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EL MALESTAR EN LA CULTURA

Resumen

Aparecido en 1930, en este artculo Sigmund Freud plantea que la insatisfaccin del hombre por la cultura se debe a que esta controla sus impulsos erticos y agresivos, especialmente estos ltimos, ya que el hombre tiene una agresividad innata que puede desintegrar la sociedad. La cultura controlar esta agresividad internalizndola bajo la forma de Superyo y dirigindola contra el yo, el que entonces puede tornarse masoquista o autodestructivo. 1 Freud haba escuchado decir de cierta persona que en todo ser humano existe un sentimiento ocenico de eternidad, infinitud y unin con el universo, y por ese solo hecho es el hombre un ser religioso, ms all de si cree o no en tal o cual credo. Tal sentimiento est en la base de toda religin. Freud no admite ese sentimiento en s msmo pero intenta una explicacin psicoanaltica -gentica- del mismo. Captamos nuestro yo como algo definido y demarcado, especialmente del exterior, porque su lmite interno se contina con el ello. El lactante no tiene tal demarcacin. Empieza a demarcarse del exterior como yo-placiente, diferencindose del objeto displacentero que quedar 'fuera' de l. Originalmente el yo lo inclua todo, pero cuando se separa o distingue del mundo excterior, el yo termina siendo un residuo atrofiado del sentimiento de ser uno con el universo antes indicado. Es lcito pensar que en la esfera de lo psquico aquel sentimiento pretrito pueda conservarse en la adultez. Sin embargo dicho sentimiento ocenico est ms vinculado con el narcisismo ilimitado que con el sentimiento religioso. Este ltimo deriva en realidad del desamparo infantil y la nostalgia por el padre que dicho desamparo suscitaba. 2 El peso de la vida nos obliga a tres posibles soluciones: distraernos en alguna actividad, buscar satisfacciones sustitutivas (como el arte), o bien narcotizarnos. La religin busca responder al sentido de la vida, y por otro lado el hombre busca el placer y la evitacin del displacer, cosas irrealizables en su plenitud. Es as que el hombre rebaja sus pretensiones de felicidad, aunque busca otras posibilidades como el hedonismo, el estoicismo, etc. Otra tcnica para evitar los sufrimientos es reorientar los fines instintivos de forma tal de poder eludir las frustraciones del mundo exterior. Esto se llama sublimacin, es decir poder canalizar lo instintivo hacia satisfacciones artsticas o cientficas que alejan al sujeto cada vez ms del mundo exterior. En una palabra, son muchos los procedimientos para conquistar la felicidad o alejar el sufrimiento, pero ninguno 100% efectivo. La religin impone un camino nico para ser feliz y evitar el sufrimiento. Para ello reduce el valor de la vida y delira deformando el mundo real intimidando a la inteligencia, infantilizando al sujeto y produciendo delirios colectivos. No obstante, tampoco puede eliminar totalmente el sufrimiento. 3 Tres son las fuentes del sufrimiento humano: el poder de la naturaleza, la caducidad de nuestro cuerpo, y nuestra insuficiencia para regular nuestras relaciones sociales. Las dos primeras son inevitables, pero no entendemos la tercera: no entendemos porqu la sociedad no nos procura satisfaccin o bienestar, lo cual genera una hostilidad hacia lo cultural. Cultura es la suma de producciones que nos diferencian de los animales, y que sirve a dos fines: proteger al hombre de la naturaleza, y regular sus mutuas relaciones sociales. Para esto ltimo el hombre debi pasar del podero de una sola voluntad

tirana al poder de todos, al poder de la comunidad, es decir que todos debieron sacrificar algo de sus instintos: la cultura los restringi. Freud advierte una analoga entre el proceso cultural y la normal evolucin libidinal del individuo: en ambos casos los instintos pueden seguir tres caminos: se subliman (arte, etc), se consuman para procurar placer (por ejemplo el orden y la limpieza derivados del erotismo anal), o se frustran. De este ltimo caso deriva la hostilidad hacia la cultura. 