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Psy&Chageling 02

Captulo 26

Menos de quatro horas depois, Faith entrou em uma sala de reunies no quartel general de negcios dos DarkRiver, Vaughn ao seu lado. Localizado perto do alvoroo de Chinatown o edifcio era tanto central , quanto fortemente protegido, no apenas por fora changeling, mas tambm pela habilidade humana de se misturar portanto ouvindo coisas que a maioria dos Psy achava ser secretas. Em compensao, as pessoas da rea procuravam os DarkRiver por proteo recproca contra gangues. Porm, a mente de Faith no estava na segurana naquele momento. Ela estava, de fato, incapaz de qualquer pensamento racional. Mas ela reagiu quase automaticamente, anos de treinamento entrando em ao. Ol, Pai. Anthony NightStar se levantou, mas no se aproximou dela. Ol, Faith.

Faith no sabia o que sentir. Ela havia se preparado para ser cortada dos Psy, contato com ela proibido por mandado do Conselho. Os olhos de Anthony relancearam para a presen silenciosa de Vaughn. a necessria. Ela sentiu Vaughn se eriar, mas ele a deixou responder por si mesma. bem-vindo aos meus segredos. Privacidade pode ser

Vaughn meu companheiro. Ele

Anthony no pressionou a questo, o que no era surpreendente. Seu pai era um homem eminentemente lgico e havia rapidamente compreendido que esta questo era inegocivel. Ento vamos conversar. Ela tomou um lugar do outro lado da mesa em frente a ele e ps uma mo no brao de Vaughn em pedido no dito. Ele aquiesceu, sentando sua direita ao invs de ficar em p como um jaguar apenas esperando uma desculpa para atacar. Sua desero afetou todos os aspectos do PsyCl. Eu sei. Sua escolha havia sido a correta, mas as consequncias de longo alcance continuavam a assombr-la. Quanto o cl perdeu? Quantos empregos haviam sido afetados? Quantas vidas? No tanto quanto iramos se no tivssemos tomado aes preventivas. Ela franziu a testa e viu os olhos de Anthony focar no gesto denunciador. no estivesse prevendo com alta acurcia. Eu pensei que Juniper ainda

Anthony sacudiu a cabea. Ela no est. Ela tem oito anos de idade e no nem de perto to hbil quanto voc era na mesma idade.

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Vaughn falou pela primeira vez. Ela uma criana. Deixe-a ser uma. Nossos mundos so diferentes, Sr. D Angelo, Anthony respondeu, embora no tivesse sido dito a ele o sobrenome de Vaughn. Deixar Juniper ser uma criana como voc sugere iria deixar suas habilidades destreinadas e desprotegidas, abertas a explorao. Ele levantou uma mo para evitar comentrios. Sim, o PsyCl ir usar os talentos dela como usamos os de Faith, mas ns tambm iremos nos comprometer a assegurar seu bem estar. No passado, antes dos PsyCls serem formados, alguns F -Psy eram mantidos em cativeiro por outros de todas as raas para ganho pessoal. Pai, Voc. O corpo inteiro de Vaughn ficou quieto-como-em-caada ao lado dela. Ela estava feliz. Ela conhecia o poder do PsyCl e exatamente quo longe ele iria para conseguir o que queria. Ela j no mais sua. Uma voz humana, mas um desafio letal de um jaguar. Anthony no vacilou. Ela pode interrompeu Faith, se no Juniper, ento quem?

No. Mas a habilidade dela existe quer ela esteja na Net ou no. ser subcontratada para fazer o trabalho para NightStar. Faith teve que parar sua boca de cair aberta. comigo?

Mas o Conselho certamente eles proibiram contato

Eles tentaram. Anthony moveu sua ateno de Vaughn para ela. marionete do Conselho.

