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A revoluo cientfica do sculo XVII

O silncio eterno desses espaos infinitos me apavora. Pascal Introduo Comecemos pelo significado da epgrafe do captulo: O silncio desses espaos infinitos me apavora. A frase de Pascal faz sentido para quem, no sculo XVII, presenciou a substituio da teoria geocntrica aceita durante mais de vinte sculos pela teoria heliocntrica. A nova teoria no apenas retirou a Terra do centro do Universo, mas tambm desintegrou uma construo esttica que ordenava os espaos e hierarquizava o mundo superior dos Cus e o mundo inferior e corruptvel da Terra. Galileu geometrizou o Universo, igualando todos os espaos. Ao descobrir a Via Lctea, contraps, a um mundo fechado e finito, a idia de infinitude do Cu. A questo, no entanto, no apenas cientfica. Se fosse, Galileu no teria sido obrigado a se retratar publicamente e a abjurar sua teoria nem seria recolhido priso domiciliar. H algo mais que se quebra, alm da ordem csmica, e cujas causas antecedem a esse perodo. Vimos que na Grcia Antiga e na Idade Mdia predominou Com raras excees uma concepo de cincia desligada da tcnica e desinteressada das aplicaes prticas do saber. Essa situao se altera com advento da nova classe comerciante emergente, a burguesia, sada dos burgos formados por antigos servos nos arrabaldes das cidades. A partir de ento, o indivduo se destaca no mais pela famlia ou linhagem, mas pelo seu esforo e capacidade de trabalho. O modo de produo que comea a vigorar o capitalista, no qual riqueza baseada em terras ope-se o valor da moeda, dos metais preciosos, da produo manufatureira em crescimento, da procura por outras terras e mercados. O renascimento cientfico deve ser compreendido, portanto, como a expresso da nova ordem burguesa. Os inventos e descobertas so inseparveis da nova cincia, j que, para o desenvolvimento da indstria, a burguesia necessita de um saber que investigue as foras da natureza a fim de us-las em seu benefcio. A cincia no mais serva da teologia; deixa de ser um saber contemplativo, formal e finalista, para que, indissoluvelmente ligada tcnica, passa servir nova classe. 1. Caractersticas do pensamento moderno A religio, suporte do saber na Idade Mdia, a partir do final daquele perodo durante o Renascimento vinha sofrendo diversos abalos com o questionamento da autoridade papal, o advento do protestantismo e a conseqente destruio da unidade religiosa. Ao critrio da f e da revelao, o indivduo moderno ope o poder exclusivo da razo de discernir, distinguir e comparar. Ao dogmatismo, ope a possibilidade da dvida. Ao desenvolver a mentalidade crtica, questiona a autoridade da Igreja e o saber aristotlico. Assume uma atitude polmica perante a tradio. S a razo capaz de conhecer. O que vemos se afirmar uma caracterstica importante do pensamento moderno: o racionalismo. Uma das expresses mais claras desse racionalismo o interesse pelo mtodo. Embora o mtodo tenha sido sempre objeto de discusso na filosofia, nunca o foi com a intensidade e a prioridade que lhe dedicaram os filsofos do sculo XVII. At

ento a filosofia se debruara sobre o problema do ser, mas na Idade Moderna se volta para as questes do conhecer. Enquanto o pensamento antigo e medieval parte da realidade inquestionada do objeto e da capacidade humana de conhecer, surge na Idade Moderna a preocupao com a conscincia da conscincia. Antes se perguntava: Existe alguma coisa?, Isto que existe, o que ?. Agora o problema no saber se as coisas so, mas se ns podemos eventualmente conhecer qualquer coisa. Das questes epistemolgicas, isto , relativas ao conhecimento, deriva a nfase que marcar a filosofia da por diante. Nessa virada temtica, d-se tambm outra inverso: enquanto o filsofo antigo no questiona a realidade do mundo, Ren Descartes (1596 1650), seguindo rigorosamente o caminho, o mtodo por ele estabelecido, comea duvidando de