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Na casa da me/na casa do pai:

Anotaes (de uma antroploga e av) em torno da circulao de crianas1


Maria Angelica Motta-Maus2 Professora do Departamento de Antropologia UFPA

RESUMO: Ancorado numa fonte de inspirao pessoal, em reflexes sobre dados de campo e na observao de situaes particulares, o trabalho discute a circulao de crianas. Considerando modalidades como a tutela infantil, as crias de casa de famlia, os filhos de criao, as pessoas que reparam crianas (s vezes, outras crianas) e os circuitos em que se envolvem os filhos de camadas mdias, divididos entre suas duas casas e outros espaos mais, a idia : (1) ver como o fenmeno tem sido interpretado em nossa rea; (2) tomar a circulao de modo mais amplo e flexvel para incluir nela fluxos mais curtos e dinmicos, e outros grupos que permitam perceber, nesta ciranda, por exemplo, uma antroploga e seu neto. PALAVRAS-CHAVE: criana, circulao de crianas, camadas mdias, grupos populares, famlia.

Breve histria de um menino (moderno, mas nem tanto) e suas muitas andanas
O menino de quem falo tem, agora, 12 anos e pode ser bem um caso exemplar para meus argumentos neste artigo. Filho de pais pertencentes s camadas mdias urbanas, intelectualizadas, psicologizadas, politizadas

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e componentes do que se pode considerar uma elite intelectual, aos 5 meses de idade, quando a me voltou ao trabalho, aps a licena-maternidade, passou a ficar o dia todo em uma creche pensada como melhor opo que uma bab , voltando para casa s no final da tarde. Ao completar 1 ano, duas coisas importantes aconteceram em sua, ainda curta, vida. Seus pais viajaram a trabalho e ele ficou, por alguns meses, entre a creche e a casa de seus avs maternos com a av, tambm profissional da academia como a me dele, fazendo as vezes de me em tempo parcial, que aproveita para transmitir valores que considera importantes, tal como as avs francesas, referidas por Clarice Peixoto (2000), ou uma av quebra-galho, como aponta Myriam Lins de Barros (1987). Logo em seguida a essa temporada, seus pais se separaram, e ele continuou, agora com a me e mais uma bab, por cerca de mais um ano na casa dos avs. Com o novo casamento de sua me, o menino foi morar com ela e o tio. Como sua guarda a chamada guarda compartilhada, alm dos tradicionais fins de semana, frias, feriados, ele fica, ou vai com o pai, de vez em quando, sem muita fixidez de dias. Com o casamento de seu pai (com moa de outro estado), o menino, se no ganhou uma tia j que, ao que parece, no seu meio, as mulheres dos pais, se no viram mes, so chamadas por seu prprio nome , ganhou uma nova (assim chamada por ele) av (alm das duas que j tinha), na casa de quem ia passar todas as frias junto com o novo casal. Para encurtar a histria, seu pai se separou novamente, foi morar em outra cidade (onde tinha uma irm casada e sobrinhos), para onde nosso menino ia tambm nas frias. Anos mais tarde, casou outra vez, mas, como ele e a mulher, ambos no doutorado, moravam em cidades diferentes, agora o filho ficava entre trs cidades, em cada uma das quais tinha uma famlia espaos diferentes, contatos diferentes3. Os dois casamentos produziram tambm filhos, meio-irmos para o menino - 428 -

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filhos de sua me com seu tio, e de seu pai com a Paula4. O que lhe acrescenta outra famlia, agora dos avs de seus irmos, que no so seus avs, mas que, de algum modo, funcionam como tal, na casa dos quais ele pode ficar por breves perodos, pode ir a festas familiares e brincar com os (pseudo)primos. Num momento determinado, que, no seu caso, ser aos 13 anos, ele vai morar na casa do pai e, ento, toda essa situao vai se inverter simetricamente, da forma como se d, ao contrrio, hoje. O que significar ficar prioritariamente, por perodos mais longos e fixos, na casa do pai. Pois, apesar de adjetivada como compartilhada a guarda da criana, ela, na verdade, mora formalmente com um dos dois pais. E a, na casa de quem ela mora, que tem sua base mais fixa, digamos assim. Onde passa mais tempo, portanto, com quem convive mais. Entretanto, alm desses espaos que podemos chamar de familiares exceo da creche , o menino de nosso relato circula (ou circulou, anteriormente, em certos casos) tambm por outros, de forma sucessiva, s vezes, mas regular, com perodos de tempo e freqncia determinados, com personagens especficos com os quais ele se relaciona de forma tambm especfica (para aquela finalidade), num contato individual ou junto com outros participantes. Estou falando das aulas/treinos de natao, de futebol, do Kumon, das sesses com psicopedagoga, com psiclogo, os quais so todos espaos flexveis e plurais; como rotulou Vaitsman (1994) para as relaes de conjugalidade nessas camadas, passveis de alternncia mas tambm de equivalncias, e que, dessa forma, podem ser pensadas, de algum modo, como permanentes, duradouras. Alis, bom dizer que, dependendo do perfil dos atores envolvidos e sem sair das camadas mdias, a lista daqueles espaos pode aumentar para incluir, entre outros, a fono (fonoaudiloga), a dana (ballet, jazz, sapateado), as lutas e/ou artes marciais (jud, karat, jiu-jtsu, capoeira etc.), os esportes (vlei, basquete, tnis etc.), a msica (o aprendizado - 429 -

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de diferentes instrumentos). Lembrando, ainda, que o menino e sua histria s meu caso exemplar quantas outras crianas no tm a mesma biografia, participam do mesmo vaivm? Ser que no podemos chamar a isso circulao, tal como tem sido feito quando se trata de outras andanas das crianas nos grupos populares?