Porm, NightStar no

Vaughn se inclinou para frente. Voc disse a eles para enfiar sua proibio onde o sol no brilha. Uma leve nota de respeito havia entrado em seu tom. Rude, mas correto. Eles so nosso Conselho, no nossos soberanos supremos. E o exerccio do comrcio inviolvel. Cortar o acesso a Faith teria afetado milhares de negcios e nenhum desses negcios iria ficar sentado e deixar que isso acontecesse. A mente de Faith estava girando. voc como o intermedirio? Voc quer que eu fornea previses aos clientes do NightStar, como

Sim. O PsyCl pode permitir-se ser visto trabalhando abertamente com voc. O poder combinado dos negcios nos apoiando, adicionado nossa fora como grupo familiar, nos protege do Conselho. Aquilo fazia sentido. A histria do NightStar de produzir F-Psy havia ganho a ele muitos aliados. Ele sabia muitos segredos. E nunca contou. No importa quem perguntasse. O Conselho j tentou me sequestrar uma vez. pai dela sabia? Ela no iria perguntar a questo que a atormentava. O

Isso j foi cuidado. Em mais de uma maneira. Tenho minhas dvidas sobre os operrios deles serem capazes de chegar perto do voc ele olhou de relance para Vaughn, ento de volta para ela mas se eles o fizerem e qualquer coisa acontecer a voc, cada negcio com uma previso no realizada ir parar de pagar seus impostos.

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Quantos? Vaughn perguntou, quando ela continuou em silncio. A lista de espera de Faith atualmente excede mil. O alcance do Conselho vasto, mas mesmo ele no pode policiar tantos renegados, especialmente quando eles incluem a maior parte de nossas maiores corporaes. Como eu disse, negcio inviolvel. Quo certo voc est disso? Vaughn forou.

Se o Conselho a machucar como ela inevitavelmente ser machucada em qualquer tentativa de captura-la isso ser visto como uma violao da lei bsica que rege nossa raa: sem interferncia em grupos familiares ou negcios. Isso no ser tolerado. Todos os Conselheiros foram informados disso pelas corporaes associadas com seus prprios grupos familiares. Vocs no iro parar o seu Conselho de reabilitar os seus, mas iro traar o limite em interferncia nos negcios? Vaughn balanou a cabea. Diabo de uma lista de prioridades. Mas bom para Faith neste caso. Eu estou prevendo coisas diferentes agora, ela disse quietamente.

Anthony assentiu. Entendido. Ns estamos pedindo que voc fornea previses normais de negcios tambm, a no ser que voc no mais consiga acessar essas habilidades. Para que os ricos possam prosperar? Vaughn perguntou, mas ela no ouviu nenhuma animosidade. Era quase como se ele estivesse tentando ter uma ideia de seu pai como ele fara com outro animal. Voc um predador, Sr. D Angelo, no topo da cadeia alimentar. No mundo dos negcios, as mesmas regras se aplicam. Sobrevivncia do mais apto. Vaughn se virou e correu a mo pelo cabelo dela em uma carcia pblica que era to suave quanto possessiva. Ento, Ruiva, qual o veredito? Eu posso fornecer as previses sem problemas, mas preciso de tempo para pensar, ela disse pelo n em sua garganta. Como ele podia fazer isso com ela sem nem mesmo tentar? Mas uma coisa que eu sei que, se eu fizer isso, eu espero muito mais a titulo de lucros do que eu estava previamente recebendo. Ela estava feliz em estar em uma situao onde ela podia fortalecer a posio financeira de sua nova famlia. Dinheiro era poder que os Psy entendiam. Mas ela tambm queria o dinheiro para um plano muito mais subversivo. Mal uma ideia vaga no presente, era uma ideia que poderia mudar os Psy por dentro. Uma ideia que poderia salvar aqueles como sua prima Sahara, pessoas que haviam desaparecido no mistrio da Net, mas ainda podiam estar vivas. Presas. Brutalizadas por causa de suas habilidades. Voc minha filha. Eu no esperava menos. orgulhoso. E se Faith aceitar, ela no ir a lugar nenhum, so feitas em territrio DarkRiver. Sem gravaes, sem monitores. Se Anthony no fosse Psy, ela teria dito que ele estava

Vaughn adicionou.

Todas as tentativas de vises

Ela estava farta de ser violada.

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Sua segurana? Vaughn se inclinou para frente. Deixe isso comigo. Tome conta dela. Ela inestimvel.

Anthony levou um momento para considerar isso antes de assentir.

