Você está na página 1de 58

Penny Jordan

Ecos do Passado

Ecos do Passado
(Penny Jordan)

Ttulo original: Yesterday's echoes


Copyright 1993 by Penny Jordan Originalmente publicado em 1993 pela Silhouette Books, diviso da Harlequin Enterprises Limited. EDITORA NOVA CULTURAL Copyright para a lngua portuguesa: 1997 CRCULO DO LIVRO LTDA. Digitalizao: Polyana Reviso: Alessandra M.

RESUMO: Ele Conhecia seu segredo... Ainda adolescente, Rosie viveu uma traumtica experincia, que deixou profundas marcas em sua vida. Desde ento, Rosie concentrou-se em construir uma carreira de sucesso e no deixar ningum saber que havia uma outra mulher atrs daquela mscara de cordialidade que ela mostrava para o mundo. Mas Jake entrou em sua vida novamente, e no estava disposto a deix-la esquecer o passado. No parecia haver mais como evitar o confronto. Nem a paixo! CAPTULO I 1

Penny Jordan

Ecos do Passado

O gramado dos Hopkins no era grande. Mesas brancas encontravam-se espalhadas pelo verde tapete de grama, repletas de pratos coloridos com grande variedade de comida e bebidas. O sol escaldante do incio da tarde de vero refletia seus raios sobre o jardim, provocando um certo desconforto entre os convidados. Os Hopkins eram um casal muito popular e haviam convidado grande nmero de pessoas para a festa de batizado do terceiro filho. Estou comeando a temer batizados. Na verdade, cada vez que ouo a palavra "beb" sinto uma grande angstia eu, me de dois adolescentes. Claro que sei o que isso Estou com medo da solido ao me aproximar da velhice, com nada mais a me preocupar alm das crises de meia-idade de Greg e uma terapia de reposio hormonal Rosie voc est me ouvindo? Com os olhos fixos na taa que segurava, obedientemente Rosie virou-se para a irm mais velha, repetindo a frase que acabara de ouvir. Sei que hoje muitas mulheres esto tendo filho aos quarenta anos Rosie ouvia a irm refletir. No entanto, o que ser que essas crianas acharo disso quando crescerem? Voc no tem idia de como difcil conviver com filhos j quase adultos. engraado como eles nos fazem sentir embarao, comentando sobre assuntos que no estamos preparadas para ouvir deles. Falam de sexo com tanta naturalidade, como se Alis, como est sua vida sexual no momento? Rosie sentiu os msculos do estmago contrarem e esforou-se para no expressar no rosto o desconforto causado por aquela pergunta. A diferena de idade entre ela e a irm era exatamente dez anos, o que fazia com que Chrissie tivesse um sentimento quase maternal em relao a ela. No apreciava a atitude curiosa da irm a respeito de sua vida pessoal, mas Chrissie sempre agira desse modo e ficaria extremamente magoada se soubesse de seu descontentamento. Tinha de admitir que hoje estava muito sensvel. Batizados sempre a deixavam assim, e Chrissie no sabia de seus motivos, no conhecia sua dor e o sentimento de perda. Mas como poderia saber, se ela, Rosie, nunca se abrira com ningum? Era sempre muito fcil para a irm falar a respeito de seus sentimentos mais ntimos, mas no para Rosie, uma mulher solteira de trinta e um anos que comandava os negcios do pai; uma mulher que, como Chrissie estava sempre lembrando, havia optado por manter distncia de qualquer homem que tentasse se aproximar. Chrissie no sabia o que significava para a irm ver outras mulheres com filhos, sentir emoes to complexas a ponto de mal ter palavras para descrev-las. E Chrissie vinha com aquela pergunta a respeito de sua vida sexual! Estava com o pensamento to distante que se desequilibrou quando algum a seu lado tropeou e esbarrou o cotovelo acidentalmente em suas costas, fazendo-a derrubar o contedo da taa. Rosie mal se virou e a senhora j pedia desculpas, envergonhada. Desculpe-me ela apressou-se em dizer, mas Rosie j no ouvia mais nada. Todo seu corpo ficou tenso, ao notar o homem que estava atrs da senhora, observando-a. 2

Penny Jordan

Ecos do Passado

Jake Lucas! O que ele fazia l? Por que a observava? Ela no imaginava que ele conhecia os Hopkins. Se ela suspeitasse s por um momento que ele estaria l Rosie Sentiu uma emoo to intensa dominar seu corpo que no conseguiu responder ao chamado de sua irm. O calor do olhar de Jake Lucas fazia arder sua pele. Imaginava o que ele estaria pensando Rosie Desta vez Chrissie no se contentou em cham-la. Segurou-a fortemente pelo brao e sacudiu-a. O que est acontecendo? Nada No h nada de errado negou rapidamente. Virou-se para a irm na tentativa de disfarar sua reao, mas o fez to bruscamente que desfez o frgil penteado e seus cabelos caram sobre os ombros. O rosto dele continuava gravado em sua memria, tanto que no era a face aflita de sua irm que via, e sim a dele, com as feies masculinas duras, os olhos verdes que ainda a encaravam com desprezo, fazendo-a relembrar o segredo que ambos dividiam. Rosie, o que h? E no me diga que no h nada. Voc est plida, transpirando disse Chrissie. o sol? Voc deveria estar usando o chapu, sabe o quanto vulnervel ao calor. Acho melhor voc no ir embora dirigindo. Rosie deixou que sua irm reclamasse, incapaz de lembr-la que j era adulta, e no um de seus filhos adolescentes. De qualquer modo, est na hora de irmos embora. Prometi a Greg que no chegaria tarde. Esta noite receberemos os Curtis e quero certificar-me de que Paul e Allison no sairo de casa. Rosie deixava que a irm falasse livremente. Jake Lucas! Tentava lembrar-se da ltima vez que o encontrara: fora trs ou quatro anos atrs, no estava bem certa. Sentia-se um pouco tonta com o choque, para conseguir se concentrar. Ele morava do outro lado da cidade e seus caminhos nunca se cruzavam. Pertencia a um meio social diferente, e o cargo que ocupava na Marinha o fazia ficar em uma pequena ilha grega, portanto, ficava fora do pas a maior parte do tempo. Admirao no era exatamente o que sentia em relao a ele, Rosie confessava. Medo angstia; ele a fazia sentir tudo isso e outras reaes no mais agradveis que essas. O simples som de seu nome era suficiente para faz-la sentir medo e vergonha. E v-lo to inesperadamente sem estar preparada e ainda em um ambiente que a deixava to vulnervel Agora se sentia prxima das angstias do passado e da dor gerada pela responsabilidade de manter um segredo por tantos anos sem poder compartilhar com as pessoas que amava. Silenciosamente, deixou que Chrissie a conduzisse at o grupo de pessoas no qual se encontravam os anfitries. O beb, primeira filha mulher, dormia profundamente nos braos do pai. Uma 3

Penny Jordan

Ecos do Passado

sbita angstia invadiu Rosie ao ver Neil acomodar a filha cuidadosamente no colo para poder se despedir delas. No est na hora de vermos voc cuidar de um destes? ele testava Rosie. Sua pergunta no foi maliciosa ou cruel. Rosie e o casal haviam estudado juntos por muito tempo. Gemma tinha sua idade, e era a nica de suas amigas que no havia se envolvido em romances impossveis e insensatos. Apaixonou-se por Neil no colgio e mantinham um relacionamento estvel desde ento. Algumas de suas amigas j estavam no segundo casamento. Rosie sabia da curiosidade das pessoas a seu respeito, e podia at imaginar os comentrios que faziam sobre ela. Por natureza, extremamente resguardada, estava ciente de como era diferente de suas colegas. No era por no ser atraente nem porque os homens no a notavam que continuava solteira. Quatro meses atrs, quando Rosie completara trinta e um anos de idade, Chrissie havia reforado sua insatisfao com a dedicao da irm vida de solteira. Eu a tenho observado confessou Chrissie. Voc afasta os pobres homens antes mesmo que eles tenham se aproximado. Sua me era mais compreensiva, mas ficava igualmente preocupada. No consigo entender isso Rosie ela dizia tristemente. Voc sempre gostou de brincar com bonecas, e quando criana falava em se casar e ter filhos. De vocs duas, eu sempre achei que Chrissie demoraria para se casar e que trabalharia para ser uma mulher bem-sucedida. No estou tentando dizer o que deve fazer de sua vida, querida. Se isso o que realmente quer sim mame Rosie havia dito, furiosa, mas suspeitava que sua me sabia tanto quanto ela que no estava sendo sincera. Mas como poderia explicar a sua me sem revelar o que a havia feito agir desse modo? Ainda podia sentir a dor, o choque da descoberta. Sua estupidez havia sido testemunhada por algum mais. Isso havia lhe causado tanta angstia que a nica coisa que lhe restara fazer foi afastar-se deles, e tentar criar uma pessoa diferente; mais segura e responsvel, uma mulher mais controlada. Tinha muito medo de que as pessoas a condenassem, desprezando-a do mesmo modo que Jake Lucas havia feito. Durante anos, pensara nisso, odiando a si mesma por ter permitido que acontecesse, por no ter sido mais sensata e por no conseguir prever as conseqncias. E como poderia? No tinha a mnima idia do que era sentir desejo sexual. Havia sido uma adolescente muito protegida ingnua, alm de extremamente tmida e imatura para ser sexualmente experiente. No, ela no havia feito nada para seduzir aquele garoto. Simplesmente cara numa armadilha por estar ligeiramente bbada e no fora capaz de impedi-lo. Hoje sabia que se houvesse contado a algum o que acontecera, haveria sempre aqueles que desconfiariam da sua ingenuidade principalmente os homens. Nunca se permitiria envolver com um homem sem compartilhar com ele aquela 4

Penny Jordan

Ecos do Passado

secreta e ainda dolorosa parte de sua vida. Tinha medo de amar um homem e este afastar-se dela com a mesma desconfiana que Jake Lucas, a testemunha de seu erro. Escolhera ento permanecer sozinha. Assim era mais seguro, estava protegida de sofrimentos posteriores; isso era muito importante para Rosie. Quando as pessoas comentavam sobre a ausncia de homens em sua vida, respondia friamente que estava feliz assim. Normalmente, a frieza que exibia era suficiente para det-los, mas hoje fora diferente. Sentia-se to frgil atenta quela pequena criana protegida pelos braos do pai, enquanto aquele homem estava l, em algum lugar, talvez ainda a observando Estremeceu ao sentir a respirao de Neil em sua pele, agradecendo ao notar que sua expresso tornava-se apreensiva. o calor ouviu Chrissie explicar. Ela sempre foi sensvel ao sol. Culpa destes cabelos vermelhos como fogo e desta pele clara. Eu lhe disse para no tirar o chapu, mas Havia alguma vantagem em ter uma irm como Chrissie, Rosie raciocinava enquanto esta a levava para o carro. Mudou rapidamente de idia quando sua irm recusou-se a deix-la ir dirigindo para casa. Mas precisarei de meu carro protestou. No hoje Chrissie insistiu. E, se estiver realmente com insolao, no precisar dele amanh tambm. Tenho uma reunio importante em Chester amanh cedo explicou Rosie, mas a irm nem a ouvia. Honestamente, Rosie, achei que tivesse mais juzo Chrissie resmungava, enquanto abria a porta de seu carro. s vezes pior que Paul e Allison Agora entre, que a levarei para casa. Se no fssemos receber os Curtis esta noite, eu a levaria comigo. Eu a conheo Rosie fechou os olhos pois sentia-se fraca e enjoada como se estivesse mesmo doente. Mas sabia muito bem o que, ou melhor, quem havia causado esses sintomas. Jake Lucas! Se ao menos ele no tivesse ido l naquela noite Mas ele estava l, e Rosie, por mais que tentasse, no conseguia controlar suas reaes ao lembrar-se de que ele havia presenciado aquela cena Encolheu-se no assento assim que o carro comeou a andar. Sua irm ainda falava, advertindo-a por ter tirado o chapu. Voc o deixou no quarto de Gemma. No deve se esquecer de peg-lo quando voltar para buscar o carro. Rosie morava a alguns quilmetros de distncia de sua irm e de seus pais. Podia lembrar-se claramente do alvoroo que haviam feito quando descobriram que estava vendendo seu moderno flat e comprando uma chcara longe da cidade. Isso vai consumir todo seu dinheiro protestara a irm. Espere at pegar um inverno rigoroso l. Estar completamente isolada. Pelo amor de Deus! exclamara Rosie, fazendo com que Chrissie fechasse a cara em desaprovao e desistisse, por um momento, de lhe mostrar a besteira que 5

Penny Jordan

Ecos do Passado

estava fazendo. No gosto da idia de deix-la sozinha aqui dizia, enquanto parava o carro na entrada da chcara. No se preocupe, eu estarei bem. Sou adulta e no uma criana! Voc ainda minha irmzinha. E se fosse to adulta no teria tirado o chapu. Rosie suspirou ao descer do carro. Era tpico da irm. Sempre tinha que dar a ltima palavra, mas sabia que por trs de toda essa autoridade havia muita preocupao. Via isso nos olhos dela e decidiu controlar sua irritao. Estarei bem assegurou. Uma boa noite de sono e Ligue-me pela manh. Virei aps levar Paul e Allison escola e iremos pegar seu carro. Rosie sentiu-se novamente irritada. Sua reunio no dia seguinte era s dez horas. No poderia esperar pela chegada da irm e certamente no iria cancel-la. Havia levado meses de delicada negociao at convencer Ian Davies a encontrar-se com ela e no jogaria todo esse esforo para o espao. Sabia que muitas pessoas haviam se surpreendido quando resolvera substituir o pai no comando da empresa de seguros, quando este se aposentou. Trabalhara em um grande estabelecimento comercial e ento, trs anos antes da aposentadoria do pai, comeou a trabalhar para ele, tendo portanto vrios anos de prtica antes de assumir sozinha os negcios. No imaginara como seria diferente administrar a empresa sem o pai, apesar de estar profissionalmente qualificada para isso. No incio, foi muito difcil fazer com que os clientes a aceitassem. Escolhera ento lidar com casos particularmente complicados e fora compensada por um cliente que a havia procurado por estar insatisfeito com sua companhia de seguros. Ele havia ficado to impressionado com seu trabalho que a recomendara para seus amigos. Mas sentia ainda o preconceito dos homens e adquirir confiana no seu trabalho era uma constante batalha. Era sempre quieta, e tinha de admitir que com seu corpo pequeno e delicado e as feies extremamente femininas, sua aparncia fsica no era, talvez, a de uma mulher de garra que pudesse suportar as ocasionais trapaas realizadas pelos clientes. Claro que eles preferiam chamar as tramias de jogo de negcios. Mas Rosie no tinha tempo para este tipo de estratgia. Podia ser surpreendentemente determinada quando achava necessrio, mas no havia como negar o fato que nesses dois anos, desde que assumira os negcios do pai, havia perdido clientes para algumas das grandes agncias de seguros. Recusava-se a desistir. Havia ainda um mercado onde necessitavam de algum como ela, com tempo disponvel e preparada para dar ateno personalizada aos clientes. O nico problema era conseguir persuadi-los de que seu mtodo era superior aos usados pelas grandes organizaes. Isso era o que esperava fazer na reunio do dia seguinte com Ian Davies. Soubera que ele estava insatisfeito com seu corretor de seguros, desde que tivera rejeitado um pedido de resgate companhia seguradora, aps um incndio em uma de suas principais propriedades. Rosie havia percebido sua chance e o procurara. 6

Penny Jordan

Ecos do Passado

Ian Davies era contemporneo de seu pai e ela suspeitava que ele no se sentiria vontade tratando de negcios com uma mulher. Sabia que no seria fcil convenc-lo a entregar seus valiosos negcios a ela, mas estava determinada a tentar. Queria provar aos outros que era profissionalmente to capaz quanto qualquer homem, e provar a si mesma que o fato de ter fracassado como mulher no indicava que iria fracassar como ser humano. Assim que abriu a porta e entrou no hall pequeno e escuro de sua casa, sentiu lgrimas de raiva escorrendo pelo rosto. Maldito Jake Lucas! Por que tinha de estar l esta tarde? Por que o passado no a deixava em paz? CAPTULO II Rosie esperou at ter certeza de que festa havia terminado e todos os convidados, especialmente Jake Lucas, tivessem partido e chamou um txi. No precisaria incomodar os Hopkins; seu carro estava estacionado na calada em frente casa. Era aproximadamente nove horas quando o taxista buzinou, anunciando sua chegada. A noite era clara e a temperatura agradvel. Gemma e Neil acertaram na escolha do dia para o batizado. J em frente casa dos Hopkins, Rosie procurava as chaves do carro na bolsa quando foi surpreendida por algum que gritou! A-ha te peguei! Por um segundo, sentiu os msculos contrarem-se, mas em seguida relaxou, reconhecendo a voz de Neil. Gemma a viu chegar ele explicou. Vamos entrar um pouco? Rosie recusou o convite, mas Neil insistiu. Deu uma rpida olhada na garagem, confirmando que todos os convidados j haviam partido. No quero incomod-los tentou desculpar-se, mas Neil j a conduzia para dentro da casa. H algo que queremos discutir com voc ele justificou. Abby ganhou algum dinheiro como presente de batizado e estamos pensando em abrir uma dessas poupanas especiais para bebs O que voc acha? Em poucos minutos estava sentada confortavelmente na cozinha, atenta preocupao do casal em garantir uma boa educao para a filha. O beb dormia tranquilamente nos braos da me. Ouvindo gritos que vinham do andar superior, Neil subiu para verificar o que havia causado a briga entre seus outros dois filhos. Nesse momento, o telefone da sala tocou, acordando Abby, que comeou a chorar. Pode segur-la para mim um minuto Rosie, enquanto atendo o telefone? Dizendo isso, Gemma colocou o beb em seus braos, no deixando amiga outra opo. Rosie emocionou-se ao sentir o cheiro suave de Abby. Ficou tensa, o corpo rgido e os msculos do estmago contraram-se, enquanto um tremor quase convulsivo a 7

Penny Jordan

Ecos do Passado

invadia. Estranhando a maneira desajeitada que era segurada e sentindo falta do calor do corpo da me, o choro do beb aumentou. Rosie reagiu, colocando o beb em p, prximo ao ombro, com muito cuidado para manter sua cabea apoiada. Abby virou a cabea para observ-la e Rosie pde sentir sua respirao. Reagira to rpido quele simples ato que mal pde controlar o tremor nas pernas. A criana parara de chorar, aparentemente satisfeita com a nova posio mas, para Rosie, controlar-se no seria to fcil assim. Sempre evitara esse tipo de situao. Fazia questo de ter o mnimo contato fsico possvel com recm-nascidos. Quando j estavam grandinhos, era diferente, no lhe causavam mais aquele sentimento de culpa, de vazio e de dor. Ouviu Gemma voltando para a cozinha e imediatamente passou Abby para os braos da me. Preciso ir embora. Tenho um compromisso amanh cedo. Vou verificar o que me pediram e, no final da semana, trago uma resposta. J era tarde quando chegou em casa e s ento se lembrou que na pressa de sair, esquecera de pegar o chapu. Havia pensado meticulosamente na proposta que faria a Ian Davies no dia seguinte. Estava certa de que poderia, ao menos, competir com as outras propostas e acreditava ter uma vantagem sobre os outros, seu toque pessoal. Dirigia-se ao quarto para se preparar para deitar, quando o telefone tocou. Era Chrissie, ansiosa por saber como ela estava. Com a voz firme assegurou irm que estava bem mas, dez minutos depois, ao terminar de remover a maquiagem, olhando seu reflexo no espelho, teve de admitir que sua aparncia desmentia as palavras ditas. Sua expresso era tensa e repleta de dor. Abalada, virou-se de costas para o espelho, evitando lembrar Jake Lucas! Ele a fizera lembrar. Pde ver em seus olhos, enquanto a observava no gramado dos Hopkins, frieza e desprezo. No importava o quanto havia trabalhado para esquecer o passado, isolando-se de tudo e todos que a fizessem lembrar. Mas Jake Lucas nunca esqueceria, no poderia apagar de sua memria o que sabia a respeito dela. Porm havia um fato que ele no sabia, um segredo que era s dela. Rosie estremeceu ao perceber que distraidamente mordera o lbio com tanta fora que o ferira. Agora teria uma pequena cicatriz no lbio no dia seguinte. Teria de lembrar-se de passar um corretivo sob o batom. No gostaria de chegar ao escritrio de Ian Davies com os lbios marcados. Antes de se deitar, certificou-se de que tudo estava pronto para a manh seguinte. Suas roupas e acessrios j estavam separados e os documentos de que necessitaria encontravam-se na pasta de couro. Rosie no queria parecer uma mulher sofisticada. Preferia vestir-se com elegncia 8

