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Sobre a histria como potica

Rui Bebiano* Desde o incio, a escrita da histria associou conhecimento, destreza, e criatividade. Isto significa que, durante a maior parte do tempo de vida, se desenvolveu como uma arte. De Tucdides e Tcito at Gibbon ou Michelet, numa sequncia de mais de dois mil anos, os testemunhos destinados a alimentar a lembrana foram inequivocamente concebidos como narrativas que requeriam grande cuidado com a forma. Esperava-se de quem invocava a memria que contasse histrias. Mas que as contasse o melhor possvel, o mais convincentemente possvel, coisa que a dada altura situaria a disciplina como parte de uma retrica que Aristteles considerava a "arte da persuaso". S muito tardiamente, no perodo das Luzes, comearia a r eivindicar-se o estatuto de saber mais rigoroso para a actividade, passando ento a acreditar-se ser possvel, por intermdio da leitura crtica dos documentos, a obteno de uma verdade - ou, mais ambiciosamente, da "nica" e "definitiva" verdade - a respeito do passado. O sculo XIX ver o triunfo desta aspirao, bem como a sua imposio como paradigma disciplinar. E apesar da evoluo crtica apontar, em particular nas ltimas dcadas, para um entendimento mais amplo e mais ambguo do conhecimento histrico, essa "pretenso cientista" foi mantida, quando no extremada, por historiadores vinculados a padres culturais e metodolgicos que tm vindo a ser questionados, ou em relao aos quais se constituram j alternativas credveis. Desenvolveu-se de facto, com maior intensidade a partir dos anos 80 mas procedendo j da dcada anterior, uma importante corrente crtica da histria concebida como disciplina objectiva e portadora de natureza sobretudo demonstrativa, passando em alguns casos, inversamente, a reivindicar-se a sua reaproximao em relao ao campo das artes1 . O carcter plural das formas de pensamento da psmodernidade, que como sabido exclui uma ideologia ou tendncia hegemnica e se centra no discurso do multiculturalismo, tem vindo a acentuar esta redefinio dos conceitos, relativizando como nunca o valor "definitivo" da espcie de verdade que pode ser obtida no processo de aproximao e de conhecimento do passado. F-lo tomando os documentos singulares - a matria da qual a histria, como forma de aproximao em relao a dados do passado que possuem uma natureza objectiva, sempre feita - como fragmentos manipulveis (e remanipulveis) em todos os momentos pelo historiador, rompendo com a presuno cientista e assumindo com frequncia o carcter potico, como tal recorrentemente indeterminado e dependente da criatividade, da concepo, da escrita e da comunicao em histria 2 .

A pretenso cientista determinar a persistente grafia da disciplina com um H maisculo, coisa que em nenhuma outra disciplina se pratica hoje de um modo ainda to generalizado. uma forma, consciente ou no, de lhe conferir dimenso de "saber lapidar" ou de "metahistria" (cf. Keith Jenkins, The Postmodern History Reader, London-New York, 1997, pp. 7-21). 2 Veja -se Franois Dosse, L'Empire du sens. L'humanisation des sciences humaines, Paris, 1997, em especial a pp. 321-326.

O propsito desta interveno sobretudo o de enunciar algumas das linhas essenciais dessa problemtica defesa de uma histria concebida como gnero literrio, o qual, possuindo regras determinadas e precisas, integra uma forte componente potica, procurando-se ainda reflectir um pouco a propsito da sua aplicabilidade e valor 3 . Comea por dar-se conta de aspectos desta aproximao adiantados por autores como Hayden White, Dominick LaCapra, Paul Veyne e Lawrence Stone, expondo-se sumariamente alguns dos seus contributos para a superao da tradio historiogrfica vinculada quimera da verdade objectiva e para a valorizao do elemento narrativo na construo da histria. A reelaborao do real que implica o constante encontro com o passado possui de facto, para todos eles, tanto de efabulao quanto de verdade. Assumindo com cuidado mas sem complexos esta possibilidade, todos acreditam poder assim abrir-se em plenitude um caminho pronto a ser percorrido. Tanto ao nvel da construo e da reconstruo do discurso como no que respeita ao seu indispensvel processo de comunicao ao pblico destinatrio. Diante do perigo de um crescente hermetismo suscitado pela preservao, de origem cientista, de um discurso seco, tenso, repetitivo e depurado de poiesis, o acto comunicante parece de facto precisar, no campo da histria, de se manter aberto a uma renovao, rpida, e constante, das suas ferramentas e das suas linguagens. E sobretudo de a aceitar, sem qualquer drama, como instrumento de afirmao da sua prpria identidade.

1. Vivemos uma poca de heterodoxias, na qual tambm as formas de produo do conhecimento do passado e da sua comunicao se recriam, multiplicam e, mais do que nunca, divergem. Redefinem-se critrios, relativizam-se conceitos, e cincia deixa, igualmente neste campo, de ser sinnimo de verdade inquestionvel, salientando-se o carcter lacunar, as caractersticas polimrficas e a opacidade dos documentos, reassumindo-se o uso da narrativa e voltando mesmo, em muitos casos, a afirmar-se uma preocupao com a vertente artstica das suas formas de expresso. Assiste-se igualmente ao convvio, quase sempre pacfico e silencioso, mas inevitvel e pleno de consequncias, entre os historiadores que defendem ou praticam uma histria cientista, que se pretende objectiva e se quer explicativa, e aqueles outros que desenvolvem experincias de investigao e de escrita que atribuem um papel decisivo ao elemento subjectivo, dimenso potica e vertente assumidamente interpretativa do seu trabalho. Logo por volta de 1935, R. G. Collingwood adiantou, num escrito apenas postumamente publicado, que a construo intelectual da histria poderia ser vista como forma de arte, ou, foi essa de facto a
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Veja-se Lionel Gossman, "History and Literature. Reproduction or Signification", in The Writing of History. Literary Form and Historical Understandig, ed. por Robert H. Canary e Henry Kozicki, London, 1978, pp. 8 10. Siga-se tambm Maria de Ftima Bonifcio, "A narrativa da poca ps-histrica", Anlise Social, Lisboa, n. 150, 1999, pp. 11-28.