tudo, at reconhecer como indubitvel a prpria existncia. na descoberta da subjetividade que residem s variaes do novo tema. O filsofo passa a se preocupar com o sujeito que conhece mais do que com o objeto conhecido. to importante a questo do mtodo no sculo XVII que Descartes a coloca como ponto de partida do seu filosofar. A dvida metdica um artifcio com que demole todo o edifcio construdo do saber para recomear tudo de novo. O mtodo adquire um sentido de inveno e descoberta, e no mais a possibilidade de demonstrao organizada do que j sabido. Outros filsofos, alm de Descartes, tambm se dedicam ao problema do mtodo, tais como Francis Bacon, Locke, Hume, Espinosa. O mtodo filosfico passa por profunda transformao e at hoje no cessa de desencadear as mais diversas polmicas. O prprio Galileu, tambm no sculo XVII, teoriza sobre o mtodo cientfico, que significou uma verdadeira revoluo: justamente nesse momento que a cincia rompe com a filosofia aristotlico-escolstica e sai em busca do seu prprio caminho. Outra caracterstica do pensamento moderno o antropocentrismo. Enquanto o pensamento medieval predominantemente teocntrico (centrado na figura de Deus), o indivduo moderno coloca a si prprio no centro dos interesses e decises. Ao prevalecimento da explicao religiosa do mundo, contraposta a laicizao do saber, da moral, da poltica, que estimulada pela capacidade de livre exame. Da mesma forma que em cincia se aprende a ver com os prprios olhos, at na religio os adeptos da Reforma defendem o acesso direto ao texto bblico, dando a cada um o direito de interpret-lo. O que se observa nas grandes mudanas ocorridas no perodo a valorizao do saber ativo em oposio ao saber contemplativo dos antigos. O conhecimento no parte apenas de noes e princpios, mas da prpria realidade observada e submetida a experimentaes. Da mesma forma, o saber deve retornar ao mundo para transform-lo. D-se a aliana da cincia com a tcnica. 2. Galileu: as duas novas cincias Em 1638, revelia da Inquisio, foi publicada na Holanda a obra Discursos e demonstraes matemticas sobre duas novas cincias, quando Galileu, j cego, ainda se encontrava em priso domiciliar. A partir desse ltimo e importante trabalho, em que Galileu relaciona a hiptese copernicana s leis da mecnica, ligando a cincia da astronomia fsica, pode-se dizer que nasce a fsica moderna.

A nova fsica A filosofia encontra-se escrita neste grande livro que continuamente se abre perante nossos olhos (isto , o Universo), que no se pode compreender antes de entender a lngua e conhecer aos caracteres com os quais est escrito. Ele est escrito em lngua matemtica, os caracteres so tringulos, circunferncias e outras figuras geomtricas, sem cujos meios impossvel entender humanamente as palavras: sem eles ns vagamos perdidos dentro de um obscuro labirinto. Galileu Galilei (1564 1642), italiano que lecionou nas universidades de Pisa e de Pdua, foi responsvel pela superao pelo aristotelismo e pelo advento da moderna concepo de cincia. Escreveu O ensaiador, Dilogo sobre os dois mximos sistemas do mundo, Discursos e demonstraes matemticas sobre duas novas cincias. Sua vida foi marcada pela perseguio poltica e religiosa, por defender a substituio do modelo ptolomaico do mundo (geocntrico) pelo modelo copernicano (heliocntrico). Condenado pela inquisio, aps ser obrigada a abjurar publicamente suas idias, foi confinado em priso domiciliar a partir de 1633. Alm de astronomia, a contribuio de Galileu importante tambm para a fsica. Compreendendo as falhas da fsica antiga, Galileu empreende uma mudana radical nos campos de ptica geomtrica (lentes, reflexo e refrao de luz), termologia (inveno do termmetro), hidrosttica, ptica fsica (teoria sobre a natureza da luz) e principalmente no campo da mecnica, da qual lana os fundamentos. Toda essa produo foi possvel graas a vrios fatores. Galileu tinha uma oficina com plano inclinado, termmetro, luneta, relgio