Penny Jordan

Ecos do Passado

e discrio, pois assim as pessoas prestariam ateno em suas palavras e no em sua aparncia. Lembrou-se de que Chrissie havia comentado que os homens sempre a notavam, independente da roupa que estivesse usando. Eles no conseguem evitar ressaltou Chrissie. melhor encarar o fato de que voc uma mulher muito atraente. Observou a reao da irm antes de acrescentar: Na verdade, voc poderia ser muito sexy se quisesse. Bem, eu no quero. Foi a resposta furiosa de Rosie. E era verdade. Afinal, por que seria atraente e sexy se sabia que era impossvel manter um relacionamento do modo esperado por seus pretendentes. No pense nisso, censurou-se. Aceite simplesmente que assim que deve agir. Voc no uma pessoa infeliz, afinal no lhe falta nada. A no ser algum para amar uma pessoa que compartilhasse de sua intimidade. Um amor e um filho. Foi um choro que a acordou, trazendo-a de volta para a realidade de sua pequena e monstica cama de solteiro. A claridade da lua penetrava pelas frestas da janela destacando as cores claras da decorao simples de seu quarto, quebrando a escurido da madrugada. Foi um grande alvio perceber que no estava na enfermaria do hospital, como em seu sonho, rodeada por recm-nascidos chorando, fazendo-a lembrar-se com agonia do filho que havia perdido. A criana que havia temido dar luz, o filho que rejeitara temendo o que seu nascimento pudesse causar em sua vida. Mas agora no havia nenhuma criana, estava totalmente segura. Sabia que deveria sentir-se aliviada Mas, por alguma razo, no estava. Continuava ouvindo o choro que a torturava, e no havia nada que pudesse fazer para livrar-se dele. Estava tremendo, podia sentir a pele fria, apesar da agradvel noite de vero. J havia se passado quinze anos, o equivalente a quase metade de toda sua vida. Tinha dezesseis anos na poca, uma criana em todos os sentidos, mas mulher suficiente para ficar atormentada pela vida que havia sido perdida, pela criana que nunca pde abraar, pelo vazio deixado com aquela perda. Dezesseis anos e virgem. Inocente, no conhecia a sexualidade masculina. Deveria saber deveria ter reconhecido. A culpa era toda dela, fora o que Jake Lucas havia insolentemente lhe dito. No se entra no quarto com algum, deixa que a beije e acaricie, sem saber onde isso vai terminar Sua cabea ainda estava confusa, devido ao champanhe que bebera. S conseguira beber meio copo, mas soube mais tarde que a bebida fora adulterada. Mas isso no a inocentava. No devia ter bebido, alis, nem deveria ter ido festa. Se seus pais e sua irm estivessem em casa, ela nunca teria ido quela festa. Mas eles no estavam l. Estava sozinha naquela noite e, com medo de ser ridicularizada pelas amigas, deixou-se convencer e acreditou que se divertiria. Perturbada, saiu da cama. No adiantava tentar dormir naquele momento. No fique remoendo o passado, repetia a si mesma amargamente. Essa lembrana s reforava seus sentimentos de culpa. Lembrava nitidamente da expresso 9

Penny Jordan

Ecos do Passado

reprovadora de Jake Lucas, seu ar embaraado ao ver o corpo seminu de Rosie deitado na cama de seus tios. Naquele momento, ela estava em estado de choque, perturbada pelo efeito do lcool, e nem lhe passou pela cabea que poderia engravidar. S dias depois pensou no fato, o que lhe causou uma onda de pnico. No disse nada a ningum. Estava com muito medo e ciente de sua irresponsabilidade. Um ms depois, o medo tornou-se uma certeza, mas no tomou nenhuma atitude. Levava a vida normalmente e imaginava que se fingisse que nada havia acontecido se no dissesse e nem fizesse nada, como num passe de mgica, tudo voltaria a ser como antes. Ento as nuseas que sentia pela manh cessariam, o ritmo de seu corpo voltaria ao normal, as imagens que rodeavam sua mente enquanto dormia desapareceriam, e ela voltaria a ser a garota que sempre fora. Ningum em casa percebeu o que estava acontecendo. Os tios de Jake Lucas emigraram para a Austrlia trs semanas aps a festa, juntando-se famlia. Por algum tempo conseguia se convencer de que nada havia ocorrido, mas logo algo a fazia recordar. Quando via uma mulher levando o filho no carrinho para passear ou ao ver uma grvida na televiso, desviava imediatamente o olhar, sentindo o pnico invadi-la novamente. Sua me comeou a preocupar-se, mas concluiu que ela estava estudando demais para os exames. A culpa que sentira ao ouvir isso foi a pior punio que poderia receber. Seus pais a amavam e confiavam totalmente nela. Como poderia contar-lhes a verdade? Ento, enquanto seus pais visitavam uns amigos e Chrissie ainda estava com o av, aconteceu. Rosie havia ido a Chester passar o dia. Queria comprar alguns livros que estavam em falta na livraria da cidade. Comprara os livros e j estava saindo do shopping quando uma repentina dor tomou conta de seu corpo, fazendo-a desmaiar. Quando acordou, estava em um hospital. Havia perdido o filho, foi a notcia que recebeu friamente de um jovem mdico. Quiseram mant-la no hospital durante a noite para garantir que no houvessem complicaes. Naquela noite, um acidente grave na principal rodovia da regio tumultuou o hospital e Rosie, sem saber de nada, sentiu-se esquecida em seu quarto. Na confuso, no perceberam que os pais de Rosie no haviam sido avisados do ocorrido. No dia seguinte, ao ter alta, j com aparncia mais saudvel, concluiu que ningum, alm dela prpria, sabia ou precisaria saber o que havia se passado. Em princpio, sentiu-se aliviada pelo que aconteceu mas, algum tempo depois, quando o choro de um bebe a acordava durante a noite, quando a culpa pelo que fizera foi substituda por outra mais dolorosa, a de ter perdido um filho, decidiu procurar algum com quem pudesse conversar, uma pessoa confivel que pudesse compartilhar 10

Penny Jordan

Ecos do Passado

seus sentimentos confusos. Logicamente, sabia que o aborto fora a melhor coisa que poderia ter lhe acontecido. S tinha dezesseis anos, fora festa escondida dos pais, havia bebido demais e, como resultado Estremeceu, ainda incapaz de entender o que havia realmente se passado. Desceu as escadas e foi preparar um ch. Talvez isso a ajudasse a dormir. Sabia que nunca mais teria um filho. No se arriscaria que outro homem a olhasse como Jake Lucas, quando lhe contasse sobre seu passado. Ao perceber o que estava por acontecer, claro que tentou impedi-lo, mas ele a segurara fortemente na cama, pressionando seu corpo sobre o dela, fazendo-a chorar, quase em estado de choque, no s por perceber que ele estava agindo contra sua vontade, mas tambm pela humilhao que estava sofrendo. Em poucos minutos, tudo havia terminado, mas foram longos o suficiente para mudar sua vida irreversivelmente. At hoje, ao lembrar-se do que tinha acontecido, Rosie era dominada por sentimentos de culpa e auto-repulsa. Adquiriu a reputao de que preferia ficar em casa com os pais do que sair com os amigos. Decidiu dar outro enfoque sua vida para manter a sanidade e o auto-respeito e aceitar que um casamento, uma relao baseada no amor, no faria parte de seus planos. Na maior parte do tempo, acreditava ser feliz. Exceto quando via um bebe ou uma mulher grvida, ou quando acordava no meio da noite lembrando, ou ainda quando algo ou algum a fazia lembrar do ocorrido. Seu ch esfriara. Olhava para ele sem vontade de tom-lo. Ainda bem que no era supersticiosa, pensou friamente, pois no poderia ter sido pior o dia que precedera o encontro com Ian Davies. Exausta, voltou para a cama prometendo a si mesma que no permitiria que Jake Lucas perturbasse seu precioso descanso. No pensaria no modo como ele a havia tratado nem nas palavras que ele havia lhe dito com tanto desprezo naquela noite. Rosie esperava ansiosa que uma das bombas de gasolina do posto ficasse livre. Depois de ter preparado cuidadosamente cada detalhe da reunio desta manh, como pudera se esquecer de verificar se o tanque do carro estava cheio? Uma bomba ficou livre e Rosie apressou-se, ignorando o motorista que tentava passar a sua frente. Ao encaixar a mangueira no tanque, por algum motivo que desconhecia, o lquido escorreu para fora, pingando em seus ps e nas meias. Foram poucas gotas, mas o suficiente para deixar um cheiro forte e desagradvel. Sempre que tinha compromissos em outra cidade, saa de casa com bastante antecedncia mas, neste dia, tudo parecia dar errado. Perdera ao menos quinze minutos no posto de gasolina e, ao chegar rodovia, deparou-se com um congestionamento causado por um acidente. Chegara em Chester cinco minutos antes das dez, mas ainda tinha que achar um lugar para estacionar. Com muita sorte, conseguiu um lugar prximo ao escritrio, pois j estava se 11

Penny Jordan

Ecos do Passado

apavorando com a idia do atraso. Mais sorte ainda foi encontrar no carro um pequeno frasco de perfume que ganhara de um amigo e esquecera l. Era para ser usado noite e muito forte para seu gosto, mas ao menos disfararia o cheiro da gasolina. Chegou ao prdio com um minuto de atraso. No espelho do elevador observou sua aparncia para certificar se estava ruborizada e desalinhada depois de toda aquela correria para chegar em tempo. Surpreendentemente, parecia calma e arrumada. Enquanto esperava chegar ao ltimo andar, ficou imaginando se algum j teria pensado em colocar uma cmara escondida no elevador e ento, lembrando de algumas coisas curiosas que ouvira as amigas contarem que haviam feito l dentro, concluiu, divertida, que isso no seria uma boa idia. As portas do elevador se abriram e Rosie saiu em direo ao escritrio, com ar calmo e sorridente. A reunio demonstrou que Ian Davies era o chauvinista que Rosie suspeitava, no aprovava as novas regras que as mulheres ditavam no mundo dos negcios. Se ela fosse uma secretria, assistente pessoal ou dona de casa, no tinha dvidas de que ele a teria tratado com educao e talvez at se insinuado para ela, mas ficou claro que no havia gostado no s dela, mas do que ela representava. Mas, apesar de seus preconceitos, ele era acima de tudo um homem de negcios, e Rosie notou que rapidamente ele assimilou as vantagens de suas ofertas. Est me dizendo que, se gerenciar meus negcios, terei maiores compensaes para meus antigos seguros? Rosie negou balanando a cabea. No seria manipulada. Sem conhecer todos os detalhes do contrato com seu antigo segurador, no posso afirmar isso disse, sorrindo tranquilamente, mas surpreendeu-se ao v-lo pegar a pasta com o contrato feito anteriormente. Suspeitou que o corretor com quem ele negociara adotava o sistema de reclamar de outros corretores. Ela tinha o cliente como prioridade, e se isso significava ter de trabalhar mais pesado e encarar mais dificuldades, pacincia. Seria assim. Trouxe algumas cotas para comparao. Se aceitar, eu as deixarei com o senhor. Para sua surpresa, ele acompanhou-a at a porta mas, ao agradecer e virar-se para partir, percebeu o motivo da gentileza. Jake Lucas esperava no hall, obviamente para v-lo, pois se levantou imediatamente e Rosie pde ouvir Ian Davies convid-lo para o almoo. Por um momento, ficou paralisada com o choque de v-lo ali, e apressou-se em partir. Seu corao batia furiosamente e podia sentir o sangue percorrendo-lhe as veias e ruborizando sua face de pele to clara. Teve um descontrolado desejo de fugir. Havia sido ruim suficiente v-lo no dia anterior, mas naquele momento fora ainda pior. Juntou suas foras para manter o controle e o profissionalismo, mas na pressa, moveu-se to bruscamente que os papis que carregava caram. Abaixou-se imediatamente para peg-los, mas, para seu azar, duas pginas caram perto de Jake Lucas. 12

Penny Jordan

Ecos do Passado

Olhou apavorada para as folhas, pois sabia que precisava recuper-las. Quando Jake abaixou-se para peg-las, ficou parada, incapaz de desviar os olhos daquele brilho intenso que vinha dos seus olhos verdes. Esforou-se para se levantar e completou sua humilhao ao perder o equilbrio. Braos fortes a ampararam. Estava to perto dele que pde ver as linhas marcantes de seu queixo, sentir o cheiro de seu sabonete, ver os detalhes de seus cabelos castanhos e seu punho projetando-se da manga da camisa. Ele ainda a observava Faa algo, sua mente ordenava em desespero. Faa alguma coisa Assim que se equilibrou, conscientizou-se do cheiro do perfume que havia passado nas pernas e suspeitou que Jake Lucas o havia notado tambm Ela viu que ele movimentava o nariz, tentando evitar um espirro, mas foi em vo. Ele olhava para seu corpo enquanto ela rapidamente agradecia e virava-se para, finalmente, fugir. Ele nunca tinha tentado esconder o que pensava dela. Achava-a sexualmente promscua, que usava seu corpo para alcanar o que queria da vida, e dos homens. Demonstrara que, ao sentir aquele forte perfume em suas pernas, confirmara o julgamento que fazia dela. Como poderia ser levada a srio profissionalmente, agindo desse modo? Um toque discreto de sensualidade para mostrar que era uma mulher, isso era aceitvel, mas usar algo to forte tornava inevitvel que provocasse outra idia. Ao entrar no elevador, observou novamente sua imagem no espelho. Desta vez estava bem diferente. As faces coradas, os olhos arregalados e as pupilas dilatadas. At seus lbios pareciam diferentes, macios, mais carnudos, como se como se tivesse sido beijada. Estava to abalada quando chegou rua, que teve de conter as lgrimas que ameaavam rolar de seus olhos. Ficara desapontada porque Ian Davies no havia demonstrado muito entusiasmado com sua proposta, repetia para si mesma, enquanto ia em direo ao carro. No tinha nada a ver com Jake Lucas. O fato de rev-lo, fazendo-a relembrar o que fizera no passado, a perturbara. Quando ele a olhava, ela tinha certeza de que a via no como estava naquele momento, mas sim como a tinha visto no passado, seminua, estupidamente bbada, deitada na cama, enquanto seu parceiro, o primo de Jake Lucas, que havia lhe oferecido bebida e a arrastara para o quarto dos pais, a abandonara, aps dizer triunfalmente que havia ganhado o desafio de seduzi-la. No foi isso, entretanto, o que dissera ao primo. Inventou uma histria totalmente diferente. De acordo com ele, ela que havia sugerido, e mais que isso, que o havia convidado para subirem ao quarto. Rosie, muito chocada e constrangida, para conseguir se defender, nada fizera para desmentir. Felizmente, Ritchie Lucas e sua famlia emigraram para a Austrlia algumas semanas depois. Para sua sorte, Ritchie estava to bbado aquela noite que nem lembrava o que havia acontecido. 13

Penny Jordan

Ecos do Passado

No, somente duas pessoas sabiam o que tinha acontecido, ela e Jake Lucas. Mesmo assim, ele no sabia de toda a verdade. Jake acreditava que era o tipo de garota tola que transava com vrios homens e estava sempre bbada, na falsa tentativa de mostrar a todos como era adulta. Ele estava inconformado com a atitude do primo, de se aproveitar da ausncia da famlia para fazer uma festa e ainda trazer uma mulher para o quarto dos pais, e Rosie percebeu imediatamente o desprezo que sentira por ela. O julgamento que fizera sobre ela no poderia ter sido mais distante da realidade. Nunca beijara um rapaz antes daquela noite, nunca imaginara fazer algo mais e, se nos ltimos meses as amigas no tivessem zombado tanto dela, se no a estivessem chamando de alienada e a tratando como se fosse diferente duvidava que teria permitido que a persuadissem a ir quela festa. Descobrir mais tarde que tinha sido objeto de um plano cruel e infantil para mago-la e humilh-la foi difcil de tolerar, mas no to difcil quanto suportar o desprezo de Jake Lucas e certamente no mais duro que descobrir que estava grvida! Ao menos, ningum alm dela sabia a respeito disso. Mordeu os lbios ao tentar destrancar a porta do carro, sentindo os olhos cheios de lgrimas. No tivera ningum para dividir a perda do filho, ningum para compartilhar suas conflitantes emoes, ningum para contar que enquanto sabia que a perda do beb havia sido melhor para ela, uma parte de si padecia por aquela criana morta. No, aquilo era algo que ningum mais sabia, mas algumas vezes desejava poder falar com algum Apesar de ter acontecido h quinze anos, algumas vezes parecia que no se passara nem quinze semanas. Aps tanto tempo, Rosie percebeu que precisava desabafar com algum precisava conseguir falar abertamente sobre a morte de seu filho. Mas algum como Jake Lucas nunca seria capaz de entender aquele tipo de sentimento. Podia at imaginar sua reao! Sem dvida, diria que ela tivera sorte das coisas terem acontecido daquele modo. Ele rejeitaria sua dor e sua necessidade de compreenso do mesmo modo que a rejeitara no passado, ignorando-a, como se ela simplesmente no existisse. Entretanto, ele tinha voltado para v-la posteriormente. Mas apenas para certificar-se de que ela no causaria nenhuma dificuldade ao seu querido primo. Com raiva, colocou o carro em movimento, tentando fugir tambm de seus pensamentos. CAPTULO III Teve sorte com Ian Davies? Rosie olhou desanimada para o cunhado. Bem, ainda no tive nenhuma resposta, mas ele no me pareceu interessado. um daqueles homens que no se sentem confortveis com mulheres no comando de negcios. Se papai ainda trabalhasse, seria diferente. Na verdade, o azar tanto dele quanto nosso. Acho absurdo que os homens ainda tentem manter as mulheres em condies 14