Na verdade, para o PsyCl e para voc, meu valor quantificvel. Faith sorriu, mas o sorriso era colorido com tristeza, no alegria. Ento a mo de Vaughn escorregou debaixo de seu cabelo para se curvar em seu pescoo, e o calor pesado era uma reafirmao de que para algum ao menos, ela verdadeiramente era inestimvel. No, como minha filha. Ela estava desapontada. Pai, no tente tais truques psicolgicos comigo eles esto abaixo de voc. Se voc se importasse tanto com seus filhos, voc teria caado o assassino de Marine e teria aprendido o nome de seu filho caribenho. Eu no entendo sua referncia ao assassinato de sua irm. Ela foi uma vtima infeliz do apetite humano e changeling por violncia. Faith viu que ele verdadeiramente no tinha conhecimento dos fatos, mas ela no podia falar daquela dor. Era muito bruta, muito fresca. Vaughn falou por ela. Foi um dos Psy. Provavelmente um dos assassinos de estimao do seu Conselho. O que ns no fomos capazes de imaginar por que ela pode ter sido alvo quando era do crculo interno. Eu vejo. A voz de Anthony permaneceu sem tom, mas o que ele disse em seguida no foi nada esperado. Quanto sua outra questo o nome dele Tanique Gray. Ele completa vinte e dois anos em trs meses. Embora no da designao F como a me dele esperava, ele tem uma habilidade Gradiente 9 em psicometria, o primeiro Ps-Psy nascido na nossa linhagem em sculos. Eu o tenho visto duas vezes por ano desde seu nascimento, de acordo com a clusula que inseri no contrato de reproduo. Ele tem a sua estrutura ssea, mas claro, com Marine que ele parece mais. Faith queria acreditar que aquilo no era nada mais do que um estratagema in teligente para ganhar o corao dela e a fazer malevel s requisies dele, mas de algum modo ela sabia que no era. Por qu? Por que ir contra o Protocolo Psy, contra tudo que ele havia ensinado a ela? Lealdade no garantida por nascimento. Voc era uma Psy to perfeita. E ele havia acreditado que ela poderia ver as escolhas dele como falhas. Sem dar a ela uma chance de responder, Ele ficou em p. Nunca esquea que metade de seu material gentico veio de mim. Talvez at mesmo a parte que deu a voc sua conscincia. Pegando o organizador na mesa, ele se voltou aos negcios novamente. Eu esperarei sua deciso tente no demorar demais. Se voc no ir aceitar, o cl precisa tomar outras medidas para evitar perdas adicionais, e voc precisa encontrar outra maneira de se manter segura do Conselho a longo prazo. Faith o observou andar at a porta. Espere! Levantando-se, ela foi at ele e ento, pela primeira vez em sua vida adulta, ela tocou seu pai, abraando-o rapidamente. Ele no retornou o gesto, mas tambm

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no a empurrou. Quando ela o deixou ir, ela buscou o rosto dele e encontrou a mesma lousa em branco que sempre viu. Voc no quer se libertar? Pareceu que ele no ia responder, mas ento ele disse, Se todos os fortes sarem, ento o Conselho ficar completamente sem limites. Estou precisamente onde preciso estar. Para fazer o qu? Vaughn perguntou por detrs dela.

Anthony olhou por sobre a cabea dela para o jaguar que era a vida dela. Isso, Sr. D Angelo, no algo a que voc ganhou o direito de saber. Ele saiu sem outra palavra, escoltado por Clay, que havia estado montando guarda na porta. Seu pai um homem muito interessante. Faith se virou. Por que voc diz isso?

Psy so difceis de julgar, mas o que eu posso dizer que seu pai no exala o fedor que a maioria dos Psy tem. Eu? Voc cheira como meu tipo de acar, Ruiva. ps cabea. Ns estvamos falando sobre o meu pai. corrente sangunea. Seu pai no fede. Voc e Sascha tambm no. maldito Psy. Ele sorriu ao rubor dela. Eu quero lamber voc dos

Ela fez uma carranca, mas havia relmpagos em sua

Ele fez uma careta.

Pensando nisso, nem aquele

Ela no teve que pedir para ele esclarecer. S havia um Psy que parecia faz-lo reagir to mal.

E?

