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QUESTES DO CORAO

(The Viscounts Bride)

Wilma Counts
CH 285

Londres, 1817 Ele era um adversrio altura... Mas o amor sempre encontra uma sada! Theodore foi desmascarado diante de todos os trabalhadores da tecelagem por Hannah: ele era filho de um dos homens de maior fortuna do pas. Acusado de traio, ele tem de provar que estava ali para verificar as condies de trabalho dos empregados. Ela, porm, no acredita nele, mas no quer que os agitadores ponham a vida dele em perigo. Por alguma razo, aquele homem faz seu corao bater mais forte... Comovido com a coragem da bela Hannah e certo de que a jovem estava nadando em guas perigosas, Theodore tornou-se seu protetor. Apesar de querer dizer um ao outro palavras de amor, continuam lutando por suas causas, at descobrirem que adversrios no precisam ser inimigos... sobretudo no que diz respeito s questes do corao. Digitalizao: Alice Akeru Reviso e Formatao: Cynthia

Questes do Corao (The Viscounts Bride) Wilma Counts (CH 285)

Wilma Counts adora cozinhar e cuidar do jardim. Tambm adora viajar e gosta muito de poltica e de relaes internacionais. Na dcada de 1990, na Alemanha, lecionou estudos sociais e ingls para crianas americanas. Wilma colabora ainda em um jornal de Nevada chamado RWA escrevendo uma coluna sobre gramtica.

Theo ficara atnito ao encontrar Hannah em meio queles acontecimentos fatdicos. Diante da voz entrecortada por lgrimas contidas, teve mpetos de tom-la nos braos e confort-la. Por outro lado, sentia vontade de aplicar-lhe umas boas palmadas. O que voc tem na cabea? No tinha nada a fazer aqui. Eu precisava ver... saber... No poderia esperar algum lhe contar o que aconteceu? Onde j se viu vir aqui sozinha? No podia ficar sentada esperando, milorde. E alm do mais, eu no vim sozinha.

Querida leitora, Entregue-se as aventuras deste romance. Leia e apaixone-se. Voc vai ver que de uma grande amizade pode surgir um grande amor! E que o destino sempre nos surpreende!

Fernanda Cardoso Editora

Questes do Corao (The Viscounts Bride) Wilma Counts (CH 285)

Copyright 2003 by J. Wilma Counts


Originalmente publicado em 2003 pela Kensington Publishing Corp. PUBLICADO SOB ACORDO COM KENSINGTON PUBLISHING CORP. NY, NY - USA Todos os direitos reservados. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.

Ttulo original: The Viscounts Bride


Traduo: Gracinda Vasconcelos Editora e Publisher: Janice Florido Editora: Fernanda Cardoso Editoras de Arte: Ana Suely S. Dobn, Mnica Maldonado Paginao: Dany Editora Ltda. Ilustrao de Capa: Hankins + Tegenborg, Ltd. No compre livros usados, pois voc estar contribuindo para o aumento do mercado paralelo e a diminuio de empregos.

EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.


Rua Paes Leme, 524 10 andar CEP 05424-010 - So Paulo - Brasil Copyright para a lngua portuguesa: 2004 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Impresso e acabamento: RR DONNELLEY Tel.: (55 11) 4166-3500

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Prlogo

Londres, 1817

O mordomo acompanhou at a biblioteca o ltimo dos quatro convidados que estavam sendo aguardados. Seja bem-vindo, Dickie o anfitrio saudou o recm-chegado, com a intimidade de um velho colega de escola, o que no deixava de ser verdade. S faltava voc continuou, entregando-lhe um clice de vinho do Porto. Dickie sentou-se na poltrona que lhe foi indicada. Devo admitir que no foi fcil chegar a esta fortaleza. Fico contente em v-lo aqui, Stubs. Brindou, dirigindo-se a um dos convivas em particular. Os partidrios da revoluo devem permanecer juntos. Certo. Stubs ergueu seu clice, e os demais riram, pois os cinco sabiam que sua aliana como velhos amigos superava quaisquer rtulos polticos. Outro, conhecido como Homem-do-Mar, manifestou-se: Agora que estamos todos aqui, qual o motivo deste encontro, Piloto? Na verdade foi idia de Whitey respondeu o anfitrio. Portanto, ele mesmo deve responder. Os cinco compartilhavam uma grande familiaridade e confiana que s os homens que permanecem juntos desde a juventude possuem. Aqueles que jogaram, estudaram, riram e choraram lado a lado. Que superaram brigas inevitveis e aturaram professores que pareciam odiar os alunos. Chamavam-nos de Os Cinco Audazes. Outros os apelidaram de Os Cinco Terrveis. Mesmo agora, passados quase cinqenta anos, formavam um grupo formidvel. Todos se destacaram de alguma forma e gozavam de grande prestgio. Possuam riqueza e poder individual e coletivo. Em seu grupinho fechado, gostavam de se tratar pelos apelidos do tempo de escola. Dickie era o diminutivo de seu verdadeiro nome, Richard. Stubs, que agora era o mais alto e magro, outrora fora baixo e volumoso. Whitey, que odiava seus cabelos loiros, passara a ostentar uma bela cabeleira branca. Piloto e Homem-do-Mar receberam suas alcunhas devido a suas respectivas habilidades atlticas: corrida de carros e natao. Whitey pigarreou, sorveu sua bebida e pousou-a, estalando os dedos. Sabem muito bem que a Inglaterra atualmente no passa por bons momentos. At que enfim! exclamou Dickie. Um membro do partido conservador que admite esse fato. No que vocs, partidrios da revoluo, tenham oferecido algo melhor retrucou Homem-do-Mar.

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Oua o que ele tem a dizer Piloto aparteou, impaciente. Partidrio do governo ou da oposio, sempre difcil saber que rumo tomar. Todos assentiram para Whitey. H um grande nmero de opositores que gritam a plenos pulmes por mudanas que mantenham a ordem e cobam os excessos, como Spa Fields. Um ms atrs um grupo de trabalhadores de Londres detonara o que os jornais classificaram como greve em um lugar chamado Spa Fields. Muitos esto convencidos de que estamos apenas a um passo da revoluo e da anarquia neste pas. Outros dizem que no devemos tomar medidas drsticas para restringir os direitos do povo. Afinal, somos ingleses civilizados, e no um bando de visionrios quixotescos. Escute! O Homem-do-Mar ergueu a mo. Sim, Whitey interrompeu-o Dickie , todos ns temos conhecimento disso, mas aonde quer chegar com esse discurso. Com freqncia somos cegos liderando cegos, companheiro. E por qu? Stubs se mostrava agressivo. Afinal, o governo no est pagando a seus espies infiltrados em nossos clubes? Estinterveio Piloto.Porm, nem sempre a informao que chega at ele confivel. Alm disso, comum que chegue at ns aps ter sido filtrada de acordo com interesses especiais. Tem razo. Dickie meneou a cabea. E nosso prprio povo no confia em ns apenas por termos ttulos polticos. Pessoas que conheci durante a vida toda evitam conversar comigo. Entendo. Whitey suspirou. O que precisamos que alguns ou um de ns se infiltre entre eles, a fim de descobrirmos quais so seus reais problemas e que medidas devemos tomar para aliviar sua situao. Est sugerindo infiltrar espies entre o povo? No exatamente, Stubs. Apenas algum para observar e reportar-nos o que viu. Isso perigoso opinou Homem-do-Mar. Donos de fbricas e tecelagens foram mortos por muito menos. Seria muito difcil encontrar algum que pudesse manter tal disfarce. Seu modo de falar o trairia. Pensem no que poderia acontecer caso fosse descoberto. Stubs franziu o cenho. E teria de ser algum que fosse um ilustre desconhecido, tanto em nosso meio quanto entre a classe trabalhadora. No conheo ningum que se enquadre nesses requisitos. Pois eu conheo, Dickie retrucou Piloto.

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Captulo I

A sita. Hannah Elizabeth Whitmore no se mostrava muito entusiasmada com a possibilidade de comparecer ao Baile Rollente. O duque e duquesa de Rollente patrocinavam esse baile que se seguiria comemorao de um importante evento cvico. Hannah sabia que se divertiria com a cerimnia de inaugurao da nova ponte sobre o rio Tmisa. Admirava as maravilhas arquitetnicas da obra e aprovava a escolha do nome: Waterloo. Parecia-lhe uma justa homenagem aos homens cujas vidas haviam sido ceifadas naquela dispendiosa refrega. Por um lado gostaria de assistir cerimnia. Haveria banda de msica e belos discursos, bem como comerciantes oferecendo souvenirs, drinques e comida em vrios quiosques. Imaginava encontrar uma atmosfera de feiras provincianas, s quais sempre comparecia em sua cidade. Adorava eventos que reunissem bastante gente com um objetivo comum. Entretanto, o baile era outra questo bem diferente. A duquesa de Rollente era conhecida como uma grande esnobe e muito consciente de sua posio de rbitro dos que pertenciam ou no ao crculo fechado da nobreza. Tem certeza de que devo comparecer festa? perguntou Hannah durante o desjejum, duas semanas antes da data marcada para o evento. Mas claro que sim respondeu Cludia, baronesa de Folkenston, rindo. Voc est me saindo uma verdadeira reclusa, e no vou permitir isso! Alm do mais, como pretende encontrar um cavalheiro qualificado? Jamais achar um marido trancada em Derbyshire. Hannah ofereceu um sorriso genuno amiga. Minha querida Cludia, nunca desistir, no mesmo? J passei do estgio de caar um cnjuge. Esqueceu-se do desastre que foram minhas ltimas duas temporadas? Os cachos dourados de Cludia balanavam, quando meneou a cabea em sinal de protesto. Ainda no estava preparada, Hannah. E aquela sua tia a vestiu como uma novia. Alm disso, ficou enchendo seus ouvidos com tantas recomendaes sobre o comportamento esperado de uma filha de pastor que voc tinha medo at de sorrir! No foi culpa de tia Hermione. Ela fez o possvel, e sou-lhe muito grata. Bem, esse o pensamento que se espera de uma dama. Tudo isso, porm, faz parte do passado, e voc continua solteira. Temos de remediar essa situao. Hannah soltou uma gargalhada ante a persistncia de Cludia.

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No lhe ocorreu que, ao contrrio do que dizem as ms lnguas, estou muito bem assim? Querida, como pode afirmar algo assim? As pessoas tm de enfrentar a vida como casais, no como avulsos. No deseja ter filhos? Tocada pela sinceridade da amiga, Hannah pegou-lhe ambas as mos. No deve se preocupar comigo. Tente entender que nem todas as pessoas tm a mesma sina. Estou muito contente por ter encontrado seu par ideal, Cludia, mas no foi isso que o destino reservou para mim. E quanto aos filhos? Sei que adora crianas. Noto quando est com as minhas. Tenho todos aqueles garotos de minha escola. So filhos de outras pessoas, e algumas so trabalhadores de tecelagens, que nem sequer podem tirar proveito de seus ensinamentos. Elas tiram. Um pouco de educao melhor que nada. Srio? Nunca lhe ocorreu que pode faz-las ficar descontentes com a situao que a vida lhes reservou? Esse o pensamento de muitos donos de indstrias retrucou Hannah em tom seco. Mas meus alunos devem ficar descontentes. Quero que tenham o direito de procurar novas oportunidades, de crescer. Cludia deu um longo suspiro. Ora, no vamos discutir poltica a esta hora da manh. Que vestido usar no Baile Rollente? Acho que o lils pode servir. Temos tempo suficiente para providenciar um novo. Imagina quantos livros para minha escola posso comprar com o dinheiro de um vestido novo? Oh, pelo amor de Deus! Deixe-me pelo menos comprar-lhe um. No. De maneira nenhuma. Vou usar o lils, e se no for adequado... Est bem, est bem. Ser o lils. Isso significa que decidiu ir, afinal? Hannah fez que sim e mudou de assunto antes que a amiga continuasse seu tema favorito: arranjar-lhe um marido. Adorava Cludia. Sua amizade datava de quando ainda eram meninas. Costumava reservar um ms todos os anos para passar com ela. Quase sempre durante o vero, no Solar dos Folkenston. Naquele ano, porm, Cludia insistira em ficar na cidade. Hannah gostara de voltar aos ares de Londres. Ningum conseguia cansar-se daquela cidade, mesmo considerando longe de serem fascinantes as pessoas que ali viviam. Odiava a hipocrisia da maioria dos integrantes da sociedade londrina, a qual

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conheceu em suas duas temporadas. Dessa vez, no entanto, divertia-se assistindo a musicais e visitando museus. Contudo, se o baile era to importante para Cludia, compareceria, para satisfaz-la. Theo Ruskin, ou Theodore Eurpides Ruskin, visconde Amesbury e at pouco tempo atrs, major do Exrcito de Sua Majestade, passeava pelo saguo do restrito clube conhecido como White com a autoconfiana que seu traje um tanto fora de moda lhe permitia. "Nada mudou em trs anos", pensava. "As mesmas cadeiras de couro, o mesmo burburinho, o mesmo odor de cigarro e barulho de copos". Esperara encontrar um ou dois conhecidos naquele estabelecimento, mas no trs amigos. Trevor Jeffries, Samuel Jenkins e David Moore estavam confortavelmente sentados a uma mesa de canto, prxima janela. Theo! Ser que meus olhos esto me enganando? mesmo o intrpido major? Trevor acenou-lhe. Ele atravessou o salo consciente de que a expansividade de Trevor atraram a ateno de muitas pessoas presentes. Ento. Conseguiu voltar ileso! Assim parece, David respondeu Theo, apertando a mo de cada um deles. Jenkins contou-me que voc conseguiu uma bala francesa em Quatre Brs. Meu Deus, homem! Waterloo foi h dois anos! Wellington pediu-me que ficasse com as tropas de ocupao. Os trs assentiram, e Theo sabia que o entendiam mesmo. Nenhum deles teria recusado um convite do duque. Mesmo ferido? O ferimento sarou rpido, Trevor. Ainda tenho a cicatriz. Sempre a terei. E, como vocs sabem, os oficiais passam a maior parte do tempo no comando das operaes, e no no campo de batalha. No foi muito grave. Aposto que isso vai atrapalhar sua incurso nas pistas de dana brincou Jenkins, oferecendo-lhe uma taa de vinho. No aposte tanto. Ainda consigo danar uma valsa. Trevor levantou seu copo. A seu retorno! E aos amigos respondeu Theo. Todos brindaram com satisfao. Quais so seus planos? Trevor quis saber. Planos? No tenho nenhum. E acreditem-me, assim que quero continuar. Notou os olhares desconfiados que os amigos trocaram. Esse o heri conquistador que voltou pennsula? indagou Moore.

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No. E o ex-soldado que perdeu centenas de homens em Waterloo. Essa histria de heris para os estudantes. Theo tinha conscincia de que seu tom de voz sara mais spero do que pretendera. Ei, Moore e eu estvamos l tambm, lembra? No foi sua culpa. A ordem veio de cima. Ns todos obedecemos. Mas ns... eu deveria ter contrariado tal ordem. Ou ao menos ter feito alguma coisa. Ora, major, todos sabemos o caos que uma guerra argumentou Jenkins. Sem mencionar as conseqncias de desobedecer uma ordem. Moore arqueou as sobrancelhas. Bem, tudo isso est acabado agora. Trevor encheu o copo. E estou muito contente que tenhamos sobrevivido. Trevor Jeffries servira na pennsula, porm interesses comerciais e outros problemas familiares o afastaram, contra sua vontade, do fiasco final de Napoleo dois anos atrs. Theo, se no tem nada em mente, deve juntar-se ao cl dos homens solteiros por opo. Trevor, como voc sabe, h muito uma causa perdida, e nosso Jenkins aliou-se a ele h seis meses. O visconde fixou o olhar nos cabelos ruivos e no rosto sardento de Jenkins, que estava corado como um tomate maduro. Voc caiu na armadilha do cupido, Samuel? Ca. E devo dizer-lhe que estou muito feliz. Na verdade, ele se tornou um luntico como Trevor. Moore deu risada. Parabns! Theo cumprimentou-o. Apesar das presses contrrias, acredito que permanecerei no cl de Moore. Excelente! J estava me sentindo em desvantagem. Agora seremos dois contra dois. Vai ser difcil. Jenkins abanou a mo. Com sua aparncia e sua fama de heri... E herdeiro de um condado. Qualquer me ambiciosa vai querer t-lo como genro. Deve freqentar as cerimnias que atraem a maior parte das beldades casadoiras aconselhou-o Trevor. At voc! No basta minha me, que j planejou apresentar-me a uma dezena de moas, e cheguei h apenas uma semana! Continuaram a conversar e rir animados. Theo sentiu-se agradecido pela amizade deles e por terem todos sobrevivido s agruras da guerra. Admirava-se da facilidade com que retomaram a antiga camaradagem a despeito da prolongada distncia. Em dado momento, os quatro notaram uma acalorada discusso entre cinco

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cavalheiros vinda do outro lado do salo. Um deles aparentava ser octogenrio. Dois estavam na casa dos cinqenta e dois eram jovens, talvez perto dos trinta. Um dos rapazes dizia: Sidmouth est indo longe demais. O homem v uma revoluo num simples murmrio de desejo de mudana. E tem bons motivos retrucou um dos homens de meia-idade, autoritrio. Vejam o que aconteceu na Frana. Isso pode nos mostrar aonde as reivindicaes dos camponeses podem levar-nos. Ao caos. isso que quer para a Inglaterra? Lgico que no! Mas o caos se instalar aqui, caso o governo continue a agir dessa forma repressiva. Em meu tempo, sabamos como lidar com revolucionrios. Em seu tempo... retrucou o outro jovem perdemos as colnias americanas. O que significa tudo isso? inquiriu Theo aos amigos. O mais velho lorde Parkington afirmou Jenkins. Os outros so Stremple, Marchand, e um dos rapazes Wilkes. Creio que o outro Ferguson. Os trs mais velhos pertencem ao Parlamento. Parkington um dos mais acirrados membros do partido conservador. Mas por que discutem tanto? Quem vai saber. Moore respirou fundo. Emancipao catlica, talvez. Ou vo lanar mais um imposto contra revolucionrios. Bem-vindo ao outro campo de batalha. No, no. No pretendo engajar-me em nenhum partido. Quero pescar e caar, participar de algumas conferncias, ir ao teatro. Nada de refregas. O pequeno grupo dispersou-se em seguida. No estava com sorte. O sonho tinha pequenas variaes, mas se repetia noite aps noite. Via-se cado em um campo de batalha, preso embaixo de seu cavalo morto. A sua volta, apenas lama e sangue. Virava a cabea num esforo de ter uma viso mais clara e deparava com o soldado mais novo de seu regimento, apenas treze anos, jazendo a seu lado. A pata do cavalo em seu peito no o deixava respirar. Depois, sentia uma espcie de alvio e flutuava ao encontro de seus soldados, que perderam a vida. Estavam todos l, com o olhar acusador. Ento, ouvia suas vozes: "Por que major?", "Deveria ter feito alguma coisa", "O senhor matou meu amigo", "Matou todos". No! Algum balanou seu ombro. Levantou-se e passou a mo no rosto mido de suor. Obrigado, Burton. Eu... O mesmo sonho, senhor? Sim. Volte para a cama. Ficarei bem. O sonho s vem uma vez a cada noite.

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s vezes Theo imaginava se algum dia ficaria livre dele. A partir dali, Theo se preparou para a vida que descrevera aos amigos no White. Os anos em que esteve no Exrcito, quase dez, foravam-no a ver sua incurso na sociedade como se ingressasse em uma campanha militar. Primeiro, fazer o reconhecimento do territrio, observar a situao e planejar a estratgia. S a entrar em ao. O primeiro passo era renovar seu guarda-roupa e aposentar os uniformes. Optou por peas no muito ostensivas. Voc est muito bonito, meu filho comentou a me, uma noite aps o jantar. Theo usava um palet que havia sido entregue naquela tarde. No acha, Edward? a condessa Glosson perguntou ao marido, que preparava alguns drinques. Claro, querida. Para que me casei como uma beldade? Para dar-me lindos filhos. mesmo? E todos esses anos pensei que se casou comigo por meu dote! Ah, isso tambm... Theo observava os pais, sorvendo um clice de sherry. Todos sabiam que o honorvel Edward Ruskin, cujos aparncia e status o recomendariam aos melhores partidos, preferiu unir-se a uma linda moa de bem, que estava longe de pertencer a famlia rica. E ento, filho, como foi hoje em Westminster? Qual o tema atual no Parlamento? Muita conversa, como sempre. As coisas no andam nada bem. Mas no vamos falar sobre isso durante a refeio. A conversa transcorreu sobre assuntos familiares e sobre sua irm, Cassandra. A condessa pegou a mo do filho. Estou to feliz em t-lo de volta! A morte de Francis nos deixou arrasados. E ficamos muito sentidos por voc receber a triste notcia da morte de seu irmo na Frana. Sozinho, sem o apoio da famlia. Foi muito doloroso, mame, mas a rotina do regimento ajudou-me a superar. Acho que todos ns lidamos com essa perda a nossa maneira. Seu pai, por exemplo, enterrou-se nas questes do Parlamento. Eu retornei msica. Francis sempre adorou a msica... Estou tendo lies de harpa. Que bom, me! Deveria tocar para mim. Tocarei, mas no esta noite. Agora que j tem um guarda-roupa novo, devemos apresent-lo, ou melhor, reapresent-lo s jovens moas da sociedade londrina. Theo suspirou. Sua me, to adorada, no iria desistir.

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Captulo II

Quando a me se retirou, Theo e o pai permaneceram cada qual em sua confortvel poltrona na sala de estar. O conde demonstrava grande interesse pelas experincias blicas do filho e fazia-lhe vrias perguntas a esse respeito. Este pas no justo com seus soldados, filho. Theo apenas ergueu o sobrolho em sinal de admirao. Quando no servem mais para defender a nao, so jogados na zona rural prpria sorte, onde aumentam as estatsticas de desempregados, ou so forados a aceitar trabalhos mal-remunerados, via de regra realizados por mulheres ou crianas. Sei disso, papai. Visitei alguns de meus homens no hospital de Chelsea. O que mais os aflige a falta de emprego, sobretudo para aqueles que ficaram com alguma deficincia fsica. Pobres-coitados... tudo muito injusto, e isso gera insatisfao e provoca manifestaes, problemas nas minas, fbricas e... tecelagens. Nossas tecelagens? Por enquanto apenas tivemos algumas questes isoladas, pois Taggert tem mo de ferro, mas outras tecelagens tm sofrido com mquinas avariadas e produtos arruinados. Esse ainda o homem que o meu av nomeou como administrador? O prprio. E acredite-me, Taggert conhece mais nossos negcios do que eu. Isso me deixa mais tempo para dedicar-me a outros interesses. Como os assuntos do Parlamento? Isso mesmo. Ento o senhor ingressou mesmo na poltica? Minha cadeira na Cmara veio junto com o condado. Voc sabe que no era bem o que eu esperava. Theo sabia, sim. Cinco anos atrs, com a morte do tio e do av, seu pai passou a ser o honorvel conde Amesbury, herdeiro do condado de Glosson, enquanto ele recebera o ttulo de visconde Amesbury. O conde mal havia se recuperado, quando perdeu seu filho mais velho, o brilhante Francis, e duvidava que algum dia conseguisse superar essa perda. Ele mesmo no se conformava com a morte do irmo. Contudo, acho o trabalho no Parlamento bastante interessante comentou Edward, tirando o filho de seus devaneios. Quer dizer que se juntou aos Cinco Audazes no Parlamento. O que pretende?

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Talvez apenas ser ouvido. Alguns acham que o governo tem medo da revoluo, mas eu no sei... Ouvi dizer que lorde Sidmouth plantou espies em determinados grupos para mant-lo informado. O secretrio de Estado est fazendo o que acha necessrio. Mas, para ser franco, o povo que escolheu para esse servio questionvel. Como assim? Sidmouth arregimentou homens da priso de Newgate e os enviou a campo para obter informaes. Prisioneiros? Ele est utilizando criminosos?! E o que pior, quanto mais escabrosos so os relatrios, maior a recompensa. Alguns deles tomaram-se verdadeiros instigadores. No admira que o povo da Inglaterra esteja to desconfiado. Parece-me um dilema. Os homens no Parlamento, muitos dos quais proprietrios de indstrias, esto tentando conseguir novas leis. Os poucos grupos de trabalhadores que conseguem fazerse ouvir insistem em que sua pacincia est no fim. E voc papai, o que acha? No sei. Estamos desesperados por conseguir notcias confiveis o velho senhor respondeu. E acha que eu poderia ajudar de alguma forma? Theo notara aonde o pai queria chegar. O conde sorriu. Voc sempre foi um rapaz inteligente. Papai, no tenho o mnimo interesse por poltica. No quero me envolver nas maquinaes de Sidmouth ou de quem quer que seja. Sei disso. Mas voc ser o conde Glosson um dia. No to cedo, espero. Edward se manteve calado por vrios minutos. Quando tornou a falar, foi sobre outra coisa: Sabia que Francis estava em Derbyshire quando morreu? Sim. Voc me escreveu contando. Ele foi l em meu lugar. Aquele comentrio carregava um enorme pesar. Francis sempre teve muito interesse em gerenciar os negcios. E sempre gostou de organizar tudo. Adorava bancar o chefe comigo e Cassandra.

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O conde esboou um sorriso triste. Fiquei contente quando ele assumiu a tecelagem. Sua me e eu ficamos satisfeitos em dividir nosso tempo entre o Solar Ruskin e esta casa em Londres. Tenho certeza de que Francis ficou feliz com esse arranjo. Meu irmo sempre gostou desse trabalho. No entendo nada de tecelagens. Talvez um dia, quem sabe... Seu tempo agora, filho. No apenas pela famlia ou por nosso povo, mas por um interesse maior. A que se refere? Necessitamos de algum em quem possamos confiar entre os trabalhadores, para reportar o grau de insatisfao neste pas. Alguns so revolucionrios que no esto de acordo com as medidas propostas pelo governo. Os Cinco Audazes? O conde fez um gesto afirmativo de cabea. E outros. Por que eu? Porque sempre se deu bem com os operrios e fazendeiros, alm dessa sua natural habilidade de aprender os dialetos. No consigo imaginar ningum melhor. E o mais importante: confio em voc. Obrigado pelo voto de confiana. Quer dizer que aceita? Nunca gostei da idia de espionar o inimigo. O povo ingls no um inimigo. Eu sei, pai. E respeitava muito os soldados nas trincheiras para acreditar que seus irmos nas fbricas e no campo so algum tipo de gente inferior, mas... Existe um elemento de perigo, Theo. No lhe pediria isso se julgasse haver algum mais bem qualificado para essa tarefa. Prometo pensar no assunto. Mesmo porque no deve ser muito difcil para quem j se fez passar por um campons espanhol e um soldado francs. Existe algo que deve saber. A morte de seu irmo no foi acidental. O qu?! A polcia trabalha nisso h meses, mas at agora no descobriram nada. Mame sabe disso? No. S chegou a meu conhecimento uma semana aps a morte de Francis. No vi razo para dar-lhe mais esse desgosto. Theo assentiu, ainda tentando digerir notcias to chocantes.

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No existem pistas de quem teria sido o responsvel? Muitas conjecturas, mas nada concreto. A teoria mais provvel de que o que aconteceu a Francis teria sido uma espcie de aviso. De qu? Talvez para aterrorizar os donos de tecelagens. Para que tomassem conhecimento das reivindicaes dos operrios. Ou quem sabe Francis tivesse um inimigo pessoal. A verdade que no sabemos. E quer que eu descubra? Isso tambm. Meu Deus! Theo no conseguia ocultar seu desespero. Filho, se quiser recusar, saiba que no o condenarei por sua deciso. O conde deu palmadinhas em seu ombro e se retirou para seus aposentos. Nos dias que se seguiram, Margareth, a condessa Glosson, insistiu que seu filho a acompanhasse a bailes e teatros. Muitas vezes Edward tambm participava dessas atividades. A Sra. Ruskin costumava brincar dizendo que era escoltada pelos dois homens mais lindos de todo o imprio. E sempre uma, duas ou trs possveis sucessoras a seu ttulo estavam presentes a tais eventos. A maior frustrao da condessa, entretanto, era que Theo no fazia a menor distino entre elas. Ao contrrio, era educado e gentil com todas. Em seu ntimo, ele nutria certa inclinao por lady Olvia Sanders, mas apenas por suspeitar que seria a parceira mais satisfatria na cama. Por outro lado, sabia que se demonstrasse o mnimo sinal de preferncia Margareth daria incio aos preparativos de casamento. Naquela ocasio, comprometera-se a participar de um ltimo evento social antes de aceitar o desafio proposto pelo pai. A ocasio seria um baile oferecido pelo duque e pela duquesa de Rol-lente. Horas antes, assistira, junto com os pais e lady Olvia, cerimnia de inaugurao na nova ponte Waterloo. L encontrara o duque de Wellington, que figurava entre os convidados de honra. Segundo ouvi dizer, sua contribuio a nosso pas ainda no terminou comentou o duque, apertando com efusividade a mo de Theo. Tudo indica que no, Vossa Graa. Espantou-o o fato de Wellington estar a par do possvel "servio" que lhe fora confiado. Horas mais tarde, o visconde encontrava-se, com os pais, na lateral do imenso salo, observando os casais na pista. Danara apenas uma vez com lady Olvia, e pde comprovar que no perdera seu ttulo de p-de-valsa. Deveria acompanh-la mais tarde no jantar. Aquilo deveria fornecer comentrios suficientes para alimentar os mexericos nas duas prximas semanas, refletiu, analisando um jovem casal acompanhado de uma moa

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aproximarem-se. Ah, os Folkenston! exclamou Edward, estendendo a mo para cumprimentlos. Lorde e lady Glosson, permitam-me apresentar-lhes minha esposa, Cludia, baronesa Folkenston, e acho que j conhecem nossa amiga, sita. Hannah Whitmore. Claro que sim. A filha do pastor. A condessa dirigiu um olhar cmplice ao seu marido. E eu gostaria de apresentar meu filho disse o conde Glosson. O visconde Amesbury. Theo tomou a mo de Hannah e, ao se inclinar, seus olhares se cruzaram. Ele sentiu algo indefinvel passar entre ambos. Uma expresso desconcertada apareceu no rosto dela, e retirou a mo, apressada. Margareth entabulou uma conversa sobre uma nova escola em uma vila, enquanto Theo estudava a filha do reverendo de cima a baixo. Poderia ser uma beldade, cogitou, se dedicasse algum de seu tempo a cuidar de si. Quem sabe um vestido mais elegante ajudasse a fazer justia queles maravilhosos olhos azul-acinzentados. Ao examin-la, escutava parte do que Hannah e Margareth diziam. Em seguida, descartou-a como mais uma das amigas literatas da condessa. Naquele momento, lady Olvia apareceu, pegando-lhe a mo de forma possessiva e pedindo que fosse buscar-lhe algo para beber, pois a dana a deixara ofegante. Quando retornou, os Folkenston e sua convidada tinham partido, e experimentou um certo desapontamento. Mais tarde, avistou-a danando com desenvoltura e elegncia. Notou tambm que passou sala de jantar acompanhada do inspido Walter Montgomery. Naquele momento, lady Olvia chamou mais uma vez a ateno para si. Theo se virou mais uma vez em sua cama. Entretanto, no era a risada de lady Olvia, nem seus olhos verdes, que povoava seus pensamentos naqueles instantes em que se fica espera do sono, e sim as ris azuladas e a mozinha enluvada soltando depressa da sua. Bem mais tarde, todavia, o pesadelo sangrento apagou todos os traos daquela agradvel viso.

Captulo III

Trevor Jeffries foi encaminhado biblioteca, na manso Glosson, para aguardar

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por seu amigo. Quando Theo adentrou o recinto, Jeffries exclamou: Santo Deus! Esses so os ltimos ditames da moda? Fitava-o de cima a baixo, admirado. Theo sabia a que Trevor se referia. Cabelos castanhos desalinhados, barba malfeita, trajes rudes e um par de botas capaz de levar seus criados beira das lgrimas. Acha que Brummell aprovaria? Alisou o trax num gesto de orgulho. Deixe de brincadeira, Theo. Por que o homem conhecido por seu extremo refinamento est trajado como um estivador? Talvez seja isso mesmo o que queira aparentar. Trevor balanou a cabea. O que isso? O que est acontecendo? Vou me transformar em um operrio comum por uns tempos. Por qu? Conheo muitas pessoas que esto se sentindo pressionadas financeiramente devido ao resultado de nossas rixas com Napoleo, mas da a um nobre ganhar o sustento com seu prprio suor... Bem, isso demais! Theo resolveu acabar com o mistrio: Aceitei participar de uma espcie de misso. Deverei testar o pulso do proletariado. Para quem? Certos membros do Parlamento, em sua maioria. Meu pai geriu. Ser um desafio. Sim, sem dvida. No ficou satisfeito em bancar o espio para Wellington. No serei um espio entre inimigos. No. Ser entre seus compatriotas, e isso muito pior. Ouvi falar que lorde Sidmouth est recrutando espreitadores a fim de obter informaes para usar contra agitadores. Voc no se prestaria a tal empreitada. De modo algum! Theo no tentou esconder sua irritao. Confidenciou a situao a Trevor, inclusive o que soube sobre o assassinato de seu irmo, certo de que podia confiar a vida a seu amigo. Assassinado? Francis foi assassinado?! Parece que sim. Por qu? E... quem o matou? Theo explicou o que Edward lhe contara. O que esperam que voc faa, Theo? Como j disse, apenas testar o pulso da nao. Conhece to bem quanto eu o medo do espectro de uma revoluo neste pas, Trevor. Embora espere tambm descobrir o que de fato houve com Francis.

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Trevor assentiu. Ridculo, no? J faz quase trinta anos desde a queda da Bastilha. Se a Revoluo Francesa ainda no foi exportada para esta ilha imperial, pouco provvel que venha a ser. E verdade. Em suma, pretendo tentar descobrir a gravidade da situao. Por que voc? Jesus! J no fez o suficiente?! No sou muito conhecido, Trevor. Tendo servido na pennsula todos esses anos, mantive-me ausente da Inglaterra, exceto, lgico, durante aqueles poucos meses, em , quando todos pensavam que tudo havia acabado. Trevor permaneceu em silncio por alguns momentos. Isso muito arriscado, voc sabe. Alguns desses denomina dos Clubes Hampden, que defendem a reforma, so bem sigilosos Ter de se infiltrar com juramentos secretos... E se desconfiarem que algum os traiu, podem ser bem vingativos. No vou trair ningum. Se vierem a saber quem voc , consideraro como uma traio. Mas duvido que isso acontea. No pode ter tanta certeza. Oua, amigo, fui capaz de passar por um parisiense em Paris, por britnico na Gr-Bretanha e nativo do sul da Frana em Toulouse. Decerto ficarei bem como um trabalhador de Lancashire, com a vantagem de falar em meu idioma de origem. Ambos sabemos de sua facilidade prodigiosa com idiomas, mas tenha cuidado. L no ter o Exrcito para defend-lo. Serei cauteloso. Na verdade, no teria aceitado essa misso se no pudesse me fingir de operrio ingls. Vou constatar isso esta noite. J? Sim. Vou fazer uma visita Broken Achor, uma taverna nos fundos das docas. Sozinho, no! Bem, com quem mais? evidente que no poderia levar comigo um cavalheiro elegante como voc. Posso dar um jeito em minha aparncia arrumando um traje semelhante ao seu. Eu o acompanharei. No posso permitir isso, Trevor. Como voc mesmo disse, existe um elemento de risco. Tem de pensar em Caithlyn e nas crianas. Alm do mais, se eu no for capaz de me arranjar sozinho aqui em Londres, que dir em outro lugar? Jeffries continuou protestando, mas acabou por concordar. Theo encolheu os ombros nas peas de seu traje roto, dispensando a ajuda de

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Burton. No ltimo instante, comprimiu uma faca no cano da bota. Deixou a manso pela porta dos fundos e transps alguns quilmetros at uma rua bem movimentada. Acenou para um cochei-r mandando que o levasse a uma das reas mais mal freqentadas da cidade. Observando as vestes do passageiro e ouvindo seu destino, o cocheiro o fez mostrar uma moeda antes de dar partida no veculo. Ao se aproximarem dos arredores da rea designada, Theo pediu-lhe para parar. Caminhou durante algum tempo, explorando os sons, cheiros e escutando o linguajar. Quando se deu conta, a escurido da noite havia envolvido por completo os becos imundos, antes que se sentisse familiarizado com tudo aquilo. Ao entrar na taverna escolhida, observou que a maioria dos homens bebia quartilhos de cerveja inglesa. Pediu um para si e sentou-se a uma mesa vazia. Sabia que gente como aquela no daria boas-vindas a um estranho. Uma mulher de seios fartos e cabelos loiros aproximou-se. Procurando companhia, doura? Assim que ela se debruou, Theo notou que lhe faltava um dente da frente, e pde sentir o hlito de lcool misturado ao odor de perfume barato. No esta noite. A mulher encolheu os ombros e se afastou. No sabe o que est perdendo... Theo bebeu gole de cerveja e observou os detalhes a seu redor. Havia seis outros sujeitos no salo, alm do taverneiro entediado e da mulher, que se refugiara atrs daquele que parecia ser seu canto habitual. Um dos outros fregueses aparentava ser um peixeiro, a se julgar pelo cheiro que sentira ao passar por ele. Outro usava um avental de couro, na certa, um sapateiro. Os demais trajavam roupas de estivadores. Por fim, um deles veio at a mesa de Theo. Nunca o vi por aqui antes. Jamais estive neste lugar respondeu, sucinto. O camarada cocou a nuca. De onde ? Para l do norte. No escocs? No. No to ao norte. No seria um daqueles espies do governo, no ? indagou, jocoso. Theo emitiu um som abafado. Pode apostar que no. timo. O povo daqui no tem muita condescendncia com espies. J lhe disse, no sou um espio. Agora, junte-se a mim com seu quartilho... ou

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deixe-me beber em paz. Seria rude de minha parte recusar um convite to gentil, no ? Ei, Spence! chamou pelo taverneiro. Logo os amigos dele se juntaram a Theo e seu mais novo amigo, Chester. No incio, a conversa versou sobre temas gerais. Os homens contaram as ltimas novidades sobre os problemas matrimoniais do prncipe regente e do futuro casamento de sua filha, a princesa Charlotte. No sei por que a realeza sempre se casa com estrangeiros lamentou um deles. A princesa escolhera se casar com prncipe Leopold, de Coburg, um principado alemo. Acho que um homem ingls seria o ideal para uma princesa inglesa opinou outro deles. Theo sabia que a princesa Charlotte, segunda na linha sucessria, sempre fora benquista. Suas npcias tinham sido a causa de muita especulao e apostas nas classes mais altas. Enquanto a conversa flua, Theo sorvia sua cerveja com parcimnia, esperando no se exceder naquele ambiente estranho. Notou que seus companheiros no compartilhavam da mesma inteno. medida que bebiam, todos se tornavam mais animados. Onde trabalha? um deles quis saber. Estou procurando emprego Theo afirmou. No tenho dado muita sorte. , a situao est muito difcil. Se no conseguir nada em breve, voltarei para casa. Hoje em dia no h muitas oportunidades em lugar algum disse o mais velho dos trabalhadores das docas. Era um homem grisalho, chamado Willis, que devia estar na casa dos quarenta. Em tempos difceis, os operrios so sempre os mais prejudicados. Odeio ir para casa no fim do dia, ver as crianas chorando de fome e ouvir minha mulher reclamando. E digo mais: se as coisas continuarem como esto, eles vo ter srios problemas nesta terra acrescentou Chester, com a profundidade de um brio. Theo resolveu falar de outra coisa, perguntando se algum deles sabia de alguma oferta de trabalho. Nada, companheiro. Assim, agradeceu a todos pelos bons momentos e ergueu-se para partir. Ao se levantar percebeu que o peixeiro no estava mais l. O sapateiro o ignorara.