expresso que utilizou, como "gnero literrio". O historiador ingls defendeu mesmo, a, que o bom profissional da histria deveria ser tambm, necessariamente, um bom contador de histrias, porque, como dizia, a histria foi desde sempre, e ser para sempre, na sua essncia, uma forma de "representao da experincia passada"4 que exigia, por isso mesmo, um conjunto de qualidades no domnio da capacidade comunicativa. Pode agora verificar-se que no seria o nico, e nem sequer o primeiro, a intuir esta situao. Para isto preciso voltar ao sculo XIX. um equvoco pensar que a ideia de uma cientificidade da histria e da absoluta e transparente eficcia dos documentos reuniu nessa altura a completa unanimidade. Contrariando a tendncia dominante, Nietzsche rejeitou liminarmente as categorias da anlise histrica que se encontravam em desenvolvimento, refutando at a prpria ideia de processa histrico. Este conduziria admisso de uma continuidade entre pocas, factos e civilizaes que seria completamente ilusria e que serviria apenas de justificao do presente. A histria no possuiria assim, na sua opinio, uma determinada meta, um determinado fim, tal como vinha sendo defendido pelas categorias de pensadores que dominavam a vida intelectual. Para ele, o estudo do passado no ensinaria nada, uma vez que no havia uma verdade nica e substancial. No existia uma essncia do passado, mas apenas a sua aparncia. As fontes histricas seriam apenas uma interpretao e o documento no poderia provar praticamente nada, uma vez que era uma viso pessoal, uma leitura desprovida de neutralidade. Desta maneira, a verdade para o autor deveria ser sempre um conhecimento prospectivo, dependente a todo o momento do ngulo que o sujeito representava. A efemeridade do contedo seria assim uma caracterstica peculiar de toda a forma de ler o passado. O propsito de Nietzsche era destruir a crena num passado histrico no qual os seres humanos tivessem apreendido uma verdade que pudessem tomar como nica. Entendia que existiam tantas "verdades" acerca do passado quantas fossem as perspectivas individuais a seu respeito. Do seu ponto de vista, o estudo da histria no deveria por isso constituir um fim em si mesmo, servindo antes de instrumento para a concretizao de um qualquer objectivo vital. Os homens encarariam o mundo segundo perspectivas harmonizadas com os propsitos que os moviam, e requereriam diferentes vises da histria para justificar os projectos que tinham necessidade de compreender5 . Esta crtica do valor do estudo do passado iria conduzi-lo defesa de uma histria voltada para a apreenso do presente. Uma arte de produzir o passado que permitiria criar novos universos destinados a configurar uma espcie de refgio em relao ao real. Da a necessidade formal de libertao de todos os modos de representao do mundo que utilizam a metonmia ou a sincioque, uma vez que a primeira, baseada na substituio das palavras por expresses contguas, engendraria
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Cf. R. G. Collingwood, A Ideia de Histria, Lisboa, 1972, pp. 287-306. Veja -se a leitura proposta por Hayden White, "Nietzsche: The Poetic Defense of History in the Metaphorical Mode", Metahistory. The historical imagination in Nineteenth-Century Europe (London, 1973), pp. 331-374. A se referem em especial duas obras do autor alemo: o Nascimento da Tragdia, de 1872, e sobretudo a Genealogia da Moral, de 1887.

uma cincia desumanizada e fundada em atitudes puramente mecnicas, ao mesmo tempo que a segunda, buscando a explicao de um conjunto de coisas atravs de conceitos, geraria as chamadas doutrinas das causas "superiores", que o autor identificava como os princpios religiosos ou com normas de natureza tica e poltica. Nietzsche aconselhava como soluo o deixar fruir os poderes metafricos da conscincia, os quais produziriam um "deleitar-se nas imagens" que libertaria a dimenso potica do homem para uma actividade mais depurada 6 . Esta posio era-lhe inspirada pela convico de que esse homem basicamente um "fabricante de imagens", isto , um animal que "impe forma ao caos das impresses sensoriais que o bombardeiam [...] e constri as suas imagens com uma finalidade"7 . Esta presumiu-a Nietszche como individual e subjectiva, situada no mundo e no fora dele. O retorno do pensamento histrico ao modo metafrico conferiria uma grande liberdade ao historiador, desobrigando-o de quaisquer esforos que precisasse de fazer no sentido de encontrar uma direco indiscutvel e definitiva para o seu trabalho. Assim, tal como a poesia em si mesma um meio atravs do qual se transcendem as formas da linguagem, tambm essa "historiografia metafrica" seria o instrumento que permitiria abolir as regras convencionais de explicao histrica e de elaborao do enredo. A dissoluo da noo de uma semntica da histria representaria, ao mesmo tempo, o fim da quimera de uma histria dotada de um sentido. O historiador libertar-se-ia, desta maneira, da obrigao de afirmar alguma coisa de "certo" a respeito do passado, pois o relato deste seria apenas uma oportunidade para a criao presente de - so palavras do autor - "engenhosas melodias". A representao histrica tornaria assim a ser unicamente estria: agora sem enredo, ou tentativa de explicao, sem envolvimento ideolgico de espcie alguma 8 .

2. Com o crescimento dos projectos multidisciplinares, a histria tem vindo a abrir-se a saberes que nunca se assumiram, ou desde h muito deixaram de o fazer, como "exactos", tais como a sociologia, a filosofia, a psicologia , a geografia humana ou a antropologia, entre outros. Em tal contexto, e ao aproximarem-se tambm, nas suas experincias, da crtica literria e da literatura, alguns historiadores puderam reapreciar o valor da proposta nietzscheana, ainda que sem admitirem as suas consequncias mais demolidoras para a identidade da prpria disciplina. o caso do canadiano Hayden White e do norte-americano Dominick LaCapra, os primeiros e os ainda mais conhecidos porta-vozes desta corrente9 .

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H. White, ob. cit., p. 334. Idem, ibidem, p. 368.

Idem, ibidem, p. 372. A estes ainda frequentes vezes associado um terceiro nome, o de Hans Kellner. Veja -se a propsito Lloyd Kramer, "Literature, Criticism, and Historical Imagination: The Literary Challenge of Hayden White and

Para Hayden White, no percurso da historiografia deste sculo os historiadores no procuraram formas alternativas de compreenso do mundo, quando poderiam - e na sua opinio deveriam at possuir uma viso mais aberta do que aquela que muitas vezes evidenciaram. Todas as disciplinas tm no seu corpo um conjunto de proibies, de interditos, aplicados ao pensamento e imaginao, mas a historiografia tradicional ter-se-ia tornado mais restritiva do que qualquer outra. exemplo disso o facto de se minimizar ou impedir liminarmente o uso de insights, de operaes da actividade intelectual, originrias da arte e da literatura, o que conduziu os historiadores a enfatizar exageradamente as distines entre facto e fico. Opondo-se aos "ficcionistas" - que muitas vezes depreciam como praticantes de um "saber menor", no cientfico por ser essencialmente, palavra usada aqui em sentido pejorativo, "artstico" - alguns historiadores decidiram no atender configurao literria nas suas produes e preferiram acreditar, ao estabelecerem toda uma srie de directrizes mais ou menos rgidas para a disciplina, que tinham c onseguido "superar" a fico10 . Quanto muito utilizavam a informao retirada de fontes literrias mediando-a, atravs da teorizao, esta sim j aceite como "cientfica", de trabalhos academicamente consagrados da crtica literria. O que White prope , ao invs, uma historiografia na qual ao ` historiador seja permitido imaginar e relatar os factos sem tantos policiamentos, assumindo que qualquer tentativa de descrever os acontecimentos vividos precisar sempre de ter em linha de conta diferentes formas de imaginao e de possuir uma estrutura narrativa. Assim, aquilo que, para alm das temticas e das especialidades, passa a diferenciar basicamente os historiadores uns dos outros ser a forma como este profissional ou aquele outro v, ou l, os documentos, e como cada um deles transforma aquilo que apreendeu em texto ou em objecto multimdia. Em declaraes prestadas h algum tempo a um jornal brasileiro, White declarou mesmo acreditar ter a distino dicotmica entre facto e fico sido ultrapassada pelo prprio modernismo literrio - "aquilo que vemos na crtica moderna e na fico das vanguardas que a distino entre facto e fico no pode ser facilmente mantida quando se trata de escrever sobre aspectos da realidade situados no passado" - e que aquilo a que os historiadores chamam de passado de facto, e nunca deixou de o ser, "uma construo feita pela prpria escrita 11 . Nesta perspectiva, a reconstruo do passado integrar sempre uma forma de imaginrio potico, e a transformao da imagem em texto depender sempre, em primeiro lugar, da linguagem que o historiador utiliza. Da a razo pela qual White insiste na teoria dos tropos de linguagem, que integram a metfora, a metonmia, a sindoque e a ironia. Apetrechado com estas quatro ferramentasfiguras de linguagem, o profissional da histria tem a capacidade de conferir um sentido mais rico a