de gua. Embora fossem engenhocas um tanto primitivas, eram suficientes para mostrar o valor dado observao, pela qual se torna possvel abandonar a cincia especulativa e caminhar em direo construo de uma cincia ativa. Em oposio ao discurso formal. Galileu solicita o testemunho dos sentidos e o auxlio da tcnica. Valoriza a experincia e se preocupa com a descrio dos fenmenos. Enquanto a fsica antiga procura o por que do fenmeno e o explica pelas qualidades inerentes aos corpos, Galileu se interessa pelo como, o que supe a descrio quantitativa do fenmeno. Tal descrio torna-se possvel porque Galileu faz distino entre qualidades secundrias (cor, odor, sabor) e qualidade primrias (forma, figura, nmero e movimento). As qualidades secundrias so subjetivas, enquanto as primrias so objetivas e passveis de tratamento matemtico, o que permite a Galileu assimilar o espao fsico ao espao geomtrico de Euclides. Quanto ao movimento, Galileu recusa a teoria aristotlica que distingue o movimento qualitativo do movimento quantitativo, para considerar toda mudana quantitativa. Com isso, estabelece um corte entre as duas leituras do mundo, pois, onde Aristteles via qualidades (corpos pesados ou leves), Galileu descobre relaes e funes. Quando estuda Arquimedes e v que as leis do equilbrio dos corpos flutuantes so verdadeiras, destri a teoria da gravidade e leveza dos corpos. Subir e descer no atestam mais a ordem imutvel do mundo, a essncia escondida das coisas. Por exemplo, onde est a gravidade da madeira quando mergulhada na gua uma vez que ela de torna leve, a ponto de s poder mover-se para baixo se for forada? Ao explicar como os corpos caem (e no por que caem), Galileu descobre a relao entre o tempo que um corpo leva para percorrer o plano inclinado e o espao percorrido. Repetidas experincias confirmam as relaes constantes e necessrias, donde decorre a lei da queda dos corpos, traduzida numa forma geomtrica.

No estamos, porm, diante de uma cincia que parte apenas dos dados empricos. O procedimento de Galileu no sempre indutivo, no sempre que parte dos fatos para as leis. Muitas vezes realiza experincias mentais, pelas quais imagina situaes impossveis de verificar experimentalmente e tira concluses desses raciocnios. O que d validade cientfica aos processos intelectuais que os resultados devem ser submetidos comprovao. Uma grande descoberta alcanada com esse mtodo foi princpio da inrcia, segundo o qual qualquer objeto no submetido ao de uma fora permanece indefinidamente em repouso ou em movimento uniforme. Ora, isso no acontece de fato, pois no levado em conta o atrito, mas pode ser pensado como se ocorresse. Galileu um dos expoentes dos novos tempos: a cincia nascente no resulta de simples evoluo, mas surge de uma ruptura, da adoo de uma nova linguagem, fruto, portanto de uma revoluo cientfica. Embora Galileu se refira filosofia (esse saber universal), j comea a o processo de separao entre cincia e reflexo filosfica. Mtodo, em grego, significa caminho. E esse caminho Galileu encontra na unio da experimentao com a matemtica. O heliocentrismo e a geometrizao do espao A teoria geocntrica encontra-se nas obras de Aristteles, posteriormente completadas por Ptolomeu (sc.II). Essa concepo, que perdura durante toda a Antiguidade e Idade Mdia, descreve um Universo finito, esfrico, hierarquizado. O geocentrismo de certa forma confirmado pelo senso comum, percebemos que a Terra imvel e que o Sol gira sua volta. No prprio texto bblico l-se em que Deus fez parar o Sol para que o povo eleito continuasse a luta enquanto ainda houvesse luz, o que sugere o Sol em movimento e a Terra fixa. No sculo XVI, o monge Nicolau Coprnico (1473 1543) publica Das revolues dos corpos celestes, obra em que se expem o heliocentrismo. Em prefcio no assinado, a teoria apresentada como simples hiptese, talvez por temor Inquisio. Segundo alguns autores, porm, essa