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Theo de imediato ficou em alerta, sobretudo quando o sapateiro transps a porta antes dele. No desejava um confronto. No era seu propsito, aquela noite. Deteve-se do lado de fora por um momento, atento aos sons. A nica luz existente provinha do brilho tnue de vrias janelas ao longo da rua. Onde quer que o sapateiro estivesse, no podia ser visto. Theo permaneceu parado junto entrada da taverna, acostumando a vista escurido reinante, e ento resolveu dar alguns passos. De repente, notou um ligeiro movimento a sua esquerda e sentiu cheiro de peixe. De imediato, ergueu o p direito e alcanou a faca na bota. Virou-se para a esquerda no exato momento em que o peixeiro elevava um basto de madeira para golpe-lo. Com um movimento gil, Theo empunhou a faca e ouviu um grito agudo de dor. Derrubara seu alvo com um s golpe na cabea. Em seguida, ouviu gente vindo em sua direo. Ao se virar, deparou com o sapateiro, que, ao ver o companheiro ferido e observar a arma e a posio de luta de um homem perito na arte do combate, ergueu as mos num gesto de rendio. Alto l, no represento perigo algum. No agora. Theo afastou-se com cautela. Fique onde est! O peixeiro comeou a resmungar frases incoerentes, deitado no solo. Pegue seu amigo e d o fora daqui. O sapateiro ajudou o outro, e Theo ouviu-os murmurem sobre a necessidade de dinheiro extra enquanto batiam em retirada. Retornou para uma rua mais movimentada, onde chamou outro cocheiro. A caminho de casa, reclinou-se no assento e sorriu, satisfeito. Havia se passado por um operrio e no perdera nenhum de seus instintos ou habilidades de lutador. Duas semanas aps o Baile Rollente, Hannah retornara para Derbyshire. O breve encontro com o visconde Amesbury era agora uma agradvel e distante lembrana. Uma vez mais se via envolvida em sua rotina de professora e a vida na igreja de seu pai, embora sempre encontrasse espao em seus pensamentos para lorde Amesbury. Como seria ter danado com ele? Com freqncia se recriminava por tais devaneios tolos, mas eles voltavam a atorment-la. Tentou se concentrar na Crofton Parish Day School. Aquela instituio era o centro de seu mundo, porm lembrava-se bem da reao da famlia quando props aquela idia. Trs anos atrs, ela e os pais haviam se sentado na sala do pastor. No pode estar falando srio! exclamou a me. Dar aulas para os filhos dos operrios da tecelagem, tambm?! Sim, mame. As pessoas desta parquia precisam de uma escola de verdade.

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Bem, talvez para as crianas dos comerciantes da vila e de alguns fazendeiros... _ Para todas as crianas insistiu Hannah. O pai se manifestou, escolhendo as palavras com cuidado: Acho que esse seria um esforo no mnimo ambicioso. Quer dizer impossvel? desafiou-o Hannah. Talvez. Lembre-se de que essa gente conta com a renda que os filhos ajudam a ganhar. Mas se permitissem que assistissem s aulas, mesmo poucas horas por dia ou alguns dias na semana... Pode tentar, filha. O reverendo Charles Whitmore no estava convencido. Mas onde pretende ministrar essas aulas? Na igreja, apenas para iniciar. De algum modo achei que essa seria sua resposta. Esboou um sorriso astuto. Isso no algo apropriado para uma mulher fazer protestou a me. Outras mulheres dirigem escolas para moas em toda a Inglaterra Hannah argumentou. Mas so mais velhas. Vivas e casadas. No jovens como voc. O que pode haver de errado na filha do pastor, e no sua esposa, dirigir uma escola? No tenho certeza, mas no adequado. Sem argumentos, Lucy dirigiu um olhar de splica ao marido. Charles querido, no pode aprovar essa loucura! O reverendo saiu de trs da escrivaninha e veio sentar-se ao lado da mulher. Calma, meu bem. No se aflija tanto. Lembro que me props algo parecido antes de nossas meninas nascerem. Sim, mas era uma mulher casada. Como pode esperar que uma moa solteira faa isso? Sou uma mulher solteira, mame. Aos vinte e trs anos, estou longe de ser uma moa solteira. Vai dar tudo certo. Tenho certeza disso. Ora, ora, voc j deveria ter se casado! Aquele Sr. Robinson ...era uma pessoa enfadonha. Voc gostou do belo Sr. Smythe-Jones, no foi? No incio, sim. Mas ele no se vestia bem. Horatio Smythe-Jones era herdeiro do baro Castlemaine, que possua algumas propriedades prximas a Barnsley. O rapaz era belssimo. Sua simples presena era capaz de impressionar qualquer mulher.

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O interesse de Hannah diminuiu, contudo, quando percebeu que o namoro ardente apenas comeara depois que o moo descobriu que um dia ela seria herdeira de uma pequena propriedade vizinha que ele tambm herdaria um dia. Alm disso, no podia agentar uma pessoa cujas palavras favoritas eram: eu, meu e minha. Bem, o Sr. Pettigrew, talvez? Ele estava estudando para ser advogado. A idia do Sr. Pettigrew de esposa perfeita uma mulher cuja expresso vocal mais freqente "sim, querido". Ela est certa, Lucy. Hannah seria infeliz ao lado de um sujeito desses. Voc sempre a mimou, Charles. Dorothea e Katherine so mais obedientes. Mame, voc sabe que eu e minhas irms no compartilhamos das mesmas opinies. Quando as irms ficaram sabendo de sua proposta, nenhuma mostrou o menor interesse em auxili-la. Agora, quase trs anos aps a ousada idia de Hannah, Dorothea tinha dado luz e no se cansava de ostentar essa realizao singular para a irm mais velha, ainda solteira. Katherine retornara do internato e se transformara numa linda jovem, que freqentaria os eventos sociais dos adultos na prxima temporada. Tendo falhado em achar uma aliada entre as mulheres da prpria famlia, Hannah achou essa pessoa em Jane Thomas, filha de um amigo de seu pai, Nathan Thomas, editor do The Crofton Chronicle- Tendo crescido juntas, Hannah e Jane eram inseparveis, embora a vida as tivesse levado por caminhos diferentes, quando foram estudar em instituies diferentes. Quando Hannah lutou para transformar em realidade o sonho de ter uma escola na parquia, Jane ofereceu-lhe ajuda, tornando-se a segunda professora. No incio, Hannah e Jane se contentaram em trabalhar com apenas poucas crianas dos comerciantes e fazendeiros locais. Mas aos poucos se tornou uma marca de distino ser aluno da Srta. Whitmore. Ao final do primeiro ano, a escola tinha crescido mais do que as instalaes da igreja podiam suportar, embora o grupo de alunos ainda no inclusse filhos de teceles. A questo passara a ser: onde estabelecer a escola? Pode entrar em contato com os Mayfield ou os Glosson sugeriu-lhe o reverendo. Embora no sejam os nicos senhores de terras nesta regio, tambm so donos de grandes tecelagens. bem possvel que sejam capazes de providenciar um espao para voc. O conde Glosson no costuma passar temporadas aqui, papai. E verdade. Os Glosson sempre preferiram a vida na cidade. Mas pelo que sei o administrador responde pela maioria dos negcios deles. O Sr. Taggert? Sim. Acompanhada do pai, Hannah foi ao encontro do Sr. Taggert em seu escritrio na

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Tecelagem Glosson. O secretrio conduziu-os at o interior de uma sala decorada com extremo requinte. Taggert os cumprimentou com esmerada formalidade. Em seguida, convidou-os a sentarem-se. Em que posso ajud-los? Viemos aqui em nome da escola de minha filha, Sr. Taggert. E melhor que ela mesma explique. Escola? Taggert parecia desinteressado e aborrecido. Sim. Hannah explicou sobre seu desejo de oferecer benefcios educacionais a todas as crianas da parquia, a falta de espao das instalaes atuais e sua esperana de que o conde Glosson pudesse fazer algo por seu projeto. Para todas as crianas repetiu Taggert no mesmo tom. Sim. Filhos de operrios e teceles autnomos, tambm? Todas as crianas Hannah repetiu, tentando ignorar a desaprovao dele. Absurdo! zombou Taggert. Toda educao de que esses fedelhos necessitam recebem aqui na tecelagem. Por que eu seria tolo em ajudar, desfalcando minha mo-de-obra? A mo-de-obra do conde. Sim. Da Tecelagem Glosson, que eu dirijo. E o conde compartilha de sua opinio sobre educar os garotos? ele perguntou. Mas bvio que sim. Como j disse, estou encarregado da indstria e dos empregados da propriedade dos Glosson. melhor restringir sua escolinha s crianas do vilarejo. Ainda assim apreciaria se reportasse meu pedido ao conde disse Hannah, enquanto ela e o pai se erguiam das cadeiras. Ah, claro... Tenha um bom dia, sita. Whitmore. Do lado de fora, Hannah bradou, furiosa: Aquele, arrogante! Duvido muito que v falar com o conde. Ainda podemos conversar com o baro Mayfield. Ele se mostraria mais sensibilizado, filha. Espero que sim. Fora uma esperana condenada ao fracasso. O baro Mayfield os recebeu com cordialidade na sala de estar de sua manso. Era jovem, mais ou menos bonito, com cabelos muito pretos, olhos castanhos e trajando-

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se com elegncia. Parecia imaginar-se uma espcie de senhor das mulheres, e logo flertou com Hannah, segurando-lhe a mo por mais tempo que o necessrio. Ouviu-os com educao e sorriu sem cessar, mas no fim provou ser menos til do que Taggert. Uma linda jovem como voc deveria ter outras coisas com que se preocupar, no lugar de ensinar ignorantes a ler e escrever. Talvez algum dia permita-me busc-la para um passeio. Talvez... respondeu sem interesse, mas sem querer fechar a porta por completo. Uma semana mais tarde, o reverendo a encontrou quando Hannah retornava das aulas. V at minha sala quando tiver guardado seus pertences. H uma pessoa aqui que eu gostaria de lhe apresentar. Apressada, livrou-se do gorro, da capa e arrumou os cabelos. Ao entrar na sala, um senhor digno, de meia-idade, ergueu-se para a cumpriment-la. Este o Sr. Andrew Bellenham, minha querida, de perto de Doncaster. Minha filha, Srta. Whitmore, senhor. Aps trocarem cumprimentos e sentarem-se, Hannah pronunciou o nome do visitante algumas vezes: Bellenham. Bellenham. Tenho a impresso que j ouvi... De fato deve ter ouvido, filha interrompeu-a o pai. O Sr. Bellenham dono do prdio que outrora abrigou as instalaes da Bell & Hammer. Ah, sim! Hannah ainda no compreendia o motivo daquela visita. Ele est oferecendo a ocupao do prdio para sua escola. Ele est... Oh, senhor! Que maravilha! Bem, no estou to seguro de que pensar da mesma forma quando inspecionar o imvel mais de perto, senhorita. Parece mais um celeiro do que um edifcio, e esteve abandonado nos ltimos cinco anos. No estou em condies de reform-lo, nem pretendo vend-lo, mas se quiser utiliz-lo, talvez possamos fazer um acordo. Hannah sentiu as lgrimas escorrem-lhe por suas faces. O Senhor enviou as respostas a minhas preces. Recebi uma carta de seu pai me pondo a par de seu dilema, Srta. Whitmore. Ficarei feliz se o prdio for utilizado para bons propsitos. Odeio v-lo deteriorando. Aps discutirem sobre alguns pormenores, Bellenham despediu-se e partiu. Papai! Voc conseguiu um lugar para minha escola! E perfeito... bem no meio das indstrias dos Mayfield e dos Glosson Eles tero de permitir que as crianas freqentem as aulas.

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Calma, calma, querida. No sonhe to alto. O povo das tecelagens pode ser teimoso. E me refiro tanto aos proprietrios quanto aos trabalhadores. Na primeira inspeo ao imvel, dois anos atrs, Hannah quase desanimou devido ao trabalho que daria transformar aquela monstruosidade abandonada em uma instituio de ensino. Entretanto, trs meses mais tarde, a Crofton Parish Day School tornou-se uma realidade. No incio, foram os pais dos alunos existentes que despenderam tempo e bens para a reforma do local. Logo, "a escola" passou a ser "nossa escola", um projeto de toda a parquia e motivo de orgulho para toda comunidade. Todavia, Hannah e Jane tinham conscincia de que esse orgulho no era compartilhado por todos os paroquianos. Havia aqueles que achavam a Crofton Parish totalmente desnecessria. Francis, lorde Amesbury, o filho mais velho do conde Glosson, estivera em Derbyshire pelo curto perodo de alguns meses, logo aps a escola ter sido estabelecida. Hannah no o viu, mas seu pai o considerou um cavalheiro muito gentil. Ento, aconteceu o terrvel acidente com a carruagem. Depois disso, o prprio conde Glosson passara uma pequena temporada ali. Diziam que a famlia, abalada com a morte do filho mais velho, concentrava toda a ateno no outro filho, que servia no Exrcito de Ocupao. O conde declarou que enquanto o novo visconde no se sentisse apto a assumir o controle dos negcios em Derbyshire, tudo ficaria a cargo do eficiente Sr. Taggert. Em outras palavras, o conde no parece disposto a se preocupar com os assuntos daqui, enquanto seus empreendimentos estiverem dando lucro dissera Hannah ao pai. Talvez. Bem, o sonho se realizara... Quase. O prdio estava l. Os materiais eram escassos, mas suficientes, em parte graas ao auxlio da condessa Glosson. Contudo, trs anos aps Hannah ter posto a idia em prtica, os alunos ainda eram em sua maioria filhos de comerciantes e fazendeiros. Pouqussimos filhos de teceles freqentavam a Crofton Parish. No caminho de volta da visita que fizera aos Folkenston, Hannah vinha mais do que determinada a mudar aquela situao.

Captulo IV

Theo chegou a Derbyshire nos meados de julho, decidido a ser a pessoa que se props ser. Percorrera a maior parte do trajeto de Londres at ali a p, embora vez ou outra pegasse carona com fazendeiros e mercadores. Uma semana aps sua chegada,

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conseguira um emprego na Tecelagem Mayfield. Tambm encontrou um lugar para ficar em um estabelecimento para homens solteiros dirigido por uma mulher chamada Peg Thornton. O marido de Peg e seis de seus sete filhos tambm trabalhavam na tecelagem. Peg e Doreen, sua filha de dezesseis anos, cuidavam dos hspedes em uma casa alugada pelo proprietrio da tecelagem, o baro Mayfield. Doreen era graciosa. Tinha cabelos loiros e olhos azuis que misturavam inocncia e seduo. E logo passou a ver Theo como um provvel parceiro para sua diverso, embora ele a evitasse ao mximo. No perodo que passou no Exrcito, acostumou-se a viver em condies adversas, portanto, no teve problemas em se adaptar s longas e rduas horas operando uma mquina. Embora no encontrasse dificuldades, no entanto, considerava a jornada de trabalho extenuante, e repugnava-o a idia de ter de pedir permisso at para ir ao banheiro. O servio em si era montono, no ritmo determinado pelo maquinrio. A tecelagem era uma construo com cinco pavimentes. Cada andar possua fileiras de mquinas, todas voltadas para a mesma direo. Durante o dia, a luz se infiltrava pelos vidros das janelas empoeiradas que mal permitiam avistar o cu. Quando anoitecia, eram usadas lamparinas de querosene. A conversa entre os operrios era proibida. Theo tomara conhecimento das penalidades para quem se atrasasse apenas por meros cinco minutos. No final da semana, fora descontado em seu salrio por tal infrao. No obstante estivesse em boa forma antes de partir para aquela misso e ter melhorado ainda mais seu condicionamento fsico caminhando at Derbyshire, achou seus primeiros dias como operrio deveras exaustivos. Sempre retornava ao alojamento cansado at para jantar. Deitava-se na cama que dividia com outro operrio, exausto demais para se preocupar com a possibilidade de ter o sono perturbado por pesadelos. Certa noite, ao voltar hospedaria, decidiu que estava muito debilitado para comer a comida pouco variada. Iria direto para a cama, esperando que seu corpo estivesse mais cooperativo no dia seguinte. Ao abrir a porta do quarto que dividia com outros cinco teceles, encontrou Doreen Thornton curvada sobre o leito, alisando o lenol branco. Ao fazer isso, ela exps as curvas generosas do vale entre os seios. Deixe isso disse ele, e comeou a se livrar da jaqueta. Doreen ergueu o rosto bonito e contornou a cama, apressada. Deixe-me ajud-lo. A menina aproximou-se, e Theo se afastou. No necessrio. Ora, no seja to puritano! Podemos ser bons amigos. Sita. Thornton, sinto-me lisonjeado pelo que est sugerindo, mas isso no vai acontecer. Por que no?

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No deveria estar neste quarto, sozinha comigo. Se sua me souber, ir nos dar uma surra. Quem acha que sugeriu que talvez estivesse precisando de companhia? Theo ficou perplexo com aquela informao, mas de alguma forma sabia que a garota dissera a verdade. Mesmo assim, no certo. Doreen se virou em direo porta entreaberta, mas em vez de sair fechou-a e veio at ele. Com um movimento sensual, ergueu os braos e rodeou-lhe o pescoo, pressionando o corpo de encontro ao dele. Voc me deseja, Lo. Eu sei disso sussurrou, utilizando o nome que Theo lhe dera ao chegar. Ele estava bastante preocupado, no por si, mas por causa de Doreen. O que aconteceria se os outros homens chegassem de repente. Num impulso, tomou-lhe os braos e afastou-a. Srta. Thornton, por favor... Doreen. Pode me chamar de Doreen murmurou, umedecendo os lbios. Senhorita... Theo alcanou a maaneta e a girou. Seja razovel. Qual o problema? No sou boa o suficiente para voc? uma menina adorvel, mas tem metade de minha idade. E para ser honesto estou morrendo de cansao. Agora, se me der licena... Gesticulou para que sasse. Est bem. Fica para uma outra vez. Quando, por fim, viu-se sozinho, Theo retirou a jaqueta e deitou-se. Mal teve tempo de se parabenizar por aquela atitude, pois adormeceu de imediato. Aos poucos seu corpo foi se acostumando s agruras que vinha sofrendo. Theo, que se apresentara como Lo Reston, no se misturava com seus companheiros. No era hostil, mas tambm no queria muita intimidade. No entanto, com o passar do tempo, comearam a convid-lo para beber em uma taverna local, a Silver Shield. Alguns dos homens eram antigos soldados, mas Theo no revelou sua prpria situao de veterano, nem tomava parte nas discusses envolvendo experincias de guerra. Ouvia as discusses, prestando ateno, em especial, aos sinais de descontentamento. Todos reclamavam das longas jornadas de trabalho e dos baixos salrios. As conversas variavam, mas no fundo sempre versavam sobre os mesmos tpicos. Certa noite, um grupo, incluindo Theo, estava sentado ao redor de uma mesa na Silver Shield. Outros rapazes permaneciam de p prximos mesa, ouvindo Henry

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Franklin ler para eles um artigo de um jornal londrino. O problema que no podemos fazer nada. Henshaw meneou a cabea. Eu no diria isso um jovem de nome Jack respondeu. Precisamos nos unir. Isso conversa de sindicato avisou um senhor de cabelos grisalhos. Vrios outros assentiram. Continuo dizendo que precisamos estar unidos por nossa causa. E eu continuo dizendo que isso conversa de sindicato e sindicatos so ilegais, Jack. No estou certo, Sr. Franklin? Sim, est. As leis que os probem ainda esto em vigor. Theo observou Franklin, com discrio. Era um advogado local, muito respeitado pelos operrios de Crofton. Ficou sabendo que atualmente estagiava na Lincoln's Inn, uma das antigas escolas de direito de Londres, mas retornara a Crofton para oferecer seus servios aos vizinhos. Claro! disse o grisalho. Essas leis pretendiam impor limites tanto aos patres quanto aos empregados, no ? O advogado arqueou uma sobrancelha, surpreso. Sim, isso mesmo. O velhinho soltou uma gargalhada. Ora! O fato de um homem no saber ler no o impede de se lembrar das coisas. Bem, essa lei parece beneficiar apenas um lado escarneceu Jack. Como explica o fato de os salrios serem os mesmos na maioria das tecelagens? Os operrios da Tecelagem Glosson recebem o mesmo salrio que eu: uma misria! No se pode dizer que os Mayfield e os Glosson no esto juntos nisso! Est certo vrios dos presentes murmuraram. Encorajado, Jack continuou: Temos de tomar o controle de nossas prprias vidas... como os americanos e os franceses fizeram. Ei, rapaz! No devia falar dessa maneira Henshaw advertiu-o. Nunca se sabe quem pode estar nos ouvindo. Revoluo algum sussurrou. Bem, talvez seja necessrio uma revolta. Theo no se manifestava, preferindo apenas ouvir. O que ficou sabendo no era nenhuma novidade. O que o surpreendeu foi Henshaw convid-lo para uma reunio na Crofton Corresponding Society. Sabia muito bem da existncia desses grupos em um grande nmero de cidades e em Londres, onde tiveram incio. Tais grupos com freqncia defendiam a reforma democrtica e os direitos dos cidados. E por essa nica razo passaram a ser considerados suspeitos pelo governo.

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Concordou em participar da prxima reunio. Ainda estava claro quando Theo e seus companheiros deixaram a tecelagem. Duas moas, em trajes melhores do que aquelas que as rodeavam, despontavam no centro de uma roda de mulheres e crianas que trabalhavam. Nas extremidades do grupo, vrios homens, alguns deles maridos das operrias. Theo se espantou ao reconhecer uma delas. No levou mais do que um segundo para se lembrar do nome: Hannah Whitmore. Estacou, embora estivesse fora do ngulo de viso dela. Imaginou que a possibilidade de Hannah associar um trabalhador maltrapilho ao cavalheiro bem trajado que conhecera em um salo de baile na capital era mnima, porm, era arriscado. O que estaria acontecendo? O que fazia a filha do pastor entre os teceles? Hannah usava um vestido cinza-claro de mangas compridas e gola alta, que no era suficiente para ocultar a bela silhueta. No desejam que seus filhos tenham uma vida melhor que as suas? Hannah perguntava. Lgico que queremos respondeu uma das operrias, que segurava uma das crianas pela mo. Ento, por favor, permitam que eles assistam s aulas. Educao a chave para uma vida melhor. Eu... ns... no podemos! Temos muitas bocas para alimentar. Precisamos do salrio deles. No poderiam deix-los vir escola por apenas algumas horas? Ou pelo menos uma criana da famlia? Bem... Aquela que parecia ser a lder ponderava. Naquele instante, uma elegante carruagem puxada por quatro cavalos pretos aproximou-se. O passageiro era um homem jovem, com sobrancelhas e cabelos pretos. Mayfield algum falou prximo a Theo. O que est havendo aqui? O tom alto e autoritrio do baro e o chicote que segurava de imediato surtiu efeito na maioria dos expectadores. Porm, no na sita. Whitmore, que fez um gesto indicando sua companheira. A Sra. Thomas e eu viemos conversar sobre nossa escola com estas crianas e seus pais. Srta. Whitmore, creio que j deixei clara minha posio a esse respeito, tempos atrs. De fato, sim, milorde. Contudo, no estou pedindo sua opinio. Estamos apenas oferecendo nossos servios a todas as crianas da comunidade. Meus empregados no necessitam de seus servios.

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No concordo interps-se um dos operrios, ao lado de Theo. No me importaria de aceitar os servios de to bela dama. Essa uma deciso que cabe aos pais das crianas, milorde argumentou a Srta. Whitmore. No, se quiserem manter seus empregos. Agora, sugiro que vocs duas vo cuidar de suas vidas. Hannah falou mais alto: Sr. Mayfield, no sei se tem conhecimento, mas estamos numa via pblica. O baro caminhou em direo a ela. Srta. Whitmore, eu lhe agradeceria se no arrumasse mais confuso. Quando o baro chegou perto de Hannah, agitando o chicote com rispidez, Theo ultrapassou a massa de operrios que lhe bloqueava o caminho, pronto para sacar a arma, se necessrio. S mais tarde lhe ocorreu que tal atitude significaria o fim prematuro de sua misso. Todavia, antes que pudesse agir, outro algum se fez ouvir, quando Franklin se posicionou diante de todos. Srta. Whitmore? Srta. Thomas? Posso ajud-las? Leve-as embora daqui! bradou Mayfield. Sem dvida. Se elas quiserem ir respondeu o advogado, oferecendo os braos para as duas damas. No! Temos todo o direito de estar aqui. Hannah encarou o baro. timo! Podem ficar afirmou o dono da tecelagem. Caminhou alguns passos ao redor do grupo, com o chicote no ar. Mas aqueles que trabalham para mim devem partir... agora! Caso contrrio, sero despedidos. Entenderam? A aglomerao se dissipou, apressada. Theo foi um dos ltimos a ir. Mas primeiro certificou-se de que no haveria mais nenhum entrevero entre o baro e a Srta. Whitmore. Que atitude mais vil, senhor desafiou-o Hannah. Mas eficaz redargiu Mayfield. Senhoritas... Franklin tentava conduzi-las. Quero que saiba que no me dei por vencida, baro Mayfield. Porm, eu acredito que esteja. Pelo menos aqui em minha tecelagem. Naquela noite, a imagem de uma professora de olhos cinzentos, resistindo a um dos homens mais poderosos da comunidade, no saa da cabea de Theo. Conhecera poucas mulheres... e poucos homens... que teriam enfrentado algum como Mayfield. Pelo visto, a Srta. Hannah Whitmore no era uma criatura fcil de se intimidar. Ouvi rumores de que ontem houve um tumulto prximo tecelagem do baro

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Mayfield dizia o reverendo, aps o jantar. Tambm fiquei sabendo. A Sra. Grimes veio me contar. Sinto muito se ela a aborreceu com isso, mame. O que estava fazendo sozinha no meio daquela gentalha, Hannah? Poderia ser perigoso. Eu no estava s, mame. Jane foi comigo, e ainda no havia escurecido. Tnhamos todo o direito de estar em pblico. Direito e prudncia nem sempre andam de mos dadas. Est certo, mas no aconteceu nada. Eu me dou bem com os teceles e suas famlias. Jane tambm. verdade, voc sabe disso, Lucy. No ficou assustada quando o baro Mayfield ordenou-lhe que fosse embora? Katherine quis saber. Assustada? De maneira alguma. Admito que fiquei um pouco apreensiva. Sorriu e mudou o rumo da conversao para um tema que sabia que interessaria tanto me quanto irm: a presena de Katherine nos acontecimentos sociais. Hannah no contara famlia que sua apreenso na vspera se dissipara quando um dos operrios emergiu da multido e se postou ao lado do baro Mayfield. Deveria ter se assustado com tal demonstrao de fora para com o dono da tecelagem, mas por alguma estranha razo, sentiu-se segura. A inteno do homem era proteg-la. "Ridculo!", pensou, mais tarde. Mas aquilo no lhe saa da cabea. Alguma coisa naquele desconhecido que a intrigou. Tinha a impresso de j t-lo visto. Conhecia muitas mulheres que trabalhavam na tecelagem e a seus maridos, mas aquele rapaz no pertencia quele grupo. Era mais alto do que os demais. Usava um chapu encobrindo parte dos olhos e cala comprida surrada prpria do proletariado. A camisa, entreaberta, revelava um pescoo forte emergindo de ombros poderosos. Quando foi embora, Hannah notou que mancava um pouco. Teria sido um soldado? "Ah, que tolice romntica! Talvez ele estivesse bbado e cambaleante!" Todavia, no conseguia tir-lo da memria.

Captulo V

O reverendo Whitmore era um homem mais bem-sucedido do que a maioria de seus antecessores no cargo. Ambos, ele e a esposa, eram provenientes de famlias bemnascidas. O pastor de Crofton poderia ter sido fazendeiro, mas preferiu atender ao chamado do sacerdcio.

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A residncia dos Whitmore consistia agora do reverendo, sua esposa, duas de suas trs filhas e um servial que trabalhava como jardineiro, cavalario e faz-tudo. Uma das criadas, Elsie Britton, uma jovem de idade entre vinte e vinte cinco anos, era filha de um arrendatrio dos Glosson e s vinha durante o dia. Em geral era alegre e otimista, com um sorriso franco e um repertrio de anedotas divertidas sobre seus dez irmos e irms. Como primognita dos Britton, Elsie sempre tinha muitas histrias para contar. Certa manh, alguns dias aps o confronto com o baro Mayfield, Hannah achou a moa quieta demais. Algo errado, Elsie? Oh, no, senhorita... Parece distrada e acabou de colocar a roupa limpa no cesto de roupas sujas. No! Eu fiz isso?A criada rumou at o cesto e o destampou. Cus, verdade! Sinto muito, Srta. Hannah. No pretendia... No vou puni-la por um erro to banal. Deixarei para faz-lo por algo mais grave, como lavar meus lenos junto com a toalha de mesa vermelha. A brincadeira fez surgir um sorriso nos lbios da moa. Muito bem. Sente-se aqui. Hannah apontou uma cadeira. Agora, diga-me o que est acontecendo. Talvez posso ajud-la. No, senhorita. No tenho direito de aborrec-la com meus problemas. Elsie, ns nos conhecemos o suficiente para ficar com esse tipo de constrangimento. Tem algum doente em sua famlia? No. Antes fosse... Bem, o que ento? Por Deus, Elsie, voc no est... no est... Hannah no tinha coragem de dizer o que imaginava. De modo algum, senhorita. Sou uma moa direita. Hannah suspirou de alvio. meu irmo Bennie. Digo, Benjamin. O que est acontecendo com ele? Meteu-se em alguma encrenca? Hannah conhecia Benjamin muito bem. Fora seu aluno, mas deixou a escola para se empregar na Tecelagem Glosson. Eu no... no tenho certeza. Bennie anda em companhia de rapazes mais velhos. No incio pareciam inofensivos, mas agora saem noite, andando com bastes, e falam sobre adquirir armas. Como ficou sabendo? Eu o segui na noite passada. Elsie! No deveria sair por a sozinha depois que anoitece!

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Sei disso. Mas precisava descobrir. E no aconteceu nada. Voc teve sorte. Quem so esses jovens que andam com Benjamin? Papai falou que so um bando de descontentes, e alertou Bennie para manterse afastado deles. Mas seu irmo no obedeceu, e est aflita com isso. Sim, senhorita. Eles vo realizar uma espcie de reunio amanh. Benjamin est se sentindo muito importante porque Jack Slater o convidou. Est falando da Crofton Corresponding Society? Isso mesmo. Nunca pensei que Benjamin tivesse algum interesse nisso. No se trata de uma reunio secreta. Haver um grande nmero de pessoas presentes. Mulheres tambm? No acredito que mulheres sejam proibidas de participar. Talvez eu possa saber do que se trata essa reunio e tranqilizar sua cabecinha. A senhorita faria isso? Eu lhe serei eternamente grata! Voc ter de me acompanhar, meu bem. No posso ir sozinha, sem uma acompanhante ou uma criada. Sim, lgico! Pensando sobre o assunto durante o dia, Hannah achou que seria uma boa idia ir Crofton Corresponding Society. Afinal, seriam discutidos temas que ela considerava relevantes, tais como a suspenso de habeas corpus pelo Parlamento. Mais de seis meses depois, os legisladores ainda no haviam restabelecido tal importante proteo aos direitos humanos. Em conseqncia disso, os magistrados locais poderiam prender quem quisessem sem nenhuma evidncia slida de culpa. Essa era uma questo que interessava a Hannah, pois George Kinney, o pai de um de seus alunos, fora acusado de furto e, embora no houvesse testemunhas ou provas concretas contra ele, fora encarcerado durante dois meses. Enquanto isso, a esposa de Kinney e as crianas sofreram terrveis provaes. A Crofton Corresponding Society se reunia dentro de duas das maiores salas da Crofton Parish School. Hannah achava que permitir que a comunidade usasse a escola era um modo de retribuir ao povo dali por transformar seu sonho em realidade. Quando ela e Elsie chegaram, na noite seguinte, encontraram Henry Franklin e o irmo de Elsie. O jovem tinha cabelos ruivos, olhos castanhos e sardas no nariz e nas faces. O que est fazendo aqui, Elsie? No preciso mais de ama-seca. Tenho tanto direito de estar nesta reunio quanto voc, Bennie ela

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respondeu. Franklin as guiou at duas cadeiras e sentou-se ao lado delas. No sabia que planejava vir, hoje, Hannah. Resolvi ontem. Por qu? perguntou, curioso. Por dois motivos. Talvez trs. Primeiro, gostaria de ouvir o que estava sendo discutido e, pelo fato de muitas destas pessoas serem parentes das crianas da tecelagem, imaginei que aps a reunio pudesse continuar o que o baro Mayfield interrompeu outro dia. O advogado deu um sorriso. Voc no desiste fcil, no ? No. Ainda resta outro motivo. Tambm vim por que Elsie ficou preocupada com o irmo. O jovem Benjamin. Eu o conheo. um pouco exaltado. No passa de um menino, Henry. Os jovens so entusiastas por natureza. Embora fale como uma vov, seu prprio entusiasmo bem conhecido, minha amiga. E o seu, no? Creio que somos dois revolucionrios de corao. Reformistas. Prefiro o termo reforma. Como queira. Os membros do diretrio ocupavam seus lugares para dar incio assemblia. Theo, acompanhado de Henshaw, chegou tarde e teve de permanecer na parte de trs da sala abarrotada. Apoiou um ombro contra a parede e ouviu os vrios oradores buscando apoio para esta ou aquela causa. Direito universal de voto. Fazer representantes no Parlamento. Melhores condies de vida. Salrios maiores. Restringir o trabalho infantil. Restringir a imigrao irlandesa. Por fim, o presidente saudou um homem bem-vestido que se apresentou como sir Richardson, o magistrado local. Ele discursou durante vrios minutos num tom montono, como se concordasse sobretudo com muitas das idias que foram apresentadas.

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Porm advertiu , eu recomendaria esperar para ver. Dando tempo ao tempo, tenho certeza de que muitas dessas questes iro se solucionar sem interferncia do governo. Uma mulher sentada frente ergueu o brao. O presidente concedeu a palavra a sita. Whitmore. Theo se distrara, enquanto o homem falava, mas agora voltava a se concentrar na filha do pastor. Santo Deus! O que ela estaria fazendo ali?! Gostaria de lembrar ao Sr. Richardson que estas pessoas j esto esperando h muito tempo e ainda no constataram progresso algum nas questes aqui discutidas. Portanto, sugiro ao imediata. Theo ficou surpreso consigo mesmo ao se levantar com a mo erguida. Pretendia passar despercebido, sem exercer um papel ativo. O presidente assentiu para o cavalheiro no fundo da sala. Lo Reston, Sr. presidente disse Theo, lembrando-se de manter um sotaque canhestro. Gostaria de saber o que a gentil senhorita a na frente quis dizer com ao imediata. Trata-se de uma proposta? O presidente olhou na direo de Hannah. Bem, eu... ... ela gaguejou. Quebrem os teares! algum, interrompendo-a. Queimem as tecelagens! Tirem Kinney da priso! Henshaw parecia preocupado. Isso est ficando fora de controle murmurou para Theo. Vrios dos que estavam sentados levantaram-se para unir suas vozes ao fluxo colrico. O presidente bateu o martelo e pediu ordem, sem, no entanto, obter sucesso. Havia mais ou menos cinqenta pessoas no ambiente, no o bastante para se transformar numa verdadeira mobilizao, mas Theo sabia que cinqenta pessoas com os nimos exaltados poderiam causar muitos estragos. De repente, um homem alto berrou: Cavalheiros! Cavalheiros e senhoras tambm acrescentou, com um sorriso nos lbios, atraindo a ateno da multido. Era o advogado, Franklin. Estava sentado ao lado da Srta. Whitmore, e Theo recordou o desagradvel episdio com Mayfield, quando o advogado se oferecera para ajud-la. Seriam namorados? A dvida fervilhou em seu ntimo durante algum tempo. Todavia, recusava-se a admitir qualquer insinuao que fosse, de pesar ou inveja, quele pensamento. Ficou satisfeito ao observar que as palavras do advogado surtiram efeito nos presentes. Pelo visto, no haveria nenhum ato de violncia naquela ocasio. Theo e

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Henshaw aproveitaram para escapulir. Hannah ficou atordoada com o que acontecera. Irritara-se com o pedido de complacncia de sir Richardson em face a atual situao. Embora a resposta abrupta e veemente sugesto de quebrarem os teares a tivesse pego desprevenida, fazendo-a tremer at os ossos. Aceitou de pronto que Franklin as trouxesse de volta para casa em sua charrete. Eu no sei... no sei. No sabe o que, Hannah?indagou Franklin. Eu mesmo a ouvi concordar com a maioria dos assuntos apresentados. Sim, mas esperava que fossem discutidos com racionalidade. No imaginava que os nimos pudessem ficar exaltados, beirando violncia. Deveria ter ficado calada. Ou... o tal Lo Reston no devesse ter feito aquela pergunta. A culpa no foi sua. Graas a Deus que estava l, Henry. No sei o que teria acontecido se voc no estivesse. Qualquer um teria agido da mesma forma. Ela permaneceu em silncio por alguns instantes, e sua mente se focalizou na figura do homem que levantara aquela questo. Henry, voc conhece esse Lo Reston? Para ser franco, no. Vejo-o vez ou outra na taverna. E novo por aqui. No fala muito, mas tenho a impresso de que esconde algo. Concordo. Ele estava entre os teceles quando me aborreci com Mayfield, naquele dia. Lembro-me de t-lo visto com Henshaw, e Henshaw trabalha na Tecelagem Mayfield. Seguiu-se uma breve pausa, e Franklin dirigiu-se a Elsie. Ento, Srta. Britton, seu irmo est imiscudo com uma turma de desordeiros, no ? Sim, senhor. Estamos muito aflitos por ele. Papai teme que Benjamin acabe como tio Stephen em Luddite, alguns anos atrs. Hannah encontrou dificuldade para conciliar o sono. Os acontecimentos daquela reunio no lhe saam da cabea. Todos que estavam l eram seus vizinhos, muitos deles amigos, mas o nvel de frustrao daquele povo era maior do que podia supor. Se fosse uma moa esperta, deixaria tais assuntos nas mos dos homens que detinham mais poder e autoridade. Ora, bolas! E desde quando a sabedoria regia Hannah Whitmore em tais questes? Por fim, adormeceu, com a imagem de Lo Reston bem ntida. No se lembrava de ter visto um homem assim... to... excitante. Sentiu um arrepio na espinha. Sua obsesso por aquele desconhecido comeava a

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ficar ridcula! Ele usava os mesmos trajes de tantos outros naquela sala. Os cabelos eram mais longos do que os do reverendo e os de Henry Franklin. O sotaque era de um campons. Mas ainda havia algo nele... que a perturbava. Hannah ficaria surpresa se soubesse que fora a causa da insnia do homem que conhecia como Lo Reston. Theo tambm rememorava os ltimos acontecimentos. Repassou os principais assuntos que descontentavam o povo em geral. Em seguida, passou a considerar determinados cidados. A filha do reverendo no devia estar em seu juzo perfeito. Tentar angariar alunos para sua escola era uma coisa. Intrometer-se nos problemas de trabalhadores era outra bem diferente. Todavia, admirava sua coragem. Theo Ruskin vivenciara muitas demonstraes de bravura em seus dias de Exrcito, mas aquele era um tipo diferente de valentia. Na opinio do herdeiro do conde Glosson, a presena da filha do pastor quela assemblia era inadmissvel. Aquele no era lugar para uma dama. Quando, enfim, adormeceu, o pesadelo voltou. De repente, acordou com uma cotovelada brusca em suas costas. Cale-se, Reston! Vai acordar os mortos com esses gemidos! Na luz do alvorecer que se infiltrava pela janela, Theo piscou para o homem prximo dele. Obrigado, Tim. Sinto muito por t-lo acordado. Naquela manh, caminhando para o trabalho, Tim Hessler mencionou o sonho. Parecia que estava num campo de batalha, Reston. No sabia que tinha sido soldado. Aprendendo algo novo todos os dias, no ? disse Theo. Sim... sim...

Captulo VI

Theo se acostumara a sua rotina como operrio da Tecelagem Mayfield. Era uma vida difcil, mas tambm tinha bons momentos, em especial aqueles compartilhados ao lado de seus companheiros, homens e mulheres, engajados num objetivo comum. Sentia-se satisfeito por estar adquirindo uma viso mais apurada da realidade vivenciada por um grande segmento da populao inglesa. Contudo, gostava de saber que aquilo tudo seria temporrio. Jurara para si mesmo que, no futuro, faria tudo o que estivesse a seu alcance para melhorar as condies daqueles sob sua responsabilidade. Doreen continuava lhe lanando olhares sedutores durante o jantar. Porm, uma semana atrs chegara um novo hospede, um jovem com vinte e poucos anos chamado

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lan Cochran, e a volvel mocinha transferiu sua afeio para o recm-chegado. Dentre as dezenas e dezenas de pessoas que trabalhavam na tecelagem, havia um jovem casal, Molly e Tobias Tettle. Molly trabalhava no terceiro pavimento junto com Theo, e seu marido, no quinto. Embora tivesse dado luz trs crianas e trabalhasse demais, Molly Tettle era uma mulher atraente. Com um sorriso franco e palavras gentis, sua simples presena iluminava o ambiente. Os atrativos de Molly no passaram despercebidos aos olhos do supervisor daquele andar, um brutamontes chamado Logan, que tinha o pssimo hbito de bolinar as mulheres e ameaar crianas com um chicote. Com os homens, parecia mais cauteloso. Theo estava certo de que Molly tentara evit-lo ao mximo, mas Logan comeou a rode-la. Quanto mais se aproximava, mais nervosa ela ficava. Aps alguns dias, notou que a moa tinha o semblante aflito. Em todos os andares, no final das enormes salas onde as mquinas eram operadas, existiam pequenos escritrios para os supervisores. Uma janela de vidro, guarnecida com uma pesada cortina, permitia-lhes uma viso do extenso maquinrio e dos operrios em seus postos. A cortina do terceiro andar mantinha-se cerrada mais de uma hora a maioria das tardes. Certa manh, alguns dias aps a reunio na Corresponding Society, Logan parecia mais agitado que o habitual. Ento, estacou prximo maquina de Molly Tettle. Venha at meu escritrio. Mas... mas... minha mquina... No se preocupe. Molly o seguiu, mas Theo pde notar seu ar de apreenso e repulsa. Logan fechou a porta e cerrou a cortina. Parece que Logan vai ficar ocupado durante algum tempo comentou um dos homens, num tom malicioso. "Santo Deus! Isso no pode estar acontecendo", pensou Theo. Mas estava. Precisava fazer alguma coisa. Mas o qu? Hesitou por um instante e em seguida arrancou um dos fusos de sua mquina, que logo parou de funcionar. Caminhou at a porta do escritrio e ergueu a mo para bater. Naquele momento, ouviu a voz de Molly. Sr. Logan, no posso fazer isso. Pode, sim. Se quiser manter seu emprego e o de seu marido. Por favor, no me obrigue ela implorava.