Dominick La Capra", in Lynn Hunt, The New Cidtitral History, Berkeley, 1989, pp. 97-128, e, do prprio Kellner, "Language and historical representation", in The Postmodern History Reader, ob. cit., pp. 127-138. 10 Idem, ibidem, pp. 97-99. Veja -se tambm Kalle Pihlainen, "Narrative Objectivity Versus Fiction. On the ontology of historical narratives", Rethinking History. The Journal of Theory and Practice, 2 (1), Chicago, 1998, pp. 7-22. 11 Veja-se Hayden White, entrevista ao Suplemento Mais!, Folha de So Paulo, 11 Set. 1994, p. 5.

um conjunto de factos, fazendo-o de formas muito diferentes: pode subordin-los s leis causais que os condicionaram - o que aproxima realmente a histria da cincia - mas pode tambm codific-los no sentido de construir (ou melhor, de reconstruir) um passado que seja plausvel. A criao historiogrfica ser assim "uma operao literria", o que e o mesmo que dizer "produtora de fico12 . As narrativas histricas, como estrutura simblica, direccionam-nos ento em relao s vrias formas de pensar e de descrever o evento. Elas "no imaginam as coisas que indicam", mas trazem mente, mais rigorosamente, "imagens das coisas que indicam, tal como o faz a metfora". Conferem um sentido aos acontecimentos passados, aqum e alm de qualquer percepo que forneam, "recorrendo a supostas leis causais, mediante, a separao das similitudes metafricas entre os conjuntos de acontecimentos reais e as estruturas convencionais das nossas fices13 . Para o autor, qualquer rea do saber que, contrariamente a cincias como a fsica e a qumica, ainda no se "disciplinou" ao ponto de esboar um sistema terminolgico-formal para descrever os seus objectos, tem nos discursos figurativos as formas fundamentais de enunciar os dados que se destinam a serem analisados 14 . A histria encontra-se, naturalmente, nesta situao. Uma questo que tem gerado numerosos debates a propsito desta maneira de entender a histria diz respeito veracidade dos documentos, na sua articulao com a comprovao e com a reconstituio do passado. De hoje em dia afasta -se - poucos so os historiadores, seja qual for a sua tendncia ou especialidade, que o no fazem - qualquer inteno de, a partir dos documentos disponveis, chegar a uma verdade definitiva e incontestvel. um lugar-comum renegar a "histria positivista" e todos ouvimos censurar aqueles que ainda a praticam. Salienta-se mesmo, embora por vezes com hesitaes, o carcter relativo dos saberes, ao mesmo tempo que a prpria cincia 15 se tornou uma forma de conhecimento reconhecidamente incerta ou tambm ela relativa 16 . Seguindo White, a dificuldade est em retirar desta situao todas as possveis consequncias e faz-la corresponder a uma prtica coerente, coisa que apenas poder acontecer depois de redimensionado o prprio valor do documento. Para ele, o historiador, ao escrever histria, passa a faz-lo baseado em evidncias que encontra no decurso do exame das fontes legadas pelas geraes que o precederam, mas a anlise documental feita a partir de problemas e de conjecturas situadas no presente, permitindo que o historiador o recrie. As "evidncias" nada mais so assim do que a leitura do especialista quando este examina e interpreta o documento. O acontecimento, o evento em histria, "no pois um dado transparente que se oferece
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Os termos so de Hayden White, Tropics of Discourse. Essays in Cultural Criticism, Baltimore, 1978, p. 102. Idem, ibidem, p. 108. 14 Idem, ibidem, pp. 111-112. 15 Aqui entendida como wissenschaft, conhecimento sistemtico e saber organizado estruturado pela teoria. 16 Thomas S. Kuhn, em The Structure of Scientific Revolutions, uma obra de viragem em relao ao problema da verdade em cincia (Chicago, 1962), considerou que esta no vez alguma uma forma de aquisio de conhecimento uniforme e cumulativa, mas antes "uma srie de pacficos interldios pontuados por violentas revolues intelectuais", atravs das quais "uma viso conceptual substituda por outra".

por inteiro, ou na sua essncia", representando antes alguma coisa que se insere "numa intriga, numa trama que vai ser feita e refeita pelo historiador"17 . Da concluir-se que o passado nada mais , para o presente, do que a espcie de construo que o historiador faz no momento em que se prope reconstitu-lo. Siga-se ainda o autor: "Os documentos histricos no so menos opacos do que os textos estudados pelo crtico literrio. To pouco mais acessvel o mundo representado nesses documentos. Um no mais 'dado' do que o outro. Na verdade, a opacidade do mundo configurado nos documentos histricos ampliada pela produo das narrativas histricas. Cada nova obra histrica apenas somada ao nmero de textos possveis que tm de ser conhecidos se se quiser traar fielmente um retrato de determinado ambiente histrico"18 . Naturalmente, uma das consequncias lgicas retiradas deste princpio por White - a saber, a ideia de que a relao entre o passado a analisar e as obras histricas produzidas pela anlise dos documentos paradoxal, pois "quanto mais conhecemos sobre o passado, tanto mais difcil se torna fazer generalizaes sobre ele", uma vez que a percepo da diversidade o torna mais opaco - surge como estranha a algumas reas da prtica historiogrfica, para as quais, inversamente, quanto maior o saber documental mais legtima se torna a capacidade, e sobretudo a autoridade, para generalizar. Dominick LaCapra, por sua vez, critica ao lado de White a tendncia da histria para se manter essencialmente fiel a paradigmas literrios e cientficos que datam do sculo XIX, ao mesmo tempo que a literatura e a cincia h j muito que os abandonaram, partilhando tambm da opinio pejorativa deste quando designa uma certa histria como "refgio de todos os homens 'sensatos' que sobressaem por encontrar o simples no complexo e o familiar no estranho"19 . Com ele aceita ainda tanto a dimenso literria da experincia social como a estrutura literria da escrita histrica. E com ele valoriza a histria intelectual, por esta aceitar sem quaisquer problemas, desde h muito e ao contrrio de outras reas do conhecimento histrico, que as estruturas do pensamento e o papel do elemento simblico so parte integrante da comunicao humana e da percepo do passado, ficando assim numa melhor posio para valorizarem o papel do pensamento abstracto e dos factores subjectivos na construo da histria 20 . Mas diverge do seu colega a propsito de outros aspectos. Considera desde logo, separando-se sobretudo da ideia da escrita da histria como resultado de uma srie de escolhas que muito dependem da criatividade e da destreza, que as noes de ordem no podem ser rejeitadas pela historiografia, ainda que no devam tambm ser aceites como pressuposto
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Cf. Durval Muniz de Albuquerque Jnior, "Histria: a arte de inventar o passado", Cadernos de Histria, Nata, n 2, 1995, p. 11.
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Hayden White, Tropics of Discourse, ob. cit., p. 106. Citado por Lloyd Kramer, "Literature, Criticism, and Historical Imagination...", ob. cit., pp. 100-101. Veja-se tambm Dominick LaCapra, Rethinking Intellectal History: Texts, Contexts, Languages, Ithaca - New York, 1983.

indiscutvel. Alm disso, confere uma importncia maior ao conhecimento, por parte de quem constri a histria, dos textos, dada, para alm da sua natureza informativa, a capacidade que tm de influenciar a linguagem de quem pretende reconstituir parte do passado, aproximando de uma maneira mais perfeita do real vivido. Textos e contextos possuem, por sua vez, uma relao de complementaridade e devem ser confundidos, ao invs do que fazem muitos historiadores, os quais, tomando essas categorias como entidades separadas, colocam os contextos como fora causal essencial, reprimindo e empobrecendo de facto o valor denso, polimrfico e dinmico dos textos. LaCapra tambm no partilha inteiramente da figura ideal do " historiador-potico" desenhada por White, embora julgue que os profissionais da histria devem aprender a escrev-la de novas maneiras, precisando para isso, de facto, de se disporem a seguir os romancistas at aos domnios da experincia e da linguagem dentro dos quais se torna possvel desafiar uma multiplicidade de leituras e de interpretaes21 . Considera porm que deve ser procurado um mtodo da escrita da histria que transmita a complexidade das categorias presentes no real descrito sem colocar de parte as distines conceptuais e analticas e, portanto, sem cair numa criatividade formal e de contedos que, de to diversa, poder conduzir a um discurso obscuro ou mesmo incompreensvel.