explicao seria da autoria de seu editor, o telogo protestante Osiander, tendo sido introduzida quando Coprnico j se achava no seu leito de morte. A obra teve pouca repercusso e foi praticamente ignorada at o incio do sculo XVII, quando suas idias ressurgem como uma bomba com Galileu e Kepler. O telescpio proporciona a Galileu descobertas valiosas: para alm das estrelas fixas, haveria ainda infindveis mundos; a superfcie da Lua rugosa e irregular; o Sol tem manchas; e em torno de Jpiter existem quatro luas! Como isso seria possvel? Vimos que para os aristotlicos o Universo finito, a Lua e o Sol so compostos de uma substncia incorruptvel e perfeita, e Jpiter, engastado em uma esfera de cristal, no poderia ter luas que a perfurassem. Os fenmenos da fsica e da astronomia, antes explicados a partir das diferenas de natureza dos corpos perfeitos e imperfeitos, tornam-se homogneos, j que no h mais como reconhecer a incorruptibilidade do mundo supralunar: desfaz-se, portanto a diferena entre Terra e Cus. Alm disso, conscincia medieval de um mundo fechado, contraposta concepo moderna do Universo infinito. Vimos que a noo de infinitude era um atributo divino e Giordano Bruno j pagara demasiadamente caro pela ousadia de neg-lo. Para a nova astronomia o espao desmistificado, dessacralizado, isto , deixa de ser sagrado. Ora, essas concepes representam um grande abalo, pois, para os antigos, sempre houve uma mstica do lugar. Havia lugares privilegiados: Hades (inferno), Olimpo (lugar dos deuses), o

espao sagrado do templo; o espao pblico de gora (praa pblica); o gineceu (lugar da mulher). O filsofo contemporneo Alexandre Koyr, ao explicar as grandes udanas que ocorrem no sculo XVII, diz que elas pareciam ser redutveis a duas aes fundamentais e estreitamente relacionadas entre si, que ele caracterizou como a destruio do cosmo e a geometrizao do espao. Isso significa que o espao heterogneo dos lugares naturais se torna homogneo e, despojado das qualidades, passa a ser quantitativo e, portanto mensurvel. Podemos dizer que se d uma democratizao dos espaos, pois todos eles se tornam equivalentes, iguais, nenhum superior ao outro. No havendo mais diferena entre a qualidade dos espaos celestes e a dos terrestres, possvel admitir que as leis da fsica se aplicam igualmente a todos os corpos do Universo. 3. A expanso do esprito cientfico O sculo XVII foi testemunha do trabalho de Galileu, mas tambm de outros cientistas, como o dinamarqus Tycho Brahe (1546 1601), cujas observaes astronmicas foram importantes para que o alemo Johannes Kepler (1571 1630) descobrisse as leis do movimento planetrio (pela primeira lei, todos os planetas giram ao redor do Sol em rbitas elpticas). Alm da participao de Galileu, Kepler e Newton, outros cientistas se mostram fecundos: William Gilbert estuda os fenmenos eltricos e descobre as propriedades do m; Boyle e Mariotte estudam a elasticidade do gs; Von Guericke inventa a bomba vcuo e a mquina eltrica; Pascal e Torricelli criam o barmetro e descobrem a presso atmosfrica; Huygens desenvolve a teoria ondulatria da luz. Na matemtica, surge a geometria analtica com Fermat e Descartes; o clculo diferencial com Newton e Leibniz; o clculo das probabilidades com Pascal. A anatomia, desde o sculo XVI, tivera a contribuio de Vesalius, que, desafiando a proibio religiosa de dissecao de cadveres, consegue desenvolver um estudo mais objetivo da anatomia humana. Suas observaes fecundas se encontram em A organizao do corpo humano, obra ilustrada com inmeros desenhos e xilogravuras e na qual so identificados enganos de Galeno. Servet e Harvey explicam a circulao sangnea, Hooke descreve a estrutura celular das plantas. A sntese newtoniana Isaac Newton (1642 1727) nasceu no ano em que morria Galileu. Em 1687 foi publicada a obra Princpios matemticos de filosofia natural (conhecida como Principia), na qual comea tratando do ramo da fsica denominado mecnica at chegar demonstrao de todo sistema solar. Os resultados obtidos por Galileu e Descartes na fsica e na astronomia, bem como os dados acumulados por Tycho Brahe e as leis das rbitas celestes de Kepler, possibilitaram a Newton a elaborao da teoria da gravitao universal. As leis formuladas anteriormente referiam-se apenas a aspectos particulares dos fenmenos considerados. O sistema newtoniano cobre a totalidade de um certo setor da realidade e, portanto, realiza a maior sntese cientfica sobre a natureza do mundo fsico. De acordo com a lenda, ao observar a queda de uma ma, Newton teria intudo a idia da fora de atrao de todos os corpos do Universo que levou elaborao de sua teoria da gravitao, segundo a qual a fora de atrao proporcional s massas e inversamente proporcional ao quadrado das distncias. Dessa forma, ele relaciona a lei

da queda dos corpos de Galileu e as leis planetrias de Kepler sobre o movimento dos astros. A propsito, o escritor francs contemporneo Paul Valry comenta: O gnio de Newton consistiu em dizer que a Lua cai, enquanto todos bem vem que ela no cai!. Em outros termos, se a Lua se aproximasse um pouco mais da Terra, certamente cairia sobre ela, tal qual uma ma... Foram ainda importantes seus estudos sobre ptica e a contribuio para a matemtica, com a teoria do clculo infinitesimal. Alm disso, como membro da Royal Society, foi interlocutor freqente de cientistas de outras reas do conhecimento, como os qumicos. Suas teorias foram fundamentais para o desenvolvimento da cincia e permaneceram como parmetros indiscutveis durante duzentos anos, at que, na primeira metade do sculo XX, a teoria da relatividade e a fsica quntica suplantaram o paradigma newtoniano. Nunca antes na histria da humanidade o saber fora to fecundo nem desenvolvera semelhante capacidade de transformao da realidade pela tcnica. 4. As transformaes produzidas pelas novas cincias Vimos como forte impacto das novas cincias desencadeou inmeras polmicas at que, pressionado pelas autoridades eclesisticas, Galileu se viu obrigado a abjurar, em 1633. Em 1705, Newton foi sagrado cavaleiro pelo governo ingls, honraria que nunca tinha sido concedida a um estudioso das cincias. Que idias to terrveis eram as primeiras, que pareciam ameaar tanto a ordem estabelecida e mereciam ser sufocadas? Que revoluo teria ocorrido em to pouco tempo? Em primeiro lugar, a antiga ordem, calcada na viso religiosa do mundo, v-se ameaada pelo processo de secularizao da conscincia. Na nova cincia no h lugar para explicaes baseadas na causalidade divina, como ocorria na antiga astronomia, em que o movimento das esferas celestes era impulsionado pelo Primeiro Motor Imvel, ou seja, por Deus. A cincia torna-se secularizada, laicizada, o que justamente significa abandonar a dimenso religiosa que permeia todo saber medieval. Galileu separa razo e f, buscando a verdade cientfica independentemente das verdades reveladas. Outro impacto decorre da descentralizao do cosmo. Enquanto o sistema geocntrico era um todo centralizado, finito, ordenado, no novo modelo a Terra retirada do centro do universo. Com a descoberta de outros mundos, nem o Sol o centro. D-se, portanto, uma subverso da ordem e, conseqentemente, uma ansiedade no ser humano pela descoberta do seu mundo transformado em poeira csmica, a Terra como simples planeta, um gro de areia perdido na imensidade do espao infinito. Mais: o sistema solar apenas um dos muitos sistemas que compem o Cu. O que passa a ser questionado tambm o lugar do ser humano no mundo. Vimos tambm como se deu a geometrizao do espao, que subverteu uma concepo mstica dos lugares privilegiados, alm de ter igualado Cu e Terra. O mecanicismo outro aspecto relevante na concepo cientfica. A cincia moderna compara a natureza e o prprio ser humano a uma mquina , um conjunto de mecanismos cujas leis precisam ser descobertas. As explicaes so baseadas em um esquema mecnico cujo modelo preferido o relgio. Ficam excludas da cincia todas as consideraes a respeito do valor, da perfeio, do sentido e do fim. Isto , as causas formais e finais (ou teleolgicas), to caras filosofia antiga, no mais servem para explicar: apenas as causas eficientes so utilizadas nas explicaes cientficas. No entanto, as inmeras conquistas efetuadas no sculo XVII, tanto no campo terico de formulao das leis como no desenvolvimento da tecnologia, justificaram os

