a motivao, a aprendizagem, a afectividade, a personalidade. Para Baltes e Smith (2004 in Freitas et al., 2006) o paradigma de desenvolvimento ao longo da vida (life-span), que emergiu conjuntamente com o estudo psicolgico do envelhecimento, e que ainda hoje tem influncia na psicologia do desenvolvimento como um todo, pluralista. Considera mltiplos nveis e dimenses do desenvolvimento, transaccional, dinmico e contextualista. Baltes (2000 in Freitas et al., 2006) fez um comentrio num artigo autobiogrfico sobre as origens do paradigma onde afirma que a psicologia

do desenvolvimento alem j possua uma orientao ao longo de toda a vida (life-span) desde o sculo XVIII. Ainda o mesmo autor, menciona a influncia de vrios psiclogos. Foram vrios os que tiveram uma contribuio importante, principalmente na realizao de vrios estudos nesta rea. Hans Thomae (1915-2001) realizou estudos longitudinais sobre a meiaidade e a velhice. Interagiu com Havighurst, proponente da teoria da actividade em gerontologia. Um outro autor que esteve na origem deste paradigma foi K. Warner Schaie. Teve um papel fundamental, ao planear um estudo denominado Seattle Longitudinal Study, sobre a inteligncia, onde elaborou estratgias que tinham em conta para alm das mudanas derivadas da passagem do tempo do calendrio que marca as mudanas de origem gentico-biolgica, as mudanas devidas ao tempo histrico onde esto includas as mudanas socioculturais (Schaie, 1995, 1996, Neri in Neri Freitas et al., 2006, p.66).

2. Teorias Actuais: Selectividade Socioemocional; Dependncia Aprendida 2.1. Teoria da Selectividade Socioemocional Laura Carstensen (1991, 1993) foi quem formulou esta teoria. Esta foi formulada para explicar o declnio que se verificava nas interaces sociais e as mudanas no comportamento emocional dos idosos (Neri in Freitas et al., 2006). No mbito da gerontologia social, existiam trs noes aceites para explicar a reduo nos contactos sociais na velhice. Uma derivava da teoria da actividade e preconizava que a restrio das interaces sociais era determinada por normas sociais que previam a inactividade para as pessoas mais idosas (Havighurst e Albrecht, 1953, Neri in Freitas et al., 2006). Outra, patente na teoria do afastamento, explicava que esta restrio era fruto do afastamento recproco entre os idosos e a sociedade. Este afastamento era adaptativo, pois preparava simbolicamente os idosos para a morte (Cummings e Henry, 1994, Neri in Freitas et al., 2006). Por fim, a teoria das trocas sociais que preconiza que as perdas relativas ao envelhecimento acarretam diminuio na contribuio do idoso para as relaes

interpessoais, ameaam a reciprocidade dos relacionamentos e por isso enfraquecem os laos sociais (Dowd, 1975, Neri in Freitas et al., 2006). A teoria da Selectividade Socioemocional vem contradizer estas trs teorias sociolgicas por vrias razes: no aceita que as pessoas reagem ao contexto social de uma forma simplista, mas antes que elas constroem de forma activa o seu mundo social. Decorrente deste pressuposto, a crena b|sica desta teoria que a reduo na amplitude da rede de relaes sociais e na participao social na velhice reflecte a redistribuio de recursos socioemocionais pelos idosos, exactamente no momento em que a mudana na sua perspectiva de tempo futuro passa a aparecer cada vez mais limitado na velhice faz com que eles procurem seleccionar metas, parceiros e formas de interaco, porque isso permite optimizar os recursos de que dispe (Neri in Freitas et al., 2006, p.72). Na velhice o mais importante o envolvimento selectivo com relacionamentos sociais prximos que lhes permitam experincias emocionais significativas. Esta teoria de natureza life-span, uma vez que considera que a adaptao delimitada pelo tempo e pelo espao e a fase de desenvolvimento vivenciada pela pessoa um contexto importante para ela se adaptar. A velhice caracteriza-se, como j falamos num dos mdulos anteriores, pela diminuio dos contactos sociais, isto reflecte que a pessoa idosa faz uma seleco activa, nas quais as relaes sociais emocionalmente prximas so mais importantes para a sua adaptao. As pessoas nesta fase da vida, tm tendncia para organizar as suas metas, e as suas relaes, a dar prioridade a realizaes de curto prazo, preferindo relaes sociais mais significativas e a no dar importncia ao que no entra nestes critrios (Neri in Freitas et al., 2006). A questo de tempo de vida nesta teoria, muito importante, pois a forma como as pessoas idosas redefinem as suas relaes so vistas por estas tendo em linha de conta que o tempo percebido como relativamente limitado (Lang eCarstensen, 2002, Neri in Freitas et al., 2006). A teoria de Carstensen orientou se na anlise do comportamento emocional dos idosos mostrando que, com o envelhecimento as pessoas passam a experimentar e a demonstrar emoes com menos intensidade e a ter menor capacidade de descodifica~o de expresses emocionais (Neri in Freitas et al.,2006, p.72).Estas alteraes no significam perdas mas antes

adaptaes, uma vez que permitem aos idosos poupar recursos j escassos, canalizar as experincias passadas (reminiscncia) para situaes mais relevantes e criar as condies mais favorveis para o seu funcionamento afectivo e social. Esse processo vai reflectir-se na maior capacidade de calibrar o efeito da intensidade dos acontecimentos, na integrao entre cognio e afectividade, nos mecanismos de defesa mais maduros, uma maior utilizao de estratgias pr-activas e na maior satisfao com a vida (ibd.). Estas proposies foram corroboradas atravs da realizao de testes empricos realizados pela autora e seus colaboradores. Foram realizados vrios testes, vamos apenas abordar alguns deles. Tsai e Cols (2000) mediram as respostas cardiovasculares, subjectivas e expressivas de jovens e idosos norte-americanos e chineses enquanto viam filmes engraados numa situao laboratorial. Verificaram que nos dois pases, havia menos mudanas cardiovasculares entre os idosos do que entre os jovens. Relativamente s respostas comportamentais e subjectivas dos dois grupos no foram diferentes. Foram ainda efectuadas outras investigaes tendo como principal foque aspectos comportamentais que serviram para confirmar a teoria. Carstensen e cols. (2000) exploraram diferenas etrias na experincia emocional ao longo da vida adulta. Incidiram sobre a frequncia, a intensidade, a complexidade e a consistncia da experincia emocional na vida quotidiana em 184 pessoas entre 18 e 94 anos. Verificaram que at aos 60 anos os idosos experimentavam emoes positivas com a mesma frequncia que os adultos jovens, mas experimentavam menos emoes negativas. Os perodos de experincia emocional positiva, entre os mais velhos, foram mais duradouros e os de experincias emocionais negativas foram menos estveis do que entre os mais jovens. Isto sugere que os idosos tm experincias emocionais complexas, menos independentes, e sugerem a ocorrncia de selectividade emocional adaptativa na velhice (Neri in Freitas et al., 2006). Estas formulaes da teoria da selectividade socioemocional e os dados empricos concebidos ajudam a compreender as preferncias sociais ao longo da vida. Esta teoria defende que os idosos moldam o seu ambiente social de modo a maximizar o seu potencial para sentir afectos positivos e para minimizar os afectos negativos. Ao faz-lo por meio de investimentos selectivos, os idosos esto a investindo na regulao do seu comportamento socioemocional externo. Tais operaes representam o