3. A atitude de Paul Veyne mais extrema, afirmando-se como hipercrtica em relao prtica dominante no contexto da sua disciplina. A partir de dada altura passou a entend-la como forma de conhecimento mutilado e lacunar, que procura apenas, a todo o momento e recorrendo a uma infinidade de estratagemas, disfarar as suas prprias fraquezas e incapacidades. Esta posio deve ser observada, essencialmente, como uma variante na observao da vertente artstica e ficcional que se encontra presente em todo o processo de elaborao da histria. Veyne considera que os eventos que podem ser objecto do estudo da histria no so nunca apreendidos de uma maneira directa e completa, mas sempre imperfeita e lateral, por meio de documentos e de testemunhas que sero recorrentemente parciais, no passando por esse motivo de simples indcios 22 . Os documentos no mostram o passado "ao vivo" como se o seu leitor "estivesse l". Sero, isso sim, apenas uma perspectiva mais, a propsito daquilo que os historiadores chamam de evento histrico, e que abre possibilidades para pontos de vista dspares e/ ou semelhantes. Tornase por isso evidente, na sua opinio, o carcter subjectivo da histria, a qual, sob este ponto de vista, nada mais do que uma projeco contextualizada dos nossos prprios valores. O tecido dessa

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Sobre esta condio da histria intelectual veja-se Roger Chartier, A histria cultural entre prticas e representaes, Lisboa, 1988, pp. 29-67. 21 Cf. Dominick LaCapra, History, Politics and the Novel, Ithaca - London, 1987, pp. 1 -14. LaCapra estuda nesta obra a relao com o discurso histrico de autores como Dostoievsky, Stendhal, Flaubert, Thomas Mann ou Virginia Woolf. 22 Cf. Paul Veyne, Como se escreve a histria, Lisboa, 1983, pp. 13-25.

histria, que o autor designa como intriga, uma mistura muito humana e muito pouco "cientfica" de causas materiais, de objectivos e de acasos. Ela foi e ser sempre, em simultneo, um conhecimento mutilado e o resultado de uma escolha, algo de parcial e de transitrio. Daqui a forma como define o papel que cabe a essa figura da intriga - entendida como "corte transversal dos diferentes ritmos temporais"23 - na construo de todo o discurso histrico. Caber ao historiador, tomado individualmente, a iniciativa de aplicar esse corte, urdindo uma trama que nunca deixar de o ser. F-lo desde logo a partir do momento da pesquisa, mas principalmente no acto da escrita e no momento da comunicao, que aponta como uma fase crucial da sua actividade rigorosamente ao contrrio, como se v, daquilo que propunham os positivistas - e que Veyne designa como "descrio"24 . Desta maneira, se a histria acima de tudo "descreve" a partir do lugar do autor, dever valorizar-se o papel da actividade potica no processo de construo do discurso histrico, e, naturalmente, ser declarado como abjecto esse empirismo que aceita o documento como material em bruto que permanece exterior ao autor. Diversamente, Lawrence Stone um crtico da "histria -cincia" que recusa, no entanto, a dissoluo da sua disciplina como forma autnoma de saber. Faz remontar a origem dessa presuno, de uma maneira directa, s concepes fundadoras da historiografia positivista desenhadas por Ranke, o que no novidade alguma 25 . Para este, de facto, apenas o que julgava "objectivo", aquilo que entendia como "positivo", poderia e deveria ser objecto da histria, e a prpria actividade do historiador precisava de ser caracterizada pela sua ocultao, ou "desaparecimento", por trs do facto e do documento, que aparecem como " seguros, "observveis de uma forma neutra" e "cientificamente comprovveis". Olhando o desenvolvimento desta concepo, particularmente a partir da actividade historiogrfica das dcadas de 40 e de 50 do sculo XX, Stone considera que esta se teria desenvolvido apoiada em trs eixos, episodicamente cruzados, os quais pondera de uma maneira bastante negativa 26 . O primeiro apoiar-se-ia no modelo marxista da histria concebida como expresso de um processo, explicvel por meio de uma "interpretao cientfica", da realidade e do seu destino, o qual teria sido fornecido pelo arsenal terico do "materialismo dialctico". Situa principalmente no grupo criado

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Idem, ibidem, p. 48.

Idem, ibidem, pp. 203-205. Burke relaciona o papel de Ranke com o desenvolvimento no campo da histria, no perodo que se segue Revoluo Francesa, de uma atitude intelectual que interpreta, regulamenta, mas evita transformar, emancipar, a sociedade (Peter Burke, "Ranke, o reaccionrio", in O mundo como teatro. Estudos de antropologia histrica, Lisboa, 1992, pp. 223-234). Sobre o saber-como -regulao e o saber-como -emancipao, enquanto formas essenciais de conhecimento ao longo da modernidade, veja-se Boaventura de Sousa Santos, "The Fall of the Angelus Novus: Beyond the Modern Game of Roots and Options", Current Sociology, Alberta, vol. 46, n. 2, 1998, pp. 81-118. 26 Cf. Lawrence Stone, "The revival of narrative: reflections on a new old history", in The Past and the Present Revisited, London-New York, 1987, pp. 74-96. A edio reproduz o artigo original de Stone, "The return of narrative", publicado na Past and Present, n. 85, editada em 1979.

volta da revista Past and Present - durante muito tempo subtitulada "a journal of scientific History" e a cuja redaco o prprio Stone chegou a pertencer - o epicentro dessa influncia no campo da historiografia ocidental. Uma apreciado que, sendo para o geral talvez um pouco exagerada - dada, por exemplo, a extrema vitalidade da historiografia marxista francesa, que Stone no toma em linha de conta - faz todo o sentido para a rea cultural anglo-saxnica na qual ele principalmente se movimenta. O segundo eixo referir-se-ia concepo de uma "histria cientfica" que foi desenvolvida pela generalidade dos colaboradores da revista Annales a partir da crtica feroz que estes desenvolveram da factualidade da histria -batalha. O peso da metodologia da quantificao, inicialmente aplicada demografia histrica e histria econmica mas depois alargada a outras reas, teria ajudado a criar a presuno de acordo com a qual - as palavras so de Le Roy Ladurie, em Le territoire de 1'historien "a histria que no pode ser quantificvel no pode ser considerada cientfica"27 . Como consequncia, a histria cultural, e, mais ainda, a histria poltica, passariam, por muito tempo, a serem desvalorizadas como "no cientficas", isto , como "no-histria", ou ento a serem arrumadas numa plataforma secundria. O terceiro e ltimo eixo ter-se-ia desenvolvido inicialmente dentro da historiografia americana e abrangeria o papel daqueles historiadores que o autor designa com algum sarcasmo como "cliomtricos", dada a sua fixao no quantitativo, que excluiria do campo disciplinar o no quantificvel, e no cronolgico, que conduziria a um entendimento da histria como mera disposio temporalmente ordenada dos eventos. Esta dupla caracterizao traria para este grupo tanto os sectores influenciados pela tradio americana de estudos sociais "quantitativistas" - especialmente notria tambm entre muitos dos historiadores da economia e da demografia, que viram o seu campo rapidamente alargado com os primeiros passos da "revoluo informtica"28 -, como os sectores da velha histria "vnementielle", ligados histria poltica ou histria militar " moda antiga", para os quais apenas o facto bruto e datado manteria o valor como elemento a preservar na memria. Stone no se limita, porm, a fazer a crtica deste tipo de atitude, pretendendo igualmente colaborar na sua superao. Considerou tambm que, no momento em que escreviam, os historiadores se encontravam diante daquilo que chamou de "princpio da indeterminao": o reconhecimento de que so tantas as variveis que as formas de interpretao e de descrio sero tambm praticamente infinitas. E que esta multiplicidade deve ter como corolrio a busca e a assumida prtica de uma capacidade narrativa que, sem que tal signifique qualquer espcie de degenerescncia da experincia do estudo e da escrita da histria, est em condies de a devolver, liberta da ganga cientista, inevitavelmente rida e limitada, a uma prtica renovadamente rica e criativa, mas, claro, menos
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Emmanuel Le Roy Ladurie, Le territoire de 1'historien, Paris, 1973, p. 17.