4 Examina aqu Freud qu factores hacen al origen de la cultura, y cules determinaron su posterior derrotero. Desde el principio, el hombre primitivo comprendi que para sobrevivir deba organizarse con otros seres humanos. En 'Totem y Tab' ya se haba visto cmo de la familia primitiva se pas a la alianza fraternal, donde las restricciones mutuas (tab) permitieron la instauracin del nuevo orden social, ms poderoso que el individuo aislado. Esa restriccin llev a desviar el impulso sexual hacia otro fin (impulso coartado en su fin) generndose una especie de amor hacia toda la humanidad, pero que tampoco anul totalmente la satisfaccin sexual directa. Ambas variantes buscan unir a la comunidad con lazos ms fuertes que los derivados de la necesidad de organizarse para sobrevivir. Pero pronto surge un conflicto entre el amor y la cultura: el amor se opone a los intereses de la cultura, y sta lo amenaza con restricciones. La familia defiende el amor, y la comunidad ms amplia la cultura. La mujer entra en conflicto con el hombre: ste, por exigencias culturales, se aleja cada vez ms de sus funciones de esposo y padre. La cultura restringe la sexualidad anulando su manifestacin, ya que la cultura necesita energa para su propio consumo. 5 La cultura busca sustraer la energa del amor entre dos, para derivarla a lazos libidinales que unan a los miembros de la sociedad entre s para fortalecerla ('amars a tu prjimo como a t msmo'). Pero sin embargo, tambin existen tendencias agresivas hacia los otros, y adems no se entiende porqu amar a otros cuando quiz no lo merecen. As, la cultura tambin restringir la agresividad, y no slo el amor sexual, lo cual permite entender porqu el hombre no encuentra su felicidad en las relaciones sociales. 6 En 'Ms all del principio del placer' haban quedado postulados dos instintos: de vida (Eros), y de agresin o muerte. Ambos no se encuentran aislados y pueden complementarse, como por ejemplo cuando la agresin dirigida hacia afuera salva al sujeto de la autoagresin, o sea preserva su vida. La libido es la energa del Eros, pero ms que esta, es la tendencia agresiva el mayor obstculo que se opone a la cultura. Las agresiones mutuas entre los seres humanos hacen peligrar la misma sociedad, y sta no se mantiene unida solamente por necesidades de sobrevivencia, de aqu la necesidad de generar lazos libidinales entre los miembros. 7 Pero la sociedad tambin canaliza la agresividad dirigindola contra el propio sujeto y generando en l un superyo, una conciencia moral, que a su vez ser la fuente del sentimiento de culpabilidad y la consiguiente necesidad de castigo. La autoridad es internalizada, y el superyo tortura al yo 'pecaminoso' generndole angustia. La conciencia moral acta especialmente en forma severa cuando algo sali mal (y entonces hacemos un examen de conciencia). Llegamos as a conocer dos orgenes del sentimiento de culpabilidad: uno es el miedo a la autoridad, y otro, ms reciente, el miedo al superyo. Ambas instancias obligan a renunciar a los instintos, con la diferencia que al segundo no es posible eludirlo. Se crea as la conciencia moral, la cual a su vez exige nuevas renuncias instituales. Pero entonces, de dnde viene el remordimiento por haber matado al protopadre de la

horda primitiva, ya que por entonces no haba conciencia moral como la hay hoy? Segn Freud deriva de los sentimientos ambivalentes hacia el mismo. 8 El precio pagado por el progreso de la cultura reside en la prdida de felicidad por aumento del sentimiento de culpabilidad. Sentimiento de culpabilidad significa aqu severidad del superyo, percepcin de esta severidad por parte del yo, y vigilancia. La necesidad de castigo es una vuelta del masoquismo sobre el yo bajo la influencia del superyo sdico. Freud concluye que la gnesis de los sentimientos de culpabilidad estn en las tendencias agresivas. Al impedir la satisfaccin ertica, volvemos la agresin hacia esa persona que prohbe, y esta agresin es canalizada hacia el superyo, de donde emanan los sentimientos de culpabilidad. Tambin hay un superyo cultural que establece rgidos ideales. El destino de la especie humana depende de hasta qu punto la cultura podr hacer frente a la agresividad humana, y aqu debera jugar un papel decisivo el Eros, la tendencia opuesta. Resumen: PC En condiciones normales nada nos parece tan seguro y establecido como la sensacin de nuestra mismidad, de nuestro propio yo. Este yo se nos presenta como algo independiente, unitario, bien demarcado frente a todo lo dems. Slo la investigacin psicoanaltica nos ha enseado que esa apariencia es engaosa; que, por el contrario el yo se contina hacia dentro, sin lmites precisos, con una entidad psquica inconsciente que denominamos ello y a la cual viene a servir como de fachada. Este sentido yoico del adulto no puede haber sido el mismo desde el principio, sino que