Penny Jordan

Ecos do Passado

inferiores. Allison anunciou passionalmente. Aos catorze anos j comeara a procurar sua independncia, e era inteiramente favorvel aos direitos das mulheres. Fico imaginado como estaro o vov e a vov. Devem estar no Japo, no ? Paul mudou de assunto. Eles devem estar chegando l agora. Rosie concordou. Nunca acreditei que eles fariam realmente isso. Admirou-se Chrissie. Passar um ano todo viajando pelo mundo. Chrissie havia lhe telefonado cedo para certificar-se de que iriam fazer compras, um ritual de sexta noite que Rosie sempre gostava. algo que estavam planejando h anos lembrou Rosie. Voc pegou seu chapu na casa dos Hopkins? Chrissie perguntou. Ainda no. Haver uma exposio de carros amanh cedo. Que tal irmos dar uma olhada? No posso. Prometi encontrar-me com Mary Fuller. Rosie levantou-se para ir embora e ficou surpresa quando Chrissie apressou-se em det-la. Espere um pouco. H algo que quero lhe contar. Allison, Paul, subam para o quarto e terminem as lies da escola ordenou a seus filhos. Rosie estranhou quando seu cunhado desapareceu na cozinha, dizendo ter um telefonema para fazer. Chrissie havia estado nervosa durante toda a noite, inquieta, diferente de seu estado normal. Assim que ficaram sozinhas, Rosie perguntou ansiosa. O que h? Qual o problema? Quando a irm sentou-se, pde perceber que os olhos dela estavam cheios de lgrimas. O que aconteceu? Estou grvida. contou Chrissie, sem conseguir controlar o pranto. S descobri hoje cedo. Achava que era problema da idade quero dizer, j tenho quarenta anos mas estava sentindo um desconforto e decidi procurar a Dra. Farrar. Quando ela me perguntou se havia possibilidade de estar grvida, eu ri Oh, Rosie, o que as pessoas diro? Allison e Paul? Sinto-me uma tola. Um beb na minha idade Pode acreditar nisso? Greg est em estado de choque. Sinto muito Chrissie desculpou-se. que no estava esperando por isso. Voc no velha. Milhares de mulheres esto tendo filhos na sua idade, algumas, pela primeira vez. Quanto a Allison e Paul no se preocupe, eles entendero. Embora Rosie aparentasse calma ao consolar a irm, por dentro estava mortificada. No podia sentir cime de Chrissie, dizia a si mesma mais tarde quando voltava para casa. Invejava Chrissie No devia. E agora, enquanto estacionava o carro em sua casa, assumia que invejava a irm. No no sentido de cobiar o que de outra pessoa nem de achar que era pior que a irm; era mais profundo, muito mais profundo. No que no pretendesse que Chrissie tivesse um beb. Era s que ela era s que ela o qu? Queria ter um filho tambm? 15

Penny Jordan

Ecos do Passado

Um filho que criaria sozinha. Uma criana a quem um dia teria de explicar e se desculpar pela ausncia de um pai. Era isso que realmente queria? Na verdade, ela no sabia o que desejava, concluiu ento. Tudo o que entendia naquele momento era que o controle de seus sentimentos, que exercitara por tantos anos, estava prestes a acabar. Que a dor que havia guardado to profundamente para no demonstrar estava crescendo dentro dela, e corria o risco de transbordar. No podia permitir que isso ocorresse. No deveria deixar ningum perceber o que sentia, especialmente Chrissie, que estava to vulnervel e precisava muito de seu amor e apoio. Na manh seguinte, ela acordou mal-humorada e com os olhos vermelhos e irritados, devido a noite mal dormida. Seu sono havia sido perturbado por sonhos confusos e tristes, que a fizeram acordar com o rosto molhado de lgrimas. Isso tinha de acabar, disse a si mesma, enquanto se preparava para ir visitar uma cliente. Tinha ouvido falar de mulheres que se tornavam obcecadas pela necessidade de cumprir sua funo biolgica primria: ter um filho. No fundo, Rosie sabia que no era somente o desejo de ter um filho que a estava deixando angustiada, mas que, de alguma forma, seus sentimentos estavam todos ligados com o beb que poderia ter tida, mas perdera. No era somente a sua prpria dor, sentia pela criana tambm. Dor e culpa, pois seu filho no foi devidamente recebido, no pde ser reconhecido j que ela nunca foi capaz de dividir o que sentia com as outras pessoas. Como poderia ter compartilhado isso? Seria admitir o que tinha acontecido, o que havia feito, como havia se comportado. Queria realmente que outras pessoas soubessem daquilo? Era s lembrar de como Jake Lucas reagira. Queria mesmo ver aquele desprezo nos olhos de outra pessoa, saber que estavam falando a seu respeito pelas costas, discutindo o que havia feito Alm disso, era tarde demais, pois j se passara quase quinze anos. No importava que seu raciocnio fosse lgico, ainda sentia-se angustiada. A idia de ter de passar os prximos oito meses ouvindo a irm falando de gravidez e se preparando para o nascimento da criana fazia seu estmago contorcer-se de tenso e ansiedade. Sentia-se to tensa que estava prestes a ter um colapso. O que acontecera a ela? Na semana passada, nessa mesma hora, tudo estava bem No estava? Ento por que no queria ir ao batizado da filha dos Hopkins e por que s o fato de pensar nisso trouxe tudo de volta, ressuscitando a dor que tinha certeza de ter superado? J havia ido a outros batizados sem maiores problemas. O que havia de especial nesse, alm do fato de Jake Lucas estar l? Jake Lucas! Era culpa dele o que ela estava sentindo, concluiu amargamente. Foi por causa dele que no pde curtir a notcia da gravidez de Chrissie, que no conseguiu reagir com o prazer e entusiasmo que desejava. Se ao menos ele no tivesse estado l naquela noite Se no tivesse aberto a porta e visto Duvidava, entretanto, que ele fosse capaz de perceber tais emoes negativas. Ele era, ao menos fisicamente, um homem muito atraente, at ela podia 16

Penny Jordan

Ecos do Passado

perceber, o tipo de homem que poderia ter uma legio de mulheres a seus ps, mas ele no parecia fazer isso. Possua um grande nmero de amigos, mas se tinha relacionamentos srios, conseguia mant-los fora do alcance dos colunistas sociais. Com boa aparncia, simpatia e, de acordo com todos, o tipo de homem que cativa as pessoas com muita facilidade. Por que ser que continuava solteiro? Dizem que apaixonou-se quando jovem e nunca conseguiu esquecer esse amor, Chrissie contou uma vez, mas Rosie no acreditou. Jake Lucas apaixonado? Ele considerava-se muito superior para permitir em sua vida a turbulncia de uma emoo como o amor. E ela teria tido uma vida diferente se tivesse encontrado algum com quem conversar? Ser que conseguiria discutir com algum os sentimentos contraditrios sobre a morte de seu filho? Como poderia contar para algum que em princpio sentira alvio alvio com a morte de seu bebe, e esperar que acreditassem como seus sentimentos mudaram com o passar dos anos, e quanto se sentia culpada? Era como se de algum modo ela houvesse desejado o aborto. Houve alguma conseqncia?, Jake Lucas perguntara a ela secamente no dia que viera v-la. No, ela dissera friamente, negando a verdade, mantendo o segredo, assim como fizera todos esses anos. Mas havia mentido. Hoje em dia, h profissionais especializados em pessoas que sofreram traumas, mas aos dezesseis anos era jovem demais, muito tmida e assustada para ter procurado algum tipo de ajuda profissional. Tudo o que queria ao sair do hospital era deixar tudo para trs, trancado no canto mais escuro de nua mente, onde poderia ser esquecido, tudo o que acontecera. Agora Chrissie iria ter seu terceiro filho. No se permitiria ter inveja da irm, expor o relacionamento que tinha com Chrissie a sentimentos to pequenos, podendo ainda comprometer a futura relao com sua sobrinha ou sobrinho. J era hora do almoo quando voltou para casa. Aos sbados de manh, normalmente acordava cedo e ia at a cidade fazer compras de alimentos, mas hoje, devido a seu compromisso, no foi possvel ir cidade e agora suspeitava estar sem comida fresca. No importava, pois na verdade no sentia fome, mas sabia que devia comer algo. Uma voz inconsciente a lembrava que descuidar da sade no iria resolver seus problemas ou faz-la sentir-se melhor. O tempo permanecera quente e ensolarado durante toda a semana, e seu jardim, especialmente as flores no fundo da casa, precisava de gua. Construda originalmente para fazendeiros, sua chcara possua um grande jardim, e esse foi o principal motivo que levou Rosie a compr-la. No ltimo vero, depois da insistncia de Chrissie, havia arrumado uma pequena e linda rea cimentada na parte de trs da casa. Aproveitou todo o tempo disponvel no vero passado, para constru-la. Chrissie insistia para que pagasse algum para fazer esse servio, deixando mais tempo livre para concentrar-se em sua vida social. Honestamente, Rosie dissera ela , todos pensam que voc quer ficar 17

Penny Jordan

Ecos do Passado

sozinha. Sempre que a convidam para um encontro, voc responde que no pode por estar trabalhando no ptio. Rosie no disse nada, evitando admitir para a irm que era realmente aquilo que queria. O que h de errado com voc? Chrissie perguntava. Eu s no quero me envolver Rosie respondia calmamente. Confiava na irm, queria contar o que se passava, mas estava muito embaraada e, alm disso, manter em segredo suas emoes tinha se tornado parte de sua vida. O simples pensamento de discutir o assunto a enchia de pnico e terror. Fez uma xcara de caf, trocou de roupa para sentir-se mais vontade e saiu para regar as flores. Trabalhava distrada no jardim e j comeava a relaxar, apreciando o calor do solo, quando de repente ouviu vozes de crianas e algumas pessoas passando pela rua. Imediatamente, sentiu a tenso voltar. Era ridculo! Repetia a si mesma, enquanto colocava no cho o garfo de jardinagem. Ela estava ficando louca! Mesmo assim, correu para dentro de casa, brava e assustada ao mesmo tempo. Se no podia sequer ouvir vozes de crianas, era sinal de que as coisas estavam piorando, concluiu, enquanto deixava as luvas do lado de fora da casa. Foi a notcia da gravidez de Chrissie que a deixara nesse estado, mas mesmo assim deveria tentar equilibrar-se para Ficou tensa ao ouvir algum entrando em sua casa. Ouviu o porto abrir e, a seguir, passos fortes o firmes que avanavam pelo jardim. Rosie virou-se para ver quem era ao mesmo tempo em que ele apareceu no fundo da casa. Jake Lucas! Rosie sentiu o sangue gelar em suas veias. Ningum respondeu campainha ela ouviu-o dizer. Como seu carro estava l fora, quis verificar se voc estava no jardim. O choque comeava a passar, e sua mente voltou a funcionar devagar. Vim trazer-lhe isto! Esqueceu na casa dos Hopkins na semana passada. Rosie olhou o chapu que ele segurava, levantou a cabea e encarou-o. Por que Jake Lucas trouxera seu chapu? O que ser que ele queria? De repente, comeou a perder o controle e sentiu o pnico invadi-la. H algo mais que quero discutir com voc. A voz dele era calma, controlada. Rosie percebeu enquanto tentava esconder sua tenso e medo. No h nada que tenhamos para discutir disse friamente. Isso era demais, vir at a casa dela assim, invadir sua privacidade, sua paz Percebeu que ele franziu o cenho e seu corao disparou, mas no deixaria que a intimidasse novamente com seu desprezo Como ela, ele estava vestido com simplicidade, jeans e camiseta, mas enquanto as roupas dela eram largas, as dele modelavam o corpo atltico, de msculos muito firmes para um homem de quase quarenta anos. Seus braos, morenos, com certeza pelo tempo que viveu na Grcia, faziam a 18

Penny Jordan

Ecos do Passado

camiseta parecer mais branca pelo contraste. No podia deixar de notar a diferena entre sua pele clara e a dele, e sentir uma pontada de inveja. Enquanto falava, estendeu a mo para pegar o chapu, no se esforando para quebrar a hostilidade. E por que o faria? Ele nunca tentou esconder o que achava dela. Ela insinuara com gestos que esperava apenas que ele lhe entregasse o chapu e fosse embora sem dizer uma palavra. Mas Jake segurou o chapu e deu um passo para frente, ficando mais prximo, de modo que as pontas dos dedos dela tocaram acidentalmente em seu brao. A pele dele estava mida e quente, tanto que ela por um momento sentiu vontade de acarici-la e saborear o prazer que sentira por segundos. Os plos pretos que cobriam sua pele eram muito mais macios do que ela esperava. Por algum motivo, achava que sua pele seria spera No entanto, era fina e macia. A sensao de v-lo tirar o brao como um reflexo ao seu toque fez sua face corar de vergonha. Ela deveria ter sido a primeira a afastar-se, mas ficou parada, como se quisesse realmente toc-lo. E, com certeza, era isso o que ele deveria estar pensando Que ela no mudara Que ainda era a mesma pessoa que conhecera aos dezesseis anos, to apegada a sexo que era capaz de se oferecer a qualquer homem Ritchie est voltando. Rosie demorou alguns segundos para entender o que ele dissera, o que a curta sentena significava. Quando compreendeu, reagiu, olhando diretamente para ele, imaginando se no estava somente procurando tortur-la. Mas, ao encar-lo, viu que ele falava a verdade. Seu corao comeou a bater loucamente. Por qu? Ela parecia ouvir sua prpria voz no interior do corpo, trmula pela tenso, como uma reao ao medo que sentia. Ele se casou ele continuou. Ritchie est vindo tratar de negcios. Est trazendo a mulher e os filhos. Sua esposa quer conhecer o lugar onde ele cresceu. Ritchie Lucas tinha filhos? Nada mudou, no mesmo? Voc ainda o ama Ele ia dizer algo mais, mas Rosie no permitiu. Foi a gota d'gua que faltava para faz-la perder o controle. Tremia tanto, que teve de se esforar para dizer, furiosa: Am-lo? Eu o odeio Era como se a afirmao que ele fizera tivesse sido a causa de todo seu sofrimento. Como poderia am-lo depois de tudo que me causou? O modo como ele me obrigou como acabou com minha vida? Ritchie a obrigou? A simples questo quebrou sua histeria, deixando-a em silncio. Ficou paralisada, ao notar que a voz de Jake Lucas cortara o calor de sua exploso emocional. 19

Penny Jordan

Ecos do Passado

Voc est tentando dizer que Ritchie a estuprou? Pois se ele fez isso Rosie se apoiou na parede para conseguir permanecer em p e soube, ento, que se hesitasse, ele poderia rejeitar a verdade e ela iria sofrer por essa fraqueza pelo resto de sua vida. Havia errado uma vez e no o faria de novo. Correu os dedos pela janela, tentando aparentar fora e segurana. Era uma mulher agora, no mais uma criana. O que voc vai fazer? ela o desafiou. Voc ficaria mais que feliz em me chamar de mentirosa. Talvez Ritchie no tenha me deixado inconsciente e me carregado para o quarto e claro, para um homem como voc, isso que um estupro, certo? Voc estava bbada Jake a interrompeu. Ele estava plido, ela notara, e seus olhos, os olhos que sempre lembrava como sendo frios e insensveis, agora refletiam calor. Isso significava que ele era, apesar de tudo, capaz de sentir emoes. verdade ela concordou. Por que minha bebida havia sido adulterada deliberadamente, como descobri mais tarde. Sua boca tremia levemente. Por meus amigos, para a convenincia de seu primo. Sua cabea erguia-se lentamente, com orgulho, at que o encarou diretamente. Aparentemente, seu primo achou que j era hora de eu aprender o que era vida o que era sexo Seus olhos estavam cheios de desgosto e ela desviou-os do rosto dele. Bem, sim, eu estava bbada Mas no tanto que no sabia o que estava acontecendo. O suficiente para saber que no fez nada para impedi-lo, isso que quer dizer? Se Ritchie a forou ento por que voc no disse nada na poca? Para quem? Voc j havia me mostrado como as pessoas reagiriam ela disse com mgoa. Tudo o que quis foi esquecer o que acontecera. Portanto, se veio at aqui para certificar-se de que no me aproximarei de seu primo por ele estar casado, perdeu seu tempo. Ele a ltima pessoa que quero perto de mim. Ela ouviu sua respirao, mas no se preocupou em olh-lo. Repentinamente, sentiuse fraca e esgotada, a raiva havia se dissipado aps a exploso. Estava prestes a chorar mas, acima de tudo, desejava no ter tido aquela exploso verbal. Era bvio que ele no acreditaria nela. No, havia sido em seu prprio benefcio que ela lhe contara toda a verdade, no para o bem dele. Comeou a afastar-se, mas parou ao ouvi-lo dizer: Se o que est dizendo verdade Rosie virou-se, olhando para ele, seus lbios imitando o desprezo dele. Voc esteve l. Como pode duvidar? Por certo j havia decidido que eu era nada alm de uma garota fcil que Eu nunca pensei isso Encarou-o e sua expresso, momentaneamente, tornou-se mais branda. Mas voc Rosie apertou os lbios, contendo as palavras que estava pronta a dizer. Isso no importa agora ela completou com ar distante. Foi h muito tempo 20

Penny Jordan

Ecos do Passado

Tanto tempo que voc esqueceu tudo o que aconteceu, no isso? Rosie tentou no se importar com o sarcasmo na voz dele. Claro ela mentiu desesperada. Alm de tudo, o tipo de coisa que deveria querer esquecer, no mesmo?

CAPTULO IV A gravidez de Chrissie parecia t-la deixado mais autoritria do que nunca, agora ela ditava onde Rosie devia ir ou no. Mas ela j se acostumara a desligar-se dos argumentos da irm e refugiar-se nos prprios pensamentos. De repente, percebeu que Chrissie ainda falava. Rosie, est me ouvindo? Voc tem de ir festa dos Simpsons. Sabe que no poderei ir, pois passaremos o fim de semana na casa dos pais de Greg Chrissie, eu no posso ir! Est tentando me dizer que tem algum encontro? Que planejou passar o fim de semana com algum especial? Rosie sabia que no tinha escolha. Poderia ter dito que trabalharia, lembrou-se mais tarde, durante a semana, apoiando-se, cansada, na mesa. No tinha tido resposta de Ian Davies e sabia que devia procur-lo, mas estava trabalhando demais com os outros clientes e no lhe sobrava tempo para mais nada. Uma onda de assaltos invadiu a rea, e ela tinha sido muito requisitada. Ficou feliz por ter tido muito trabalho. Manteve sua mente longe de Jake Lucas. Alm de no conseguir aliviar sua tenso e deixar o passado para trs, a discusso que teve sobre o primo de Jake aumentou ainda mais sua insegurana. Estaria se sentindo melhor se ele tivesse acreditado nela? Chegou concluso de que no. No precisava que ele a absolvesse. De qualquer modo, como ele poderia acreditar nela quando isso significaria admitir que a havia julgado mal? No, no precisava da compreenso dele. No necessitava nada que viesse dele. Ento eu falei para ele, bem, se no contar para ela, eu o farei, mesmo sendo ela sua irm Eu no admito que ela me fale como devo educar meus filhos Rosie estou feliz que tenha vindo! Um pouco culpada, Rosie respondeu ao sorriso de Louise. Ainda bem que o tempo est bom, embora Jim no esteja satisfeito. Est preocupado que estraguem seu precioso jardim Louise explicou calmamente. A festa dos Simpsons era um evento anual que Rosie normalmente gostava, mas passava por uma fase to sensvel que hesitava em ir a qualquer lugar, receando encontrar Jake Lucas ou o primo dele. No que eles pudessem estar l, lembrava ela. Seguiu a anfitri em direo ao jardim, mas parou, surpresa, ao ouvir a voz de uma criana com sotaque australiano. O pnico a invadiu imediatamente. Virou-se rapidamente e andou na direo contrria, infiltrando-se em um grupo de pessoas onde estava Jim. 21

