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Sumrio

NOTAS
PARA

A HISTRIA DO CEAR
(SEGUNDA METADE DO SCULO XVIII) PELO

DR. GUILHERME STUDART


natural da cidade de Fortaleza, mdico do Hospital de Caridade de Fortaleza, membro da British Medical Association de Londres, do Instituto Histrico Geogrfico Etnogrfico Brasileiro, do Instituto do Cear, da Sociedade de Geografia de Paris, da Sociedade Bibliogrfica da Frana, da Sociedade de Geografia do Havre, do Instituto Arqueolgico e Geogrfico Pernambucano, da Sociedade de Geografia do Rio de Janeiro, do Gabinete de Leitura do Aracaty, ex-diretor do Gabinete Cearense de Leitura, membro, eleito por trs vezes, do Conselho Superior de Instruo Pblica do Cear.

LISBOA TIPOGRAFIA DO RECREIO


109 Rua da Barroca 109

1892
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Duas Palavras

deve atribuir-se a publicao deste humilssimo trabalho. Fruto de persistentes investigaes, feitas nas fontes as mais puras que foi-me dado encontrar, e para o que precisei despender longo e precioso tempo e no pequeno cabedal, meu livro revelar que procuro colaborar, certo todavia da pequenez do contingente levado por mim obra comum, para que seja conhecida e discutida a vida histrica dos nossos maiores e d-se-lhes, portanto, o quinho, que merecerem, na elaborao das idias e na excecuo dos mltiplos fatos, que tem tornado com justia o povo cearense um povo parte na grande famlia brasileira. Muito do presente livro j no novo por haver eu estampado alguns dos seus captulos na Revista Trimensal do Instituto do Cear, publicao digna a todos os respeitos do patrocnio pblico, sobretudo pelos fins patriticos que visa, mas nele achar agora o leitor no s ampliadas e corrigidas como concatenadas e obedecendo rigorosa ligao histrica pginas, que andavam dispersas naquele importante repositrio, e muitas outras inditas. A est meu livro. Receba-o a crtica com o rigor, que deve haver para as obras deste gnero.

O ENTRANHADO amor, que voto ao Cear,

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Guilherme Studart

Da minha parte nas apreciaes criteriosas e desapaixonadas sobre seu valor beberei lies e adquirirei incentivos para entregar publicidade outros trabalhos, que tenho em mos e com os quais distraio-me das agruras de minha vida de mdico. Lisboa, 15 de julho de 1892. DR. GUILHERME STUDART

AO INSTITUTO DO CEAR

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AO INSTITUTO HISTRICO, GEOGRFICO E ETNOGRFICO BRASILEIRO

Sumrio

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Captulo I
GOVERNO DE QUARESMA DOURADO. OUVIDORIA DE PROENA LEMOS. JERNIMO DE PAZ. MINAS DE S. JOS DOS CARIRIS. LVARES DE MATOS.

por assim dizer um captulo indito da vida do Cear-colnia. Digo indito porque o que h de publicado, e cifra-se isso em ligeiras informaes colhidas por Theberge nos livros da Cmara de Ic, explora o assunto muito pela rama, alm de conter algumas inexatides. Tracei-as diante de documentos de cuja autenticidade impossvel duvidar. Tm elas referncia principalmente ao descobrimento das minas de S. Jos dos Cariris, tentativas para sua explorao e servios prestados nesse desideratum por Jernimo Mendes de Paz e seus companheiros de expedio, ou em outros termos, ocupam-se da empresa, que resume, ao iniciar-se a segunda metade do sculo XVIII, a vida inteira dos habitantes do Cear e a pronunciao dos homens, que o governavam. Com estas linhas, que encerram simples e rigorosa exposio objetiva, assento os alicerces para trabalhos de crescido flego, forneo os elementos para crnicas e estudos histricos de maior valia; publicando em extenso ou fragmentados interessantes documentos, que em breve estariam perdidos para nossa histria, fica-me o prazer de haver aberto