Cf. David Herlihy e Allan G. Bogue, "Quantification in the 1980s", in The New History. The 1980s and Beyond, dir. de Theodore K. Rabb e Robert 1. Rotberg, Princeton, 1982, pp. 115-175.

pretensiosa, e a uma audincia, a um pblico, sem a qual perde, de facto, o sentido enquanto disciplina. O historiador britnico pretendeu dizer que a histria ter deixado de se aceitar a si prpria como narrativa, tornando-se essencialmente analtica, no momento em que, desinteressando-se de saber "o que" e "como" foi ou aconteceu - perguntas que apelam narrao - passou a ocupar-se de explicar "porque" que isto ou aquilo foi ou aconteceu29 . So dois modos, duas formas distintas e na sua opinio antagnicas de fazer a histria. O historiador, vindo da segunda, aceita que continue a existir quem opte por ela, mas escolhe agora muito claramente a primeira.

4. Imersos num tempo de "estilhaamento metodolgico", a pluralidade destes momentos de crtica aparece-nos como natural. No contexto presente torna-se inevitvel um reajustamento dos processos interpretativos no campo do conhecimento histrico e no papel de ininterrupta elaborao ao nvel da substncia e da forma que este experimenta 30 . Nesse sentido, as apreciaes atrs sumariadas - que nem sequer so muito novas, uma vez que apareceram na sua forma inicial h j cerca de vinte ou vinte e cinco anos - tendero a ser aceites, embora, e Stone teria provavelmente gostado da ideia, como uma "tendncia" mais, capaz ou no de se tornar dominante, ou, como por vezes procurado, de "fazer escola". Uma ideia que tem sido levantada e que pode ser aqui adicionada a de que as concepes apresentadas, partilhadas por um crescente nmero de historiadores, apareceram como tentativas de superao de alguns bloqueios suscitados por determinadas ambiguidades da chamada Nova Histria . Ftima Bonifcio considera que esta "no se interessa por aquilo que interessou as sociedades passadas", isto , por aquilo que de mais sonoro se passou no passado da humanidade. Ao invs, trata antes, exclusivamente, "de objectos eleitos em funo da pertinncia cientfica que a teoria lhes atribua"31 , mesmo que o faa de acordo com uma pluralidade de temas escolhidos, os quais, como notou Franois Furet nos incios dos anos 80, conduzem a que tudo se tenha tornado histrico, atravs de processos que buscam "uma interpretao do vivido atravs de uma teoria ou uma ideia"32 . Esta implicaria uma navegao feita atravs de um turbilho de assuntos procurados numa verdadeira "espiral da originalidade". Entre ns, o grande nmero de obras inseridas nesta corrente que tm sido publicadas, de forma original mas sobretudo em traduo, assenta tambm na peculiaridade de um
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Veja-se Maria de Ftima Bonifcio, Apologia da Histria Poltica, Lisboa, 1999, pp. 59-60, e Lawrence Stone, ob. cit., pp. 75-76. 30 Naturalmente, este processo precisa de ser pensado no mbito mais geral de uma reorganizao das disciplinas do saber com as quais a histria tem maior relao de proximidade. Veja-se a propsito as sugestes contidas em Para abrir as Cincias Sociais. Relatrio da Comisso Gulbenkian para a reestruturao das Cincias Sociais, Lisboa, 1996. 31 Maria de Ftima Bonifcio, ob. cit., p. 30. 32 Cf. Franois Furet, L'Atelier de l'histoire, Paris, 1982, p. 27.

objecto de anlise que se destaca "acima" da realidade vivida, testemunhando uma espcie de olhar para o passado estabelecida atravs de uma operao que se caracteriza, desde o momento da escolha temtica, por um "padro de leitura" de caractersticas demonstrativas que plenamente controlado pelo autor e pelas suas escolhas. Ora a inteno comum aos autores mencionados aponta num sentido diferente: no se trata de exprimir factores de inovao ou de recusa (exceptuando-se claro, num certo sentido, a vertigem suicidria e iconoclasta de Veyne), mas sim de sublinhar a necessidade de se assumir uma circunstncia que nem a "febre cientista", apesar de o procurar ingenuamente fazer, conseguiu anular. Esta, presente em todas as formas de crtica da desvalorizao da narrativa, e logo tambm naquelas que aqui foram avanadas, apresentado por Philippe Carrard em Poetics of the New History, uma obra que procura estudar a evoluo do discurso histrico na Frana do ps-guerra, consistindo no reconhecimento de que, dado o seu processo de construo e de comunicao, mesmo as obras pretensamente vinculadas ao ideal de "histria -cincia" - desde o positivismo mais ortodoxo at aos seus recentes sucedneos - nunca deixaram de ser histria narrativa, ou, pelo menos, de incluir as estratgias textuais da histria narrativa. A diferena e a dificuldade esto, para o historiador, na capacidade deste assumir plenamente essa espcie de destino e dessa inevitabilidade retirar as devidas ilaes, no sentido de aceitar aquilo que se pretendeu apagar mas que, na verdade, vez alguma deixou de estar presente. A partir desta inevitvel constatao, Carrard acaba mesmo por considerar que "no existe esperana de reforma" para aqueles historiadores que, quixotescamente, "pensam que os textos podem ser expurgados, se no da prpria 'linguagem', pelo menos das 'estratgias literrias"' 33 . Embora, naturalmente, estes jamais deixem de perseguir - privilgio da multiplicidade de sentidos que a cultura ocidental hoje admite - a sua quimera de "rigor" e de "exactido". Mas ser - uma dvida inteiramente compreensvel - que este reconhecimento tende, dada a importncia atribuda ao recurso constante na narrativa histrica a figuras e a estratgias de origem e natureza literria, a apagar as fronteiras disciplinares que existem entre a histria e a fico34 , diluindo aquela nesta? O historiador - que no pode ignorar e tambm no pode omitir o documento, que no pode inventar nem menosprezar os factos - jamais ter a liberdade do romancista para criar de acordo com o seu arbtrio, o que, naturalmente, o foraria a mudar de ofcio ou o obrigaria a complexa e insalubre vida dupla. Permitir-se- apenas fazer os tipos de afirmao que dever estar sempre em condies de relacionar criticamente com as palavras, as imagens e os sons que asseguram as marcas da objectividade 35 , mas, assumindo a narrativa como tcnica prpria de uma espcie de destreza que
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Philippe Carrard, Poetics of New History. French Historical Discoiirse from Braudel to Chartier, Baltimore, 1992, p. 225. 34 A voga actual do romance histrico, vivida tambm em Portugal, parece indicar que o mesmo problema se pode colocar no sentido inverso (veja-se Maria de Ftima Marinho, O Romance Histrico em Portugal, Lisboa, 1999). 35 Ricoeur considera que "um historiador no um simples narrador: ele adianta as razes pelas quais considera tal factor mais que qualquer outro" (Paul Ricoeur, Temps et rcit, t. 1, Paris, 1983, p. 261).

