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A HISTRIA DO NOVO TESTAMENTO I

- Da criao do mundo ao nascimento de Jesus -

A histria do Novo Testamento comeou muito tempo antes do nascimento de Jesus. Em realidade, s podemos entender bem muitos dos incidentes narrados no NT quando conhecemos esta longa histria. Ela comea com a criao do mundo incluindo Ado e Eva. Havendo eles pecado e desobedecido ordem de Deus, deteriorou -se o meio ambiente perfeito em que foram criados. E assim tem incio a histria da redeno humana, operada por Deus - que culminou na vida, morte e ressurreio de Jesus. A histria continua com Deus chamando a Abrao por volta do ano 2000 aC. Deus chamou Abrao para deixar o lar, dirigir -se a uma nova terra, e tornar-se o pai de uma grande nao (Gn 12.2 -3) Israel. Num perodo de tempo relativamente curto, os descendentes de Abrao acharam-se no Egito. Logo o nmero desses descendentes tornou -se uma ameaa a fara o governante do Egito - e ele ordenou que fossem escravizados. Foi nessa poca que Moiss recebeu o chamado para tirar Israel da escravido do Egito e conduzi-lo terra Prometida de Cana. Em seguida ao xodo do Egito (cerca de 1450 aC) Israel recebeu a Lei as leis e as instituies sociais que a nova nao devia observar, incluindo os Dez mandamentos. Recusando se os temerosos israelitas a entrar na Terra Prometida conforme D eus ordenara, o Senhor os condenou a peregrinar no deserto, ao sul de Cana, por mais de 40 anos. Josu, sucessor de Moiss, foi quem introduziu Israel na Terra Prometida. Esta conquista se fez com violncia (o livro de Josu conta a histria). Aps a mo rte de Josu, ...cada uma fazia o que achava mais reto ( Jz 21.25), e foi necessrio que Deus suscitasse juzes. Eles chamaram o povo ao arrependimento e derrotaram os opressores de Israel (o livro de Juzes narra a histria). Saul foi o primeiro rei d e Israel. Davi, seu sucessor, escolheu Jerusalm como capital, fazendo-a ao mesmo tempo o centro poltico e espiritual da nao. Salomo o sucedeu; este consolidou o reino recebido de seu pai e construiu o grande templo de Jerusalm. Conhecido por sua sabe doria, foi tambm um dirigente insensato; seu amor ao luxo, s mulheres bonitas e s alianas polticas, tiveram efeito desastroso pra a nao. Aps a morte de Salomo seguiu -se uma guerra civil sangrenta, e a nao dividiu-se em Israel ao norte e Jud ao Sul. Elas caram na idolatria e no pecado, e Deus suscitou profetas homens que declaravam a vontade do Senhor ao seu povo para cham-los ao arrependimento. Ambas as naes ignoraram as advertncias dos profetas, e finalmente os inimigos destruram ambas (Israel foi destruda pela Assria em 723 aC e Jud pela Babilnia em 586 aC. Os seus dirigentes foram tomados cativos e enviados ao exlio). Mais tarde, muitos descendentes dos exilados regressaram Palestina. Um grupo retornou em 538 aC e reconstru iu o templo; outro voltou em 444 aC

e reconstruiu os muros de Jerusalm sob a liderana de Esdras e Neemias. Israel voltou velha prtica do pecado e da indiferena; e com o trmino do Perodo do Antigo Testamento, ouvimos a voz do profeta Malaquias condenando os caminhos pecaminosos do povo. Perodo Intertestamentrio Os 400 anos decorridos desde a profecia de Malaquias at vinda de Cristo so conhecidos como Perodo Intertestamentrio. Os livros de Macabeus, que descrevem a revolta macabia e o caos na Palestina, e os escritos de Josefo, historiador do primeiro sculo da era crist, so as principais fontes de informao sobre esse perodo. O livro de Daniel deu uma viso prvia desses anos. Atravs dos olhos da profecia Daniel esboou os p rincipais acontecimentos