Penny Jordan

Ecos do Passado

Permaneceu l o mais que pde, perguntando a Jim sobre suas preciosas rosas, at notar que ningum estava mais interessado no assunto. Melhor voltar a minha funo de barman disse Jim. Voc no bebeu nada Rosie. Venha comigo que vou lhe servir algo. Preferia ficar l, isolada da maioria dos convidados pela cerca de rosas, o maior orgulho de Jim, mas este a pegara pelo brao no lhe deixando opo. O bar fora construdo na larga rea do lado de fora da casa. Vrios grupos de pessoas estavam l. Um dos netos dos Simpsons coordenava o bar, mas no momento, estava aproveitando a festa para conversar com os amigos. Ele era um garoto tmido, de dezessete anos, que corou ao ser cumprimentado por Rosie. O rapaz apaixonado por voc Jim disse, sorrindo enquanto o neto desaparecia. No o censuro por isso, se eu fosse vinte anos mais novo! Rosie sorriu, recusando a bebida alcolica, pedindo algo mais leve e refrescante. Enquanto esperava, sentiu uma sensao de arrepio no pescoo, como se estivesse sendo observada. Automaticamente virou-se e ao olhar para o jardim quase desmaiou! Estava sendo observada insistentemente por Ritchie Lucas! Ela o reconheceu imediatamente, apesar de, ao contrrio do primo, sua aparncia fsica ter mudado significativamente nos ltimos quinze anos. Quando jovem, ele era considerado muito bonito por algumas garotas, embora Rosie nunca tenha achado seu cabelo loiro atraente. Ela notava algo de grosseiro na expresso de Ritchie, por isso sempre mantivera distncia dele. Sem dvida, foi esse o principal motivo que o levou a escolh-la como vtima de sua estpida brincadeira. Agora aquele ar grosseiro era mais aparente, a pele morena, queimada pelo sol australiano, o cabelo loiro agora amarelado e bem tratado. Ele engordara e, a julgar pela protuberncia abdominal, no era muito a favor de exerccios. Estava segurando uma garrafa de cerveja e, assim que ela olhou em sua direo, ergueu a garrafa, confirmando que a notara, abrindo um sorriso, ignorando o olhar que a pequena mulher a seu lado lhe dirigia. Seria sua mulher? E aqueles dois garotos com ela, seriam seus filhos? Jake Lucas estava com eles e Rosie estremeceu, colocando rapidamente o copo no bar, sem ao menos experimentar a bebida. No podia ficar mais naquele lugar. Rosie, voc est bem? ouviu Jim perguntar, com ar preocupado. Sim Estou bem que me lembrei de um telefonema que precisava ter feito antes Reconhecia que estava gaguejando ao tentar desesperadamente achar uma desculpa para escapar, aumentando com isso a preocupao de Jim. Negcios? Bem, sinta-se vontade para usar o telefone no escritrio. Voc sabe chegar l. Estava corada enquanto entrava na casa. Se tivesse sorte, poderia sair sem ningum perceber. Teria de ligar para Louise, mais tarde claro, e desculpar-se por partir sem ao menos se despedir. Pensando no que faria, Rosie abriu a janela contemplando a fria escurido ao redor 22

Penny Jordan

Ecos do Passado

da casa. Felizmente, chegara tarde festa e seu carro no ficara estacionado na garagem, pois neste caso estaria bloqueado por outros carros. Ouviam-se vozes na cozinha, onde Louise e os empregados preparavam-se para servir o buffet. Sentindo-se quase como uma criminosa, prendeu o ar nos pulmes e esperou, torcendo para que ningum viesse sala e a visse partir. Seu corao batia acelerado. Comeou a caminhar em direo porta. Teria sido mais fcil sair e andar at a frente da casa, onde seu carro estava estacionado, mas estava apavorada com a possibilidade de encontrar os Lucas novamente. Estava quase na porta quando ouviu a janela abrir. Parou imediatamente. Rosie no est indo embora to cedo, est? Ritchie Lucas! Teria ele visto quando ela entrou e deliberadamente a seguiu, ou seria simplesmente uma coincidncia? Ouviu-o rindo. Nunca gostara de sua risada. Ele havia rido dela naquela noite quando ela tentara impedi-lo. Bem, agora voc est mais bonita e elegante Eu sempre tive uma queda por voc, voc sabe Rosie Se ainda no estava bbado, com certeza estava muito perto disso, percebeu Rosie, ao v-lo cambaleando sobre as pernas. Ele estava realmente gordo e ela pde sentir o desagradvel cheiro que emanava de seu corpo. Queria livrar-se dele, abrir a porta e correr, mas ao mesmo tempo estava horrorizada com a possibilidade de encar-lo, de ter novamente aquele contato visual. Estava paralisada pelo medo, como um animal assustado com a luz de um carro na estrada. Ela simplesmente no conseguia mover-se, temendo que ao faz-lo de algum modo viesse tona aquilo que mais a apavorava. Querida Rosie quem sabe o que teria acontecido conosco se eu tivesse ficado aqui? Receosa, Rosie o observava aproximar-se. Corra, uma voz em seu interior gritava, mas ela era incapaz de obedecer. Ele estava muito perto dela agora, erguendo a mo para toc-la, a mesma mo que um dia tirara sua roupa e a segurara, para que no escapasse. O pnico crescia cada vez mais e ela sabia que tudo o que estava sentindo estava estampado em sua face. Voc no est usando aliana Bom para voc. Casamento um jogo. Ns podamos ter nos divertido juntos, Rosie. Rosie percebeu que o estmago doa. Ele estava to perto dela agora que ela no entendia como ele no via a averso em sua face, Rosie aqui est voc querida Rosie viu, com alegria, Jake Lucas entrando na sala. Jake a chamara de querida O que significava isso? Em qualquer outra situao, ela se sentiria divertida pelo modo como Ritchie olhou 23

Penny Jordan

Ecos do Passado

para o primo, afastando-se dela, enquanto Jake se posicionava entre os dois. S entrei para me refrescar explicou Ritchie. No imaginava que voc e Rosie estivessem juntos, Jake Naomi est preocupada com Adam. Acha que ele est ficando com febre. Ela quer voltar para o hotel. Como Jake ousava peg-la pelo brao dessa maneira possessiva? Rosie pensava desnorteada, enquanto Ritchie saa, em obedincia s palavras do primo. Comeou a tremer. Procurou conter-se para que Jake no percebesse, porm quanto mais contraa os msculos, mais intensos tornavam-se os tremores. Virou-se na direo dele, pretendendo livrar seu brao, mas antes que pudesse faz-lo, a porta se abriu e Louise entrou, mostrando-se, obviamente, surpresa com a cena. Jake Rosie Ns j estvamos partindo, Louise disse Jake. Rosie no est se sentindo bem Rosie pde ver a curiosidade nos olhos de Louise. Seu corao disparou. Louise tinha um bom corao, mas era incrivelmente fofoqueira e Rosie pde ver a interpretao que dava ao v-los juntos, a mo de Jake segurando-a pelo brao, insinuando uma intimidade entre eles que no existia. E ela sentia-se incapaz de livrarse, enquanto ele a conduzia em direo porta. Pode me soltar agora falou friamente. No necessrio me escoltar como se eu fosse uma criminosa. Acredite ou no, a ltima coisa que eu quero a ltima pessoa com quem eu desejo estar seu precioso primo, ento se voc pensa que eu Eu vi. Rosie irritou-se com seu tom seco. Se voc est tentando ser sarcstico Agora voc que est tirando concluses ele comentou calmamente. Eu vi sua expresso, Rosie. O modo como olhava para Ritchie. Ningum, nenhuma pessoa mesmo, poderia fingir aquele tipo de reao. Rosie no podia acreditar nisso. O choque a fez tropear nos prprios ps e segurar-se em Jake. Ela ouviu-o praguejar e ento dizer, quase implorando. No desmaie aqui, Rosie Claro que no ia desmaiar. No vou desmaiar enfatizou cada palavra. Fico feliz por ouvir isso. Mas j que no vai desmaiar, acha que pode caminhar? Voc no precisa me segurar retrucou Rosie com segurana. E este no meu caminho o meu carro est do outro lado acrescentou, ao ver que Jake a ignorava. O meu est aqui em frente. Rosie ameaou um protesto, mas Jake ignorou-a. No est em condies de dirigir Eu estou muito bem Jake parou de caminhar, virando-se para ela. 24

Penny Jordan

Ecos do Passado

O que isso ento, malria? Essa a nica causa fsica capaz de fazer algum tremer desse modo. Eu no estava tremendo Rosie negou, mas sua face comeou a corar por saber que estava mentindo. Desista, Rosie. Eu no vou deix-la dirigir at sua casa, mesmo que isso signifique lev-la em meu carro. Eu gostaria de saber se Louise est nos observando ele complementou. Rosie no pde evitar. Imediatamente olhou para a casa e ento percebeu que ele estava somente lhe provocando. Por que voc fez isso? ela questionou. Fiz o qu? Por que disse a Louise que estvamos saindo juntos como se Como se o qu? Rosie balanou a cabea. No tinha energia para discutir com ele agora. Vamos embora Ela seguiu-o, ficando tensa quando ele colocou o brao a seu redor, segurando-a firmemente. Seu instinto a mandava fugir, mas obedec-lo estava fora de seu alcance. Era mais fcil se deixar levar at o carro. Repentinamente, ele parou de andar. Ela virou-se automaticamente para olh-lo, esquecendo-se quo perto dele se achava. Ritchie e Naomi ele sussurrou. Eles nos viram e esto vindo em nossa direo. A respirao dele era fria e agradvel na pele de Rosie. Ele sorriu ao notar que o corao dela disparara. Rosie Ele nunca havia dito seu nome daquele jeito, e ela estava surpresa por descobrir como soava diferente. Olhou para ele. A respirao, as emoes, as atitudes dela ainda no estavam totalmente recuperadas do medo que Ritchie a fizera sentir. Jake virou-se na direo deles, passando suavemente a mo livre no rosto de Rosie, a pele fria e firme contra a tez quente dela. Ela olhou-o e percebeu imediatamente o que ele iria fazer. Era tarde demais para virar o rosto e afastar-se. Jake a abraou com fora e a trouxe para bem prximo de si, o brao que transmitira segurana e conforto agora a pressionava. Ela abriu a boca para pedir que ele a libertasse Rosie Ao dizer seu nome sua boca j se movia em direo dela. Ignorando a reao de Rosie, colocou a mo em seu ombro, tocando-o carinhosamente, sem importar-se com a rigidez em que eles se encontravam. O beijo dele tinha uma mistura de ternura e determinao que era completamente estranha a ela. Os lbios de Jake insistiam sobre os dela, tornando impossvel manter 25

Penny Jordan

Ecos do Passado

a rigidez por mais tempo. Rosie olhou-o, furiosa, lembrando-o de que, embora fisicamente ele pudesse domin-la, no podia controlar sua mente. Os olhos dele tambm estavam abertos. Ela viu como eles brilhavam ao olhar para seus olhos e depois para sua boca, como se quisesse lembr-la que, apesar do dio e desprezo que sentia por ele,no fora capaz de domin-los. Jake ainda estava olhando para os lbios dela quando o pnico a invadiu, ao perceber que ele iria beij-la novamente. No! Sua recusa foi como um suspiro angustiado. Ainda esto aqui? Estvamos de partida, Ritchie. Sem sentir, Rosie aproximou-se mais de Jake, s percebendo o que fizera ao sentir os braos fortes apoiados em seu ombro e ouvir as batidas de seu corao. Ela estava sentindo-se protegida de Ritchie nos braos de Jake. Ritchie, os meninos esto cansados e com sono. Rosie sentiu certa irritao na voz da mulher de Ritchie. Por favor, Naomi, pare de resmungar! A ausncia de respeito nas palavras de Ritchie fez Rosie estremecer. Mesmo sem conhec-la, Rosie sentiu pena daquela mulher. Imaginou como se sentiria se recebesse aqueletipo de censura na frente de estranhos, e principalmente dos filhos. Jake comeou a afastar-se e ela por um desesperado segundo quis ret-lo, quase implorando para que no a deixasse, no enquanto Ritchie estivesse l. Ento percebeu que ele estava abrindo a porta do carro para que ela entrasse. Aliviada, entrou no carro. Veja como voc tomou a deciso certa ouviu Ritchie dizer ao primo. Um homem pode se divertir muito mais solteiro do que casado. Rosie notou o olhar nervoso que a esposa lhe lanou, aumentando a pena que sentia dela. Ela obviamente o amava, Rosie concluiu. Esse amor com certeza a deixava vulnervel. At os dois meninos pareciam irritados como o pai e, enquanto Rosie os via afastarem-se, notava que, embora muito jovens, os garotos j estavam comeando a adotar as atitudes do pai em relao me. Pobre mulher Ela disse essas palavras alto e claro mas sem imaginar que Jake as pudesse ouvir. verdade ele concordou, enquanto acomodava-se no banco e fechava a porta. Ritchie a trata muito mal e ela teme perd-lo. Uma das razes que a fez querer vir a Inglaterra foi o tempo que poderiam passar juntos, como uma verdadeira famlia. Na Austrlia, Ritchie prefere passar o tempo com os amigos. A clara desaprovao em sua voz fez Rosie virar para olh-lo, com uma expresso de dvida. Pensava que houvesse mais afinidade entre os dois primos. Destes, ela odiava mais Jake do que Ritchie, pois fora ele quem demonstrara sentir desprezo por ela. Agora, a reao de Jake ao modo como Ritchie tratava a esposa a deixou confusa. 26

Penny Jordan

Ecos do Passado

Naomi est muito insegura em seu relacionamento e o bvio interesse que Ritchie demonstra por voc no a ajudar. Rosie encarou-o surpresa. Ritchie est interessado em mim? Ele a seguiu na casa dos Simpsons Jake disse friamente e Naomi percebeu. Se eu no tivesse aparecido Ento foi por isso que a havia abraado, beijado fingindo que eram amantes no para proteg-la, e sim para proteger a mulher de Ritchie da dor que seu marido estava lhe causando. Uma dor desconhecida a invadiu. Se no estivessem andando em velocidade to alta, abriria a porta e se jogaria para fora do carro. De repente, percebeu que no estavam indo em direo a sua casa. Esse no o caminho da minha casa protestou. No concordou Jake calmamente, fazendo uma pausa para ento acrescentar estou levando-a para minha casa. Precisamos conversar. Conversar? Rosie exaltou-se furiosa pela sua imposio. Sobre o qu? O olhar que Jake lhe lanou fez com que se encolhesse toda em um gesto de autoproteo. O passado ele disse ofensivamente e o futuro CAPTULO V Rosie j havia sido beijada outras vezes, mas no conseguia lembrar-se de nenhum que a tivesse afetado desta maneira. No podia esquecer quem era Jake Lucas e qual era a verdadeira relao entre eles. Nada mudara s porque ela havia perdido a cabea e esquecera momentaneamente o passado. Jake no a seguira na casa dos Simpsons para proteg-la, como imaginara ingenuamente em princpio. Ele a seguira para proteger o casamento de seu primo. Pelo canto dos olhos, viu Jake virando-se em sua direo. J estamos chegando disse ele num tom que, vindo de qualquer outra pessoa, demonstraria preocupao. Mas ele j havia lhe mostrado que pouco se preocupava com ela quando a beijara daquele modo, onde qualquer pessoa poderia t-los visto, concluindo que eram amantes. Coisas dos anos noventa, onde pessoas vivem juntas abertamente sem sentir a menor necessidade de se juntarem pelo casamento, acreditando que o comprometimento emocional que tm um com o outro a nica ligao de que precisam. Mas aquela era uma pequena cidade, na qual, enquanto mes e avs dizem com convico s suas amigas que com certeza nunca sonhariam em pressionar seus filhos a se casar por convenincia, intimamente querem v-los casados, de preferncia antes de presente-los com um neto. Rosie sabia que, embora seus pais nunca houvessem questionado o estilo de vida que escolhera, ficariam magoados ao v-la envolvida em falatrios, insinuando que eram amantes e mantinham um relacionamento ntimo que 27

Penny Jordan

Ecos do Passado

no pretendiam tornar permanente. E ainda havia seus clientes. Ao assumir os negcios do pai, assumira tambm seus clientes, os quais expressaram dvidas quanto a sua capacidade de trabalhar com a mesma firmeza do pai. Com certeza, a condenariam assim que a primeira fofoca chegasse aos seus ouvidos. Na viso deles, uma mulher envolvida em uma relao sem inteno de se casar era pouco natural. Ela perderia status e respeito perante eles E seu negcio tambm. Calmamente, fechou os olhos, sentindo a angstia invadi-la. Jake a observava. Mesmo agora, na intimidade do interior do carro, ela mantinha a habilidade de ignor-lo, de se distanciar dele. Internamente, uma certa dor o perturbava. Quinze anos e nada mudara. Ela ainda tinha capacidade de mexer com ele, despertar emoes e necessidades que ningum mais conseguira. Ela o odiava, claro. Jake sempre soubera. Vira a verdade nos olhos dela na noite em que a surpreendera na cama com Ritchie, e todas as vezes, que a encontrara desde ento. At aquela tarde Naquela tarde, ela no o olhara com dio. Mas tambm no com amor, ele pensou tristemente. Ele tinha vinte e trs anos, quase vinte e quatro, quando assumiu que a amava e ficou revoltado com isso. Rosie s tinha dezesseis anos, ainda uma colegial, uma criana, nenhum conhecimento sexual, ao contrrio de outras garotas de sua idade. Ela era to inocente no sabia o efeito que causara nele. Jake lutara contra aquele sentimento com toda sua fora. Ele era um homem, ela uma criana. Seu sentimento era uma brincadeira, loucura perigoso tanto para ele como para ela. Isso passaria. Ele no podia realmente estar apaixonado por uma garotinha de dezesseis anos, que nem sabia que ele existia, que tinha idade mais prxima de seu irresponsvel primo. Tudo que ele tinha a fazer era ignor-la e esse sentimento acabaria sem magoar ningum. E ento ele a encontrara na cama com Ritchie. Fora um vizinho de seus tios que o avisara por telefone da festa de Ritchie. Quando Jake chegou festa, encontrou a sala cheia de adolescentes bbados, um rock ensurdecedor que provavelmente no suportariam, se estivessem sbrios. No encontrando Ritchie, automaticamente subiu as escadas em direo ao quarto do primo, mas observou que algum estava no quarto dos tios, pois vira luz por baixo da porta. Ritchie estava fora da cama, completamente vestido, mas Rosie Agarrou a direo com fora ao lembrar da cena que presenciara. Lembrava-se somente do olhar de Rosie ao virar-se e v-lo ali. O cime selvagem que o invadiu quase o enlouqueceu. Se ela queria to desesperadamente experimentar o sexo, por que escolhera seu primo? Ele queria perguntar-lhe, mas nenhuma palavra escapou de sua boca. Por que ela no o procurara? 28

Penny Jordan

Ecos do Passado

J sabia a resposta, claro. Rosie nem ao menos percebia que ele existia. Provavelmente acreditara estar apaixonada por Ritchie e, sabendo que em breve este partiria para outro pas, que no o veria nunca mais, quis consumar aquele amor. Mais tarde, Jake se sentiu feliz por ter a cama separando-o de Ritchie, pois suspeitava que seria incapaz de controlar o impulso que o possura. Lembrava-se com clareza do olhar aterrorizado e da face branca de Rosie, ao olhlo, enquanto vestia a roupa. No momento, achara que era porque ela havia descoberto o que ele sentia Agora Olhou-a novamente. Seus olhos agora estavam abertos, mas seu olhar era distante, to distante que nem notava a presena dele. Descobrir que ela no fora para cama com Ritchie por vontade prpria como ele sempre acreditara, ouvi-la dizer que sua bebida havia sido adulterada, que seu primo havia planejado tudo para humilh-la ouvi-la dizer que fora culpado pelo seu silncio, por no ter protestado, contado exatamente o que acontecera Esta tarde ele vira a confirmao em seus olhos, pde ver o que ela sentia pelo seu primo. Como pde ser to cego? Por que no questionou melhor os fatos? Por que no percebeu o que ela escondia dele escondia de todo mundo? Quando ela mais precisara dele, quando poderia ter se tornado seu confidente e amigo, sua atitude fez com que ela se virasse contra ele, acreditando que a desprezava e a condenava. Mesmo se no a amasse, nunca deveria ter agido desse modo. Ela era to jovem quase uma criana. Porm, ela no se portou como uma criana no dia em que ele fora v-la para saber se havia tido alguma conseqncia do fato. Ela mostrou-se uma mulher fria, distante, segura. Jake achou que de algum modo ela transmitia a mgoa por Ritchie ter partido, nunca imaginou o que ela realmente sentia. Agora ele sabia! A casa, embora moderna, era construda em estilo tradicional e, como as de seus vizinhos, rodeada por uma paisagem verde e florida, o que tornava o ambiente bastante agradvel. Rosie observou Jake vir abrir a porta do carro e esperar at que ela sasse. Suas maneiras, ao menos, eram bem diferentes das de seu primo. Enquanto Ritchie a assustava com sua brutalidade e frieza, Jake a intimidava com a distncia que insistia em manter entre eles e com o desprezo que sentia por ela. Ela tinha conscincia dessa distncia e tentava imaginar o que fizera de errado para que ele a tratasse desse modo. Jake a intimidava, admitiu, enquanto ele trancava a porta do carro. Mas agora no o temia mais. E no permitiria que ele a intimidasse nem a fizesse negar o que dissera a respeito de Ritchie. A casa tinha um grande hall de entrada. Era decorada e mobiliada impecavelmente, mas no tinha sinais de ser habitada. No havia nenhuma foto, nem flores, nada dos objetos que, na viso de Rosie, formavam um lar. 29