necessria sua arte, poder efectivamente ver reduzidos os limites formais impostos at h pouco, na oficina da histria, imaginao36 . Esta deixa de ser um campo letal, cercado de arames electrificados de alta voltagem, capazes de reduzirem a cinzas os que neles ousem tocar. Alm disso, e como aspecto complementar mas no menos importante, o "historiador -potico", ao redefinir dinamicamente os limites da evidncia e as formas da linguagem atravs das quais essa imaginao se articula, na sua prtica disciplinar, com os dados objectivos, cria as condies para transformar, e no simplesmente para confirmar, a prpria compreenso do mundo passado e presente. O lugar e o papel do profissional da histria podem desta maneira adquirir uma dimenso maior at do que nunca, dado assegurem, no territrio das prticas culturais, um superior e mais dinmico estatuto social para a sua prpria actividade. A ltima faceta mencionada da abordagem de Stone - aquele que fala de uma "histria narrativa" mais completa mas tambm mais atraente - conduz-nos, entretanto, ainda a um outro lado deste problema. Pudemos ver que a histria, como disciplina constrangedora das nossas capacidades para criar, tal como foi imposta pela historiografia vigente na modernidade, se transformou num conhecimento "fechado", dotado de uma linguagem estereotipada e cheio de conceitos muitas vezes ininteligveis para os leitores - entre estes pode incluir-se a generalidade do "pblico da histria", mas tambm, e cada vez mais, dadas as transformaes operadas nas linguagens, alguns dos seus profissionais no especializados - provocando neles a ausncia de prazer ou a dificuldade no acto de ler a histria e instituindo, por tal caminho, um dramtico recuo da memria. A histria escrita, atraentemente escrita, de uma forma assumidamente narrativa, pode vir tambm ao encontro do leitor interessado em conhecer ou em compreender aspectos do passado por meio de um discurso que o presente se encontra em condies de descodificar e de integrar. A leitura da histria consegue, desta maneira, alargar-se e tornar-se mais estimulante, abrindo-se possibilidade de "viajar" atravs da imaginao e de, no presente, observar as personagens do passado como as pessoas que foram e no como as figuras de cera, ou como as "no-figuras" em que o discurso "cientfico" as transformou. neste sentido que Stone enfatiza o razovel sucesso popular de publicaes como as revistas L'Histoire ou History Today37 . E que proclama - com demasiada antecedncia, diga-se - o funeral da "histria cientfica", substituda por uma "histria narrativa" mais completa, mais atraente, mais reconhecida e, por isso mesmo, menos provisria. No se trata, neste caso, de opor claramente, como tantas vezes se faz, uma histria "menor", dita "de divulgao" e orientada para o grande pblico, a uma histria "maior", que se pratica nas academias, supe um modelo de linguagem e uma lgica discursiva que se consideram mais elevadas, e de
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Certeau prope "uma mistura, cincia-fico, cujo discurso no tem seno a aparncia de racional" (cf. Michel de Certeau, "L'histoire, une passion nouvelle", mesa-redonda com Paul Veyne e Emmanuel Le Roy Ladurie, Magazine Littraire, n. 123, Abril de 1977, pp. 19-20).

facto, e muito naturalmente, diferente. Mas, parecendo indiscutvel que devam existir dimenses narrativas diferenciadas de acordo com a espcie de pblico-alvo, o seu gosto ou a sua preparao, trata-se de admitir que existe uma lgica conceptual una, superiormente fecunda, que passa pela aceitao e pelo desenvolvimento de processos narrativos, a todo o momento renovados e enriquecidos, que se tornem capazes, "devolvendo a vida" ao passado, de captar o interesse do maior nmero possvel de destinatrios e de fazer com que a histria regresse funo social que esta teve desde a origem e que o cientismo, inevitvel e necessariamente elitista, lhe foi gradualmente retirando. Na verdade, todo o valor que a histria possui acabar sempre por passar pela relao daqueles que a fabricam com o seu pblico. velhssima e recorrente pergunta "pra que serve a histria?" apenas possvel responder seguindo duas espcies de estratgia. A primeira delas remete para a presuno de existirem condies para transformar, ou para dirigir, o presente atravs de um conhecimento "irrefutvel" e "cientfico" do passado. A ela se liga tambm a noo de que o "saber histrico" confere um lugar particular de prestgio e de autoridade a quem o detm, ou ento fornece condies para mobilizar a sociedade em torno de propostas capazes de usar o passado para estruturar as tarefas do presente. Foi isto que, entre ns, a historiografia do salazarismo fez de uma forma constante ao longo de dcadas38 . A segunda estratgia, que parece bastante mais realista, admite que a histria serve para legitimar o presente atravs de um entendimento razovel das suas origens, que serve para humanizar as pessoas e para as preparar para o exerccio da cidadania atravs do enriquecimento cultural, e que serve tambm para divertir, dessa mesma forma que foi usada, gerao aps gerao, pela ancestral tradio de contar e de ouvir histrias. Este aspecto merece ser sublinhado. Georges Duby, considerou num dado momento que "a primeira funo do discurso histrico sempre foi a de divertir", adiantando mesmo que "a maior parte das pessoas lem histria para espairecer e sonhar"39 . Como o fez David Cannadine, historiador britnico da aristocracia 40 , quando apresentou uma colectnea de ensaios seus falando "da relevncia e do interesse, da excitao e da amplitude, do prazer e do divertimento que caracteriza - ou que deve caracterizar - a histria em geral"41 . Descreveu muito bem essa dimenso social, reflexiva mas dinmica, informada mas extrovertida, que a histria deve possuir, precisa possuir, para se afirmar tambm dentro de crculos acadmicos alargados e conquistar novos pblicos.

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Em Portugal tambm aceitvel, dentro da escala da imprensa peridica nacional, a circulao da revista Histria, neste momento no seu 24. ano de edio. Nos ltimos tempos, experincias de uma histria atenta narrativa tm vindo a emergir nas suas pginas. 38 Veja-se Lus Reis Torgal, Histria e Ideologia, Coimbra, 1989. Diga-se que tambm o republicanismo, no poder ou fora dele, seguiu esta via manipuladora. 39 Georges Duby, A histria continua, Lisboa, 1992, p. 99. 40 Na primeira verso deste artigo escrevi "fenmeno aristocrtico", em vez de "aristocracia", uma consequncia bvia da minha prpria formao "cientista" e da influncia recebida da linguagem analtica da Nova Histria. 41 David Cannadine, The Pleasures of the Past, London, 1989, p. X.