Careta desaparecendo, ele correu seus dedos pela coluna dela. Eu tenho muito pouca evidncia para suportar isso, mas acho que o cheiro ruim um indicador da completa imerso no Silncio. Aqueles que tm alguma consciente restando, alguma centelha, alguma habilidade para quebrar o condicionamento, no fedem. Ela pensou naquilo e sussurrou uma nica palavra chocante, Rebelio?

Vinda de dentro? No me surpreenderia-o seu Conselho criou o ambiente perfeito para isso. A histria os pinta como um corpo forte, mas um que tinha restries e balanos. Esses dias eles esto cruzando limite aps limite. Talvez eles tenham cruzado demais para alguns dos seus. Ir levar um longo tempo mesmo se isso esteja acontecendo. Embora o mundo comercial tivesse segurado sua mo em relao a Faith, o Conselho no era algo para ser derrubado sem derrubar o Silncio. E como Vaughn havia apontado, haviam milhares, milhes, que eram completamente condicionados e iriam morrer desse jeito. um comeo. Ela assentiu, sentindo esperana por seu povo, sua raa. Talvez tenha sido por isso que Marine morreu. Porque ela era de alguma forma parte de uma rebelio e eles descobriram Se isso era verdade, ento a

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morte de sua irm no havia sido sem sentido. Sua vida havia sido perdida em uma batalha que ningum sabia que estava acontecendo. E ela honraria isso. Eu quero fazer as previses. Assim como gerar renda para DarkRiver, isso me deixar usar habilidades que eu passei uma vida desenvolvendo. Mais importante, ir me permitir ficar em contato com Papai. Ela olhou para ver como ele estava recebendo as notcias. Eu no vou parar voc, Ruiva. Voc est fora da Net. isso que importa. Talvez eu possa ajudar a mudar as coisas do lado de fora enquanto Papai trabalha do lado de dentro. Ela acreditava em Anthony, este pai que ela nunca havia conhecido. Agora ela tinha o tempo e a oportunidade. Sem monitores, ele poderia comear a confiar nela e eles poderiam falar sobre muitas coisas, talvez at mesmo sussurros de rebelio.

Duas semanas depois, Faith estava contente por estar viva e com Vaughn. Contente? Isso no comeava a descrever sua total e completa felicidade, seu sentimento de pertencer, seu prazer em estar com ele. Mas... Eu no sei como ser neste mundo, ela sussurrou na escurido abafada da cama deles. Ele se virou para deitar de lado, um brao sob sua cabea, o outro acariciando o quadril dela quase distraidamente. Eu sei, Ruiva. Ele deu um beijo no nariz dela, o gesto trazendo um sorriso ao rosto dela. Apenas com ela ele era to afetuoso. Eu sei como no se encaixar muito bem. Mas voc forte. Vai encontrar um jeito. Ela no havia esperado que ele dissesse aquilo, depositasse a responsabilidade por sua felicidade em suas prprias mos. Eu desenvolvi a habilidade de ousar sair algumas vezes, mas no acho que jamais conseguirei viver em uma rea povoada. Beb, eu pareo um cidado urbano para voc? A risada foi arrancada de surpresa dela. No. Certo. Ento isso no vai ser um problema?

A mo no quadril dela se curvou sobre sua ndega e voltou.

O corao dela bateu contra as costelas. Mas eu quero ser capaz de ir cidade por perodos maiores, se necessrio. Quero ter esses escudos. Estou trabalhando com Sascha e Tamsyn neles. A curandeira DarkRiver era psquica em um modo que nenhuma das Psy havia encontrado. Ela compreendia os conceitos dos Psy, mas no era Psy, era completamente changeling, sua habilidade para curar vindo do corao e alma. Faith estava um pouco intimidada pela fora de Tamsyn, mas como Sascha, a outra mulher transpirava calor e bondade. Em contraste, Faith sabia que ela parecia fria e esquiva. Os leopardos no ofereciam a ela a mesma afeio que davam uns aos outros, embora ela tivesse chegado a um ponto onde ela podia suportar algum toque de outros. Eu no sei como estar em seu cl. No acho que eles gostem de mim. Eles no conhecem voc, lealdade. Vaughn disse. Gostar vem com o conhecer. Confiana vem com

Mas vocs todos so to calorosos. Eu tento, mas s vezes...

