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Neurocincia

A neurocincia o estudo da realizao fsica do processo de informao no sistema nervoso humano animal e humano. O estudo da neurocincia engloba trs reas principais: a neurofisiologia, a neuroanatomia e neuropsicologia. A neurofisiologia o estudo das funes do sistema nervoso. Ela utiliza eletrodos para estimular e gravar a reao das clulas nervosas ou de rea maiores do crebro. Ocasionalmente, separaram as conexes nervosas para avaliar os resultados. A neuroanatomia o estudo da estrutura do sistema nervoso, em nvel microscpico e macroscpico. Os neuroanatomistas dissecam o crebro, a coluna vertebral e os nervos perifricos fora dessa estrutura. A neuropsicologia o estudo da relao entre as funes neurais e psicolgicas. A principal pergunta da neuropsicologia qual rea especfica do crebro controla ou media as funes psicolgicas. O principal mtodo de estudo usado pelos neuropsiclogos o estudo do comportamento ou mudanas cognitivas que acompanham leses em partes especficas do crebro. Estudos experimentais com indivduos normais tambm so comuns. Estrutura e funcionamento do sistema nervoso Observando a estrutura do sistema nervoso, percebemos que eles tm partes situadas dentro do crebro e da coluna vertebral e outras distribudas por todo corpo. As primeiras recebem o nome coletivo de sistema nervoso central (SNC), e as ltimas de sistema nervoso perifrico (SNP). no sistema nervoso central que est a grande maioria das clulas nervosas, seus prolongamentos e os contatos que fazem entre si. No sistema nervoso perifrico esto relativamente poucas clulas, mas um grande nmero de prolongamentos chamados fibras nervosas, agrupados em filetes alongados chamados nervos. Os nervos (conjunto de neurnios) podem ser divididos em nervos que levam informao para o SNC e nervos que levam informao do SNC. Os primeiros so chamados fibras aferentes e os ltimos de fibras eferentes. As fibras aferentes enviam sinais dos receptores (clulas que respondem ao estmulo sensorial nos olhos, ouvidos, pele, nariz, msculos, articulaes) para o SNC. As fibras eferentes enviam sinais do SNC para os msculos e as glndulas. Os neurnios so formados por trs partes: a soma, os axnios e os dendritos. A parte central, corpo celular ou soma, contm o ncleo celular. Pode-se observar que a soma possui grande nmero de prolongamentos, ramificando-se mltiplas vezes como pequenos arbustos, so os dendritos. atravs dos dendritos que cada neurnio recebe as informaes provenientes dos demais neurnios a que se associa. O grande nmero de neurnios til a clula nervosa, pois permite multiplicar a rea disponvel para receber as informaes aferentes. Saindo da soma tambm, existe um filamento mais longo e fino, ramificando-se pouco no trajeto e muito na sua poro terminal, o axnio. Cada neurnio tem um nico axnio, e por ele que saem as informaes eferentes dirigidas s outras clulas de um circuito neural. A regio de contato entre um terminal de fibra nervosa e um dendrito ou o corpo (mais raramente um outro axnio) de uma segunda clula, chama-se sinapse, e constitui uma regio especializada fundamental para o processamento da informao pelo sistema nervoso. Na sinapse, nem sempre, os sinais eltricos passam sem alterao, podem ser bloqueados parcial ou completamente, ou ento multiplicados. Logo, no ocorre apenas uma transmisso da informao, mas uma transformao durante a passagem. A transmisso sinptica pode ser qumica ou eltrica. Na sinapse eltrica, as correntes inicas passam diretamente pelas junes comunicantes (regio de aproximao entre duas clulas) para as outras clulas. A transmisso ultra-rpida, j que o sinal passa praticamente inalterado de uma clula para outra. Na sinapse qumica, a transmisso do sinal atravs da fenda sinptica (regio de aproximao entre duas clulas, bem maior que as junes comunicantes) feita atravs de neurotransmissores. A sinapse qumica pode ser exitatria, quando ocorre um aumento no estmulo recebido pelo neurnio ps-sinptico, ou inibitria, quando ocorre uma diminuio do estmulo no neurnio ps-sinptico. So essas transformaes ocorridas durante a sinapse que garantem ao sistema nervoso a sua enorme diversidade e capacidade de processamento de informao

Uma das melhores maneiras de perceber a influncia dos neurotransmissores na cognio observando a quantidade de drogas cujo efeito provm da modificao da atividade dos neurotransmissores, como a nicotina. Plasticidade Plasticidade a capacidade do sistema nervoso alterar o funcionamento do sistema motor e perceptivo baseado em mudanas no ambiente. Estudos comprovam a hiptese sobre o desenvolvimento neural e a aprendizagem na qual funes particulares de processamento de informao so controladas por grupos especiais de neurnios, mas quando uma dessas funes fica inutilizada, os neurnios associados a ela passam a controlar outra funo. Por exemplo, se os neurnios que normalmente recebiam estmulos do olho esquerdo pararem de receber esse estmulo, eles se tornariam responsveis pelos estmulos do olho direito. O inverso tambm verdadeiro, quando as funes neurais so limitadas, os neurnios podem passar a controlar novas funes. No entanto, nem sempre esse processo ocorre. A plasticidade mais comum em crianas. Memria de curto e longo prazo Um dos conceitos mais importantes dessa rea a distino entre memria de curto e longo prazo. Uma razo para acreditar nessa distino que, algumas vezes depois de um severo golpe na cabea, uma pessoa pode ser incapaz de lembrar eventos que aconteceram antes do golpe (amnsia retrgrada), mas continuaria lembrando dos eventos que ocorreram bem antes. A fragilidade das memrias recentes sugeri que elas estavam num estado fisiolgico diferente das memrias mais antigas. Uma outra razo para essa distino que ns somos capazes de lembrar um pequeno nmero de itens que ns acabamos de guardar na memria, mas podemos lembrar uma grande quantidade de informao de um passado distante. Esses fatos sugerem que a memria de curto prazo e a memria de longo prazo podem ter propriedades fsicas distintas. Memria de Curto Prazo (MCP): Capaz de armazenar informaes por perodos de tempo um pouco mais longos, mas tambm de capacidade relativamente limitada. Memria de Longo Prazo (MLP): Capaz de estocar informaes durante perodos de tempo muito longos, talvez at indefinidamente. Linguagem e outras funes de alto nvel A rea de Broca e rea de Wernicke Em 1861,o neurologista francs Paul Broca identificou um paciente que era quase totalmente incapaz de falar e tinha uma leso nos lobos frontais, o que gerou questionamentos sobre a existncia de um centro da linguagem no crebro. Mais tarde, descobriu casos nos quais a linguagem havia se comprometido devido a leses no lobo frontal do hemisfrio esquerdo. A recorrncia dos casos levou Broca a propor, em 1864, que a expresso da linguagem controlada por apenas um hemisfrio, quase sempre o esquerdo. Esta viso confere com resultados do procedimento de Wada, no qual um hemisfrio cerebral anestesiado. Na maioria dos casos, a anestesia do hemisfrio esquerdo, mas no a do direito, bloqueia a fala. A rea do lobo frontal esquerdo dominante que Broca identificou como sendo crtico para a articulao da fala veio a ser conhecida como rea de Broca.(BEAR, 2002) Em 1874, o neurologista Karl Wernicke identificou que leses na superfcie superior do lobo temporal, entre o crtex auditivo e o giro angular, tambm interrompiam a fala normal. Essa regio atualmente denominada rea de Wernicke. Tendo estabelecido que h duas reas de linguagem no hemisfrio esquerdo, Wernicke e outros comearam a mapear as reas de processamento da linguagem no crebro e levantaram hipteses acerca de interconexes entre crtex auditivo, a rea de Wernicke, a rea de Broca e os msculos requeridos para a fala. "O modelo neurolingstico de Wernicke considerava que a rea de Broca conteria os programas motores de fala, ou seja, as memrias do movimentos necessrios para expressar os fonemas, comp-los em palavras e estas em frases. A rea de Wernicke, por outro lado, conteria as memrias dos sons que compem as palavras, possibilitando a compreenso." (LENT, 2002, p. 637) Assim, se essas duas reas fossem conectadas, o indivduo poderia associar a compreenso das palavras ouvidas com a sua prpria fala.

Atualmente, o modelo de Wernicke teve que ser corrigido quando se observou que pacientes com leses bem restritas poro posterior do giro temporal superior (a rea de Wernicke) apresentavam na verdade uma surdez lingstica e no uma verdadeira afasia de compreenso. A rea de Wernicke seria, ento, responsvel pela identificao das palavras e no da compreenso do seu significado. Distrbios da fala e da compreenso Damos o nome de afasia a alguns dos distrbios da linguagem falada causados por acidentes vasculares cerebrais na sua fase aguda. Entretanto, nem todos os distrbios da linguagem podem ser chamados de afasia. So chamados de afasia apenas aqueles que atingem regies realmente responsveis pelo processamento da linguagem e no distrbios do sistema motor, do sistema atencional, e outros que seriam apenas coadjuvantes do processo. Ao contrrio de um doente que no consegue falar devido a paralisia de um nervo facial, os portadores de afasia podem apresentar problemas de linguagem sem ter qualquer problema no funcionamento muscular facial. Segundo Lent (2002), as afasias so classificadas em afasia de expresso, de compreenso e de conduo, de acordo com os sintomas do paciente e com a regio cerebral atingida. A afasia de Broca tambm chamada de afasia motora ou no-fluente, j que as pessoas tm dificuldade em falar mesmo que possam entender a linguagem ouvida ou lida. Pessoas com esse tipo de afasia tm dificuldade em dizer qualquer coisa, fazendo pausas para procurar a palavra certa (anomia). A marca tpica da afasia de Broca um estilo telegrfico de fala, no qual se empregam, principalmente, palavras de contedo (substantivos, verbos, adjetivos), alm da incapacidade de construir frases gramaticalmente corretas (agramatismo). provocada por leses sobre a regio lateral inferior do lobo frontal esquerdo. A afasia de compreenso ou afasia de Wernicke atinge uma regio cortical posterior em torno da ponta do sulco lateral de Sylvius do lado esquerdo. Os pacientes no conseguem compreender o que lhes dito. Emitem respostas verbais sem sentidos e tambm no conseguem demonstrar compreenso atravs de gestos. Apesar de possuir uma fala fluente, ela tambm no tem sentido pois no compreendem o que eles mesmos dizem. Enquanto na afasia de Broca, a fala perturbada, mas a compreenso est intacta, na afasia de Wernicke, a fala fluente, mas a compreenso pobre. A afasia de conduo provocada por leso do feixe arqueado, feixes que conectam a rea de Broca com a rea de Wernicke. Os pacientes seriam capazes de falar espontaneamente, embora cometessem erros de repetio e de resposta a comandos verbais. Outros distrbios Afasia apenas uma das desordens que resulta de leses do crebro. Neurologistas catalogaram um grande nmero de desordens. Abaixo temos uma pequena lista de algumas delas: Alexia: inabilidade adquirida de compreender a linguagem escrita. Agrafia: inabilidade adquirida de produzir linguagem escrita apesar da presena da linguagem oral, da leitura e de controle de movimentos normal Apraxia: inabilidade de ter movimentos propositais apesar da compreenso normal das instrues, da fora, do reflexo e da coordenao normais. Agnosia visual: perda da habilidade de reconhecer ou identificar a presena de objetos, apesar nas funes visuais estarem intactas. Uma forma especfica da agnosia visual foi registrada como propagnosia, inabilidade de reconhecer faces. Sndrome da negligncia: a tendncia a ignorar coisas numa regio particular do espao ignorando o mdulo sensorial responsvel pelos estmulos provenientes daquela regio. Pacientes com uma forma dessa sndrome chamada sndrome da negligncia unilateral ignoram as informaes provenientes do lado esquerdo ou direito do corpo e podem at esquecer de barbear essa parte do rosto ou de vestir esse lado do corpo. A especializao dos hemisfrios Apesar do nosso crebro ser divido em dois hemisfrios no existe relao de dominncia entre eles, pelo contrrio, eles trabalham em conjunto, utilizando-se dos milhes de fibras nervosas que constituem as comissuras cerebrais e se encarregam de p-los em constante interao. O conceito de especializao

hemisfrica se confunde com o de lateralidade (algumas funes so representadas em apenas um dos lados, outras no dois) e de assimetria (um hemisfrio no igual ao outro). Segundo Lent (2002), o hemisfrio esquerdo controla a fala em mais de 95% dos seres humanos, mais isso no quer dizer que o direito no trabalhe, ao contrrio, a prosdia do hemisfrio direito que confere fala nuances afetivas essenciais para a comunicao interpessoal. O hemisfrio esquerdo tambm responsvel pela realizao mental de clculos matemticos, pelo comando da escrita e pela compreenso dela atravs da leitura. J o hemisfrio direito melhor na percepo de sons musicais e no reconhecimento de faces, especialmente quando se trata de aspectos gerais. O hemisfrio esquerdo participa tambm do reconhecimento de faces, mas sua especialidade descobrir precisamente quem o dono de cada face. Da mesma forma, o hemisfrio direito especialmente capaz de identificar categorias gerais de objetos e seres vivos, mas o esquerdo que detecta as categorias especficas. O hemisfrio direito melhor na deteco de relaes espaciais, particularmente as relaes mtricas, quantificveis, aquelas que so teis para o nosso deslocamento no mundo. O hemisfrio esquerdo no deixa de participar dessa funo, mas melhor no reconhecimento de relaes espaciais categoriais qualitativas. Finalmente, o hemisfrio esquerdo produz movimentos mais precisos da mo e da perna direitas do que o hemisfrio direito capaz de fazer com a mo e a perna esquerda (na maioria das pessoas). Veja a Figura 2.2:

Figura 2.2: Especializao dos hemisfrios. (LENT, 2002)

Implicaes nas Cincias Cognitivas Existem redundncias considerveis no sistema nervoso. A existncia de processamento paralelo amplamente aceita na neurocincia e acredita-se que ele seja necessrio devido a rapidez e complexidade do processamento da informao no crebro das criaturas vivas. O poder da computao paralela pode ser observado nos modernos computadores seriais que demoram muito mais que o crebro humano para processar informaes visuais. Nos ltimos anos, reconheceu-se que computadores com processamento paralelo so necessrios para acelerar o processamento de imagens, aproximando-o da velocidade do crebro humano. Esse um dos caminhos pelo qual a neurocincia pode ajudar as cincias cognitivas. A psicologia cognitiva tem se esforado para modelar as atividades intelectuais com elementos que interajam numa

maneira neurologicamente plausvel. Esses modelos esto ajudando a mostrar como a cognio pode ser estruturada atravs dos princpios bsicos de operao da mente.