Penny Jordan

Ecos do Passado

Como se tivesse lido sua mente, Jake virou-se para ela e perguntou ironicamente: Estril, no ? Em parte sou culpado por estar sempre na Grcia e a outra parte da Sra. Lindow, que cuida da limpeza uma vez por semana e diz: no coloco flores porque sujam muito. Posso entend-la respondeu Rosie com tato. Mas voc as tem por toda a casa no importa a sujeira. Seu comentrio a surpreendeu. Ela o encarou, sem querer admitir a freqncia com que comprava flores simplesmente pelo prazer de v-las e sentir o seu perfume por toda a casa, mantendo-as at a ltima ptala cair. Acho que estaremos mais confortveis na sala de estar disse Jake, abrindo uma das portas do hall e esperando que Rosie entrasse na sua frente. Assim como o hall, a sala era impecvel, tudo muito perfeito e estril, com exceo do imenso sof em frente lareira. Ele pertenceu a minha av. A pessoa que decorou a casa quis jog-lo fora, mas no deixei. Parece muito confortvel. Experimente Embora no pretendesse faz-lo, Rosie descobriu-se sentada no sof, apreciando seu conforto. Voc parece uma garotinha comportada na casa da av. Rosie corou, pois era exatamente assim que estava se sentindo. Sua baixa estatura fazia com que os ps ficassem no ar, incomodando-a, pois isso significava que teria dificuldades quando tentasse ficar em p. Voc no pode sentar-se nele desse modo Jake explicou. Levante os ps e deite-se confortavelmente. Eu no poderia Objetos nunca so mais importantes que pessoas. Temos muito o que conversar Rosie. Gostaria de comer alguma coisa? Voc perdeu o jantar dos Simpsons. Rosie moveu a cabea em negativa, sabendo que, apesar de no ter comido nada depois do caf da manh, estava muito nervosa para faz-lo agora. Uma bebida ento um ch caf? Bem, vou beber algo ele disse. Volto em um minuto. Rosie esperou que ele sasse, para finalmente decidir que no podia ficar naquela posio incomoda, sem ter onde apoiar os ps, e teve que admitir que Jake tinha razo. O nico modo de sentir-se confortvel naquele sof era tirar os sapatos e estender as pernas. Ela estava acomodando-se quando ele entrou, carregando uma garrafa de vinho e duas taas. Quando encheu as duas taas e ofereceu-lhe uma. somente vinho anunciou calmamente. No mesmo instante sua face corou, imaginando que ele estivesse zombando dela pelo que dissera sobre a bebida ter sido adulterada naquela festa. Jake sentou na outra ponta do sof e encarou-a. 30

Penny Jordan

Ecos do Passado

Rosie, a noite da festa No importa o que vai dizer nem me pressionar. Eu disse s a verdade. Sim, eu sei A resposta simples a silenciou. Olhou-o e bebeu mais um gole de vinho, grata pelo calor que a bebida lhe proporcionava, relaxando os msculos tensos e aquecendo seus dedos gelados. Voc voc acredita em mim? Ele confirmou com um movimento de cabea e Rosie sentiu mil sensaes correndo pelo seu corpo. Bebeu mais um gole de vinho. Voc acredita em mim agora, mas no teria acreditado na poca Voc no teria acreditado ela repetiu. Ele balanou a cabea. Eu vi como voc estava o desgosto o desprezo Ela observava-o agitando o copo. Havia algo diferente nele agora, como se como se a distncia que sempre mantivera dela tivesse acabado. Tive todos esses sentimentos por mim mesmo; ele disse em voz baixa. No por voc. Acreditei que estivesse realmente apaixonada por Ritchie. Rosie negou. Eu o odeio, sempre odiei. Ele vivia zombando de mim porque Porque voc era virgem. Jake completou para ela. Rosie no podia falar, pois emoes profundas e doloridas impediam. Inclinou a cabea confirmando e tomou outro gole de vinho, com esperana que ele a mantivesse em p. A ltima coisa que esperava era que tivessem essa conversa to ntima, extraordinria que ele aceitasse facilmente o que dissera e principalmente acreditasse nela. Sentia-se confusa com tudo isso, mas estava aliviada, como se ele tivesse tirado um grande peso de seu corao. Senti tanto medo, vergonha tanta culpa. A culpa foi de Ritchie. A vergonha foi minha. Isso tudo foi h muito tempo no importa mais agora. Rosie falou, tentando engan-lo. Claro que importava. Ela nunca esquecera o que aconteceu Esta tarde voc estava partindo da festa por ter visto Ritchie? A sbita mudana do passado para o presente pegou-a desprevenida. Sim - admitiu. Vi vocs dois Acho que mereo isso ele confessou calmamente. Peo desculpas se Ritchie perturbou-a ou assustou-a. Bem, ao menos, ele no se lembra da festa. Estava muito bbado aquela noite, mas isso no o desculpa. A severidade em sua voz assustou-a, tornando seu corpo tenso. Posso entender por que quer proteger Naomi ela disse. Mas eu no ameao o casamento deles. Deu um sorriso sem-graa para ele e acrescentou: Longe disso. Seus esforos para me manter longe de Ritchie esta tarde no eram necessrios. Ele o ltimo homem que quero em minha vida, mesmo se no fosse 31

Penny Jordan

Ecos do Passado

casado Ela bebeu o vinho rapidamente. Preferia que no tivesse falado aquilo na frente dele, insinuando que ramos Se isso se espalhar e comearem a falar Eu sei que nos dias atuais no deveria me preocupar, mas Mas no quer ningum achando que est sexualmente envolvida comigo, o que est tentando dizer? ele interrompeu-a. Sua voz soou zangada, como a do Jake que conhecera, a voz spera e seca. Moramos em uma cidade pequena. Onde algumas pessoas ainda fazem julgamentos antiquados. Se no fosse pelos meus negcios eu Voc o qu? Estaria feliz pelas pessoas acharem que somos amantes? No isso protestou. No voc Aliviada, observou que ele relaxou, agarrando-se s suas palavras. No sou eu Diga-me uma coisa, Rosie, quantos homens quantos amantes teve depois que meu primo a estuprou? Para seu horror, Rosie comeou a tremer. Podia sentir as emoes correndo pelo corpo, lgrimas presas na garganta, dor, pnico, todos queimando em seu interior em uma implacvel, incontrolvel mar. Nenhum No houve Rosie Rosie. Num piscar de olhos ele aproximou-se e a pegou nos braos gentilmente, retirando o copo, agora vazio, de suas mos, abraando-a to carinhosamente como se ela fosse uma frgil criana um beb. Um beb O agoniado som que ela emitiu foi abafado pela camisa de Jake e as lgrimas que derramava molhavam seu ombro. Tentou parar, controlar as emoes, mas Jake no permitiu. Ele procurava consolla com palavras doces e carinhosas, dizendo que estava tudo bem, que ela podia chorar e desabafar a dor e a angstia que guardara por tanto tempo. A distncia, ouvia uma voz sussurrando, insistindo para que parasse, acabasse com aquela cena idiota com um homem que sempre considerara seu inimigo. Porm, quem melhor para dividir o que estava sentindo? Quem poderia entender melhor saber mais? Desabafe, Rosie. No mais necessrio esconder tudo isso. Voc tem todo direito de sentir dor e raiva. Ela sentiu a mo dele acariciando seus cabelos, num movimento lento que no s a tranqilizava mas tambm lhe proporcionava um contato fsico do qual ela estava carente. Era como se ao toc-la, abra-la, ele tornava-se parte de sua vida, assim como parte de seu passado. Como se tivesse dezesseis anos novamente e dissesse tudo que no tinha sido capaz de dizer na poca, expressando sua agonia, a raiva que ele a fizera sentir. Forava o brao sobre seu peito, como se revivesse fisicamente os sentimentos que 32

Penny Jordan

Ecos do Passado

ele lhe causava e que ela nunca fora capaz de expressar. No lhe ocorreu questionar por que o alvo de todas essas emoes deveria ser Jake e no Ritchie. No era capaz de pensar com lgica, mas Jake era. Ao abra-la, deixando que liberasse esses sentimentos, sentia culpa e pena por tudo que ela sofrera. Por que ele nunca pensou que ela fosse inocente? Poderia ter acontecido com qualquer outra garota, mas Rosie? Foi o desespero de amor e cime que o cegara, acreditou que ela sentia por Ritchie, o que gostaria que tivesse sentido por ele. Nunca parou para considerar os motivos que fizeram com que ela estivesse l. Agora percebia que o silncio do corpo de Rosie naquela cama no foi causado, como ele acreditara, por satisfao sexual, e sim por choque, e esse foi seu modo de fugir do horror que acontecera. Ritchie no foi violento com ela, s rude e seco, ela contara a Jake. Ele usou fora para segur-la, mas o ato sexual fora muito rpido. Suas lembranas no eram de dor, mas de choque e vergonha por no ter desconfiado o que ele queria e nem ter sido capaz de impedi-lo. Jake tentava imaginar o significado disso para Rosie, o que a fizera manter um acontecimento to traumtico em segredo, no ter ningum para quem pudesse contar, ningum que a ajudasse a suportar. Ele ouvia tudo, sabendo que deveria ter sido essa pessoa, e ao contrrio, fora o responsvel por aumentar sua dor e vergonha. Todos esses anos ela mantivera tudo guardado consigo. Ningum sabia melhor do que ele como era difcil guardar qualquer tipo de dor. Considerava-se um expert no assunto mas, de algum modo, ela conseguira, suportando sozinha o desprezo e culpa que ele lhe causara. Sabia, sem que ela precisasse lhe dizer, por que no houve nenhum outro homem em sua vida, nenhum outro que pudesse mostrar-lhe que ela tinha todo o direito de usufruir sua sexualidade, sentir prazer e se divertir. Ele era culpado por isso tambm. Rosie tremia, exausta pela intensidade das lembranas do passado e das emoes que liberava. Ele abraou-a fortemente, colocando o queixo no topo de sua cabea, fechando os olhos contra as prprias lgrimas que os queimavam. No chorava por si prprio, no merecia, mas por ela. Jake tentava no pensar como poderia ter sido como poderiam ter se unido e se tornado amigos, mesmo se ela nunca o amasse. Ou talvez at isso tivesse acontecido Talvez ela confiasse nele o suficiente para deixar que ele lhe mostrasse o que a expresso fsica do amor entre duas pessoas era realmente. Ela interpretara de modo errado, Jake lhe dizia. Ele nunca a condenara, muito menos a desprezara e ela sentia que ele falava a verdade. Com essas explicaes, com a barreira entre eles removida, houve uma incontrolvel necessidade de falar do passado, de liberar as emoes que ela guardara por tanto tempo. Agora estava sem foras e trmula, livre de todas suas corrosivas lembranas. Ainda estava nos braos de Jake, muito fraca para se mover. 33

Penny Jordan

Ecos do Passado

Rosie fechou os olhos sonolenta e s os abriu relutantemente quando Jake disse seu nome, levantando sua cabea para que o olhasse. Ele a observava com carinho e ergueu a mo para gentilmente tirar os cabelos da delicada face, colocando-os atrs da orelha. De repente, ela lembrou-se do modo que ele a beijara na casa dos Simpsons, e lanou o olhar em direo a sua boca. Ningum nunca a beijara daquele modo, fazendo-a sentir-se diferente, esquecendo-se de tudo enquanto a intensidade doce do prazer invadia vagarosamente todo seu corpo. Jake abaixou a cabea e o corao de Rosie comeou a bater freneticamente. Rosie umedeceu os lbios nervosamente, seu corpo tornava-se mais tenso ao ouvir o modo com que ele sussurrava seu nome. Uma voz desconhecida a avisava que estava sendo deliberadamente, perigosamente provocante, mas ela no queria ouvi-la. Queria beij-lo, assumia. Gostaria que ele a abraasse, a tocasse Impulsivamente ela o tocou, colocando a palma da mo em seu ombro. Sua respirao aumentava com o clima sensual que estava surgindo. Rosie A voz dele era diferente ao dizer seu nome, quente, sria. Virou a cabea para que os lbios pudessem tocar a mo dela, acariciando-a. Um profundo tremor a dominou, seus olhos imploravam que ele se aproximasse mais dela. Rosie Ele desejou protestar, impedi-la, explicar-lhe que o que estava acontecendo a ela era somente uma reao fsica s turbulentas emoes que acabara de passar. No entanto, quando ela aproximou-se e ele sentiu sua respirao nos lbios, ignorou o que sua conscincia mandava fazer e acariciou os lbios secos de Rosie com a lngua, apreciando o sabor do vinho que ela bebera, sentindo como sua boca e todo seu corpo reagiam ao surgimento de sensaes que ele era totalmente incapaz de controlar. Ele ouviu o suave gemido que saiu da garganta de Rosie ao beij-la, sentiu a maciez de seu corpo e percebeu que ela no estava realmente ciente do que estava fazendo. As mos dele tocaram sua face, explorando a delicadeza de seu contorno, percorrendo desde a orelha at a linha de seu pescoo, sentindo a violenta reao que isso lhe causava e se sentia profundamente feliz por saber que fora seu beijo que a deixara daquele modo. Sentia sua respirao e a saboreava acariciando-a com a lngua. Rosie respondia entregando-se a ele, abraando-o fortemente, to impaciente com a camiseta que formava uma barreira entre sua mo e as costas dele, que Jake a tirou, sussurrando em seu ouvido o quanto queria que ela o tocasse e o quanto queria acarici-la. Jake queria toc-la Rosie ficou tensa e abriu os olhos. Estava possuda por sentimentos to conflitantes que mal conseguia entender. Toque-me murmurou Jake, continuando a dizer o quanto queria acarici-la. Agora ele a abraava, enquanto sua boca ia acariciando o pescoo, as mos 34

Penny Jordan

Ecos do Passado

Ela estremeceu ao perceber como as mos de Jake estavam prximas de seus seios. Tudo o que ela tinha a fazer era mover-se lentamente para que ele os tocasse. Ser que a ponta dos dedos que traaram to delicada e sensualmente sua face trariam o mesmo prazer ao acariciar seus seios? A volpia do desejo que a percorreu com aqueles pensamentos f-la prender a respirao. Rosie o que foi? Incapaz de responder, afastou-se dele, amedrontada pelo que estava sentindo. Repentinamente, descobriu que atrs de seu medo e averso havia uma mulher repleta de sensualidade, forte o suficiente para superar o trauma do passado. Rosie Jake quis abra-la mas, ao deslizar a mo sobre seu vestido, tocou seus delicados seios. Imediatamente ficou tenso. Rosie tambm ficou tensa, incapaz de mover-se incapaz de iniciar os toques que sua mente pedia, mas ansiosa para que ele a tocasse, que removesse a barreira formada pelo vestido e o suti e a acariciasse com a mesma ternura com que havia tocado sua face faz-la sentir-se completa novamente, limpa Deix-la experimentar o desejo de um homem e expressar o seu prprio. Quando ele fez o que ela mais desejava, foi invadida por pnico e tenso, por um medo que no podia ser dissipado pelo toque quente das mos de Jake em seu corpo. Rosie est tudo bem Ao ouvir a voz segura e firme, e sentir que Jake a soltava delicadamente, o medo dissipou-se. No pare Eu quero Sabia que no tinha o direito de aproveitar-se da ocasio, e que, se comeasse a beijar seu seio, no seria mais capaz de resistir de parar Desta vez, ao acariciar os seios dela, a sensao de prazer foi to intensa que Rosie agora que oferecia o corpo a ele, segurando a cabea de Jake e deslizando os dedos pelos cabelos espessos. Quando Jake percebeu que a carcia em seus seios no mais a assustava, mordeu delicadamente a ponta de um mamilo, at faz-la gemer de intenso prazer. Hipnotizada pela excitao, Rosie aproximou-se ainda mais dele, e ento, repentinamente, percebeu o que estava fazendo, e o que poderia acontecer se no parasse naquele momento. Jake sentiu sua tenso e levantou a cabea para olh-la. Os olhos dela estavam arregalados de pnico. Ser que seu toque, seu carinho seu amor, a fizeram lembrar de Ritchie? Rosie, por favor Ele estava quase implorando para ela esquecer Ritchie, mas Rosie interpretou mal a agonia em sua voz e balanou a cabea negativamente antes que ele pudesse terminar. Seus olhos ainda registravam a intensidade do prazer que sentira. No eu no posso ela murmurou, mal sabendo o que dizia. Eu no poderia passar por tudo aquilo novamente No suportaria matar outro beb 35

Penny Jordan

Ecos do Passado

Rosie no percebia o que estava dizendo. No compreendia como pudera esquecer o que acontecera Estava espantada como fora fcil para ela ceder ao impulso e ao desejo encorajando Jake a fazer amor com ela. Como pde esquecer o que acontecera com Ritchie, o bebe que concebera, o pnico e a raiva que sentira, a culpa e a dor quando perdera a criana, o modo como essa perda a marcou, mudando completamente sua vida? Estava to absorta em seus pensamentos, que s percebeu o que falara, o que revelara, ao ouvir Jake perguntando: Que beb? Do que voc est falando? Voc disse Ao perceber o que havia feito, Rosie encarou Jake. O pnico a invadiu to forte, como se uma pedra de gelo a tivesse aprisionado. Recuperou-se relutantemente, aceitando o copo de vinho que Jake lhe oferecia. Sentia sede, a garganta estava seca e, ao pedir mais vinho para Jake, ele hesitou, mas colocou um pouco mais para ela. Rosie bebeu-o lentamente, sentindo seu calor, se surpreendendo ao notar que, embora seu vestido estivesse fechado, no estava usando suti. Seus seios estavam eretos e pontudos, visveis atravs do vestido. De repente, foi invadida por um incontrolvel desejo de fechar os olhos e dormir. Bocejou e bocejou novamente, ignorando a urgncia na voz de Jake. Estou cansada, gostaria de ir pra cama dormir. Levantou-se e os olhos arregalaram-se ao perceber que a sala estava rodando. Os dois copos extras que insistiu em tomar fizeram sua cabea girar, confundindo seus pensamentos. Bocejou novamente e fechou os olhos. Jake s teve tempo de deit-la no sof e j dormia profundamente. Ficara bbada? Com trs copos de vinho? O vinho tinto era fino, mas forte, mas ela no havia se alimentado, ele lembrou-se. Somando-se a isso o furaco emocional por que passara, talvez no fosse surpresa que seu corpo e sua mente quisessem escapar, dormindo. Devia lev-la para casa, mas no podia deix-la ir at que explicasse aquela revelao surpreendente. Ela havia concebido um filho de Ritchie? Quando ele perguntara, ela dissera friamente que no havia engravidado. Mas agora que conhecera toda a histria, sabia que Rosie mentira. Pegou-a nos braos e levou-a para cima. Por sorte, a Sra. Lindow sempre deixava os quartos de hspedes prontos. Ela passaria a noite em um deles e no dia seguinte conversariam com calma. Se ela havia concebido um filho de Ritchie, aquilo agora no importava, no mudaria o que sentia por ela. Mas, por outro lado, se ela concebera Podia imaginar como o fato havia mexido com ela Ao carreg-la, olhou seu rosto adormecido e pressionou gentilmente sua boca contra a dela. Eu te amo, Rosie sussurrou em seus lbios, mesmo sabendo que ela no podia 36

Penny Jordan
ouvi-lo, mas sua boca pareceu responder-lhe com um sorriso. Seria um pressgio para o futuro? CAPTULO VI

Ecos do Passado

Jake queria que houvesse um futuro para ele e Rosie. Por isso, carregou-a cuidadosamente, colocou-a na cama, tirou-lhe o vestido e vestiu uma de suas camisetas nela. Rosie dormia to profundamente que mal se moveu enquanto ele a despia. Jake permaneceu ao lado da cama, observando-a. Ele sabia que a paixo e intensidade da resposta dela aos seus carinhos no havia sido causada apenas pelo desejo, mas tambm pela liberao de emoes represadas por muito tempo. Mas iria trat-la com muito cuidado, dar-lhe todo tempo que precisasse para sentir-se segura e confortvel com ele. Se no final de tudo isso ela ainda o rejeitasse Um sentimento no pode ser forado, nem ele queria. Mas se pudesse mant-la prxima, mostrar-lhe que podia confiar nele Incapaz de resistir, acariciou levemente a delicada face e saiu, deixando-a dormir. Na sala, o copo vazio de Rosie estava cado no cho e, com ele, quase escondido embaixo do sof, o suti. Jake pegou-o e levou para o quarto, colocando junto com as outras roupas dela, lembrando o modo como ela ficara, quando ele beijara seus seios, a maneira sensual como respondera aos seus carinhos. Porm, no era s uma resposta fsica que ele almejava. Queria amor tambm. Rosie acordou, consciente do sono pesado que tivera, com a boca seca e dor de cabea. Moveu-se lentamente, estremecendo ao perceber que no estava em sua cama. Imediatamente lembrou-se do que ocorrera, o rosto corando ao recordar-se de como deixara de lado toda sua inibio, seu autocontrole as coisas que dissera principalmente as que fizera. Deve ter sido o vinho. E o choque de descobrir que Jake Lucas no a menosprezava. Em estado de choque, as pessoas podem fazer coisas extraordinrias Procurou afastar aqueles pensamentos, jogando a coberta para o p da cama e ficando tensa ao perceber o que estava vestindo ou melhor, o que no estava vestindo. Jake deve t-la despido antes de coloc-la na cama e colocado uma de suas camisetas. Por baixo da fina malha de algodo pde ver os mamilos intumescidos. Eles devem ter ficado assim quando Jake os beijou na noite anterior. Como pde permitir que aquilo acontecesse? Esse pensamento amedrontava-a. O que estava acontecendo com ela? Vinte e quatro horas atrs o ltimo homem que imaginaria como seu amante era Jake Lucas, e agora 37

Penny Jordan

Ecos do Passado

Ela no o queria como amante, nem agora, nem nunca, disse a si mesma com segurana. Tudo o que queria naquele momento era levantar-se, vestir-se e sair daquela casa o mais rpido possvel. O que a levara a desarmar-se na frente dele daquele modo o que a fizera dizer coisas que nunca imaginara falar a algum, revelar sentimentos, medos, necessidades to ntimas? Fora muito fcil dividi-las com Jake Ele facilitara tudo. Fechou os olhos, tentando afastar da memria a expresso de Jake. Onde ele estaria agora? Na sala, esperando para coloc-la na parede para que ela contasse tudo? Olhou ao redor e viu, com alvio, suas roupas em uma cadeira perto da cama. Havia um bilhete em cima onde se lia: Tive que sair por uma hora. Quando acordar, tome caf que fiz para voc. Tem aspirina na mesa, se for necessrio. Caf fresco Rosie fechou os olhos. Quase podia sentir o aroma saborear seu gosto. Teve certeza de que precisaria da aspirina ao tentar levantar-se e sentir a cabea pesada e dolorida. No quarto onde estava, havia um banheiro muito bem equipado, com tudo que poderia precisar, inclusive uma escova de dentes nova. A Sra. Lindow fazia seu trabalho muito bem, mesmo no gostando de flores frescas, Rosie admitiu. Um banho quente, seguido de uma massagem com um delicioso creme, ajudaram-na a sentir-se melhor. O vestido de seda estava impecvel, embora Rosie no gostasse de vestir uma roupa j usada. Lembrou-se tambm que o vestido no era apropriado para ser usado durante o dia, principalmente pela manh, admitiu ao pentear os cabelos com pressa. Se ao menos seu carro estivesse l fora e ela pudesse ir para casa. Teria de chamar um txi e torcer para ele chegar antes de Jake. A idia de encar-lo, saber o que estaria pensando, f-la estremecer. O beb ficou tensa repentinamente, esquecendo o desejo de sair dali antes que Jake voltasse. Ela contara a Jake sobre o beb. Por que o fizera? Rosie fechou os olhos, lembrando-se da expresso do rosto e a voz incrdula de Jake, enquanto a questionava. Podia lembrar-se com tanta clareza que precisou esforar-se para tirar aquela cena da mente. Precisava sair dali rpido, disse a si mesma, em pnico. Teria de fugir de Jake e manter-se afastada dele. Correu escada abaixo em direo cozinha, olhando tensa para o relgio, enquanto procurava um telefone e uma agenda. Dez e meia. No deveria ter acordado muito tempo depois que Jake sara. Ainda tinha meia hora antes dele voltar. Se tivesse sorte, conseguiria sair logo. Viu o telefone na parede, mas no havia uma agenda para consultar. O cheiro delicioso do caf distraiu-a, estava olhando para ele, com uma imensa vontade de 38

Penny Jordan

Ecos do Passado

tomar um pouco, quando inesperadamente a porta dos fundos se abriu. Rosie ficou tensa, sentindo o sangue correr rpido pelo corpo, mas no foi Jake quem entrou e sim Naomi e, com ela, uma senhora que Rosie conhecia vagamente. Tinha aproximadamente a mesma idade de sua me e Rosie lembrou-se que era muito amiga dos pais de Ritchie quando moravam ali. As duas mulheres assustaram-se ao se depararem com Rosie. Naomi Lucas falou primeiro com um sorriso amvel, desculpando-se por ter entrado sem bater e t-la assustado. Jake me deu a chave e disse-me que viesse quando precisasse de algo. Helen vai me levar ao shopping, e eu pedi a ela para passarmos aqui e avisar Jake que Ritchie e os meninos gostariam de encontr-lo. Ritchie no tem muito jeito com crianas. Os homens australianos, pelo menos os mais tradicionais, no tm facilidade em assumir as responsabilidades paternas. Rosie quase a lembrou que Ritchie no era australiano e sim britnico, mas se conteve, dizendo a si mesma que Naomi era a mulher de Ritchie e obviamente o amava, enquanto ela o detestava e sentia repugnncia por ele. A maneira amigvel de Naomi surpreendeu-a um pouco, pois no dia anterior ela a tratara com certa hostilidade. Ambas sentiam-se desconfortveis e, ao notar o olhar curioso de Naomi, Rosie imaginava como poderia explicar racionalmente sua presena na cozinha de Jake, quando Naomi sorriu e disse: No percebi ontem que voc e Jake estavam juntos Desculpe-me se pareci um tanto distante. Esperava que Jake a tivesse apresentado oficialmente. Ser que ele vai demorar? Rosie ficou calada. O que Naomi dissera impediu-a de falar qualquer coisa. Sabia que o comportamento de Jake no dia anterior daria motivos a comentrios e especulaes, mas esta manh dissera a si mesma que, se ignorasse e fingisse que nada havia acontecido, todos acabariam por esquecer. Mas agora, com aquelas palavras casuais, Naomi havia tornado aquilo impossvel. Notou que Helen Steadings, conseguira lembrar seu nome, observava-a com cuidado, notando o vestido de seda que usara no dia anterior e que continuava usando. Rosie comeou a sentir-se constrangida. Helen, provavelmente, contaria a todos que Rosie passara a noite com Jake. Para Naomi, no importava se ela e Jake haviam passado a noite juntos. Rosie sabia que, nos dias de hoje, era comum um casal na idade deles manter relaes sexuais se essa fosse sua opo, mas Helen Steadings sabia que Rosie no era o tipo de mulher com esse tipo de comportamento. Seu corao disparou ao perceber a curiosidade no olhar de Helen. Bem, acho que no ser necessrio esperarmos por Jake Naomi falou. Por que vocs dois no jantam conosco no hotel esta noite? Jake pode Jake pode o qu? Os msculos do estmago de Rosie se contraram involuntariamente, ao ouvir a voz de Jake, e ela percebeu que ficou to sem ao com aquele convite que no o viu 39

Penny Jordan

Ecos do Passado

entrar. Nem Naomi, que virou-se sorrindo para ele e exclamou. Jake! No percebi voc entrar Estava dizendo a Rosie nesse minuto para vocs dois jantarem conosco esta noite A nica coisa que Rosie pensava no momento era em desaparecer dali. Por que no nos contou sobre Rosie? perguntou Naomi, com a voz tensa. At ontem eu no imaginava que vocs Rosie achou melhor sufocar o protesto que estava prestes a soltar, mas Jake obviamente percebeu, pois se virou para ela e olhou-a fixamente. Os olhos dele pareciam diferentes esta manh, mais acinzentados do que verdes, como nunca vira antes. Por que se deixara envolver em uma situao assim complicada? Felizmente seus pais estavam viajando. Com sorte, os comentrios j teriam sido esquecidos quando eles estivessem de volta. Mas Chrissie os ouviria, com certeza. O que iria dizer para sua irm? Chrissie a procuraria para saber o que estava acontecendo, por que ela no contara nada sobre o relacionamento com Jake Lucas, para sua nica irm. Embora ela no fosse demonstrar, ficaria profundamente magoada por Rosie ter mantido segredo. O pior que Rosie sabia que no poderia lhe contar a verdade. Fora Chrissie quem, quando ainda era adolescente, apontara o que os meninos pensavam de garotas que no se davam ao respeito. Uma viso ultrapassada nos dias atuais, mas Rosie suspeitava que ainda era a que sua irm possua. O que iria Sentiu o pnico invadi-la novamente. Talvez pudesse apelar a Helen pedir que esquecesse o que vira Ns ainda no dissemos a ningum, no querida? No oficialmente. A voz de Jake cortou seus pensamentos. Ele estava vindo em sua direo, o sorriso to carinhoso quanto a voz. Por egosmo, quisemos manter nosso relacionamento em segredo por mais algum tempo. Nem falamos com a famlia de Rosie ainda Imediatamente, Naomi comemorou, unindo as mos em um gesto de excitao. Jake, voc quer dizer que voc e Rosie quando vocs pretendem se casar? Ser logo, enquanto estivermos aqui? Que pena que meus filhos no so mais crianas, eles poderiam entrar com Rosie na igreja Rosie deixou escapar um estranho som da garganta. Jake estava bem na sua frente, e ela sabia que ele via o pnico em seus olhos. Por que Jake insistira tanto para que viesse com ele na noite anterior? Se simplesmente a tivesse levado para casa, nada disso teria acontecido. Haver uma festa oficial de noivado? ouviu Naomi perguntar. Ou Jake a interrompeu. Isso quem decide Rosie disse calmamente assim como o casamento falou, virando-se para Rosie, os olhos brilhando enquanto tocava carinhosamente sua face, fazendo-a encar-lo, assustada. Naturalmente, Rosie quer esperar seus pais voltarem da viagem, no meu amor? 40

Penny Jordan

Ecos do Passado

Rosie estava paralisada. O que ele estava dizendo? Ser que no percebia que cada palavra que pronunciava piorava a situao, no s para ela, mas para ele tambm? Inicialmente, estava quase agradecida por ele t-la tratado to bem em sua casa, respeitando-a, mas agora sentia-se amedrontada, pois estava perdendo o controle da situao. Procurar proteg-la seria uma coisa, mas inventar que eles estavam fazendo planos para se casar Naomi perguntava ansiosa se j haviam comprado as alianas, contando para Helen como estava excitada e feliz com a surpresa de Jake. Queria gritar que nada disso era verdade, que Assim que Jake pressentiu sua fria, colocou delicadamente o polegar sobre os lbios dela como que para silenci-la. Fez mais do que isso muito mais. Suas emoes, flor da pele com a situao estressante, reagiram imediatamente ao toque, fazendo-a lembrar-se da noite anterior, de seus beijos Podia perceber o corpo comear a perder o autocontrole. Sentiu raiva de si mesma e de Jake tambm, humilhada pelo que sentia e por ter certeza de que ele sabia o que estava se passando. Desde que acordara, repetia a si mesma que o que acontecera na noite anterior jamais teria acontecido, se ela no estivesse magoada e se no tivesse bebido todo aquele vinho. Ele fora sua proteo, sua fuga, e agora com algumas palavras, Jake destrura a barreira protetora, mostrando que ela era vulnervel a ele tanto bbada como sbria. Ouviu Helen dizer algo sobre elas terem de ir. Jake afastou-se de Rosie, acompanhando as duas at a porta, mas no antes de Naomi dizer a ela o quanto estava feliz com a novidade. No era culpa de Naomi, Rosie refletia, enquanto Jake caminhava com elas at o carro. No foi Naomi quem bebeu trs copos de vinho abrindo o corao a Jake que o seduziu e gemeu de prazer. Os sons ainda faziam eco em seus ouvidos. No, mas foi Naomi quem viera aqui esta manh trazendo Helen Steadings, e por isso Rosie no pde fugir antes que algum soubesse que haviam passado a noite sob o mesmo teto. Quando Jake voltou cozinha, encontrou-a no mesmo lugar que a deixara. O olhar de Rosie fez com que ele a abraasse e a confortasse, acrescentando que tudo daria certo. Calmamente, ele perguntou: Voc quer caf? Rosie o encarou. Como podia estar assim to calmo, oferecendo-lhe caf, depois de tudo o que j acontecera? Comeou a perder o controle. Como pde deixar que pensassem que eu e voc que ns que estamos noivos? Voc tem idia do que fez? Rosie ouvia a prpria voz quase histrica. Subitamente, parou de falar. No podia perder o controle. O pnico a havia deixado tensa demais. 41

Penny Jordan

Ecos do Passado

O que queria que eu fizesse? Deixar Helen Steadings continuar pensando, como certamente pensava, que tivemos uma relao dessas que duram s uma noite, para saciar nossos desejos? assim realmente que gostaria que falassem sobre ns? Por que se importa com o que as pessoas vo falar de mim? Voc homem, ningum vai pensar mal de voc por ter passado a noite com uma mulher. Eu vou. Jake interrompeu-a. A veemncia em sua voz surpreendeu-a, fazendo com que olhasse diretamente nos olhos dele. Seus olhos haviam perdido aquele calor e estavam novamente com uma cor verde e fria. No sou o tipo de homem conquistador que pretende aumentar sua lista de conquistas ele explicou em tom magoado. Minha reputao to importante para mim como a sua para voc, Rosie. No quero ser olhado como promscuo. Ter pessoas falando pelas minhas costas, especulando sobre minha vida. Rosie tremia ao ouvi-lo desabafar. Como podia saber tanto sobre ela, o modo que sentia, suas reaes? Como podia saber aquelas coisas, quando tudo o que ela fizera na noite anterior devia, com certeza, ter dado a impresso oposta? Mas deixar que pensassem que estamos quase noivos planejando casamento Jake afastou-se dela, removendo o filtro da cafeteira. Sua voz soava rouca, parecia abafada ao falar. Noivados sempre podem ser rompidos, voc sabe relacionamentos terminam tranquilamente. Ns no temos um relacionamento ela protestou, mas quando Jake virou-se e olhou seriamente em seus olhos, ela sentiu a face corar. No havia necessidade de Jake lembr-la que na noite anterior ela se oferecera a ele, convidando-o a compartilhar de uma intimidade que ela nunca imaginara dividir com algum. Ns no podemos fazer isso. Eu no vou conseguir. A lgica dizia a Rosie que precisavam conversar calmamente a fim de encontrar uma soluo sensata para o problema mas, no momento, no tinha condies emocionais para fazer isso. Queria ir para sua casa, afastar-se de tudo e de todos, para ter tempo suficiente de recuperar suas defesas e se sentir segura novamente. Ficar aqui com Jake tornava impossvel fazer qualquer coisa. Ele a deixava muito tensa, mesmo sem ter essa inteno. Ela no podia nem olh-lo sem se lembrar da noite anterior, do cheiro e sabor de sua pele, de sentir as mos dele em seu corpo. Preciso ir embora. Parecia mais uma criana petulante, assustada, do que uma mulher madura. Se eu puder usar o telefone, chamarei um txi. No necessrio. Vou lev-la. No! Sua recusa foi seca. Eu eu preciso ir pegar meu carro. No ser preciso. Fiz isso esta manh. Rosie olhou-o surpresa. 42

Penny Jordan

Ecos do Passado

Voc Algum o viu? perguntou ansiosa. tarde demais para preocupar-se com isso, Rosie ele a lembrou. CAPTULO VII J fazia quase vinte e quatro horas desde que vira Jake pela ltima vez. Havia vinte e quatro horas que se sentia segura novamente, desde que ele a deixara em casa. Toda vez que o telefone tocava, tinha receio de atender, pois temia ser Jake, mas em todas as ocasies eram seus clientes. No conseguira dormir direito na noite anterior, com medo de fechar os olhos e comear a pensar nele Mas o que havia tanto para pensar, afinal? Mas no importa o quanto tentasse se convencer de que seu comportamento fora resultado do vinho que tomara. Isso no a impedia de sentir vergonha. Ela no cometeria o mesmo erro novamente. Estava de tal modo abstrada, que o telefone tocou vrias vezes antes que ela ouvisse. Atendeu automaticamente, e surpreendeu-se ao reconhecer a voz de Ian Davies. Ele analisara sua proposta e ficara muito impressionado. Gostaria de marcar outra reunio para que pudessem discutir melhor sobre o assunto. Rapidamente, Rosie abriu sua agenda verificando a data que ele sugerira. A propsito, podemos jantar todos juntos uma noite destas, ns quatro voc e Jake, Anne e eu. Ao desligar o telefone estava furiosa, pois no conseguiu parar de pensar que a mudana no modo de Ian Davies trat-la tinha alguma relao com os comentrios que ele obviamente ouvira sobre ela e Jake. Ela sabia que, no momento que descobrissem que seu nome estava ligado a Jake Lucas, algumas pessoas da regio teriam esse tipo de comportamento. Olhou para o telefone, desejando ter dito a Ian Davies que no queria mais negociar com ele, seu orgulho feminino fora violado pela atitude retrgrada. Mas, se quisesse manter o sucesso de seu pai, no poderia abalar-se por esse tipo de sentimento, Rosie pensou, determinada. Afinal de contas, nenhum homem faria isso. Mas tambm no estavam expostos a atitudes como essa que acabara de vivenciar. Gostaria de ser julgada profissionalmente por seus prprios mritos e no pelo reflexo do homem que estava a seu lado. Ela ainda continuava parada, surpresa com o telefonema de Ian Davies, quando Chrissie entrou abruptamente em seu escritrio. Rosie, como pde? Ela comeou a falar com a voz alterada, prestes a ter um ataque de nervos antes mesmo que Rosie pudesse cumpriment-la, muito menos perguntar como fora seu fim de semana. Voc tem idia de como me fez passar por idiota? Quando Sara Lewis contou-me as notcias esta manh eu no tinha a menor noo sobre o que ela estava falando, e claro que ela percebeu imediatamente. Agora toda a cidade est falando que voc e 43

Penny Jordan

Ecos do Passado

Jake Rosie estremeceu. Que eu e Jake o qu? Ser que Chrissie j sabia que ela passara a noite com Jake? As pessoas estariam especulando h quanto tempo eles mantinham uma relao secreta? Apesar de tudo, ningum o condenaria por esse relacionamento, as crticas seriam todas para ela, Rosie concluiu. Chrissie a olhava desesperada, a face ainda vermelha de raiva. Era to incomum Rosie ter a iniciativa e interromp-la, que Chrissie silenciou, mas no por muito tempo. Que voc e Jake esto planejando se casar, claro disse Chrissie. O que mais poderia ser? O alvio que invadiu Rosie foi to intenso que s alguns segundos depois lembrou do significado dessas palavras. Se as pessoas iam falar a seu respeito, era melhor que no soubessem o que realmente acontecera. Se tivesse somente ela a considerar seria diferente, mas havia Chrissie e sua famlia. Os sobrinhos estavam em uma idade que qualquer boato sobre a famlia os deixaria vulnerveis, e ainda havia seus pais, seus negcios Por que voc no diz alguma coisa? Conte-me Chrissie pedia, furiosa. Honestamente, Rosie, no entendo Quero dizer, parece que vocs estavam fazendo algo errado. S pensando assim, para entender que desejassem manter segredo. Rosie precisou conter-se para no responder ao comentrio da irm. Chrissie no tinha idia de como a magoara com suas palavras. Voc imagina como me fez passar por tola? Minha irm est prestes a se casar, e eu no sei de nada. Com certeza, Sara percebeu que eu estava mentindo ao dizer que voc e Jake decidiram manter em segredo at que a data do casamento estivesse escolhida. Rosie, por que no me contou nada? Eu nem sabia que vocs estavam se encontrando, no imaginava Rosie sabia que, atrs de toda aquela raiva, Chrissie estava magoada, contendo as lgrimas. No anseio de reparar o que fizera com a irm, principalmente no incio da gravidez, Rosie disse a primeira coisa que lhe veio mente. No est confirmado se me casarei com Jake. Se houvesse algo para contar, eu j teria falado O que quer dizer com no est confirmado? interrompeu Chrissie abruptamente. Ao olhar para a irm, Rosie percebeu que sua tentativa de acalm-la tivera efeito contrrio, e agora Chrissie estava mais enfurecida do que nunca. Voc passou a noite com ele, Rosie. No precisa mentir, pois eu j soube de tudo. Claro que sei que adulta e madura o suficiente para tomar suas prprias decises, mas Allison est entrando em uma idade crtica, e eu espero que no deseje seguir o seu exemplo J foi ruim o suficiente saber que voc est quase com o casamento marcado atravs de outra pessoa, mas se voc me disser que Rosie no pde mais controlar-se. Disser o qu? Que eu e Jake fizemos amor? Por que no poderamos? Como voc 44

Penny Jordan

Ecos do Passado

mesma disse, somos adultos. Sou sua irm Chrissie, no sua filha, e ningum tem nada a ver com o que acontece entre mim e Jake Ela ouviu o suspiro de Chrissie, mas ignorou-o. A tenso explodiu numa torrente de palavras descontroladas. Por que deveria contar a voc ou a qualquer outra pessoa o que estou planejando fazer de minha vida? Voc me disse que no estava mais usando anticoncepcional e que poderia ter outro filho? Apesar de responder s agresses de Chrissie, Rosie sentia-se pssima, pois sabia que estava sendo injusta com a irm. Pelo jeito no h condies de conversarmos agora, voc est com pssimo humor disse Chrissie e afastou-se em direo porta. L, parou e olhou para Rosie. Desculpe-me se fiz um sermo. Ela j sumira antes que Rosie pudesse desculpar-se por sua atitude. Chrissie errara ao invadir seu escritrio e exigir explicaes, mas tinha todo direito de estar magoada por ter sido excluda de algo to importante na vida da irm. No havia a mnima possibilidade de dizer-lhe a verdade, Rosie sabia. Fechou os olhos. J tinha coisas demais para se preocupar, no pensaria nisso agora. Teria que achar um modo de amenizar a situao e acalmar Chrissie. Mas como? Por sorte, seus pais estavam viajando e no pretendiam voltar to cedo. Chrissie sabia que a irm no se casaria sem a presena deles. Ento, quando retornassem, ela e Jake j teriam rompido o relacionamento. Nada disso teria acontecido se Jake no tivesse criado aquela cena na casa dos Simpsons, ela repetia para si mesma, com raiva. Dez minutos depois da sada de Chrissie, Rosie andava de um lado para outro em seu escritrio, tentando encontrar uma desculpa que acalmasse a irm. Se no tivesse bebido aquele vinho A culpa era tanto de Jake quanto dela prpria, conclura. Mais dele, pois fora Jake quem comeou a mentira As poucas palavras, o beijo na festa, isso poderia ser explicado. Mas sua presena na casa dele, segunda-feira pela manh, e usando o mesmo vestido do dia anterior isso tinha apenas uma explicao lgica. As pessoas s acreditariam em uma verso. Precisava encontrar um meio de consolar Chrissie. Detestava ficar brigada com a irm, pois, debaixo de todo aquele autoritarismo, ela sabia que Chrissie a amava muito e estava magoada. Rosie pegou o telefone e ligou para a irm, mas ningum atendeu. Iria l esta noite, e nesse meio tempo procuraria uma desculpa aceitvel. Uma hora mais tarde, ainda no conseguia concentrar-se no trabalho, lembrou-se que no havia comido nada a manh toda e decidiu ir almoar. O papel onde anotara o nome de Ian Davies chamou sua ateno. Ainda.tinha dvidas se ele aceitara discutir sua oferta por razes profissionais ou pessoais. O telefone tocou, quebrando sua concentrao. Ao atender, estremeceu ao reconhecer a voz de Jake. Estou em casa ele disse. Precisamos conversar. Voc pode vir at aqui? 45

Penny Jordan

Ecos do Passado

Agora? perguntou Rosie nervosa, a pulsao acelerada. A ltima coisa que queria era ver Jake. Se voc puder muito importante. O que era to importante? Rosie quis perguntar, mas ele j havia desligado, considerando o convite aceito. Ao passar pela recepo, imaginou que sua secretria estava olhando-a com curiosidade. Eu vou sair por um minuto disse a ela, consciente de sua face corada. Sentiase to culpada quanto uma criana confessando uma mentira. A primeira coisa que viu ao estacionar em frente a casa de Jake foi o carro de Chrissie. Seu corao disparou e, relutante, abriu a porta do carro. Jake devia estar observando-a, pois j abrira a porta e vinha em sua direo, antes mesmo que ela tivesse fechado o carro. Ele estava usando um terno azul-marinho, com uma camisa branca de algodo e uma discreta gravata. Estava lindo, mas no parecia o homem que a tocara, que a beijara que fizera seu corpo arder de prazer. Aquele era o velho Jake: formidvel, severo, austero, o desaprovador Jake sempre a intimidara. Ela permaneceu imvel, dominada pelo pnico, a expresso deixando transparecer o que estava sentindo e at Jake teve de prender a respirao. Ele prometera a si mesmo que faria as coisas com muito cuidado, que usaria esta oportunidade to inesperada para conduzir o relacionamento deles a uma agradvel situao. Disse a si mesmo que, agora que conhecia as razes do dio dela, poderia facilmente achar um modo de super-las. Logicamente, sabia que as coisas no mudariam: s porque ele tinha conhecimento das razes da averso de Rosie, mas seu corao descobriu que era impossvel amar algum tanto e por tanto tempo e esse amor no ser correspondido. Sexualmente, ela respondeu a ele. A ele No a seu primo, no a ningum mais Agora, ao ver o pnico nos olhos dela e perceber que estava pronta para correr e fugir, ele a segurou, chocado com a frieza de sua pele. Sua irm est aqui falou calmamente. Chrissie Estremeceu ao sentir o toque de Jake, mas no o afastou. Acabou de chegar acrescentou ele, observando sua reao. Imagino que vocs duas tiveram uma discusso. O medo de Rosie estava desaparecendo, as pupilas no estavam mais dilatadas. Por qu, mesmo sabendo que era a coisa mais perigosa que podia permitir, deixava que ele a tocasse a abraasse? Voc est gelada! Vamos entrar. Deixou que ele a conduzisse calmamente para dentro de casa. Ficou ainda mais tensa ao entrar na sala e ver o antigo sof. Se Jake notou como ela ficara, no deixou transparecer. Ela sorriu para Chrissie, que estava sentada em uma das cadeiras prximas lareira, com uma expresso tensa e nervosa. Rosie, desculpe-me sobre o que aconteceu em seu escritrio Chrissie comeou 46

Penny Jordan

Ecos do Passado

antes que Rosie pudesse falar. Jake explicou-me que ele pediu a voc que no contasse nada at que ele houvesse terminado as negociaes para vender sua parte nos negcios martimos. Ele disse que voc queria contar-me, e que pretendia fazer isso na semana passada. Acho que eu no a ajudei, perturbando-a com a notcia de minha gravidez na sexta-feira, no lhe dando chance de entrar no assunto. Acho que me exaltei esta manh com voc. Deveria saber que no me esconderia sem razo um assunto como esse. que fiquei to magoada ao saber por outra pessoa Eu sei disse Rosie. A dor que sentira no estmago comeou a aliviar. Precisava agradecer a Jake por ter acalmado Chrissie, e por arcar com a responsabilidade de manter a novidade escondida de todos. E entendo por que decidiram tornar pblica a relao em vista do que aconteceu na segunda-feira Continuou Chrissie. Como Jake disse, a ltima coisa que querem que as pessoas comecem a comentar que vocs esto mantendo uma relao secreta. Ela levantou-se e veio em direo a Rosie abraando-a. i Desculpe-me Rosie. Fui detestvel com voc hoje cedo. Vim at aqui com a inteno de dizer a Jake o que achava de vocs, mas ele me fez ver como estava dificultando as coisas para voc Rosie no disse nada. Cada palavra que Chrissie dizia aumentava ainda mais sua culpa. Jake pegou sua mo e a puxou para junto de si, perto o suficiente para que ele colocasse o brao ao redor de sua cintura, mantendo-a prxima do calor de seu corpo, deixando-a tensa e apreensiva. Ns entendemos, no querida? Enquanto ele falava, virou-se para olh-la, a mo livre tirando gentilmente uma mecha de cabelo do seu rosto e acariciando sua pele, o que foi suficiente para Rosie ficar arrepiada e sua boca aparentemente inchar, exatamente como sentira quando Jake a beijara. Ele olhava para sua boca agora, ela percebia Ele no ia beij-la, claro! No, na frente de Chrissie! No quando ambos sabiam que Rosie Estremeceu ao sentir a respirao quente de Jake em sua pele sensvel. Seus olhos estavam quase fechando, as mos pressionando fortemente o peito msculo de Jake. Ele beijou-a gentilmente, lentamente, e o desejo que a invadiu foi to intenso que por um instante quase esqueceu que Chrissie estava l. Sentia uma necessidade enorme de responder ao beijo, sentir sua boca arder de paixo, sentir seu corpo Abruptamente acordou de sua fantasia, sentindo a face corar de vergonha. Como pudera se entregar assim? Por sorte, Jake no a estava olhando, mas Chrissie sim. Quando seu olhar encontrou o da irm, Rosie reconheceu a mensagem nos olhos dela. Chrissie viu que ela o amava. Ela o amava! O choque pareceu durar uma eternidade, invadindo-a lentamente, entorpecendo-a. Bom, preciso ir ouviu Chrissie dizer mas, ao virar-se para seguir a irm, Jake a impediu. Vejo voc outro dia disse a Chrissie. 47

Penny Jordan

Ecos do Passado

Perdoem-me por ter feito tanto tumulto Chrissie desculpou-se mais uma vez, abraando-a. Esse beb est me deixando descontrolada. Estou com medo ela confessou. Se vocs no perderem muito tempo, ele, ou ela, poder ter um priminho para brincar. Rosie queria ir embora naquele mesmo momento, para um lugar onde pudesse ficar sozinha para analisar sua dor Um lugar onde pudesse isolar-se e ningum mais pudesse suspeitar de seus sentimentos. Como podia estar apaixonada por Jake Lucas? Rosie se perguntava ao v-lo conduzir Chrissie at o carro. Como gostaria de ir com a irm! Mas Rosie e Jake estavam supostamente apaixonados, ela estava apaixonada e que mulher apaixonada fugiria de seu amor, recusaria alguns minutos de intimidade a seu lado? Especialmente depois do jeito que ele a beijara um beijo que Chrissie com certeza interpretara como uma expresso do amor e desejo que sentia por ela. Mas ela no queria que Jake a desejasse. No queria que ele a tocasse, a beijasse, a expusesse ao perigo do amor que descobrira sentir por ele. Ele nem imaginava que a fazia ficar to tensa. Ser que foi esse sentimento que fez com que ela reagisse to intensamente a ele todos esses anos? Ouviu Chrissie partindo e Jake voltando para dentro de casa. No queria ficar sozinha com Jake! Mas era tarde demais para tentar escapar agora. CAPTULO VIII Eu no sabia que sua irm estava esperando outro filho. Rosie no se virou ao ouvir a voz de Jake. Ele estava conduzindo as coisas com tanta calma, to facilmente. Ser que no tinha idia do que isso estava fazendo com ela? Ao perceber sua frieza, o corao de Jake disparou. Ela no queria estar ali com ele. Magoava-o pensar que ela queria estar longe dele, mas tinha que facilitar as coisas para ela, abrindo a porta para deix-la partir. Respirou fundo, sabendo que por mais que tentasse, nada tornaria essa conversa fcil para ambos. Rosie disse suavemente , h algo que precisamos discutir. Ela ouviu, mas no respondeu. Jake esperou e, ao perceber que ela permanecia de costas e imvel, continuou da maneira mais gentil que pde, desejando toc-la e proteg-la, mas sabendo que no deveria. Aquela noite voc me disse que concebera um filho de Ritchie O que aconteceu com o beb? Rosie no estava preparada para conversar sobre aquele assunto No imaginara que a conversa tomaria esse rumo. Pensou que ele quisesse falar sobre o falso relacionamento entre ambos, no O que ele estava querendo? J no a magoara o suficiente por todos esses anos? 48

Penny Jordan

Ecos do Passado

Que direito tinha de questionar sobre uma parte to ntima de sua vida? Rosie virou-se, os olhos brilhando em uma mistura de lgrimas e revolta. O que voc acha que aconteceu? Eu o matei Ao ouvir a agonia em sua voz, Jake sentiu os msculos contrarem, tensos. Instintivamente ele queria confort-la, livr-la desse sentimento de culpa. Era apenas uma criana. Sua nica culpa fora ser to inocente e punira-se como se j fosse adulta. Rosie no foi sua culpa, voc era apenas uma criana. Eu sei que deve t-la magoado muito tomar a deciso de tirar seu filho, mas Ela empalideceu. Os lbios trmulos ensaiaram um sorriso irnico. Eu tomei a deciso certa? Claro que voc como homem pensaria assim, no ? Comeou a rir histericamente, a voz falhando enquanto respondia. Bem no foi exatamente assim. No fui eu quem tomou essa deciso. Foi a vida o filho que eu, desde que soube estar carregando, dizia odiar, foi ele quem decidiu isso. Rosie viu na face de Jake que ele no estava entendendo o que ela dizia. Foi um aborto espontneo ela disse rudemente. Eu o perdi de maneira acidental. Ele sabia que no era amado. Em silncio ele via as lgrimas escorrerem pelo rosto de Rosie, condenando-se pela sua estupidez, sua falta de sensibilidade. Como no percebeu? Ele a amava. Devia ter percebido. Por todos esses anos ela guardou essa culpa. Anos que podia ter estado a seu lado ajudando-a mesmo que fosse somente como amigo. No poderia ter achado uma maneira de encoraj-la a confiar nele de apoi-la? Meu filho morreu porque eu no o quis. Eu o matei ao negar-lhe meu amor Mas eu o amava! Ele no pode controlar-se mais. Atravessou a sala e a tomou nos braos, ignorando suas tentativas de afast-lo, abraando-a to forte que ela mal podia mover-se. Consolava-a dizendo-lhe que ela no era culpada que com certeza amara seu filho e ela ou ele sabia disso. Se existe um culpado, esse sou eu disse com firmeza. Rosie surpreendeu-se. Voc? Ela parara de chorar agora, mas ainda tremia. Ela tentava concentrar-se no que Jake havia dito. Como poderia ser culpa dele? O dia que vim v-la Devia ter visto Mas no havia nada que pudesse ver disse Rosie. Eu Jake balanou a cabea em negativa. No esse ver Rosie O qu ? No importa. O que interessa agora voc, o modo como se culpa. Voc era muito jovem, Rosie. Talvez seu corpo no estivesse preparado para uma gravidez. Ele estava simplesmente repetindo o que os mdicos disseram no hospital. Mas isso no diminua sua tristeza, sua dor. 49

Penny Jordan

Ecos do Passado

Jake ainda a abraava. Ela tentou libertar-se discretamente, mas os braos dele pareciam segur-la ainda com mais fora. Era bom ser abraada assim por ele, o corpo seguro entre seus braos quentes, protetores, podendo ouvir os batimentos acelerados do seu corao. Em seus sonhos, imaginava ser abraada desse modo, estar protegida pelo calor de um homem que a ouvisse, entendesse que a amasse. Imediatamente ficou tensa. Jake no a amava. Sentia pena dela e uma certa culpa, mas no a amava. E ela era uma mulher, adulta, e era tempo de deixar o passado para trs, aceitar que no havia mais volta. Acreditara que Jake a desprezava, condenava sua atitude, mas descobrira agora que no fora essa sua inteno. Ela nunca esqueceria o filho que perdera mas, de alguma forma, agora essa perda era mais fcil de aceitar, a dor era suportvel neste momento em que a dividia com outra pessoa. Durante anos, concentrou sua antipatia em Jake. No podia cometer o erro de obrig-lo a tornar-se um suporte emocional, especialmente aps ter descoberto que o amava. No momento, ele sentia-se responsvel por ela. Seria fcil usar esses sentimentos para convenc-lo de que poderiam tornar-se mais que amigos. O instinto feminino dizia a Rosie que seria a coisa mais fcil do mundo aumentar o interesse de Jake por ela, aproveitando a compaixo que ele estava sentindo. Tudo o que tinha a fazer era olh-lo olhar sua boca Rosie sentiu o corpo tremer e percebeu como era forte a atrao que seu corpo sentia pelo dele e o quanto queria fazer amor com ele naquele momento. Queria superar o ltimo trauma do passado e livrar-se completamente dele? Ou era porque o amava e parte de si estava pronta para usar qualquer desculpa que o encorajasse a desej-la? No seria muito difcil. Fisicamente ele respondia a ela desejava-a. Ela no tinha certeza como descobrira isso, mas sabia, sentia e, como mulher, orgulhava-se disso. Mas encorajar esse desejo era perigoso para ambos, principalmente para ela. No estava preparada para um relacionamento baseado em uma mistura destrutiva de desejo e compaixo por parte dele e amor e carncia por parte dela. No, se tivesse uma relao ntima com algum, esta teria de ter sentimentos equilibrados. Alm disso, encorajar Jake a fazer amor com ela seria um grande erro. Jake deixou que ela se afastasse. Dessa vez, quando ela pressionou seu peito para que a largasse, ele compreendeu. Desculpe-me No se desculpe respondeu ele. No necessrio. Ela estava afastando-se dele, mas parou ao ouvi-lo dizer docemente. Rosie Sim? Olhou-o e ficou tensa ao perceber o modo como ele a encarava Exatamente como 50