debe haber sufrido una evolucin. En la vida psquica nada de lo una vez formado puede desaparecer jams; todo se conserva de alguna manera y puede volver a surgir en circunstancias favorables, como, por ejemplo, mediante una regresin de suficiente profundidad. Lo pretrito puede subsistir en la vida psquica, pues no est necesariamente condenado a la destruccin. En la vida psquica la conservacin de lo pretrito es la regla, ms bien que una curiosa excepcin. En cuanto a las necesidades religiosas, considero irrefutable su derivacin del desamparo infantil y de la nostalgia por el padre que aqul suscita, tanto ms cuanto que este sentimiento no se mantiene simplemente desde la infancia, sino que es reanimado sin cesar por la angustia ante la omnipotencia del destino. Tal como nos ha sido impuesta, la vida nos resulta demasiado pesada, nos depara excesivos sufrimientos, decepciones, empresas imposibles. Para soportarla, no podemos pasarnos sin lenitivos. En incontables ocasiones se ha planteado la cuestin del objeto que tendra la vida humana, sin que jams se le haya dado respuesta satisfactoria, y quiz ni admita tal respuesta. Decididamente, slo la religin puede responder al interrogante sobre la finalidad de la vida. No estaremos errados al concluir que la idea de adjudicar un objeto a la vida humana no puede existir sino en funcin de un sistema religioso. Qu fines y propsitos de vida expresan los hombres en su propia conducta; qu esperan de la vida, qu pretenden alcanzar en ella ? Es difcil equivocar la respuesta: aspiran a la felicidad, quieren llegar a ser felices, no quieren dejar de serlo. Esta aspiracin tiene dos fases: un fin positivo y otro negativo: por un lado, evitar el dolor y el displacer; por el otro, experimentar intensas sensaciones placenteras. En sentido estricto, el trmino "felicidad" slo se aplica al segundo fin. Quien fija el objetivo vital es simplemente el programa del principio del placer; principio que rige las operaciones del aparato psquico desde su mismo origen.

Toda persistencia de una situacin anhelada por el principio del placer slo proporciona una sensacin de tibio bienestar, pues nuestra disposicin no nos permite gozar intensamente sino el contraste, pero slo en muy escasa medida lo estable. As, nuestras facultades de felicidad estn ya limitadas en principio por nuestra propia constitucin. En cambio, nos es mucho menos difcil experimentar la desgracia. El sufrimiento nos amenaza por tres lados: desde el propio cuerpo que, condenado a la decadencia y a la aniquilacin, ni siquiera puede prescindir de los signos de alarma que representan el dolor y la angustia; del mundo exterior, capaz de encarnizarse en nosotros con fuerzas destructoras omnipotentes e implacables; por fin, de las relaciones con otros seres humanos. No nos extrae, pues, que bajo la presin de tales posibilidades de sufrimiento, el hombre suela rebajar sus pretensiones de felicidad (como, por otra parte, tambin el principio del placer se transforma, por influencia del mundo exterior, en el ms modesto principio de la realidad); no nos asombre que el ser humano ya se estime feliz por el mero hecho de haber escapado a la desgracia, de haber sobrevivido al sufrimiento; que, en general, la finalidad de evitar el sufrimiento relegue a segundo plano la de lograr el placer. Numerosos individuos emprenden juntos la tentativa de procurarse un seguro de felicidad y una proteccin contra el dolor por medio de una transformacin delirante de la realidad. Tambin las religiones de la humanidad deben ser consideradas como semejantes delirios colectivos. Desde luego, ninguno de los que comparten el delirio puede reconocerlo jams como tal. El designio de ser felices que nos impone el principio del placer es irrealizable; mas no por ello se debe -ni se puede- abandonar los esfuerzos por acercarse de cualquier modo a su realizacin. Al efecto podemos adoptar muy distintos caminos, anteponiendo ya el aspecto positivo de dicho fin -la obtencin del placer-, ya su aspecto negativo -la evitacin del dolor-. Pero ninguno de estos recursos nos permitir alcanzar cuanto anhelamos. La felicidad, considerada en el sentido limitado, cuya realizacin parece posible, es meramente un problema de la economa libidinal de cada individuo. Ninguna regla al respecto vale para todos; cada uno debe buscar por s mismo la manera en que pueda ser feliz. La religin viene a perturbar este libre juego de eleccin y