polticos dessa poca. Daniel viveu durante a ascenso da Babilnia como potncia mundial. Ele viu o reino desaparecer e ser substitudo pelo governo medo -persa. Em sua viso proftica Daniel viu, portanto, a ascenso de outras gra ndes foras que dominariam o perodo intermedirio dos Testamentos: Alexandre, os Ptolomeus do Egito, os Selucidas da Sria, os Macabeus e os Romanos. a) O ltimo Perodo Persa ( at 331 aC). O AT encerra -se com o Imprio Persa ainda no poder. Ciro havia permitido aos judeus voltar terra para reconstruir o templo (538 aC). Ester, judia, havia ascendido proeminncia no palcio do rei persa (470 aC). Esdras (456 aC) e Neemias (443 aC) haviam voltado ao pas e institudo reformas. Nada aconteceu na Pale stina de muito interesse internacional no restante do governo persa. O sumo sacerdote judeu governava o pas e o ofcio passou a ser altamente cobiado. Ocorreram diversas disputas infames pelo posto. Numa ocasio um sumo sacerdote matou o irmo quando est e buscava o posto para si. O governador persa ficou to estarrecido por este ato que imps uma pesada multa sobre a populao. b) O Perodo de Alexandre Magno (335-323 aC). Ao governo persa seguiu -se a ascenso de Alexandre ao poder sobre um vasto imprio , incluindo a Palestina. Filipe da Macednia, seu pai, havia estendido o governo sobre toda a Grcia e se preparava para uma grande guerra com a Prsia, quando foi assassinado. Sucedeu-o seu filho Alexandre ento com apenas 20 anos de idade, e dentro de po uco tempo acabou com o poder da Prsia. Em 335 aC Alexandre deu incio a seu memorvel reinado de doze anos. Depois de consolidar o governo em sua terra natal, ele rumou para o leste conquistando a Sria, a Palestina, o Egito e, finalmente, a prpria Prs ia. Ele buscou conquistar terras mais ao leste, porm suas tropas se recusaram a faze-lo. Morreu na Babilnia em 323 aC. Em seus trinta e trs anos de vida ele deixou um marco indelvel na histria. c) A Era dos Ptolomeus (323-204 aC). Ningum sucedeu a Alexandre. Finalmente, quatro de seus generais dividiram o imprio. Dois deles, Ptolomeu e Seleuco I, envolver-se-iam no governo da Palestina. Depois de algumas lutas entre esses generais, o Egito caiu nas mos de Ptolomeu Ster. A Palestina tambm foi ac rescentada ao seu quinho. No

incio ele foi duro com os judeus. Mais tarde ele os empregou em vrias partes de seu reino, muitas vezes em altos postos. Seu sucessor, Ptolomeu Filadelfo, foi um dos mais eminentes deles. Amvel para com os judeus, promoveu as artes e desenvolveu o imprio em todos os aspectos. As Escrituras Hebraicas fora traduzidas para o grego durante o seu reinado na cidade egpcia de Alexandria. A Septuaginta, como se denominou essa verso, podia ser lida, em todo o imprio. Com o passar do tempo, cresceram as rivalidades entre os reis do Egito (Ptolomeus) e os reis da Sria (Selucidas). A rivalidade atingiu o clmax nos reinados de Ptolomeu Filpater (222 -204 aC) e de Antoco o Grande, da Sria (223-187 aC). Filpater venceu a Antoco numa batalha nas proximidades de Gaza. Em sua volta da batalha, Filpater visitou Jerusalm e decidiu entra no Santo dos Santos no templo. Embora o sumo sacerdote tentasse dissuadi -lo, ele fez a tentativa. Relata Josefo que ao aproximar -se do Santo Lugar, foi tomado de tal terror que saiu do templo. Visto que os judeus lhe faziam oposio, Filpaper retirou -lhes os privilgios, multou-os, e comeou a persegui-los. Capturando em Alexandria todos os judeus que pde, trancafiou -nos num hipdromo cheio de ele fantes embriagados. Esperava que os elefantes cassem sobre os judeus, esmagando-os. No foi o que aconteceu. Enfurecidos, os