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Theo bateu com fora na madeira. O que ? Aps um breve momento, Logan foi atender. O que quer aqui? No sabe que a cortina cerrada significa "privacidade"? Sim, senhor. Porm, aconteceu algo errado com minha mquina. No consigo consertar. Tolo incompetente! Mas Theo sabia que Logan temia por seu prprio emprego, caso a produo fosse afetada. Se tiver causado algum dano mquina ser descontado. Logan dirigiu o olhar para Molly, que estava se recompondo. Volte para seu servio. O supervisor comeou a inspecionar o equipamento. Cus, a coisa sria. O que houve aqui? No sei, senhor. Apenas ouvi um rudo seco e depois uma srie de outros estalidos, e parou de funcionar. Isso est me parecendo ter sido feito de propsito. E, como j disse, ser descontado. Bem, demorar um pouco para repararmos isto. Utilize a mquina de Baxter. Daqui a pouco ele seria substitudo mesmo. Baxter era um senhor idoso, cujo medo de perder o emprego era sabido por todos. Mas preciso trabalhar lamuriou-se o pobre velhinho. Eu e minha mulher... Podem ir para um asilo interrompeu-o Logan, sem desviar os olhos da mquina. Theo no contava que seu gesto tivesse conseqncias to drsticas. Decidiu que precisava fazer alguma coisa. Bem, no poderia fazer nada por aqueles que assombravam seus sonhos, mas havia uma situao que podia remediar. A questo era: como agir sem revelar sua identidade? Era um estranho naquele lugar. No tinha a mnima noo de em quem podia ou no confiar. Todavia, no deixaria Baxter sofrer os efeitos de um ato Praticado por um homem chamado Lo Reston. Naquela mesma noite, escreveu duas mensagens. Uma ao administrador dos Glosson, Taggert, e outra ao mordomo, o Sr. Knowlton. A do mordomo o instrua a entregar a carta a Taggert sem lhe dizer quem era o remetente. As duas missivas continham o selo do conde Glosson e encontravam-se no interior de um envelope endereado apenas a Knowlton. Aps terminar as missivas, Theo deparou com um problema. Como envi-las? A soluo apresentou-se dias mais tarde, quando um jovem lacaio apareceu na Silver Shield, com o uniforme dos Glosson.

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Voc trabalha na manso dos Glosson? Sim. Meu nome James. O rapaz estendeu a mo para cumprimentar Theo. Lo Reston. Conhece um senhor chamado Knowlton? Claro. o mordomo. Parece que esse tal Knowlton tem algum parentesco com meu pai, que me pediu para lhe entregar esta carta. Pensei que talvez pudesse me poupar a viagem at a manso. Retirou o envelope do bolso do casaco e olhou para os lados, para certificar-se de que no seria visto. O jovem lacaio fitou Theo com maior interesse. Lgico! Com o maior prazer. Isso me far ganhar alguns pontos com o velhote. James era um tipo amigvel, que respondia de pronto s questes de seu mais novo amigo. Theo ficou sabendo que o pai do garoto era operrio da Tecelagem Glosson. No havia vaga para mim na tecelagem, ento meu pai me mandou para a escolada Srta. Whitmore. Ela me ajudou a conseguir o emprego na manso. mesmo? Sim. E tambm ajudou outros rapazes a conseguir colocao. uma excelente moa.James deu um sorriso maroto.Talvez seja por isso que a maioria dos rapazes na escola se apaixone por ela. Mas tambm sabe ser durona. Theo assimilou aquelas informaes sobre a intrigante Srta. Whitmore e desviou o rumo da conversa: verdade que no tem ningum da famlia na manso dos Glosson? Apenas a Sra. Stimson. Theo lembrava-se de ter encontrado essa tia-av uma ou duas vezes, e ficou feliz por saber que havia poucas chances de ser reconhecido no vilarejo. O herdeiro do conde passou uma temporada aqui, mais ou menos um ano atrs, mas morreu em um acidente de charrete. Srio? James fez que sim. Era uma tima pessoa. Pelo menos com o pessoal da manso. Ouvi dizer que provocou algumas confuses na tecelagem. No diga. Mas foi tudo esquecido quando morreu. Acidente de charrete, no ? A maioria desses gr-finos no so bons condutores.

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Contudo, lorde Amesbury era excelente na direo. Um dos cavalarios me contou que havia algo errado com o eixo de uma das rodas. Amesbury gostava de velocidade. Entendo. Theo desejou que James continuasse falando mais sobre Francis, mas o jovem lacaio despediu-se e partiu. Dois dias mais tarde, Molly e Tobias alcanaram Theo, quando se dirigiam ao trabalho. Soube o que aconteceu com o Sr. Baxter? No, Molly. Arrumou emprego! ?! Theo fingiu surpresa. Parece que o administrador dos Glosson contratou-o como assistente de jardinagem da manso. Isso timo! Vai receber o mesmo salrio que ganhava. A vida estranha, no? Nunca ouvi falar bem do Sr. Taggert antes. Theo desejou saber o que ela teria ouvido de ruim, mas no ousou questionar ou demonstrar curiosidade, para no levantar suspeitas sobre sua pessoa. Certa noite Theo foi Silver Shield, atendendo ao convite de Henshaw e Hessler. Foram contratados novos empregados na Tecelagem Glosson comentou Henshaw. Farley soube que um deles serviu no Exrcito. Eles viro aqui hoje. Theo pensou em deixar o local, mas Tim Hessler uniu-se aos esforos de Henshaw, e convenceram-no a ficar. Afinal de contas, estava ali para se entrosar com os trabalhadores. Bebiam os primeiros quartilhos de cerveja, quando Farley e os recm-chegados entraram. Henshaw estendeu a mo e acenou. Um deles, pouco atrs do corpulento Farley, atravessava o salo quando de sbito estacou. Major Ruskin! exclamou o homem, com um largo sorriso nos lbios. Cus! Jamais imaginei v-lo outra vez, senhor. Ouvi dizer que se deu mal na Quatre Brs disse usando o termo que os soldados usavam para a pior das batalhas de Waterloo. Henshaw, Hessler, Farley e metade dos clientes olhavam desconfiados para Theo, que permanecia sentando em total silncio. Lo? Tim Hessler o encarava, espantado. Por fim, Theo ergueu-se e estendeu a mo ao bravo sargento que salvara a vida e

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a reputao de um tenente muito jovem e recm-comissionado na pennsula. Sargento Yardley. Fico feliz em rev-lo. O choque e a animosidade estampados nas faces ao redor do sargento chamaram sua ateno. Algo errado? Eu no diria errado, mas algo estranho est acontecendo aqui respondeu Henshaw. Poderia nos explicar, Reston? Ou ser Ruskin? Theo relanceou um olhar ao redor. Aqueles eram homens com s quais trabalhara e tivera uma convivncia mais prxima do que com quaisquer outros na pennsula. Eram gente que compartilhara seus sonhos e suas confidencias. Suas expresses estavam carregadas. Sabia que, em um lugar menos freqentado, estaria correndo srio risco, e ali tambm no se encontrava a salvo. Medo e perigo potencial poderiam inspir-los a se voltar contra ele de uma hora para a outra. Sendo assim, sentou-se e gesticulou para que fizessem o mesmo. Em seguida, acenou para que o garom trouxesse bebida para todos. Deus! Major, eu no pretendia... Digo... bem...balbuciava Dick Yardley. Estamos esperando, Reston. Ruskin. Ou seja l o que for disse Henshaw, num tom quase ameaador. Ruskin. No o nome dos Glosson? algum indagou. Sim... afirmou algum. Maldito nobre! Fingindo ser algo que no ! Theo reconheceu quem falava: Ian Cochran, sentado a outra mesa. De fato, chamo-me Ruskin disse Theo, com toda a calma, no mais lanando mo do sotaque interiorano. Esteve nos espionando todo esse tempo... acusou-o Henshaw irritado, mas tambm magoado. Por qu? Tim quis saber. Ns confiamos em voc. E espero que continuem confiando. Posso jurar que no houve m-f. Apenas queria descobrir o grau de insatisfao da classe trabalhadora. No queria que me contassem, desejava ver com meus prprios olhos. Ento, mentiu para obter a verdade? Isso me parece estranho. Henshaw meneou a cabea. Concordo acrescentou Farley. Por qu? Tim no continha a curiosidade. Por que um nobre faria isso? Theo manteve-se calado por um momento. De que outra maneira saberia dos fatos? Henshaw, voc convidaria o visconde

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Amesbury para ir reunio da Corresponding Society? De jeito nenhum! Mas aprendi muito nessa reunio. No convvio com vocs, trabalhando com todos vocs. Espionando, voc quer dizer. Assim poder nos delatar ao magistrado, como aconteceu queles pobres companheiros em Pentrich. Juro que no mencionei nada ao magistrado. Mas... ele um dos seus. Henshaw cocou a orelha. - O que quer dizer com um dos meus? Ele age em nome do conde Glosson. Yardley veio em defesa de Theo: O major no o conde. D no mesmo. herdeiro provocou Farley. Theo entendia a indignao daquele povo, e tentou imaginar o que poderia fazer para se salvar daquele fiasco. Assim, decidiu ser o mais sincero possvel. Em minha opinio, como se tivssemos espies do governo infiltrados entre ns. Uma vez mais Theo reconheceu a voz do jovem Cochran. Nada disso. Embora existam membros do Parlamento, incluindo meu pai, que se interessam em melhorar as condies de vida do proletariado. Isso o que eles dizem redargiu Cochran, mais uma vez. Mas lembremse de que aes valem muito mais que palavras. Deles ou nossas. Sim... Sinto muito por t-los enganado. Mas lamento ainda mais por no conseguirem confiar em mim. Dizendo isso, Theo se levantou e tocou o ombro do exsargento. No se preocupe, Yardley. Isso iria acontecer mais cedo ou mais tarde. Gostaria muito de ter sido Lo Reston por mais tempo... Enfim... Ao caminhar em direo porta, estava ciente de que todos os olhares recaam sobre ele. Assim que a porta de vaivm se fechou, ouviu um burburinho zangado e ameaador. Imaginou que algum deles poderia segui-lo ou lhe preparar uma emboscada. A nica arma de que dispunha era a faca em sua bota. Muitos daqueles homens eram exsoldados como ele. No teria chance se resolvessem atac-lo em massa. Apreensivo, caminhou apressado em direo hospedaria. Desolado pelo que acontecera, Theo recolheu os escassos pertences e partiu. Era tarde quando chegou manso dos Glosson. Preparava-se agora para um novo confronto. Seu nico contanto com a manso fora aquela carta que enviara ao mordomo, na qual no informava que estava na regio. A ltima vez que estivera ali tinha pouco mais de dez anos de idade. Um lacaio respondeu a seu chamado.

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Sim? Gostaria de falar com o Sr. Knowlton, por favor. Sinto muito. O Sr. Knowlton j se recolheu. E o empregado teria fechado a porta se Theo no o impedisse, colocando um p no caminho. Pois ento v acord-lo. J! Algo na entonao de Theo fez o jovem hesitar. Contudo, no abriu mo do tom arrogante ao perguntar: A quem devo anunciar? Visconde Amesbury. Visconde... Um momento, por favor. Dizendo isso, deu passagem a Theo e se afastou, apressado. No tardou a reaparecer, acompanhado de um senhor idoso. Senhor? Sou o visconde Amesbury. Desejo um banho e uma cama confortvel. O mordomo olhou para Theo por um longo minuto. Sim, milorde. O senhor se parece com o jovem Theo, mas no se importaria se eu pedisse que me fornecesse alguma prova de sua identidade? Theo sorriu. Ia gostar de Knowlton. Isto o convenceria? E exibiu o sinete de seu pai. Knowlton o examinou com cuidado. Claro! Seja bem-vindo, milorde. Theo soltou um suspiro de alvio. Captulo VII A indstria do mexerico em Crofton era produtiva e incessante. Contudo, dois dias aps o incidente na Silver Shield, Hannah ainda no sabia do acontecido. Estivera em Manchester, com Jane, em uma reunio com outros pedagogos, que vinham alcanando excelentes resultados com os alunos. As duas professoras retornaram da viagem exaustas, mas cheias de entusiasmo para pr as novas idias em prtica. Primeiro, entretanto, como prometera a Henry Franklin, uniria-se a ele e a outros dois homens, um tecelo autnomo chamado Cranston e um operrio da tecelagem, Melton, ambos empregados dos Glosson, para irem falar com o Sr. Taggert. Um dos pontos a serem discutidos seria a freqncia das crianas da tecelagem na escola. Hannah atrasou-se, e chegou justo na hora em que os trs homens caminhavam para o interior do escritrio do administrador. Tenho uma novidade para lhe contar... disse Franklin, mas foi interrompido pela voz de Taggert.

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O administrador fitou a recm-chegada com um sorriso dissimulado nos lbios. Srta. Whitmore. Veio propalar sua escola outra vez, no mesmo? Entre outras coisas. Aps todos se acomodarem, Taggert perguntou: Bem, sobre o que gostariam de conversar? Cranston foi o primeiro a se manifestar: Estamos recebendo fios de baixa qualidade, senhor. Desse modo, no podemos produzir bons tecidos. Vocs recebem o que temos disponvel. O material da tecelagem parece melhor. Ento por que no vem trabalhar na tecelagem. Sr. Taggert, isso no seria um meio de pressionar os teceles autnomos a se tornarem empregados da tecelagem? Hannah sabia o quanto aqueles teceles se orgulhavam da qualidade superior de seus trabalhos artesanais. Por que est insinuando uma coisa dessas? O administrador soou ofendido. Porque isso vem se repetindo em outros lugares. Taggert tornou-lhe outro de seus prfidos sorrisos. Talvez, sita. Whitmore, esta reunio possa fluir melhor se nos poupar de seus comentrios. Antes que a professora pudesse responder, ele se virou para o outro operrio. Qual sua queixa, Melton? sobre as horas de trabalho. O que tm elas? So muito longas. No diga! Taggert escarneceu. A jornada de doze horas, como em todos os lugares. Duvido que encontre um servio com menos horas. Porm, fique vontade para tentar. Suponho que o Sr. Melton no esteja se referindo s doze horas de trabalho dirias, mas sim s horas excedentes. De fato, muitos trabalham de catorze a quinze horas dirias rematou Franklin. Melton assentiu. Isso mesmo. E no recebemos nenhum extra por isso. Ora, as demandas da produo devem ser cumpridas. Se os operrios no conseguem produzir em doze horas, tm trabalhar mais tempo. Mas estamos cada vez produzindo mais argumentou Melton.

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No de acordo com meus registros. Porm, como j lhe disse, fique vontade para procurar outro emprego. Franklin voltou a falar: Sr. Taggert, alguns operrios fizeram um registro das horas trabalhadas e do que foi produzido. Estaria disposto a comparar suas anotaes com as deles? O administrador enrubesceu. O qu? De jeito nenhum! Quem est mantendo esses registros? Aposto que so falsos. Os que tenho so os nicos que importam! Bateu forte no tampo da mesa. O sentimento de derrota era visvel na fisionomia dos homens, e a tristeza de ambos deixou Hannah furiosa. Foi quando resolveu dar outro rumo conversao: Sr. Taggert, gostaria de saber se comunicou meu pedido ao conde Glosson. Como j lhe falei antes, essas crianas no precisam de sua escola, Srta. Whitmore. Elas no precisam de educao e os pais podem ficar horas trabalhando nessas mquinas infernais, enquanto o patro ausente tem pouco ou nenhum interesse pela situao dessas famlias. Enquanto isso, os patres vo vivendo suas vidas fteis, fazendo pouco-caso de pessoas pelas quais so responsveis. deplorvel! Deplorvel! Eles e suas famlias no passam de parasitas alimentando-se do trabalho dos outros! Franklin tocou-lhe o brao. J chega, Hannah. O qu? Sei que concorda comigo, Henry. Antes que o advogado pudesse responder, o som de aplausos ecoou no recinto. Bravo, Srta. Whitmore! Ela se virou no assento e viu o elegante visconde Amesbury, que se achava de p junto ao batente. Que bela performance! Deveria repeti-la para meu pai, algum dia. O olhar de Theo desviou-se para o administrador. Taggert, desconfio ter chegado cedo demais para nossa reunio. Claro que no, milorde. J terminamos.Taggert ergueu-se para conduzir a Srta. Whitmore e seus companheiros para fora da sala. Hannah nunca se sentira to humilhada. Ser que jamais aprenderia a controlar a lngua? Engolindo o constrangimento, parou diante do visconde. E de repente lhe ocorreu a lembrana de que se encantara por ele naquele salo de baile de Londres. Mas tambm havia algo mais... Peo que me perdoe, milorde. Pelo ponto de vista ou por eu ter ouvido?

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Pelos dois motivos. No vou negar minha opinio de que muitas pessoas sofrem devido ao luxo de que poucos desfrutam. Contudo, preferia que no tivesse escutado meu desabafo. Queria ter sido menos... impulsiva. Compreendo. Quando o visconde caminhou para o interior do ambiente, ela pde notar um ligeiro coxear. Costuma moldar suas opinies de acordo com quem as ouve? Isso no uma hipocrisia? Hannah sentiu as faces corarem de raiva. Est deturpando minhas palavras, mi... Calou-se abruptamente, ao fit-lo melhor. A coxeadura! A mandbula forte! Aquele era o homem que se destacara dos demais quando ela confrontara Mayfield... O mesmo da reunio da Corresponding Society! Visconde Amesbury. Limpo. Corte de cabelo elegante. Traje requintado. Nenhum vestgio de p ou graxa, nem uma slaba do sotaque interiorano. Um nobre da cabea aos ps, mas ainda o mesmo homem! Qual foi o nome que ele dera? Lo Reston. Que espcie de jogo era aquele? Que tipo de dificuldades poderia causar a Cranston e Melton? Precisava sair dali. Tinha de contar-lhes... alert-los. Bem, acho melhor irmos embora, Henry. Sim. Um momento, Franklin interveio o visconde. Gostaria de me encontrar com voc amanh tarde, se possvel. Para surpresa de Hannah aquilo soou mais como um convite do que uma ordem. Claro, milorde. Henry passou s mos de Theo um carto de visitas. Ao aguardarem os respectivos veculos, Hannah perguntou a Franklin: Voc sabia que o visconde e Lo Reston so a mesma pessoa? Sim. E no me contou? Estava comeando a lhe dizer quando Taggert nos interrompeu. Jamais me senti to embaraada... Como poderia imaginar que ele fosse aparecer justo naquele momento? Se eu soubesse, teria freado minha lngua. S espero que o fidalgo e Taggert no descontem meu acesso de raiva contra vocs. O visconde no me parece ser desse tipo, Hannah. Pois sim! Algum que se presta a espionar, fingindo ser o que no ! Estou imaginando por que ele quer me encontrar.

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Talvez esteja envolvido em algum litgio srdido e precise de um advogado. No creio que um nobre, com acesso s mentes brilhantes dos melhores advogados do pas, necessite de meus servios. Sua mente tambm brilhante! Mas... grave bem o que digo: h algo muito estranho envolvendo o visconde. Em seu lugar, eu no confiaria nele. Theo no tivera a inteno de espreitar a reunio de Taggert mas chegara mais cedo, e como o secretrio no se encontrava em seu posto e a porta estava entreaberta... O que ouviu de nossa conversa, milorde? O suficiente para saber que a Srta. Whitmore tem uma pssima opinio a respeito da aristocracia. Mulher intrometida... uma dessas literatas que no tm mais o que fazer. Ela parece gozar de timo prestgio entre a classe operria. Oh, sim! Eles a tm como uma espcie de herona. Bem, suponho que precisem de algum para lutar pela causa deles. Theo julgava que essa causa seria mais bem servida se Hannah controlasse o que parecia ser uma tendncia desenfreada a tirar concluses precipitadas. Entretanto, aqueles comentrios o atingiram, ainda mais porque existia um fundo de verdade neles. Estava aborrecido, mas queria esquecer o episdio e... em particular sua reao figura daquela jovem. No era hora de desviar sua ateno para uma beldade de olhos flamejantes. Talvez. Mas a Srta. Whitmore muito entusiasta. Uma verdadeira uma encrenqueira! Em que sentido, Taggert? Est sempre nos perturbando com sua escola infernal. Suponho que o tenha procurado antes. Vrias vezes. Eu lhe disse que no havia necessidade de enviar os pirralhos da tecelagem para ter aulas. E meu pai e meu av concordam com esse ponto de vista? Para ser franco, no vejo motivo para perturb-los com esses pormenores. O administrador dirigiu-se escrivaninha, abriu uma gaveta e pegou um molho de chaves. Deseja visitar a tecelagem, milorde? Sim. E gostaria de ver a contabilidade, tambm. Geral, no s a da tecelagem. Mas claro, milorde. Taggert falou com o secretrio em particular por alguns minutos, e depois saram. O trabalho na tecelagem transcorria com muita eficincia, mas Theo no gostou do que viu nas faces dos trabalhadores. Tinham as expresses mal-humoradas e distantes.

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Eram pessoas que, sem dvida, tinha pouco a desfrutar da vida. Na vspera, acompanhado de um lacaio, fizera uma visita aos fazendeiros arrendatrios e aos teceles autnomos. Fora um dia exaustivo, mas conseguira visitar mais de trinta famlias. Achou as condies atuais de trabalho parecidas com as que vivenciara na Tecelagem Mayfield. O cheiro de l impregnava o ar. O silncio prevalecia nas salas dos teares. Theo imaginou que aquela atmosfera no seria diferente da suportada por outros milhares de operrios na Inglaterra. Os funcionrios no o receberam de braos abertos, mas fitavam-no com intensa curiosidade. Afinal, aquele homem detinha grande poder sobre seus destinos. Theo sabia que no fundo aquelas pessoas no engoliam a histria de ele ter posado de trabalhador comum. A medida que caminhava, recordou-se da visita que o baro Mayfield lhe fizera no dia seguinte ao contratempo na Silver Shield. Naquela manh, ao entrar na biblioteca, encontrou seu convidado andando de um lado para o outro, com a fisionomia austera. O dilogo todo veio-lhe memria: Bom dia. Theo estendeu-lhe a mo. Bom dia. No gostaria de sentar-se, baro? No, obrigado. Meu assunto breve. Gostaria de saber o que pretendia com aquela brincadeirinha de mau gosto em minha tecelagem. Queria descobrir alguns segredos de produo? Algum modo de arruinar meus negcios?

Por que imagina uma coisa dessas? Voc trabalha com algodo. Meu povo produz artigos de l. Por que me espionava? Theo dirigiu-se a uma bandeja sobre a mesa. Aceita um caf? No. Agradeceria se respondesse a minha pergunta. Por favor, sente-se e tentarei lhe explicar. Quis testar o temperamento da classe operria Theo revelou apenas o que julgou necessrio. Por qu? Porque algum a quem devo muito respeito pediu-me para faz-lo, e porque me pareceu sensato. E por que em minha tecelagem e no na sua? Estava interessado em tecnologia de ponta, e creio que seu estabelecimento mais moderno que o meu.

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Ento, estava me espionando! No. Apenas tentando aprender. Poderia ter feito isso em sua prpria tecelagem. No como um trabalhador comum. No faz sentido. Um nobre pretendendo ser um rstico! E lamento o modo como procedeu. Deveria ter vindo a mim como um homem honrado e revelar-me os fatos. Sim, deveria. Mas voc receberia um operrio comum chamado Lo Reston? Essa no a questo. Evidente que . Eu tentava saber o que pensam e sentem os trabalhadores. Entretanto, minha misso terminou mal havia comeado. Misso! Em minha opinio, voc estava agindo como aqueles radicais, Cobbett e Hunt. No me surpreenderia se soubesse que est de conluio com eles e com aquela professora. Eu no poderia estar aliado ao Sr. Cobbett. O homem refugiou-se na Amrica. Mas ainda publica seu lixo aqui. Pode ser. Porm, lhe dou minha palavra de que no estou mancomunado com ningum. Bem... Todavia, exijo que no futuro fique longe de minha tecelagem e de meus operrios. Apenas posso lhe prometer que no transgredirei sua propriedade. Theo entrou na ante-sala de um escritrio e se identificou para um jovem que lia um grosso livro de Direito. Sou Amesbury. Gostaria de falar com o Sr. Franklin. Sim, milorde. Ele est a sua espera. O rapaz o conduziu pelo corredor. Sr. Franklin, lorde Amesbury veio v-lo. Obrigado, Larkin. Henry contornou a escrivaninha e estendeu a mo para cumprimentar Theo. Em seguida, indicou-lhe uma cadeira. Em que posso servi-lo, milorde? Presumo que isto no seja uma visita social. No, no . Confesso que ouvi boa parte de sua reunio com o Sr. Taggert. E? Posso dizer que a achei... digamos... interessante. Creio que reclamaes sobre jornadas de trabalho extenuantes e material inferior no seja novidade, considerando o que vivenciou nas ltimas semanas. Eu no disse "surpreendente", mas "interessante". Talvez "intrigante" fosse o termo certo.

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Entendo... Incomoda-se se lhe perguntar o que exatamente considera intrigante, milorde? O fato de falar em nome da classe operria. Em geral eles no confiam em homens como voc. Um homem como eu? Educado. De boa famlia. Fico imaginando qual seria seu interesse para se envolver em tais assuntos. Isso soa estranho vindo de um homem que h algumas semanas se passou por operrio. Diga-me, milorde, considera meu envolvimento ultrajante? No. Pelo menos at agora. Muito bem. Voc parece estar em alta estima entre os meus empregados e os de Mayfield. Creio que sim. Mas, afinal, cresci em Crofton. Theo decidiu colocar as cartas na mesa. Eu, ao contrrio, pareo ter cado em descrdito. - Depois do que fez, no pode reclamar. No. Mas gostaria que eles confiassem em mim. No ser fcil. A confiana vem com o tempo, e receio que senhor tenha comeado mal. Em parte por este motivo que vim. Suponho que possa me ajudar a recuperar a amizade deles. Por que se importa com isso? A lei lhe confere o direito de fazer o que bem entender. Exceto matar ou usurpar a propriedade alheia. Grandes poderes sempre acarretam grandes responsabilidades. um bom ponto de vista, milorde. Poderia explic-lo melhor? Parece-me que a Tecelagem Glosson vem h tempos sendo negligenciada. Como bem deve saber, seu av esteve doente nos ltimos dez anos. Os ltimos cinco foram ainda mais difceis devido perda de seu primognito. Tio Matthew. Meu av era louco por ele. Depois disso, o antigo conde entregou tudo nas mos de Taggert. Que parece ter carta branca para tomar a atitude que melhor lhe aprouver. Imaginamos que quando seu pai herdasse... O advogado se calou. Meu pai um estudioso. Uma espcie de poltico. E por esse motivo que deixava tais assuntos a cargo de meu irmo, e agora comigo. Seu irmo estava no caminho certo, milorde. Fez as indagaes certas e obteve as respostas que queria. Mas depois aconteceu o acidente...

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Voc mencionou a existncia de um livro de registros feito pelos operrios da Tecelagem Glosson. Sim. Gostaria de v-lo. Se que existe mesmo. Por qu? Devo lhe dizer que se sua inteno for punir os homens que o fizeram... Posso lhe assegurar que no se trata disso. O que pretendo, assim que tiver uma viso geral da situao, realizar algumas mudanas. E achaque... ...me pouparia um bom tempo e esforos se me permitisse comparar esses registros. Certo. Bem, vai me deixar v-los ou no? O advogado ponderou por alguns minutos, para responder: Por mim, lhe entregaria esses registros agora mesmo. Porm, no disponho deles. Entrarei em contato com os operrios e verei se esto dispostos a cooperar. Poderia aconselh-los a faz-lo? Sim. Creio que posso. Muito obrigado. Ergueu-se e estendeu-lhe a mo. Aguardo uma resposta sua. A propsito, Sr. Franklin, peo-lhe que no comente esta conversa com ningum, a menos que julgue imprescindvel. Compreendo, milorde.

Captulo VIII

Que estupidez! Que desastre! Pare de se martirizar por isso, Hannah! Jane tentava confort-la. Depois que lorde Amesbury contar ao pai dele o que eu disse, no teremos mais nenhuma chance de convenc-lo a deixar as crianas da tecelagem estudar! No pode afirmar isso com tanta certeza. Oh, Jane, deveria ter visto o olhar que ele me lanou! Quem? Lorde Amesbury? Ele ficou muito furioso? Para ser franca, no sei decifrar o que sentia. Apenas me fitou de um jeito enigmtico e depois me ignorou.

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Duvido. Voc uma mulher difcil de ser ignorada, minha amiga. Acredite no que digo. Sabe, fico pensando se o conde ou seu filho, algum dia, tomaram cincia de nossa proposta. O Sr. Taggert disse que transmitiu minha mensagem. E por certo o conde tem conhecimento de nossa escola. A esposa dele vem nos ajudando com os materiais. Mas tem certeza que o conde est a par de nossa proposta? Acha que o Sr. Taggert mentiu? Seria capaz de jurar. Tem razo. Henry concorda comigo. Henry, ? caoou Hannah. O rubor de Jane alcanou as razes de seus cabelos dourados. Eu... ah... foi um deslize. O Sr. Franklin e eu somos apenas bons amigos. Assim como voc e ele o so. Nada disso. Henry no me olha como olha para voc. Nem fico vermelha e comeo a tremer quando ele se aproxima... como algum que eu conheo. Decerto no sou essa tola de que est falando. Apenas para algum que conhece vocs dois to bem quanto eu. Prometa que no dir nada a ele sobre meus sentimentos. Ficaria to embaraada! E cr que Henry reconhece os dele? Mas fique tranqila, prometo! Jane tornou-lhe um ligeiro sorriso e retomou o assunto anterior: O que acha que devemos fazer para convencer o conde de que as crianas da tecelagem precisam estudar? Ouvi rumores de que o conde e esposa devero chegar em breve para uma longa temporada. Talvez possamos persuadir a condessa. Excelente! Ela sempre aprovou nossa escola. Contudo, a palavra final a do marido dela... ou quem sabe de seu filho. E eu o ofendi, lembra? Oh, querida! Hannah esforou-se para disfarar sua aflio e parecer mais alegre. Ao chegar em casa, o som do riso afetado da irm misturado gargalhada divertida do pai a surpreendeu. Entrando na sala de estar, ficou estarrecida ao encontrar o visconde Amesbury sentado no sof.

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Ah, olhe quem est aqui! disse o reverendo. O pastor e o visconde ergueram-se, enquanto Hannah se aproximava. Ali, naquele ambiente, notou que o visconde parecia mais alto e mais belo. A silhueta mscula e poderosa, trajada com elegncia e requinte, conferia-lhe o porte de um heri. A Sra. Whitmore verteu limonada em mais um copo e estendeu-o filha. Milorde estava nos contando sobre uma travessura que fez na poca em que estudava em Eton. Sim... Hannah ainda se mostrava atnita. Theo curvou-se numa mesura respeitosa. Boa tarde, Srta. Whitmore. Hannah sorveu um gole da bebida e acomodou-se no sof ao lado da me. - Boa tarde, milorde. Sentia-se embaraada por ter de confront-lo sem ter sido avisada. Teria vindo com o propsito de aborrec-la? Seu desconforto e sua irritao aumentaram ao perceber que o visconde estava muito vontade. Seguiu-se um silncio incmodo, o qual a me de Hannah buscou preencher com um comentrio sobre o clima. Aps alguns minutos de trivialidades, em que Hannah pouco participara da conversa, Theo voltou-se para a filha mais velha do reverendo. Gostaria de convid-la, Srta. Whitmore, para dar um passeio no jardim. Hannah arqueou as sobrancelhas e fitou o pai. O reverendo dirigiu-lhe um sorriso e assentiu. Ela havia lhe contado sua experincia pavorosa com o visconde. Como queira, milorde. A apreenso aumentava, enquanto Amesbury a conduzia pelo jardim at ficarem fora do alcance da vista dos demais. A Sra. Knowlton estava certa. um belo jardim! elogiou Theo, dando uma olhada ao redor. verdade. Contudo, duvido que tenha vindo at aqui apenas para admirar o jardim de minha me. No, no foi por isso. Se veio me recriminar sobre minhas imprudentes observaes naquele dia, devo lembr-lo de que j me desculpei. Meu Deus! Voc bem irritadia, no? Agora sou irritadia, bem como hipcrita. Por acaso tem outros adjetivos para atribuir a minha pessoa? Hannah notou um qu de aborrecimento nos vividos olhos azuis. Como o visconde a observava calado, Hannah empinou o queixo e desviou-se.

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Srta. Whitmore, parece que tivemos um pssimo comeo. Mas, na realidade, sou eu que lhe devo um pedido de desculpas pelo que aconteceu naquele dia. Por qu? Poderia ter me anunciado antes, mas preferi ficar ouvindo. Estava espionando, ento? Do mesmo modo como fez com os operrios? O visconde retesou-se e contraiu as mandbulas, aborrecido. Suas pupilas falsearam, mas a voz era tranqila: No estava espionando, senhorita. Ora! E que nome se d a isso, milorde? Vim aqui para coletar informaes. No o que os espies fazem? Deveria saber que o povo daqui no os v com parcimnia, ainda mais depois do ocorrido em Pentrich. No vim a sua casa para discutir sobre temas nos quais no tive participao ou responsabilidade. Veio fazer o que, ento? Falar sobre sua escola. Mi... minha escola? O que tem ela? O olhar se suavizou e um leve sorriso brincou nos lbios de Amesbury. Parecia se divertir por t-la pego desprevenida. Como isso poderia acontecer logo com ela, sempre to... bem... to descontrolada quando aquele homem lindo estava por perto? Podemos nos sentar ali? Theo indicou um banco de pedra sob um enorme olmo. Acomodaram-se. Uma das coisas que ouvi naquela ocasio foi sua pergunta a Taggert sobre as crianas da tecelagem freqentarem sua escola. Ele respondeu que os trabalhadores mirins no tm de estudar. Esse o ponto de vista dele. Taggert me falou um pouco sobre sua proposta, mas gostaria de ouvir o que tem em mente. Est me dizendo que o conde no tem conhecimento da Crofton Parish Day School? At onde sei, no. Nunca mencionou nada comigo. Entretanto, sei que minha me tem interesse nos alunos locais. A condessa Glosson tem nos dado muito apoio. Hannah queria confiar nele. Afinal, que razo teria para mentir sobre aquilo tudo? E? E o qu?

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Vai me falar ou no sobre sua escola? Tem certeza de que nunca ouviu comentrios a respeito? Tenho. E por esse motivo que vim. Para obter a informao direto da boca do cavalo. Cus! Que maneira nada galante de colocar a questo! Theo deslizou a mo pelos cabelos. Deus! Expressei-me mal. Eu quis dizer... Essa uma expresso usada no Exrcito. Peo que me perdoe, Srta. Whitmore. Hannah sorriu. O fato de desconcertar o elegante visconde a fez sentir-se melhor. O que deseja saber? Tudo. Assim, Hannah o colocou a par de todos os fatos que envolveram o estabelecimento de ensino e de seu desejo de lecionar para as crianas da tecelagem. Temos apenas alguns filhos de teceles matriculados ela concluiu. Mas nenhum deles filho dos operrios da tecelagem? Apenas uma menina chamada Patsy Tettle. Seus pais trabalham na Tecelagem Mayfield. Eu os conheo. So excelentes pessoas. Sim. Theo mergulhou em conjecturas. Milorde? Vai considerar minha proposta ou concorda com o Sr. Taggert, que diz que as crianas no precisam estudar? Os profundos olhos azuis fixaram-se no rosto dela, fazendo-a sentir um arrepio. No. No concordo com esse ponto de vista. Quer dizer que permitir que elas freqentem a escola? No disse isso. Hannah levantou-se. Ah! Tambm acha que essas crianas no devem usufruir de tais benefcios! Theo tambm ficou de p. No tire concluses precipitadas a meu respeito, senhorita. Vou estudar sua proposta e discuti-la com meu pai e outros que possam se interessar. Mais do que isso, no posso lhe adiantar. Creio que devo presumir o que me responder. Se assim, sabe mais do que eu. De qualquer modo, lhe agradeo por ter me

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dado tantos esclarecimentos. Agora, se me der licena, devo ir. Hannah o acompanhou de volta a casa, onde o visconde se despediu de seus pais, pegou o chapu, as luvas e partiu. Quando, por fim, a porta se fechou, o reverendo quis saber: Como foi sua conversa com o visconde? No sei, papai. Esse homem to... Maravilhoso! Katherine interveio, sonhadora. Arrogante era o que eu ia dizer. Por que est dizendo isso, filha? a Sra. Whitmore estranhou. Ns o achamos muito agradvel. uma lstima, mas nem sempre temos as mesmas opinies sobre coisas... ou as pessoas, mame. Ao voltar de seu encontro com Hannah, Theo contou tia-av a conversa que tivera com ela. Na entanto, no mencionou que a sita. Whitmore possua intrigantes olhos azul-acinzentados que o fizeram sentir vontade de chegar mais perto para certificar-se de que cor eram mesmo. A filha mais velha do reverendo tem feito muito por esta parquia, titia. Bem mais do que a me ou as irms. Quer dizer que aprova o trabalho da Srta. Whitmore? Como poderia desaprovar? Exceto, talvez, o fato de ela no fazer o que a sociedade espera que uma moa de boa famlia faa. Todavia, sou o ltimo ser humano que deveria atirar pedras nesse teto de vidro. Theo sorriu. A Srta. Whitmore parece ser original. Concordo. Espero que no tenham discutido por causa da escola dela. Por que diz isso? Posso ser um tanto reclusa, mas isso no significa que sou surda ou cega, querido. Alm do mais, Hannah tem o hbito de me visitar, e no tem vindo aqui desde que voc chegou. Humm... No apreciava a idia de que a intrpida Srta. Whitmore o evitava. Terminado o jantar, Theo retirou-se para a biblioteca e examinou os livros de registros da tecelagem. Escrevera uma carta ao pai, falando da reviravolta que os acontecimentos tiveram em Derbyshire. Tambm reafirmara seu desejo de permanecer na manso para obter o mximo possvel de informaes sobre os negcios familiares. Junto com resposta de seus pais viera um pedido para que instrusse os empregados a fim de prepararem a residncia para chegada de vrios hspedes. O conde e a condessa pretendiam ficar algumas semanas... Talvez at o Natal e a abertura

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do Parlamento, no incio do ano seguinte. Theo respirou fundo. Embora amasse a companhia dos pais, sabia muito bem o que motivara sua me a hospedar alguns convidados. As primeiras palavras da condessa ao chegar e a presena de lady Olvia no deixavam margem para dvidas. A condessa informou ao filho que a Srta. Bridges e a Srta. Wentworth em breve tambm chegariam, junto com outros vinte convidados. Ah, claro! Theo suspirou, frustrado. Aps a condessa e lady Olvia se recolherem, naquela primeira noite, Theo e o pai foram para a biblioteca. Sinto muito, papai. Gostaria de ter ficado mais entre os operrios da tecelagem. Sei que havia uma possibilidade de ser descoberto. Apenas no imaginei que fosse to cedo. Diga-me o que descobriu, filho. Muitos membros do governo temem uma revoluo da classe trabalhadora, sabia? Sim. Mas esto fazendo uma tempestade num copo d'gua. O suposto lder um homem simples chamado Brandeth. Seu discurso no inclui uma palavra sequer sobre sufrgio ou reforma parlamentar. Uma revolta de trabalhadores no tem de ser uma revoluo. Exato. Est de acordo com a viso de que essas rixas se devem em grande parte ao trabalho de um espio do governo? Claro. A conversa na taverna local girava em torno disso. Foi capaz de descobrir algo sobre a morte de Francis? No muito. Houve uma espcie de discusso, contudo, no pude explorar muito o tema. No geral, parece que meu irmo era bem-quisto. Francis era sempre querido por todos. Pelo visto, no por um certo algum.