S PGINAS, que iniciam este trabalho, constituem

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nos campos obscuros da crnica vereda a mais competentes caminhadores e de ter colaborado uma vez mais para o esclarecimento de pontos ignorados do passado da terra, que estremeo. Governava a capitania de Pernambuco como seu tenente-general Lus Jos Correia de S quando ao Recife foi ter um moo de nome Jos Honrio de Valadares Abuim. Ali chegado, impetrou ele por intermdio do Desembargador Manuel da Fonseca Brando, uma conferncia ao tenente-general e contou-lhe que numa de suas viagens tendo de atravessar os Cariris-Novos, distrito do Cear, l verificara a existncia de abundantes minas de ouro e que assistira at a extrao do precioso metal de alguns lugares, o riacho do Jenipapeiro por exemplo; acrescentava que nos Cariris fazia-se toda diligncia para que semelhante notcia no transpusesse os limites da Capitania e menos chegasse aos ouvidos dele governador. De tais circunstncias e minuciosidades cercou Honrio Valadares suas informaes, com tais cores desenhou o quadro da riqueza a aproveitar nos lugares por onde transitara, que ficou desde logo resolvida a expedio para o local designado de um pequeno destacamento sob o comando de militares briosos e inteligentes. Tamanha foi a impresso feita no esprito do tenente-general que desejando no perder instante que pudesse aproveitar nas utilidades da Real Fazenda e to bem na convenincia dos povos a que sua Majestade generosa e benignamente atende teria ele dado logo as minas a manifesto e repartido as terras por diversos exploradores se no fosse disto tolhido por uma Ordem de D. Joo V endereada ao Conde de Sabugosa em data de 27 de maro de 1730 na qual se probe o estabelecimento de minas, que estejam distantes das Gerais, sem prvio beneplcito do Rei. Essas licenas, porm, no demoravam-se muito em vir de Lisboa, Portugal, que mandara arrancar no Brasil as plantas forragneas e as rvores frutferas que pudessem fazer competncia s similares do Oriente, quando seus amores voltavam-se de todo para suas colnias daquela parte do globo, h muito mudara de ttica e tinha os olhos fitos na terra americana, de cujas entranhas jorrava o metal, que lhe recheava

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as arcas, realizando seus sonhos de grandeza e facilitando-lhe mil aventuras e extravagantes desperdcios. Cegam-no os descobrimentos de Roberto Dias nos sertes baianos; deslumbram-o as minas de Belchior Morea em Sergipe e vai a pesquis-la Dom Lus de Sousa em setembro de 1619; no mesmo ano Salvador Correia de S e seu filho Martim de S so incumbidos das minas de S. Paulo; no descansa um prncipe regente enquanto no encarrega em 1674 ao Padre Antnio Raposo de ir ver o paradeiro do cabo da tropa e gente que saindo da vila de S. Paulo, foram ter s cabeceiras do Gro-Par e rio dos Tocantins, e cuja demora por aqueles stios dava lugar suspeita de que haviam encontrado algum mineral de ouro ou outros metais e drogas; as minas do distrito dos Ics preocupam o esprito de Duarte de Vasconcelos, Plcido de Azevedo e Marqus de Montebelo; at mesmo o documento mais antigo, que conheo sobre a histria do Cear (1614) e Regimento dado a Jernimo de Albuquerque por Gaspar de Sousa para a Conquista do Maranho, no esquece os minerais da serra da Buapava.1 Por toda parte e em todo tempo a ambio do ouro, a azfama por enriquecer o Errio! Por esses tempos mesmo, em 1750, abolido o mtodo com que era cobrado o quinto do ouro em Minas Gerais, tinham sido criadas 2 intendncias, uma para Bahia e outra para o Rio de Janeiro e para este foi nomeado o Bacharel Joo Alves Simes com a merc da beca por Carta de 10 de dezembro. No entretanto 3 dias depois da audincia concedida a Jos Honrio chegava ao tenente-general Correia de S um prprio com a carta de Domingos lvares de Matos, coronel da Ribeira dos Cariris, contendo notcias mais amplas sobre os descobrimentos e acompanhada de uma relao de nove riachos, onde era encontrado o metal, e das competentes amostras; decorridos poucos dias chegava-lhe igualmente uma carta do capito-mor do Ic, Bento da Silva de Oliveira, confirmando o importante boato, que j ento fazia o assunto das conversa1 Ver ele Capp.am se pode alcanar notcia certa das cousas da serra da Buapava, onde se diz que h minerais, e de quaisquer outros que houver daquelas partes encarregando aos ndios que lhe traro algumas pedras e mostras. (Cap. 24 do Regimento.)