cumprimento de metas teis ao alcance de uma velhice bem-sucedida (ibd.,p.73). 2.2. Teoria da Dependncia Aprendida A dependncia, na literatura gerontolgica, definida como a incapacidade de a pessoa funcionar satisfatoriamente sem ajuda, devido a limitaes fsico-funcionais, cognitivas ou a combinao das duas condies. Vamos ainda, neste mdulo falar mais detalhadamente da dependncia. A dependncia est associado condio de velhice, mas vamos ver mais frente que isso no corresponde verdade. A dependncia dos idosos determinada por mltiplas variveis em interaco assim como uma condio com mltiplas faces (M.M. Baltes, 1996, Neri in Freitas et al., 2006) A teoria da dependncia aprendida de M.M. Baltes (1996) foi desenvolvida a partir da conduo de um programa de pesquisas observacionais e experimentais no decurso de 20 anos, acrescentou anlise da dependncia na velhice novos dados. Um elemento novo a noo de aprendizagem social, em que a dependncia no uma condio exclusiva da velhice, esta existe em todo o ciclo de vida, mas manifesta-se de formas diferentes. Na vida adulta, a dependncia passa a envolver relaes interpessoais. Na velhice esta condio de interdependncia pode ser modificada por um ou mais eventos (mais frente vamos falar destes mais em pormenor) (Neri in Freitas et al., 2006). O significado da dependncia para os indivduos adultos e idosos e para a sua rede de relaes sociais mais prxima pode produzir maior ou menor tolerncia e aceitao e proporcionar melhor ou pior suporte instrumental, informativo, material e afectivo (Neri in Freitas et al., 2006, p.74). Este o ponto fulcral do raciocnio da teoria, quando diz que a dependncia na velhice reflecte condies do sistema microssocial em que o idosos vive, condies essa que envolvem o sistema de crenas das pessoas e seus comportamentos (ibd., p.74). Baltes argumenta que em grande parte dos micro contextos sociais (instituies, residncias familiares, hospitais) predomina um padro de interaco que envolve o reforo de comportamentos dependentes e muitas vezes, extino ou punio de comportamentos independentes. Isto leva a que um aumento na frequncia de comportamentos dependentes (ibd.).

Neri (in Freitas et al., 2006), considera que a dependncia aprendida se instala da seguinte maneira: 1) Os comportamentos dependentes que geram consequncias fsicas e sociais tendem a manter-se e a aperfeioar-se, ao mesmo tempo que as tentativas de independncia geram negligncia, falta de ateno, restries, e assim tendem a diminuir de frequncia. Existem algumas condies que propiciam dependncia aprendida, so elas: ambientes super protectores e de baixa exigncia. Isto leva a que os cuidadores familiares e profissionais vejam o cuidado como uma tarefa que implica fazer pelo idoso, mas devem ter em linha de conta que o cuidar envolve a ajuda necessria para que o idoso se comporte na medida das suas possibilidades. 2) Os comportamentos dependentes estabelecem-se e mantm-se porque asseguram a manuteno de contactos sociais e porque so uma forma de controlar aspectos especficos do ambiente social. Esses dois subprodutos da dependncia tm relao com a promoo do bem-estar psicolgico dos idosos (p.74). A dependncia significa para Baltes, perdas, no sentido em que dificulta o envolvimento em aces que promovem a sua funcionalidade fsica e psicossocial, mas significa tambm ganhos, dado que ajuda as pessoas a ter ateno, contacto social e controlo passivo e que auxilia a preservar, canalizar e rentabilizar energias para outras metas/objectivos. Considera que a dependncia pode ser uma estratgia adaptativa. A dependncia aprendida exige a modifica~o das contingncias existentes (Neri in Freitas et al., 2006, p.75). Baltes considera que, face enorme vulnerabilidade, as pessoas idosas necessitam de ser capazes de modificar a sua vida para que a adaptao seja feita com sucesso sempre que necessrio. A teoria focaliza o aspecto adaptativo e compensatrio da dependncia. Pela dependncia aprendida o idoso pode ter controlo passivo sobre o ambiente. Ganhos, perdas, dependncia, envelhecimento e adaptao so condies presentes na teoria que se entrelaam. Existem mais teorias psicolgicas do envelhecimento, mas no conseguiramos falar de todas. J abordamos nos mdulos anteriores que o estudo cientfico do envelhecimento pela psicologia recente, isto em comparao com ao estudo da infncia e da adolescncia. Um dos motivos que quase sessenta

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anos, desde o incio do sculo XX, a velhice era ainda, considerada pela Psicologia uma fase caracterizada apenas por declnio. O aumento do envelhecimento populacional foi o acontecimento que levou s mudanas paradigmticas para a Psicologia do Desenvolvimento. Foi ento que surgiu a Psicogerontologia, pautada ento, pela adopo de um enfoque de desenvolvimento ao longo da vida (life-span), que engloba a multicausalidade, multidimensionalidade e a complexidade das interaces genticas-biolgicos e socioculturais.

3. Alteraes associadas ao processo de envelhecimento: Cognio, Percepo e Ateno, Memria e Aprendizagem, Inteligncia e Personalidade. 3.1. Cognio Uma das preocupaes do ser humano o declnio cognitivo com o aumento da idade. Esta preocupao baseia-se em algumas questes. H perda de memria com o avanar da idade? O que que est prejudicado a memria ou a falha bsica a ateno? As dificuldades cognitivas so normais em idosos ou so sinais de processos demenciais e irreversveis? Qual o papel da motivao do idoso, esto presentes ou no quadros depressivos e de ansiedade na manuteno das funes cognitivas? possvel retardar um idoso que apresente sinais de declnio? possvel recuperar funes cognitivas em pessoas com idade mais avanada? Estas questes tornam-se pertinentes e de extrema importncia, devido ao aumento da expectativa de vida que se tem verificado. A rea da Psicologia Cognitiva tem contribudo imenso para a questo do envelhecimento, nomeadamente a abordagem de processamento de informao. Esta tem a preocupao de conhecer os mecanismos da cognio humana, por exemplo, a memria, a linguagem, a ateno e as funes executivas que podem vir a ser afectadas pelo envelhecimento. Estas funes possuem uma certa independncia, pelo que, algumas capacidades com o avanar da idade declinam, outras mantm-se ou ainda melhoram em funo da experincia de vida (Parente e col.,2006).