adaptacin, al imponer a todos por igual su camino nico para alcanzar la felicidad y evitar el sufrimiento. Su tcnica consiste en reducir el valor de la vida y en deformar delirantemente la imagen del mundo real, medidas que tienen por condicin previa la intimidacin de la inteligencia. Como ya sabemos, hay muchos caminos que pueden llevar a la felicidad, en la medida en que es accesible al hombre, mas ninguno que permita alcanzarla con seguridad. Tampoco la religin puede cumplir sus promesas, pues el creyente, obligado a invocar en ltima instancia los "inescrutables designios" de Dios, confiesa con ello que en el sufrimiento slo le queda la sumisin incondicional como ltimo consuelo y fuente de goce. Y si desde el principio ya estaba dispuesto a aceptarla, bien podra haberse ahorrado todo ese largo rodeo. Por lo que se refiere a nuestra actitud frente al tercer motivo de sufrimiento, el de origen social, nos negamos a aceptarlo; no atinamos a comprender por qu las instituciones que nosotros mismos hemos creado no habran de representar, ms bien, proteccin y bienestar para todos. Sin embargo, si consideramos cun psimo resultado hemos obtenido precisamente en este sector de la prevencin contra el sufrimiento, comenzamos a sospechar que tambin aqu podra ocultarse una porcin de la indomable naturaleza. Segn alguna opinin muy difundida, nuestra llamada cultura llevara gran parte de la culpa por la miseria que sufrimos, y podramos ser mucho ms felices si la abandonsemos para retornar a condiciones de vida ms primitivas. Por qu caminos habrn llegado tantos hombres a esta extraa actitud de hostilidad

contra la cultura? Creo que un profundo y antiguo disconformismo con el respectivo estado cultural constituy el terreno en que determinadas circunstancias histricas hicieron germinar la condenacin de aqulla.) En el triunfo del cristianismo sobre las religiones paganas ya debe haber intervenido tal factor anticultural. El penltimo motivo surgi cuando, al extenderse los viajes de exploracin y se entabl contacto con razas y pueblos primitivos. En el curso de las ltimas generaciones la humanidad ha realizado extraordinarios progresos en las ciencias naturales y en su aplicacin tcnica, afianzando en medida otrora inconcebible su dominio sobre la Naturaleza. No enunciaremos, por conocidos de todos, los pormenores de estos adelantos. El hombre se enorgullece con razn de tales conquistas, pero comienza a sospechar que este recin adquirido dominio del espacio y del tiempo, esta sujecin de las fuerzas naturales, cumplimiento de un anhelo multimilenario, no ha elevado la satisfaccin placentera que exige de la vida, no le ha hecho, en su sentir, ms feliz. Es hora de que nos dediquemos a la esencia de esta cultura, cuyo valor para la felicidad humana se ha puesto tan en duda. No hemos de pretender una frmula que defina en pocos trminos esta esencia, aun antes de haber aprendido algo ms examinndola. Por consiguiente, nos conformaremos con repetir que el trmino "cultura" designa la suma de las producciones e instituciones que distancian nuestra vida de la de nuestros antecesores animales y que sirven a dos fines: proteger al hombre contra la Naturaleza y regular las relaciones de los hombres entre s. Desde hace mucho tiempo (el ser humano) se haba forjado un ideal de omnipotencia y omnisapiencia que encarn en sus dioses, atribuyndoles cuanto pareca inaccesible a sus deseos o le estaba vedado, de modo que bien podemos considerar a estos dioses como ideales de la cultura.(...) El hombre ha llegado a ser, por as decirlo, un dios con prtesis. Tiempos futuros traern nuevos y quiz inconcebibles progresos en este terreno de la cultura, exaltando an ms la deificacin del hombre. Pero no olvidemos, en inters de nuestro estudio, que tampoco el hombre de hoy se siente feliz en su semajanza con Dios. La vida humana en comn slo se torna posible cuando llega a reunirse una mayora ms poderosa que cada uno de los individuos y que se mantenga unida frente a cualquiera de stos.... Esta sustitucin del podero individual por el de la comunidad representa el paso decisivo hacia la cultura. Buena parte de las luchas en el seno de la humanidad giran alrededor del fin nico de hallar un equilibrio adecuado (es decir, que d felicidad a todos) entre estas reivindicaciones individuales y las colectivas, culturales; uno de los problemas del destino humano es el de si este equilibrio puede ser alcanzado en determinada