Vale a pena, nesta direco, reparar com algum cuidado no sucesso meditico e popular de um divulgador de episdios da histria de Portugal como Jos Hermano Saraiva. indiscutvel a sua capacidade histrinica e fluncia comunicativa, muito superiores seriedade de boa parte da sua fundamentao e ao contedo, por vezes extravagante, de parte daquilo que, ao longo de centenas e centenas de horas de presena televisiva, e de milhares de pginas d fascculos vendidos porta a e porta, vai transmitindo a um pblico rendido e fiel. A sua principal qualidade, e tambm a chave do seu sucesso, parece porm ser outra. Porque aquilo que Hermano Saraiva faz principalmente desenvolver uma dimenso narrativa da histria que aproxima o seu discurso do cidado dotado de uma cultura mdia ou at superior, apreciando os factos a partir de pontos de vista frequentes vezes plausveis - apesar de nem sempre provados, mas tambm nem sempre negados - e usando uma estratgia discursiva distante do jargo "cientista", a qual, apesar de datada, nada tem de rgido e de seco. Saraiva no observa a histria como "fenmeno" analisado, mas sim como passado vivido, e esta , por entre os plausveis defeitos das suas populares charlas, uma importante qualidade. Porque reside aqui, pelo menos em parte, a chave para compreender a dificuldade diariamente experimentada pela grande maioria dos historiadores ao procurarem cativar, de forma constante, um pblico atento e verdadeiramente interessado. Existe uma genealogia de notveis e prolficos divulgadores da histria nacional, que passa, para referir apenas dois por autores como Manuel Pinheiro Chagas ou o quase esquecido Mrio Domingues42 , os quais, situados em diferentes pocas, muit o fizeram para lhe dar vida e a aproximar dos contemporneos, merecendo ainda hoje a ateno daqueles que se preocupam com a dimenso social do discurso histrico. Este problema s pode, alis, ser acentuado com o desenvolvimento actual dos instrumentos e dos hbitos de leitura. O papel cada vez mais determinante da imagem e dos restantes elementos multimdia na apreenso do real presente ou passado por parte das novas geraes - que j uma forma autnoma e incontornvel de apreenso do mundo -, a exploso da oferta televisiva e as novas capacidades trazidas pelo cabo e pela alta definio, o recurso ao vdeo e ao DVD, a generalizao galopante da Internet e a integrao que esta permite de uma quantidade impressionante de contedos formativos e informativos, a funcionalidade mltipla facultada pelos chamados "telemveis de terceira gerao", so aspectos que colocam tambm novos desafios ao historiador no imprescindvel processo de comunicao do seu trabalho. Os quais passam, uma vez mais, pelo desenvolvimento de tcnicas de elaborao e de comunicao que no podem deixar de ter em conta a experincia multmoda da narrao.

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Veja -se Rodrigues Vaz, "Mrio Domingues. A vida de um compromisso", Ler, n. 45, Lisboa, 1999, pp. 6881. Aqui se transcreve um passo do prefcio de um dos livros de Domingues, no qual o autor explica a sua forma de abordar a histria: "Durou alguns anos este trabalho rduo mas o escritor queria voar mais alto. Conhecendo os homens do seu tempo, abalanou-se a descrever os de outrora, tal como os visiona no 'clima' social, poltico e religioso em que viveram" (p. 70).

5. natural que entretanto se instale um certo tipo de dvida, que alguns historiadores tm entendido de forma exageradamente dramtica, acerca da forma de materializar uma concepo potica e narrativa da histria sem que esta deixe de o ser. aquilo que Lionel Gossman tentou j resolver quando, falando "da tenso entre as exigncias do sistema e as da mudana, entre ordem e aventura", referiu uma vez mais a interpenetrao, feita de conflitos e de complementaridades, entre histria e potica, considerando que a primeira pode ser associada com a segunda quando se preocupa com o singular, com o inesperado, com o incontrolvel ou com o no sistemtico, enquanto esta se pode ligar com aquela quando trata daquilo que possui um carcter ordenado, quando procura abordar o coerente, o geral, o universal43 . Existe porm um aspecto desta relao que no pode ser integrado numa distino aparentemente to linear. H alguns anos, Jos Mattoso chamou a ateno para algumas hipteses no trabalho do historiador que a aproximao entre histria e potica levanta. Em A Escrita da Histria , imediatamente aps definir a disciplina como "uma representao de representaes", como "um saber e no propriamente uma cincia", sendo esta condio que determina a importncia da sua comunicabilidade, situou neste domnio a concepo da histria como arte. Na sua opinio, este entendimento passa pela considerao de trs aspectos, a saber: "a qualidade da forma, a habilidade na escolha e interpretao dos dados, e a carga potica no seu sentido global"44 . O primeiro prende-se com os recursos evidenciados pelo estilo, pelo grau de legibilidade e pela capacidade de fazer o texto fluir que o historiador est em condies de assegurar. O segundo refere-se arte evidenciada por esse historiador quando mistura estilo pessoal e experincia desenvolvendo uma tcnica de pesquisa e de escrita que em cada um ser sempre nica. O ltimo aspecto tem a ver com "a percepo e a transmisso de um contedo do gnero daquele que s a poesia pode transmitir". Isto , com a sensibilidade intelectual e o virtuosismo estilstico, o "gnio potico" pode dizer-se, do autor. este ltimo aspecto, que apela abertamente interveno da sua personalidade e introduo de elementos formais da natureza experimental, que mais dificilmente aceite pelas regras de credibilidade e de discursividade daquela vertente do discurso histrico que se pensa a si mesmo como absolutamente transparente e orgulhosamente limpo de poiesis. Esta uma dificuldade sria e Roland Barthes apontou, pelos meados dos anos 60, para um aspecto que de grande importncia para a sua compreenso. "Tal como todo o discurso que se pretende realista", afirmou, o discurso histrico "acredita que pertence a um sistema semntico constitudo apenas por dois termos, o significante e o referente", julgando poder dispensar o terceiro termo, o

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Cf. Lionel Gossman, "History and Literature...", ob. cit., p. 10. Este tema preocupa tambm Jacques Rancire, para quem a forma potica tomada pelo discurso histrico se situa no momento da concepo e no no da exposio (cf. Jacques Rancire, Les Noms de lHistoire - Essai de poticlue du savoir, Paris, 1992). 44 Cf. Jos Mattoso, A Escrita da Histria. Teoria e mtodos, Lisboa, 1988, pp. 38-42.

significado, que fundamental para o funcionamento de toda a estrutura imaginria 45 . Quer isto dizer que, de acordo com o semilogo francs, a escrita da histria - ou antes, aquela que no seu tempo dominava o mtier - menospreza em larga medida precisamente o elemento conceptual do discurso que est em condies de transcender, de interpretar, a realidade emprica. Uma situao que, se for aceite como verdadeira, se torna ainda mais complexa na era da ps-modernidade, quando nada evidente e absoluto, quando tudo aparente e relativo: "a relao entre significante e significado altera-se ento, no existindo mais significados fixos e universais"46 , podendo cada significante adquirir muitos significados, o que conduz prpria flutuao da relao entre os dois elementos. Tal reforaria a necessidade de o historiador atender permanentemente a este processo de mudana, renovando as estratgias comunicativas , e contornando os limites de um certo tipo de linguagem "cientfica", mas, ao mesmo tempo, suscita a reserva dos historiadores que se sentem mais protegidos por um discurso que desejam depurado, rigoroso e, na medida do possvel, imune em relao mudana. Um outro factor pode tambm orientar o profissional da histria em relao a este problema da "intromisso" no seu discurso do elemento potico. Paul Ricoeur, que reconhece igualmente que toda a tentativa de atribuir um sentido a um conjunto de factos situados no tempo se resolve atravs de um esforo narrativo - mesmo quando diferimos a mudana atravs do conceito braudeliano de "longa durao" -, nota que, como tal, ele integra a estrutura bsica de toda a narrativa, aquilo que Aristteles chamou de muthos, que os ingleses designam como plot, e que ns podemos traduzir por intriga, ou enredo47 . no assumir da plena responsabilidade que tem por este enredo, que da mais completa iniciativa do historiador, que se define a rea na qual, medida do seu talento especfico e das suas capacidades, ele pode exercitar a dimenso prpria da espcie de "liberdade potica que, dentro da sua disciplina, est em condies de exercitar48 . Porm, as consideraes de natureza potica, consideradas "doces" e de alguma forma "aleatrias", no podem ser a negao de um discurso entendido como "til" ou "rigoroso". O papel do estilo usado pelo historiador fundamental - e no existe aqui uma ordem de importncia - para captar a ateno do leitor, e tambm, como se viu, para estabelecer conexes que de outro modo seriam inatingveis e mesmo ininteligveis. Mas no pode ignorar nem subverter vez alguma aquilo que o vestgios do s passado apresentam de objectivo. Fazendo-o, e mesmo afirmando-se como grande comunicador, deixaria de ser historiador.