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Os psiclogos cognitivistas que se debruam sobre o fenmeno do envelhecimento tm como objectivo a anlise das alteraes cognitivas que ocorrem quando a pessoa envelhece. O declnio cognitivo associado a desconforto pessoal, perda de autonomia, e aumento dos custos sociais. Estes so motivos importantes para que a realizao de estudos e a teorizao sobre o assunto seja uma das reas mais fecundas da psicologia do envelhecimento. consensual entre os investigadores que se dedicam ao estudo da cognio que o envelhecimento acarreta um declnio normal, este pode apresentar-se a partir da meia idade, mas a partir dos 70 anos que mais comum. Existe forte variabilidade inter-individual e intra-individual em relao aos domnios da cognio que declinam. Schaie (1996, Neri in Freitas et al., 2006) atravs de dados de estudos longitudinais e de comparao verificou que os desempenhos cognitivos nos domnios do significado verbal, do espao e do raciocnio atingem a estabilidade entre os 40 e os 60 anos, enquanto que os desempenhos em nmero e fluncia verbal estabilizam um pouco antes e comeam a declinar de forma modesta a partir dos 50 anos. Igualmente consensual a noo de que envelhecimento cognitivo normal influenciado por processos gentico-biolgicos e de natureza sociocultural. Os processos gentico-biolgicos determinam declnios no funcionamento sensorial e diminuio na velocidade de processamento de informao, estes associados a alteraes neurolgicas tpicas do envelhecimento. Ao nvel sociocultural, este determina o desenvolvimento e a manuteno das capacidades que esto dependentes da experincia, podem ter uma aco compensatria em relao s perdas advindas do envelhecimento biolgico (Baltes 1993,1997, Neri in Freitas et al., 2006). O modelo psicomtrico o enfoque dominante, desde o incio do sc. XX, no estudo do desenvolvimento intelectual ao longo da vida. H no entanto, uma questo que se coloca em relao aos dados que se obtm atravs do modelo psicomtrico aplicado ao envelhecimento cognitivo que saber qual a relao existente entre o desempenho em testes de inteligncia geral e especfica e os desempenhos cognitivos que acontecem em contexto natural, ou seja, no desempenho em situaes de vida prtica e das competncias de vida diria(ibd.)

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A pesquisa efectuada pela psicologia do envelhecimento tem sido efectuada em duas reas: a personalidade e o funcionamento cognitivo. Quanto personalidade vamos abord-la mais adiante. O domnio do funcionamento cognitivo assenta no estudo da memria, inteligncia, percepo e ateno. No quadro abaixo mencionamos os efeitos do envelhecimento no funcionamento cognitivo. Este resume algumas reas especficas do funcionamento cognitivo. Sentido da mudana no envelhecimento
Estvel ou crescente Em declnio

Aptido
Inteligncia o Vocabulrio, fundo de conhecimento o Habilidades perceptivomotoras Ateno o Campo de ateno o Ateno complexa Linguagem o Comunicao o Sintaxe, conhecimento de palavras o Fluncia, nomeao o Compreenso o Discurso

Comentrio
Pode declinar ligeiramente em idade muito avanada; mais pronunciado em tarefas novas O declnio comea pelos 50-60 anos Problemas em dividir a ateno, filtrar rudo, deslocar a ateno

Estvel a declnio ligeiro Declnio ligeiro

Estvel Estvel Declnio ligeiro Estvel a declnio ligeiro Varivel

Na ausncia de dfice sensorial Varia com o grau de instruo Lapsos ocasionais em encontrar palavras Alguma eroso no processamento de mensagens complexas Pode ser mais impreciso, repetitivo Intervalos de dgitos em contagem crescente intacto (72 itens) mas com fcil ruptura por interferncias Aptido diminuda para manipular informao na memria de curto prazo Dfices de codificao e recuperao; armazenamento intacta Pode recordar com mais facilidade caractersticas incidentais do que a informao processada insconscientemente Intacta para aspectos mais importantes da histria pessoal

Memria o De curto prazo (imediata) o De trabalho o Secundria (recente) o Implcita o Remota

Estvel a declnio ligeiro Declnio ligeiro Declnio moderado Estvel a declnio moderado Varivel

Visuoespacial o Copiar desenhos o Orientao topogrfica

Varivel Em declnio

Intacta para figuras simples, mas no para complexas

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Mais notvel em terreno no familiar Raciocnio o Resoluo lgica problemas o Raciocnio prtico Funes de execuo de Em declnio Varivel Declnio ligeiro Alguma redundncia e desorganizao Intacto para situaes familiares Planeamento/monitorizao menos eficiente de comportamentos complexos Lentificao do pensamento e da aco a mudana mais constante no envelhecimento

Velocidade

Em declnio

Quadro 1.1 Efeitos do envelhecimento no funcionamento cognitivo ( adaptado de Spar e La Rue, 2005 in Figueiredo 2007).

Este quadro resume as tendncias gerais do envelhecimento para algumas das reas especficas do funcionamento cognitivo. H diversos factores que podem gerar declnio cognitivo, entre eles o envelhecimento normal. A literatura cognitiva documenta o declnio significativo em funes como a memria, ateno e funo executiva tambm em idosos que no so portadores de patologias. Segundo Abreu et al, (in Freitas et al., 2006) o declnio cognitivo pode tambm ser causado por: a) tumores, quer sejam benignos ou malignos; b) traumas resultantes de acidentes de viao ou quedas; c) infeces tais como: encefalites, sfilis, sndrome de imunodeficincia adquirida (SIDA); d) anxia aps ataque cardaco, paragem cardiopulmonar; e) toxinas como o lcool e/ou outras toxinas; f) doena vascular, tais como as produzidas por enfarte hemorrgico ou isqumico. Distrbios psiquitricos, como esquizofrenia ou a depresso crnica, ou condies neurolgicas como a doena de Parkinson, a esclerose mltipla e doenas neurodegenerativas, como a doena de Alzheimer, podem tambm ter grande impacto na cognio.