Da primeira inspirao idia do trabalho


O menino da histria acima foi minha primeira inspirao para a breve incurso ao tema que propus apresentar neste trabalho. Designada como toda transao pela qual a responsabilidade de uma criana transferida de um adulto para outro (Fonseca, 1995, p. 116), na circulao, diferentemente da adoo formal, a transferncia de direitos dos pais parcial e temporria. Interpretada desse modo, essa prtica tem sido identificada sempre, ou mais caracterizadamente, como dos grupos populares; por razes que exploro depois aqui. Sem deixar de concordar, de alguma forma, com esse diagnstico se pensarmos a circulao ancorada na questo das dificuldades concretas de criar os filhos (Sarti, 1996), decorrentes de uma situao de extrema pobreza , minha idia proposta inicial neste trabalho era que considerssemos tambm, sob a mesma rubrica, os fluxos mais curtos, dinmicos e variveis, em termos de espaos e personagens envolvidos que, segundo penso, caracterizariam o mesmo fenmeno (com outra roupagem) entre as camadas mdias urbanas para o qual seria um bom exemplo o menino cuja histria abre meu texto. O que significa dizer que a idia aplicar a ns mesmos o que, muitas vezes, no costumamos fazer uma categoria de anlise quase sempre pensada para os outros. Ou, mais especificamente, significa, poder incluir nessa ciranda, tambm, uma antroploga e seu neto. - 430 -

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O material que consegui reunir no trabalho, porm, convenceu-me de que as aproximaes eram (so) muito maiores que as diferenas, e que podemos encontrar nas camadas mdias, muitas vezes, as mesmas modalidades de circulao de crianas identificadas apenas nos grupos populares desde que consideremos esta prtica de maneira mais ampliada e flexvel, o que sugiro aqui. Na pequena discusso que se segue ainda muito preliminar e de algum que no trabalha com a questo , localizo este tema e sua interpretao entre ns, apresento meus achados empricos e dialogo com literatura pertinente, buscando iluminar, com isto, os mltiplos espaos em que se movem os pequenos em seu, por vezes, extenso e intenso vaivm.

Circulao de crianas: prtica de grupos populares?


De vez em quando digo a meus alunos que parece que, tal como a Igreja Catlica no discurso de uma certa ala, tambm temos feito, de certo modo, na antropologia (para ficar s com ela) uma opo preferencial pelos pobres. Se isso no acontece em todas as reas, na dos estudos sobre famlia e gnero parece, muitas vezes, se dar. De todo modo, para no exagerar no comentrio, considerando que o investimento feito em nossa disciplina, a partir dos anos 80, no estudo das chamadas camadas mdias urbanas embora deixemos, ainda, muito de lado as elites matiza o quadro; mesmo assim, pode-se dizer que alguns temas de nossa agenda de pesquisa permanecem como uma espcie de apangio dos, assim chamados, grupos populares. Entre estes est aquele de que me ocupo aqui5. A circulao de crianas, assim referida com todas as letras, remete, ou tem remetido sempre (ou, pelo menos, mais fortemente), a situaes vividas pelos pequenos representantes dos tais grupos populares6. - 431 -

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Pensada, interpretada, como algo mais permanente ou, ao menos, como um processo de maior durao na vida das crianas considerando, inclusive, quando isto possvel, sua vida at se tornarem adultas , o fenmeno tratado, numa perspectiva j crtica, alis, idia de necessidade ou carncia desses grupos (Fonseca, 1995; Sarti, 1996), como elemento constituinte de formas de organizao da famlia que eles constroem e vivenciam. No implicando, mesmo, em conseqncias ou percepes traumticas para os adultos que o viveram, quando confrontados hoje com a memria dessa experincia em suas vidas (Fonseca, 1995). Buscando um significado, um sentido, como ela diz, para este vaivm de filhos, Claudia Fonseca considera a prtica da circulao de crianas como uma estrutura bsica da organizao de parentesco em grupos brasileiros de baixa renda (1995, p. 15). Na mesma direo e invocando conjuntamente instabilidade familiar (por separaes e mortes), instabilidade econmica estrutural e ausncia de instituies pblicas substitutivas das funes familiares, Cynthia Sarti fala da circulao caracterizada, segundo ela, pela extenso da responsabilidade sobre as crianas a toda uma rede de sociabilidade em que a famlia est envolvida como uma prtica popular que se inscreve dentro da lgica de obrigaes morais que caracteriza a rede de parentesco entre os pobres (1996, p. 55). E, mais, referindo Fonseca (1995), concorda que essa prtica constitui um divisor de guas entre aqueles indivduos em ascenso, que adotam valores de classe mdia, e aqueles que, apesar de uma existncia mais confortvel, permanecem ligados cultura popular (1966, p. 55). Tomando por base as interpretaes sobre o fenmeno da circulao de crianas das duas autoras comentadas at aqui neste item do trabalho (Fonseca, 1995; Sarti, 1996), sugiro que se poderia traar uma espcie de perfil desta prtica: (1) uma experincia de durao mais longa (ou, pelo menos, com certa estabilidade em termos de tempo de permann- 432 -