elefantes escaparam, matando muitos dos espectadores. Filpater interpretou isso como um sinal de Deus a favor dos judeus e parou de persegui-los. Ao morrer, em 204 aC, sucedeu-o seu filho Ptolomeu Epifnio, com apenas cinco anos de idade. Antoco o Grande, da Sria, aproveitou a oportunidade para arrebatar do Egito o controle da Palestina. d) O Perodo Srio (204-166 aC) Os egpcios enviaram uma embaixada a Roma pedindo-lhe ajuda contra Antoco. Acedendo ao pedido, Roma mandou um exrcito, que a principio no obteve xito. Finalmente, porm, eles obrigaram Antoco a evacuar toda a regio ao ocidente e ao norte das montanhas do Taurus. Numa incurso ao oriente para financiar a guerra, Antoco foi morto pelos habitantes da provncia de Elimais enquanto saqueava um templo de Jpiter. O reinado de seu sucessor Seleuco Filpater no apresentou nenhum fato de relevo. Mas com a ascenso de Antoco Epifnio (a manifestao de Deus), teve incio uma das mais sombrias pocas da histria judaica. Onias, exercia o sacerdcio em Jerusalm quando Epifnio comeou a reinar. Visto que os gregos desejavam helenizar os judeus, Epifnio vendeu o car go de sumo sacerdote ao irmo de Onias, por trezentos e sessenta talentos. Onias fugiu da cidade. O usurpador mudou de nome; de Jesus passou a chamar -se Jaso, colaborando dessa maneira com Antoco em seu esforo de impor a cultura e religio grega aos jud eus. Os velhos costumes hebreus e suas prticas religiosas foram desestimulados; judeus foram enviados a Tiro a fim de tomar parte nos jogos em homenagem ao deus pago Hrcules, e em seu altar eram oferecidos sacrifcios. Finalmente, Menelau, outro irmo, fez oferta maior que a de Jaso pelo sacerdcio e intensificou o ataque ao judasmo. Com a ida de Antoco Epifnio ao Egito para sufocar o levante, correu o boato de que ele fora morto e os judeus comearam a celebrar o fato com grande alegria. Sabedor disso, ele voltou a Jerusalm, sitiou e tomou a cidade, e massacrou quarenta mil judeus. Para mostrar seu desprezo pela religio

judaica, entrou no Santo dos Santos, sacrificou uma porca sobre o altar, e espargiu o sangue sobre o edifcio. Por sua ordem o te mplo passou a ser templo do Zeus Olmpio; proibiram -se culto e os sacrifcios judaicos que foram substitudos pelos ritos pagos. Proibiu -se a circunciso, e a mera posse de uma cpia da Lei se tornou ofensa punvel com a morte. Os judeus resistiram. Um homem chamado Eleazar, idoso escriba de elevada posio, foi morto porque se recusou a comer carne de porco. Um aps outro, a me e seus sete filhos tiveram a lngua cortada, os dedos das mos e dos ps amputados, e lanados num tacho fervente. Um grupo de resistentes, em nmero aproximado de mil pessoas, foi atacado no sbado. Recusando -se a quebrar as proibies sabticas, foram mortos sem luta. Uma famlia de classe sacerdotal, chamada asmoneus, resistiu vigorosamente aos ditos. Quando os emissrios da Sria tentaram fazer cumprir os decretos de Epifnio, Matatias, pai da famlia chamada macabeus, recusou -se a adorar os deuses pagos. Havendo-se apresentado outro cidado para oferecer sacrifcio no altar aos deuses pagos. Matatias matou -o ento ele conduziu um bando regio desrtica onde Davi havia, por tantos anos, eludido a Saul. Aos poucos cresceu o nmero dos que se puseram ao lado dos macabeus. Os Srios laaram trs campanhas contra esses fiis judeus, uma pelo prprio Antoco Epifnio; mas nenh uma teve xito. Algum tempo depois morreu Epifnio e irrompeu a guerra civil. Judas Macabeu, que sucedera a seu pai Matatias, estendeu seu controle sobre grande parte da palestina, incluindo partes de Jerusalm. Trs anos aps o dia de sua profanao, o