3.2. Percepo e Ateno 3.2.1. Percepo Lieury ( 1990 in Fontaine, 2000) definiu a percep~o como o conjunto dos mecanismos fisiolgicos e psicolgicos cuja funo geral a recolha de informaes no ambiente ou no prprio organismo (p.61). H| autores que distinguem a percepo da sensao. Esta corresponde fase de recepo dos sinais, provenientes do ambiente e da sua transformao em influxos nervosos.

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A percepo no uma recepo passiva das mensagens vindas do ambiente, antes um conjunto de actividades complexas de recepo de uma situao por meio de um s canal sensorial. As percepes so polissensoriais: so produto de uma integrao de mensagens sensoriais diversas. Tomemos como exemplo, a audio participa com a viso na sensao do espao. As modificaes associadas idade podem situar-se a diferentes nveis deste processo de integrao: a recepo da mensagem ou o tratamento e anlise. No h actividade perceptiva que demonstre melhor desempenho na pessoa idosa do que no jovem, h, no entanto, uma grande variao, de acordo com as modalidades sensoriais. Existem algumas que resistem e outras no. O quadro 1.2 apresenta uma viso sinttica do envelhecimento perceptivo Modalidade Gosto Olfacto Cinestesia Tacto Temperatura Dor Equilbrio Viso Audio Efeito da Idade Muito fraco Muito fraco Muito fraco Forte Forte Forte Muito forte Muito forte Muito forte

Quadro 1.2- Efeitos da idade nas diferentes modalidades sensoriais (Fontaine, 2000)

Aconselhamos a leitura do captulo O envelhecimento perceptivo do livro Psicologia do Envelhecimento Roger Fontaine, para uma compreenso mais lata sobre o assunto. consensual que as modalidades sensoriais mais afectadas pela idade so a viso e a audio.

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3.2.2 .Ateno Prestar ateno uma das competncias para detectar mudanas no meio externo, de mostrar interesse nessas mudanas e ao mesmo tempo inibir a interferncia de outros interesses (Posner e Raichle, 1994, Abreu et al.,in Freitas et al., 2006). A ateno do indivduo mantm-se pela novidade e complexidade. Segundo Abreu et al., (2006) a ateno uma competncia complexa e multidimensional cujos componentes se misturam com outras habilidades, como a memria e as funes executivas, tornando-se uma competncia difcil de avaliar de forma pura mesmo em situao laboratorial. A ateno composta por ateno sustentada (ou concentrao), a ateno selectiva e a ateno dividida (Wonodruff-Pak, 1997, Abreu et al.,in Freitas et al., 2006). A ateno sustentada (ou concentrao) refere-se capacidade do sujeito manter o foco atencional num estmulo particular e manter um padro de resposta mantendo distante possveis distraces. A ateno selectiva a capacidade de seleccionar um determinado tipo de informao mediante a excluso de outras. Esta ateno dirigida quer pela actividade interna (pensamentos) quer pela externa (aces). A ateno dividida observada quando so realizadas duas tarefas simultaneamente ou quando duas fontes de informao concorrentes so seleccionadas como relevantes para o processamento, como quando se tenta acompanhar duas conversas paralelas (Abreu et al., 2006). A ateno uma das reas que muito sensvel ao processo de envelhecimento. H inmeras tarefas do quotidiano que envolvem a ateno. Toda e qualquer tarefa cognitiva explcita, quer dizer, realizada de forma consciente, requer processos atencionais, como provas de memria e de funes visuoconstrutivas. Iremos abordar mais pormenorizadamente os processos de interveno nesta rea, no mdulo da interveno. Fica, no entanto, aqui registado os testes psicomtricos utilizados para avaliar processos de ateno: Dgitos Ordem Directa, Dgitos de Ordem Inversa, Escala de Inteligncia Weschsler para adultos WAIS-III, Teste de Stroop.

3.3. Memria e Aprendizagem

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3.3.1. Memria A memria a funo psicolgica que nos mais conhecida e est associada s nossas actividades quotidianas. Na nossa sociedade existe a crena de que o envelhecimento acarreta uma perda da capacidade para recordar. (Figueiredo, 2007). As prprias pessoas idosas acreditam que a sua memria piorou com o avanar da idade. Na comunidade cientfica actual comummente aceite que a memria se modifica com a idade. Existem casos graves de memria que esto relacionados com certas doenas mais frequentes em idades mais avanadas (exemplo, doena Alzheimer), mas ao nvel da memria h modificaes que constituem uma caracterstica do processo normal de envelhecimento (ibd.). O declnio da memria est associado idade, no entanto, tambm se pode observar que nem todas as capacidades mnsicas se alteram de igual modo. H tarefas da memria que expressam grandes diferenas com a idade (exemplo, memria episdica ou de trabalho), e outras que expressam poucos efeitos com a idade (exemplo, memria semntica). A memria entendida como um processo composto por trs fases: codificao, armazenamento e recordao da informao (schaie e Willis, 2002 in Figueiredo, 2007). A informao pode ser codificada e armazenada em trs sistemas de memria: a memria sensorial, a memria a curto prazo e a memria a longo prazo. O que as distingue a durao da informao armazenada e a capacidade de armazenamento. A memria sensorial retm os estmulos do meio, sem os analisar semanticamente, durante dcimas de segundo. Nesta distingue-se a memria icnica (visual) e ecica (auditiva). Este tipo de memria tem sido pouco estudada, mas a maior parte dos resultados no revela diferenas significativas ligadas idade. A memria a curto prazo retm pequenas unidades de informao por um determinado perodo de tempo ligeiramente superior ao da memria sensorial. neste tipo de memria que a informao preparada para passar a memria de longo prazo. A memria de curto prazo pode ser dividida em memria primria e memria de trabalho. A memria primria, envolve a reteno passiva de uma pequena quantidade de informao e a sua recordao imediata, tem pouca capacidade e muito breve. A memria de trabalho envolve ao mesmo tempo a reteno de informao e a sua manipulao para resolver problema ou uma tomada de deciso. Esta memria afectada com o passar da idade.