cultura o si el conflicto en s es inconciliable. La experiencia psicoanaltica ha demostrado que las personas llamadas neurticas son precisamente las que menos soportan estas frustraciones de la vida sexual. La anttesis entre cultura y sexualidad deriva del hecho de que el amor sexual constituye una relacin entre dos personas, en la que un tercero slo puede desempear un papel superfluo o perturbador, mientras que, por el contrario, la cultura implica necesariamente relaciones entre mayor nmero de personas. La realidad nos muestra que la cultura no se conforma con los vnculos de unin que hasta ahora le hemos concedido, sino que tambin pretende ligar mutuamente a los miembros de la comunidad con lazos libidinales, poniendo en juego la mxima cantidad posible de lbido con fin inhibido, para reforzar los vnculos de comunidad mediante los lazos amistosos. La realizacin de estos propsitos exige ineludiblemente una restriccin de la vida sexual. De qu manera podramos adoptar semejante actitud?)cmo llegar a cumplirlo? )De

qu podra servirnos ? Pero, ante todo, )Por qu tendramos que hacerlo ? )Es el precepto "Amars al prjimo como a ti mismo", seguramente ms antiguo que el mismo cristianismo. El hombre no es una criatura tierna y necesitada de amor, que slo osara defenderse si se la atacara, sino, por el contrario, un ser entre cuyas disposiciones instintivas tambin debe incluirse una buena porcin de agresividad. Por consiguiente, el prjimo no le representa nicamente un posible colaborador y objeto sexual, sino tambin un motivo de tentacin para satisfacer en l su agresividad, para explotar su capacidad de trabajo sin retribuirla, para aprovecharlo sexualmente sin su consentimiento, para apoderarse de sus bienes, para humillarlo, para ocasionarle sufrimientos, martirizarlo y matarlo. Quien recuerde los horrores de las grandes migraciones y aun las crueldades de la ltima guerra mundial, tendr que inclinarse humildemente ante la realidad de esta concepcin. Debido a esta primordial hostilidad entre los hombres, la sociedad civilizada se ve constantemente al borde de la desintegracin. La cultura se ve obligada a realizar mltiples esfuerzos para poner barreras a las tendencias agresivas del hombre De ah, pues, ese despliegue de mtodos destinados a que los hombres se identifiquen y entablen vnculos amorosos coartados en su fin; de ah las restricciones de la vida sexual, y de ah tambin el precepto ideal de amar al prjimo como a s mismo, precepto que efectivamente se justifica, porque ningn otro es, como l, tan contrario y antagnico a la primitiva naturaleza humana. Sin embargo, todos los esfuerzos de la cultura destinados a imponerlo an no han logrado gran cosa. Los comunistas creen haber descubierto el camino hacia la redencin del mal. Segn ellos, el hombre sera bueno de todo corazn, abrigara las mejores intenciones para con el prjimo, pero la institucin de la propiedad privada habra corrompido su naturaleza. Si se aboliera la propiedad privada, si se hicieran comunes todos los bienes, dejando que todos participaran de su provecho, desaparecera la malquerencia y la hostilidad entre los seres humanos. No me es posible investigar si la abolicin de la propiedad privada es oportuna y convincente; pero, en cambio, puedo reconocer como vana ilusin su hiptesis psicolgica. Es verdad que al abolir la propiedad privada se sustrae a la agresividad humana uno de sus instrumentos, sin duda uno muy fuerte, pero de ningn modo el ms fuerte de todos. El instinto agresivo no es una consecuencia de la propiedad, sino que rega casi sin restricciones en pocas primitivas, cuando la propiedad an era bien poca cosa. Si se eliminara el derecho personal a poseer bienes materiales, an subsistiran los privilegios derivados de las relaciones sexuales, que necesariamente deben convertirse en fuentes de la ms intensa envidia y de la ms violenta hostilidad entre los seres humanos. Evidentemente, al hombre no le resulta fcil renunciar a la satisfaccin de estas tendencias agresivas suyas; no se siente nada a gusto sin esa satisfaccin. Por otra parte, un ncleo cultural ms restringido ofrece la muy apreciable ventaja de permitir la satisfaccin de este instinto mediante la hostilidad frente a los seres que han quedado excluidos de aqul En cierta ocasin me ocup en el fenmeno de que las comunidades vecinas, y aun emparentadas, son precisamente las que ms se combaten y desdean entre s. Denomin a este fenmeno narcisismo de las pequeas diferencias. Podemos considerarlo como un medio para satisfacer, cmoda y ms o menos inofensivamente, las tendencias agresivas, facilitndose as la cohesin entre los miembros de la comunidad. Si la cultura impone tan pesados sacrificios, no slo a la sexualidad, sino tambin a las tendencias agresivas, comprenderemos mejor por qu al hombre le resulta tan

difcil alcanzar en ella su felicidad. Cabe esperar que poco a poco lograremos imponer a nuestra cultura modificaciones que satisfagan mejor nuestras necesidades. Pero quiz convenga que nos familiaricemos tambin con la idea de que existen dificultades inherentes a la esencia misma de la cultura e inaccesibles a cualquier intento de reforma. Partiendo de ciertas especulaciones sobre el origen de la vida y sobre determinados paralelismos biolgicos, deduje que, adems del instinto que tiende a conservar la sustancia viva y a condensarla en unidades cada vez mayores, deba existir otro, antagnico de aqul, que tendiese a disolver estas unidades y a retornarlas al estado ms primitivo, inorgnico. De modo que adems del Eros habra un instinto de muerte; los fenmenos vitales podran ser explicados por la interaccin y el antagonismo de ambos. Pero no era nada fcil demostrar la actividad de este hipottico instinto de muerte. Las manifestaciones del Eros eran notables y bastante conspicuas; bien poda admitirse que el instinto de muerte actuase silenciosamente en lo ntimo del ser vivo, persiguiendo su desintegracin; pero esto, naturalmente, no tena el valor de una demostracin. Progres algo ms, aceptando que una parte de este instinto de muerte sera puesto al servicio del Eros, pues el ser vivo destruira algo exterior, animado o inanimado, en lugar de destruirse a s mismo. En el sadismo, admitido desde hace tiempo como instinto parcial de la sexualidad, nos encontraramos con semejante amalgama particularmente slida entre el impulso amoroso y el instinto de destruccin; lo mismo sucede con su smil antagnico, el masoquismo. Acaso Dios no nos cre a imagen de su propia perfeccin? Pues por eso nadie quiere que se le recuerde cun difcil resulta conciliar la existencia del mal con la omnipotencia y la soberana bondad de Dios. El Diablo aun sera el mejor subterfugio para disculpar a Dios.)A quienes creen en los cuentos de hadas no les agrada or mentar la innata inclinacin del hombre hacia "lo malo", a la agresin, a la destruccin y con ello tambin a la crueldad. El trmino lbido puede seguir aplicndose a las manifestaciones del Eros para discernirlas de la energa inherente al instinto de muerte. Pero aun donde aparece sin propsitos sexuales, aun en la ms ciega furia destructiva, no se puede dejar de reconocer que su satisfaccin se acompaa de extraordinario placer narcisista, pues ofrece al yo la realizacin de sus ms arcaicos deseos de omnipotencia. En todo lo que sigue adoptar, pues, el punto de vista de que la tendencia agresiva es una disposicin instintiva innata y autnoma del ser humano y constituye el mayor obstculo con que tropieza la cultura. La cultura trata de un proceso puesto al servicio del Eros, destinado a condensar en una unidad vasta, en la humanidad, a los individuos aislados, luego a las familias, las tribus, los pueblos y las naciones. Pero el natural instinto humano de agresin, la hostilidad de uno contra todos y de todos contra uno, se opone a este designio de la cultura. Dicho instinto de agresin es el descendiente y principal representante del instinto de muerte, que hemos hallado junto al Eros. Ahora, creo, el sentido de la evolucin cultural ya no nos resultar impenetrable; por fuerza debe presentarnos la lucha entre Eros y muerte, instinto de vida e instinto de destruccin, tal como se lleva a cabo en la especie humana. Por qu nuestros parientes, los animales, no presentan semejante lucha cultural? Pues no lo sabemos. Es muy probable que algunos, como las abejas, las hormigas y las termitas, hayan bregado durante milenios hasta alcanzar las organizaciones estatales, la distribucin del trabajo, la limitacin de la libertad individual que hoy admiramos en ellos.) A qu recursos apela la cultura para coartar la agresin que le es antagnica, para