interesses dos governos e dos homens de negcio e consolidaram o empenho nas pesquisas cientficas. Assim, da mesma forma que so criados os observatrios de Greenwich e de Paris, com a inteno prtica de ajudar a navegao e o comrcio ultramarino, comeam a proliferar as academias de cincias na Itlia, Inglaterra, Frana e Alemanha, cujo enfoque o estudo mais desinteressado da cincia. Leitura complementar [a revoluo cientfica] Admiti-se de maneira geral que o sculo XVII sofreu, e realizou uma radicalssima revoluo espiritual de que a cincia moderna ao mesmo tempo a raiz e o fruto. Essa revoluo pode ser descrita, e foi de vrias maneiras diferentes. Assim, por exemplo, alguns historiadores viram seu aspecto mais caracterstico na secularizao da conscincia, seu afastamento de metas transcendentes para objetivos imanentes, ou seja, a substituio da preocupao pelo outro mundo e pela outra vida pela preocupao com esta vida e este mundo. Para outros autores, sua caracterstica mais assinalada foi a descoberta, pela conscincia humana, se sua subjetividade essencial e, por conseguinte, a substituio do objetivismo dos medievos e dos antigos pelo subjetivismo dos modernos; outros ainda crem que o aspecto mais destacado daquela revoluo ter sido a mudana de relao entre a teoria e a prxis, o velho ideal da vita contemplativa cedendo lugar ao vita activa. Enquanto o homem medieval e o antigo visavam pura contemplao da natureza e do ser, o moderno deseja a dominao e a subjugao. Tais caracterizaes no so de nenhum modo falsas, e certamente destacam alguns aspectos bastante importantes da revoluo espiritual ou crise do sculo XVII, aspectos que nos so exemplificados e revelados, por exemplo, por Montaigne, Bacon, Descartes ou pela disseminao geral do ceticismo e do livre-pensamento. Em minha opinio, no entanto, esses aspectos so concomitantes e expresses de um processo mais profundo e mais fundamental, em resultado do qual o homem, como s vezes se diz, perdeu seu lugar no mundo ou, dito talvez mais corretamente, perdeu o prprio mundo em que vivia e sobre o qual pensava, e teve de transformar e substituir no s seus conceitos e atributos fundamentais, mas at mesmo o quadro de referncia de seu pensamento. Pode-se dizer, aproximadamente, que essa revoluo cientfica e filosfica de fato impossvel separar o aspecto filosfico do puramente cientfico desse processo, pois um e outro se mostram interdependentes e estreitamente unidos causou a destruio do Cosmos, ou seja, o desaparecimento dos conceitos vlidos, filosfica e cientificamente, da concepo do mundo como um todo finito, fechado e ordenado hierarquicamente (um todo no qual a hierarquia de valor determinada a hierarquia e a estrutura do ser, erguendo-se da terra escura, pesada e imperfeita para a perfeio cada vez mais exaltada das estrelas e das esferas celestes), e a sua substituio por um Universo indefinido e at mesmo infinito que mantido coeso pela identidade de seus componentes so colocados no mesmo nvel de ser. Isto, por seu turno, implica o abandono, pelo pensamento cientfico, de todas as consideraes baseadas em conceitos de valor, com perfeio, harmonia, significado e objetivo, e, finalmente, a completa desvalorizao do ser, o divrcio do mundo do valor e do mundo dos fatos.
Koyr, Alexandre. Do mundo fechado ao Universo infinito. Rio de Janeiro/So Paulo, Forense-Universitria/Ed. Da Universidade de So Paulo, 1979. p 13 14.