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cia das crianas nos lares receptores); (2) regida por um sistema de prestaes e contraprestaes de cunho moral, portanto relevando de um conjunto particular de valores; (3) tem tradio de exerccio no grupo referido que remonta a, pelo menos, dois sculos; (4) que se no se levar em conta as internaes em instituies de carter estatal (Febem) e a adoo internacional apresenta uma equivalncia (cultural, de classe social) entre os atores envolvidos; e, alm disso, (5) constitui uma espcie de apangio ou, ao menos, um elemento das formas de organizao da famlia das camadas populares, dos assim chamados pobres. As observaes feitas at aqui no significam, evidentemente, cobrana de dvida de quem no a contraiu, na medida em que as autoras aqui referidas no estavam se propondo a estender sua anlise para incorporar nela outros grupos. Trata-se apenas de refletir, tomando como parmetro a experincia de outras camadas (mdia e alta urbanas) e a caracterizao que tem sido feita do fenmeno da circulao de crianas, se no possvel encontrar nestas camadas o mesmo fenmeno se apresentando, por vezes, com outro formato. Sem pensar numa homogeneizao desses grupos, tanto os chamados populares (ou pobres), de cuja diferenciao, inclusive mica, falam-nos Fonseca (2000) e Sarti (1996)7, quanto os das camadas mdias urbanas, de que tantos j se ocuparam (Velho, 1985; Bruschini, 1990; Heilborn, 1996; Duarte, 1995; Vaitsman, 1994; entre outros), quero dizer que de qualquer modo, em algum nvel, estamos nos remetendo a eles como se pudssemos consider-los (cada qual) num conjunto. E, dessa maneira, temos dito que a circulao de crianas uma prtica popular no sentido de estar vinculada aos grupos populares ou aos pobres. Vendo mesmo, entre outras coisas, como um dado a atestar a dimenso do amor, da sociabilidade, da valorizao da famlia, dos laos de consanginidade, da maternidade, das disputas familiares, enfim, da considerao interessada que se dirigem criana, razo e ddiva nesta ciranda. - 433 -

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Tentando perceber nossos caminhos, e alguns rumos do debate mais amplo, invoco a observao de Marlise Matos (2000) em suas referncias ao estudo contemporneo da famlia e da conjugalidade, quando mostra, citando Bilac (1995), que, na bibliografia sobre a famlia brasileira, temos trs momentos diferentes: o primeiro relacionado aos estudos mais extensos e clssicos de famlia (Freyre e Mello e Souza so as referncias), privilegiando as classes dominantes; o segundo, s classes populares, e diferentemente do primeiro, voltado para os valores, trabalha economia e condies de vida; no terceiro, o grupo privilegiado seriam as camadas mdias, com o foco na famlia como dimenso significativa da viso de mundo e dos estilos de vida, e considerando-se a constituio de determinado ethos particular (2000, p. 103). Como parece bvio, a sinalizao dessas tendncias mais amplas dos momentos no exclui a continuidade do interesse efetivo dos estudiosos por outros grupos. Mas, se posso falar assim, de qualquer forma, parece que seguimos referindo particularmente (preferencialmente?) certos temas a determinados conjuntos de atores, grupos, camadas, como quer que os chamemos. Seria esse o caso da circulao de crianas, tal como tem sido considerada. Em seu livro referencial sobre o tema, Fonseca (1995) diz que na classe mdia as crianas tornavam-se o foco da unidade conjugal, e que nessas famlias as pessoas trabalham seu relacionamento conjugal e investem nos filhos a fim de construir uma famlia. J nos grupos populares as crianas so consideradas no como indivduos singulares, mas sim como partes integrantes do grupo (idem, p. 38-9). Por outro lado, assinala que, diferentemente dos Estados Unidos, no Brasil, mesmo nas classes mdias, a famlia moderna, isto , nuclear, fechada, alheia influncia do cl, no to comum (1995, p. 39). Dizendo, ainda, que a fluidez dos limites dessa famlia produziu, no contexto local de seus estudos, at cerca de 20 anos atrs (anos 60?), (o que - 434 -