hacerla inofensiva y quiz para eliminarla?) Qu le ha sucedido para que sus deseos agresivos se tornaran inocuos?) La agresin es introyectada, internalizada, devuelta en realidad al lugar de donde procede: es dirigida contra el propio yo, incorporndose a una parte de ste, que en calidad de super-yo se opone a la parte restante, y asumiendo la funcin de "conciencia" (moral), despliega frente al yo la misma dura agresividad que el yo, de buen grado, habra satisfecho en individuos extraos. La tensin creada entre el severo super-yo y el yo subordinado al mismo la calificamos de sentimiento de culpabilidad; se manifiesta bajo la forma de necesidad de castigo. Por consiguiente, la cultura domina la peligrosa inclinacin agresiva del individuo debilitando a ste, desarmndolo y hacindolo vigilar por una instancia alojada en su interior, como una guarnicin militar en la ciudad conquistada. Uno se siente culpable cuando se ha cometido algo que se considera "malo". Tambin podr considerarse culpable quien no haya hecho nada malo, sino tan slo reconozca en s la intencin de hacerlo. Cmo se llega a esta decisin?) Cuando el hombre pierde el amor del prjimo, de quien depende, pierde con ello su proteccin frente a muchos peligros, y ante todo se expone al riesgo de que este prjimo, ms poderoso que l, le demuestre su superioridad en forma de castigo. As, pues, lo malo es, originalmente, aquello por lo cual uno es amenazado con la prdida del amor. A semejante estado le llamamos "mala conciencia", es decir, angustia "social". El lugar del padre es ocupado por la ms vasta comunidad humana. El super-yo se comporta tanto ms severa y desconfiadamente cuanto ms virtuoso es el hombre. La virtud pierde as una parte de la recompensa que se le prometiera. La adversidad, es decir, la frustracin exterior, intensifica enormemente el podero de la conciencia en el super-yo; mientras la suerte sonre al hombre, su conciencia moral es indulgente y concede grandes libertades al yo; en cambio, cuando la desgracia le golpea, hace examen de conciencia, reconoce sus pecados, eleva las exigencias de su conciencia moral, se impone privaciones y se castiga con penitencias. El destino es considerado como un sustituto de la instancia parental. Todo esto se revela con particular claridad cuando, en estricto sentido religioso, no se ve en el destino sino una expresin de la voluntad divina. de qu distinta manera se conduce el hombre primitivo! Cuando le ha sucedido una desgracia, no se achaca la culpa a s mismo, sino al fetiche, que evidentemente no ha cumplido su cometido, y lo muele a golpes en lugar de castigarse a s mismo.(Es curioso, pero Por consiguiente, conocemos dos orgenes del sentimiento de culpabilidad: uno es el miedo a la autoridad; el segundo, ms reciente, es el temor al super-yo. El primero obliga a renunciar a la satisfaccin de los instintos; el segundo impulsa, adems, al castigo, dado que no es posible ocultar ante el super-yo la persistencia de los deseos prohibidos. Originalmente, la renuncia instintual es una consecuencia del temor a la autoridad exterior. Pero no sucede lo mismo con el miedo al super-yo. Aqu no basta la renuncia a la satisfaccin de los instintos, pues el deseo correspondiente persiste y no puede ser ocultado ante el super-yo. El humano sentimiento de culpabilidad se remonta al asesinato del protopadre. Este remordimiento fue el resultado de la primitivsima ambivalencia afectiva frente al padre, pues los hijos lo odiaban, pero tambin lo amaban; una vez satisfecho el odio mediante la agresin, el amor volvi a surgir en el remordimiento consecutivo al hecho, erigiendo el super-yo por identificacin con el padre. Y como la tendencia agresiva contra el padre volvi a agitarse en cada generacin sucesiva, tambin se mantuvo el sentimiento de culpabilidad. Efectivamente, no es decisivo si hemos matado al padre o si nos abstuvimos del

hecho: en ambos casos nos sentiremos por fuerza culpables, dado que este sentimiento de culpabilidad es la expresin del conflicto de ambivalencia, de la eterna lucha entre el Eros y el instinto de destruccin o de muerte. El proceso que comenz en relacin con el padre concluye en relacin con la masa. El sentimiento de culpabilidad es el problema ms importante de la evolucin cultural. El precio pagado por el progreso de la cultura reside en la prdida de felicidad por aumento del sentimiento de culpabilidad. El sentimiento de culpabilidad engendrado por la cultura no se percibe como tal, sino que permanece inconsciente en gran parte o se expresa como un malestar, un descontento que se trata de atribuir a otras motivaciones. La evolucin del individuo sustenta como fin principal el programa del principio