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A correlao entre o preo dos alimentos e do petrleo

Jos Eustquio Diniz Alves1

O ndice de preo dos alimentos da FAO (Food and Agriculture Organization) tem apresentado uma tendncia de aumento desde o quinqunio 1999-2003, quando apresentou os nveis mais baixos de todo o sculo anterior. Realmente surpreendente que o ndice de preo dos alimentos, em nvel mundial, tenha cado mesmo com o aumento da populao mundial (que cresceu 4 vezes no sculo XX) e o crescimento da economia mundial (PIB) que cresceu cerca de 18 vezes no sculo XX. Ou seja, a despeito de um crescimento de 4,5 vezes no poder de consumo per capita da populao mundial, o preo dos alimentos apresentou uma tendncia de queda. mesmo surpreendente, pois sabido que existe muito desperdcio e muita especulao na produo e no consumo de alimentos e mesmo assim os preos caram durante dcadas. Desta forma, embora a demanda tenha crescido o ndice de preo mundial dos alimentos cau e se manteve baixo at o ano de 2003. Durante o sculo XX, o preo dos alimentos aumentou durante as duas Guerras Mundiais e entre o perodo 1974 e 1981, quando os preos do petrleo atingiram nveis muito altos, devido instabilidade no Oriente Mdio. Com o fim da Unio Sovitica (e da Guerra Fria) os preos do petrleo atingiram os seus nveis mais baixos no final dos anos 1990, o que contribuiu para abaixar tambm o preo dos alimentos at 2003. O grfico 1 mostra o ndice real de crescimento anual do PIB, da populao, dos preo dos alimentos e do preo do petrleo, no mundo, entre 1990 e 2011. Entre 1990 e 2003 o preo dos alimentos e do petrleo cresceram menos que o aumento da populao e da economia (PIB). Porm, a partir de 2004 o preo do petrleo disparou e, em seguida, o preo dos alimentos tambm subiu, mas em ritmo um pouco menor do que o preo do petrleo. Em 2008 os preos do petrleo e dos alimentos chegaram a um pico elevado, caram em 2009 devido crise financeira internacional, voltaram a crescer em 2010 e atingiram um dos ndices mais elevados em maio de 2011. Entre 1990 e 2011 a populao mundial cresceu 32%, o PIB mundial cresceu 102%, o preo dos alimentos cresceu 95% e o preo do petrleo cresceu 366% at maio de 2011. At o ano de 2006 o preo dos alimentos tinha crescido em ritmo menor do que o da populao mundial. Mas o preo dos alimentos j vinha crescendo em ritmo mais acelerado do que o da populao, o que fica mais evidente a partir de 2007. Se esta tendncia dos preos dos alimentos continuar, haver grande presso os padres nutricionais da populao. Porm, o que os dados do grfico 1 sugerem que o preo dos alimentos segue mais o preo do petrleo do que diretamente o crescimento da populao e da economia. De fato o preo do petrleo
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Doutor em Demografia e Professor titular da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE. E-mail: (jed_alves@yahoo.com.br). Artigo publicado dia 02 de julho de 2011.

influi no preo dos fertillizantes, dos diversos defensivos qumicos e nos custos dos transportes. A energia fundamental para a produo agropecuria. Portanto, se o preo do petrleo continuar crescendo o preo dos alimentos tambm deve crescer. Grfico 1: ndice real de crescimento anual do PIB, Populao, Alimentos e Petrleo, mundo, 1990-2011
450 Indice real de crescimento anual 400 350 300 250 200 150 100 50 00 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011

PIB

Alimentos

Populao

Petrleo

Fonte: Populao = UN/ESA reviso 2010; PIB = FMI; Alimentos = FAO e Petrleo = Index Mundi Nota: ndice 1990 = 100. O ndice de alimentos at maio de 2011 e do petrleo at 2010.

O petrleo, segundo diversos estudos, parece ter atingido o Peak Oil, em 2008, e a oferta mundial dever se estabilizar e ficar atrs da demanda nos prximos anos, enquanto a procura mundial deve continuar aumentando. Um acontecimento novo do sculo XXI que as economias emergentes (e mais populosas) esto crescendo em velocidade muito superior s economia avanadas. Este processo tende a aumentar muito a demanda de petrleo e alimentos. Se estas tendncias continuarem, o mundo ter um grande desafio nas prximas dcadas que lidar com o aumento do preo das diversas commodities, a despeito dos esforos recentes do G-20 contra a volatilidade dos preos. Como o petrleo uma fonte no renovvel de energia e a oferta vai ter dificuldade de acompanhar a demanda, somente o desenvolvimento de outras fontes de energia (como a energia solar, elica, das ondas, etc.) poder aliviar as tendncias de alta do preo dos alimentos. O aumento da produo de biocombustveis pode, por um lado, aliviar o aumento do preo do petrleo, mas, por outro, tende a competir com a produo de meios de subsistncia e pode ser um fator a mais de presso sobre o preo dos alimentos. No final do ms de junho de 2011 o preo do petrleo teve uma reduo, especialmente depois que os Estados Unidos e a Agncia Internacional de Energia (AIE) liberaram parte das reservas estratgicas de 2

petrleo, devido crise na Lbia. Isto deve dar um alvio temporrio nos preos e na presso inflacionria que tem se espalhado por quase todos os pases do mundo. Porm, se a economia internacional mantiver o ritmo acelerado de crescimento econmico, os preos das commodities devem voltar a subir. Tambm o aquecimento global, a degradao das terras agricultveis e a acidez das guas dos rios e dos oceanos devem afetar a oferta dos produtos de subsistncia. A combinao do aumento dos custos de produo dos alimentos com a perda de fertilidade das terras e das guas pode trazer srias consequncias para as condies de sobrevivncia dos habitantes do Planeta. Estudo da FAO estima que at 2050 a produo de comida ter de crescer 70% para alimentar os estimados 9 bilhes de habitantes do planeta. Seria necessrio uma reforma do sistema agrcola global para aumentar a oferta de alimentos. Mas em qualquer cenrio, o mundo vai ter que enfrentar o aumento do custo da produo, devido ao aumento do preo da energia e devido combinao de perda de fertilidade das terras e guas, em um quadro de mudanas climticas. O grfico 2 mostra que existe uma forte correlao entre o preo do petrleo e dos alimentos, sendo que o aumento do preo do petrleo influi no preo dos alimentos ao aumentar o custo dos fertilizante, defensivos quimicos e do transporte. O aumento do preo dos alimentos aumenta o custo da mo de obra. Grfico 2: Correlao entre o ndice de preo real dos alimentos e do petrleo: 1990-2010
450 400 350 Preo do petrleo 300 250 200 150 100 50 0 0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 y = 4,7975x - 358,18 R = 0,7641

Preo dos alimentos

Fonte: FAO e Inflationdata, 2011 Assim, se, no longo prazo, os preos dos alimentos mantiverem a tendncia da ltima dcada, uma parcela expressiva da populao mundial vai ter dificuldades para garantir o direito segurana alimentar. A combinao de escassez do petrleo com degradao ambiental pode indicar um cenrio de continuidade do aumento do preo dos alimentos, prejudicando especialmente as parcelas pobres das populaes dos pases que no possuem auto-suficincia alimentar. Em sntese, a fome no mundo

pode aumentar. Este vai ser o grande desafio, para os prximos anos, do brasileiro Jos Graziano, novo diretor-geral da FAO.

Referncias: Helbling, Thomas & Roache, Shaun. Rising Prices on the Menu and, FMI, F & D, v. 48, maro de 2011 http://www.imf.org/external/pubs/ft/fandd/2011/03/helbling.htm FMI: http://www.imf.org/external/datamapper/index.php UN/ESA: http://esa.un.org/unpd/wpp/unpp/panel_population.htm FAO: http://www.fao.org/worldfoodsituation/wfs-home/foodpricesindex/en/ Index mundi: http://www.indexmundi.com/commodities/?commodity=crude-oil-brent&months=300 Toni Johnson. Food Price Volatility and Insecurity. CFR, June 24, 2011 http://www.cfr.org/food-security/food-price-volatility-insecurity/p16662