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ela considerou) um nmero impressionante de adoes informais (idem). E a autora registra, nessa estatstica, que s em seu departamento acadmico trs colegas viveram essa situao. De todo modo, esse no seria um dado do presente. Assim, relacionando a freqncia anterior da mesma importncia da famlia extensa, no sistema de parentesco brasileiro, e influncia particular da ideologia materna quando, segundo ela, apesar do nvel de informao e renda das mes pertencentes s camadas mdias urbanas, os ditames de Freud e dr. Spock ainda no haviam educado suas angstias , a autora nos diz: Apesar da falta de pesquisas sistemticas sobre este campo, arrisco a hiptese de que, durante a ltima gerao (ela est escrevendo nos anos 90), as crianas da classe mdia pararam de circular (1995, p. 39-40). Psicologia, medicina e uma memria convenientemente curta teriam ajudado esse grupo a condenar a circulao de crianas como uma prtica de pais desnaturados, marcando com ela a distino entre suas famlias respeitveis e as dos grupos populares, moralmente repreensveis (1995, p. 40). Outro ponto a destacar, nas anlises, a diferena estabelecida entre circulao, como uma forma de transferncia parcial e temporria, fosterage, que abre espao para relaes de obrigao entre os pais biolgicos e adotivos, e adoo, que constitui, ao contrrio, a transferncia total e permanente dos direitos sobre a criana (Sarti, 1996, p. 57). Salienta, ainda, Sarti, que, sendo um padro legtimo de relao com os filhos, a circulao de crianas permite uma soluo conciliatria entre o valor da maternidade e as dificuldades concretas de criar os filhos (1996, p. 57); o que implica, ou pode implicar, a associao necessria do fenmeno com os grupos populares. Em resumo, de acordo com as interpretaes das estudiosas do tema, referidas at aqui, a circulao de crianas uma prtica secular, recorrente e dinmica nas camadas de baixa renda urbanas, incompatvel, por - 435 -

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assim dizer, com a viso de mundo, o ethos, o estilo de vida, das camadas mdias (cf. Fonseca, 1995; Sarti, 1996). Alinhados, estes ltimos (viso de mundo, ethos, estilo de vida), com os ditames da modernidade, os valores do individualismo, do igualitarismo (Vaitsman, 1994; Velho, 1985; Heilborn, 1992).

Circulando em Belm: anotaes sobre o vaivm de crianas em camadas mdias urbanas


Quando me propus a escrever este artigo, minha primeira inspirao para faz-lo foi, como dizia, de ordem pessoal, partindo da situao de uma criana em particular, de quem j relatei a histria. Nosso menino tomado, entretanto, mais como uma espcie de caso exemplar para sinalizar a movimentao (mais intermitente, com fluxos mais curtos) caracterstica do vaivm de crianas, tal como me parece ocorrer entre os filhos das camadas mdias e altas na cidade de Belm. Ao dialogar, entretanto, com a literatura consultada, deparei-me com um dado inesperado. Percebi que, alm da forma particular que estou propondo considerar como circulao de crianas nessas camadas, possvel encontrar a participao das mesmas em outras modalidades desta prtica, estas, exclusivas, ou mais especificamente referidas, aos grupos populares. Esto, nesse caso, a adoo informal (ou brasileira, como chama Claudia Fonseca), a tutela infantil, os filhos de criao e o costume de reparar crianas. Embora, nas modalidades citadas e em certas circunstncias, haja uma diferenciao (de classe) entre os lares que recebem e doam crianas dos grupos populares para as camadas mdias e altas e, assim, uma espcie de via de mo nica, em que s um lado d e s o outro recebe, penso que se pode dizer que, da

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perspectiva da criana que , afinal, quem vai e vem , h um movimento que pode ser referido tambm como circulao. Assim, tal como Fonseca, acabei por descobrir ao meu redor vrios casos (11 ao todo) de adoo informal entre meus prprios colegas (adotados eles mesmos ou que adotaram crianas), num perodo que vai do final dos anos 30 aos anos 90. O que pode sinalizar, talvez, uma certa continuidade da prtica8. De posse desse dado, por impressionstico que seja, comecei a puxar pela memria pessoal e encontrei mais coisas. Descobri, simplesmente, o fenmeno na minha prpria casa. Lembrei, ento, que, no final dos anos 30, minha me, ao casar9, levou consigo e criou, at a idade adulta, duas irms pequenas, de 6 e 8 anos e, depois, mais um irmo, este j adolescente. Alm disso, mais tarde, meus pais criaram tambm, por cerca de dez anos, uma menina, filha de pais alemes, cuja me, viva, veio para Belm trazida pelas circunstncias da Segunda Guerra. Mais ainda, eles participavam de um outro sistema de circulao de crianas, muito comum em Belm desde as primeiras dcadas do sculo XX (como atesta o historiador Vicente Salles 1988), embora possa dizer que no deixou de existir at hoje talvez, em menor escala. Estou falando, nesta ltima referncia acima, da situao de crianas que eram dadas, pelos pais, para criao10, vindas das pequenas cidades do interior do estado prximas e at muito distantes da capital , que trocavam os servios (tarefas domsticas) delas pela educao que esperavam que elas recebessem. Na minha lembrana, dois meninos vieram para nossa casa, trazidos pelos compadres do Maraj, e l ficaram alguns anos. Como meninas participavam tambm (e, ao que parece, predominantemente) desse circuito, havia at uma diviso por gnero das tarefas os meninos destinados aos servios de limpeza externa e/ou mais pesada e aos mandados de rua11. Vrios anos mais tarde, com a