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A memria de longo prazo envolve alteraes profundas e permanentes nas estruturas das conexes sinpticas (Abreu, 2006), e perspectivado como um sistema que possui uma enorme capacidade de armazenamento de informao e onde pode ser retida durante longos perodos de tempo (Figueiredo, 2007). Divide-se em diferentes subsistemas: memria procedimental, semntica e episdica. A primeira a subjacente s competncias aprendidas, quer dizer, uma vez aprendida uma competncia bsica (por exemplo, andar de bicicleta), vamos record-la automaticamente quando estivermos novamente perante o estmulo. A memria semntica refere-se a informao factual, conceitos e categorias, a quantidade de conhecimentos semnticos tende a aumentar com a idade, mas a velocidade e a preciso do acesso a esse conhecimento diminuem (por exemplo, lembrar qual a capital de Inglaterra). A memria episdica refere-se informao com contexto espacial e temporal especfico (por exemplo, lembrar episdios de uma festa na infncia) (Abreu, 2006). a memria para acontecimentos da vida que se vo sucedendo no dia-a-dia (Figueiredo, 2007) medida que envelhecemos estes diferentes subsistemas da memria de longo prazo vem a ser afectados de forma diferente. Ao nvel de tarefas de memria semntica e procedimental no se verificam diferenas significativas com a idade. As diferenas com a idade fazem-se sentir mais ao nvel das tarefas de memria episdica, onde as pessoas mais velhas tm um desempenho inferior. Um tipo especfico de memria episdica a memria prospectiva que inclui a recordao de informao para aces futuras (por exemplo, lembrar a toma do medicamento noite). O facto de os idosos terem piores desempenhos que os mais jovens em tarefas de memria a curto e a longo prazo leva a crer que est relacionado com as estratgias que utilizam para codificar e recuperar a informao. Muitos idosos no empregam de forma espontnea determinadas estratgias (tcnicas mnemnicas) para facilitar e a codificao e processamento de informao. No que diz respeito recuperao de informao existem duas estratgias fundamentais: a recordao (recall), que consiste na capacidade para recuperar um parte da informao; o reconhecimento (recognition), que implica a identificao de um dado fragmento de informao. As pesquisas tm revelado que os idosos tm menos dificuldades em tarefas de reconhecimento do que em tarefas de memria que impliquem a recordao da informao (Figueiredo, 2007).

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Existe a crena de que as pessoas idosas recordam mais facilmente os acontecimentos passados do que os recentes. Recordam mais facilmente os acontecimentos que aconteceram entre os 10 e os 30 anos de idade. denominado o ponto alto das recordaes ou reminiscence bump (ibd.). O que explica esta situao o facto de nesta fase ocorrerem algumas das vivncia mais significativas da vida das pessoas (primeiro relacionamento amoroso, casamento, entrada na vida profissional). A ideia subjacente que qualquer acontecimento que seja emotivo e pessoalmente significativo rene todos os requisitos para permanecer intacto na nossa memria (ibd. p.51). A maioria ou quase a totalidade das memrias so formadas e armazenadas na parte mais jovem e mais elaborada do crebro o nocortex. Existem algumas que exigem o apoio de vrias estruturas subcorticais, outras que no necessitam de tal apoio extra. As memrias que dependem somente do nocortex, e que no dependem de estruturas adicionais fora dele, so invulnerveis decadncia e podem suportar o declnio neurolgico, e at mesmo demncia, durante muito mais tempo. A grande maioria das memrias deste ltimo tipo, so as memrias genricas. O que se entende ento por memria genrica? Para compreendermos este tipo de memria, necessrio ter em conta alguns factos bsicos sobre recordar e esquecer. As memrias para acontecimentos banais e inconsequentes continuam a decair muito rapidamente, logo a seguir aos acontecimentos. H, no entanto, excepes, embora raras, de pessoas que tm uma capacidade enorme para recordarem de tudo, sem esquecerem nada. Existe uma enorme selectividade no que entra na memria de longa durao, o que no acontece na maioria das memrias. Da, esquecer, enquanto fenmeno natural, uma coisa boa, desde que seja circunscrito informao banal/inconsequente. Mas quando isto no acontece, o esquecimento pode ser anormal, causado por diferentes danos cerebrais, o qual se denomina amnsia. Existem vrios tipos de amnsias, assim como, vrios nveis de gravidade. Esta pode ser causada por certo tipos de doenas cerebrais, incluindo traumatismos cerebrais originados por acidentes rodovirios, de trabalho, interrupo do fornecimento de oxignio ao crebro, infeces cerebrais virais, bacterianas ou parasticas, entres outras. Estas inmeras perturbaes tm algo em comum, que consiste na probabilidade de interferir com a capacidade

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cerebral de formar memrias, armazen-las e aceder a elas, quando preciso. Para isso, importante saber como as memrias so geradas. Uma nova memria comea a formar-se quando encontramos algo que se est a apreender: um novo rosto, um novo som. O novo dado que apreendido envolve a parte do crebro encarregue dos sentidos, e de seguida alguns sistemas cerebrais de ordem superior, que esto encarregues de analisar, processar a nova informao e relacion-la com algum conhecimento que j estava adquirido. Esta actividade modifica o prprio mecanismo neuronal envolvido e a mudana resultante nas redes neuronais na recepo e processamento da nova informao precisamente a memria. Inicia se o processo de formao da memria, com a sintetizao de novas protenas, novas sinapses (contactos entre as clulas nervosas, os neurnios) que se esto a desenvolver e outras a ser reforadas relativamente s sinapses envolventes. a essncia da formao da nova memria. As memrias so formadas nas mesmas estruturas cerebrais e envolvem as mesmas redes neuronais que participam no processamento da informao, quando ela chega pela primeira vez. As novas memrias iniciam a sua vida neuronal no crtice e permanecem a ao longo da sua vida natural, contrariamente ao que se acreditava, no passado, em que se pensava que existiam no crebro armazns de memrias separados. Na mesma lgica, foi tambm ao longo de muitos anos, partilhada a ideia de que existiam diferentes partes do crebro, onde se localizavam sistemas de memria de curta dura~o e sistemas de memria de longa dura~o. De facto, assim n~o acontece, estes dois sistemas fazem parte do mesmo processo, envolvem as mesmas estruturas cerebrais. As memrias so armazenadas nas mesmas redes que receberam a informao em primeiro lugar. Quando as mudanas na rede se tornam duradouras, a informao fica firmemente encaixada no armazenamento de longa durao. As mudanas que tero ocorrido na rede so qumicas e estruturais. Houve alterao nos contactos sinpticos e a formao de novos receptores. A memria ser mais forte e mais invulnervel a qualquer ataque ao crebro, qualquer que seja o dano. Estas mudanas no crebro, que so formadas da memria, no acontecem instantaneamente, so lentas. Para que a memria atinja um estado de codificao forte, o processo tem que recorrer a outras estruturas cerebrais. A importncia deste processo continuar a reactivar as redes neuronais do nocortex, onde ocorrem de forma gradual as mudanas qumicas e