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Ruiva, o cl aguenta Clay. Em comparao, voc um barril de risadas. Ela acertou o peito dele com um punho fechado. Seja srio.

Eu estou sendo. DarkRiver tem seus reclusos, seus quietos. Eles so amados tanto quanto qualquer outro membro eu sou prova viva. D a eles sua lealdade, d a eles seu corao, e eles iro valoriz-los. Promete? Prometo. Ela finalmente dormiu. Porque Vaughn cumpria suas promessas.

Naquele mesmo instante, uma porta se fechava no corao escuro da PsyNet. A situao com Faith NightStar precisa ser discutida, pronunciado em sesso. Shoshanna disse no segundo que o Conselho foi

Ns poderamos ter sido capazes de pacificar o Grupo NightStar se vocs no tivessem tomado ao unilateral, Nikita retorquiu. Anthony Nightstar possui uma quantidade substancial de poder e ele est decidido a nos obstruir. Quo certo isso, Henry perguntou.

O homem foi um candidato ao Conselho logo aps minha ascenso. A declarao de Marshall era novidade para Nikita, mas ela no tinha dvidas sobre sua veracidade. Ele recusou, no porque no tinha a fora, mas porque preferiu dirigir o Grupo NightStar. Anthony no gosta de se curvar a ningum. Se ele era um candidato, ento est ciente das realidades do Conselho. Certamente ele pode ser convencido, Henry insistiu. No. Ele no pode. Homem, frio, incisivo, KalebKrychek era o mais novo membro do Conselho. A jogada dos Scotts contra sua filha sem sua autorizao prvia o ps em uma situao onde o poder dele foi questionado. Ele est o reafirmando e continuar a faz-lo. Ns perdemos qualquer boa vontade que poderamos ter tido com o Grupo NightStar. Um silncio enquanto todos consideravam as implicaes daquilo. Tatiana foi a primeira a falar. Isto de fato lamentvel. NightStar uma das famlias lderes. Assim como os favores que eles nos fizeram, a renda que eles controlam com suas vrias alianas nos d uma grande poro de nossa receita fiscal. possvel remover Anthony NightStar da equao? No sem atrair a ateno indesejvel de vrias outras famlias de elite. Nikita geralmente preferia a abordagem limpa, mas isso s iria causara mais problemas a este ponto. Tenho certeza que todos entendem por que no queremos nenhum exame minucioso adicional agora. Tivemos dois inci dentes recentes. Primeiro Enrique e ento o telepata Gradiente 9 que havia escapado de seus encarregados antes de ser encontrado perto de um campus de universidade em Napa, sua mente permanentemente comprometida.

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Voc se importaria de se explicar, Shoshanna. As palavras de Marshall no eram uma pergunta. Algum tinha de fazer um movimento. Deveramos ter agido contra Faith no segundo em que ela saiu da Net. No havia razo para esperar. Havia toda razo. Nikita fechou seu arquivo mental sobre o Grupo Nighstar. Ela estava bem dentro do territrio DarkRiver quando cortou o link. Voc esqueceu aquele pedao de Enrique que voc recebeu em seu travesseiro apenas meses atrs? Os leopardos e lobos haviam anunciado a morte do ex-Conselheiro mandando souvenires de carne e osso para o resto deles. Se eles fossem usar o que sabem, j teriam feito, foi a resposta de Shoshanna.

Ou eles poderiam estar guardando at que aquilo proporcione o maior impacto. Kaleb no soava nada como um recm-chegado, a mesma razo pela qual ele era Conselho. Eles estavam certos neste caso eles no tinham necessidade de mostrar seu trunfo. Nenhum de ns pode discutir que seu ponto no foi feito. Eles podem ter abatido seis homens, mas no sero capazes de destruir um esquadro, Henry respondeu. Ns vamos em fora total, a arrancamos, e destrumos qualquer um que tente uma reaquisio. Impresso dental mostrou que um nico felino executou todos os seis soldados. Ming quebrou seu silncio. Foi confirmado por trs M-Psy diferentes. Apenas um havia atirado uma arma. Fomos incapazes de checar o uso de armas psquicas ofensivas seus crebros estavam esmagados demais.