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morte prematura do irmo aquele que ela e o marido acabaram de criar e de sua mulher, pouco depois, ela trouxe para casa as duas sobrinhas, da mesma idade das irms que ela levara ao casal, e criou-as como filhas-netas at a idade adulta. Mas, a carreira desse lar receptor no se encerrou a. Muitos anos depois da ltima adoo, a mulher, agora j viva, e perto de 70 anos, ajudou o filho mais novo (com a morte prematura da esposa) a criar a neta, de apenas 6 anos, at a adolescncia, quando a av-me adotiva morreu, j perto dos 80 anos. Continuei recorrendo aos palcios da minha memria, como chama Agostinho em suas Confisses, tambm para dizer que os fatos de seu registro se inscrevem no conjunto maior daquilo que estou querendo ver como um grande e abrangente contorno da circulao de crianas que, para no ir mais longe, poderia conter em si quetes como: 1) O regime de tutela infantil (Almada, 1990)12, em que, como sabemos, um juiz determinava a entrega de crianas, da chamada infncia desvalida (Bezerra Neto, 1995) geralmente, mas nem sempre, rfos a famlias que se dispunham a cri-las. Uma vez que, segundo os processos consultados por Almada, as crianas aparecem muitas vezes circulando entre a casa da me, a de quem ela as entrega para criar (uma professora, a madrinha) e a do tutor que o juiz determina. Nesse caso, por mais que a rigor nem sempre se coloque a assimetria de classe entre doadores e receptores (a no ser no referente ao tutor imposto pelo juiz), pelo menos existe a considerao de entregar a criana a quem pode melhor (com mais posses) cri-la. 2) Os encaminhamentos informais de crianas por seus pais ou responsveis, por perodos mais longos ou mais breves, s crias de casa de famlia que tambm podiam passar por mais de uma casa pois, conforme fossem conhecidas suas qualidades como bons serviais, elas eram disputadas por outras famlias e, ainda, serem tomadas de volta pela me, pelo pai ou outro parente13. Alm disso, essas crianas - 438 -

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no caso, mulheres podiam circular, ao longo de suas vidas, entre vrios lares de uma mesma famlia, ajudando a criar, por vezes, os pequenos de at trs geraes da mesma14. 3) A criao de meninos ou meninas advindos das obrigaes do parentesco ou por desejo particular de algum, os filhos de criao. Essa modalidade aparece como um dado de pesquisa (Julio, 1999; Gonalves, 1999; Malcher, 2002; Vaz Silva, 2003), cruzando, nessa prtica, grupos populares e camadas mdias urbanas, desde as primeiras dcadas do sculo XX. Muito ligada, ao que parece, s obrigaes do parentesco afilhados incluem-se a , o que permite a comunicao prxima entre as partes nela envolvidas. Esses filhos tal como as crianas entre suas duas casas, das relaes contemporneas , embora com uma base fixa, esto sempre entre sua famlia verdadeira e outra. Alis, pode-se chegar at a uma espcie de sofisticao desse sistema, pois, em vrios casos, a criana como que circula sem sair de um lar para outro: quando duas ou mais irms (s vezes um homem-irmo solteiro), ou dois casais (em que um pode ser de homossexuais) participam do processo, isto , dividem a criao do filho de uma delas, e este, ento, tal como a mulher que tanto impressionou Fonseca, passa a ter e considerar vrias mes, mas na mesma casa (Malcher, 2002; Vaz Silva, 2003). Nessa modalidade poderia ser includo, ainda, algo que chamarei de criao compartilhada, quando a criana continua sendo criada e vivendo com os pais, mas outro(s) parente(s) adicionando-se padrinhos na categoria ajuda(m) em seu sustento e sua socializao e, neste caso, podem ser pessoas solteiras com melhor renda ou casais sem filhos. 4) O cuidar de, ou reparar, crianas, tarefa que pode ser executada por parentes avs, tias(os), irms(os), primas , vizinhas, amigas (colegas da me incluem-se nesta categoria), sejam adultos ou crianas, que podem, estas mesmas, tambm tomar conta de outra criana (Lago, 2002). Devo dizer que a incluso desta ltima prtica, como a - 439 -

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circulao, tambm cruza grupos populares e camadas mdias e inclui, como movimento sucessivamente repetido, o cuidar de uma criana por algumas horas (uma manh, uma tarde, uma noite), o que pode se dar, uma vez ou outra, ou permanentemente, todos os dias, como tomar conta durante a semana toda (com a me pegando no fim de semana). Esse circuito pode contar com o recebimento de alguma recompensa (em dinheiro, bens, uso de carto de crdito da me) para quem repara a criana (Lago, 2002; Estumano, 2004). 5) Os fluxos mais curtos e dinmicos, que incluem outros atores e espaos, estes, sim, talvez apenas presentes na situao das crianas de camadas mdias e altas. E a, particularmente para um tipo de fluxo, os filhos de pais separados, que, assim como partilham com outras crianas (de grupos populares) de experincias mais tradicionais nessa circulao ficando na casa das avs, uma parte do dia, por exemplo (Lins de Barros, 1987; Estumano, 2004)15 , se movimentam tambm entre um nmero, por vezes elevado (para as circunstncias) e variado, de pessoas, que, diferentemente do outro tipo de circuito, no tm com elas (as crianas) uma relao de proximidade s vezes at afetiva, como ocorre naquele mas, sim, uma relao profissional. Considerando, agora, esta ltima modalidade, se no estou torcendo as coisas a meu favor (ou para minha idia aqui), penso que posso chamar esse vaivm tambm de circulao, ainda que de um carter diferente do que se tem pensado para os grupos populares. Nesse sentido, vendo a discusso sobre casamento e famlia no contexto das camadas mdias, historicamente e em condies de modernidade16, lembro o conhecido estudo de Vaitsman (1994), quando diz que, nestas condies, a instabilidade, a flexibilidade e a heterogeneidade no casamento e na famlia adquirem contedos histricos, culturais e de gnero especficos, em que aceita-se a pluralidade e a heterogeneidade institui-se como um dominante cultural (idem, p. 81). Isso - 440 -