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estruturais, mesmo que depois de o estmulo ter desaparecido. Estes processos de reactivao permanente, so de natureza elctrica, envolvendo crculos de actividade bioelctrica no crebro. Alguns destes circuitos envolvem um certo nmero de regies distantes. Estes processos denominam-se reverbera~o ou reentrada cclica. Existem outros circuitos que so locais, e propagam-se exactamente onde existem as mudanas sinpticas. Os processos que so mediados pelos circuitos locais s~o chamados de potencia~o de longa dura~o. Existem dois tipos de compostos qumicos que desempenham um papel importante: um neurotransmissor (substncia qumica que faz a comunicao entre os neurnios) denominado Glutamato e o seu receptor, uma molcula Nmetil-D-aspartato, ou mais simples NMDA. Assim o processo da formao da memria envolve o desempenho conjunto entre as mudanas bioelctricas, bioqumicas e estruturais do crebro. A propagao dos crculos reverberantes depende de um certo nmero de estruturas cerebrais fora do neocrtex. Estas incluem o hipocampo, as estruturas circundantes, e o bolbo raquidiano. Estas estruturas so muito importantes para a formao da memria de longa durao, mas no so o local de armazenamento, sendo este efectuado no neocrtex. Estas reas, especialmente o hipocampo e as estruturas circundantes so muito vulnerveis aos efeitos da demncia, e os danos nesta rea tm probabilidade de provocar uma deficincia da memria. Uma parte importante das deficincias de memria denominada por amnsia. Esta deficincia parcial e produz diferentes tipos de amnsia. Na Neuropsicologia faz-se uma distin~o entre amnsia antergrada e amnsia retrgrada. A primeira diz respeito { perda de capacidade de aprender nova informao aps ter ocorrido um dano cerebral. A segunda diz respeito incapacidade de recordar informao adquirida antes que o dano tivesse ocorrido. possvel desenvolver os dois tipos de amnsia como resultado de danos cerebrais. A distino entre elas depende do conhecimento do momento exacto em que ocorreram os danos cerebrais, o que muitas vezes, difcil. No caso de um indivduo que era saudvel antes de ter sofrido danos cerebrais traumticos num acidente rodovirio, o tempo exacto do acontecimento

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fcil de determinar, o que j no acontece na demncia, pois esta um declnio gradual, desenvolvendo-se ao longo de anos. O diagnstico destas amnsias no fcil, mas a sua distino tem sido til para os neuropsiclogos e neurologistas que dedicam mais ateno amnsia antergrada pois pressupe se que mais grave e mais comum que a retrgrada. Goldberg (2007) pensa que a amnsia retrgrada uma fonte de informa~o sobre a forma como o conhecimento organizado e armazenado no crebro (p.109). Este tipo de memria d|-nos o tempo despendido pela formao da memria de longa durao. Quando h uma leso cerebral na memria do passado, no significa que todas as memrias sofram por igual extenso. As memrias mais recentes so mais afectadas do que as memrias de um passado muito distante. Este fenmeno denominado gradiente temporal da amnsia retrgrada, esta pode afectar memrias que datam de h anos ou mesmo de dcadas. A ablao do hipocampo pode resultar em amnsia retrgrada que recue at um espao de tempo to alargado quanto quinze anos atrs. Isto quer dizer, que pode demorar todo este tempo para que sejam formadas no crebro uma memria de longa durao permanente, estrutural e invulnervel. Este processo gradual e acompanhado por outra caracterstica, o gradiente temporal: o encolhimento. N~o invulgar que um paciente que tenha acabado de sofrer um dano cerebral num acidente, e tenha um perda de memria que se pode estender ao longo de anos, ou mesmo dcadas atrs. Pode acontecer que com o passar do tempo algumas memrias regressam, e a recuperao delas segue um percurso temporal ordenado. O encolhimento desenrola-se para trs, com a memria dos acontecimentos mais distantes antes da memria dos mais recentes. Este encolhimento incompleto e as memrias dos mais recentes nunca so recuperadas. A extenso da perda permanente da memria, varia de sujeito para sujeito e depende da gravidade dos danos cerebrais. Esta perda permanente genuna e intratvel. 3.3.2. Aprendizagem A aprendizagem humana pode ser entendida como a fase de aquisio ou codificao da informao. At dcada de 60, pensava-se que havia um declnio significativo na capacidade de aprender, ligado idade avanada. At ento, no era dada a devida importncia a dois aspectos fulcrais: a prpria natureza da

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aprendizagem; e os aspectos no cognitivos passveis de a afectar (Simes, 1982, in Figueiredo, 2007). Hoje em dia, a investigao caracteriza-se por trabalhar estes dois aspectos. Botwinick (1973, Walsh, 1983, in Figueiredo, 2007) no que concerne natureza da aprendizagem acentua a diferena entre aprendizagem como um processo interno e performance como um acto externo. A pessoa pode ver somente o acto e n~o o processo. Se a aprendizagem for inferida da performance, tambm verdade que esta nem sempre reflecte a aprendizagem (ibd. p.51). Uma performance fraca pode ser devido a factores no cognitivos como a falta de motivao. A performance pode no reflectir adequadamente a aprendizagem. De acordo com esta perspectiva, as pessoas idosas podem aprender tambm como os jovens mas, devido a factores no cognitivos, so incapazes ou sentemse relutantes em demonstrar o que aprenderam (Walsh, 1983 , in Figueiredo, 2007). 3.4. Inteligncia A inteligncia diminui com a idade? A resposta depende das competncias e da forma como estas so avaliadas. Na idade adulta o desempenho cognitivo irregular. Embora algumas capacidades possam declinar na velhice, outras h que se mantm estveis e outras que se aperfeioam. A Inteligncia um fenmeno complexo, cujas medidas so irremediavelmente ambguas (Fontaine, 2000, p.79). Grande parte dos dados obtidos acerca do funcionamento cognitivo vem de estudos efectuados numa abordagem psicomtrica. As provas mais realizadas para a avaliao da inteligncia: Escala de Inteligncia de Wechsler (WAIS) e o Teste de Aptides Mentais Primrias de Thurstone (PMA). Raymond Cattell e Jonh Cattell (1966) propuseram um modelo bidimensional para a inteligncia, baseado em duas trajectrias evolutivas sujeitas aco de condies gentico-biolgicas e de condicionantes socioculturais, as quais se expressam de maneiras diferentes no desenvolvimento inicial e na velhice. Defendem um modelo de inteligncia mais complexo, composto por duas dimenses: a inteligncia fluida e a inteligncia cristalizada.