Penny Jordan

Ecos do Passado

queria que ele fizesse. Rapidamente virou-se de costas, com medo de ceder ao desejo de sussurrar em seu ouvido o quanto o queria o amava. Eu eu preciso ir. Jake a acompanhou at o carro e ficou olhando at que desaparecesse. O telefone estava tocando quando Rosie entrou em casa. Ela jogou a bolsa sobre a mesa e correu para atend-lo, ficando desapontada ao descobrir que no era Jake, mas Chrissie. Rosie Eu tive uma grande idia Chrissie falava, eufrica. Por que vocs no fazem a festa de noivado aqui no jardim? H tanto espao, seria perfeito. Rosie no podia quebrar o entusiasmo da irm, nem destruir a expectativa que Chrissie sentia em relao ao noivado. Parece uma tima idia. No sei quais so os planos de Jake, mas prometo que conversarei com ele sobre o assunto. No querendo polemizar sobre o caso, desligou o telefone, pensando que era melhor deixar Jake conversar com Chrissie. Ela certamente o ouviria e respeitaria sua deciso. Uma festa de noivado Rosie tentava no imaginar como as coisas seriam diferentes se eles estivessem realmente pensando em se casar se ele realmente a amasse. Pare com isso, disse com firmeza para si mesma. Ela tinha muitas outras coisas com o que se preocupar, como seu trabalho. Era muito tarde para voltar ao escritrio agora, mas tinha muitos documentos que podia analisar em casa. Foi para a sala, abriu a escrivaninha que herdara de sua av e sentou-se para trabalhar. Estava to concentrada no trabalho, que s percebeu como era tarde quando seu estmago comeou a reclamar de fome. Foi para a cozinha preparar algo e quando comeou a comer, viu um carro vindo pela estrada. Ao perceber que era Jake, seu corao quase saltou do peito. Ele provavelmente viera para conversar sobre a festa que Chrissie, com certeza, j tomara a iniciativa de falar-lhe, dizia a si mesma enquanto abria a porta para que ele entrasse. Falou com Chrissie? Rosie, h algo Ambos calaram-se. Voc primeiro Jake ofereceu. O sorriso dele a fez sentir como se estivesse envolta por calor e carinho. Era uma experincia nova para Rosie e perigosamente sedutora, mas ela no hesitou em responder cordialidade dele com um sorriso que o deixou quase sem flego. Rapidamente, ela explicou a idia da irm e contou a conversa que tiveram, fazendo uma careta ao admitir: Perdoe-me t-lo usado como desculpa para cortar o assunto. Naomi tambm estava me infernizando, querendo saber se j havamos marcado a data do noivado disse Jake. E eu a usei como desculpa tambm 51

Penny Jordan

Ecos do Passado

Rosie riu. Mas no foi por esse motivo que vim v-la Rosie o conduziu at a sala, curiosa. Fiquei preocupado com voc ficar sozinha depois da conversa que tivemos esta tarde Ao olh-lo, Rosie estava transbordando de emoes. Ele era to atencioso, totalmente o oposto do que sempre imaginara. Por que no o conhecera melhor antes Antes de qu? De am-lo? Lgrimas encheram seus olhos. Isso era to injusto to inaceitvel, depois de tudo que ela vivera! Ficou de costas para ele, com receio de que ele pudesse ver a verdade em seus olhos. Foi atencioso de sua parte Ela soava formal, distante, pois no podia deixar que ele descobrisse seus verdadeiros sentimentos. Rosie sobre o beb Imediatamente ela ficou tensa. Voc tem todo o direito de lamentar por ele, de sentir-se aflita Desculpe-me se estou dizendo bobagem, eu s quero que saiba que se no conseguir falar sobre isso com outra pessoa, algum mais prximo bem, eu estarei sempre disposio para conversar, voc sabe Ela no planejara que isso acontecesse, no o encorajara de modo algum, mas ao virar de frente para Jake, ele estava parado muito prximo a ela. Rosie O modo como ele disse seu nome fez seu corpo estremecer. Ela o encarou, e neste exato momento soube que cometera um erro. Ele a desejava, podia ver em seus olhos e nos lbios que vinham lentamente na direo dos seus. Podia ter evitado, virado o rosto, quebrado o silncio tenso que reinava entre ambos com algum comentrio tolo, mas no fez nada disso. Ao contrrio, continuou olhando-o, concentrando-se em sua boca, sentindo um delicioso calor espalhar-se por todo o corpo, enquanto braos fortes a envolviam. No tinha pressa, queria simplesmente sentir a sensao maravilhosa de estar envolvida por aqueles braos, seguida pelo calor da boca acariciando a sua, explorandoa delicadamente, como se ela fosse algo muito precioso e frgil com que ele precisasse ter muito cuidado. Rosie ento abriu os lbios e correspondeu ao beijo, insegura em princpio, o corao batendo freneticamente, mas assim que ele respondeu e sussurrou o quanto a desejava, o quanto precisava dela, sentiu uma necessidade to forte de entregar-se a ele, que no deu ouvido s vozes que lhe diziam que deveria parar antes que fosse tarde demais. Na verdade, j era tarde demais, desde o primeiro momento em que ele a tocou. Agora no tinha mais como defender-se do desejo fsico e emocional que sentia por 52

Penny Jordan

Ecos do Passado

ele. Ele beijou seus lbios e ento seu pescoo, as mos acariciando seu corpo, delicado e paciente, sem pressa, sem for-la. Ao abra-lo, podia sentir a tenso de seu corpo e o desejo que tentava controlar mas, curiosamente, estar ciente deste desejo no a assustava, como sempre acontecera com outros homens. Nem mesmo quando a beijou, ela viu em sua frente a imagem de Ritchie buscando apenas prazer ao toc-la, destruindo sua capacidade de responder a ele. Abra os olhos, Rosie pediu com voz rouca, ao beijar seus olhos. Quero que me olhe enquanto a toco. Quero que me veja beij-la que saiba quem est fazendo amor com voc. Ela fez o que ele pediu, inconsciente do efeito que suas pupilas dilatadas tinham sobre ele. Ele acariciou sua face, no ousando toc-la em outra parte. Queria proporcionar todo prazer que ela desconhecia e faz-la sentir-se orgulhosa da sensualidade que possua. Sentia o sangue correr rpido pelo corpo, a garganta seca Deslizou os lbios sobre o pescoo de Rosie, fazendo-a tremer de excitao, e pde ver seus mamilos ficarem intumescidos sob a roupa. Jake no conseguiu controlar-se mais. Antes que percebesse o que estava fazendo, suas mos escorregaram at a delicada cintura, abraando-a, e seus lbios percorreram-lhe os seios, acariciando-os, sua mente dominada pela lembrana das muitas vezes que desejara toc-la desse modo. Rosie agarrou-se tranquilamente a ele, dominada pelas maravilhosas sensaes fsicas que a excitavam. Ela queria sentir seu toque, seu beijo em todo o corpo, mas no tinha conscincia de que expressara esse desejo, at que ele parou de beijar-lhe os seios e sussurrou: Voc tambm quer Rosie? Ento venha comigo e deixe-me mostrar-lhe o quanto quero am-la Ele comeou a tirar sua blusa, mas ela balanou a cabea negativamente. Imediatamente ele parou, olhou para ela, esperando. No aqui ela explicou com a voz rouca, sua face corando ao ver a porta de entrada ainda aberta. Claro, no aqui. Enquanto ela caminhava em direo porta, a luz que refletia em seu corpo deixava os seios mais visveis. Jake a abraou novamente. Subiram as escadas em silncio. Antes de entrar no quarto, ela hesitou, sentindo um certo pnico. E se ele no a amasse? E se estivesse fazendo isso apenas por sentir pena dela? Ao olhar para Jake, viu que ele estava muito excitado. Sentiu a rosto corar e o corpo tremer involuntariamente. Ela no imaginou que Jake entenderia as razes daquele tremor, at ouvi-lo dizer: Est tudo bem Rosie. Voc no tem que fazer nada se no quiser. Se preferir, vou embora 53

Penny Jordan

Ecos do Passado

Ela no conseguiu responder com palavras, mas seus olhos brilhantes estavam angustiados, pedindo ajuda Jake abraou-a para tranqiliz-la. J tinha quase quarenta anos e prometera a si mesmo que no a foraria, no a assustaria, no deixaria que seu desejo, seu amor, atrapalhasse a vontade de ajud-la, mas ao ver sua expresso de abandono Eu quero v-lo disse ela, trmula. Quero que me veja Rosie parou de falar, incapaz de explicar que queria essa intimidade livre, limpa e sem traumas entre ambos. No queria um relacionamento obscuro Ao ouvi-la, Jake pde sentir no fundo de sua voz uma pequena poro do medo que carregava do passado. Sentiu que se no fizesse a coisa certa agora, Rosie o rejeitaria para sempre, por orgulho e para proteger-se. Fazendo uma careta, disse com um sorriso: No h muito o que ver. O corpo de um homem no possui a beleza do corpo de uma mulher. Enquanto falava, ele ia olhando para o corpo de Rosie, fazendo seu corao bater loucamente, ao reconhecer o desejo que via estampado no rosto dele. Enquanto a acariciava, ia lhe dizendo o quanto achava seu corpo bonito, como era suave a curva dos seios e quadris, e como sua pele era cheirosa e macia como seda. Oh Deus, como Jake estava enganado ao dizer que o corpo masculino no tinha beleza! Para ela, o corpo dele era muito belo! Sua pele era bronzeada, os braos e pernas musculosos, e o peito bem modelado. Corou ante tais pensamentos, procurando manter as mos ao longo do corpo, para conter o desejo de tocar-lhe a pele, o cabelo, esquecer toda a inibio e mostrar a ele com suas mos e lbios o quanto o queria. Rosie Quando ela virou-se para olh-lo, Jake notou que sua expresso era sincera e segura. O que viu em seus olhos fez com que estendesse a mo e, sem dizer uma palavra, puxou-a delicadamente para perto de si, beijando-a. Abrace-me, Rosie pediu ele. Toque-me Qualquer coisa que quiser qualquer coisa que necessite, voc pode ter Eu quero voc, Rosie queria dizer. Eu preciso de voc eu te amo Mas continuou muda, sem conseguir dizer uma nica palavra. No entanto, ergueu a mo e tocou-o, explorando o calor de seu corpo, sentindo como ele reagia a seu toque, confirmando que falara a verdade quando dissera que a desejava. O que ela estava sentindo agora eram coisas que deveria ter experimentado anos atrs, pensava, ao sentir o corao bater disparado, cheio de excitao ao ver como Jake reagia aos seus carinhos, e principalmente ao ver como seu prprio corpo reagia aos carinhos dele. Quando ela pressionou os lbios sobre o rgido estmago e acariciou-o com a ponta da lngua, o tremor que o envolveu foi to intenso, que ela imediatamente parou. Rosie est tudo bem. Jake tentou tranqiliz-la, mas ela balanou a cabea negativamente, a face vermelha pelo esforo que fizera para pegar as mos dele e 54

Penny Jordan

Ecos do Passado

colocar sobre seu prprio corpo, e ento o observou, ainda pensando se fizera a coisa certa Se no deveria ter esperado que ele a tocasse primeiro. Rosie Ele beijou sua boca, seus seios e ento sua barriga, sempre delicadamente, tentando controlar seu prprio desejo, para permitir que o corpo dela indicasse o que queria que o conduzisse. Devagar, desceu a cabea de encontro a seu ventre, beijando-o delicadamente, as mos j descendo para as coxas. Quando beijou o interior de sua coxa, ela tremeu e ficou tensa, mas no o afastou. A necessidade de toc-la, de senti-la, am-la, de mostrar o que aquele amor podia fazer com eles o dominou. Rosie ele disse seu nome suavemente, incapaz de resistir necessidade de conhecer a intimidade de seu corpo. Ouviu-a gemer, o que aumentou ainda mais o desejo de senti-la, conhec-la, ver seu corpo tremer em resposta s suas ntimas carcias. Nada no mundo o faria parar agora. Jake sentira o corpo dela mover-se contra o seu, tremendo Ouvia seus gemidos, sentia a ponta dos dedos dela puxando seus cabelos, como se ele quisesse afastar-se, mas no iria, no podia deix-la, no at que sentisse o leve tremor de seu corpo tornar-se uma pulsao to intensa que refletisse em sua prpria pele. Mesmo depois de tudo terminado, ele continuou acariciando-a, beijando-a gentilmente, movendo-se lentamente para cima de seu corpo, tocando-a, at que chegou em sua boca e viu os lbios marcados pelos dentes, e lgrimas escorrendo de seus olhos. Rosie ainda tremia. Ele colocou os braos ao redor dela, abraando-a. Est tudo bem Rosie Rosie no disse nada. No podia. Ainda estava em estado de choque, surpresa com a intensidade da resposta de seu corpo ao desejo de Jake. Agora que ela conhecera agora que ele lhe mostrara Como seria capaz de esquecer? Foi invadida por certo pnico. J fora ruim o suficiente descobrir que o amava, mas agora havia mais isso. Lembraria deste momento por todas as noites de sua vida Mordeu os lbios ante tal pensamento, soltando um leve grito de dor. Imediatamente Jake a acomodou em seus braos. Durma agora, Rosie Como conseguiria dormir? No queria dormir Deu um enorme bocejo, enquanto Jake a observava, e assim que fechou os olhos ele a abraou, apagou a luz e cobriu-os com o lenol. Rosie acordou consciente da falta de alguma coisa, mas sem saber ao certo o que era, at perceber que estava sozinha. Jake chamou baixinho, sem esperar realmente resposta, e ficou surpresa quando ele apareceu na porta do banheiro. Olhou-o firmemente contra a penumbra da noite, o corao batendo rapidamente. Eu pensei que tivesse ido embora. Pensou ou desejou, Jake disse a si mesmo enquanto caminhava em direo a ela, sentando-se na beirada da cama. Ele quebrara todas as regras, fez tudo que prometera que no faria, e agora iria 55

Penny Jordan

Ecos do Passado

perd-la; podia ver em seus olhos. Rosie comeou, mas ela no o deixou falar. Voc no tem que dizer nada, Jake. Isso nunca deveria ter acontecido. Ns dois sabamos disso. Foi tudo culpa minha Eu nunca deveria Se a culpa de algum, esse algum sou eu. Ele podia ver como seus olhos brilhavam na penumbra do quarto, sentiu sua tenso e vulnerabilidade. Fui eu quem comecei isso falou Jake com gentileza. Mas eu no o impedi eu desejei Rosie balanou a cabea, mordeu os lbios, sabendo o quanto estava perto de revelar o que sentia verdadeiramente por ele. No sou tola disse com amargura. Sei que sexo diferente para homens e para mulheres que o homem no precisa envolver-se emocionalmente com uma mulher para fazer sexo com ela No para fazer sexo ele concordou, observando-a, questionando se fora realmente dor que vira em seus olhos antes que virasse a cabea, evitando olhar para ele. Ser que estava delirando? O que mais ele tinha a perder?, perguntou-se angustiado. S seu orgulho, e que importncia tinha isso agora? Fazer sexo e fazer amor diferente, Rosie disse carinhosamente. E o que eu fiz com voc foi amor, mesmo que para voc tenha sido apenas uma relao sexual. Ela estava paralisada, sua face no tinha expresso alguma. Amo voc, Rosie H muito tempo que eu te amo Voc imagina o que significa para um homem admitir que est apaixonado por algum que ainda uma criana, mesmo se fisicamente ela parece uma mulher? Voc imagina como me senti quando a encontrei na cama com meu primo? Rosie conseguiu mostrar alguma reao, seu corpo ficou tenso, seu olhar refletia dor. Voc no precisa dizer isso para mim. Eu no vou me destruir s porque descobri que te amo Jake. Voc no tem que ter pena de mim fingir que Por um momento, ele ficou muito chocado para poder falar, para interromper aquelas palavras duras e enganosas. Sei por que fez amor comigo continuou, sem olhar para ele, falando baixo e rapidamente. Sei que fez isso por causa do Ritchie. Sei que s quis No quero sua compaixo Jake. No quero Voc no quer o que Rosie? Eu meu corpo, meu desejo, meu amor? Bem, voc os tem querendo ou no! E lhe digo mais. Todas essas coisas, que voc diz no querer de mim, eu quero de voc. Todas elas e muito mais. Eu quero voc Rosie. Quero seus sentimentos, seu amor, seu desejo Eu quero voc, e se disser mais uma palavra sobre pena e compaixo Rosie, desculpe-me Eu no devia Jake sentiu que as mos dela tremiam, quando ela as colocou sobre seus lbios. No Nem mais uma palavra disse solenemente. No fale Jake, mostreme Ele percebeu como o corpo dela tremia ao beij-la, e aquele tremor o excitava, 56

Penny Jordan

Ecos do Passado

despertando nele um ardente desejo. Dessa vez, quando eles fizeram amor, foi a vibrao de seu corpo contra o dela que a levou ao mximo de seu prazer. Mais tarde, aconchegada no calor do corpo dele, ouviu-o sussurrar em seu ouvido. Aquela festa que Chrissie falou Que tal marcarmos uma data para celebrarmos nosso noivado? To cedo? Meus pais Eles estaro aqui. Chrissie cuidar de tudo e alm disso No escuro, ele tocou sua barriga e beijou-a delicadamente. Imediatamente, Rosie entendeu o significado daquele gesto. No gostaria que nosso filho pensasse que no foi concebido com amor e, mais do que isso, no gostaria que voc pensasse isso disse docemente. Chrissie ficou exaltada quando lhe contaram a novidade. Deixem tudo por minha conta disse com firmeza. O que isso? Rosie perguntou a Jake quando ele lhe entregou uma pequena caixa de presente. Eles estavam casados h apenas trs meses, e ela nunca fora to feliz. As sombras do passado desapareceram completamente e no havia mais medo ou culpa em sua vida. Estavam chegando de um passeio de quinze dias pela Grcia. Jake decidira manter seus negcios no projeto da marinha, mas em pequena parte. Eu no quero ficar longe de voc ele dissera a Rosie quando discutiram sobre esse assunto. Seu trabalho no permite que venha sempre comigo E eu jamais lhe pediria que abandonasse seu trabalho para poder vir comigo Voc mais importante para mim do que qualquer outra coisa, Rosie ele dissera. Eu a amei por tanto tempo Desejei-a por tempo demais para deixar que alguma coisa atrapalhe nossa vida agora que estamos juntos. Ela ainda no lhe contara que achava que logo precisaria procurar uma scia para ajudar a cuidar dos negcios, pois estava grvida. Agora, ao abrir o presente que ele lhe dera, e ver o pequenino par de sapatos, lgrimas escorreram de seus olhos, pois se lembrou do filho que perdera e do quanto sofrera com essa perda. Mas isso pertencia ao passado e ela j chorara muito por isso. Tinha de pensar no filho que chegaria agora, e que compensaria todo o sofrimento pela perda do outro. Como adivinhou? Adivinhou o qu? O beb Rosie, no me diga, s estava tentando apress-la Voc est mesmo grvida? Sim Voc est feliz? Feliz? Ele a abraou fortemente, a voz trmula de emoo. Vamos ter um filho! Feliz no a palavra exata para descrever o que estou sentindo Amei voc por tanto tempo sem saber que era correspondido Algumas vezes ainda no acredito que 57

Penny Jordan

Ecos do Passado

isso seja real, ento olho para voc e vejo em seus olhos que voc realmente me ama. Venha, vou lhe mostrar o quanto estou feliz Ao sentir os braos fortes de Jake abraando-a, Rosie teve certeza que dali para frente no mais existiriam sombras em sua vida, e um futuro feliz no lhe parecia mais s um sonho. Parece uma tima idia respondeu, excitada, quando ele comeou a beij-la! FIM

PENNY JORDAN tinha problemas constantes na escola, pois era incapaz de parar de sonhar, especialmente durante as aulas de francs. Na adolescncia, era uma vida leitora de romances, embora no passasse pela sua cabea escrever um, at tornar-se mais velha. "Minhas primeiras tentativas foram desastrosas", ela lembra, "mas persisti e consegui terminar um livro". Ela o enviou a uma editora, convencida de que seria rejeitado. No foi, e o resto histria! Penny casada e vive em Cheshire.

58

Interesses relacionados