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para dizer que as crianas, filhas dessas relaes ancoradas em padres plurais, flexveis e heterogneos, mesmo sem terem escolhido faz-lo, participam, vivamente, das novas formas de convvio no mbito mais restrito da famlia vivendo, por exemplo, entre a casa da me e a casa do pai, junto com meio-irmos e os cnjuges de seus pais e, alm de viv-las, constroem interpretaes e discursos sobre elas. Portanto, alm dessa variabilidade no convvio familiar, a criana participa de outros circuitos, pois, como sabemos, consoante a esse panorama, h uma espcie de ampliao e desdobramento dessas formas de convvio, vinculadas ao processo mais geral das especializaes da vida moderna. Alm disso, como tambm sabemos e bem assinala (entre outros) Matos (2000), referindo Dumont, a noo de que moderno esteve sempre intimamente vinculada noo do indivduo livre e igualitrio. O que, no caso particular da criana, significa dizer que ela tambm foi construda modernamente e, assim, participa dos dois movimentos: (1) um novo formato de familialidade em que se atam e se desatam os laos conjugais, em que a vida das crianas no transcorre mais (ou pode no transcorrer) no espao privilegiado (em certo sentido, nico) de um lar compartilhado sempre com os mesmos personagens; (2) um conjunto diversificado e extenso do que estou chamando de especialidades (e especialistas) que encaminham e atendem s exigncias do ethos, do estilo de vida das camadas mdias urbanas (mais ainda, talvez, das altas, porm com outros significados e objetivos). Ora, quando se fala de circulao de crianas, se no nos ativermos adoo tout court, est-se falando de qu? De um amplo circuito de pessoas e lares entre os quais as crianas (dos grupos populares) como os colares e braceletes no Kula so trocadas qual ddivas, desejadas, bem guardadas, bem cuidadas, disputadas, exibidas. De pessoas que partilham entre si com a criana, seu processo de socializao, o aprendizado da vida. E, ento? No mesmo isso que acontece na vida das crianas - 441 -

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das camadas mdias, particularmente (mas no apenas) aquelas cujos pais desfizeram e, s vezes, refizeram, at mais de uma vez seus casamentos? No esto elas (as crianas), alternada e permanentemente, na casa da me, na casa do pai e nas muitas outras que, tal como vemos no fenmeno j to bem descrito, existem conforme os arranjos familiares que forem atualizados? E no partilham, assim, tambm, suas vidas com esses vrios espaos de convvio?

Em concluso
Para terminar proponho que, considerando as experincias registradas neste trabalho no qual tentei juntar, de forma preliminar, ainda, minha memria pessoal e experincias de vida, as observaes do cotidiano a meu redor e dados de pesquisas17 , possamos pensar na circulao de crianas como um fenmeno que pode abranger como equivalentes estruturais: (1) os circuitos de ciclos mais longos e estveis, nos quais se incluem o instituto da tutela de menores registrado em Belm desde o incio do sculo XIX , o recebimento ou acolhimento, por vezes temporrio, de crianas de famlias caboclas as crias de casa de famlia e os filhos de criao; (2) os circuitos de fluxo mais curto e intermitente, de repetida freqncia, nos quais se incluem, por sua vez, a prtica de reparar ou tomar conta de crianas e o vaivm das crianas das camadas mdias que experimentam quase sempre dada a alta incidncia de separaes de casais e, particularmente para este grupo, as prticas em torno da criao dos filhos e das relaes entre os ex-parceiros os dois tipos de movimentao que assinalei anteriormente. E, para findar por onde comecei a inspirao pessoal citada no incio , volto, mais uma vez, ao menino que ilustra minha discusso para registrar, com seu vaivm entre suas casas por perodos variveis e - 442 -

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sucessivamente dispostos que vo, ao longo de cada ano, de algumas horas at trs meses, o tipo de circulao de que falo entre minha famlia. Que inclui, por exemplo, nestes 12 anos, de um lado, 12 casas, distribudas entre cinco cidades diferentes e, pelas mesmas razes afetivas, disputas familiares, que Fonseca (1995) j havia registrado para os grupos populares. De outro, um circuito que inclui espaos fora dos crculos familiares, contabilizando, por sua vez, pelo menos cinco espaos de convvio diferentes. No tenho ainda a percepo, a distncia, dessa experincia, como relatam, a esta autora, alguns dos adultos que a viveram. Por ora, talvez, apenas um palpite. Assim, arrisco dizer falando especificamente de filhos de pais com a experincia da separao que, tendo duas casas permanentes (alm das outras, mais eventuais) e estando constantemente em uma ou outra, parece que, para essas crianas, nenhuma comumente referida como sua os termos de referncia minha casa, l em casa no parecem ser muito, ou quase nunca, empregados. Se no estou to errada em minhas observaes do cotidiano (mesmo sem uma pesquisa sistemtica sobre), no estaramos, no caso, ainda diante da fora da idia de famlia nuclear, que no prescinde da presena dos filhos para ser considerada como tal (uma famlia) e ento s a minha famlia, portanto a minha casa, quando, como pea integral deste ncleo, participo completamente/conjuntamente dela? Um dado de pesquisa recente (Estumano, 2004), que me fez pensar nisso, foi a insistncia (da famlia, dos amigos) para que casais de camadas mdias, profissionais do mundo acadmico, tenham filhos, com um discurso justificador, de que os casais estudados de certo modo compartilham (ainda que defendam, tambm, a idia do filho adiado), de que a famlia s se torna completa com a vinda de um filho seu. Ser ento que, no fazendo parte, a rigor, nesse sentido, da famlia (completa) da me ou do pai, dependendo do contexto, aquelas crianas s estariam mesmo - 443 -

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na casa da me/na casa do pai? O que no significa no considerlas, de qualquer maneira, tambm como suas. De todo modo e voltando especificamente ao meu tema, pelos dados que pude reunir e expor aqui, penso que, de um lado, no que se refere s adoes informais e, de outro, se ampliarmos nossa considerao da prtica para incluir nela os circuitos que indiquei (pelo menos aqueles entre suas vrias casas), possvel falar da circulao de crianas como uma prtica existente e em vigor, at hoje, entre as camadas mdias urbanas. Nesse sentido e abrindo o leque da considerao que tem sido feita para incluir nele todas as camadas sociais, poderamos, parafraseando Cludia Fonseca, chegar a dizer que a prtica da circulao de crianas pode ser pensada como uma estrutura bsica (ainda que no pelas mesmas razes, por vezes) da organizao de parentesco no Brasil. E no apenas dos grupos brasileiros de baixa renda. Na medida em que, como espero ter conseguido demonstrar aqui, as camadas mdias urbanas (e a classe alta tambm) participam ativamente, historicamente, de todas as modalidades j registradas nas interpretaes do fenmeno para a sociedade brasileira, alm de possurem formas mais particulares dessa prtica. O que pode ser percebido, concretamente, por meio da movimentao intensa e externa da criana que tomei como modelo para tratar do tema neste artigo.

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Notas
1 A verso original deste trabalho foi apresentada durante a XXIV Reunio Brasileira de Antropologia, realizada em Recife (PE), de 12 a 15 de junho de 2004, no Frum Famlia contempornea: relaes intergeracionais e de gnero, coordenado por Myriam Lins de Barros e Russel Parry Scott a quem agradeo pela chance de t-lo apresentado e por ter participado do debate profcuo e cordial. 2 Este trabalho se beneficiou enormemente da colaborao do bolsista de iniciao cientfica. C. Tiago Lus Coelho Vaz Silva, vinculado a meu projeto de pesquisa (CNPq/UFPA). Da mesma forma que a interlocuo com meus orientandos de mestrado em Antropologia, Leonardo Fabiano de Souza Malcher, Syane de Paula Costa Lago, Maria Romlia da Silva Julio, Evanildo Moraes Estumano e Anaclan Pereira Lopes da Silva, cujos dados de pesquisa e/ou informaes pessoais sobre o material de campo me foram extremamente teis. A todos, um agradecimento muito especial. 3 Em uma dessas cidades, alis, o menino possua tambm uma tia materna casada e mais duas casas para ir e vir a dela e a de seus sogros. 4 Nome fictcio dado aqui mulher de seu pai, indicando como o menino a trata. 5 Um outro parece ser o da, assim chamada, gravidez na adolescncia que, na forma como tem sido abordada mais maciamente, passa como se tambm no ocorresse entre as meninas de camadas mdias (a que ns mesmos pertencemos, quase sempre) e, muito menos, das elites. 6 Um dado instigante a assinalar aqui que, salvo os relatos deixados por preceptoras estrangeiras que, como sabemos, vinham cuidar da educao dos pequenos das elites, segundo obras literrias e um ou outro registro feito de passagem, quando falamos de nosso campo, nossa disciplina s h muito pouco tempo (anos 80) introduziu a criana a indgena mais tardiamente ainda (Silva, 2004) como tema autnomo de pesquisa sem falar na sempre honrosa exceo representada por Mead nos anos 30. E, nessa agenda, ao que parece, a infncia surge, quase sempre, no contexto do debate sobre pobreza, marginalidade, abandono (cf. Alvim e Valadares, 1988; Del Priore, 1992). 7 Fonseca refere ainda, alm de Sarti, Zaluar (1985) como valiosa exceo considerao de tal homogeneizao.