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A inteligncia fluida est mais relacionada com a habilidade mental inata, reflecte a qualidade do crebro de cada sujeito e prende se com capacidades bsicas tais como a ateno, a memria e as capacidades de raciocnio; e a inteligncia cristalizada, representada por testes de informao geral e vocabulrio, e que reflecte as capacidades mentais que dependem da experincia, educao e aculturao. Fontaine (2000) afirma que a inteligncia cristalizada revela-se atravs de um grande nmero de actividades associadas profundidade do saber e da experincia, do julgamento, da compreenso das relaes sociais e das convenes, da habilidade do comportamento (p.86). As aptides primrias a ela associadas so a compreenso verbal, a formao de conceitos, o raciocnio lgico e o raciocnio geral. Ainda o mesmo autor, considera que a inteligncia fluida revela-se atravs das actividades de compreenso das relaes entre dados da natureza espacial ou verbal, de construo de inferncias e de implicaes. As aptides primrias associadas so o raciocnio indutivo, a flexibilidade figurativa, o raciocnio lgico. Baltes (1990, in Fontaine, 2000) afirma que os dfices da inteligncia fluida so, durante muito tempo, compensados pelos desempenhos da inteligncia cristalizada. O idoso compensaria pela sua experincia a sua dificuldade em responder a situaes novas (p.87). Para percebermos que capacidades resistem passagem do tempo importante distinguir a inteligncia fluida da cristalizada. Figueiredo (2000) salienta que as pontuaes que medem as capacidades fluidas relacionadas com a rapidez, ateno, concentrao e raciocnio indutivo comeam a diminuir por volta dos 30 anos. Ao contrrio, as capacidades cristalizadas, reflectidas nas destrezas verbais, permanecem estveis at aos 60 anos (p.42). H trs aspectos do processamento cognitivo que parecem estar relacionadas com as diferenas em aptides especficas, associadas ao declnio de algumas aptides intelectuais: a diminuio da velocidade do processamento de informao, o dfice na memria de funcionamento e os decrscimos na acuidade visual e auditiva (Montorio e Izal; 1999, Belsky, 2001; Marchand, 2001; Schaie e Willis, 2002; Spar e La Rue, 2005, in Figueiredo, 2007). Existem outros factores que tm demonstrado influncia nas pontuaes dos indivduos em testes de inteligncia, sendo eles: problemas de sade (por exemplo, doenas crnicas), variveis do tipo social

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(isolamento social), a personalidade (por exemplo, autoconceito) (Montorio e Izal, 1999; Marchand, 2001; Schaie e Willis, 2002, in Figueiredo, 2007). Temos estado a falar de resultados baseados numa perspectiva psicomtrica. Este tipo de escalas foram concebidas para avaliar o rendimento escolar ou acadmica das crianas e jovens, assim estes podem enviesar os resultados das investigaes contra os adultos e os idosos (Schaie e Willis, 2002, in Figueiredo, 2007). Neste sentido, tm os investigadores vindo a defender a necessidade de elaborar provas que tenham validade ecolgica, ou seja, adequadas s necessidades da vida real e capacidades cognitivas necessrias em determinada idade (Izal e Montorio, 1999, in Figueiredo, 2007). Schaie e Willis (2002, in Figueiredo, 2007) consideram que o ciclo de vida se deve dividir em distintas fases em funo das capacidades intelectuais relevantes em cada momento (p.44). Na adultez, o comportamento inteligente caracteriza-se pela tomada de decises lgicas e pela sensatez, na generalidade, pela manuteno de uma perspectiva de vida equilibrada (Figueiredo, 2007). Schaie e Willis (2002, in Figueiredo, 2007) reclamam que para avaliar este tipo de capacidades so necessrias provas baseadas em situaes de vida quotidiana que requerem um comportamento inteligente, ou seja, centradas no conceito de inteligncia prtica. Esta perspectiva de inteligncia prtica refere-se aos processos intelectuais necessrios resoluo de problemas da vida real, onde tambm se incluem o contexto e factores no cognitivo. Assim, para compreender o funcionamento intelectual na vida diria, deve considerar-se a sua relao com outros factores que influenciam, a resoluo do problema: crenas, motivao, eficcia, emoes, contexto fsico e social (Willis, 1996, in Figueiredo, 2007, p.45). H investigadores que propuseram explicaes tericas que tentam integrar as diferentes perspectivas acima descritas: a psicomtrica, baseada nas capacidades intelectuais, e a centrada na inteligncia prtica. Baltes e Schaie, (1976, in Figueiredo, 2007) defendem um modelo de inteligncia composto por duas dimenses: a mecnica e a pragmtica. A primeira implica as capacidades intelectuais na forma em que so definidas sob um ponto de vista psicomtrico. A dimenso pragmtica refere-se ao funcionamento cognitivo relacionado com a soluo de problemas e com a vida do dia-a-dia.

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3.5. Personalidade Ser que a personalidade permanece estvel ou muda medida que vamos envelhecendo? A resposta a estas questes tm sido alvo de enorme interesse por parte dos investigadores da psicologia do envelhecimento. A questo mais importante tem sido a de entender at que ponto o processo de envelhecimento afecta possveis mudanas nos diferentes traos da personalidade. Existem imensas definies de personalidade, em termos acadmicos. Freire (in Freitas et.al., 2006) afirma que o termo personalidade referese { no~o de unidade integrativa do ser humano, que inclui o conjunto de seus atributos diferenciais permanentes e suas modalidades especficas do comportamento, podendo ser entendida como a organizao dos aspectos cognitivos, afectivos, fisiolgicos e morfolgicos do indivduo (p.1260). Todo o indivduo possui uma personalidade. Esta trata da nossa forma de pensar, de sentir, de agir ou de reagir nas situaes quotidianas. A personalidade uma estrutura, uma organizao, ou ainda um integrador de comportamentos. A palavra integrao recorda a existncia de um todo organizado, cujas unidades mantm relaes correntes, o que permite a prossecu~o de uma finalidade comum (Fontaine, 2000, p.131). Allport (1973, Freire in Freitas et al., 2006), preconiza a definio mais aceite e segundo ele a personalidade a organiza~o din}mica e interna dos sistemas psicofsicos que determinam o comportamento e o pensamento caractersticos do indivduo e seus ajustamentos ao ambiente (p.1261). Existem alguns modelos da personalidade, vamos falar apenas do modelo dos Cinco Grandes Factores (CGF). Este modelo uma verso moderna da teoria do trao. Os cinco construtos referem-se a informaes que as pessoas querem ter sobre aqueles com quem vo interagir. Os cinco factores so denominados por: Factor I Extroverso/Introverso Factor II Agradabilidade (ou Afabilidade) Factor III Conscincia Factor IV Neurocitismo Factor V Abertura Experincia (ou fraqueza) Ainda no h concordncia quanto denominao destes factores, mas h consistncia entre o modelo e os principais instrumentos de avaliao (Freire, in Freitas et. al., 2006).

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Num estudo longitudinal de Baltimore, foi utilizado o Inventrio de Personalidade (NEO), que avalia estes cinco factores constatou-se que estas dimenses da personalidade so comuns a todos os indivduos e mantm-se estveis durante a vida adulta. Assim, a velhice no teria efeitos sobre a personalidade, sendo esta uma estrutura homgenea, os aspectos estavis predominam sobre aqueles que se modificam na vida adulta. Estes resultados vm por em causa alguns esteritipos geralmente associados { idade avanada: se { medida que envelhecem, as pessoas se tornam, por um lado, infantis e emocionalmente instveis, e, por outro, conservadoras, rgidas e introvertidas, ento deveria encontrar-se pontuaes mais elevadas no neurocitismo e mais baixas na abertura experincia e extrovers~o (Figueiredo, 2006, p.53). Isto vem demonstrar que a imagem social que temos dos idosos como sendo seres isolados e resistentes a novas experincias no corresponde verdade. A estabilidade bsica nos traos de personalidade parece que sensvel a acontecimentos de vida. A investigao tem tentado compreender como que as pessoas idosas reagem e se adaptam a acontecimentos de vida difceis. Grande parte dos estudos revelam que alguns acontecimentos que as pessoas idosas experienciam so menos susceptveis de mudana (doena crnica, viuvez), na velhice h uma certa tendncia a utilizar estratgias de copping mais centradas nas emoes (ibd.). Em jeito de concluso, poder-se- afirmar que as evidncias revelam que acerca da mudana/estabilidade da personalidade devido ao processo de envelhecimento indica uma tendncia para a estabilidade com o passar do tempo, no que diz respeito abordagem dos traos.

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4. Envelhecimento e dependncia: incapacidade, (in)dependncia e autonomia. Antes de entrarmos neste captulo, sugiro a visualizao do filme Driving With Miss Daisy. Estes conceitos so primordiais no trabalho efectuado com pessoas idosas. Devem ser sempre tidas em conta e, sempre que possvel, devemos promover a autonomia e a independncia. 4.1. Dependncia Como vimos acima, Baltes (1996) considera que a dependncia dos idosos caracteriza-se pela incapacidade de a pessoa funcionar sem ajuda, devido s suas limitaes fisico-funcionais e cognitivas ou a combinao das duas. Verificamos que a dependncia uma condio com mltiplas facetas e determinada por mltiplas variveis em interaco. Neri (in Freitas et al., 2006) considera que os determinantes da dependncia considerada com condio multidimensional so: a) Incapacidade funcional devido a patologias, sensao de desamparo, estados afectivos negativos, falta de motivao, escassez ou inadequao de apoio fsico e psicolgico. b) Efeitos da exposio a acontecimentos inesperados ou incontrolveis no quotidiano (ex. quedas) e na vida familiar (ex. acidentes com os filhos e netos), assim como maior probabilidade de vivncia de grandes acontecimentos stressantes do prprio ciclo vital ou dos ciclos da vida familiar (ex. morte de pessoas queridas). A interaco com tais acontecimentos pode gerar sintomas depressivos, entre eles a predominncia de humores disfricos, queixas somticas, dificuldades em inicar comportamentos e dificuldades de discriminar correctamente as contigncias. c) Acumulao dos efeitos das presses exercidas pelas perdas em vrios domnios (ex. perda dos filhos + reforma + afastamento dos filhos + doenas pessoais = maior vulnerabilidade). d) Falta de motivao para o estabelecimento de objectivos, manuteno de uma vida activa, produtiva, saudvel e o cultivo da espiritualidade. e) Desestruturao do ambiente fsico devido s condies de pobreza, abandono ou negligncia.

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f) Presena de barreiras arquitectnicas (escadas, pisos escorregadios) e ergonmicas (ex. tapetes, camas muito altas) ou falta de apoios ambientais (ex. bengalas, andarilhos, cadeiras de rodas). g) Presena de prticas sociais discriminativas (ex. ser despedido do emprego, ser tratado como incapaz). h) Desestruturao do ambiente social (ex. falta de rotinas, falta de estmulos sociais). i) Tratamentos medicamentosos inadequados, ou iatrogenia (interaco medicamentosa), que podem conduzir inactividade, apatia e deteriorao cognitiva. Normalmente, associa-se velhice a dependncia, mas muitos autores afirmam que um esteretipo. Existem pessoas que apresentam um declnio no seu estado de sade e nas funes cognitivas, outras tm uma vida saudvel at aos seus 80 ou mais anos de idade. A dependncia no um elemento que caracteriza apenas esta fase da vida (Sousa et al., 2004). Sousa et al., (2004) afirma que: assim que um idoso entre num processo de dependncia, isto significa que se invertem as funes exercidas ao longo da vida (role reversal), assumindo duas formas: 1) Um dos cnjuges assume as diferentes responsabilidades. 2) Um filho adulto assume o papel do cuidador e torna-se responsvel pela tomada de deciso.

4.2. Independncia A indepncia a condi~o de quem recorre aos seus prprios meios para a satisfa~o das suas necessidades (ibd., p.49). Para as pessoas idosas a prioridade manter a sua independncia, serem capazes de realizar a suas tarefas sem ajuda de outrem. O aspecto central a capacidade funcional, que significa poder sobreviver sem ajuda para as actividades instrumentais e de autocuidado. Sixsmith (1986, in Sousa et al., 2004) estudou o significado e a importncia da independncia para as pessoas mais velhas. Os resultados obtidos indicam que sinnimo de: capacidade de tomarem conta deles mesmos; sem estarem dependentes dos outros para a realizao das tarefas

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dmomsticas e cuidados pessoais; competncia de auto-deciso e liberdade para fazer escolhas (autonomia); no se sentir um fardo/obrigao para os outros. Outra situao aquela em que os idosos recebem ajuda directa num contexto de reciprocidade e assim a independncia preservada. Na perspectiva do idoso o conceito de dependncia, autonomia e independncia so conceitos diferentes do ponto de vista terico, mas nem sempre so entendidos dessa forma pelo idoso. O trabalho do profissional que trabalha com idosos passa, sempre que possvel, fomentar a independncia, prevenir a incapacidade fisica, psicolgica e social. 4.3. Autonomia A questo central no conceito de autonomia a noo do exerccio do autogoverno, associado a liberdade individual, privacidade, livre escolha, auto-regulao e independncia moral (Medeiros, in Freitas et. al., 2006).

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