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es dos habitantes do Recife, naturalmente inclinados a dar-lhe vulto e argumentar-lhe as propores. Renasciam as esperanas do famoso El-Dourado, surgia de novo a febre do ouro, que escaldara a mente de Pero Coelho e seus imitadores. As duas cartas e a relao dos riachos foram remetidas a el-Rei na frota, que saiu do Recife em 5 de julho de 1752, com uma detalhada enumerao dos acontecimentos feita pelo tenente-general, que para maior confirmao de tudo enviou na nau de Lisboa, partida da Bahia em 3 de maro de 1753, nova relao de riachos, e estes em nmero de 15, dos quais se tiraram amostras de ouro pesando 28 oitavas, sendo quase todo ele de 23 quilates. Nem tanto era preciso para que se acendesse a cobia lusitana. As licenas impetradas foram concedidas e sem dificuldade, mas antes mesmo que chegassem, o desejo, que nutria o tenente-general de garantir os interesses da Fazenda Real, aconselhara-o a que fizesse partir para seu destino a projetada expedio. A escolha para chefe do troo expedicionrio recaiu sobre Jernimo Mendes de Paz, que recebeu de ajuda de custo 200$000, sendo-lhe imediatos em posto Francisco lvares de Pugas e Francisco Lus Guedes, aquele tenente e este alferes. Francisco Lus Guedes teve 60$000 de ajuda de custo. A partida foi fixada para dias de maio de 1752. O oficial escolhido para a importante comisso era bem conhecido de Correia de S, que a respeito dele dizia em carta escrita ao ministro Diogo de Mendona Corte-Real a 10 de maio de 1754. O capito Jernimo Mendes um oficial com capacidade para tudo e muito merecedor de que S. Majestade o atenda honrando-o com o maior patente do que a de capito e remediando-o com soldo mais avantajado, porque certamente o que tem no lhe chega para o gasto que est fazendo nos Cariris aonde como comandante daquele distrito, e como liberal, no pode negar a sua casa e a sua mesa a qualquer pessoa de bem que ali chega. V. Ex pode segurar a S. Majestade que dificultosamente se achar em todo o Brasil oficial mais capaz para qualquer expedio,

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nico para a que necessitar de especial inteligncia, e a proporo desta a sua necessidade porque no h oficial da sua graduao mais pobre pois no tem outra agncia mais que o seu soldo com que se sustenta a si e a sua me. Jernimo de Paz era, portanto, para Correia de S o que fora para o Conde de Sabugosa o intendente das Minas Novas, Pedro Leolino Mariz, isto , o homem de plena confiana. O prprio Proena Lemos, alis insuspeito, fazia dele tambm opinio favorvel. Prova-o uma carta sua de 26 de dezembro de 1753 dizendo ao general: A Intendncia est muito bem empregada no Capito Jernimo Mendes de Paz e comum nos Prncipes encarregarem as execues das suas ordens a quem delineia as empresas. Essa carta escreveu ele no Aquiraz, j de volta dos Cariris. Na Nobiliarquia Pernambucana, obra de Antnio Jos Vitoriano Borges da Fonseca, encontro preciosa indicao sobre Jernimo de Paz. Diz dele o futuro governador do Cear: Jernimo Mendes de Paz, que nasceu no Recife a ... de abril de 17, muito bom estudante filsofo e telogo, com perfeita inteligncia da lngua francesa, da geometria, da histria e de todas as belas letras. Serve a el-Rei desde os seus primeiros anos e no presente de 1756 sargento-mor da Artilharia, comandante da de Pernambuco e Intendente das minas dos Cariris Novos, a que foi mandado com um destacamento logo que houve notcias delas no ano de 1753. Borges da Fonseca equivoca-se quanto ao ano, deveria dizer 1752. Pode-se colher ainda no mesmo autor os precisos dados para constituir sua rvore genealgica. Foram seus progenitores Francisco Mendes de Paz e D. Brites de Sobral; segundo v-se do seguinte assentamento: Francisco Mendes de Paz, diz o autor da Nobiliarquia, nasceu em Olinda e foi batizado na capela de N. Senhora das Necessidades, do Engenho da Casa Forte, a 6 de junho de 1672; serviu a El-Rei e foi muito bom engenheiro. Morreu nesta praa do Recife com o posto de Capito de Artilharia, que ocupou muitos anos; no de 1732 casou com D. Brites

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de Sobral, filha B. de Joo Feij de Freitas, irmo de Pedro Vilela Cid, pai do chantre Manuel de Freitas Barros, e de D. Maria de Sobral, viva de Gabriel Gonalves, Capito Cabo da Fortaleza de Nazar, a qual era filha de Baltasar Ramos e de sua mulher Beatriz da Costa, neta por via paterna de Gaspar Vaz e de Maria de Sobral, que se dizia ser irm do bispo dAngola e por via materna neta do L.do Duarte de Figueiredo, cirurgio, natural de Lisboa, na freguesia de S. Nicolau, o qual era filho de Gregrio de Figueiredo, que foi boticrio da Senhora Infanta D. Maria e do Mosteiro da Luz, e de sua mulher Catarina de Sena, natural do Cabo. Deste matrimnio nasceram Jos Mendes, Maria de Sobral, Manuel de Paz que morreram todos meninos, e Jernimo de Paz. Outros apontamentos biogrficos a ajuntar. Mendes de Paz viveu sete anos no Rio de S. Francisco ocupado por ordem do governador Duarte Sodr Pereira na cobrana do Real Donativo e tinha em 1768 o posto de tenente-coronel segundo li em carta de Borges da Fonseca a Joo Pereira Caldas, Governador do Piau. A carta tem a data de 20 de junho daquele ano. O Donativo a que me refiro foi o oferecido para os casamentos reais. Na poca determinada, que foi o dia 17 de maio, embarcou Jernimo de Paz com 30 soldados infantes com destino ao Aracati, donde partindo chegou aps penosa viagem s minas de S. Jos, seu objetivo. Posteriormente seguiram o tenente Pugas e mais alguns soldados. Acompanhou-o Jos Honrio como v-se dos atestados, que ele ajuntou a uma petio para Lisboa a propsito de um emprego, que pretendia. Esses atestados foram conhecidos no decurso desta narrativa na ocasio competente. Ali encontrou a expedio a Lus Quaresma Dourado e Alexandre de Proena Lemos, o primeiro capito-mor e governador e o segundo Ouvidor do Cear, aos quais tambm a fama do descobrimento havia atrado e obrigado a irem verificar de visu a existncia e a importncia do apregoado tesouro. Lus Quaresma sucedera a Pedro de Morais Magalhes, e sua patente de nomeao traz a data de 21 de janeiro de 1751; o outro subs-

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tituir a Manuel Jos de Faria em 18 de fevereiro de 1749, havendo sido nomeado por proviso de 6 de maio de 1747. A posse de Quaresma teve lugar a 18 de agosto de 1751. Em 18 de abril de 1712, diz o Major Joo Brgido dos Santos pg. 43 dos Apontamentos para a crnica do Cear, um capito-mor, residente na Paraba, noticiou ao governador-geral de Pernambuco que existiam algumas minas de ouro no Cariri, e lhe enviou amostras desse metal, procurando interess-lo na sua minerao. Depois de alguns anos serem passados, aquele governador comunicou esta notcia ao capito-mor e governador do Cear, e lhe ordenou que se procurasse assegurar da existncia dessas minas, dirigindo-se em pessoa a Misso Velha, onde se indicava existirem. Em conseqncia disto, o capito-mor Lus Quaresma Dourado e o ouvidor Vitorino Soares Barbosa partiram do Cear em demanda do Cariri em julho de 1752, chegando ao Ic em dias deste ms prosseguiram sua viagem para Misso Velha, onde procuraram estudar as riquezas metlicas, que lhes eram indicadas. O resultado porm de suas indagaes no correspondeu sua expectativa, e depois de uma demora de dois meses o capito-mor regressou capital e comunicou ao governador-geral de Pernambuco que as minas descobertas no continham ouro em quantidade tal que conviesse ao governo tomar sua conta a minerao; entretanto tinha por muito conveniente que, enquanto uma veia mais abundante no fosse descoberta, se deixasse livre a quem quisesse ocupar-se deste trabalho; contanto que fosse sendo pago em favor da Fazenda Real a quinta parte do ouro recolhido, segundo os regulamentos em voga. Neste intuito ficou em Misso Velha o ouvidor Barbosa, o qual a se demorou cerca de um ano. Os mineiros depois de alguns ensaios de minerao pouco lucrativos na Fortuna, nos Barreiros e em Misso Velha, haviam se congregado nos Morros Dourados, onde os trabalhos tomaram grande incremento atraindo novos especuladores. O povoado de Misso-Velha foi escolhido para residncia do ouvidor e mais autoridades incumbidas da cobrana do quinto e para sua arrecadao se estabeleceu a uma oficina e casa de inspeo. O governo de Pernambuco enviou ao mesmo tempo o Sargento-mor Jernimo Mendes de Paz, com uma fora numerosa a destacar nes-

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ta povoao incumbindo-o no s da cobrana desse quinto, que reputava de grande vantagem para os cofres da capitania, como da polcia das minas. Esta medida era muito reclamada pelo estado de anarquia, a que tinha chegado o pas. Um povo de emigrados e aventureiros, entregue a si mesmo ou administrado por autoridades fracas e ignorantes, desenfreado e quase brbaro, era o que ento povoava as minas do Cariri. Homens haviam, que faziam profisso da coragem, batendo-se a cada passo e enchiam de terror e inquietao o espao, que a autoridade deixava vazio. Jernimo Mendes pde impor algum respeito a esses bandos indisciplinados e restaurou um pouco os costumes e a lei; mas por muito que se empenhasse nada pde conseguir para estabelecer uma boa arrecadao do quinto, que devia perceber o Tesouro. Conservou muito tempo um numeroso piquete em S. Luzia a fim de apanhar o ouro de contrabando que conduzissem as pessoas, que se evadiam por esse ponto, onde tocava a nica estrada que conduzia a Pernambuco; mas nem estas nem outras medidas puderam embaraar extravio do ouro, e tanta m-f acabou por desgost-lo, enchendo tambm de despeito o governo-geral da capitania e a corte de Lisboa. Em novembro de 1758 chegou ao Ic uma Ordem Rgia suprimindo as minas do Cariri, e desde ento ficaram os mineiros impedidos de fazer escavaes, comeando a se dispensarem uns, outros a voltarem suas vistas para a agricultura, que era ento um bem fraco meio de fazer fortuna. A corte de Lisboa, que no se pejara de motivar essa ordem com a falta de pagamento do quinto, levou sua avareza at o excesso de suprimir para todo o Brasil (1767) o ofcio de ourives, comunicando aos que recalcitrassem em continuar nesta profisso no s o perdimento de toda a ferramenta como uma pena de priso. Esta medida, motivada ainda na m vontade com que os mineiros pagavam o quinto de seus ouros, apesar de muitas vezes iludida, subsistiu at 1819, poca em que o interdito foi levantado. Ao mesmo tempo que a minerao do ouro se fazia no Cariri, foram clebres os trabalhos mineralgicos da Mangabeira, os quais deram origem ao povoado, que da se ficou conhecendo por S. Vicente das Lavras da Mangabeira, hoje vila das Lavras.

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Com a supresso dos trabalhos da minerao, partiu para Pernambuco o sargento-mor Jernimo Mendes de Paz, deixando um grato nome em Misso Velha, entre cujos protetores pde ter um lugar muito distinto. Sobre os registros da comarca do Ic, onde o ilustrado Dr. Theberge tem colhido as mais importantes informaes, comunica-nos ele ter encontrado uma ordem datada de 10 de junho de 1769, pela qual o ouvidor de ento incumbia a Alexandre Correia Arnaud de zelar e alugar as casas, que o governo tinha feito edificar em Misso-Velha para administrao e percepo do quinto, facultando-lhe que para que no fossem roubadas fizesse tirar as portas velhas e portais, que ameaavam ruir. Por uma prova to viva se reconhece que j nessa poca no existia lavra de ouro no Cariri, e que seus habitantes eram j entrados em uma nova fase, a criao e agricultura exclusivamente. Preciso eu pr em evidncia o que de inexato e absurdo encerra a transcrio acima, na qual at o nome do ouvidor Proena Lemos trocado pelo de Vitorino Soares, que veio ao Cear no ano de 1756 e no podia, portanto, em 1752 ir ao Cariri em companhia de Dourado? Careo de fazer patente quanto distancia-se da verdade quem d como expedida em 1767 a Ordem Rgia, que suprimiu o ofcio de ourives no Brasil, quando ela de data de 30 de julho de 1766, quem afirma que os efeitos dessa Ordem subsistiram at 1819, quando tal Ordem foi abolida por alvar de 11 de agosto de 1815, quando por ato de 30 de abril de 1816 j o governador Manuel Incio de Sampaio mandava executar esse alvar no Cear? No mister haver cuidado em aceitar como certas as datas citadas por um cronista, que afirma que em 18 de abril de 1712 um capito-mor, residente na Paraba (o Capito-mor e governador da Paraba,2 dever ele dizer), dera notcia para Pernambuco da existncia de minas no serto dos Ics quando a 18 de abril de 17123 o rei de Portugal referia-se em carta a Flix Machado s informaes do dito capito-mor?
2 3 Era ento capito-mor Joo da Maia da Gama. J. Brgido emenda-se no Res. Cron. (pg. 51), mas ainda assim diz ser de 19 de novembro a carta de Maia da Gama.

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E a prova tem o leitor nas seguintes linhas, que se conservam na coleo Pombalina, da Biblioteca Nacional de Lisboa, vol. 115 dos manuscritos, como conservam-se igualmente cartas sobre o assunto dirigidas por Flix Machado a Duarte de Vasconcelos, Plcido de Azevedo e frei Cristvo de Jesus Maria, e circulares a autoridades militares da capitania: Para o governador de Pernambuco Flix Jos Machado. Eu el-Rei vos envio muito saudar. O capito-mor da Paraba em carta de 19 de dezembro do ano passado me d conta com as notcias que pde adquirir de haver minas de ouro no centro dos Ics que confinam com os daquela Capitania, que se acham possudas pelos da do Cear de donde se aparelhava gente para ir a elas por se ter alcanado ser muito o rendimento e de melhor qualidade o ouro porm de pouca segurana e defensa do stio por ter muitos capazes de se invadirem pelos inimigos pela costa aonde no h fortificaes com que se defenda. E pareceu-me ordenar-vos me informeis do stio em que se acham estas minas e a distncia em que ficam da praia e se nela haver porto capaz em que possam desembarcar os inimigos e se lhes ser fcil marcharem pela campanha, e se h agora na passagem de que se possam valer, e se as tais terras so montuosas ou no e se as plancies so capazes de se fazer estrada por elas, e se h parte em que se possa impedir a sua entrada, e da riqueza das ditas minas e se sero de grande rendimento e se se poder embaraar o descobrimento delas; e de tudo me remetereis um mapa para que informado de todas as notcias possa tomar neste particular a resoluo que for mais conveniente a meu Real Servio. Escrita em Lisboa a 18 de abril de 1712. Rei. No se faz precisa a mxima cautela em aceitar as informaes de um cronista, que diz que em Santa Luzia tocava a nica estrada que ia ter a Pernambuco, chama numeroso pessoal os 30 soldados, que acompanharam a Mendes de Paz e diz que em novembro de 1758 chegou ao Ic uma Ordem Rgia, suprimindo as minas do Cariri e desde ento ficaram os mineiros inibidos de fazer escavaes, quando a 24 e 25 de novembro desse ano que Lus Diogo Lobo da Silva expede a Jernimo Mendes de Paz a comunicao de haver recebido a Ordem de 12 de setembro mandando que fossem sustados os trabalhos de minera-