te mplo foi purificado e os srios estabeleceram a paz com os judeus. e) A Era Macabia (166-37 aC) Judas Macabeu no gozou de paz por muito tempo, e sem mais delongas apelou para os romanos, pedindo assistncia contra a Sria. Judas morreu em combate antes de chegar ajuda, seu irmo Jnatas tomou-lhe o lugar. Por causa da fraqueza da Sria, Jnatas tornou -se o comandante da Judia. Ao morrer foi sucedido por outro irmo, Simo, que tambm apelou para Roma em busca de socorro. Os romanos fizeram Simo governador da Judia, e seu trono passou a ser hereditrio. Por esse tempo os partidos dos fariseus e dos saduceus eram rivais. Simo teve como sucessor seu filho Joo Hircano, que primeiro se filiou a uma e depois a outra das seitas oponentes. No demorou o esto uro da guerra civil quando seus dois netos, Hircano e Aristbulo, lutavam pelo trono vago por sua morte. Os romanos preferiram Hircano, e Pompeu, general romano, tomou Jerusalm de Aristbulo. Os cercos, as batalhas, os homicdios e os massacres que se se guiram marcam um perodo de turbulncia na histria judaica. Embora presenteados com a oportunidade de restaurar Israel e uma posio de grande poder e influncia, desperdiaram-na com lutas entre famlias. f) A Dominao Romana (37 aC at o perodo do NT) Pompeu, Crasso e Jlio Csar reinaram sobre Roma como o primeiro triunvirato, mas Jlio Csar logo se tornou o governador nico. Ele recolocou Hircano no trono em Jerusalm e nomeou a Antpatro, cidado da Idumia, como proucurador sob as ordens de Hircano. Os dois filhos de Antpatro, Faselo e Herodes tornaram -se governadores da Judia e da Galilia. No ano seguinte Antpatro foi envenenado; trs anos mais tarde Jlio Csar foi assassinado em Roma.

Um novo triunvirato - Otvio (sobrinho de Csar), Marco Antonio e Lpido passou a governar Roma. Antonio governava a Sria e o Oriente. Favoreceu a Herodes, e esta amizade levou essa famlia edomita ascenso ao poder. Herodes casou-se com Mariana, neta de Hircano, e tornou -se parte da famlia macabia. Mais ou menos por esse tempo surgiu um novo distrbio no pas. Antgono, filho de Aristbulo, conquistou sucesso passageiro ao cortar as orelhas de Hircano, o sumo sacerdote, impossibilitando -o de exercer o ofcio. Na luta seguinte Herodes foi pressionado por Antgono, e teve de fugir para a fortaleza chamada Masada em busca de segurana. Depois ele foi a Roma, descreveu aos romanos a desordem dominante, e foi nomeado rei. Antgono foi morto, e isso acabou para sempre com o governo dos macabeus ou asmoneus. Pouco tempo depois do suicdio de Antonio no Egito, Herodes estendeu seu poder na Judia. Vivia sob o pavor de que um descendente dos macabeus subisse em poder para tomar-lhe o trono. Tendo Aristbulo, irmo de Mariana, sido nomeado sumo sacerdote, sua popula ridade fez com que Herodes mandasse afog-lo. Mariana ficou enfurecida, e Herodes mandou execut -la. Nos anos seguintes ele tornou -se cada vez mais vingativo, e seus atos sangrentos provocaram a ira dos judeus. Para acalmar a hostilidade dos Judeus, ele de u incio a um programa de obras pblicas. Seu principal empreendimento foi a reconstruo do templo. Mas com isso no terminaram os problemas de Herodes, nem os da nao. Ele estava cercado por um grupo de homens que exploravam sua parania. Seus dois filhos, semelhana de sua me Mariana, vtima da ira paterna, forma estrangulados. Em certa ocasio um grande nmero de fariseus tiveram o mesmo destino. Outros atos igualmente sangrentos continuaram durante o seu reinado. Perto do fim da vida, esse governan te dominado pelo medo ordenou o massacre dos infantes em Belm quando nasceu Jesus, o rival Rei dos judeus.