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8 Desses colegas, seis so de meu Departamento (um dos quais meu prprio marido) e cinco de outros dois. Uma delas, alis, adotou (com a separao dos pais) primeiro os sobrinhos, filhos de seu irmo; e, hoje, sua sobrinha jovem, j casada e com um filhinho, continua morando com ela, que ajuda a criar o sobrinho-neto. 9 Sua me havia falecido e o pai casara novamente. 10 Em seu referencial estudo sobre a escravido no Par, Vicente Salles fala na prtica da doao de crianas para os servios domsticos das famlias que as podem sustentar e talvez educar (1988, p. 276). Para esse autor, ela continuao de outra, atestada em relatrio do Presidente da Provncia Assemblia Legislativa, no ano de 1848, tratando da prtica abusiva, com que se arrancam violentamente s famlias miserveis, principalmente na classe dos mestios, ndios ou tapuios, crianas e menores de ambos os sexos, entre 7 e 14 anos de idade [...] e sujeitando-as a uma espcie de servido, prtica esta revoltante, mas infelizmente to generalizada, erradicada pela sucesso dos tempos, que [...] no tem podido ser abolida, nem mesmo modificada (idem, p. 275). 11 Embora utilizando como exemplo uma referncia de minha famlia, quero dizer que essa era uma prtica recorrente entre a classe mdia e a elite de Belm. Em alentada pesquisa (documental e com entrevistas e histrias de vida) sobre a participao poltica das mulheres da elite paraense dos anos 1910 a 1937, Alvarez (1990) pde registrar essa prtica sendo amplamente utilizada. Romancistas paraenses, como Dalcdio Jurandir, Lindanor Celina, Sultana Levi Rosenblat, Ingls de Souza, registram-na em suas personagens. E tambm antroplogos que estudaram em pequenas comunidades nos idos das dcadas de 1940-1950, como Charles Wagley (1977 [1956]) e Eduardo Galvo (1955). Durante nossa pesquisa para o mestrado, em meados de 1970, fomos protagonistas (eu e meu marido) de um ensaio de tentativa de encaminhar, assim, para a cidade, a nica afilhada que aceitamos ter no campo. 12 Em trabalho de pesquisa muito interessante (sua monografia de concluso do curso de Histria), o autor localizou processos que vo desde 1820 at 1888, em Vigia, um municpio do nordeste paraense, tratando da disputa entre candidatos a tutor e parentes de crianas pobres (a infncia desvalida) e rfs os filhos de mulheres vivas e solteiras caam nesta categoria que haviam encaminhado pedidos (de guarda) ou reclamaes (contra ela). Mostra-se o vaivm de crianas mesmo nessa modalidade de adoo. Havia mesmo disputa formal entre os pre-

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tendentes adoo, o que pode ser visto em um caso (muito comentado em minha casa), ocorrido nos anos 40 do sculo XX, em Belm, em que duas irms, casadas e com filhos, disputavam a mesma criana (j mocinha): uma delas patrocinou a fuga da moa e levou-a presena do juiz com um vestido cheio de remendos e carregando uma rede de dormir rasgada a atestar assim os maltratos infligidos, segundo ela, pela mulher que a criava. Estavam neste caso as meninas e os meninos que vinham viver com famlias, geralmente das classes mdia e alta, para trabalhar e estudar ou, pelo menos, freqentar a escola primria. Uma dessas crianas, hoje com mais de 70 anos, ainda se desloca, regularmente, entre duas cidades para cuidar, j, da quarta gerao da famlia que a recebeu embora seja, hoje, viva e more em sua prpria casa. Alis, quando, j com mais de 50 anos, ela decidiu se casar, houve uma enorme reao contrria da famlia, como se esta mulher no pudesse nunca dispor de sua vida como quisesse. No incomum uma av receber em sua casa, todos os dias, em meio perodo, o conjunto (ou a maior parte) de seus netos, que podem vir acompanhados (cada grupo) de uma empregada domstica, para ajudar a tomar conta das crianas. Em um dos casos encontrados em pesquisa recente entre camadas mdias, bem situadas socialmente em Belm, e com casais pertencentes aos quadros acadmicos (Estumano, 2004), os filhos todos compraram apartamento no mesmo prdio dos pais, e todas as crianas (primos entre eles e netos do casal da gerao mais velha) j saem direto da escola para almoar na casa dos avs e l ficar at o incio da noite, quando seus pais (ou, pelo menos, um deles) retornam do trabalho. Para a discusso mais geral e de temas especficos nesse campo no posso deixar de referir: Zola (1999); Lasch (1997); MacFarlane (1990); Gay (2002); Giddens (2002; 1993); Rose (1997); e, entre ns, Freyre (1984 [1933]); Mello e Souza (1951); Azevedo (1963); Velho (1985); Bilac (1995); Corra (1993); Heilborn (1992); Vaitsman (1994; 2001); Fonseca (1995; 2000); Sarti (1996); Lins de Barros (1987); Duarte (1995; 1999). Alm das pesquisas j referidas, cujos dados utilizo aqui, devo registrar ainda meu prprio estudo, a partir do qual, tambm, vrias idias sobre arranjos familiares e circulao de crianas puderam ser desenvolvidas neste texto. Trata-se do projeto de pesquisa intitulado Do msero escravo bela Joaninha: raa, gnero, jornais e memria social em Belm final do sculo XIX/incio do sculo XX.

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ABSTRACT: This paper discusses childrens circulation, based in personal inspiration, fieldwork and observation of particular situations. Taking into account some experiences such as children of poor parents brought up by well-to-do people as a member of their household, adoption, fosterage, childrens tutelage and circulation of children of medium social strata between fathers and mothers house, the purpose of this article is: (1) to see how these phenomena have been interpreted in anthropological studies; (2) to conceive this circulation in a more flexible and broader manner, to include in it more dynamic and shorter fluxes, and other groups that permit to see, in this circuit, for instance, an anthropologist and her grandson. KEY-WORDS: child, childrens circulation, medium social strata, popular social strata, family.

Aceito em dezembro de 2004.

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