45 46

Cf. Roland Barthes, "Le discours de 1'histoire", Information sur les sciences sociales, n. 4. Paris, 1967, p. 74. Durval Muniz de Albuquerque Jnior, "Histria: a arte de inventar o passado", ob. cit., p. 9. 47 Paul Ricoeur, Temps et rcit, ob. cit., t. 1, pp. 57-65. Veja-se tambm Hans Kellner, ob. cit., pp. 135-136. 48 Ricoeur regressa a este tema na sua ltima obra, distinguindo a dado momento o historiador do juiz justamente porque o primeiro no se limita a, diante de cada caso observado, aplicar regras pr-estabelecidas, assimindo antes a sua capacidade criativa (cf. Paul Ricoeur, La mmoire, 1'histoire, 1'oiibli, Paris, 2000, pp. 413-436).

Repare-se, em forma de exemplo, no modo como Georges Duby, originrio da escola dos Annales e do marxismo, mas tambm um d historiadores do sculo XX com maior talento literrio, e que os incorporou nos seu textos e desenvolveu com talento, obra aps obra, a dimenso do potico, falou de Guilherme, o Marechal, regente de Inglaterra pelos finais do sculo XII. Duby "sabe" que o marechal, prximo j da hora de morrer, "no pode mais", que o fardo que carregou durante a vida "agora o esmaga", que at desaparecer dedicou "o seu ltimo esforo a aliviar-se, a fim de se elevar mais depressa e mais alto", e que, j de partida, a sua casa se encheu de gente que o chorou "ternamente, dolorosamente"49 . Nada daquilo que Duby transcreveu se encontrava nos documentos, mas, para a sua leitura, encontrava-se implcito e era como se l estivesse. No existia nada que o negasse e tudo parecia plausvel. Porque no escrev-lo ento, se a alternativa seria uma enumerao espartana de dados que, no ligados pelo elemento potico, manteriam um trao esfngico que, nem por isso, estaria mais prximo da realidade observada pelo autor? Um ttulo recente de Eric Hobsbawm, A Era dos Extremos, pode igualmente servir de testemunho dos resultados obtidos com o desenvolvimento desta atitude na construo discursiva da histria 50 . Toda a obra, muito extensa e plena de informao - ainda que praticamente sem comportar citaes de mais de uma linha -, se desenvolve como longa narrao, na qual a personalidade do autor, a sua interpretao, a sua apreciao, a sua arte, concorrem para, atribuindo um sentido aos factos a que se reporta e aos documentos dos quais se serve, produzir um magnfico livro sobre a histria do sculo XX. Estimulante pelas ideias, informativo pelo contedo e atraente pela forma, como todo o livro de histria precisa de ser. Em coerncia, alis, com a noo, defendida por Hobsbawm, de uma "responsabilidade moral do historiador", do dever, por parte deste, de discernir a verdade dos mitos, o que "de facto se passou" daquilo que "se diz que se passou", evitando interpretaes no fundamentadas que podem vir at a revelar implicaes trgicas, como acontece em relao a muitas mistificaes detectveis na histria dos nacionalismos. Por isso, para ele, "se bem que a histria seja um neto de imaginao, ela no inventa, mas apenas pe em ordem objects trouvs51 . No dever, pois, aceitar-se a existncia de uma relao de excluso entre uma "histria -cincia" exclusivamente dura e racional, pontualmente satisfeita com algumas verdades ou quase-certezas, e uma "histria -narrativa" apenas potica e emotiva, assumidamente cptica e continuadamente experimental. Quando, em obra recente sobre a historiografia portuguesa dos ltimos dois sculos, se declara a dada altura, que a histria " uma cincia muito especial", ou que "uma 'literatura

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Cf. Georges Duby, Guilherme, o Marechal: o melhor cavaleiro do mundo, Lisboa, 1986. Segue-se aqui de perto a leitura feita j por Maria de Ftima Bonifcio, ob. cit., p. 32. 50 Cf. Eric Hobsbawm, A Era dos Extremos. Histria breve do Scido XX. 1914-1991, Lisboa, 1996. 51 Eric Hobsbawm, On History, London, 1997, p. 272. A ltima expresso encontra-se em francs no original.

cientfica' dotada de caractersticas prprias"52 , ou ainda quando se escreve que o historiador deve "tentar um compromisso possvel entre a fluidez prpria do romance e a descontinuidade discursiva do ensaio"53 , est-se a exprimir a conscincia dessa situao complexa, hoje detectvel, que se traduz na vivncia complementar ou paralela das lgicas e das estratgias recolhidas de ambos os campos. Justamente aquilo que j em 1955 Ricoeur notava quando considerava a linguagem da histria como "necessariamente equvoca"54 . Mas no parece certo nem conveniente que se confira histria um carcter disciplinarmente indefinido, como assim poder acontecer. No parece certo porque tal atitude ir coloc-la numa espcie de limbo que lhe atribuiria uma posio excntrica e incoerente em relao aos cdigos que separam as reas do saber e as suas formas de se relacionarem com a realidade. E no parece conveniente porque tal induzir uma posio de equilbrio entre uma "objectividade cientfica" que manteria o seu carcter ilusrio e uma "estratgia literria" no assumida, que apenas refrescaria o output das produes da historiografia, no sentido de, eventualmente, as tornar mais atraentes55 . Na verdade, um reconhecimento da dimenso plural das metodologias aplicveis na prtica historiogrfica parece ser a forma de a retirar do impasse que, de alguma forma, documentado por aquela hesitao. E, mais importante ainda, de prevenir eventuais mpetos de excluso do outro, tentao na qual, particularmente ao longo da dcada de 70, se caiu em alguns momentos. A dimenso potica da produo e da escrita da histria, que esta de facto nunca perdeu - apesar de, insista-se, em dada altura se ter feito crer que tal tinha acontecido, o que apenas diminuiu o valor da sua presena mas sem a anular - pode ento assumir-se, sem pretenso alguma de se tornar nica ou dominante, de celebrar "retornos" ou "rupturas" que excluam outras experincias, como modelo plausvel e capaz de seguir um caminho prprio 56 . Articulando, naturalmente, a sua experincia com o rigor dos mtodos de pesquisa e de crtica documental, e com todo o corpo de conhecimentos, que so patrimnio incontornvel da historiografia no seu conjunto. Quer isto dizer: admitindo e praticando a histria como saber prprio mas hbrido, que combina dados e imaginao, e o faz com rigor e com arte, afastando-se da estril presuno da certeza e oferecendo-se ao interesse das pessoas que, por prazer ou vontade de conhecer - mas de preferncia pelos dois motivos combinados - por ela se interessam, para ela so conquistadas, de alguma maneira a integram nas suas vidas. Coimbra, Outubro de 2000

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Lus Reis Torgal, Jos Maria Amado Mendes e Fernando Catroga, Histria da Histria em Portugal. Scs. XIX-XX, Lisboa, 1996, p. 9. Veja-se tambm a reflexo desenvolvida a pp. 491-492. 53 Antnio Reis, "Histria. a memria do imaginrio", in Do mundo da imaginao imaginao do mundo, ob. colectiva, Lisboa, 1999, p. 124. 54 Paul Ricoeur, "Objectivit et Subjectivit en histoire", Histoire et Vrit, Paris, 1955, p. 30. 55 Esta ltima orientao envolve a informao com um aparato literrio" que de facto no belisca a abordagem cientista mas apenas lhe d um rosto "mais artstico", ornamentando sem alterar o paradigma. 56 Uma proposta conciliadora, integrando os diversos processos, adiantada por Richard J. Evans (Em defesa da Histria, Lisboa, 2000; ed. original de 1997).

* Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra