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JOO CALVINO

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O Calvinismo cristalizou a Reforma. Lutero e Zunglio tinham modificado radicalmente a antiga religio, mas, para alm do vigoroso realce dado Palavra de Deus, as crenas reformadas careciam duma autoridade precisa, duma direo organizada e duma filosofia lgica. Joo Calvino deu-lhes tudo isso e mais ainda. Ele foi um daqueles raros caracteres em que o pensamento e a ao se conjugam e que, se chegam a deixar marca, gravam-na profundamente na histria. A influncia que ele exerceu desde a cidade de Genebra, que praticamente governou a partir de 1541 at sua morte, em 1564, espalhou-se pela Europa inteira e mais tarde pela Amrica. Calvino nasceu na Frana, a 10 de julho de 1509, em Noiyon, onde seu pai era notrio apostlico e delegado fiscal. O pai era um respeitvel membro da classe mdia, que esperava que o seu segundo filho, Joo, seguisse a carreira eclesistica; mas os seus antepassados mais remotos tinham sido barqueiros em Pont-l'Evque, no rio Oise. Joo Calvino estudou teologia, e depois direito, nas Universidades de Paris, Orlees e Bourges. incerto quando e como tenha Calvino abandonado a f dos seus maiores. Mais tarde ele escreveu: Deus sujeitou-me o corao docilidade atravs duma converso repentina. Sem dvida que os seus interesses se foram desviando dos clssicos e das leis para o estudo dos Pais da Igreja, e das Escrituras. As influncias primordiais foram provavelmente as do Novo Testamento grego de Erasmo e dos sermes de Lutero. O Testamento grego revelou-lhe at que ponto a doutrina da Igreja se tinha afastado da narrao evanglica. Os escritos de Lutero faziam realar aquela idia que germinava agora na sua prpria mente e que iria influenciar dali por diante tudo o que ele fez, a de que o homem, carregado de culpas, apresentando-se coberto de pecados perante o Deus perfeitamente bom, somente pode salvar-se pela sua f absoluta e sem restries na misericrdia divina. Calvino passou a escrever a obra que veio a ser o livro texto da Reforma Protestante, a sua Instituio da Religio Crist, que continha as idias fundamentais em que assentava o Calvinismo. Ao cabo de 23 anos da sua primeira publicao - 1536 os seus seis captulos originais tinham aumentado para oitenta, mas as idias no tinham sofrido modificaes sensveis. Talvez que nenhum livro publicado no sculo XVI tenha produzido efeitos de to largo alcance.

Quais eram os fundamentos da sua crena? Tal como Lutero e Zunglio, a Bblia, a inspirada Palavra de Deus, constitui a base final de todas as suas idias. "Tal como sucede com os velhos, e os que sofrem de oftalmias, e todos os que tm m viso, que, se lhes pusermos diante nem que seja o mais belo livro, embora eles reconheam que ali est escrita alguma coisa, mal conseguem juntar duas palavras, mas, se forem ajudados mediante a interposio de culos, comearo a ler indistintamente, assim tambm a Escritura, reunindo todo o conhecimento de Deus na nossa mente, doutro modo confusa, dispersa as trevas e mostra-nos claramente o verdadeiro Deus." Embora Calvino admitisse que a Escritura era totalmente isenta de erro humano, salientou que "as Escrituras so a escola do Esprito Santo, onde nada omitido que seja necessrio e til conhecer, e nada ensinado, exceto aquilo que seja vantajoso saber"; e sustentou que o Antigo Testamento era to valioso quanto o Novo. "Ningum pode receber sequer a mnima parcela de reta e s doutrina se no passar a ser um discpulo das Escrituras e no as interpretar guiado pelo Esprito Santo." bvio que a Igreja e o Estado devem ambos derivar a sua autoridade da Escritura. Calvino distinguia, como outros fizeram, entre a Igreja visvel e a invisvel. A segunda era formada por todos os que estavam predestinados salvao. Afirmamos, escreveu ele na Instituio, que por decreto eterno e imutvel Deus j determinou de uma vez por todas quem Ele admitir salvao e quem Ele admitir destruio. Confirmamos que esse decreto, pelo que respeita aos eleitos, fundamenta-se no Seu decreto desinteressado, totalmente independente dos mritos humanos; mas para aqueles que ele destina condenao as portas da vida ficam fechadas por um julgamento justo e perfeito. A teoria da predestinao de Calvino nasceu da sua crena na prescincia absoluta de Deus, e da firma convico, robustecida pelas suas leituras de So Paulo e Santo Agostinho, de que o homem incapaz de se salvar pelas suas prprias aes; somente pode ser salvo pela imerecida graa de Deus, livremente concedida. Mas, se a Igreja o grmio dos predestinados ou eleitos, ela deve necessitar de alguma expresso visvel, ainda mesmo que imperfeita. A autoridade da Igreja puramente religiosa, assim como a autoridade do Estado puramente poltica. Calvino atribuiu uma autoridade de origem divina e chamou aos magistrados os ministros da justia divina. Enquanto a Igreja lida com a vida da alma ou do homem interior, os magistrados ocupam-se em estabelecer a justia, civil e exterior, da moralidade. Idealmente, o Estado no deve interferir com a Igreja, embora deva fazer tudo aquilo que puder para ajud-la, mas Igreja tambm no deve interferir no Estado. Os Regulamentos Eclesisticos de Calvino estabeleciam como devia ser governada e Igreja. Esta tinha 2 instituies dirigentes, o Venervel Ministrio e o Consistrio. O primeiro, formado pelos pastores, examinava os que se sentiam vocacionados para a ordenao, apresentando depois ao Conselho para a aprovao aqueles a quem tinha escolhido; escutava os sermes sobre a doutrina, e agia como censor moral. O Consistrio, um conselho de seis ministros e doze ancios escolhidos entre os membros dos trs conselhos governativos, era de todos os instrumentos de governo de Calvino o de maior significado. Em teoria era um tribunal da moral, mas a moralidade em Genebra no tinha limites; o Consistrio tomava conhecimento de todas as formas de atividade, lidando com os vcios mais graves e com as infraes mais banais. A sua disciplina era severa e mantida por meio da excomunho; as sentenas que proferia eram muitas vezes rigorosas, mas no o eram invariavelmente. O adultrio,

o jogo, as pragas, a bebida, o dormir na altura dos sermes e todas as prticas suscetveis de poderem ser consideradas catlicas, tudo isso caa sob a sua alada. Genebra tornou-se a central do mundo protestante. Refugiados protestantes de toda a Europa encontraram refrigrio e ensino adentro das suas fronteiras, dando rapidamente uma feio acentuadamente cosmopolita cidade. O ensino calvinista floresceu na sua universidade e na Academia fundada por Calvino em 1559. A literatura impressa em Genebra inundou a Europa, quer atravs do mercado livre, quer vendida por colporteurs clandestinos; os livros e folhetos eram de formato especial para se poderem transportar sem serem descobertos. Quando em 1564 Calvino morreu, pde no mnimo repousar com o seguro conhecimento de ter criado um dos mais importantes movimentos religiosos e polticos da histria mundial.

Carta ao Rei Francisco, mui poderoso monarca, cristianssimo rei dos franceses, seu prncipe, Joo Calvino roga paz e salvao em Cristo. "Quando inicialmente, lancei mo da pena para escrever esta obra, meu principal objetivo, Mui Preclaro rei, era o de escrever algo que, depois, pudesse ser apresentado diante de tua majestade. Meu objetivo era o de apenas ensinar certos rudimentos em funo dos quais fossem instrudo, na verdadeira piedade, todos quantos so tocados por algum zelo de religio. Resolvi fazer este trabalho principalmente, por amor aos nossos compatriotas franceses, muito dos quais eu via famintos e sedentos de Cristo, e a muito poucos, porm, eu via imbudos devidamente de conhecimento sequer modesto a respeito dEle. O prprio livro, composto de forma de ensinar simples e at ch, mostra que foi esta a inteno proposta"

Joo Calvino PARTE II


Quando Joo Calvino comeou a escrever a primeira edio das Institutas da Religio Crist, em 1535, com a idade de 27 anos, sua inteno era de servir grandemente aos interesses protestantes, mas sua influncia deve ter excedido em muito a sua expectativa. Provou ser o trabalho mais influente da Reforma Protestante. Os protestantes de outros pases, viram em Calvino, e em sua obra, um pilar de grande fora para a obra iniciada, pois que era um telogo do mais alto grau, enquanto que os romanistas temeram sua caneta como um dos inimigos mais fortes. Certo escritor catlico, teve que dizer o seguinte a respeito das "Institutas": " o Alcoro, o Talmud da heresia, a causa principal de nossa queda... o arsenal comum do qual os oponentes da velha Igreja obtiveram emprestado as armas mais agudas. Nenhum escrito da

era da reforma mais temido pelos catlicos romanos e mais zelosa e hostilmente combatido, que as "Instituas" de Joo Calvino". A cidade sua de Genebra, debaixo da influncia de Calvino como pastor e reformador, se tornou um refgio para o qual os fugitivos podiam abrigar-se livres de perseguio e era um local onde eles aprendiam e equipavam-se como missionrios e reformadores para o envio ao servio do evangelho. Verdadeiramente Genebra era o centro da reforma protestante. O imperador Philip II, filho de Charles V, expressou o pensamento de muitos inimigos da Reforma quando ele escreveu o seguinte para o Rei de Frana, relativo a Genebra: "Esta cidade a fonte de todo o dano para a Frana e o maior inimigo de Roma. A qualquer hora que precises de mim, estou pronto para ajudar, com todo o poder do meu reino, para subvert-la". O governo francs, por sua parte, ameaou destruir a cidade se ela no mantivesse os seus evangelistas dentro de seus limites geogrficos, tendo enviado um embaixador com esta notificao quela cidade. Os evangelistas protestantes, continuaram vertendo adiante, em desafio ao governo francs, depois que Calvino pronunciou aos magistrados da cidade de Genebra as seguintes palavras corajosas: "J que a cidade s depende do Deus Onipotente para sua proteo, a prudncia mais alta consiste na obedincia mais perfeita ao Testamento dEle". *** Calvino nasceu na pequena cidade de Noyon, na Frana, em 10 de junho de 1509, quando Lutero j havia ditado suas primeiras conferncias na Universidade de Wittenberg. Seu pai pertencia classe mdia da cidade e trabalhava principalmente como secretrio do bispo e procurador da biblioteca da catedral. Fazendo uso de tais conexes, procurou para seu filho os benefcios eclesisticos com os quais custeasse seus estudos. Com esses recursos, Calvino foi estudar em Paris, onde conheceu tanto o humanismo como a reao conservadora que se lhe opunha. A discusso teolgica que tinha lugar nos seus dias levou-o a conhecer as doutrinas de Wyclif, Huss e Lutero. Porm, segundo ele mesmo disse: "estava obstinadamente atado s supersties do papado". Em 1529 completou seus estudos em Paris, ao obter o grau de Mestre em Artes, e decidiu dedicar-se jurisprudncia. Com esse propsito, continuou seus estudos em Orleans e em Bourges, sob a orientao dos dois mais clebres juristas daquela poca: Pierre de I'Estoile e Andrea Alciati. O primeiro seguia os mtodos tradicionais no estudo e na interpretao das leis, enquanto o segundo era um humanista elegante e talvez algo vaidoso. Quando houve um debate entre ambos, Calvino interveio em favor do primeiro. Isto importante porque indica que, ainda nesses tempos em que comeava a desejar cultivar um esprito humanista, ela

no senti simpatias pela elegncia v de que freqentemente se viam possudos alguns dos mais famosos humanistas. No se sabe o motivo certo que levou Calvino a abandonar a f romana, nem a data exata em que isso ocorreu. Diferentemente de Lutero, Calvino nos diz muito pouco sobre o estado interior de sua alma. Porm o mais provvel parece ser que, no meio do crculo de humanistas que freqentava e atravs de seus estudos das Escrituras e da antigidade crist, Calvino chegou convico de que teria de abandonar a comunho romana e seguir o caminho dos protestantes. Em 1534, se apresentou em sua cidade natal e renunciou aos benefcios eclesisticos que seu pai havia conseguido e que eram a sua principal fonte de sustento econmico. Se ele j estava decidido neste momento, a abandonar a igreja romana, ou se esse ato foi simplesmente um passo a mais na sua peregrinao espiritual, nos impossvel saber. O fato que em outubro de 1534 Francisco I, at ento relativamente tolerante com os protestantes, mudou sua poltica e, em janeiro seguinte, Calvino se exilava na cidade protestante de Basilia. Calvino sentia-se chamado a dedicar-se ao estudo e s obras literrias. Seu propsito no era de modo algum chegar a ser um dos lderes da Reforma, mas sim encontrar um lugar tranqilo onde pudesse estudar as Escrituras e escrever sobre a nova f. Pouco antes de chegar a Basilia, havia escrito um breve tratado sobre o estado das almas dos mortos antes da ressurreio. Segundo ele encarava sua prpria vocao, sua tarefa consistiria em escrever outros tratados como esse, que serviriam para aclarar a f da igreja numa poca de tanta confuso. Portanto, seu principal projeto era um breve resumo da f crist do ponto de vista protestante. At ento, quase toda literatura protestante, chegava pela urgncia da polmica, e assim tratava somente dos pontos em discusso, e havia dito pouca coisa sobre outras doutrinas fundamentais do cristianismo, como por exemplo a Trindade, a Encarnao, etc. O que Calvino se propunha ento era cobrir esse vazio com um breve manual ao qual deu o ttulo de "Institutas da Religio Crist". A primeira edio surgiu em Basilia, no ano de 1536. Era um livro de 516 pginas, porm de formato pequeno, de modo que cabia facilmente nos amplos bolsos que se usavam antigamente, e podia, dessarte, circular dissimuladamente pela Frana. Constava de apenas seis captulos. Os primeiros quatro tratavam sobre a lei, o Credo, o Pai Nosso e os sacramentos. Os ltimos dois , de tom mais polmico, resumiam a posio protestante com respeito aos "falsos sacramentos" romanos e a liberdade crist.