Captulo IX

O reverendo, acompanhado de Lucy e duas de suas filhas, atendeu ao gentil convite do recm-chegado conde Glosson. Isso significou uma reestruturao no calendrio escolar, mas Hannah deu boas-vindas visita como uma circunstncia conveniente para requisitar um pouco mais a ajuda da condessa. Jamais admitiria para si

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mesma que tambm seria uma tima oportunidade para rever lorde Amesbury. Entrando no salo de visitas, passou os olhos ao redor e ficou impressionada com o nmero de convivas. Seu olhar foi de imediato capturado pela figura mscula do visconde, que uniu-se aos pais a fim de receber a famlia do reverendo. Entre os presentes, Hannah reconheceu a maioria que veio de Londres, mas foram feitas algumas apresentaes para familiarizar os demais membros de sua famlia com a Srta. Bridges, a Srta. Wentworth e o Sr. Moore, bem como, o capito Phillips, da Marinha Real. Alguns minutos depois, Hannah se deteve a observar as pessoas no salo. A elegante Srta. Olvia e a exibida Emily Wentworth pareciam estar engajadas num esforo, prprio das damas elegantes, para atrair a ateno do visconde Amesbury. A certa altura, ele se virou em sua direo, e um sorriso discreto brincou em seus lbios. Bem, pelo menos no se mostrava hostil com a filha irritadia do reverendo. A Sra. Mathilda Stimson aproximou-se e sentou-se a seu lado. Aposto em lady Olvia sussurrou-lhe.Tem mais classe. No creio que o pobre Theo pudesse agentar essa risadinha por muito tempo. Sra. Stimson! A repreenso de Hannah foi interrompida por uma exploso de risadinhas estridentes da Srta. Wentworth a algo que o visconde tinha dito. "Duvido que tenha sido to engraado assim", pensou. Ento, percebeu que estava com cime da ateno que ele dispensava a mulheres? "Deus! De onde tirei essa bobagem?!" Logo, cedo demais para os propsitos de Hannah, estava na hora da famlia do reverendo partir. Ao se despedirem, a condessa puxou-a de leve parte. Srta. Whitmore, sinto por no dispor de mais condies para conversarmos. Gostaria de fazer uma visita a sua escola, se for possvel. Sem dvida, milady. Eu e a Srta. Thomas teremos imenso prazer em receb-la. Meu filho disse que vou achar muito interessante. Espero que sim. O que significava aquilo?, Hannah se perguntava. Ficara evidente que Crofton Parish fora um tpico de conversao entre o visconde e a me. E por certo isso era bom sinal. No era? Theo passou a semana se esforando ao mximo para descobrir alguma pista sobre o que houvera com seu irmo. Conversou com os cavalarios, e algumas informaes muito interessantes reforaram suas fortes suspeitas de que algum estivera muito interessado em tirar Francis de seu caminho. Assim, decidiu enviar o jovem lacaio James ao encontro de Tim Hessler e do exsargento Yardley. Vestiu as roupas que usara quando se passara por trabalhador e os esperou no estbulo atrs da Silver Shield.

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Deixaram a taverna separados? perguntou, quando os homens se aproximaram. Sim, major... digo... milorde. Do jeito que o rapaz falou afirmou Yardley. Preciso que me ajudem. Que tipo de ajuda? inquiriu Tim. Qualquer coisa que precisar, milorde. s pedir prontificou-se Yardley. Estou tentando descobrir por que meu irmo morreu e quem poderia ter sido o responsvel por sua morte. Ento os rumores de que no teria sido um acidente so verdadeiros? Isso mesmo, Tim. Theo explicou-lhes sobre o eixo quebrado da carruagem. Algum que entendia bastante do mecanismo desses veculos tivera um grande trabalho em sabotar aquele que Francis costumava usar. De que maneira podemos ser teis? Yardley quis saber. Quero que mantenham seus olhos e ouvidos bem atentos, j que no tenho mais a mesma liberdade entre os operrios como tinha antes. Sinto muito por ter sido o responsvel lamentou o ex-sargento. No se preocupe. Isso aconteceria mais cedo ou mais tarde. Tim, entretanto, continuava desconfiado. No est pedindo que espionemos nossos colegas, no , visconde? Lorde Amesbury suspirou, exasperado. Gostaria que parassem de uma vez por todas de me tratar como espio. No estou pedindo para espionar ningum. Apenas tento descobrir quem matou meu irmo, entendeu? Sinto muito por ter perguntado. Mas trabalho para Mayfield... O que poderei fazer? Aps refletir um instante, Theo ponderou sobre o quanto poderia lhes revelar. Confiava em Yardley. O homem lhe salvara a vida repetidas vezes. E o instinto lhe dizia que Tim tambm era de boa ndole. Portanto, contou-lhes sobre suas suspeitas a respeito da morte de Francis. Seja l quem esteja por trs disso, o autor ou os autores do crime devem trabalhar nesta rea. Se foi por ressentimento pessoal, o criminoso talvez seja um operrio da Glosson. Se um Francis morto significasse um aviso para os proprietrios das indstrias txteis em geral, poderia ter sido qualquer um. Mas algum em Crofton sabe quem foi... e o porqu. Ento, posso contar com vocs? Sim disse Tim.

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Claro! Yardley sorriu. Estou em dvida... Aquelas tropas por certo teriam me liquidado em Vitria. Se formos discutir quem deve a quem, companheiro, sairei perdendo. Porm, lhe agradeo. Agradeo a ambos. Apertou a mo dos dois, acrescentando: Mas lembrem-se: no se coloquem em risco. Se descobrirem algo, me informem, e eu mesmo vou verificar. Eles assentiram e deixaram o local separados. Theo esperou alguns minutos e tambm se foi. No dia seguinte, acompanhou a me e lady Olvia em uma visita Crofton Parish Day School. A condessa chegou no meio da tarde, acompanhada do filho e de lady Olvia Sanders, que trajava um vestido de passeio estampado e um chapu branco amarrado por baixo do queixo. Hannah aproveitara a ocasio daquela visita para vestir seu traje tpico de professora, um vestido de casimira azulada com babados e laos brancos na cintura, no pescoo e nos pulsos. A tonalidade combinava perfeio com seus olhos. Assim que viu lady Olvia descer da carruagem, ocorreu-lhe que a Sra. Stimson tinha razo. Ao que tudo indicava, a condessa estava treinando sua sucessora. Porm, no conseguia entender por que achava aquela possibilidade to abominvel. Afinal, no era de sua conta julgar as escolhas pessoais feitas pela famlia do conde. Mesmo no apreciando a presena de lady Olvia, cumprimentou a protegida da Sra. Glosson com toda a gentileza. A condessa insistiu em visitar ambas as salas de aula, o grupo de Jane de alunos mais jovens e dos mais velhos, de Hannah. Lady Olvia e lorde Amesbury caminhavam um pouco atrs, permitindo condessa fixar o passo e o tom. A Sra. Glosson percorria a sala de aula, fazendo perguntas aos alunos e elogiando-lhes as respostas. Hannah ficou surpresa ao ver como a nobre parecia vontade ali. Pouco depois, Hannah encerrou as atividades e se despediu dos alunos, extasiados por serem liberados mais cedo. Em seguida, conduziu os convidados at o escritrio, onde Jane preparara uma mesa com ch e biscoitos. Lady Olvia pouco falara. Ao contrrio da condessa e seu filho, a jovem parecia indiferente s crianas. No se interessa por escolas, milady? Hannah puxou o assunto. Para ser franca, acho que meus interesses recaem sobre outras coisas. Nunca fui o que se pode chamar de uma boa aluna. Esboou um ligeiro sorriso. Todos ns possumos interesses e talentos diferentes.

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Cara Srta. Whitmore, devo lhe confessar que estou impressionada com o que tem alcanado por aqui. A condessa tomou-lhe a mo. Obrigada, milady. Agora, diga-me como deseja expandir a escola. Hannah dirigiu um olhar apreensivo ao visconde, mas notou que a expresso dele era encorajadora. Mais uma vez, explicou a um membro da famlia Ruskin o que pretendia. Isso significa trazer os filhos dos teceles para c? Mas onde os acomodaria? a condessa indagou. As duas salas de aula no dispem de mais lugares para alunos adicionais. certo, milady. Entretanto, a senhora deve ter reparado que utilizamos menos da metade do espao disponvel deste prdio. Tenho certeza de que os mesmos pais e paroquianos que nos ajudaram antes nos ajudaro outra vez. Tudo de que necessitamos matricular as crianas. E de moblia, livros, materiais e... interveio o visconde. Hannah mordeu o lbio, aborrecida com a praticidade dele, e virou-se para encar-lo. Estamos acostumados a compartilhar, e sobrevivemos assim, milorde. Esperamos que os donos das tecelagens percebam a vantagem de ter uma mo-de-obra bem-educada e nos ofeream seu apoio. Vou falar com meu marido sobre isso, querida. Contudo, h vrios fatores a serem considerados, minha me. No podemos lhe assegurar nada por enquanto, senhorita. Sim, milorde... Hannah ficou desapontada. Lady Olvia deixou escapar um suspiro de alvio e os acompanhou. Despediram-se, cordiais. No nutra muitas esperanas, ainda Theo murmurou, a seu ouvido. Ela o fitou, surpresa. No havia coerncia naquele homem. Quando os trs visitantes se foram, Jane comeou a tirar a mesa. Acho que foi uma visita proveitosa. A condessa pareceu animada. Mas no posso dizer o mesmo quanto a seu filho. Ele vai pensar melhor sobre tudo, Hannah. Voc ver. Espero que sim... A caminho de casa, Theo acomodou-se no assento de madeira da carruagem, de frente para a me e lady Olvia. No conseguia esquecer Hannah Whitmore. Aquela mulher o confundia. Por um lado, achava incomum uma moa ter habilidades para levar a cabo um plano daqueles, e no estava certo se aprovava tal virtude em uma dama. Por outro, admirava a bela professora. Seus olhos eram um misto de sinceridade, diverso e bondade. Caminhava

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com graa e determinao naturais. Os cabelos pareciam captar a luz do sol, que se refletia nos sedosos fios castanhos. O que achou, mame? A Srta. Whitmore conseguiu realizar mais do que julguei ser possvel, filho. Olvia querida, voc ficou to quietinha durante toda a visita... No gostou da escola? A jovem dirigiu um rpido olhar para Theo, e em seguida destilou seu veneno: No posso julgar como deve ou no ser uma escola. Mas suponho que deva haver algo para se admirar nessa, em particular. Como assim? No posso admirar uma mulher que desempenha papis imprprios a nosso sexo, milady. E que papis so esses? Theo reconheceu o tom perigosamente suave que a me usou, entretanto, duvidou que Olvia tambm tivesse percebido. Mas o que na verdade o espantou foi sua vontade de defender a Srta. Whitmore. Afinal de contas, lady Olvia estava apenas manifestando sua opinio sobre uma mulher que optara por falar em nome dos trabalhadores, que no pensava duas vezes antes de desafiar um cavalheiro em pblico e que no fazia nada alm da simples tarefa feminina de ensinar crianas a ler e escrever. Acredito que o lugar de uma mulher em casa, confortando e apoiando o marido. Administrando as tarefas do lar, os criados... e providenciando um herdeiro. Entendo. A condessa meneou a cabea. No v nenhuma razo para uma mulher querer exercer seus prprios direitos? Para qu? No h necessidade. Oh, voc ser a esposa perfeita de algum homem afortunado, meu bem. Margareth Ruskin bateu de leve na mo da jovem e fitou o filho com um olhar oblquo. Lady Olvia pareceu contente, e Theo constatou que a beldade no entendera a ironia da condessa. A esposa perfeita... Bem, talvez fosse. Como sua me lhe dissera, Theo estava com trinta e um anos, por isso deveria se decidir a casar e ter filhos. Que importncia teria se sua unio no tivesse a paixo e o amor que envolviam as de Jenkins e Jeffries e de seus prprios pais? Duvidava da probabilidade de o amor se tornar um fator em sua vida. Convenincia talvez, mas no amor. Esse tipo de casamento era comum entre famlias aristocrticas, e lady Olvia parecia uma provvel candidata a se tornar viscondessa de Amesbury. Todavia, quando suas reflexes migraram para a cama, no eram madeixas loiroprateadas que imaginava espalhadas pelo travesseiro. No. Era uma cascata de cabelos castanhos com fios avermelhados e...

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Sacudiu a cabea com fora, recusando-se a permitir que aquela imagem inadequada fosse mais alm. Hannah Whitmore se vestiu para o baile dos Glosson com a mesma relutncia com que se vestira meses antes para o Baile Rollente. Katherine estava exultante de felicidade, pois aquele seria seu primeiro baile adulto, e Hannah no queria dizer nem fazer nada que estragasse o prazer da irm. Vrios dias se passaram desde a visita da condessa escola, durante os quais nenhum membro dos Glosson se manifestou sobre sua proposta. De fato, tinham a casa cheia de convidados para entreter, mas poderiam ter dito um simples sim ou no. Hannah prometeu a si mesma que no demonstraria nem ansiedade, nem aborrecimento aquela ocasio. A fila que recepcionava os convidados consistia apenas do conde e sua famlia, incluindo a filha Cassandra e seu marido, que haviam chegado dois dias antes. Hannah passou de um em um exibindo um sorriso firme nos lbios. Mais uma vez, sentiu o corao bater em descompasso quando o visconde a cumprimentou. Instantes depois, sua ateno foi capturada pela figura de lady Olvia, trajada com muito requinte e cercada por vrios admiradores. Ningum deixaria de notar aquela mulher em uma festa. Ouvira rumores de que lorde Amesbury estava tendo um romance com a bela dama. Por ter aprendido a lio em Londres, Hannah mandou confeccionar um vestido novo para aquela ocasio. Era de seda perolada com flores azuis, que lhe delineava as curvas e flua livre medida que se movimentava. A nica jia que ostentava era um medalho de ouro. Quando os primeiros acordes soaram no salo, o lorde convidou lady Olvia para a primeira dana, e Hannah permaneceu sentada, observando-os. Notou que o visconde era exmio bailarino, apesar da leve coxeadura. Ambos formavam um par muito atraente. O traje preto de gala de Theo complementava o adorvel vestido de Olvia. Ento, avistou outro danarino: lorde Mayfield. Evidente que a famlia Ruskin deveria ter memria curta, visto que o convidaram. O confronto entre lorde Mayfield e lorde Amesbury era do conhecimento de todos. Momentos mais tarde, espantou-se ao ver o baro se juntar ao grupo masculino que rodeava lady Olvia. Sentou-se perto o suficiente para ouvir o que conversavam e ficou intrigada com o modo como a jovem dama agia para manipular seus vrios fs. Naquele instante, a Sra. Stimson a distraiu: Ela pensa que provocar cime em Amesbury, flertando com Mayfield. Isso no ir funcionar. O que a faz pensar assim? Por certo, lady Olvia sabe que os dois homens andaram se confrontando. Claro que sabe. Talvez ache que Theo do tipo que cai nessa armadilha.

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Os homens no costumam ser possessivos com as mulheres pelas quais esto interessados? Alguns mais do que outros, eu diria. E, alm do mais, no acredito que Theo tenha algum interesse nela. Ah, ? Tinha a impresso de que estavam comprometidos. Bem, talvez. Por certo Olvia e seu pai desejam isso, mas, se quer saber minha opinio, duvido que seja um compromisso por amor. Naquele momento, Hannah decidiu que bastava de especulao sobre a vida ntima do visconde e mudou o tpico da conversa. Entretanto, no pde deixar de notar que, assim que o baro Mayfield se aproximou de lady Olvia, lorde Amesbury se afastou. Bem atento s maquinaes de Olvia, Theo mostrou-se indiferente. Considerando melhor, ela e o baro Mayfield formavam um timo par. Ao passar os olhos ao redor do salo avistou David Moore conversando animado com a Srta. Bridges. J os tinha visto danando momentos antes. Sorriu. Minutos depois, quando a Srta. Bridges foi danar com outro, David aproximou-se do visconde. O que o faz achar tanta graa, milorde? Moore quis saber. Pare de se referir a mim desse modo, David. de mim? Olhe, se no tomar cuidado, ser vtima da mesma ratoeira na qual acusou Jenkins e Jeffries de carem. Ah, deixe disso! Trata-se apenas de um pequeno flerte. No o que se espera numa ocasio como esta? Pequenos flertes com mulheres casadas ou de reputao duvidosa, no moas como a Srta. Bridges. Por acaso transgredi seus domnios? Eu... ahn... acreditei que voc e lady Olvia... No. De modo algum! No tenho compromisso algum com as damas aqui presentes. Embora fosse o desejo de minha me ver-me casado com uma delas. Nesse caso, no se importa se eu e Anne... Theo arqueou uma sobrancelha ao ouvi-lo chamar a moa pelo primeiro nome. Est enamorado, no mesmo? Logo voc que me fez advertncias medonhas sobre a flecha do cupido h algumas semanas! Moore enrubesceu. Suponho que sim. No sei... Isso... Bem, isso acontece. O visconde deu uma pancadinha no ombro de David. Sendo assim, v em frente, amigo.

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Obrigado, Theo. Mas creio que o pai dela pretende v-la casada com um visconde ou futuro conde. Sendo assim, sofrer uma grande decepo. A sita. Bridges e eu no passamos de bons amigos. E pelo que sei o caminho est livre. Embora no invejasse tal sogro. Amesbury sorriu. Eles riram e foram juntar-se a Jenkins e Jeffries. Theo permaneceu minutos ouvindo os trs homens falarem sobre cavalos e carruagens. De repente, sua ateno foi capturada pela agradvel viso da sita. Whitmore no salo, acompanhada por Henry Franklin. A filha do reverendo resplandecia num belo vestido que ondulava ao mais leve movimento. Parecia perfeitamente vontade com seu par, sorridente e falando animada. Sentiu uma pontada de inveja do advogado. Havia vrias damas naquele baile a quem Theo no se sentia obrigado, como membro da famlia anfitri, a tirar para danar. Porm, apresentou-se sita. Whitmore. Se no estiver comprometida, gostaria que me concedesse a honra da prxima dana. Confusa e ofegante, Hannah demorou um pouco para responder: Mas... Mas lgico, milorde. O visconde ficou admirado com o olhar de surpresa e apreenso que viu no rosto delicado quando a orquestra iniciou os primeiros acordes. Era uma valsa. Theo abriu os braos e a envolveu pela cintura. De repente, havia apenas a msica e aquela mulher junto dele. Foi como se tudo a sua volta desaparecesse. No se lembrava de ter sentido deleite to inebriante em toda sua vida numa simples dana. "Ora, seja honesto!", disse a si mesmo. No era a dana, mas o par. Inclinando a cabea para baixo, fitou-a, maravilhado. Notou que Hannah experimentava as mesmas sensaes. Seus belos olhos cinzentos revelavam o espanto e o enlevo que a dominavam. Danaram em silncio. Theo estava hesitante. No queria quebrar aquele momento mgico. Mas afinal deveriam versar sobre alguma coisa. No era isso o esperado? Dana muito bem, sita. Whitmore. Transmitirei seu elogio a meu pai. A seu pai? Foi ele quem me ensinou. Vejo que nosso reverendo um homem de muitas virtudes. Mais alguns momentos de quietude, e ento o lorde sussurrou ao ouvido dela:

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Agora sua vez. De qu? De propor um tpico ftil para falarmos. o que casais costumam fazer quando danam, sabia? uma regra rgida, no? Oh, sim! Passa de pai para filho e de me para filha desde que estvamos no tero materno. Rindo daquele comentrio, mais uma vez Hannah sustentou o olhar dele. Era um sorriso amvel, feminino, genuno e livre. Theo retribuiu. Foi quando a alegria se transformou em algo mais profundo. Theo disfarou seu embarao, rodopiando em uma srie de crculos graciosos. Assim que a msica terminou, Hannah estava ofegante. Desconcertado, ele a conduziu de volta para junto da me dela e da Sra. Stimson. Agradeceu e se retirou to depressa quanto a educao lhe permitia fazer. Hannah acomodou-se em uma cadeira, assustada com a intensidade de suas emoes. Jamais vivenciara algo semelhante. O que existia naquele homem que o tornava diferente de qualquer outro que j conhecera? O que a fez reagir daquele modo? Afinal, no era uma jovem escravizada pela idia de encontrar um prncipe encantado. Prncipe encantando, de fato! Mas o visconde, antes de mais nada, representava um negcio. Deveria se agarrar quele pensamento e esquecer a msica, a fragrncia mscula e o calor daqueles braos, nos quais flutuara num estado quase hipntico. Fora um momento to maravilhoso e to perfeito que a fez sentir como se tivessem sido feitos um para o outro. Isso no era ridculo? S uma tola alimentaria tais esperanas. Um rapaz que poderia ter as mais belas mulheres no se interessaria pela filha solteirona de um reverendo. Suas divagaes foram interrompidas quando Lucy falou: Minha filha, voc parecia radiante durante aquela valsa. Obrigada, mame. Isso s vem a comprovar o que um belo e adorvel par pode fazer pelo outro. Suponho que esteja certa. Hannah no tinha disposio para discutir sobre aquilo com ningum. Queria guardar a lembrana para si. Pelo resto da noite, tentou tirar o interldio com lorde Amesbury da cabea. Tomou parte na maioria das danas, entretanto, no tanto quanto as damas londrinas. Sentiu imensa euforia em ver o contentamento de Katherine. Sua bela irm caula por certo seria um sucesso quando fosse a Londres, no comeo do ano seguinte. Acomodou-se ao lado do capito Phillips para jantar. Alm deles, estavam prximos o Sr. Moore e a Srta. Bridges, e para sua aflio, o visconde e lady Olvia.

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Hannah seu primeiro nome, Srta. Whitmore? perguntou o capito. Sim. lindo. Bblico, no mesmo? Significa dignidade ou benevolncia. Ela o fitou, surpresa. Tem razo. O senhor um homem bem erudito, capito. Phillips sorriu. No temos espao a bordo para uma vasta biblioteca, mas sempre temos um exemplar da Bblia. Parece um nome bem apropriado para a filha de um reverendo comentou lady Olvia, num tom de desdm. Existe alguma regra que obrigue os clrigos a dar nomes bblicos a seus filhos? A Srta. Bridges arqueou uma sobrancelha. Hannah sorriu. Se existe, duvido que meus pais tenham conhecimento disso. Papai queria que eu me chamasse Helen. Mame preferia me dar o nome de minha av Anna. Ento, chegaram a um acordo, me batizando com o nome de Hannah. E por sinal foi uma feliz soluo falou capito Phillips. Imagino que nome a princesa Charlotte e o prncipe Leopold vo escolher para o filho deles disse a Srta. Bridges. Se for menina, duvido que ter o mesmo nome da av escarneceu lady Olvia. A atual princesa de Gales no provou ser um modelo de virtudes e decoro. Hannah ajeitou os cabelos, com graa. Mas ningum pode deixar de sentir piedade dela do mesmo jeito. Se for um menino, poderia ser outro George opinou a Srta. Moore. Isso por certo agradaria o prncipe regente. Talvez se for um menino possa se chamar Leopold, como o pai sugeriu o visconde. Lady Olvia gargalhou. J imaginou... rei Leopold? Ou talvez rei Lo? inadmissvel para um rei ingls. Os demais acharam graa, e a conversa versou sobre outros temas. A noite terminou feliz para Hannah, que ouvia Katherine rememorar todos detalhes de seu primeiro baile. Dez dias depois, a nao inteira mergulhou em profunda tristeza com a notcia da morte da princesa Charlotte aps dar luz um natimorto.

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Captulo X

Com toda a Inglaterra mergulhada num mar de aflio e incerteza sobre o futuro, o povo do interior sofreu em dobro. A tentativa dos revolucionrios de Pentrich terminou como muitos haviam predito: com prises e enforcamentos. Dos quarenta e cinco ou mais presos, s alguns poucos escaparam do castigo. A medida que o inverno avanava, o descontentamento entre os trabalhadores, furiosos com a severidade de tais sentenas, tornou-se mais pronunciado. Ouviam-se rumores do ressurgimento do general Ludd e a violncia de alguns anos anteriores. Os proprietrios de minas, indstrias txteis e outras fbricas estavam bastante apreensivos. Como conseqncia, eles prprios, seus administradores e supervisores tornaram-se ainda mais opressivos e com total aprovao dos agentes dos governos locais e nacionais. como se uma carga de plvora estivesse prestes a explodir dizia o conde Glosson ao filho. O conde e a esposa tinham viagem marcada para a capital no dia seguinte. Uma vez mais, pai e filho desfrutavam de uma agradvel conversa na biblioteca. O Parlamento tem o poder de neutralizar essa situao, papai. Mas acredita que vai lanar mo disso? No. Como um grupo legislativo, sentamos, cruzamos nossas mos e fazemos proclamaes. O conde suspirou. como se o governo andasse s voltas colocando bandagens nos membros feridos do corpo poltico, enquanto um cncer insidioso o devora por dentro. Esse um ponto de vista. Enquanto no houver uma verdadeira reforma no Parlamento, provvel que tudo fique como est. E uma reforma no feita de um dia para o outro. Cuidado, papai, poder ser acusado de revolucionrio caoou Theo. Voc controla vrios assentos na Casa dos Comuns. Pretende abrir mo desse controle? Com prazer, quando for implantado um sistema que assegure a real representao. E at l? Minha obrigao ver aqueles homens responsveis e honrados ocupando esses lugares. Pena que sua viso ainda minoritria entre esses poderes dominantes. H um vasto exrcito de pessoas trabalhando l fora, esperando cada vez mais impacientes por mudanas. E parece que ningum sabe como lidar com as modificaes que j esto acontecendo a nossa volta. Os operrios das fbricas no so como os camponeses.

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Aquelas mquinas infernais mudaram o carter inteiro da Inglaterra! Theo sorriu. Ah, agora sim estou ouvindo o velho conservador falando outra vez! O conde soltou um grunhido. Ainda no conseguiu descobrir mais nada sobre a morte de Francis, Theo? Conjecturas... Conversa fiada... Mas nada de substancial da parte das pessoas que tiveram maior contato com ele. Nossos prprios operrios, voc quer dizer? E teceles autnomos. Francis estava indo visitar alguns aquele dia, lembra? Algum deve saber algo. Santo Deus, no prximo ms far dois anos da morte dele! verdade. Conte-me o que Yardley lhe relatou. Disse que as pessoas esto assustadas e no querem falar a respeito. Se eu descobrisse o responsvel, ele... ou eles... teria verdadeiros motivos para ficar terrificado. Parece que houve uma espcie de discusso entre Francis e um dos supervisores, um homem chamado OReilly. Por que motivo? No sei. Ao que tudo indica, foi durante uma conversa que aconteceu no escritrio do supervisor, no terceiro andar. Os trabalhadores daquele pavimento assistiram, mas no puderam ouvir nada. Interrogou o tal supervisor ou Taggert sobre isso? O sujeito e outro irlands chamado Duggan partiram mais ou menos dois meses aps o acidente. Taggert garantiu no saber nada sobre o ocorrido e que os dois homens estavam com saudade da Irlanda. Se ao menos soubssemos o motivo desse desentendimento... Continuarei tentando descobrir. Faa isso. E eu vou contratar um detetive e o mandarei para a Irlanda no encalo desses sujeitos. O conde sorveu o ltimo gole de conhaque. Vou me recolher. Sua me quer se levantar bem cedo amanh. Confio em voc, filho. Sei que no vai me decepcionar. Obrigado, pai. Est me agradecendo por ter jogado quase o condado inteiro sobre suas costas?

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No. Agradeo por depositar sua confiana em mim. Bem, boa noite. Boa noite, pai. Quando o conde se retirou, Theo serviu-se de outra dose de conhaque, acendeu a lamparina da escrivaninha e retirou os livros contbeis da gaveta. Sua intuio lhe dizia que aquelas colunas de nmeros continham respostas a suas indagaes. Mas onde? Tudo parecia em ordem. A produo era fixa, e os lucros, to bons quanto se poderia esperar naqueles tempos econmicos difceis. Recordou-se de uma recente conversa que tivera com Henry Franklin e os ltimos acontecimentos relacionados a descobertas sobre a tecelagem, e deixou-se rememorar os fatos: Vim saber daqueles livros, Franklin. J faz trs meses que estou esperando. Eles existem ou no? Sim. Mas o pessoal est apreensivo. Agora mais do que nunca, aps aqueles enforcamentos em Pentrich. No tenho a menor inteno de matar o mensageiro, caso me traga ms notcias. O comentrio bem-humorado provocou o riso de Franklin. Voc, no... Mas seu administrador, talvez. Taggert? Por qu? Ele controla tudo h bastante tempo. E, para ser franco, exerce esse poder com mo de ferro. Como assim? Theo no simpatizava muito com Taggert, mas o homem era um empregado, no um amigo. E enquanto desempenhasse bem seu servio... de conhecimento geral que os funcionrios so despedidos, multados ou castigados com severidade sem necessidade. E a carga horria? Lembro-me de que ouvi alguma queixa nesse sentido. Pelo que sei, nada mudou. Theo imaginou ter havido uma reduo na jornada, desde que fora, em pessoa, falar com Taggert sobre uma possvel mudana. Ficou embaraado. Como oficial do Exrcito, jamais dera uma ordem que no fosse cumprida. Tinha de admitir que andara um pouco distrado com os convidados da temporada de outono. Passeios, expedies de turismo e at mesmo, para sua surpresa, um convite para jantar feito por lorde Mayfield. Aps a visita escola de Srta. Whitmore, ficara um tanto confuso, e se divertia muito ao ver o entusiasmo de sua me por lady Olvia minguar. Theo no se importara muito com a idia de Mayfield, tambm, estar cortejando

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Olvia. Sabia muito bem que se quisesse levaria vantagem sobre o adversrio. O problema era saber se queria ou no. A temporada chegara ao fim, e os convidados partiram. Em seguida, veio a poca de Natal, com suas festividades e obrigaes. A irm e sua jovem famlia permaneceram para os feriados, e Theo passara longas horas brincando com os sobrinhos. Mas tambm havia a investigao sobre a morte do irmo. Nenhum desses motivos deveria t-lo distrado de suas tarefas. Mas fora o que acontecera. Remexeu-se com desconforto na cadeira e fitou o advogado. Consiga-me esses livros, Franklin. Se provarem as alegaes feitas pelos operrios, prometo que haver mudanas. Mas no posso e no vou agir sem ter slidas razes para tal. Dois dias mais tarde, Henry apareceu na tecelagem. Passei por maus bocados para encontr-lo, milorde. Tem algo que preciso... ahn... lhe falar. Est bem. Quer conversar aqui mesmo? Podemos utilizar o escritrio do supervisor. Acho que no seria uma boa estratgia. Theo dirigiu um rpido olhar ao advogado, que assentiu com discrio. Bem, estou indo tomar uma xcara de ch. Gostaria de me acompanhar? Os dois desceram as escadas, trocando comentrios sobre o clima at deixarem o prdio. Vamos at minha casa sugeriu Theo. Receio que teremos de usar sua carruagem, pois a minha s chegar daqui a uma hora. Uma vez acomodados nos assentos de madeira, o advogado retirou um pequeno pacote do bolso do casaco e o entregou ao visconde. Suponho que sejam os livros. Sim. At que enfim. Obrigado, Franklin. Quando o veculo parou diante da manso, Henry desculpou-se: Sinto no poder acompanh-lo, milorde. Tenho um compromisso inadivel. Apenas queria ter certeza de que isso chegaria a suas mos. Claro! Momentos depois, Theo entrou na manso muito agitado, ansioso para ler aqueles registros. Mas primeiro tomaria um bom banho. Passou o resto da tarde e noite comparando os dois livros. O que Franklin lhe dera no fora feito por ningum com experincia contbil. Mas as discrepncias eram

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evidentes. As contas que Taggert lhe fornecera mostravam uma produo fixa e um bom, embora modesto, lucro. As dos operrios indicavam uma produo bem maior, o que deveria significar um lucro maior. No dia seguinte, Theo confrontou Taggert. Considerando o nmero de horas que os operrios trabalham, gostaria de saber por que a produo parece to baixa. So todos um bando de preguiosos, milorde. Hoje em dia difcil encontrar boa mo-de-obra. Compreendo... Theo fitou a requintada moblia a sua volta, concluindo onde fora gasto o lucro no reportado naqueles livros. Taggert percebeu o ceticismo de Amesbury. Ouvi rumores de que Franklin teria lhe feito uma visita ontem, milorde. Espero que no se deixe influenciar por sua concepo errnea sobre o que acontece nesta tecelagem. Como assim? Ele ouve apenas um lado e acha que tudo verdade. Tem nos causado inmeros aborrecimentos. Poderia me dar um exemplo? Esteve aqui h alguns meses nos acusando de extenuar os trabalhadores com excessiva jornada. Mas estvamos com falta de mo-de-obra at o vero passado. Estranho. Isso no est anotado aqui. Theo bateu com a mo sobre os registros. Foi um descuido. Vou falar com meu secretrio para atualizar esses livros. Faa isso. Ao sair, teve a impresso de ouvir um suspiro de alvio do administrador. O prximo passo foi organizar outro encontro secreto com Yardley. De algum modo, no estou surpreso explicou o ex-sargento, irnico. Por qu? Bem, o supervisor de meu andar pior que uma cobra com relao produo, milorde. Ele maltrata os subordinados? Alguns. Em particular aqueles que no tm condies de se defender. Mas aposto que no me chamou aqui esta noite para falar desse canalha. Tem razo. Gostaria que falasse com os operrios dos demais andares para saber se concordam com voc. Claro que concordam!

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Parece que Taggert e Dawson escondem algo. Theo explicou-lhe o que ficou sabendo e o que concluiu. O administrador e outros sonegavam os lucros da tecelagem custa dos trabalhadores, lesando a famlia Ruskin. Pelo que deduzi, Taggert no poderia agir sem a conivncia dos supervisores de cada andar. Preciso saber quantos e quem est envolvido nisso. Mas seja cuidadoso. Tenho uma forte suspeita de que meu irmo desvendou toda essa sujeira, e isso lhe custou a vida. Serei cuidadoso. No acontecer nenhum acidente comigo. Os meses de inverno eram sempre difceis para Hannah. Muitos de seus alunos, mal nutridos, adoeciam. Vrias vezes enchia a mesa do salo paroquial com sobras de comida para alimentar os garotos famintos. Tentava evitar que eles percebessem o mar de lgrimas que saltavam de seus olhos ao constatar tamanha misria. Era grata aos vizinhos e comerciantes que se mostravam dispostos a auxili-la. Todavia, a maior parte da ajuda s necessidades fsicas dos pequenos vinha da parte da condessa Glosson, que providenciara material da tecelagem para a confeco de agasalhos para as crianas da parquia. Devo lhe confessar que Taggert no ficou nada satisfeito com isso. Precisei lembr-lo de que era dona daquela tecelagem lhe confidenciara a condessa, com um sorriso triunfante. Em meados de novembro, a famlia do reverendo fora convidada para outro evento social patrocinado por uma das mais importantes famlias da regio. Dessa vez, foram os Mayfield que ofereceram um jantar. Tem certeza de que esse convite me inclui, papai? Sim, querida. Seu nome est aqui. E por que no estaria? Acho que lorde Mayfield no simpatiza muito comigo. Pode ser. Mas ele no convidaria o restante de nossa famlia e a excluiria. Talvez o convite tenha partido de lady Mayfield, e no do filho argumentou Lucy, sem tirar os olhos de seu bordado. Suponho que eu deveria recusar esse convite, mas at que seria divertido beliscar os bigodes do baro. Hannah! advertiu a me, chocada. Prometa que no far nenhuma provocao. Prometa! Est bem, mame. Prometo me comportar. Talvez minha simples presena j baste para desagrad-lo. Gostaria de lembr-la de que voc deve servir de exemplo para Katherine e outras jovens paroquiana. Mais divertida do que apreensiva sobre o jantar no solar dos Mayfield, Hannah

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aguardou ansiosa pelo evento. Sempre considerava tais situaes oportunidades infinitas para seu passatempo predileto: observar as pessoas atuando na comdia da vida humana. Procurou afastar de si toda e qualquer nota de importncia ligada ao fato de que todas os membros da famlia Glosson estariam presentes, inclusive um certo visconde. Quando lady Mayfield recepcionou seus convidados antes de se dirigirem sala de jantar, Hannah ficou surpresa e maravilhada ao saber que seria acompanhada por lorde Amesbury. Seus alunos terminaram o estudo sobre Henrique V? indagou o visconde, fazendo aluso matria que estava sendo ministrada durante a visita que ele e a me fizeram escola. Oh, sim! Faz bastante tempo. Estou surpresa por ainda se recordar disso. Por qu? Considera-me um bronco que no consegue sequer lembrar o ttulo de uma pea? No. No foi isso que quis dizer, milorde. Como pode pensar uma coisa dessas. Ah, agora a professora est me recriminando por comportamento imprprio... Sorrindo, continuou: Henrique V deveria ser uma de minhas leituras favoritas, embora eu o prefira como prncipe Hal, em Henrique IV. Continuaram conversando, animados, sobre os mritos das duas peas, embora vez ou outra a etiqueta os forasse a dar ateno a outras pessoas. Tambm estava atenta ao cavalheiro sentado a seu lado. Quando o ombro dele vez ou outra roava o seu, sentia aquele calor familiar. No havia como negar que o visconde era bastante atraente. Em dado momento, Hannah estranhou quando lady Mayfield sinalizou para as damas se retirarem. Quando os cavalheiros se juntaram s damas, no era o baro Mayfield que dominava a ateno de lady Olvia, mas sim o visconde. Ao sutil convite da beldade, ele se aproximou. Hannah percebeu que a pontada forte que sentira no peito era cime. Contudo, tentou se convencer de que apenas queria continuar aquela conversa interessante de minutos atrs. No caminho para casa, a Sra. Whitmore comentou: Voc e lorde Amesbury pareciam estar se entendendo bem, Hannah. Sim. O visconde estava at amvel, para minha surpresa. O que a faz achar to surpreendente?Katherine quis saber. Sempre o achei um cavalheiro muito amvel. Sim, suponho que para voc tenha sido assim. Porm, meus encontros com milorde no foram iguais.

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No imaginava por que, mas no estava disposta a falar sobre o visconde com sua famlia. Queria guardar as lembranas daquela noite durante algum tempo apenas para si.

Captulo XI

No incio de maro, em uma tarde de sbado, quando Hannah deixava Crofton Parish Day School avistou uma menininha sentada nos degraus da escada, choramingando. Ao se aproximar percebeu que se tratava da pequena Patsy Tettle, uma das alunas de Jane. Patsy? O que houve, querida? A criana levou as mozinhas ao rosto, rompendo em soluos. Conte-me o que aconteceu. Quem sabe no posso ajud-la. No... ningum pode... ... minha me. Ela est doente? Est morrendo, Srta. Whitmore. Tem certeza? Pessoas doentes tambm ficam boas. Havia muito sangue. Vov no queria que eu visse, mas vi. Mame est morrendo. Hannah sentou-se ao lado dela e a puxou para si. No sabemos, Patsy. S Deus pode saber. Mas havia sangue! E estou assustada, Srta. Whitmore. Muito assustada... Isso normal. Eu tambm estaria. Srio? Aquela idia bizarra pareceu distrair a criana por um momento. Sim. Agora, gostaria que a levasse para casa? Parece que logo, logo vai chover. Sim, por favor. Espere apenas um instante. Hannah voltou para pedir a Jane que informasse ao reverendo onde estaria e que lhe enviasse uma carruagem mais tarde. Meia hora depois, chegaram residncia dos Tettle. A residncia consistia de um grande compartimento que servia de cozinha, sala de jantar, sala de estar e dormitrio para alguns membros da famlia, e outro menor nos fundos, de onde surgiu uma mulher de cabelos grisalhos. Patsy? Oh, desculpe-me disse a senhora, diante de Hannah. Voc a professora, no ? Uma delas. Acompanhei Patsy at aqui, pois estava muito aflita por sua me.

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Pobre querida... A av abraou a menina. Mame est bem? Posso v-la? No momento ela est repousando, Patsy. Mas Hannah percebeu que aquilo se tratava de um subterfgio. Voc j uma mocinha, no mesmo? Quero que v ficar com a Sra. Thompson e ajud-la a tomar conta de seus irmozinhos. Est bem? Patsy assentiu. Quando a criana se foi, a av virou-se para Hannah. Muito obrigada, senhorita... Whitmore. H algo que eu possa fazer? Patsy est assustada, achando que a me vai morrer. A senhora idosa deixou-se cair sobre uma cadeira, desesperada. Receio que minha filha no passe desta noite. Nesse caso, precisamos chamar um mdico. Ele j esteve aqui. Disse-me apenas aquilo que eu j sabia. E o marido dela? Assim que ouviu o mdico, ficou um pouco l dentro com Molly e depois saiu com um brilho colrico no olhar. Sabe para onde foi? No. Mas pude ver que tinha idias terrveis em mente. Hannah puxou uma cadeira e sentou-se ao lado dela. Oua, senhora... Hacket. Sou a me de Molly. Deixe-me fazer algo por favor. No h o que fazer, meu bem. Est tudo nas mos de Deus. E parece que ele no est disposto a se esforar. O que houve? Ela apenas adoeceu... ou... Molly esteve na casa da viva Stanton anteontem. Ah, no! Hannah sabia que a Sra. Stanton tinha uma pequena cabana algumas milhas alm de Crofton. Mexia com razes e ervas e oferecia poes para todos os males, desde verrugas at doenas mais graves. Tambm era conhecida por ajudar mulheres jovens que se achavam engravidavam fora do casamento.

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Mas por qu? A Sra. Tettle casada e... Tobias Tettle no era o pai. No! No pode ser verdade. Eu os via juntos e... Jamais poderia imaginar que... Mas isso mesmo. Molly contou-me tudo ontem, quando comeou a sangrar outra vez. Aconselhei-a a no dizer nada a Tobias, mas acho que ele a fez falar. E por qu? Minha filha me falou que no poderia ter um beb que no fosse de Tobias, e com certeza no desejava ter um filho daquele patife, Mike Logan. Molly tinha certeza de que a criana era de Mike Logan? Sim. Ela e Tobias no tinham... bem., voc sabe... A Sra. Hacket fez uma pausa, um pouco embaraada. No estiveram juntos, entendeu? Cus, no deveria estar falando essas coisas com uma moa solteira. No se preocupe. No sou to inocente assim. Sei muito bem de onde vm os bebs. Mas ainda no entendi uma coisa: a Sra. Tettle e o Sr. Logan no eram... No! O desgraado a forou. Cus! Quer dizer que ele a estuprou? Quase isso. Ameaou-a, dizendo que ela e Tobias perderiam os empregos, caso no cedesse. Sinto muito, Sra. Hacket. Hannah ficou calada por um instante, tentando imaginar a dor que aquela senhora estava sentindo. Em seguida, perguntou: Tem idia de para onde Tobias foi? No estou certa. Mas suponho que tenha ido atrs daquele verme. Naquele instante, ouviu-se um gemido vindo do outro ambiente e quase ao mesmo tempo uma batida na porta. Era o cocheiro do reverendo que viera buscar Hannah. Ela se despediu da Sra. Hacket, prometendo voltar logo. No caminho para casa, o crebro de Hannah fervilhava, tentando achar o que poderia fazer para evitar que Tobias Tettle desgraasse ainda mais sua jovem famlia. A verdade era que no tinha a menor noo de por onde comear. Talvez seu pai... Ento, de sbito, lhe ocorreu que lorde Amesbury havia lhe dito certa vez que trabalhara com os Tettle. Com certeza tambm conhecia o tal Logan. Decidida, instruiu o cocheiro a rumar para a manso dos Glosson. Knowlton fitou-a surpreso ao v-la parada soleira quele horrio. Srta. Whitmore! Preciso falar com lorde Amesbury. Ele e Sra. Stimson esto jantando, senhorita.

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Diga-lhe que uma emergncia. Pea-lhe que venha falar comigo agora, por favor. Sim, senhorita. Theo olhou para a porta da sala de jantar aberta. O que est acontecendo, Knowlton? A Srta. Whitmore est aqui, milorde. Deseja lhe falar com urgncia. Encaminhe-a biblioteca. Queira me desculpar, titia. Pousando o guardanapo, levantou-se e foi ao encontro da filha do reverendo. Boa noite, Srta. Whitmore. Sinto muito por perturb-lo na hora do jantar, milorde, mas isto no podia esperar. Por favor, sente-se e me explique como posso ajud-la. No sei como ou mesmo se poder, mas precisava tentar. Theo se acomodou m frente a ela e cruzou as pernas, com toda a calma. Bem, at que a senhorita me esclarea melhor, nenhum de ns dois saber, no ? Sinto muito. que... um dia me falou que conhecia os Tettle, no mesmo? Molly e Tobias. Sim, sem dvida. Aconteceu algo a um deles? Algo muito, muito terrvel. Theo dirigiu-se at um aparador e apreciou encontrar uma jarra com gua ao lado das vrias garrafas de licor. Verteu um copo e o ofereceu a ela. Obrigada. Hannah sorveu o lquido cristalino com avidez. Agora, suponho que deva me contar tudo desde o incio. Quando ela terminou, Theo estava atordoado. Deveria ter previsto algo assim. Apoiou os cotovelos nos braos da poltrona e esfregou o rosto. Devia ter imaginado. Inferno! Eu sabia o que estava acontecendo e deixei escapar de minha mente... sabia que tipo de homem Logan era. Pobre Molly! Acho que no podemos fazer mais nada por Molly. Mas talvez possamos evitar que o Sr. Tettle prejudique ainda mais a famlia dele. Certo. Vou procurar Tobias. Talvez seja melhor a senhorita voltar para a casa dos Tettle e esperar por ele... por ns. Eu a levarei para sua residncia depois. Primeiro, preciso passar em casa. Theo no imaginava por onde devia comear a procurar Tettle, porm sabia onde poderia encontrar Logan. O homem era um tipo desprezvel, mas devia avis-lo do perigo que corria. Iria Wild Boar, uma taverna conhecida por atender a uma clientela turbulenta.

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A chegada do lorde ao estabelecimento provocou um silncio profundo. Usando um avental sujo sobre a enorme barriga, o proprietrio se aproximou. Em que posso ajud-lo, milorde? Estou procurando por Michael Logan. Naquele instante percebeu uma intensa troca de olhares entre os presentes. Parece que ele no est aqui disse o taverneiro, fitando ao redor. muito importante para mim encontr-lo. para o prprio bem dele. Ahn... ele esteve aqui h alguns minutos um homem comentou. Acho que foi dar uma voltinha l atrs acrescentou outro. Theo sups que "dar uma voltinha l atrs" significava satisfazer uma certa necessidade biolgica. Mostre-me o caminho ordenou Theo ao taverneiro, que de pronto providenciou uma lamparina. Vrios clientes seguiram os dois. No havia nenhum sinal de Logan e, para alvio de Theo, nenhum sinal de Tobias Tettle tambm. Aqui! gritou algum, alarmado. A luz da lamparina revelou o horrvel achado. A alguns metros de distncia da taverna, enrolado em uma posio fetal, jazia o corpo de Michael Logan. Prximo ao morto encontrava-se um basto de madeira sujo de sangue. Deus, cheguei muito tarde... afirmou Theo, percebendo que Logan fora assassinado com extrema brutalidade. Aquilo era o resultado de uma raiva insacivel. Um dos homens desvirou o corpo inerte. Algum fez um servio e tanto com ele. Quem poderia ter feito isso? Conheo pelo menos vinte que iriam gostar de faz-lo. Logan era um maucarter. Sim, mas um assassinato... observou o taverneiro. Bem, conheo algum que teria motivos suficientes para cometer tal ato disse um outro cliente. Todos pararam, e o taverneiro levantou a lamparina para iluminar a face do interlocutor. E de quem se trata? Tobias Tettle. Logan estava assediando a mulher dele. No diga murmurou um dos presentes. No ter conseguido evitar aquela tragdia fez brotar um sentimento doloroso no peito de Theo. No que se importasse com Logan. Era Tobias e Molly que o

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preocupavam. Dirigiu-se ao taverneiro: Notifique o xerife e o magistrado. Dever ser feita uma investigao. Mais tarde, ao entrar no apartamento dos Tettle, encontrou Hannah sentada mesa, acompanhada de uma senhora que ela apresentou como Sra. Hacket, a me de Molly. Lorde Amesbury lembrou-se de t-la conhecido em tempos mais felizes, quando passeava ao lado da filha e do genro num domingo tarde. A empregada da professora tambm estava sentada ao lado delas, com um olhar um pouco aturdido. As trs bebiam ch. A Sra. Hacket tinha uma menina de uns oito ou nove anos aninhada nos braos, e Hannah segurava no colo um menino cinco. Ele est aqui? Theo indagou. Sim. Hannah entregou o menino para a empregada. Chegou aqui um pouco desgrenhado, mas parecia calmo e determinado. No pronunciou uma nica palavra. Acho que nem sequer nos enxergou. Seguiu direto para o quarto, para ficar ao lado da esposa, e no saiu mais de l. Ela est... Faleceu h mais ou menos meia hora. No! Theo sentiu um desejo enorme de tomar aquela mulher em seus braos e enterrar a prpria dor naquela massa de cabelos perfumados. Mas um cavalheiro jamais faria algo semelhante. Hannah tocou-lhe o brao e falou num tom suave: Milorde? Acho que deveria saber que h... manchas de sangue no casaco dele. Isso no me surpreende. Theo a puxou para um canto afastado e explicoulhe tudo que ocorreu na Wild Boar. Era isso que eu temia. Eu poderia ter evitado... Est se culpando? No me lembro de ouvir seu nome como o perpetrador dessas aes odiosas. Ele achou graa. O que preciso fazer? O xerife e o chefe de polcia logo estaro aqui. Nem bem terminara de falar e ouviu-se uma batida na porta. Theo abriu-a e deparou com os dois oficiais da lei. O xerife aparentava estar espantadssimo. Boa noite, lorde Amesbury. No esperava encontr-lo aqui. Pelo bem dessas crianas, xerife, vamos tratar deste caso com discrio. Aguarde aqui fora disse Theo num tom que mais se assemelhava a uma ordem do que

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a um pedido. Bem, isto no certo... mas est bem. Lorde Amesbury entrou no quarto escuro, iluminado apenas por uma nica vela. O cheiro de sebo incandescente misturava-se ao cheiro de morte que impregnava o ambiente. Tobias Tettle encontrava-se ajoelhado ao lado do corpo inerte de Molly, ainda segurando sua mo. Pareceu sentir a presena de Theo. Ergueu o rosto banhado em lgrimas. Tinha a barba por fazer e parecia pelo menos vinte anos mais velho desde a ltima vez que o vira. Minha Molly se foi... Eu sei. Theo colocou uma mo no ombro do rapaz. Mas fiz o cretino pagar pelo que fez. Lamento tanto, Molly! Sei que no gosta desse linguajar. Mas juro, querida, ele nunca mais far aquilo a ningum. Venha, Tobias. Est na hora de se despedir de Molly. Voc tem de vir comigo. Ir com voc... Suponho que o xerife j esteja aqui, no ? Sim. Espera l fora. Voc pode se despedir de sua famlia, se quiser. Adeus, minha querida.E Tettle se debruou sobre o corpo da mulher. Na sala, a menininha correu ao encontro do pai e passou os braos magros ao redor da cintura dele. Papai! O irmo se uniu a eles depressa. Tettle ajoelhou-se junto aos filhos. Lgrimas escorriam-lhe dos olhos, enquanto os beijava na testa. Patsy, agora voc precisa tomar conta de Toby e Jem para mim. Ouviu? Sim, papai. Terei de ficar fora por algum tempo. Mas lembre-se sempre de que te amo. Amo todos vocs. Em seguida, foi at o bero e beijou o beb. Despediu-se dos demais, ergueu a cabea e encarou Theo. Estou pronto. Em minutos, o visconde estava de volta. Olhou para as trs crianas. Hannah podia ver o dilema estampado no belo rosto. A Sra. Hacket e eu j acertamos tudo, milorde. Levarei as crianas para a parquia por alguns dias. Muito bem. A Sra. Hacket juntou alguns escassos pertences dos netos e os colocou numa sacola de pano. Para surpresa de Hannah, lorde Amesbury apanhou o beb do bero e o entregou a Elsie. Depois, segurou o outro menino pelo brao e apanhou a bolsa. Pronta? perguntou a Hannah, que segurava Patsy pela mo.

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De sbito, a menina se soltou e correu para a av. Vov? Eu preciso ir? No posso ficar com voc? A Sra. Hacket abraou a garotinha. No, querida. V agora com a Srta. Whitmore. Eu os verei amanh. Promete? Prometo. As crianas, emocional e fisicamente exaustas, dormiram quase de imediato. Hannah, sentada ao lado do visconde Amesbury, sentia a todo instante sua presena viril, quando os solavancos da carruagem os aproximavam ainda mais. Quero lhe agradecer, milorde. No h necessidade. Para ser franco, eu que lhe agradeo por ter tornado as coisas mais fceis para mim e para a famlia de Tettle. O que vai acontecer com eles agora? Quero dizer, as crianas e a Sra. Hacket. No sei. Seria uma tristeza separ-los, milorde. Sem dvida. Ao deixar Hannah com seus pais, Theo se despediu. Ocorreu-lhe que a maioria dos homens de sua posio social lavaria as mos em relao famlia Tettle, mas estava longe se ser algum assim.

Captulo XII

Tobias Tettle ficaria preso na cadeia de Crofton at a prxima reunio do tribunal, quando o juiz itinerante viesse cidade para resolver seus assuntos. Aps uma conversa com a Sra. Hacket, o reverendo havia solucionado o problema da av e das crianas. A Sra. Hacket foi casada e enviuvou duas vezes. Liam Barclay o filho mais velho do primeiro casamento dela. E Barclay est disposto a ficar com eles? Hannah ficou surpresa e feliz ao mesmo tempo. Sim. Aps perder seu nico filho alguns anos atrs, Liam pareceu gostar da idia de ter crianas por perto outra vez. E sobre Patsy freqentar a escola? Concordou. Disse que seria interessante ter algum na famlia que saiba ler e escrever.

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Bem, parece que essa histria teve um final feliz. Estranho como uma desgraa, s vezes, pode trazer alguns benefcios... Nos dias que se seguiram, Hannah no viu o visconde Amesbury. Ouvia falar dele, claro. Aquele cavalheiro parecia ser o tpico favorito dos comentrios onde quer que ela estivesse. A aparncia impecvel, a figura gloriosa sobre uma bela montaria, os modos corteses, a facilidade de se comunicar com as pessoas agradavam a todos. Os cidados o elogiavam e o julgavam um verdadeiro representante de sua classe. "Pois sim!", Hannah pensou, descrente. At o momento no dera um passo para satisfazer as legtimas reivindicaes dos operrios de sua indstria. E at onde ficara sabendo virar as costas para a famlia Tettle sem ao menos olhar para trs. Porm, era forada a admitir que o lorde a ajudara no pior momento daquela crise, e se tratava de empregados de Mayfield, no dos Glosson. O falatrio local tambm a informou de que o Sr. Moore retornara manso. Imaginou que os dois cavalheiros elegantes deveriam estar deveras envolvidos com eventos esportivos para se preocupar com temas to banais. Tambm soubera que lady Olvia Sanders e a Srta. Anne Bridges estavam visitando alguns parentes em Manchester. A questo era que o atraente dono da tecelagem era um enigma. Parecia interessado em fazer algo para melhorar a vida dos trabalhadores, entretanto, nas semanas e nos meses que se sucederam desde sua chegada a Crofton, houve poucas modificaes nesse sentido. Por outro lado, quatro crianas novas se matricularam na Crofton Parish Day School. Os pais de trs delas trabalhavam na indstria txtil dos Glosson, e o outro era filho de um tecelo autnomo que tambm trabalhava para o visconde. Hannah desejou saber se lorde Amesbury tinha alguma participao nisso. um comeo, Jane. Mas no imagina por que eles apareceram agora, justo quando faltam poucas semanas para terminar o ano letivo, Hannah? No. Mas isso no importa. Arrisco-me a dizer que lorde Amesbury est por trs disso. Acredito que milorde no tenha feito objeo, mas tambm no deve ter movido uma palha. Para ser sincera, acho que o visconde no se envolveu nem de uma forma, nem de outra. Est sendo severa demais em seu julgamento. Durante o inverno e comeo da primavera, Hannah freqentou, vez ou outra, as reunies da Crofton Corresponding Society. A maioria das ocasies ia com Henry Franklin ou acompanhada da empregada. Certo dia, ao chegar em companhia de Elsie para a sesso daquela noite, sentiu o clima um pouco tenso. O presidente pediu ordem e comeou pela pauta habitual. De repente, um homem

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ergueu-se no meio do salo, falando: Sr. presidente, sugiro que suspendamos a ordem costumeira para ouvir a verso de Jason Osborn sobre o que aconteceu a sua filha hoje na Tecelagem Glosson. Muito bem! Muito bem! vrios outros concordaram. Logo um senhor um pouco nervoso, trajando uniforme de operrio, postou-se diante deles. Minha pequena Bess... ficou com a mo presa nas engrenagens de um tear. Diga o porqu gritou uma mulher. J era tarde. Bess tem s sete anos. Estava limpando os teares desde as seis da manh. Ficou cansada e dormiu. Benson, o supervisor do segundo andar, aplicou-lhe umas chicotadas... Ela se assustou, tropeou e aconteceu a desgraa. As engrenagens esmagaram sua mozinha. Ento, chamaram o mdico. Eu e minha mulher tambm fomos chamados. E o que aconteceu? quis saber uma mulher sentada frente. O mdico... amputou a mo dela! Hannah ofegou, horrorizada. A voz de Jason ficou embargada, e os olhos, vermelhos. Em seguida, recuperando o controle, continuou: Foi necessrio. Pude constatar. Mas minha pobre Bess... Que tipo de vida levar agora? Que homem ir querer despos-la, quando crescer? Seu desespero gerou murmrios gerais de condolncia e indignao. Hannah estava perplexa e furiosa com o que acabara de ouvir. Ergueu-se quase por impulso e falou: Sr. presidente! Antes de mais nada, gostaria de expressar meus sentimentos para com a famlia Osborn. Porm, devo salientar que foi uma estupidez, um acidente desnecessrio. No precisava ter acontecido. A raiz desse problema reside no fato de os proprietrios das indstrias txteis e seus administradores no pensarem em nada alm de seus lucros. So os principais responsveis pelo que acontece a inocentes como essa pobre menina. Sem aprovao tcita de seus superiores, supervisores como Logan e Benson jamais ousariam maltratar uma mulher ou uma criana! Ela est certa! Com mais palavras de aprovao, vrias pessoas agradeceram a Hannah por ter falado. Todavia, aps se acalmar um pouco, sentiu-se um pouco constrangida por sua intrepidez. Seus argumentos eram verdadeiros, mas a intuio lhe dizia que se excedera de novo. No dia seguinte, Henry Franklin foi esper-la na sada da escola. Jane o cumprimentou, calorosa: Sr. Franklin! Que surpresa agradvel! Hannah sentiu uma pontada de inveja da felicidade bvia da amiga diante dele. J teria se sentido assim em relao ao sexo oposto? E por que, em nome de Deus, a

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imagem do visconde lhe surgiu de repente? Meneou a cabea, aborrecida. Vim acompanhar essas duas beldades at em casa disse o advogado, guiando-as em direo carruagem. E tambm porque preciso falar com a Srta. Whitmore. Ah... Bem, posso ir embora sozinha. Jane parecia desanimada. Nada disso! disse Franklin. Jane protestou: Estamos em Crofton, no em Londres, Manchester ou... No me faa essa desfeita, Srta. Thomas. Henry estendeu-lhe a mo, reforando o convite. Hannah subiu no veculo e se acomodou no assento oposto. Quando Franklin se sentou ao lado de Jane, pde perceber o brilho de prazer nas faces da amiga. Bem, pode comear, Henry. Ouvi falar sobre a reunio de ontem noite, Hannah. Sendo assim, j est a par do que aconteceu quela pobre criana. E apenas porque algumas pessoas querem ficar cada vez mais ricas, sem se importar com a misria dos outros. Hannah, est exagerando. Tem certas coisas que no se pode engolir. Sim, sei disso. Contudo, estou vindo da Tecelagem Glosson, e aconteceram coisas que voc precisa saber. Tais como? O visconde Amesbury demitiu o administrador, o secretrio e todos os supervisores da tecelagem esta manh. Ele o qu?! O incidente com a filha dos Osborn foi o principal motivo, mas milorde j vinha investigando esses homens h bastante tempo. mesmo? A entonao era um misto de surpresa e curiosidade. Para falar a verdade, acho que a investigao sobre a morte do irmo dele foi prejudicada pela atitude que o visconde tomou esta manh, mas Theo acha que j era tempo de agir em relao a outros temas. Hannah percebeu que Franklin referia-se ao visconde pelo primeiro nome. Quando foi que aqueles dois se tornaram to ntimos? Ah, ? Sim. Conversamos bastante, e creio que voc devia saber que o visconde est de fato interessado em fazer algo pelos operrios. Ento o que ele est esperando?

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Voc sempre quer tudo para ontem. Tenho certeza de que, logo que o lorde adquirir as informaes de que precisa, agir com justia e firmeza. Estou vendo... Levando em conta suas crticas na reunio da noite passada, achei que deveria ficar sabendo o que aconteceu hoje, Hannah. Obrigada, Henry. Os trs permaneceram calados pelo resto do trajeto at a parquia. Hannah se despediu deles e entrou, imersa em conjecturas. Mais tarde, aps o jantar, sentou-se na sala de estar ao lado dos familiares. O reverendo mencionara com aprovao as atitudes tomadas pelo visconde naquela manh. De repente, a Sra. Warren, a empregada, entrou silenciosa e se aproximou de Hannah: O jovem Britton est na porta da cozinha, senhorita. Ele insiste em falar-lhe. Benjamim? Sim. Quer que eu o mande embora? No, no. Vou atend-lo. Hannah encontrou o irmo de Elsie bastante agitado. O que aconteceu, Benjamin? Srta. Whitmore! Os Osborn e outros companheiros... esto indo... pegar lorde Amesbury. A tenso se apoderou dela. O que significa "pegar"? Esto pretendendo lhe dar uma surra. Faz-lo pagar pelo que aconteceu com a pequena Bess. Santo Deus! Temos de fazer algo. Onde? Quando? Percebeu que estava balbuciando de pnico e medo. Respirando fundo, tentou ordenar o raciocnio. Os Osborn e os outros no foram trabalhar esta manh. Ficaram bebendo. Meu pai ouviu a conversa deles e me mandou avisar o visconde, mas ele no estava em casa. Talvez os Osborn no o encontrem tambm. Papai ouviu-os dizer que iriam esper-lo na estrada para Horton. Horton? Tratava-se de um vilarejo a cinco milhas de Crofton. Ser que o Sr. Moore est com ele? Se estiver, o visconde pode escapar ileso. No. Ele foi para Manchester. Soube pelo cavalario, j que o mordomo no quis me dizer nada. Compreendo. Voc um rapaz bem diligente, no , Benjamin?

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Sim, senhorita. Mas temos de impedi-los. Precisamos pelo menos tentar. Mas teremos de agir com discrio. No tem cabimento deixar os Osborn fazer justia com as prprias mos. Acho que posso dissuadi-los dessa idia maluca, se voc me ajudar. Conte comigo, Srta. Whitmore. Hannah mandou Benjamim ao estbulo ordenar trs cavalos selados, explicar a situao a Noel, o cavalario do reverendo, e pedir que os acompanhasse. Voltou at a sala de estar e chamou a ateno do pai. Em poucas palavras, explicou-lhe o que acontecera. Por Deus, Hannah! No pode sair por esses matos noite sozinha. muito perigoso. Papai, eu preciso. A culpa foi minha, no v? Sei que o Sr. Osborn ouvir meus argumentos. So pessoas boas. E Benjamim Britton ir comigo. Bennie apenas um menino! Benjamin tem quase um metro e oitenta de altura e j trabalha como um homem. Alm do mais, levarei Noel tambm. O pai anuiu, relutante, e Hannah subiu para vestir um traje de montaria. Medo e ansiedade se misturavam em seu ntimo. Imaginou cenas horrveis do visconde desamparado e vulnervel. Uma vez a caminho, Noel disse: O lugar mais provvel para uma emboscada na estrada para Horton aquela regio ngreme alm da Fazenda Newland. Hannah assentiu e acelerou o trote. At mesmo bravo e transtornado como estava, duvidava que o Sr. Osborn pretendesse matar o visconde, mas fatalidades acontecem. Uma imagem de lorde Amesbury inanimado no cho flamejou em sua mente, e experimentou uma horrvel sensao de perda. Por favor, vamos mais depressa! No podemos forar muito os cavalos, senhorita. Temos sorte de a noite estar enluarada. Naquele instante, algumas nuvens encobriram a lua, lanando sombras por todos lugares. Mas foi s por alguns momentos. Logo a estrada se iluminou outra vez. Cavalgaram o mais rpido que puderam, mas os minutos pareciam interminveis para Hannah. Sabia que ainda levaria uma meia hora ou mais at alcanarem o lugar que Noel mencionara. De repente, ao contornarem uma curva, um de seus maiores temores se tornou realidade. As sombras dificultavam a perfeita visualizao da cena, porm, Hannah distinguiu a figura de um homem no solo e trs outros estavam sobre ele. Um deles empunhava um basto de madeira no ar.

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No! gritou, horrorizada. Cravando os calcanhares nos flancos do cavalo, galopou direto para cima daquele que segurava o basto.

Captulo XIII

As duas semanas anteriores foram extenuantes para Theo. Sabia que os envolvidos no desvio de fundos da tecelagem deviam ser demitidos, em especial, Taggert, que parecia ser o mentor de tudo. Entretanto, desejava fazer uma transio tranqila, o que significava encontrar pessoas certas para substituir os supervisores. E afinal vinham roubando havia anos que alguns dias a mais ou mesmo semanas no fariam diferena. Pelo menos essa era sua inteno at o incidente com a criana dos Osborn. Naquela ocasio estivera fora at tarde tratando de algumas melhorias que j deveriam ter sido feitas nas fazendas dos arrendatrios e, ao voltar para casa, encontrou o administrador da Tecelagem Glosson um tanto agitado, esperando por ele. O que aconteceu, Taggert? Uma de nossas jovens trabalhadoras sofreu um pequeno ferimento, milorde. Um pequeno ferimento? E... Parece que dormiu e tropeou sobre a mquina. Uma das mos precisou ser amputada. Chama isso de "pequeno ferimento"? Por Deus, Taggert! Que idade tem essa jovem? Sete... ou oito. Uma criana! E trabalhando perto de mquinas perigosas!

Ainda h mais novos do que ela. Tanto na tecelagem quanto nos campos. O fato de haver no significa que seja certo. Voc disse que a menina dormiu? Sim, milorde. Fazia quantas horas que estava trabalhando? Taggert cocou a nuca. Ahn... No estou certo. Suponho que desde as seis da manh. Se chegarem depois disso, so punidos. Theo no respondeu de imediato. quele horrio dormiria a sono solto, e uma criana to pequena estava preparada para mais uma dura jornada de trabalho.

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O problema, milorde, que Osborn ... um pouco exaltado. No sei o que ser capaz de fazer. Conversou com ele? No. Osborn e a esposa levaram a filha direto para casa. Muito bem. Voc ir procur-lo, oferecer seus prstimos e lhe assegurar que a menina ter toda a assistncia. Quer que eu v visitar um tecelo em uma choupana qualquer? inquiriu. Isso mesmo. Mas no tenho muito contato com os empregados. Os supervisores cuidam dessa parte... E quanto acha que isso ir custar? No preciso lhe dizer que o mdico vai querer os honorrios adiantados antes de cuidar de uma fedelha da tecelagem. Tenho certeza de que nossos lucros podem bancar o tratamento da menina. O administrador encarou Theo. Bem, suponho que sim... Posso lhe assegurar que sim. Mas o que importa agora falar com os pais da pequena. Eu iria, mas tenho um negcio inadivel para resolver agora. Informe-os de que irei v-los amanh. Sim, milorde. Taggert no ficou nada satisfeito com aquela misso, mas no ousaria objetar uma ordem do patro. Naquela noite, no muito distante de Crofton, em uma hospedaria respeitvel, Theo reuniu-se com outros proprietrios de indstrias txteis em Derbyshire e Lancashire. Dez a doze cavalheiros lotavam a saleta de estar. Kitchener, Mayfield, o Sr. Bridewell e o Sr. Childress deram incio reunio. No sentido exato da palavra, este encontro seria chamado de ilegal dizia Childress, um homem baixo, de meia-idade, corpo rolio, face redonda e olhos escuros. Mas vrios dos que aqui se encontram so magistrados. Quem poderia fazer algo contra ns? Certo! concordou lorde Kitchener. Ele tambm era de meia-idade, com cabelos grisalhos que lhe conferia um certo ar de confiabilidade. Bem, vamos aos negcios disse Bridewell. Temos de apresentar um front unido, sobretudo aps o episdio em Pentrich. Naquele momento, Mayfield dirigiu um olhar ctico a Theo, que manteve uma postura interessada, mas recusou-se a concordar de imediato. Sim. No devemos nos submeter s demandas irracionais de agitadores disse Childress. Os demais presentes concordaram.

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E o que me diz das reivindicaes de nossos empregados? perguntou Theo. Lorde Kitchener assumiu o tom condescendente de um professor em relao a um aluno ignorante. Suponho que as achar absurdas. Instigadas por salafrrios que gostam de agitar multides acrescentou Bridewell. No me parece. Voc muito novo neste ramo, Amesbury. Kitchener usava o mesmo tom de minutos atrs. verdade. Entretanto, no sou novato na arte de dirigir gente para alcanarem um objetivo comum. No estamos no Exrcito, Amesbury. Mayfield meneou a mo. Certo. Porm, muitas dessas pessoas com quem trabalhamos foram soldados no campo de batalha. Ex-soldados! escarneceu Bridewell. Corja da pior espcie. E no trabalhamos com eles. Mayfield fez um esgar. Eles trabalham para ns. Coloque isso na cabea. Sabendo que dificilmente concordariam com seu ponto de vista, Theo se calou, limitando-se a ouvir, entediado, os apelos para que fossem tomadas medidas mais enrgicas a fim de conter a revolta dos operrios. Bem, cavalheiros, estamos todos de acordo? Childress indagou, por fim. Um burburinho coletivo de aprovao percorreu o recinto. Amesbury? incitou-o Childress. Necessito de algum tempo para pensar, cavalheiros. Ou fica conosco ou contra ns. O que quer dizer com isso, Mayfield? Theo no disfarou o aborrecimento. Childress tentou conter os nimos: Lorde Mayfield est apenas sugerindo que devemos permanecer unidos em nossa posio. Como representante do maior empreendimento txtil da regio, voc, em particular, apreciar a necessidade de, digamos assim, colocar um freio nessa situao. Theo falou tranqilidade e firmeza: Com o devido respeito, cavalheiros, tambm vejo como necessrio impormos algumas mudanas. O mundo est mudando. E acredito que pessoas como ns devam dar o primeiro passo nesse sentido, da mesma maneira como fizemos ao adotar tcnicas e maquinado novos em nossas indstrias. Kitchener deixou escapar um suspiro de exasperao.

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No tenho a menor inteno de permitir que um grupo de agitadores me diga como dirigir meus negcios. A tecelagem minha. Ser administrada a meu modo. Certo! concordaram Mayfield, Bridewell e os demais em unssono. Theo tentou outra ttica: Os antigos gregos nos ensinaram que a nica coisa constante na vida a mudana. Isso conversa de revolucionrio! interrompeu-o Bridewell. O visconde o ignorou. Em minha opinio, os lderes de uma nao podem dirigir as modificaes para o bem ou para o mal. E essas direes comeam com homens como ns. O que quer dizer com "homens como ns"? Childress ficou curioso. No permitirei que ningum me diga o que tenho de fazer repetiu Kitchener, teimoso. Deixem-no falar insistia Childress. De repente, Theo percebeu que se encontrava numa espcie de encruzilhada. Aquela altura dos acontecimentos, era de suma importncia convencer aqueles nobres a ficar de seu lado. Quero dizer poderosos que controlam a vida de seus empregados. Podemos usar esse controle para criar um mundo melhor... ou cruzar os braos e sofrer as conseqncias. O que est propondo?Mayfield no escondia a hostilidade. A maioria dos trabalhadores quer apenas o que ns queremos: viver com dignidade. Eles querem o que nosso. E no estou disposto a ceder nada! Kitchener vociferou. Theo olhou ao redor. A maioria dos presentes parecia concordar com seu opositor, embora alguns ainda esperassem por sua resposta. Respirou fundo e prosseguiu: Nenhum de ns perderia tanto assim, e sem dvida seria melhor para todos ter empregados morando bem, bem vestidos e bem-educados. Ah! Est mancomunado com a filha do reverendo! Mayfield apontou-lhe o dedo. Considerei o ponto de vista da Srta. Whitmore, admito. Embora no compartilhe com seu grau de entusiasmo, mas suas sugestes tm fundamento. E trata-se de uma bela mulher! algum comentou, em tom de galhofa. Surpreso com a prpria irritao diante daquela simples brincadeira, Theo esforou-se para manter fleuma.

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Tambm andei visitando um certo nmero de cidados em toda a Inglaterra que possuem fbricas... como os Owen, Whitbread e Wedgewood. Um bando de incompetentes. Vamos l, cavalheiros! No podemos chegar a um consenso? interveio Childress. Vou perguntar mais uma vez desafiou-o Mayfield. Est de nosso lado ou contra ns? Nem contra, nem a favor. Pretendo realizar algumas mudanas por minha conta prpria, mas no peo a ningum para me seguir. Santo Deus, visconde! Precisamos ficar unidos! Kitchener quase gritou. No quer ser um traidor para sua classe, no , filho? interveio Bridewell. No imaginei que minha lealdade estivesse em questo. No, no... De modo algum. Childress, mais uma vez, tentava conter os nimos. Pressionado, Theo concordou em considerar o que fora discutido, mas sua deciso final seria em prol dos interesses de seu povo. Forados a aceitar a ambgua resposta do representante da maior indstria txtil da regio, os demais deixaram a reunio aborrecidos. No bar, Theo se encontrou David Moore, que insistira em acompanh-lo. Ao retornar manso dos Glosson, alguns dias antes, Moore lhe dissera que depois do que aconteceu a Francis, no o deixaria mais andar sozinho noite. Parece que seus companheiros no ficaram muito satisfeitos com o resultado da reunio Moore falava, no trajeto para casa. Tem razo. E Theo o colocou a par do que acontecera. Tome cuidado, amigo. Acho que Mayfield no gosta de voc. Na manh seguinte, Theo foi visitar os Osborn, mas s encontrou a me da menina. O Sr. Taggert no os informou de que no precisavam ir trabalhar pelo resto da semana? Sim. Mas meu Jason... como v, ainda no chegou. A mulher parecia apreensiva e assustada. No costuma fazer isso, mas est muito transtornado pelo que aconteceu com Bess. Theo expressou seu pesar a Sra. Osborn e assegurou-lhe de que no s seus empregos estavam garantidos como tambm providenciaria para que a menina tivesse o melhor tratamento. Antes de sair para a residncia dos Osborn, o visconde enviara uma mensagem a Taggert solicitando uma reunio com a presena de seu secretrio e todos os

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supervisores. Na hora aprazada, acompanhado de Moore e Yardley, dirigiu-se ao escritrio do administrador. Pediu aos companheiros que o aguardassem do lado de fora e, ao entrar, encontrou os sete com uma expresso tensa. Permaneam sentados, cavalheiros. Serei breve. Gostaria de perguntar o motivo desta reunio inesperada, milorde. Suponho que j saiba do que se trata, Sr. Taggert. Estou demitindo todos vocs. Tm uma hora para juntar seus pertences pessoais e deixar a propriedade dos Glosson. O qu?! O que est querendo dizer?! Benson o encarava. Isso mesmo que ouviu. No roubaro nem mais um centavo de minha famlia. E tampouco mutilaro outras crianas. Est nos demitindo... assim? S porque Benson no pde conter o chicote? indagou outro supervisor. Isso mesmo, e sem referncias. E no apenas por Benson chicotear crianas desamparadas. Todos vocs esto envolvidos no desvio de fundos. No vou tolerar mais isso. Suponho que precise de provas para essa alegao ridcula disse Taggert, arrogante. Tenho provas suficientes. Theo olhou para o administrador e o secretrio, e nenhum dos dois foi capaz de encar-lo. E vrias testemunhas que podem confirmar a diferena existente entre a produo atual e a que relatada nos registros da tecelagem. No queria me envolver em nada disso... eles me obrigaram lamuriou-se um deles. Cale-se, Trask! No v que est tudo acabado? Pensei que tudo ficaria bem depois da morte daquele outro. Se tem tanta certeza disso, por que no nos entrega polcia? Taggert continuava tranqilo. Ainda posso fazer isso afirmou Theo. As investigaes no esto concludas. Quando estiverem, tenha certeza de que tomarei as providncias cabveis. Se conseguir nos encontrar escarneceu um deles. Os nicos que no deixarei escapar so os responsveis pela morte de meu irmo. Eles... ou ele... sero perseguidos at o fim do mundo. Agora, peguem suas coisas e desapaream daqui. E o que nos impede de acabar com voc agora mesmo? Benson o desafiou. Ns, quem sabe... disse algum atrs de Theo, que se virou e deparou com Moore e Yardley, cada um empunhando uma pistola.

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A discusso acabou, e os sete foram escoltados para fora da propriedade dos Glosson. Theo ordenou que o maquinrio fosse parado e pediu a Yardley e reunisse todos os operrios. Homens e mulheres pareciam nervosos e amedrontados. Sabiam que os supervisores tinham sido demitidos e temiam pelos prprios empregos. O lorde ponderara sobre suas idias durante algumas semanas, mas apenas planejara o que dizer aos empregados na noite anterior. Comeou dizendo que no teriam mais de fazer horas extras e que a jornada de trabalho no excederia os padres de outras tecelagens. Entretanto, esperava que a produo continuasse no mesmo nvel reportado por Taggert. Em seguida, espantou-os anunciando que a Tecelagem Glosson no empregaria mais nenhuma criana com idade inferior a doze anos. Porm, as que j estavam empregadas continuariam ganhando meio salrio, desde que fossem para a escola. As que estivessem acima de doze poderiam optar por trabalhar meio perodo e estudar o restante do dia. Seriam nomeados novos supervisores. J ponderava sobre alguns nomes para ocupar algumas posies, mas no todas. Convidou os que estivessem interessados nas vagas a se candidatarem. Por fim, mandou-os para casa pelo resto do dia para pensarem e discutirem suas propostas. Na hora do almoo, na manso, Theo e Moore comentaram os ltimos acontecimentos. Quem est pensando em contratar como administrador, Theo? No deve estar considerando a possibilidade de exercer tal tarefa, no ? Sei o quanto ama trabalhar com contabilidade. Theo sorriu. Terei de dirigir a tecelagem, pelo menos at encontrar algum de confiana. Pena que voc no est disponvel. Humm... Mas posso encontrar uma soluo. E bvio que, se der certo, ficar em dvida comigo. E se no der? No me responsabilizar por isso. Muito justo. Vamos ouvir a brilhante soluo. Meu irmo caula, Andrew. O jovem Andy? Est brincando... Era jovem quando fomos para a Espanha, dez anos atrs. Agora est com vinte e cinco anos. Trabalha em Londres, na Whitehall, e odeia o servio burocrtico. Quer viver no interior. Acha que Andy poderia administrar a tecelagem? Garanto que sim.

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Nesse caso, por que no o deixa administrar as propriedades da famlia? H um administrador trabalhando conosco h quinze anos. No temos inteno de demiti-lo. Nem Andrew aprovaria uma coisa dessas. Bem, se acha que ele estaria interessado... Vou lhe escrever uma carta ainda hoje, quando voltarmos de Manchester. Santo Deus! Esqueci que iramos a Manchester! Preciso ir a Horton. Prometi aos teceles autnomos que lhes faria uma visita hoje. Moore ficou desapontado. Bem, no tem importncia. As senhoritas ainda estaro l amanh. No, no, David. Voc ir. E expresse minhas desculpas a lady Olvia. Tem certeza? Pode acontecer algo... Pare de se preocupar. Estarei armado, e prefiro ir a cavalo. Quando voc chegar, j estarei aqui saboreando um conhaque. Bem... se insiste... A viagem para Horton foi montona. Theo visitou trs teceles e os encorajou a enviar seus filhos para a escola. Eles prometeram considerar a possibilidade. As visitas tomaram mais tempo do que imaginou, e a lua j estava alta no cu quando voltou para a manso.

Captulo XIV

No! Hannah soltou mais um grito de pavor quando seu olhar detectou um homem com um taco de golfe na mo. Ele jogou o taco no cho e, junto com os outros dois homens, bateu em retirada. V atrs deles, Noel ela ordenou. Benjamin, voc fica comigo. Posso precisar de ajuda com lorde Amesbury. Hannah desmontou e correu em direo ao vulto do visconde. Ele estava inerte, e Hannah pegou-lhe o pulso para sentir o batimento. Em seguida colou o ouvido em seu peito e descobriu o vigoroso ritmo cardaco. Graas a Deus! Comeou ento a avaliar a extenso dos ferimentos. Havia sangue proveniente da base da testa. Apanhou um leno e pressionou-o contra o corte que encontrara. Quando o retirou, constatou que no era profundo. Tornou a pressionar a ferida e, com a mo livre,

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ergueu-lhe a nuca, apoiando-a em seu colo. Procurou outros ferimentos na cabea, mas para seu alvio achou apenas um calombo comeando a inchar e tomando a forma de um ovo. Respirou fundo. Acho que ele ficar bem. Chegamos a tempo de evitar o pior. timo. Mas o que faremos agora? O cavalo do visconde deve ter disparado. V procur-lo enquanto tento reanimlo, Benjamin. Sim, senhorita. Assim que o rapazote partiu, o silncio envolveu-a de imediato. Instantes depois, tomou conscincia do barulho do vento entre as folhagens e do rudo dos animais noturnos. Examinou mais uma vez a testa do visconde. O sangue estancara. Limpou-lhe as tmporas, rezando em pensamento, agradecendo a Deus por os ferimentos serem leves. Ento, comeou a dar-lhe palmadinhas na face at v-lo tornar a si. Srta. Whitmore? voc? Sim, milorde. Eu no queria que isso lhe acontecesse. Theo tentou se levantar. Porm, foi pressionado para baixo. No, por favor, milorde. Deve ficar deitado at que venham ajudar-nos. Noel e Benjamin devem estar voltando. Fique como est. No. Ergueu-se at conseguir ficar de joelhos. Em seguida, passou a mo pela testa. Ai... Estou um pouco tonto. Permaneceu ajoelhado. Hannah se ps de p. Venha. Apie-se em mim. Eles assustaram meu cavalo. Theo soltou um gemido quando seus dedos tocaram o calombo que se formara na nuca. Acho que terei uma grande dor de cabea. Perdoe-me, milorde. Foi tudo culpa minha. Eu nunca deveria ter... Fico contente que tenha aparecido aqui a tempo de salvar-me a pele. Enquanto o visconde recuperava o autocontrole, Hannah sentia que perdia o seu. Fui eu a culpada. Lamento. A senhorita espantou meu cavalo? No. Nada disso. Eu no tinha inteno. Oh, estou contente que tenha escapado! Srta. Whitmore! Theo colocou as mos em seus ombros. Est tudo bem. No! No compreende, eu...

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Theo a fez silenciar, puxando-a de encontro a si e colando os lbios nos dela. O susto de Hannah foi to grande que nem sequer respirava. Est tudo bem ele repetiu. Pare de chorar. Em seguida, iniciou uma srie de beijinhos nas plpebras, nas faces e voltou a procurar-lhe os lbios. Dessa vez, foi um beijo profundo e ardente. A resposta de Hannah foi imediata e intensa. Quando por fim se separaram, ela custou a conseguir articular a fala. Eu... eu... Ah! Sentia as faces em chamas. Deve estar fazendo uma pssima idia de mim. Nada disso. Bem... me pareceu uma idia melhor do que esbofete-la. A senhorita estava beira de um ataque de nervos. Compreendo disse, um tanto decepcionada. Suponho que lhe devo desculpas por algum embarao ou desconforto que lhe tenha causado. No. Nada disso. Sou eu quem precisa se desculpar. Por qu? Porque esse ataque... foi culpa minha. Se tivesse mantido a boca fechada naquela reunio, Osborn e o irmo no teriam feito isso. Ento foi Osborn? Bem que desconfiei. Sim. E a culpa toda minha. Espero que possa perdoar-me. Srta. Whitmore, por favor... Henry contou-me sobre a demisso de Taggert e dos outros. E... eu me senti desolada com tudo isso. Pare. Seu entusiasmo pode ter encorajado esses homens, mas eles so responsveis por seus atos. O senhor muito generoso, milorde. Naquele instante, Noel retornou. Eu os perdi informou. No se preocupe. No devem estar muito longe. Voc fez o melhor que pde confortou-o Hannah. Um minuto mais tarde, chegou Benjamin, trazendo o cavalo do visconde. Theo ajudou-a a montar, e os quatro iniciaram a viagem de volta, que transcorreu sem incidentes. A mente de Hannah no conseguia deixar de pensar naquele inesperado beijo. Suas faces enrubesceram na escurido ao rememorar a prpria reao. Desejara que nunca tivesse acabado. Bem mais tarde naquela noite, quando rolava na cama, a filha do reverendo ainda

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revivia cada instante do encontro com lorde Amesbury. Estava envergonhada por seu comportamento, porm agradecida pela compreenso que ele demonstrara. Tinha de arrancar aquele incidente da cabea. Afinal, havia os rumores sobre lady Olvia Sanders vir a tornar-se em breve a condessa Glosson. Os feriados de vero comearam antes da data marcada para o julgamento de Tobias Tettle. Hannah, acompanhada pelo pai, fazia parte da lotada audincia no tribunal. Ao olhar ao redor, notou que dois cavalheiros se encontravam sentados em lados opostos do salo: lorde Mayfield e lorde Amesbury. Antes de Tobias, George Kinney foi levado presena do juiz. O austero oficial encarou o homem a sua frente e em seguida leu a sentena: "O prisioneiro George Kinney foi condenado por crime de invaso de propriedade. A sentena de sete anos de exlio". Houve uma agitao coletiva no tribunal. George Kinney era benquisto em Crofton, e muitos o consideravam vtima de uma lei muito dura e de um homem vingativo. O juiz continuou a leitura: O crime foi cometido na propriedade do conde Glosson. O filho de lorde Glosson, como seu representante legal no tribunal, informou que o conde no tem interesse em levar a acusao adiante e, portanto, o prisioneiro est livre para partir. Sorrisos e murmrios de aprovao seguiram-se a esse anncio, apesar de outros latifundirios que estavam sentados ao lado de lorde Mayfield terem olhado para o visconde Amesbury com ares de censura. O Sr. Kinney tinha o olhar atordoado. Sua mulher correu para abra-lo, em prantos. Aqueles cavalheiros no ficaram nada contentes sussurrou Hannah ao ouvido do pai, indicando os nobres. Eles acham que esta sentena, de alguma forma, vai minar seu poder, filha. Crimes contra a propriedade so vistos como uma ameaa ao status quo. Ora, papai, o Sr. Kinley j passou vrios meses na cadeia pelo roubo de um coelho. E teria sido deportado, no fosse lorde Amesbury. Por fim, chegou o to esperado momento do julgamento de Tobias Tettle. Um burburinho instalou-se no salo, enquanto o prisioneiro era trazido ao banco dos rus. O promotor, seguro de si, chamou para testemunhar o homem que achara o corpo de Logan e arrancou dele os detalhes mais sensacionalistas e sangrentos possveis. Em seguida, chamou outras testemunhas que declararam ter ouvido Tettle fazer ameaas de morte vtima. Mayfield tambm testemunhou a favor da honra e do carter ilibado de seu empregado e comentou o quanto estava triste por perder auxiliar to confivel. Disse ainda que se sentia tambm uma vtima de crime to hediondo. Tettle, conforme era de costume, no teve oportunidade de contestar a informao

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das testemunhas de acusao. E tampouco seu advogado pde faz-lo. O pobre homem permanecia sentado aptico e cabisbaixo. O corao de Hannah sofria pelas vidas arruinadas do que outrora formara uma famlia feliz. Quando o promotor terminou, o juiz dirigiu-se aos jurados: Bem, senhores, este caso parece j estar por si mesmo resolvido, concordam? O jri, composto de pessoas da comunidade, dominadas pela magnitude e autoridade do promotor, aquiesceram. Desse modo, s nos resta impor a sentena. Em um crime como este, agravado pela brutalidade extrema, a lei bastante clara. O ru deve ser enforcado e esquartejado. Hannah levou a mo boca para evitar um grito de pavor. Viu que Tettle continuava impassvel e de cabea baixa. Naquele momento, o advogado, que estava sentado ao lado do ru, levantou-se. Dias antes do julgamento, Hannah fora pedir a Franklin algum tipo de defesa para Tettle e ficara surpresa ao saber que lorde Amesbury j havia feito um acerto com ele e com outro advogado para defender o ru. S lhe restava agora cruzar os dedos para que, pelo menos, a sentena fosse aliviada. A corte permitiria que eu oferecesse algum tipo de evidncia que poderia minimizar as circunstncias que nos foram impostas hoje? Comearam todos a falar ao mesmo tempo no tribunal. O juiz foi obrigado a bater vrias vezes o martelo na mesa, pedindo ordem e silncio. No consigo imaginar como minimizar as circunstncias de um crime to violento, de um corpo estraalhado, mas a justia requer que a defesa seja ouvida informou o juiz. Excelncia, existem de fato circunstncias atenuantes neste caso que no nos foram apresentadas. O advogado, ento, chamou vrios trabalhadores da Tecelagem Mayfield para testemunharem que Logan molestava no apenas Molly como muitas outras mulheres que trabalhavam sob sua direo. Em seguida acrescentou: Estou certo, Sr. juiz, de que lorde Mayfield no tinha conhecimento de que as operrias supervisionadas pelo Sr. Logan eram, na verdade, usadas por ele. Sr. juiz! protestou o promotor. Houve um tumulto no salo. Ordem! Ordem! Peo desculpas corte disse o advogado. Hannah pde notar, porm, que os comentrios surtiram efeito nos jurados e talvez no prprio juiz.

O senhor terminou? No, excelncia. Gostaria de chamar mais uma testemunha.

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Muito bem. Prossiga. A defesa chama Theodore Eurpides Ruskin, o visconde Amesbury. O tumulto aumentou. Os comentrios eram generalizados. Ningum conseguia entender como um nobre se levantava em defesa de um joo-ningum como Tobias Tettle. Milorde conhecia tanto o acusado quanto sua falecida mulher? Sim, senhor. Eu convivi com as duas pessoas falecidas, ou seja, a Sra. Molly e o Sr. Logan. Por favor, conte ao jri as circunstncias em que isso aconteceu. A voz do lorde Amesbury era firme e cheia de autoridade. O salo se encontrava agora em absoluto silncio. Presenciei fatos vergonhosos de perseguio do Sr. Logan a uma mulher indefesa, e para ser sincero consigo entender as razes que levaram o ru a tomar uma atitude to drstica em relao a seu algoz. Logan era um canalha da pior espcie e merecia castigo. Quer dizer que milorde tolera to hediondo crime?! bradou o promotor, dando um salto de sua cadeira e apontando para Tettle. Este homem no conseguiu manter sua mulher em sua prpria cama e resolveu matar um cidado honrado da maneira mais srdida possvel! Excelncia...falou o advogado, com um tom de exagerada pacincia. ...ns no estamos aqui para denegrir o carter de uma mulher morta, que, ao que tudo indica, era uma boa me e esposa. Hannah temeu que a verdadeira causa da morte de Molly fosse ali revelada, mas tudo o que foi dito foi que sofreu um aborto. Continue, lorde Amesbury pediu o juiz. O visconde ento descreveu o incidente em que ele teve de interromper Logan durante um assdio a Molly Tettle. Pensei que aquele abuso teria um fim, mas para meu pesar estava enganado. Fez uma pausa e prosseguiu: Lorde Mayfield testemunhou que sua indstria sofreu uma grande perda com a morte do Sr. Logan. Mas gostaria de chamar a ateno do jri para o fato de que esse homem roubou uma propriedade de valor inestimvel do ru: os servios de sua esposa. Um direito de todo cidado ingls livre remediar uma ofensa quando uma propriedade sua roubada. Se o Sr. Logan roubasse uma vaca ou um cavalo do Sr. Tettle, este mesmo jri sem dvida lhe daria uma sentena de enforcamento. Hannah sentiu-se ultrajada com os comentrios do visconde. Como podia comparar uma mulher, sobretudo uma boa esposa e me, a um animal? Uma mera propriedade do marido?

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O senhor apresentou um forte argumento, lorde Amesbury. Porm, permanece o fato de o ru ter matado com requintes de crueldade um semelhante. Portanto, a corte sentencia seu exlio para New South Wales, onde ficar vinte anos na priso, fazendo trabalhos forados. Hannah cogitou que aquilo seria talvez pior do que a sentena de morte. Por outro lado, havia a possibilidade de Tobias Tettle sobreviver. Outros prisioneiros j haviam retornado Inglaterra e se reintegrado sociedade. Quando deixou o tribunal, Theo estava contente consigo mesmo. Contribura para que um homem voltasse ao seio da famlia e evitara que outro fosse condenado morte.

Captulo XV

Hannah sempre considerou os feriados de vero muito curtos, pois tinha duas vezes mais projetos para a estao do que tempo para realiz-los. Naquele ano, encurtou a costumeira visita aos Folkenston para apenas duas semanas. Encontravam-se certa manh, ela e a baronesa, saboreando um tardio desjejum. Tenho de voltar mais cedo respondeu aos protestos de Cludia. Lorde Amesbury encorajou seus operrios a enviar os filhos a nossa escola, e espero que outros proprietrios de tecelagens faam o mesmo. Sua vida inteira se resume a essa escola?O tom de Cludia era gentil, mas ao mesmo tempo de desaprovao. verdade que toma boa parte de meu tempo. Ser que Crofton no tem nada a oferecer a uma dama da sociedade? Bailes? Cavalheiros casadoiros? Meu Deus! Julguei que esse assunto tivesse se encerrado na temporada do ano passado. Nunca! Jamais desistirei de encontrar-lhe um marido adequado. E no se esquea de que voc possui um dote satisfatrio com a herana de sua madrinha. Sim. A propriedade de Winslette perto de Barnsley me ser bastante til. Talvez um dia venha a viver l, com alguma outra parente solteirona. Hannah! No pode estar falando srio! Por que no? Olhe, no sou avessa ao casamento, mas apenas se meu corao estivesse envolvido. Porm, ao que parece esse rgo insensvel. Bem, talvez nem tanto quando se tratava de um certo visconde, pensou ela. Pois saiba que tenho encontrado vrios cavalheiros de Crofton nesta temporada. Sabia que Horatio Smythe-Jones recebeu o ttulo de baro, alm de ser o

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homem mais bonito da regio? Sem mencionar que a pessoa mais egosta talvez de todo o pas. Mas me regozijo por ele. Seu ego deve estar radiante. Acredito que tenha visto tambm minha irm caula em sua primeira temporada. Claro. Estava maravilhosa. E devo inform-la que usava uns vestidos bem mais elegantes do que a irm mais velha. Ela sempre teve bom gosto, Cludia. Lorde Rutledge anda lhe devotando bastante ateno informou a baronesa. Ouvi falar. Pobre Dorothea... Seu queixo cairia se a irm caula conquistasse o herdeiro de um condado. E sairia rolando se a mais velha se casasse com o herdeiro de outro condado, no ? Hannah tentou manter a compostura. No fao a mnima idia do que est falando. Ah, no? Ainda no houve nenhum anncio de bodas entre o visconde Amesbury e lady Olvia Sanders, apesar de ela ter ficado toda temporada em Manchester tentando agarr-lo. Mas a condessa acabar por conseguir seu intento de v-los casados. No sei, no. O visconde no parece homem de se deixar influenciar por ningum. No v como est desafiando o consenso geral no caso dos operrios das tecelagens? Talvez esteja certa. E desejou muito que a amiga estivesse. Quando retornou a Crofton, o primeiro passo de Hannah foi visitar outros donos de indstrias txteis, a fim de persuadi-los a seguir o exemplo de lorde Amesbury. Seus esforos, porm, no surtiram efeito. Nenhum deles estava disposto ao menos a ouvir seus argumentos. As respostas variavam, mas no fundo eram sempre as mesmas: "meus trabalhadores no precisam de estudo para manejar as mquinas". Tentava em vo abrir a mentalidade daquela gente obtusa, argumentando que suas indstrias lucrariam com uma fora de trabalho mais bem educada. Afinal, foi reencontrar lorde Mayfield, acompanhada pelo pai. O baro os recebeu na biblioteca. Hannah admirou a imensa coleo de livros e imaginou que a maioria jamais tivera suas folhas viradas. Mayfield estava frio, mas educado, pelo menos no incio. Suponho que nossa conversa girar em torno de sua escola, senhorita. Soube que j foi visitar outros donos de indstrias. Sim, entretanto, no foram muito cooperativos. Pois minha opinio no mudou desde que tivemos a ltima conversa.

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Lorde Amesbury acredita que operrios educados seriam vantajosos em suas tecelagens. Hannah notou de imediato que aquele comentrio fora um erro, pois Mayfield a fulminou com o olhar. Amesbury toma atitudes sem se importar com como isso pode afetar os outros. E um forasteiro e um encrenqueiro. No sabendo como responder a tal ataque de ira, Hannah lanou um olhar de splica ao pai. Eu... no fazia idia de que pensava dessa forma, milorde. Pois essa minha opinio. Amesbury est criando toda sorte de problemas para a comunidade, e no vou corroborar com essas idias estpidas. Como, por exemplo, educar as crianas? Dentre outras coisas. E saiba de uma vez por todas. Os filhos dos trabalhadores da Tecelagem Mayfield no freqentaro sua escola. No estou certa de ter compreendido bem, milorde. Sendo assim, vou esclarecer tudo para a senhorita. Se algum de meus empregados tiver a audcia de matricular um filho em sua escola, ele e toda a famlia sero demitidos. E o mesmo se aplica a essas classes para adultos. Hannah estava espantada com tamanha maldade. Lamento inform-lo, milorde, que tal atitude acabar por espantar os melhores operrios de sua tecelagem. Amesbury no poder contratar todos os teceles da regio. Vamos, papai, acho que no temos mais nada o que fazer aqui. Espero que no venha desperdiar meu tempo e o seu outra vez com essas baboseiras. Pode ficar descansado, milorde. No voltarei a importun-lo. Todavia, no desistirei de persuadir as pessoas sobre as vantagens de educarem seus filhos. Nos dias que se seguiram, Hannah empenhou-se em levar sua mensagem a toda platia que estivesse disposta a escut-la, durante as reunies da Corresponding Society, na parquia e at mesmo nas ruas. Semanas mais tarde, teve incio o novo perodo escolar, e notou que o entusiasmo dos operrios em enviar os filhos escola havia esfriado. At mesmo os empregados da Tecelagem Glosson e os teceles autnomos pareciam reticentes. Alguns pais at mesmo retiraram as crianas da Crofton Parish. Hannah estava estupefata, e ningum parecia querer discutir o assunto com ela. Foi quando os eventos se aceleraram, e suas aflies lhe pareceram minsculas em vista do que estava acontecendo a outras pessoas. Theo se esforou no final do vero e incio do outono para ler tudo sobre o

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condado que um dia herdaria e cuja maioria, questes j estava sobre sua responsabilidade. Seu recm-contratado administrador, Andrew Moore, estava retido em Londres, e o visconde foi forado a desempenhar as funes que eram de Taggert. Conseguira substituir todos os supervisores demitidos, admitindo o sargento reformado Yardley e Tim Hessler, que trabalhava na Tecelagem Mayfield. Outro deles era Melton, o homem que fora levar suas reivindicaes a Taggert, os outros dois, operrios benquistos na classe trabalhadora. Em pouco tempo, tudo parecia estar se ajustando a contento. A produo retomara nveis melhores do que os constantes no livro de registros sem que os operrios precisassem fazer horas extras. A oferta de Theo em pagar para que as crianas freqentassem a escola evitava que as famlias sofressem com a falta dos salrios que os pequenos produziam. Enfim, Andrew Moore assumiu seu posto como administrador, e demonstrou ser bastante competente. David Moore dividia seu tempo entre ajudar o visconde em Crofton e cuidar de seus interesses em Londres. Theo sabia que o amigo agora cortejava abertamente a sita. Bridges, apesar de o pai da moa estar procurando um ttulo de nobreza para a filha. Quando David estava ausente, Jenkins e Jeffries vinham sempre visitar Theo, e quando nenhum deles se achava por perto, podia-se contar com Hessler e Yardley nas proximidades da propriedade dos Glosson. Theo reconhecia e era grato pela preocupao dos amigos. At que a morte do irmo se esclarecesse, nenhum cuidado era pouco. O visconde tivera uma longa conversa com os irmos Osborn e, no final, os trs se mostraram arrependidssimos e foram mantidos em seus postos, tornando-se os mais leais e produtivos operrios. No incio de outubro, Theo recebeu a visita de Yardley, que tinha um assunto importante a tratar com o patro. Segundo ele, duas coisas o preocupavam. Primeiro, os rumores de um levante de trabalhadores, que ameaavam incendiar as mquinas da Tecelagem Mayfield. Mas por qu? Parece que o baro est passando por dificuldades financeiras e os supervisores esto arrancando o couro dos empregados. Esto exigindo quase o dobro das horas de trabalho e que um homem faa o servio de dois. Ningum est gostando nada disso, milorde, ainda mais quando vem a felicidade de nossos operrios. E tem aquele sujeito chamado Cochran... Ian Cochran? . No confio nele. So apenas rumores, mas parece que algum est instigando os trabalhadores contra Mayfield.

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Apenas contra o baro? At onde soube, sim. Mas muita gente pode sair ferida. Tem razo, Yardley. Fico grato por ter vindo me pr a par dessa situao. Bem, milorde, o outro assunto era... Fez uma pausa, sem saber como continuar. ...a srta. Whitmore. O que tem ela? Theo sentiu um intenso senso de proteo invadi-lo. Durante todo esse tempo poucas vezes vira a filha do reverendo. Na realidade, apenas uma vez, quando ela e o pai fizeram questo de vir agradecer-lhe pela iniciativa de incentivar o ingresso das crianas de sua tecelagem escola. - Alguns dizem que m influncia para as crianas... Ela o qu?! o que se est dizendo, milorde. Outros afirmam que tem um amante e que no deveria estar associada a crianas e jovens. A Srta. Whitmore est sendo acusada de corruptora de menores? Nunca ouvi tamanho absurdo! Isso ridculo! Quem est despejando tal lixo? Ningum sabe ao certo como isso comeou, mas parece que existem pessoas empenhadas em manter os boatos acesos. Seria possvel ter havido um amante no passado de Hannah? Theo afugentou tal pensamento, porm reconheceu uma angstia apertar-lhe o peito. Essa sensao chamava-se cime.

Aps a partida de Yardley, o visconde permaneceu quieto, sendo rememorando aquela conversa. Queria muito proteger a filha do reverendo. Alm disso, achava que deveria avisar Mayfield, sabia que o baro ainda estava furioso com ele por no ter se aliado s idias da maioria dos industriais da regio. No final daquela tarde, recebeu a inesperada visita da Srta. Whitmore, acompanhada de sua criada, Elsie. Theo se encontrava em companhia da tia e do amigo David. Se a senhorita veio conversar com minha tia, eu e David as deixaremos a ss disse Theo, aps os devidos cumprimentos. muita gentileza, milorde, mas vim mesmo falar com o senhor. Bem, o que posso fazer pela senhorita? No sou eu quem precisa de ajuda. Na verdade, ouvi certos rumores de que os atos de vandalismo cometidos pelo infame general Ludd no passado sero reiniciados. Era justo sobre o que estvamos discutindo informou Theo apontando seus acompanhantes.

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Acho que esto tramando algo para esta noite. Como ? Oh, meu Deus! a Sra. Stimson verbalizou os temores de Theo. Por que acredita que ser to cedo? o visconde quis saber. Ouvi dois de meus alunos conversando. As pessoas continuam achando que as crianas no prestam ateno conversa dos adultos... E por que acha que esses falatrios so confiveis? Milorde, meu pai foi avisar lorde Mayfield, e o baro no pareceu nem um pouco surpreso com as notcias. Assegurou que estava tudo sob controle. Mesmo assim continua preocupada? perguntou a Sra. Stimson. Acho que intuio feminina. Mas no consigo deixar de imaginar que lorde Mayfield est tramando alguma coisa. E os membros da Corresponding Society predizem o mesmo. Nunca subestime a intuio feminina declarou a senhora idosa, enftica. Evidente que a Corresponding comportamento violento, no ? Society no est incentivando um

Claro que no, milorde, mas... os seres humanos podem se tornar incontrolveis quando instigados e... Em sua opinio os operrios esto sendo provocados de propsito e incentivados a destruir as mquinas? indagou a tia do visconde, aturdida. Cus, mas por qu? Theo, que no pensara em outra coisa nas ltimas horas, declarou: Pelo mesmo motivo que aqueles pobres tolos foram levados a iniciar a revoluo em Pentrich. Acha que existe um espio do governo envolvido nisso, Theo? No sei, David, mas algum os est direcionando para esse caminho. Concordo, milorde. Hannah meneava a cabea. Podemos evitar isso? Podemos tentar, David respondeu Theo. Temos de tentar. Hannah deixou escapar um suspiro de alvio.

Captulo XVI

Hannah havia debatido a situao com o pai antes de consultar o visconde Amesbury. O reverendo, aps seu encontro com lorde Mayfield, revelou filha suas

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preocupaes: Tenho a ntida impresso de que Mayfield j sabia de tudo antes que eu lhe dissesse. Ele est tomando providncias para cont-los, papai. No creio. Isso tudo muito estranho! Nem tanto, querida. Suponha que voc tomasse conhecimento de que algum pretendia fazer algo nefasto. No seria mais lgico deix-lo prosseguir e peg-lo no ato? Hannah arregalou os olhos. Deixar uma pessoa cometer um crime para depois ser enforcada? Isso diablico! No mesmo? Entretanto, creio que o que est prestes a acontecer. Papai! Tenho de fazer algo para impedir essa calamidade! No podemos deixar pessoas serem exiladas ou enforcadas. Eu sei, Hannah. Tentei falar com outros proprietrios de tecelagens que tambm so membros da igreja, mas no quiseram ouvir meus argumentos. Discutirei este assunto com o Sr. Franklin amanh. Talvez ele consiga chamar os trabalhadores razo. Espero que consiga. Mais tarde, considerando o assunto, Hannah negava-se a crer que todos os donos de indstrias txteis tivessem a mesma opinio de lorde Mayfield. Lorde Amesbury, por exemplo, fizera muitas mudanas em sua tecelagem. Era certo que tinha uma viso arrogante no que se referia s mulheres, mas incentivou os filhos dos operrios a freqentar a escola. Alm disso, parou de empregar crianas muito novas. Parecia se preocupar com os outros, pelo menos os que dependiam dele. Claro que tais cuidados revertiam em seu prprio benefcio, mas e da? Hannah no foi convidada a participar das discusses de Henry Franklin com os trabalhadores. Nem lorde Amesbury e o Sr. Moore lhe contaram o que planejavam. Odiava a arrogncia dos homens. Contudo, estava determinada a no ficar de fora dos acontecimentos daquela noite. Mas no era to inconseqente a ponto de ir sozinha. Por isso, chamou Noel, que, a princpio, se mostrara relutante em acompanh-la, porm, ante a veemncia de Hannah, acabou cedendo. Cavalgaram at os limites de Crofton, onde estava localizada a Tecelagem Mayfield. Vamos esperar atrs destas rvores, Noel. Daqui podemos ver o prdio. Por quanto tempo, senhorita?

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No fao idia. No mais de uma ou duas horas, creio. Desmontaram e sentaram-se no tronco de uma rvore derrubada. Fazia frio e, apesar de no estar chovendo, o ar era mido. Ambos aconchegaram as golas dos casacos e aguardaram na escurido. Ouviu algo? No escutei nada, senhorita. Ou... talvez... o barulho de ps arrastados. Logo em seguida, Hannah divisou vultos aproximando-se de diferentes direes. Pensou em gritar para cont-los quando ouviu o barulho alto de uma porta sendo forada. Segundos depois, apareceu uma luz no primeiro andar do prdio e ouviu-se o barulho de vrios martelos contra metal. De repente, armou-se um pandemnio e tudo aconteceu muito rpido. S bem mais tarde Hannah conseguiu pr em ordem o que viu. Um cavaleiro solitrio apareceu de repente, desmontou e entrar no edifcio. Ouviram-se gritos de surpresa, dor e triunfo. Um pequeno grupo de cavaleiros aproximouse ao mesmo tempo que vrias pessoas saam da tecelagem, perseguidas por outros. Uma dessas pessoas correu na direo de Hannah. Era Benjamin Britton. Antes que pudesse cham-lo, entretanto, um dos cavaleiros interps-se entre ela e o rapaz. Britton! O que faz aqui? Eu... no sei. O menino parecia assustado. No importa. Lorde Amesbury desmontou rpido. Segure meu cavalo e finja que chegou comigo. Sim, milorde. Os outros dois cavaleiros tambm desmontaram. Droga! Chegamos tarde demais disse Theo. Mayfield devia ter capangas esperando l dentro. Eles estavam l, milorde informou-o Benjamin. E agora? O que faremos, major? Hannah no conseguia identificar quem fez a pergunta. Controlar o estrago... se pudermos respondeu Amesbury. Decidindo fazer-se notada, a filha do reverendo deu dois passos frente. Posso fazer algo para ajudar, milorde? Santo Deus! Voc no tem um pingo de bom senso, mulher? No devia estar aqui! Hannah empinou o queixo, com altivez. Mas, j que estou, o que posso fazer? Ficar fora do caminho j ajudar bastante. Britton, tome conta dela e de meu cavalo. Sim, milorde. Hannah enfureceu-se por ter sido dispensada, alm de comparada a um cavalo.

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Mas no havia tempo para responder altura, pois naquele momento reconheceu vrios cativos que eram membros da Corresponding Society, dentre eles o Sr. Henshaw. E, sendo empurrado com os operrios, vinha Henry Franklin. Oh, Henry, no! Desesperada, Hannah correu para seu amigo. No mesmo instante, sentiu dois braos fortes impedindo-a de prosseguir. Eu disse para ficar fora do caminho! bradou o visconde, colrico. Chegou tarde demais, Amesbury. Mayfield parecia inebriado com seu triunfo. J capturamos os invasores, inclusive esse maldito advogado. Sempre soube que ele estava por trs de todas as arruaas. No! gritou Hannah. Henry s estava tentando impedir uma tragdia! O qu? Mayfield parecia surpreso. A professora tambm? Essa boa! Alto l, Mayfield. A sita. Whitmore veio comigo, e lamento muito que tenhamos chegado tarde demais para evitar essa catstrofe. Pode ser que tenha vindo com voc, Amesbury. De qualquer forma, ambos chegaram tarde demais. E pretendo ver esses baderneiros enforcados um a um. Levantou uma mo e disse a seu pequeno exrcito, que includa o xerife: Levem-nos para a priso. A estrada ficou silenciosa, exceto pelo barulho dos cavalos. Lamento, Theo disse David Moore. Chegamos apenas alguns momentos atrasados, mas... Hannah tentou controlar a emoo ao indagar: O que vai acontecer a eles? Amesbury apenas expressou o que ela j sabia... e temia: Haver um julgamento e sero enforcados. At Henry ? Ele s queria impedi-los de quebrar as mquinas! Ns sabemos disso, mas estou certo de que Mayfield pensa que capturou um peixe grande. E o baro tem amigos nos altos escales. Meu Deus! Hannah sentiu lgrimas quentes rolarem por suas faces. Virou-se de costas. No daria sinais de fraqueza na frente de lorde Amesbury. Theo ficara atnito ao encontrar Hannah em meio queles acontecimentos fatdicos. Diante da voz entrecortada por lgrimas contidas, teve mpetos de tom-la nos braos e confort-la. Por outro lado, sentia vontade de aplicar-lhe umas boas palmadas. O que voc tem na cabea? No tinha nada a fazer aqui. Eu precisava ver... saber... No poderia esperar algum lhe contar o que aconteceu? Onde j se viu vir aqui sozinha?

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No podia ficar sentada esperando, milorde. E no vim sozinha. Noel veio comigo. Theo reconheceu o homem que a acompanhava na estrada para Horton quando fora atacado. Ora, ento no to desmiolada quanto pensei... Hannah resolveu no responder altura da provocao. Fico-lhe grata por ter dito a lorde Mayfield que cheguei com o senhor. Tem certeza que no podemos fazer nada por Henry Franklin? Ser que estava to preocupada com o advogado que arriscara sua reputao por aquele homem?, indagava-se Theo, desolado. No sei o que possa ser feito de imediato. Tentarei analisar a situao e ver o que posso fazer. Afinal, tambm tenho conhecimentos em altos escales. E voc, Britton, o que estava fazendo aqui, afinal? Eu falei para meu amigo Jack Slater que no faria uma coisa dessas, mas ele me argumentou que era para reivindicar melhores condies de trabalho. O qu?! Mas voc trabalha para mim! Claro, milorde... Est descontente com o que tem? No, milorde. S estava tentando ajudar Jack. Olhe, melhor dizer a todos que estava comigo esta noite instruiu-o Amesbury. Theo, Yardley e Hessler levaram Hannah e Benjamin Britton para suas respectivas casas e em seguida encaminharam-se manso dos Glosson. Ao chegarem, os trs homens dirigiram-se biblioteca. E agora, Theo? Para ser franco, David, no sei. Acho que Mayfield apresentar um caso muito forte perante o juiz. Quando? Os julgamentos costumam acontecer duas vezes por ano. marcado para a primavera. Isso nos d bastante tempo. Para fazer o qu? Theo, desanimado, passava a mo pelos cabelos. David lanou-lhe um olhar de soslaio. Terminaram o drinque em silncio. Na tarde seguinte, Theo foi visitar Franklin na priso. Descobriu que o advogado j tinha visitantes. A senhoritas Whitmore e Thomas. Ambas cumprimentaram-no e em seguida partiram. prximo est

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Como est, Henry ?Theo perguntou, assim que elas saram. No to mal, considerando-se as circunstncias. Voc suspeitou de uma armadilha, ontem? Lgico. Esse foi o motivo que me levou l. uma pena, mas cheguei tarde demais. Todos ns chegamos muito tarde. A Srta. Whitmore contou-me de suas intenes e sua benevolncia para com o jovem Britton e ela. Fico-lhe muito grato por isso. Ento agora Franklin achava-se no direito de agradecer-lhe por proteger Hannah! Theo estava certo em pensar que havia algo entre eles. No sabia por que aquele pensamento o entristecia tanto. Afinal, o que tinha a ver com isso? Todavia, houve aquele inesquecvel beijo... Pretendo ver o que posso fazer para tir-lo daqui. Por sorte, ainda temos algumas semanas. Obrigado, Theo. Talvez pudesse entrar em contato com Samuelson para mim. Ele foi o advogado de Tettle. Eu lembro. Vou falar com ele amanh mesmo. Isso ajudar bastante, amigo. Antes de partir, Theo ainda lhe disse algumas palavras de encorajamento: Mantenha a esperana. Isto ainda no acabou. Muito obrigado. E no creia que me esquecerei de voc, Henry. Mesmo que tenha de me ausentar por algum tempo. Theo passou todo ms de dezembro e os feriados de Natal em companhia dos pais, que tambm recebiam com alegria a visita da filha. Estava feliz por aquela convivncia em famlia, porm no conseguia esquecer um par de olhos azulacinzentados acusando-o de no fazer algo mais concreto para ajudar seu... seu o qu? Amigo? Namorado? Amante? Futuro marido? Logo em seguida s festividades de ano-novo, seus pais retornaram a Londres, e Theo os acompanhou. Os membros da sociedade pouco a pouco retomaram seus afazeres para a abertura do Parlamento e a nova temporada de acontecimentos sociais. Theo, que se mantinha em constante comunicao com o advogado Samuelson, viera cidade com o intuito de ver o que podia fazer sobre o incidente de Crofton. Visitou vrios homens da lei proeminentes, deixando sua posio bem clara e ouvindo com ateno seus conflitantes conselhos. Certa tarde, ao voltar para casa, foi recebido por seu criado porta. O conde tem um convidado na biblioteca, milorde, e pediu para o senhor juntar-

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se a eles assim que chegasse. Ao se dirigir ao cmodo, tentava adivinhar quem seria a tal pessoa. Era Hansen, o detetive que seu pai havia contratado e estava testa das investigaes sobre a morte de Francis, que acabara de retornar da Irlanda, aonde fora em busca de pistas. Voc achou o tal homem? perguntou Theo, aps os cumprimentos formais. No exatamente, milorde. Parece que ele partiu para a Amrica do Norte logo que voltou para a Irlanda. Um de seus colegas disse-me que estava fugindo, pois havia matado um lorde ingls. Quer dizer que est nos Estados Unidos? Ou no Canad? Nem uma coisa, nem outra, milorde. O homem foi morto por um bando de ndios. Isso foi comprovado? Bem, milorde... Hansen se ps na defensiva. ...na medida do possvel. A me dele mostrou-me um recorte de jornal americano da poca em que foi assassinado. Theo fitou o pai, desanimando. Outro fim de linha. Ao que parece, filho. Acho que nunca saberemos ao certo por que motivo Francis morreu. Em minha opinio, sabemos o porqu, pai. S no temos absoluta certeza de quem. Estou convencido de que meu irmo foi morto porque tambm descobriu sobre Taggert e sua corja de ladres. Essa foi a razo. Pelo visto, esse irlands foi o instrumento de sua morte, mas existem os mandantes, que so to culpados quanto. Mas talvez jamais consigamos provar, filho. Quem sabe? A condessa Glosson continuava em sua luta para encontrar uma esposa para o filho. Agora que ele voltara cidade, fosse por que motivo fosse, estava determinada a induzi-lo ao matrimnio em breve. Theo no era contrrio s maquinaes da me. Sentia-se pronto para abdicar da vida de solteiro. Era bvio que um grande amor como o de seus pais no estava reservado para ele nessa vida. E sempre que tal pensamento o assaltava, vinha-lhe memria a imagem de Hannah Whitmore. Imaginava o que teria acontecido, entre eles caso o advogado Franklin no tivesse chegado primeiro. Entretanto, ningum podia passar a existncia conjeturando o que teria acontecido se... Para alegria da condessa, o visconde Amesbury decidiu deixar que lhe encontrassem uma futura esposa. Era visto com freqncia nos acontecimentos sociais ao lado de lady Olvia. Os boatos favoreciam-na, porm, tambm o viam ao lado de outras

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moas casadoiras. Acha que est agindo certo em relao a lady Olvia? perguntou-lhe a condessa, certa vez. O que quer dizer com isso, mame? H quatro temporadas ela espera que voc se decida. Mas no pode aguardar para sempre que se declare. Ora essa! Olvia tem vrios outros pretendentes. provvel, mas tratam-se de segundas opes. Isso me lisonjeia, mame. No. Voc sabe que um dos melhores partidos da sociedade atual, e j est passando da hora de casar, em minha opinio. Acreditei que seu entusiasmo por lady Olvia tivesse esfriado aps a visita a Derbyshire. Talvez. Mas voc parece atrado por ela. Alm disso, no sou eu quem vai viver em companhia da moa. Certo. Sente-se ou no atrado por ela? Claro. E uma jovem adorvel. E vem de uma tima famlia. E tem boas maneiras. Ser, sem dvida, uma excelente condessa. No uma companhia agradvel? Suponho que sim. "Para algum cujo tema de conversa seja o ltimo mexerico da corte..." Ento o que est esperando, filho? No sei dizer. Alguma outra moa, talvez? De forma alguma. Mas sabia que estava mentindo. Theo? Ele meneou a cabea. Prometo, mame, que antes do final do ano escolherei sua sucessora. Os acontecimentos que se seguiram, no entanto, fugiram a seu controle.

Captulo XVII

Para Hannah, as semanas de inverno se arrastavam. Quando Katherine partiu para

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sua segunda temporada, cogitou a possibilidade de acompanh-la, porm acabou optando por ficar ao lado de Jane, nesse momento de provao. As duas amigas encontravam-se certa tarde uma de cada lado da grande mesa no escritrio da escola, colocando em dia a interminvel pilha de papis, quando Hannah notou lgrimas escorrendo pelo rosto da jovem professora. Jane... Levantou-se e abraou-a. No se deixe levar pelo desespero. Tudo acabar bem. Estou certa disso. Na realidade, no tinha tanta certeza, mas no podia deixar que a amiga perdesse por completo a f. Ela mesma estava quase perdendo a confiana no fio de esperana que tivera quando Henry lhe contara que lorde Amesbury o ajudaria. Logo em seguida, o visconde partira de Crofton e no se ouviu falar em nenhum esforo por parte dele para reverter aquela terrvel situao. Ao contrrio, os rumores eram de que um certo lorde acompanhava lady Olvia a todos os eventos sociais. Por certo j se esquecera dos pobres infelizes que amargavam na priso. Jane enxugou o pranto. Desculpe-me amiga. que esta espera to difcil! s vezes acordo no meio da noite assustada. Eu o amo tanto! No suportaria a vida sem Henry! Psiu admoestou-a Hannah. Quem disse que vai perd-lo? O prprio Henry est esperanoso, e voc deve ficar tambm. Ele finge estar alegre quando o visitamos na priso, Hannah, mas sei que tambm teme o julgamento. Hannah sabia que aquilo era fato, pois um dia, quando o visitara sozinha, Henry lhe pedira que tomasse conta de Jane para ele. No a deixe ficar de luto para sempre. Henry, no fale assim! respondera Hannah, consternada. Voc cr que terei alguma chance? Evidente que sim! Porm, naquela tarde fria de janeiro, tentava consolar a amiga. No pode ceder ao desespero, Jane. Nunca. Precisamos manter o pensamento positivo. A pior coisa que existe sofrer por antecipao. Henry necessita de seu apoio mais do que nunca. Jane sorriu por entre as lgrimas. Eu prometo, minha corajosa amiga. Prtica. Considero-me uma pessoa muito prtica retrucou Hannah. Ser que uma pessoa prtica depositaria todas as esperanas em um homem que se divertia bem longe dali? No ms seguinte houve vrias cenas como aquela entre Hannah e Jane. Os jornais

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publicavam sem cessar notcias sobre o julgamento. Viviam caa de matrias sensacionalistas. Referiam-se aos acusados como "os sete amotinados de Crofton". Os editoriais clamavam pelas mais severas punies. O nico jornal que tratava o assunto com imparcialidade era o The Crofton Chronicle, do qual o pai de Jane era editor. Um de seus artigos dizia que o pblico deveria aguardar as evidncias a serem apresentadas ao jri antes de condenar os acusados. Aquilo, contou Jane a Hannah, fizera com que o jornal recebesse a visita do irado lorde Mayfield. O baro acusou papai de estar ao lado dos revolucionrios, Hannah. E exigiu que uma retratao imediata fosse publicada Chronicle. Achou que meu pai se intimidaria por seu prestgio! Num esforo para no ficar pensando apenas nos sete acusados, Hannah redobrava os esforos para arregimentar cada vez mais alunos para sua escola. Quase todos os dias batia s portas dos trabalhadores de indstrias quando voltava do trabalho. Conseguira matricular cinco novos alunos, e isso a deixara muito satisfeita. Sabia, no entanto, que lorde Mayfield estava pressionando os outros proprietrios de tecelagens para que impusessem restries aos pais que deixassem seus filhos estudarem. O reverendo at recebera a visita de um certo baro, pedindo-lhe que controlasse a filha. Acho que voc deveria se conter um pouco mais, Hannah. Espere at o julgamento. Mayfield est cada dia mais colrico. Mas no estou fazendo nada de errado, papai. Eu sei, mas o homem se acha sob muita presso e temo por sua integridade, querida. No quero que nenhum mal lhe acontea. Hannah sorriu, abraando o pai. Serei cuidadosa. E beijou-lhe a face. O to esperado julgamento, enfim, chegou. O promotor apresentou o caso com bastante eficincia. Havia muitas evidncias e inmeras testemunhas de acusao. O jri retirou-se por uma hora. Os sete homens foram considerados culpados de uma srie de crimes e cada um dos acusados sem dvida seria punido com a morte. Hannah ficou sentada o tempo todo ao lado de Jane. Ambas tinham tambm a companhia de seus pais. A maior parte do tempo as moas mantiveram-se em silncio, de mos dadas, aguardando o desenrolar dos acontecimentos. O desespero e um sentimento de impotncia dominavam o corao de Hannah. Quando foi lido o veredicto, Hannah e Jane, junto com outras mulheres presentes no tribunal, desataram em prantos. Muitos homens mostravam fisionomias consternadas, aguardando o inevitvel. Foi quando algo de inusitado aconteceu. Em vez de pronunciar de imediato a sentena, como era o costume, o juiz anunciou que analisaria o veredicto e que daria a sentena no dia seguinte.

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Mas, honorvel juiz... protestou o promotor. A corte est em recesso at amanh s dez horas cortou o juiz, levantandose e deixando o recinto. Os espectadores permaneceram sentados em total atordoamento por alguns momentos. Em seguida, formou-se um burburinho, de frustrao por parte dos acusadores e de ansiedade por parte da defesa. O xerife retirou depressa os rus do salo. Ao sair, Franklin acenou em direo a Hannah e Jane, e deu-lhes um breve sorriso. No creio que consiga suportar isso. Jane se apoiou em Hannah. Esse atraso na sentena s pode ser um bom sinal, filha confortou-a Nathan Thomas. Eu concordo disse o reverendo. Viu?Hannah apertou-lhe os dedos.Ainda h esperana. Durante todo o tempo, Hannah esteve consciente da presena de lorde Amesbury. Viu-o sentado logo atrs da defesa, e vrias vezes o vira falar ao ouvido do advogado. Nesse momento, observava-o conversando com o Sr. Samuelson, que o ouvia com ateno. Em seguida, o advogado se aproximou do promotor. Houve uma curta reunio que incluiu lorde Mayfield. Hannah no conseguia ouvir nada do que diziam, porm, podia depreender que Mayfield fazia veementes objees ao que estava sendo discutido. Em seguida, deu um passo frente em direo a lorde Amesbury, mas foi detido pelo promotor, que lhe segurou o brao. Pouco depois, o baro deixou o tribunal pisando duro, contrariadssimo. Quando Hannah e seus acompanhantes saram do salo, lorde Amesbury acercouse deles. Cumprimentou as duas damas e o reverendo, e foi apresentado ao editor. Ainda no est terminado Theo afirmou. E tenho motivos para crer que o resultado no ser to ruim quanto temamos. Obrigado pelas palavras de encorajamento, milorde disse o reverendo, pois Hannah sentia sua lngua travada. Preciso ir agora. Amesbury olhou fixo para Hannah. Mas, se conseguir, irei visit-los ainda hoje. Era bem tarde quando lorde Amesbury chegou casa dos Whitmore. Lucy j havia se recolhido, e Hannah e o pai permaneciam na biblioteca. Tem boas notcias, milorde? Boas e ms, senhorita. Poderia nos explicar melhor? Fiquei reunido horas a fio com o juiz Atkins, junto com o Sr. Samuelson, o promotor e tambm com Mayfield, Kitchener e Childress. Mayfield e Kitchener, como poderamos imaginar, querem todos enforcados.

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E a opinio deles prevaleceu? inquiriu o reverendo. No. Apenas Henshaw e Slater recebero a pena de morte. No... murmurou Hannah. Sei que no so mais culpados que os outros consolou-a o visconde. E o verdadeiro instigador foi o tolo Ian Cochran. E quanto aos demais? Hannah estava amargurada. Todos, com exceo de Franklin, sero exilados. Ento Henry ficar livre? Isso maravilhoso! No bem assim. Como? Henry ficar na priso aqui na Inglaterra? No. Mesmo sendo fraca a evidncia contra ele, estava presente na cena do crime, e isso deps contra Franklin. Ter permisso para deixar o pas por vontade prpria. Mayfield e seu bando no ficaram nada satisfeitos com isso. Deixar a Inglaterra? Para sempre?! Hannah parecia desolada. No estou certo quanto a esse "para sempre", mas decerto ser por vrios anos. Pobre Henry! Ele ama tanto Crofton! Escolheu montar seu escritrio aqui, quando tinha chances de se estabelecer em Londres. Eu sei, senhorita. Franklin me contou. Ao menos ficar vivo, filha confortou-a o reverendo. Mas... para onde for... ficar livre, no , milorde? Sim, isso mesmo. J tomei providncias para que ele e... um acompanhante partam no prximo barco que sair de Liverpool para os Estados Unidos. As colnias? O tom de voz de Hannah sugeria que aquilo seria pior do que o Plo Norte ou os desertos da frica. As antigas colnias, senhorita. Franklin poder praticar advocacia l. Tenho um contato em Filadlfia que ter prazer em ajud-lo. Quando? O navio parte em trs dias. Trs dias? Sim. Meu Deus! H tanto para fazer! Diga-me, milorde, como conseguiu todos esses arranjos em apenas uma tarde? A verdade que no consegui, reverendo. Discuti o possvel resultado do

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julgamento com os homens da lei quando estava na capital. Quando ficou claro que esse fiasco, como ocorreu em Pentrich, foi pelo menos em parte trabalho de um espio do governo, muitos cavalheiros dos altos escales pensaram duas vezes sobre o caso. Henry acha que lorde Mayfield tem seu prprio espio no grupo, milorde. E tem, senhorita. Ele mesmo admitiu isso na noite em que discutimos, em Londres. O baro estava a par das conversas em Londres? Estava, reverendo. Mas o homem ficou irredutvel. E a lei estava a seu lado. Mas acabou por ser persuadido? indagou Hannah. Digamos que foi forado a concordar. J ouviram falar em Os Cinco Audazes? No. Eu j. So cinco homens muito importantes nos crculos do Parlamento, filha. Seu pai um dos cinco, no . milorde? Sim, e quando eles se propem a fazer alguma coisa, difcil demov-los. Foram bastante persuasivos disse o reverendo. Digamos que sabiam onde e quem pressionar. Hannah, que permanecera calada por alguns minutos, cogitando sobre o que fora dito, comentou: Isso parece uma distoro da lei. O juiz ter de fechar os olhos a certos pormenores. Essa era a preocupao de todos os envolvidos explicou Theo. Mas a alternativa de enforcar sete homens que foram capturados fazendo o que fizeram no agradava ao governo. O caso teria muita repercusso, e o tiro poderia sair pela culatra. Mas e o juiz? Ele um homem prtico, senhorita... e ambicioso. Tem inteno de concorrer ao senado. E por isso dois homens devem morrer. Por razes polticas. Hannah se arrependeu do que falou logo em seguida, ao ver o genuno pesar no semblante do visconde. E um ponto de vista. Mas, se virmos por outro ngulo, so dois e no sete. E ambos so culpados pelo crime que cometeram. Eu sei, sinto muito, milorde. Devo parecer to mal agradecida! E tarde, preciso ir. Vou acompanh-lo at a porta, milorde. Theo se despediu do reverendo e seguiu Hannah pelo corredor. soleira, ela procurou as palavras certas para dizer-lhe.

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Eu... gostaria de... No diga nada, senhorita. Estava muito prximo. Janto que Hannah podia sentir a fragrncia da loo aps a barba e algo mais. Um aroma selvagem, Masculino e atraente. Sob a luz fraca do lampio, tentou decifrar a expresso de Theo. O abatimento que vira antes ainda permanecia l, porm havia tambm uma espcie de... tristeza? Pesar? Theo pousou ambas as mos no rosto dela e deu-lhe um beijo na testa. Foi apenas um roar de lbios, como as asas de uma borboleta, mas o suficiente para acelerar o pulso da filha do reverendo e disparar seu corao. Tente ser feliz, Hannah Whitmore sussurrou-lhe ao ouvido. Tudo valeu a pena se voc for feliz. Em seguida, deu meia-volta e desejou-lhe boa noite, deixando-a pensativa e perturbada. No dia seguinte, pela manh, Hannah foi casa de Jane levar-lhe as notcias do visconde. Estavam tomando o desjejum e convidaram-na para juntar-se a eles. A princpio, todos ficaram contentes por a vida de Franklin ter sido poupada. Mas sair do pas? Deixar a Inglaterra?! Jane ficou to espantada quanto Hannah quando soube.Nunca mais vou poder v-lo?! Lorde Amesbury j fez arranjos para que voc v com Henry. Eu? O lorde sabe sobre mim e Henry? Apenas h pouco contei a meu pai e minha me! O que foi uma grande surpresa para mim e a Sra. Thomas disse Nathan. Talvez Henry tenha dito ao visconde Hannah sugeriu. De qualquer maneira, ele me garantiu que as passagens foram compradas para ele e um "acompanhante". Deduzi que fosse voc. Mas deixar Crofton? Ficar longe de minha famlia? Meus amigos? A escola? Como posso fazer isso?! A me de Jane tambm chorava. Oh, Nathan, no! No poderei viver sem minha filhinha, sabendo que est longe, nas colnias. A Filadlfia no uma terra selvagem, querida explicou-lhe o marido. E fica distante apenas algumas semanas de viagem. Siga sua vida, filha. Faa que seu corao mandar. Mas, papai, tudo isso to difcil! Seu pai tem razo, querida. A Sra. Thomas soluava. Jamais seria feliz aqui, com o Sr. Franklin do outro lado do mundo. Jane tentou sorrir entre as lgrimas. Abraou ao mesmo tempo o pai e a me. Em

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seguida, atirou-se nos braos de Hannah. Minutos mais tarde, todos saram em direo ao tribunal. No salo, o ar era solene. As pessoas aguardavam em silncio o juiz proferir a sentena, conforme informara lorde Amesbury, na vspera. Hannah ficou dividida entre o jbilo de seu amigo Henry e o desespero dos dois acusados que foram condenados morte. E tudo isso para qu? Apenas para satisfazer o orgulho arrogante de uns poucos e os temores ignorantes de muitos.

Captulo XVIII

Theo foi visitar Franklin na priso logo aps a sentena ter sido proferida, e os dois homens puseram-se a discutir os detalhes da prxima jornada do advogado, que permaneceria encarcerado at o ltimo instante. O ltimo golpe de Mayfield contra mim... Ele no gosta de perder, Henry. Meu empregado, Larkin, ofereceu-se para juntar meus arquivos e livros e empacot-los para mim. A Srta. Whitmore e a Srta. Thomas cuidaro de meus pertences pessoais. Lorde Amesbury no gostou da imagem de Hannah cuidando das coisas de Franklin, e resolveu mudar de assunto: Esse seu empregado, Larkin... voc lhe daria uma boa recomendao? Claro! meu brao direito. Meu novo administrador muito competente, mas precisa de um ajudante. Pensei em contratar Larkin. Isso ser timo, Theo. Agradeo muito pelo que tem feito por todos ns. Os dois enforcamentos foram programados para a prxima quarta-feira. E a maioria dos operrios seria forada a testemunhar esse espetculo bizarro. Theo tambm estaria presente. No por sua vontade, porm sentia que devia dar seu apoio queles homens, sobretudo a Henshaw, que fora colega de trabalho de algum chamado Lo Reston. Antes de sair, foi falar com Henshaw e Slater. Henshaw j se resignara com sua sorte, e isso parecia surtir um efeito calmante nos temores do jovem Jack Slater, cujo medo era visvel.

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Aps deixar a priso, o visconde se dirigiu a Manchester para ter uma audincia com sir Dennison Stewart, lorde tenente do distrito. Como representante de Sua Majestade, sua deciso se sobrepunha s autoridades locais. O tenente, no entanto, mostrou-se irredutvel. Disse-lhe que tecnicamente poderia evitar os enforcamentos, mas no iria faz-lo, pois no seria prudente usurpar o poder das autoridades locais em uma ocasio de greves, levantes e violncia como aquela. A ltima esperana de Theo em ajudar aqueles pobres infelizes desvaneceu-se. Notou que Stewart gostava do poder e do prestgio, contudo, esquivava-se das responsabilidades. Naquela noite, dois novos rostos juntaram-se galeria de fantasmas acusadores. Mais uma vez, seus prprios gritos angustiados acordaram Theo, afastando-o daquele pesadelo. Tentou analisar o porqu de aqueles estranhos sonhos o atormentarem quase todas as noites. Podia entender os protestos e as lamrias daqueles que morreram no campo de batalha. Tinham direito de faz-lo, pois de alguma forma era responsvel pelas vidas deles. Mas seu irmo? Molly Tettle? E agora Henshaw e Slater? Por que o responsabilizavam por suas desditas? Balanou a cabea para afugentar as imagens, porm o sono no voltou mais. Na manh seguinte, Theo se manteve ocupado com assuntos da tecelagem. Havia muito trabalho a fazer. Temia a chegada daquela tarde e do duplo enforcamento. J assistira a outras execues, mas nunca com satisfao. A morte no campo de batalha era uma coisa. Executar um homem como forma de castigo era outra muito diferente. Era contra a morte institucionalizada. No importava como fosse justificada. Julgava que nenhum homem tinha o direito de tirar a vida de um semelhante, fosse qual fosse o crime que tivesse cometido. Quando chegou a hora temida, tanto Henshaw quanto Slater morreram com dignidade. Em geral a multido nesse tipo de acontecimento costumava transformar a morte em um espetculo carnavalesco, com bastante excitao e at ambulantes vendendo bugigangas. Naquela ocasio, no entanto, todos mantinham um ar lgubre e sombrio. Os donos de tecelagens tinham obrigado seus operrios a assistir execuo para dar-lhes uma lio. Theo julgou que, em vez de instigar temor e obedincia, aqueles enforcamentos intensificaram o ressentimento e a determinao. Theo acordou cedo, pois chegara o dia da viagem de Franklin e da sita. Whitmore. No estava ansioso por aquilo, mas oferecera seus prstimos e sua ajuda ao advogado, e no podia retroceder. Quando chegou casa de Franklin, encontrou-o do lado de fora com uma pilha de bagagem, junto com Hannah, uma moa e um casal mais velho. Logo reconheceu que se tratava da Srta. Thomas e seus pais. Estranhou o fato de os pais de Hannah no terem vindo para se despedir da filha.

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Parece que j est tudo pronto. Sim, Theo informou o advogado. Logo que a bagagem for carregada, poderemos partir. O cocheiro iniciou essa tarefa, enquanto Theo se aproximava de Hannah. Srta. Whitmore? Lorde Amesbury mantinha a porta do veculo aberta para ela. Sim, milorde? Gostaria de se acomodar para iniciarem a viagem? Como disse? J pode entrar, se desejar. Todos o fitavam, confusos. Aps um momento de indeciso, Hannah comeou a rir. Um olhar de entendimento perpassou entre ela e o advogado, e ambos caram na gargalhada. . Qual o motivo de tanta graa? Jane quis saber. . Acho que lorde Amesbury tem a impresso de que eu seria a "acompanhante" de Henry nesta viagem. Franklin aproximou-se de Jane e a enlaou pelos ombros. Acho que minha esposa se oporia a isso brincou. . Sua esposa? Theo arregalou os olhos, espantado. Henry e Jane se casaram h cerca duas horas informou-o Hannah. Compreendo. Theo tentava digerir aquela informao. Por fim, um largo sorriso apareceu em seus lbios. Bem, ento, meus parabns ao novo casal. E meus sinceros votos de felicidade. A noiva corou, e em seguida comearam os abraos de despedida. Por fim, o novo casal se acomodou na carruagem, junto com Theo, e partiu acenando, entre promessas de escrever em breve. Naquele momento, no silncio que se seguiu, tinha oportunidade de analisar a situao. Sua euforia inicial dera lugar incerteza. At alguns instantes atrs, ele prprio estava disposto a tudo para que a Srta. Whitmore fosse feliz. Ser que ela fazia o mesmo em relao a Franklin? Recostou-se no assento e agradeceu a Deus por no precisar empreender aquela viagem em companhia da mulher que amava e de seu marido. De repente, aprumou-se. Mulher que amava? De onde tirara semelhante idia?! Bem, no havia tempo para atentar a seus incongruentes pensamentos, pois tinha de concentrar-se nos vrios detalhes daquela jornada.

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Aps uma parada para o almoo e troca de cavalos, os Franklin mostravam poucos sinais de fadiga, e tinham substitudo a tristeza das despedidas pela especulao do futuro que os aguardava, e a apreenso por um certo grau de expectativa. Acho que vocs se sairo muito bem disse Theo. Pelo menos l se fala a mesma lngua. Claro. Estou certo de que no tero dificuldade em se adaptar, Sra. Franklin. Ah, eu adoro meu novo nome de casada, milorde, mas gostaria que me chamasse apenas de Jane. Theo fez um gesto afirmativo com a cabea. No tivemos oportunidade de conversar muito, mas acho que os primeiros nomes so mais apropriados. J me sinto seu amigo, Jane. Os trs se sentiram muito gratos por aquela amizade. amiga da Srta. Whitmore h anos, suponho. Ns trs crescemos em Crofton respondeu Jane. E estvamos sempre juntos. Exceto quando fomos todos para escolas diferentes informou Henry. Ns dois sempre tentando controlar o excesso de entusiasmo de Hannah... Meu Deus! Quem controlar seus mpetos agora? Hannah sempre levou a melhor com suas irms e a me, e o pai faz tudo o que ela quer. No tenho a menor idia... O advogado fitou o teto. . Talvez voc, Theo. Eu? Da forma como vocs a descrevem, parece-me um verdadeiro comandante. No. Franklin sorriu. Hannah uma moa forte, mas bastante vulnervel. Chegaram a Liverpool tardinha, e os Franklin foram postos a bordo do navio. O capito explicou que a mar permitiria que partissem antes da meia-noite. Theo despediuse do jovem casal e desejou-lhe felicidades. Eles agradeceram, com efusividade, por toda a ajuda recebida do amigo, e mais uma vez havia lgrimas nos olhos de Jane. Adeus, Theo, e, por favor, tome conta de nossa Hannah. Prometo, Jane. E de alguma forma ele sabia que cumpriria a promessa. Lorde Amesbury pernoitou em uma hospedaria em Liverpool no dia seguinte foi direto para casa. Sua tia Mathilda recebeu-o com alegria. J foi vila, querido? No, titia, vim direto para c. Quer dizer que ainda no soube do incndio? Que incndio? Hoje atearam fogo na Crofton Parish.

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Algum se machucou? No. Aconteceu aps a meia-noite. Parece que foi proposital. Mas quem, tia? Qual foi a extenso dos estragos? "Hannah deve estar desesperada." Ningum sabe quem foi o autor, mas certo que no foi um acidente. Hannah disse que as aulas tero de ser suspensas. A senhora falou com ela? Como est a Srta. Whitmore? Veio aqui esta tarde. Est desorientada, claro. Pobre moa! Mas recebeu muitas ofertas de auxlio, e muitas pessoas j se ofereceram para comear os reparos. Mas Hannah est bem? Sim. uma jovem obstinada. J est fazendo planos para reiniciar as aulas na prxima semana, na igreja do pai. Assim que amanheceu, Theo dirigiu-se escola. L chegando, concluiu que uma parte do prdio fora destruda. Em seguida, dirigiu-se residncia do reverendo. Encontrou Hannah sentada perto da lareira, com a expresso triste. Convidou-a para um passeio Pelo jardim. O fogo pode significar um aviso, senhorita. Tenho certeza de que sim. Mas no ficarei intimidada pelos atos de alguns covardes na calada da noite. Sita. Whitmore, insiste em subestimar o perigo que a ronda. Na verdade, parece atrada por ele. O que est sugerindo? Hannah o encarou. Por um momento, ficou perdida na profundidade daqueles olhos, que pareciam o cu em numa manh clara de vero. Eu... bem... a senhorita deve tomar cuidado. Desta vez atingiram sua escola. Da prxima, podero atingi-la. No acredito que esteja correndo perigo. Voc mediu foras com homens poderosos. Quer dizer, lorde Mayfield. Sei que o baro est zangado comigo. Ele veio aqui ontem falar com meu pai. E o que queria? Hannah deu de ombros. Alm das reclamaes de sempre sobre minha escola, pretendeu esclarecer que no teve nada a ver com o incndio. Mas esperava que isso me servisse de lio. E o que lhe respondeu? Eu no estava presente. Caso contrrio, teria posto aquele verme daqui para fora. Esse homem precisa entender que o pas inteiro no ir se curvar a sua vontade.

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Queria convencer meu pai a ordenar-me que me limitasse a ensinar os filhos de fazendeiros e gente da cidade, e que deixasse em paz as crianas dos operrios de tecelagens. E o que o reverendo respondeu? Que eu j era bastante grandinha para tomar minhas prprias decises. O sorriso dela era genuno e cativante. Caminharam em silncio por alguns momentos, em seguida Hannah continuou: E quanto a Henry e Jane? Esto seguros a caminho dos Estados Unidos? Partiram no mesmo dia em que samos daqui. Sentirei muito a falta deles. Garanto que iro se adaptar com facilidade nova vida. Estou certa disso. Afinal, ambos so otimistas incurveis. Creio que estavam um tanto preocupados com a senhorita. Comigo? Por qu? Eles parecem pensar que voc tem uma tendncia a ser... digamos... impetuosa. Ora! Henry sempre me acusou de tender ao excesso de entusiasmo. Pois deveria levar em considerao as aflies de seus amigos. Pelo menos at sabermos mais sobre esse incidente. Gostaria de saber quem foi o responsvel. Mas se algum acredita que isso ser o fim de minha escola, est muito enganado. No poderia ponderar sobre reabrir a escola daqui a algumas semanas? Talvez um ms? Se deixasse a poeira baixar... De jeito nenhum! Assim, vo achar que estou derrotada. A opinio alheia significa tanto assim para voc? Um pouco de prudncia no lhe faria mal algum. A Crofton Parish ser reaberta na prxima segunda-feira, milorde. J est decidido. sempre to teimosa? Prefiro considerar-me positiva e perseverante. Que dizer que esse incndio no lhe ensinou nada?! Agora milorde est me fazendo lembrar aquele odioso baro. Escute, estou apenas sugerindo um pouco de precauo. No sabemos se o fogo era destinado escola ou a sua pessoa. Da prxima vez, Deus me perdoe, poder sair ferida! Evidente que a inteno era destruir o estabelecimento.

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No pode garantir isso. Pois saiba que sempre vivi em Crofton e jamais algum ameaou minha integridade. Sempre existe uma primeira vez. Destacarei algum para tomar conta da senhorita. O senhor no far nada disso! No tem esse direito. Srta. Whitmore... Hannah, seja razovel! Isso para seu Prprio bem. No. Milorde supe que seja para meu bem. E no me lembro de ter dado permisso para chamar-me pelo primeiro nome. Minhas sinceras desculpas, Srta. Whitmore. Isso no voltar a acontecer. Esta discusso est encerrada, milorde. Suponho que sim. Adeus. Girando nos calcanhares, Theo se foi. "De qualquer maneira, tolinha, colocarei algum em seu encalo", pensava ele, ao se afastar.

Captulo XIX

Srta. Hannah, uma visita a espera na biblioteca. Obrigada, Sra. Warren. Descerei em alguns instantes. Ah! Ento lorde Amesbury tambm chegara concluso de que estava errado e viera pedir-lhe desculpas. Arrumou algumas mechas que insistiam em cair-lhe na testa e apertou as faces, para dar-lhes um colorido. Quando chegou biblioteca, constatou que no se tratava de lorde Amesbury. Sr. Smythe-Jones! Ou melhor, lorde Castlemaine. No esperava por sua visita. Desculpe-me, Srta. Whitmore, deveria ter mandado um bilhete, mas fiquei com medo de que no me recebesse. Hannah sentou-se em uma cadeira em frente a ele, observando-o. Cludia tinha razo. Era um homem muito bonito, com a espessa cabeleira loira, sobrancelhas castanhas e olhos verdes. E qual o motivo de sua visita? Gostaria de dizer-lhe o quanto lamento o que ocorreu com sua escola. Ora! As notcias voam. J sabem disso em Barnsley? No. Sorriu. Cheguei ontem para visitar Mayfield, e fiquei sabendo. Ah... Obrigada por seu interesse. Horatio lanou-lhe um sorriso significativo.

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Na realidade, meu interesse vai alm da escola. Est mais ligado professora. Hannah levantou-se. Lorde Castlemaine... No. No fuja. Escute o que tenho a dizer-lhe. Hannah sentou-se, relutante. Talvez o que aconteceu tenha sido uma sorte para a senhorita. Como pode achar que um incndio que destruiu parte de minha escola foi algo bom?! Lgico que nesse aspecto foi terrvel, mas parece-me que esse incidente deulhe a oportunidade de reavaliar seus... objetivos e tomar algumas decises. Nesse ponto, tem razo. s vezes as calamidades nos fazem refletir. Imaginei que talvez a senhorita pudesse considerar o ocorrido como um aviso celeste. Aonde que chegar, milorde? Seria um sinal de que a senhorita deveria abandonar tudo isso e tornar-se esposa e me. Que est na hora de assumir o papel para o qual todas as mulheres foram criadas por Deus. A sublime responsabilidade qual todas as mulheres esto destinadas. Compreendo. E milorde cr que o Senhor tambm criou os homens para serem apenas maridos e pais? De modo algum! Os homens so diferentes. Sim! So muito diferentes. Hannah tentava controlar a vontade de rir. De sbito, Horatio postou-se de joelhos a seus ps, segurando-lhe ambas as mos. Srta. Whitmore, devoto-lhe uma imensa considerao. Por favor, diga que me dar a honra de ser minha esposa. Milorde, eu... No. No recuse minha oferta como da ltima vez. Isso foi h... dois anos? Agora voc teve tempo de refletir sobre as vantagens que essa unio traria para ambos. Com relutncia, permitiu que ela retirasse as mos. Lorde Castlemaine, eu no sei o que dizer. Para ser sincera, no acho que fomos feitos um para o outro. Formaramos um belo par, querida Hannah. Ns nos complementaramos em todos os sentidos. Arrisco-me a afirmar que como um casal assumiramos um papel de destaque na sociedade. Mas... E nossas propriedades juntas nos tornariam um dos maiores proprietrios de terras de Barnsley.

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Hannah levantou-se, afastando-se dele. Sinto muito... Acho que no daria certo. Lgico que daria, meu anjo! Sei que tudo o que aconteceu a deixou perturbada. Uma mulher delicada como voc... Mulher delicada? Horatio no a conhecia, mesmo! Lorde Castlemaine, eu... fico muito honrada com seu pedido, mas no posso aceit-lo. No me casarei com o senhor nem agora, nem nunca. A expresso dele tornou-se sombria, e Hannah podia sentir que fazia um esforo supremo para conter a raiva. Talvez venha a mudar de idia. Ficarei hospedado na casa de Mayfield por mais ou menos um ms. No conte com isso, milorde. E o conduziu at a porta. No desistirei to fcil. Com uma exagerada reverncia, Horatio se despediu. Quando se viu sozinha outra vez, Hannah sentou-se na cadeira, pondo-se a meditar. Cludia estava certa. Talvez aquela fosse sua ltima chance de tornar-se esposa e me. Contudo, de alguma forma no se arrependia de ter recusado de novo a oferta de Smythe-Jones. Hannah retomou sua rotina. As aulas continuaram a ser ministradas na igreja e, no final de cada dia, ela fazia questo de visitar a escola para verificar o andamento das obras. Notara Benjamin Britton perambulando nos arredores da igreja sempre que estava dando aula, e certa vez convidou-o a juntar-se classe. O rapaz recusara, dizendo com orgulho que agora trabalhava para lorde Amesbury, e no teria tempo. Na tecelagem? No, senhorita. Adoro cavalos, e milorde contratou-me para cuidar dos estbulos. Que bom, Benjamin! Fico contente que goste do que faz. Costumava ficar at tarde aps as aulas, corrigindo trabalhos. E mesmo em maio, quando os dias comeavam a ficar mais curtos, dava continuidade a essa prtica. Certa ocasio, quando saa da igreja, um homem abordou-a. Srta. Whitmore? Sim. Venha por aqui, por favor. Hannah seguiu na direo indicada. Bem mais tarde se deu conta de que aquele indivduo, vestido como um operrio de tecelagem, era-lhe desconhecido. Deu alguns passos e sentiu uma mo em sua face. Lutou para desvencilhar-se, porm, em instantes, tudo ficou escuro.

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No tinha a mnima idia de quanto tempo ficara inconsciente. Sabia que estava em uma carruagem que rodava muito rpido. Decidiu fingir que permanecia sem sentidos. Ela j no devia ter acordado? No estou gostando nada disso. No se preocupe. Estamos sendo bem pagos para isso. Temos apenas de levla ao chal e desaparecer no dia seguinte. Hannah no reconhecia nenhuma das vozes. Nem tinha idia de onde se encontravam. O chal? Para onde a levavam? Ento compreendeu a que se referiam. Uma construo rstica que ficava bem afastada, dentro do bosque, costumava ser usada por caadores durante as temporadas de caa. Entretanto, no estavam na temporada. Continuou muito quieta, tentando pensar em um plano de ao. Naquele momento a carruagem parou. O sol havia muito dera lugar noite. Chegamos. O homem pegou-a no colo e carregou-a at a entrada. Hannah gemeu e fingiu estar voltando a si. Onde... estou? O que... est acontecendo? No se preocupe, senhorita. O estranho a colocou no cho, guiou-a at as escadas e em seguida entraram em um imenso quarto. Hannah foi empurrada para dentro e ouviu o estalido da porta sendo trancada. "No entre em pnico. Tente manter a calma." Avistou uma lamparina sobre uma mesa, e a cama encontrava-se impecvel. A fraca luz do luar entrava por uma fresta da janela, que examinou como uma possibilidade de fuga, porm verificou que havia grades nela. Era evidente que se tornara uma prisioneira, mas de quem? Bateu com fora na porta. Deixem-me sair! Acalme-se, senhorita. Voltou at o leito. Sentou-se e examinou em volta com mais cuidado. Havia uma bandeja sobre a mesa. Nela, uma garrafa de vinho, um jarro de gua, alguns pedaos de po, queijo e trs mas. Ento seus raptores no pretendiam deix-la morrer de fome. Revolveu a memria em busca de alguma explicao para aquela situao bizarra. Decidiu que devia manter a fleuma. Tudo se esclareceria no final, prometeu a si mesma. Sorveu alguns goles de vinho e comeu um pedao de po e queijo. Em seguida, recostou-se na cama e, cedendo ao cansao, cochilou. Foi acordada pela tranca sendo aberta. Theo aguardava sua tia na biblioteca para jantarem, quando ouviu uma comoo na entrada. E melhor deixar-me entrar!

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Milorde, desculpe-me, mas esta pessoa insiste em falar-lhe informou Knowlton frustrado, quando vislumbrou o patro aproximar-se. Est bem, deixe-o entrar. Britton! O que est fazendo aqui, meu rapaz? Milorde disse para vigi-la... quer dizer... a Srta. Whitmore... Fale logo, menino. O que houve? Dois homens agarraram-na e levaram-na em uma carruagem. O qu?! Quando?! Uma hora atrs. Talvez duas. E s agora voc vem me dizer! Theo tinha mpetos de estrangul-lo. Eu estava tentando matar dois coelhos com uma s cajadada, milorde. O que quer dizer? Que eu os segui, milorde, para saber aonde levavam a moa. E conseguiu descobrir? Consegui. Foram em direo ao norte at o chal Hays, depois viraram esquerda, e a nica coisa que existe no final daquela estrada o chal de caa. Dois homens? E um cocheiro. Portanto, so pelo menos trs, mais os que porventura estiverem esperando no chal. Aquele lugar costuma ficar vazio, exceto durante um ms, no outono conjeturava lorde Amesbury. Obrigado, Britton. Voc foi de grande ajuda. O rapaz no perdeu tempo com os elogios que recebia. Posso acompanh-lo, milorde, quando for resgat-la? Theo desejava muito que algum o acompanhasse naquela misso. S Deus sabia o que o esperava. Porm, um rapaz to jovem! Gostaria que David Moore estivesse ali, mas o amigo fora para Londres fazer a corte Srta. Bridges. No, Britton. Prefiro que faa outra coisa para mim. Sim, milorde. Primeiro, v casa do reverendo e informe-o do ocorrido. Apenas o reverendo, entendeu? E diga-lhe que no se aflija, que trarei a filha dele s e salva. Benjamin assentiu. Em seguida, v encontrar Tim Hessler e Dick Yardley e guie-os aquele chal o mais depressa que puder. Sim, senhor! exclamou Benjamin, entusiasmado por ter sido, por fim, includo na ao.

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E, Britton, nem uma palavra a quem quer que seja, ouviu? Certo, milorde. Theo foi buscar sua pistola e uma faca e partiu na direo indicada por Benjamin. Cavalgava o mais rpido que o luar, encoberto por um cu nublado, permitia. Comeava a chover, o que dificultava ainda mais encontrar o tal chal. Comeava a ficar preocupado, julgando ter errado o caminho, quando vislumbrou uma sombra no final da estrada. Conforme se aproximava, podia notar uma luz que vinha da janela do segundo andar. Deixou seu cavalo a uma distncia segura, rezando para que nenhum mal tivesse acontecido a Hannah. Caminhou ao redor do chal e conseguiu ver atravs das janelas do andar inferior. Dois homens jogavam cartas em um dos quartos, enquanto um terceiro homem parecia cochilar em uma cadeira no que parecia ser a sala de estar. Uma escada levava ao pavimento superior. Theo conjeturou que era l que Hannah deveria estar. Decidiu que o fator surpresa seria a melhor estratgia, e subiu os degraus exteriores que levavam entrada. De arma em punho, deu um chute na porta, escancarando-a. Onde est ela?! Aquele que dormia acordou de repente. Ei, no h necessidade disso! A moa est l em cima, conforme planejado. Cyros, o nobre chegou. Um dos camaradas que jogava entrou na sala. Ainda tinha as cartas na mo. Ora, leve-o at ela, ento, conforme combinado. Perplexo, Theo baixou a arma, mas continuou alerta, segurando-a. Estranhou o fato de terem mencionado "o nobre", porm decidiu entrar no jogo. Ao subir as escadas, reps a pistola no coldre. Notou que havia quatro dormitrios. O homem retirou a trave de um deles e abriu a porta. Theo entrou, mas no visualizou Hannah de imediato. Deu mais alguns passos e, quando se virava para olhar em volta, algo pesado atingiu-lhe a cabea. Sentiu o quarto rodar e ouviu a porta fechar-se atrs dele, e o barulho da tranca sendo recolocada.

Captulo XX

Hannah despertou assustada e experimentou um momento de puro terror ao ouvir o movimento na porta. Saltou da cama, procurando por algum objeto que pudesse servir como arma. Calculou que a bandeja de prata poderia ser adequada a seu intento. Segurando-a

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firme, escondeu-se atrs da porta. Quando foi aberta, a primeira coisa que viu foi um par de ombros largos, e sabia que s teria uma chance. Sem ao menos pestanejar, levantou a bandeja o mais alto que pde e arremessou-a contra a cabea contra o intruso. Sua vtima no chegou a cair. Ficou apenas um pouco tonta. Virou-se, e ela reconheceu lorde Amesbury. Seu alvio foi encoberto pelo horror do que acabara de fazer. Lorde Amesbury! Oh! Sinto muito! Santo Deus, mulher, isso maneira de cumprimentar algum que veio salv-la?! Hannah deixou a bandeja cair e deu um passo em direo a ele. Ergueu uma mo, para avaliar seu ferimento. J pedi desculpas, milorde. E, alm do mais, como poderia saber que era algum que viria me salvar? Theo no respondeu de imediato. Em vez disso, pegou-lhe o pulso e puxou-a para si. E, durante algum tempo, permaneceram assim abraados. Parecia a coisa mais natural do mundo. Maldio! murmurou ele contra os cabelos sedosos de Hannah. O... qu? O senhor est bem? Eu o machuquei muito? Estou bem. Apesar de voc ter a mo bem pesada. Mas vim aqui com a inteno de libert-la, e tudo que consegui foi ficar preso tambm. Eles a machucaram? No. Apenas me assustaram. Ficar segura, agora. Tem alguma idia de quem mandou seqestr-la? Nem sequer imagino. Por qu? O senhor guarda alguma suspeita de Mayfield? Exatamente. Pelo menos essa foi minha primeira suposio. Quando cheguei aqui, referiram-se a um nobre que estavam aguardando. Isso no faz muito sentido. Hannah sentou-se na beira do colcho. Lamento que milorde esteja envolvido nisto, apesar de ter ficado contente por sua presena. O senhor tinha razo. Sobre o qu? Sobre eu correr perigo. Suponho que j tenha examinado as possibilidades de fuga desta priso, estou certo? A chamin... se fssemos duas crianas de seis anos de idade. H grades na janela, e aquela porta muito grossa e pesada, sem contar com a trave que a cerra por fora. Compreendo. Pelo menos no pretendem nos deixar mngua. Quanto tempo acha que nos mantero prisioneiros? Isso depende apenas do motivo pelo qual estamos aqui. De qualquer forma, no

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ser muito, pois tenho homens vindo para c. Como soube onde me encontrava? Benjamin Britton me informou. Ele a estava vigiando. Ora essa! Como ousou colocar esse garoto para me espionar? Para tomar conta de voc, j que no consegui incutir um pingo de juzo nessa cabea dura aps nossa ltima conversa. Pois eu no gosto nada disso! Theo se aproximou e a ps de p. Em seguida, tocou-lhe o queixo, fazendo-a encar-lo. Do que a senhorita no gosta? Do fato de eu estar aqui? Seus lbios roaram os dela, que de imediato correspondeu. No, vejo que no se trata disso. Os braos de Hannah circundaram-lhe o pescoo, e ela se aconchegou a ele, correspondendo ao prximo beijo com renovado entusiasmo. Theo sorriu, satisfeito. Ento, minha impulsiva sita. Whitmore, no vai me dizer do que no gosta? De o senhor ter ignorado meus desejos e posto algum para seguir-me afirmou, amuada, a despeito de admitir para si mesma que estava grata pelo que ele fizera. No est por ventura me admoestando, como faz com seus alunos? Dizendo isso, puxou-a outra vez para si e beijou-a com sofreguido. Hannah compensava a pouca experincia nesse campo com um arrebatamento natural. Sentiu-se descobrindo um mundo novo de emoes, que at ento desconhecia por completo. O visconde afastou a cabea e fitou-a bem fundo nos olhos. Sita. Whitmore, acho que deveramos... Hannah. Como? Trate-me por Hannah. Quero ouvi-lo dizer meu nome. O visconde abriu um largo sorriso. Ei! A sita. Whitmore est me concedendo a honra de cham-la pelo primeiro nome?! Devia esperar que o senhor dissesse isso. Contudo, considerando as circunstncias... E que circunstncias so essas, minha querida Hannah? E procurou pelos lbios dela outra vez. Estas? Tem razo. Os Primeiros nomes so mais adequados nestas... circunstncias.

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Theo... timo. O visconde a conduziu at o leito, e ambos se sentaram na beirada. Por mais que eu quisesse continuar a beij-la, creio que ser melhor adiar momentos to ditosos para uma ocasio mais adequada. Hannah sentiu a face queimar de vergonha. Mas tinha de concordar que ele estava certo. Acha mesmo que Mayfield est envolvido nisso? Seria capaz de jurar. Mas existem mais coisas por trs disso. Imagino que no se trata apenas de assustar uma professora teimosa. O que mais poderia ser? Hannah empalideceu. No. No poderia ser... O qu? Lorde Castlemaine est hospedado na manso de lorde Mayfield. Ouvi dizer, mas o que tem isso a ver? Ele foi visitar-me e me props casamento outra vez. Castlemaine est apaixonado por voc? E o que haveria de to estranho nisso? desafio-o. Theo sorriu e enlaou-lhe os ombros. Nada, doura. que Horatio sempre me passou a impresso de amar apenas a si mesmo. Bem... suponho que esteja certo. E, para dizer a verdade, seu interesse est mais voltado para a propriedade que herdarei de minha madrinha. Duvido que esse seja o nico motivo. No precisa bancar o galanteador comigo. No estou fazendo isso. Por outro lado, se um plano bizarro de Castlemaine, acho que o derrotamos. Assim dizendo, estalou-lhe um beijo na face. Deite-se e cubra-se. Est ficando frio aqui. O visconde foi at a mesa, trouxe a bandeja com queijo, mas, vinho e alguns pedaos de po e deitou-se ao lado dela. Pegando a faca que trouxera, ps-se a descascar uma fruta. Na certa, teremos uma longa espera. Quanto voc acha? Hannah verteu um pouco de vinho no copo. Vejamos. Em minha opinio, Benjamin deve ter levado uma hora entre avisar o reverendo e localizar Hessler e Yardley. E eles no chegaro to rpido quanto eu, pois comeou a chover forte. Deve ser quase meia-noite. Portanto, coma e descanse um pouco. Existia algo de muito ntimo no fato de estarem recostados em uma cama, dividindo

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uma refeio. Apesar de seus sentidos estarem todos alerta, Hannah cedeu ao cansao e adormeceu. Theo ficou satisfeito ao v-la relaxar e adormecer. A encantadora filha do reverendo ainda no sabia, mas seria sua esposa. Cogitou o fato de abordar logo o assunto, mas pensou melhor e resolveu adiar tal informao. Colocou a bandeja no cho e abraou Hannah, aconchegando a cabea delicada em seu ombro. E, mesmo contra a vontade, tambm acabou por adormecer. Despertou com um barulho no andar inferior. Hannah, acorde. Algo est acontecendo l embaixo. O qu? Ambos apuraram a audio. Soavam passos escada acima. Theo se levantou. Podiam ouvir um homem muito irritado: Vocs, seus idiotas, fizeram uma confuso de uma tarefa bem simples. Tenho certeza de que Taggert lhes deu as ordens corretas! Theo olhou para Hannah, que sussurrou o nome de Castlemaine. Ele assentiu. Como poderamos saber? Achamos que ele era o senhor. Estava vestido como um lorde. Vocs so uns estpidos! Agora abram essa maldita porta! E assim, Horatio entrou, seguido de dois outros homens. Minha querida Hannah, minha adorvel menina! Voc est bem? Estes imbecis a machucaram? Eu teria chegado mais cedo, mas a estrada est terrvel. O lorde se voltou para os que o acompanhavam. Onde est o nobre a que se referiram? Bem aqui anunciou Theo. Castlemaine correu em direo a Hannah e puxou-a da cama, abraando-a. Est tudo bem, querida. Voc est segura agora. Eu a salvei. Tudo ficar bem. Iremos nos casar e no haver falatrio algum. Antes que Theo pudesse protestar, Hannah deu uma sonora bofetada em Horatio que o fez perder o equilbrio. Seu cretino arrogante! Orquestrou isso tudo s por uns acres de terra! Sei que est aborrecida, querida... Antes que pudesse terminar a frase, uma voz ouviu-se no andar de baixo. Castlemaine! Voc est aqui? A Sra. Grimes veio comigo. Era Mayfield, que se aproximava. Sra. Grimes? Theo recordou-se de sua tia dizendo que era a maior faladeira da regio. A ltima pea do quebra-cabea fora posta no lugar. O visconde sorriu, com discrio.

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Mayfield parecia bastante satisfeito, at seu olhar detectar Theo. Amesbury? O que faz aqui? Posso fazer a mesma pergunta, milorde. Como um cavalheiro de sua posio se presta ao papel de comprometer uma donzela? Ora essa, Castlemaine e eu ouvimos falar sobre o que aconteceu e viemos salvar esta moa. Apenas trouxe a Sra. Grimes... .. .para certificar-se de que sua histria seria do conhecimento de todos. Eu... eu lhe asseguro que... Mais uma vez Theo o interrompeu: Pare com isso, Mayfield. Ambos sabemos quais eram suas intenes. Alm do mais, ouvimos quem deu as instrues a esses homens. Taggert, que agora trabalha para voc. E dirigindo-se a Hannah: No se preocupe. Tudo ficar bem. Em seguida, fez com que os presentes vissem sua pistola. Todos para baixo. Quando chegaram sala no andar inferior, encontraram Britton, Hessler, Yardley e o reverendo, que chegara momentos antes. Papai! Hannah correu para os braos dele. Bem, major disse Yardley. No creio que precise de ns. De qualquer forma, fico contente por v-los aqui. Os primeiros sinais do alvorecer j se faziam visveis. Theo mandou Benjamin Britton levar Hannah e o reverendo em casa. Mayfield e Castlemaine, ainda clamando inocncia, partiram juntos na mesma carruagem, levando a Sra. Grimes consigo. Por fim, Tim Hessler fez a indagao que pairava na mente de todos que ficaram no chal: O que vai fazer com eles, milorde? Podemos mat-los e enterr-los no bosque sugeriu Yardley. No podem fazer isso! S estvamos cumprindo ordens! Ento, mande-os para a priso. Alguns meses de trabalhos forados no lhes faria mal. Hessler deu risada. Reviste-os para ver se tm armas ordenou Theo. Em seguida, prenda-os no quarto onde estava a sita. Whitmore. Amanh cuidarei deles. Esses idiotas no passam de paus-mandados. Sim. Mandados por Taggert lembrou-o Yardley. Ele tambm merece castigo. Acredito que Mayfield a esta altura j deve ter providenciado o desaparecimento dele afirmou Theo, com certo pesar.

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Captulo XXI

Na tarde do dia seguinte, Hannah ouviu batidas na porta de seu quarto. Por favor, filha, voc no pode se esconder a desse jeito! Hannah girou a maaneta e notou pela expresso da me que sua aparncia deveria estar pior do que imaginava. S hoje. No estou preparada para encarar nenhuma visita ainda. Lorde Amesbury esteve aqui e queria v-la. Disse-lhe que estava dormindo, mas que o receberia amanh. "timo. Isso me dar vinte e quatro horas para me recuperar." Obrigada, mame. Milorde ficou um longo tempo na biblioteca conversando com seu pai. "Sobre o que ser que falaram?" Teria de esperar at o dia seguinte para descobrir. Conforme prometera, Hannah desceu para o desjejum. Em seguida, ofereceu-se para ajudar o pai com o trabalho de arquivo. Encontrava-se concentrada nessa tarefa, quando lorde Amesbury chegou. O visconde cumprimentou-a e convidou-a para um passeio pelo jardim. Hannah olhou para o pai, como a pedir consentimento, e ele abriu-lhe um largo sorriso. Caminharam um pouco e sentaram-se em um banco embaixo de um elmo, que fornecia uma bela sombra. Acho que sabe por que estou aqui, Hannah. Tocou-lhe o queixo com a ponta dos dedos, obrigando-a a encar-lo. Voc ter de se casar comigo agora, sabe disso? Falei com o reverendo ontem, e chegamos concluso de que o melhor a fazer. No! No? No. No serei forada a um casamento e muito menos aceitarei um marido que se sente obrigado a pedir minha mo. Talvez tenha tido pouco tato ao fazer o pedido. Mas, Hannah, seja razovel. Precisamos tomar essa atitude. Aps o que houve, no acredito que nutra algum tipo de averso a mim. Hannah sentiu-se enrubescer. Aquilo foi... devido s circunstncias. Estvamos em uma situao inusitada e... bem... aconteceram coisas que no deveriam ter acontecido. Est arrependida de ter me beijado? Achou a experincia to repulsiva?

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Claro que no. Contudo, isso no base para um casamento. Pois eu discordo. Trata-se de um elemento muito importante. Sinto muito, lorde Amesbury, mas acho que no daria certo uma unio entre ns. E por que no? Ora, isso deveria ser resposta suficiente para um cavalheiro! Talvez minha parte soldado supere a de cavalheiro. Portanto, retornarei amanh para continuarmos esta batalha. Por favor, milor... Theo. No faa isso comigo. Ele acariciou-lhe a face. meu dever, doura. Nesse meio tempo, deve discutir minha oferta com seus familiares. Estou certo de que concordaro que esse o melhor caminho. Mais tarde, ao jantar, Hannah conversou com os pais sobre a oferta do visconde. Filha, voc recusou o pedido de um homem decente que um dia ser conde? No pode estar falando srio! No estou procura de ttulos, mame. Evidente. E tambm no pensou em sua famlia quando resolveu se precipitar. Est me chamando de egosta?! isso mesmo o que est sendo. Egosta e orgulhosa. Lorde Amesbury est sendo honrado, e voc recusa?! Hannah controlou a vontade de chorar. No quero que ele se sinta obrigado a casar-se comigo! Hannah, no est em condies de agir como uma adolescente tola. Foi flagrada sozinha com o visconde no quarto de um chal no meio do bosque, e na presena da maior mexeriqueira de Crofton. Todos a esta altura j devem ter conhecimento disso. Mas no aconteceu nada que justifique um casamento. Isso no interessa. As aparncias que contam em uma situao assim. Deus do cu! Sei que est inocente, filha, mas deve pensar em suas irms, sobretudo Katherine. Um escndalo como esse arruinaria as chances de ela arranjar um marido adequado. Fale alguma coisa, Charles. Voc o nico a quem essa menina ouve. Temo que sua me esteja certa, querida. Lorde Amesbury fez-lhe uma oferta honrada, e no creio que sintam averso um pelo outro. Papai, acha mesmo que devo fazer isso? o melhor para voc. A famlia sobreviveria ao escndalo, mas ele a seguiria pela vida inteira, filha. No lhe aconselharia a casar-se se a oferta tivesse partido de Castlemaine, mas Amesbury um bom homem.

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Hannah sentiu as lgrimas correrem-lhe pela face. Est bem. Concordo. Eu aceito. Lucy se levantou e abraou a filha. Mediante uma licena especial, lorde Amesbury e Hannah se casaram dez dias depois. Os pertences dela haviam sido transferidos para a manso dos Glosson trs dias antes. Aps a festa, qual compareceu quase toda a alta sociedade londrina, bem como os cidados de Crofton, dirigiram-se a seu novo lar. Theo abriu a porta de seu quarto e convidou-a a entrar, com uma reverncia. O fogo crepitava na lareira, e uma nica lamparina estava acesa, conferindo ao ambiente uma elegncia aconchegante. Na mesa, uma garrafa de champanhe em um balde de gelo. Vejo que minha me cuidou de todos os detalhes. Muito gentil da parte da condessa. Ele parou no meio do aposento e ps ambas as mos no rosto delicado de Hannah. Tive vontade de fazer isto o dia todo. Seu beijo lento, gentil e terno despertou uma vontade incontida dentro dela. Quero que divida este quarto comigo. Contudo, se quiser ficar em seu prprio aposento, respeitarei sua vontade. No divido uma cama com ningum desde que minha irm Dorothea se casou. Mas... gosto da idia de dividi-la com voc. Ah, Hannah! Theo a tomou nos braos e cobriu-lhe os lbios com a boca vida. O beijo se prolongou at ambos ficarem sem ar. Ele comeou a retirar-lhe os grampos dos cabelos, correndo os dedos pelas mechas macias. Tenho sonhado tanto com isto. Eu tambmela admitiu.Mas voc leva vantagem sobre mim. O que quer dizer? Sabe aonde ir a partir daqui, eu no. Sou inexperiente nesses assuntos. Um problema de fcil soluo, querida. Os dedos geis estavam ocupados, desabotoando as dezenas de botes que compunham a parte de trs do vestido de noiva. Enquanto isso, ia dando beijos sensuais no pescoo alvo e nos ombros delicados. Hannah tambm mantinha as mos ocupadas, desabotoando-lhe o casaco. Espere um momento. Em seguida, Theo descalou os sapatos e livrou-se do restante dos aparatos. Ela imitou-o e despiu o vestido, livrando-se tambm dos sapatos. Ficou diante do

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marido, tremendo de antecipao. Em instantes, Theo e Hannah estavam completamente nus. Ela, apesar de um tanto envergonhada, admirava os vigorosos msculos masculinos. Ele se admirava de tamanha formosura perante seus olhos. Meu Deus! Voc maravilhosa! Em seguida iniciou uma seo de beijos e carcias por toda extenso do corpo da mulher amada. Com a ponta da lngua, lambia-lhe um mamilo e depois o outro, at ela pensar que explodiria de prazer e desejo. Hannah jamais sonhou que pudessem existir sensaes to surpreendentes. Um sentimento de entrega total a um homem e, em seu devaneio, queria mais, muito mais. Tudo o que Theo pudesse lhe dar. Ele a pegou no colo e a deitou na cama. Em seguida, seus dedos tocaram a parte mais ntima de Hannah, que ficou paralisada durante alguns segundos, pois temia mexerse e derreter por inteiro, qual a lava de um vulco. Abaixando-se, Theo acariciou com a lngua o lugar onde os dedos haviam estado at ento. Ela sentiu o mundo parar e achou que desmaiaria. Ouviu um gemido rouco e assustou-se quando notou que saa de sua prpria garganta. Theo afastou-se por um momento, mas foi impedido por ela. No, Theo, por favor... Por favor o qu, meu bem? provocou-a. Por favor, no pare! Nem que disso dependesse minha vida, meu amor. Com apetite voraz, reiniciou as carcias at encontrar-lhe a boca faminta. Passou a penetr-la com imensa suavidade, beijando-a ao mesmo tempo. A princpio as investidas eram lentas, mas pouco a pouco se intensificaram, medida que Hannah correspondia, at que os movimentos se unificaram em um s desejo para alcanarem juntos o pice da paixo. Theo se deixou cair sobre ela, exaurido e feliz. Theo? Humm? sempre assim? O qu? E sempre assim entre os casais? No. Vai ficando cada dia melhor, querida. Oh... Eu achei... que... foi... maravilhoso! Rindo, ele a puxou para si. Eu tambm, doura.

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Captulo XXII

Theo respirava com dificuldade. O cavalo se contraa a cada movimento de suas pernas. Os mortos acusavam... acusavam... acusavam... No! Agora no! Levantou-se da cama de um pulo e deparou com dois olhos muito abertos encarando-o. Theo? O que isso? Ele piscou vrias vezes. Nada. Apenas um pesadelo. Volte a dormir, querida. Como nada? No vai me dispensar com duas palavras. Conte-me. apenas... um sonho. No real. Mas se repete quase todas as noites. Conte-me, Theo. Acomodou o travesseiro embaixo do cotovelo, segurando a nuca com uma das mos, e aguardou. Theo obedeceu. Revelou-lhe o pesadelo sem omitir um s detalhe. E tem vivido com esse horror por quase dois anos? Voc se culpa por essas mortes. No era uma pergunta, e sim uma afirmao com uma ponta de ceticismo. Creio que sim. At Molly Tettle e Francis? E tambm Henshaw e Slater? Sei que no faz sentido, mas assim! Ele tentou controlar a fraqueza que o fazia tremer. Eu deveria... O qu? Ter morrido junto com eles? Mas no morreu. Graas a Deus! Eu no... Theo pense bem. O que teria acontecido se tivesse desobedecido as ordens de seu superior? Isso no teria uma repercusso negativa no campo de batalha? Pode imaginar o resultado dessa atitude? Ele a encarou, espantado. Era uma questo to simples e ao mesmo tempo nunca tinha visto por esse prisma. A morte daqueles homens no foi culpa sua. E tampouco a morte de Molly. Ela sabia como Logan era, mas achou que deveria fazer o que fez. Todos ns fazemos nossas escolhas at quando nos omitimos. E no vale a pena reviv-las a cada momento, mesmo que tenham sido erradas. Voc no entende... E suas escolhas no foram todas erradas. Voc salvou a vida de cinco homens algumas semanas atrs. Deu a Henry e Jane uma chance de viver e serem felizes.

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O visconde exalou um longo suspiro e sentou-se no colcho. Abraou-a, e ficaram assim por um longo tempo. Theo? Humm? Voc est bem? Acho que sim. Pressionando os lbios contra os cabelos dela, inalou a suave fragrncia de lavanda. No sabia que tinha me casado com tamanha fonte de sabedoria. Hannah sorriu e o beijou. Uma fonte de sabedoria faminta. Pobrezinha! S agora me dei conta de que no jantamos. Fique aqui, madame. Vou preparar uma suculenta refeio. Sem demora, Theo estava de volta com uma bandeja cheia de queijos, frutas e diversos tipos de pes, duas taas e uma garrafa de champanhe. E de novo dividiram uma refeio na cama. Mas dessa vez com a cumplicidade existente entre marido e mulher. Adoro piqueniques disse ela, feliz. mesmo, minha adorvel esposa? Pois espere at ver a sobremesa. E a sobremesa levou-a outra vez s alturas. Era quase meio-dia quando Theo e sua mulher resolveram deixar o paraso. Bom dia! cumprimentou a condessa, que se encontrava em companhia da filha e dos netos. Os homens saram. Disseram que iam caar alguns coelhos, mas acho que estavam fartos das conversas femininas. Cassandra tambm sorriu e deu as boas-vindas ao casal. Ns partiremos amanh informou ela. Dwight no gosta de ficar longe da cidade por muito tempo. Ns tambm a condessa disse. Glosson tem negcios com Os Cinco Audazes. Quando conseguiu ficar a ss com o filho, a condessa externou suas dvidas. No precisa se preocupar, mame. Mas eu me preocupo. Esse o papel das mes. Afinal, tudo aconteceu to de repente, e as circunstncias... bem em apenas nove dias voc foi obrigado a pedir a mo da moa, mas agora... Est tudo em ordem, querida. Hannah e eu nos damos bem. Beijou a testa de Margareth. Talvez melhor do que esperava. Meu Deus! Voc est apaixonado por ela! De verdade!

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Creio que sim. Ou melhor, sim, estou. Mas acho que Hannah ainda no est preparada para ouvir isso. No subestime as mulheres, meu filho. Ela mais forte do que imagina. Talvez, mas no quero assust-la. Pois eu o aconselho a dizer-lhe o mais breve possvel. Foram interrompidos pelo barulho das crianas, que se aproximavam, felizes. Nas semanas que se seguiram, a vida na manso dos Glosson tornara-se quase idlica. Porm, nem Hannah nem Theo se esqueceram dos compromissos que os cercavam. Theo fazia planos para construir edifcios de apartamentos para melhor acomodar os empregados de sua tecelagem. muito generoso de sua parte disse Hannah certa ocasio em que discutiam o tema. No h nada de generoso nisso, meu amor. Como assim? As pessoas precisam de um lugar decente para viver e criar seus filhos, e a longo prazo sero muito mais produtivos na tecelagem. E esse seu nico objetivo, lgico... Evidente. E Theo encerrou a discusso ao dar-lhe uma mordidinha no lbulo da orelha. Hannah descobriu que seu novo ttulo de lady Amesbury trouxe-lhe muito mais atribuies do que supusera. O comit para reconstruo da escola insistiu para que fosse a presidente, e choviam convites para que o novo casal participasse de diversos eventos. Hannah aproveitava todas as ocasies para propalar suas idia de educar crianas menos afortunadas. Foi uma conquista quando conseguiu arrebanhar duas aliadas de peso para sua causa: lady Kitchener e a Sra. Childress. David Moore sempre os visitava, e Hannah suspeitava que havia mais que uma simples amizade para aquelas freqentes vindas manso dos Glosson. De qualquer forma, gostava bastante dele e divertia-se com sua presena. As refeies noturnas sempre contavam com a presena de tia Mathilda Stimson e David, como dessa vez. Vocs ouviram os rumores de problemas na Tecelagem Mayfield? Mathilda quis saber. O baro tem tido vrios entraves respondeu David. Tais como? Hannah arqueou as sobrancelhas. Bem, ele pensou que tinha se livrado de uma certa professorinha incmoda, mas descobriu que ela voltou mais fortalecida do que nunca, agora que o marido dela

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apia todos os seus atos. Lanou um olhar significativo para Theo. Ouvi dizer tambm que est fazendo a corte a lady Olvia - comentou a tia. Hannah ficou muito quieta, aguardando a reao do marido. Sim. Tambm ouvi isso. Mas na realidade estou mais interessado no progresso de um outro namoro. Piscou para o amigo. Creio que em breve terei boas notcias, meu amigo. Anne est conseguindo convencer o pai. Mas, voltando a Mayfield, ele o culpa por todos os seus problemas, Theo. Se eu fosse voc, cuidava da retaguarda. Est se referindo ao incndio no celeiro da Tecelagem Mayfield? perguntou. Certo, Hannah. Uma boa parte de algodo que seria utilizado ficou destruda. O baro no pode culpar Theo por isso! protestou ela. Ele sabe muito bem que eu no tenho nada com isso. O visconde ficou irritado. Sim, mas sabe tambm que os operrios dele esto cada dia mais insatisfeitos, enquanto os seus lhe so leais. Olhe, eu no gostaria que nada de mal acontecesse a voc ou a lady Amesbury. A Sra. Stimson decidiu indagar a David sobre a recente viagem que fizera a Brighton. Uma hora depois, em seu quarto, Hannah perguntou a Theo: Acredita mesmo que lorde Mayfield seria capaz de fazer algo perigoso? Alm de seqestrar uma dama? Nesse caso, ele pensava estar ajudando um amigo. Mas o resultado poderia ter sido desastroso, Hannah. Venha c. Esquea Mayfield. Quero levar minha adorvel esposa para a cama. Hannah obedeceu de pronto. Bem mais tarde, Theo continuava acordado, pensando na conversa que tiveram durante o jantar. Tambm estava ciente da crescente insatisfao entre os trabalhadores das indstrias txteis. Sabia que muitos proprietrios de tecelagens se ressentiam das mudanas institudas por ele em seus negcios. Porm, no tentava mais convenc-los das vantagens de seu ponto de vista. Sabia, entretanto, que os rumores diziam que, apesar de o horrio de trabalho ter sido reduzido na Tecelagem Glosson e de no haver mais crianas muito novas trabalhando l, os lucros aumentaram bastante. Aquilo irritava os que esperavam v-lo afundar. Informaram-no tambm de dois atentados contra Mayfield. Uma balsa que transportava matria prima para a tecelagem afundou em circunstncias misteriosas. E alguns dias mais tarde a me de Mayfield, ao viajar para Londres, teve sua elegante carruagem atacada por bandoleiros, que lhe levaram as jias e aterrorizaram a pobre

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senhora. Na verdade, Theo achava que Mayfield merecia sua m sorte, mas aquilo j estava indo longe demais. No dia seguinte, o visconde resolveu convocar os operrios, junto com David Moore e Larkin. Tenho certeza de que nenhum de meus homens est envolvido nesses lamentveis incidentes que tm ocorrido a Mayfield. Contudo, esses atos podem ter conseqncias catastrficas e at tirar a vida de gente inocente. E o que quer que faamos, milorde? Em primeiro lugar, Cranston peo que nenhum de vocs encoraje esse tipo de ao. Alm do mais, quero que espalhem por a que eu, pessoalmente, cuidarei para que os autores do prximo incidente semelhante sejam punidos na forma da lei. Ao anoitecer, Yardley reportou-lhe os comentrios de que "todos industriais so farinha do mesmo saco". Os ataques a Mayfield, contudo, terminaram. Estando em suas frias de vero, Hannah dedicava-se com afinco reconstruo da escola. Mantinha tambm seu interesse na Corresponding Society. A princpio hesitara em continuar freqentando as reunies, pois temia que os membros a rechaassem, agora que virar lady Amesbury. Afinal, casara-se com um proprietrio de tecelagem. Todavia, para sua surpresa, continuavam a trat-la como um deles, mesmo sendo a maioria dos membros composta de operrios, alm de comerciantes e profissionais liberais. Theo se afligia pelas atividades de Hannah, temendo que se envolvesse em alguma confuso que pudesse coloc-la em perigo. Por isso, quando ela lhe disse que queria ir a Setpoint para assistir palestra do Sr. Hunt, os dois se desentenderam e disseram coisas de que viriam a se arrepender.

Captulo XXIII

Knowlton estendeu um bilhete a Theo, que o leu e em seguida entregou-o a David. de Yardley. Estranho... O que to estranho? Diz aqui que tem algo a lhe dizer. No ser a primeira vez que lhe traz informao, no mesmo? Sim, David, mas Dick pede que o encontre na Wild Boar. Ele costuma vir at aqui ou nos encontramos na Silver Shield. Mas talvez tenha um motivo para escolher esse local. Tenho de ir. Se no voltar at a hora do jantar, apresente minhas desculpas a Hannah, por favor.

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David assentiu, preocupado. Ao se encaminhar para o local de encontro, Theo recordou-se da ltima vez em que estivera naquele estabelecimento e encontrara o corpo de Logan. Ao entrar na taverna, no viu Yardley. O taverneiro encarou-o e fez um gesto com a cabea em direo ao corredor, que levava a uma sala privativa nos fundos. O pessoal o aguarda. Os sentidos de Theo puseram-se logo em alerta, e ficou satisfeito por ter trazido a pistola no coldre. Abriu a porta da sala, mas no reconheceu de imediato o homem sentado mesa. A luz era fraca, e ele se mantinha de costas. Foi quando sentiu, sem ver, que havia outra pessoa na sala. Bem-vindo, lorde Amesbury. Taggert! O que voc quer? O que fez com Yardley? A risada do homem era um grunhido assustador. Ora, no vejo seu menino de recados h algum tempo. O bilhete foi forjado? Bom trabalho, no mesmo? Tenho esse talento. O que quer, afinal? Est tentando destruir minha vida desde que aqui chegou, milorde. Primeiro, demitiu-me. Depois, interveio em meus negcios com Mayfield. Foi culpa sua ele ter me dispensado. Mas isso no vai ficar assim. Talvez o senhor tenha o mesmo destino daquele seu irmo metido. Taggert fez um gesto, e dois homens surgiram das sombras, agarrando Theo pelos braos. Um deles retirou-lhe a pistola do cinto. Agora, milorde, vamos fazer um belo passeio pelo bosque. uma lstima, porm, mas um de ns no vai voltar. Voc no escapar impune, Taggert! Todos pensaro que lorde Amesbury teve um acidente fatal. Afinal, sabido que a famlia tem uma queda pela velocidade. Alm do mais, quando seu corpo for encontrado, j estaremos longe. Deveria ter desaparecido h muito tempo. Ainda o verei enforcado pela morte de meu irmo, miservel! Taggert ignorou as palavras do visconde. Carl, amarre as mos dele. Sam, verifique o corredor e a taverna. No queremos visitantes inesperados. Os quatro homens saram para a escurido noturna. Pegue os cavalos, Sam. Acho que vai se divertir muito neste seu ltimo passeio, milorde.

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Eu no diria que este ser seu ltimo passeio disse algum, atrs deles. Taggert e os outros se viraram de sbito. Sam sacou a pistola e atirou em direo voz. Theo perdeu o equilbrio, quando o cavalo que montava de mos amarradas agitou-se. Tentando guiar o animal com as pernas, conseguiu derrubar Carl com um golpe. No vai escapar to fcil! Taggert apontava a arma para a cabea de Theo. Naquele momento, ouviu-se um estampido, e Taggert caiu morto antes que o disparo que fazer encontrasse seu alvo. David Moore e Dick Yardley correram no encalo dos outros dois homens, dominaram-nos e desamarram Theo. Os tiros atraram os fregueses da taverna para fora. Quando o xerife chegou e os nimos foram acalmados, Theo agradeceu pela ajuda dos amigos. Estou contente por termos vindo a tempo. Yardley sorria. Chegaram bastante atrasados para o jantar. Hannah esperava, nervosa. Tia Mathilda levara uma bandeja e fora fazer uma refeio em seu quarto. Apesar de a primeira inteno ter sido esconder o ocorrido da esposa, Theo e David concordaram que seria mais aconselhvel dar-lhe uma verso resumida dos fatos. Afinal, os rumores no demorariam a alcan-la. Mais tarde, j em seus aposentos, sentado muito vontade em uma poltrona em frente lareira, Theo fingia ler, enquanto aguardava, ansioso, pela chegada da esposa. Voc poderia ter morridodisse ela, ao entrar no dormitrio. Tambm posso quebrar meu pescoo ao cair de uma escada. Poderia ao menos ter me contado antes de sair correndo para tal encontro. No havia tempo, meu bem. O bilhete dizia que era urgente. Mesmo assim. A nica explicao que tive foi um recado enigmtico do mordomo dizendo que chegaria tarde. Pensei que... bem... pensei... Pensou o qu? Theo ficou de p e se postou diante dela. Sei l. Que estava aborrecido comigo e que... Ah, no sei! Theo pegou-lhe as mos. Achou que sa para espairecer minha raiva? Isso mesmo. Eu fiz isso, mas mais cedo. Fui fazer uma vigorosa cavalgada. E comeou a distribuir beijinhos na testa e no nariz dela, desenhando com a lngua uma trilha at a pele sensvel dos ombros. No pense que me distrair com tanta facilidade. Poderia estar morto! Mas no estou. Na realidade, sinto-me mais vivo que nunca. Deixe-me mostrar-

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lhe. Theo soube que a distrara assim que sentiu os braos delicados envolverem-lhe o pescoo. Mas sabia tambm que teriam de voltar a discutir aquele assunto. Porm, no naquela noite. O amor que fizeram no perdeu o arrebatamento, no entanto Hannah sentia que algo se perdera na briga daquela tarde. Era como se cada um deles temesse revelar o que se passava em seu interior. Pensaria nisso depois. Naquela noite, sentia-se agradecida apenas por t-lo em segurana junto a si. Assim, desenrolaram-se as semanas, com cada um deles ocupando o tempo durante o dia. noite, satisfaziam seu mtuo desejo. E nenhum dos dois mencionava a palestra do Sr. Hunt em Setpoint. No dia do evento, Hannah ouviu uma batida na porta do quarto de vestir. Entre. Quer dizer que pretende mesmo participar desse encontro? Ela empinou o queixo. Claro. Dei minha palavra. Irei com os Melton e os Sturgese. Sendo assim, nos veremos l. Voc tambm vai? No perderia isso por nada. Essa ocasio promete entrar para a histria. Hannah no respondeu, e continuou se vestindo. Escolheu um traje vermelho e branco de algodo, pois fazia calor naqueles meados de agosto. Usava tambm um chapu com aba larga e flores vermelhas. Hannah e seus amigos viajavam em carruagem aberta. Passaram por vrios grupos de pessoas que se encaminhavam para o local do encontro a p. Homens, mulheres e crianas, todos vestidos com suas melhores roupas de domingo. Conforme se aproximavam de Manchester, mais aglomeraes eram vistas, porm no havia nenhum sinal de desordem. E, acima de tudo, notava-se uma sensao de expectativa. Hannah sentia orgulho de seus vizinhos, e ficou satisfeita por estar ali para ouvir um dos melhores oradores do pas. Henry Hunt era um homem de estatura alta e trajava roupas sbrias. Uma vez na plataforma, Hannah foi engolfada pela magnitude daquele evento. Theo estava certo. Aquilo era histrico, talvez pico em suas propores. Vrias bandeiras se agitavam no campo, identificando diferentes grupos que queriam dar as boas-vindas ao orador. Viam-se vrias faixas com diferentes dizeres: "Unio e Fora", "Liberdade e Fraternidade", "Sufrgio Universal". A multido ovacionava com fervor, enquanto Hunt se dirigia em direo ao palanque. S depois de vrias investidas, ele pde comear seu discurso. Mal pronunciara algumas palavras, contudo, e um pandemnio instaurou-se. A

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multido tentava chegar-se frente para ouvi-lo melhor. Os guardas que cercavam o palanque tinham dificuldade em conter a todos. Hannah ouviu um dos policiais prximos dizer: "Esse o sinal, prendam o safado". Segundos depois, viu uma fileira de homens uniformizados vindo naquela direo. Era a Guarda Montada de Manchester. Oh, no! exclamou. Era aquilo o que Theo tanto temia, apesar de ter ficado impressionado com a ordem e a disciplina que encontrara no local. Assim que chegou cidade, foi logo convidado a juntar-se aos magistrados que assistiam ao evento da sacada do edifcio que ladeava a praa. Cerca de vinte homens bem-vestidos externavam sua crescente preocupao. Alm de oficiais do governo, viam-se vrios proprietrios de tecelagens. Theo cumprimentou com um gesto de cabea Kitchener e Childress, e avistou Mayfield. Meu Deus! As pessoas no param de chegar um dos magistrados comentou Quantos estaro aqui reunidos? perguntou outro. Por volta de sessenta mil, imagino. Quem diria que tamanha aglomerao pudesse estar to organizada? Bom Deus! Se so capazes de se organizar assim para um encontro pacfico, imagine o que no fariam com armas nas mos. Seriam capazes de fazer a mobilizao de Paris parecer um bando de cordeirinhos. Lorde Kitchener meneou a cabea. Tem razo. Childress imitou seu gesto. Hulton, voc deve pr um fim nisso resmungou Mayfield, dirigindo-se ao chefe dos magistrados. O encontro legal, baro. E os guardas esto prontos para prender o homem no momento em que a situao fugir de controle. As coisas j fugiram de controle! Veja. Eles esto acuando os guardas! Esses pobres-coitados precisam de ajuda imediata. Theo odiava ter de concordar com Mayfield, mas os guardas estavam mesmo tendo dificuldade em conter o povo. O problema era que enviar a Guarda Montada seria exacerbar a situao. Todos sabiam que eles eram um bando de oficiais mal treinados. Muitas vezes serviam de chacota para a populao. Est bem concordou Hulton, irritado. Em seguida, deu sinal para que os guardas prendessem Hunt e ao mesmo tempo para que a Guarda Montada de Manchester entrasse em ao. Theo via, horrorizado, a Guarda Montada jogar os cavalos em cima das pessoas, para que se dispersassem. Todavia, o efeito foi contrrio e, como suas ordens no foram atendidas, e vendo-se cercados, os guardas comearam a desferir golpes de espada a

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torto e a direito. Gritos de mulheres e crianas que caam feridos eram ouvidos por toda parte. Cidados eram pisoteados pelos cavalos, assustados com a gritaria generalizada. Meu Deus! Theo gritou. um massacre! Os demais magistrados tambm estavam terrificados. Que desastre! pior do que Waterloo! Theo se dirigiu a um senhor que at ento falara muito pouco. Tratava-se de sir Dennison Stewart, tenente do distrito e representante oficial de Sua Majestade, cuja autoridade superava a dos magistrados. Milorde implorou Theo , o senhor deve liberar o Exrcito! Claro. Tem razo, Amesbury. Theo esperou apenas para ver que o tenente dava as ordens necessrias e saiu do edifcio em direo multido, determinado a retirar Hannah daquela carnificina. Na ltima vez que a vira, sua expresso estava transfigurada pelo horror. O caos reinava na praa. Os guardas conseguiram prender Hunt, e a multido corria em todas as direes. Por um momento, o visconde quase entrou em pnico ao constatar que perdera Hannah de vista. Onde estaria ela? Ser que algo de mal lhe acontecera? Se a perdesse, sua vida no teria mais sentido. Pouco a pouco, o Exrcito bem treinado conseguia restaurar um pouco de ordem. Utilizando as espadas embainhadas, empurravam as pessoas para fora da praa. Uma nuvem de poeira levantava-se das patas dos cavalos. Os que permaneciam na praa estavam feridos ou mortos. Por fim, Theo avistou Hannah ajoelhada, segurando a cabea de uma mulher ferida. Hannah! Ela ergueu o rosto, e seus olhos brilharam de alvio e alegria ao ver o marido. Graas a Deus voc est aqui! Virou-se para a mulher. Ficar bem, minha amiga. Vamos buscar ajuda, e prometo que encontraremos sua filhinha. Theo a abraou. Hannah! Se a perdesse, no sei o que faria... Calma, eu estou bem. Precisamos ajudar esta pobre gente. Trabalharam juntos durante toda a tarde e noite adentro, tratando dos feridos, ajudando a procurar crianas perdidas, devolvendo-as aos pais e confortando aqueles que perderam os parentes. Quando j no havia mais ningum na praa, fizeram uma inspeo pelo local. Onde tudo comeara como um alegre dia de feriado, agora havia apenas desolao. Restos de lanches, cartazes rasgados, roupas, chapus, sapatos e outros objetos. Alguns

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deles ensangentados. Tudo isso envolto em um mar de poeira e lama. Hannah apanhou uma boneca quebrada, e Theo viu lgrimas escorrerem pelo rosto de sua amada. Abraou-a com ternura e ficaram assim por um longo tempo. Vamos para casa, meu amor disse o visconde. Ela apenas assentiu. Na carruagem, a caminho de seu lar, continuaram abraados. Theo no parou de afag-la at que a sentiu relaxar. Por fim, cedendo exausto, Hannah adormeceu em seus braos. Ela despertou com o veculo parando diante da manso dos Glosson. Milorde! Milady! Estvamos to preocupados! Aps todos os rumores do que aconteceu em Manchester! saudou-os o mordomo. Estamos bem, Knowlton, apenas exaustos. Um banho e uma sopa tudo que de precisamos Theo afirmou. Momentos mais tarde, Hannah agradecia em silncio ao av de Theo, que mandara construir um imenso reservatrio de gua ao lado da cozinha que ficava sempre morna. Theo massageava-lhe as costas, e ela podia sentir o corpo voltando vida sob o toque das mos experientes. Ele passou a lhe jogar gua nos seios e ao mesmo tempo acariciava os mamilos enrijecidos. Em seguida, deslizou os dedos at o centro das coxas macias, fazendo-a estremecer. Devemos tomar nossa sopa primeiro ou prefere comear pela sobremesa? a voz dele era rouca. Sobremesa! Ela o encarou, sem hesitar. Theo obedeceu de imediato e, enxugando-a com extrema gentileza, colocou-a sobre a cama, onde conseguiram livrar-se de todo o horror daquele dia fatdico. Era o poder da criao expurgando os resqucios da destruio. Quando terminaram, Hannah queria apenas ficar ali para sempre, abraada quele homem maravilhoso, sentindo-se segura e amada. Entretanto, sentia tambm uma necessidade de conversar com o marido. Theo? Sim? Sinto muito. Por qu? Eu achei muito bom. E foi, bobinho. Sinto muito pela briga que tivemos. No devia t-lo acusado de insensvel s necessidades de nosso povo. - Bem, tento ser sensvel a suas necessidades, meu bem. Theo, estou tentando ter uma conversa sria, e tudo em que consegue pensar nisso?

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Tudo bem. Ele se sentou no colcho, fitando-a. No precisa se desculpar. Todos dizemos coisas no auge da irritao e depois nos arrependemos. Eu tambm estava tentando dissuadi-la de fazer algo que era importante para voc. Mas no levei em conta tudo de bom que voc fez. As mudanas na Tecelagem Glosson, os prdios que est construindo para seus empregados... Enfim, tudo isso mudou para melhor esta regio. Admito que s vezes sou meio lento. Devia ter realizado tudo isso bem antes. No, querido. No importa quando fez, e sim o que fez e pretende continuar fazendo. Hannah, onze pessoas morreram e centenas ficaram feridos naquilo que vai entrar para a histria como um choque entre as classes. Talvez ambas as partes estivessem exaltadas demais. Pode ser. De qualquer maneira, no quero que seu entusiasmo diminua. Srio? Srio. E voltou a explorar-lhe um seio. Hannah segurou-lhe as mos entre as suas. Eu te amo por no me dizer: "Viu? Eu avisei". S por isso? E eu que me esforcei tanto! Hannah soltou uma gargalhada. - No, meu querido. Eu te amo por tudo o que fez por mim, pelos operrios da tecelagem, pelos feridos de hoje. Por tudo. Eu te amo, Theo! E eu te amo, Hannah. Mais do que consigo dizer. Ento no me diga. Mostre-me... E assim ele o fez.