del placer, es decir, la prosecucin de la felicidad, mientras que la inclusin en una comunidad humana o la adaptacin a la misma aparece como un requisito casi ineludible que ha de ser cumplido para alcanzar el objetivo de la felicidad. En otros trminos, la evolucin individual se nos presenta como el producto de la interferencia entre dos tendencias: la aspiracin a la felicidad, que solemos calificar de "egosta", y el anhelo de fundirse con los dems en una comunidad, que llamamos "altruista". Muy distinto es lo que sucede en el proceso de la cultura. El objetivo de establecer una unidad formada por individuos humanos es, con mucho, el ms importante, mientras que el de la felicidad individual, aunque todava subsiste, es desplazado a segundo plano. Por consiguiente, debe admitirse que el proceso evolutivo del individuo puede tener rasgos particulares que no se encuentran en el proceso cultural de la humanidad. Tal como el planeta gira en torno de su astro central, adems de rotar alrededor del propio eje, as tambin el individuo participa en el proceso evolutivo de la humanidad, recorriendo al mismo tiempo el camino de su propia vida. An puede llevarse mucho ms lejos la analoga entre el proceso cultural y la evolucin del individuo, pues cabe sostener que tambin la comunidad desarrolla un super-yo bajo cuya influencia se produce la evolucin cultural. El super-yo de una poca cultural determinada tiene un origen anlogo al del super-yo individual, pues se funda en la impresin que han dejado los grandes personajes conductores, los hombres de abrumadora fuerza espiritual o aquellos en los cuales alguna de las aspiraciones humanas bsicas lleg a expresarse con mxima energa y pureza. El super-yo cultural ha elaborado sus ideales y erigido sus normas. Entre stas, las que se refieren a las relaciones de los seres humanos entre s estn comprendidas en el concepto de la tica. La investigacin y el tratamiento de las neurosis nos han llevado a sustentar dos acusaciones contra el super-yo del individuo: con la severidad de sus preceptos y prohibiciones se despreocupa demasiado de la felicidad del yo. Por consiguiente, al perseguir nuestro objetivo teraputico, muchas veces nos vemos obligados a luchar contra el super-yo, esforzndonos por atenuar sus pretensiones. Podemos oponer objeciones muy anlogas contra las exigencias ticas del super-yo cultural. Tampoco ste se preocupa bastante por la constitucin psquica del hombre, pues instituye un precepto y no se pregunta si al ser humano le ser posible cumplirlo. Acepta, ms bien, que al yo del hombre le es psicolgicamente posible realizar cuanto se le encomiende; que el yo goza de ilimitada autoridad sobre su ello. El mandamiento "Amars al prjimo como a ti mismo" es el rechazo ms intenso de la agresividad humana y constituye un excelente ejemplo de la actitud antipsicolgica que adopta el super-yo cultural. Este mandamiento es irrealizable. La cultura se despreocupa de todo esto, limitndose a decretar que, cuanto ms difcil sea obedecer el precepto, tanto ms mrito tendr su acatamiento.

La tica basada en la religin, por su parte, nos promete un ms all mejor, pero pienso que predicar en desierto mientras la virtud no rinda sus frutos ya en esta tierra. Tambin yo considero indudable que una modificacin objetiva de las relaciones del hombre con la propiedad sera en este sentido ms eficaz que cualquier precepto tico; pero los socialistas malogran tan justo reconocimiento, desvalorizndolo en su realizacin, al incurrir en un nuevo desconocimiento idealista de la naturaleza humana. de qu servira el anlisis ms penetrante de las neurosis sociales, si nadie posee la autoridad necesaria para imponer a las masas la terapia correspondiente?)En cuanto a la aplicacin teraputica de nuestros conocimientos, A mi juicio, el destino de la especie humana ser decidido por la circunstancia de si -y hasta qu punto- el desarrollo cultural lograr hacer frente a las perturbaciones de la vida colectiva emanadas del instinto de agresin y de autodestruccin. quin podra augurar el desenlace final?)Nuestros contemporneos han llegado a tal extremo en el dominio de las fuerzas elementales, que con su ayuda les sera fcil exterminarse mutuamente hasta el ltimo hombre. Slo nos queda esperar que la otra de ambas "potencias celestes", el eterno Eros, despliegue sus fuerzas para vencer en la lucha con su no menos inmortal adversario. Mas quin podra augurar el desenlace final?