O xito desta obra foi imediato e surpreendente. Em nove meses se esgotou a edio, que, por estar em latim, era acessvel a leitores de diversas nacionalidades. A partir de ento Calvino continuou preparando edies sucessivas das Institutas que foi crescendo segundo iam passando os anos. As diversas polmicas da poca, as opinies de vrios grupos que Calvino considerava errados e as necessidades prticas da igreja, foram contribuindo para o crescimento da obra, de tal maneira que para seguirmos o curso do desenvolvimento teolgico de Calvino e das polmicas em que se envolveu, bastaria comparar as edies sucessivas das Institutas. O que no possvel fazer aqui. Foram editadas cerca de nove vezes, sendo que as ltimas edies datam de 1559 e 1560. Este texto definitivo dista muito de ser o pequeno manual de doutrina que Calvino tinha tido em mente publicar quando da primeira edio, pois os seis captulos de 1536 se haviam transformado em quatro livros com um total de oitenta captulos. O primeiro livro trata sobre Deus e sua revelao, assim como da criao e da natureza do ser humano, porm sem incluir a queda e a salvao. O segundo livro trata sobre Deus como redentor e o modo em que se nos d a conhecer primeiramente no Antigo Testamento, e depois em Jesus Cristo. O terceiro livro trata sobre como, pelo Esprito, podemos participar da graa de Jesus Cristo e dos frutos que Ele produz. Por ltimo, o quarto livro trata dos "meios externos" para essa participao, isto , fala-nos sobre a igreja e os sacramentos. Por toda obra se manifesta um conhecimento profundo, no s das Escrituras, mas tambm de antigos escritores cristos, particularmente Agostinho, e as controvrsias teolgicas do sculo XVI. Sem dvida alguma, esta foi a obra-prima de teologia sistemtica protestante em todo esse sculo. Mas, na realidade, Calvino no tinha a menor inteno de se dedicar ativamente obra de reformador. Pois mesmo sentindo grande admirao por aqueles que assim fizeram, seu maior desejo era o de poder se dedicar ao estudo e a literatura reformada, no se vendo como pastor ou mesmo capacitado para tal obra. Seu objetivo era de se estabelecer em Estrasburgo, onde a causa reformadora havia triunfado, e onde havia uma grande atividade teolgica e literria que lhe parecia oferecer um ambiente propcio para seus trabalhos. Mas, quando para l se dirigia, teve de desviar seu caminho e passar por Genebra, em virtude de uma guerra. A situao em Genebra diferia em muito da de Estrasburgo, pois era muito confusa, tendo em vista a recem-chegada f reformada levada por Guilherme Farel e um grupo de missionrios advindo de Berna, que necessitava muito de ajuda para conduzir a vida religiosa na cidade. Calvino chegou a Genebra com a inteno de passar ali, no mais que um dia , e prosseguir caminho para Estrasburgo. Porm, algum avisou a Farel da

presena de Calvino, o autor das Institutas, que logo foi procurado e com quem obteve uma entrevista marcante. Farel, que "ardia com um maravilhoso zelo pelo avano do evangelho", apresentou a Calvino vrias razes pelas quais precisava de sua presena em Genebra. Calvino escutou atentamente seu interlocutor, uns quinze anos mais velho que ele, porm se negou a aceitar seu rogo, dizendo-lhe que tinha projetado certos estudos e que no lhe parecia possvel termin-los na situao em que Farel descrevia. Quando por fim Farel tinha esgotado todos os seus argumentos, sem conseguir convencer ao jovem telogo apelou ao Senhor de ambos e insurgiu contra o telogo com voz estridente: "Deus amaldioe teu descanso e a tranqilidade que buscas para estudar, se diante de uma necessidade to grande te retiras e te negas a prestar socorro e ajuda". Diante de tal imprecao, nos conta Calvino: "essas palavras me espantaram e me quebrantaram e desisti da viagem que tinha empreendido". E assim comeou a carreira de Joo Calvino como reformador de Genebra. Mesmo que de incio Calvino aceitasse simplesmente permanecer na cidade, e colaborar com Farel, logo sua habilidade teolgica, seu conhecimento da jurisprudncia e seu zelo reformador fizeram dele o personagem central da vida religiosa da cidade, enquanto que Farel gostosamente se tornava um seu colaborador. Porm nem todos estavam dispostos a seguir o caminho da reforma que Calvino e Farel haviam traado. E quando comearam a exigir que se seguissem verdadeiramente os princpios protestantes, muitos dos burgueses que haviam apoiado a ruptura com Roma comearam a oferecer-lhes resistncia, ao mesmo tempo que faziam chegar a outras cidades protestantes da Sua rumores sobre supostos erros dos reformadores genebrinos. O conflito se travou finalmente em torno do assunto do direito da excomunho. Calvino insistia em que, para que a vida religiosa se conformasse verdadeiramente aos princpios reformadores, era necessrio excomungar os pecadores impenitentes. Diante do que pareceu um rigor excessivo, o governo da cidade se negou a seguir os conselhos de Calvino. Posteriormente, o conflito foi tal que Calvino foi desterrado. O fiel Farel, que poderia permanecer na cidade escolheu antes o exlio que tornar-se um instrumento dos burgueses, que queriam uma religio com toda sorte de liberdade e poucas obrigaes. Calvino viu nisso tudo uma porta que o cu lhe abria para continuar sua vida de estudos e retiro, que havia projetado, e se dirigiu a Estrasburgo. Porm nessa cidade o chefe do movimento reformador, Martinho Bucero, tambm no o deixou em paz. Havia ali um forte contingente de franceses, exilados por motivos religiosos, carentes de direo pastoral, e Bucero fez com que Calvino se encarregasse deles. Foi a ento que o nosso telogo produziu uma liturgia francesa e traduziu vrios salmos e outros hinos, para que fossem cantados pelos franceses exilados. Alm disso produziu a Segunda edio das Institutas, e se casou com a viva Idelette de Bure, com quem foi feliz at que a morte o levou em 1549.

Os trs anos que Calvino passou em Estrasburgo foram provavelmente os mais felizes e tranqilos de sua vida. Porm apesar disso, lhe doa sempre no Ter podido continuar a obra reformadora em Genebra, por cuja igreja sentia um grande amor e responsabilidade. Portanto, quando as circunstncias mudaram na cidade sua e o governo o convidou a regressar, Calvino no vacilou e uma vez mais ficou com a responsabilidade da obra reformadora em Genebra. Foi em meados de 1541 que Calvino regressou a Genebra. Uma de suas primeira aes foi redigir as Ordenanas Eclesisticas, que foram aprovadas pouco meses depois pelo governo da cidade, se bem que com algumas emendas. Segundo se estabelecia nelas, o governo da igreja ficava principalmente nas mos do Consistrio, que era formado pelo pastores e por doze leigos que recebiam o nome de "ancios". Visto que os pastores eram cinco, os leigos eram a maioria no Consistrio. Porm apesar disso o impacto pessoal de Calvino era tal que quase sempre esse corpo seguia suas orientaes e seus desejos. Em 1559 Calvino viu cumprir-se um de sues sonhos, ao ser fundada a Academia de Genebra, sob a direo de Teodoro de Beza, que depois sucedeu Calvino como chefe religioso da cidade. Naquela academia se formou a juventude genebrina segundo os princpios calvinistas, Porm seu principal impacto se deve a que nela cursaram estudos superiores pessoas procedentes de vrios outros pases, que depois levaram o calvinismo a eles.

Texto Retirado da Segunda Edio do Livro Renascimento e Reforma, de V.H.H. Green. Publicaes Dom Quixote, Portugal.