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o na Capitania e ele se retirasse para o Recife com a tropa sob seu comando. E curioso que seja o Senador Pompeu, esprito lcido e entendido em cousas nossas, quem insira em obra sua por boas essas notcias, preciosas como se diz ao iniciar-se nos Apontamentos o captulo minerao! Leiamos, porm, o prprio Theberge pg. 170 da 2 parte de seu Esboo Histrico, no cap. X, sob o ttulo Minerao no Cear: A 19 de dezembro de 1771, escreve ele, um Capito-mor Governador da Capitania da Paraba, informado de que nos Cariris Novos, sertes do Ic, existiam minas de ouro, mandou examinar o caso e alcanou comprar algumas oitavas de p, que mandou como amostra corte de Portugal, dando-lhe parte da descoberta destas novas minas. A 18 de abril de 1712 escreveu el-Rei ao Capito-mor do Cear comunicando-lhe o aviso que recebera no ano antecedente de ser o ouro das minas do Cariri de excelente qualidade, e as minas de esperana de serem muito produtivas e rendosas, e o receio que tinha de serem as ditas minas invlidas por inimigos exteriores, em razo da pouca defenso das costas, cujas praias abertas se podem prestar a um desembarque; por isto pede-lhe informaes circunstanciadas sobre estas minas, sua distncia da praia, se h portos prximos que se prestem a um desembarque, se h caminhos praticveis que conduzam a elas; se h gua, se o terreno montuoso ou plano; se ou no de fcil defenso; se se pode impedir a entrada nele; se fcil a fabricao de uma estrada para elas; e se h probabilidade de seu rendimento ser considervel. Ignoro o que respondeu o Capito-mor; mas deve-se supor que a informao foi pouco favorvel, visto que decorreu tanto tempo antes de serem exploradas, salvo se esta demora foi ocasionada pelos grandes e prolongados distrbios, que se deram nos princpios do sculo XVIII por toda a Capitania, na ocasio da transferncia da vila para a Fortaleza, e nas guerras de Montes com Feitosas e de Ferros com Aos. A mesma guerra dos mascastes em Pernambuco e outras circunstncias fizeram esquecer por tal forma as tais minas que no se tratou mais delas seno depois de novas informaes idas daqui para a corte em ocasio que ela se achava muito preocupada com a descoberta de minas.

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Em virtude desta nova participao, a corte de Lisboa deu ao Ouvidor Alexandre Proena Lemos proviso de diretor e administrador das minas do Cear grande, e incumbiu-o de ir pessoalmente observ-las. O Governador-geral de Pernambuco expediu ordem ao Capito-mor Governador do Cear Lus Quaresma Dourado de acompanhar o Ouvidor nesta explorao; e em julho de 1752 puseram-se ambos de marcha para o centro, passaram pelo Ic com um grande piquete de tropa regular, e da seguiram na direo do Arraial de S. Jos da Misso Velha dos Cariris, onde fizeram-se diversos ensaios de minerao na Fortuna, nos Barreiros, nos Morros Dourados, e nas minas da Mangabeira, lugar estes pertencentes s freguesias do Ic e Cariris, mas os resultados no corresponderam expectativa. O Governador, pois, retirou-se para a vila da Fortaleza e deu parte do resultado ao Governador-geral de Pernambuco, que declarou por um bando enviado ao do Cear para ser afixado em toda a Capitania, que visto as ditas minas do Cariri no serem bastante ricas de metal precioso, para fazer conta Sua Majestade de as explorar s suas expensas, podia toda e qualquer pessoa que quisesse entregar-se sua extrao, contanto que se pagasse El-Rei o quinto e se lhe desse parte se porventura algum dia se descobrisse alguma veia mais abundante. Em virtude deste bando datado de 8 de setembro do mesmo ano, afluiu muita gente do Cariri atrada pela cobia de cavar ouro; e o Ouvidor conservou-se na Misso Velha por longo espao de tempo a fim de inspecionar os trabalhos e regularizar a cobrana do quinto real. O Governador de Pernambuco mandou um destacamento de tropa de pr comandado pelo sargento-mor Jernimo Mendes de Paz para velar na segurana e fazer a polcia nas minas, onde o grande concurso de vadios e vagabundos tinha produzido uma terrvel anarquia, os roubos e assassnios estavam-se reproduzindo a cada momento e homens haviam que furtando-se ao trabalho da minerao s viviam de matar os mineiros para roub-los e enriquecerem com os seus despojos, de sorte que para obstar a continuao desse estado anormal, foi preciso muita energia da parte do comandante do destacamento, e a cooperao do numeroso pessoal que trouxera. E como os mineiros queriam eximir-se de pagar o quinto ao rei passando por contrabando todo o ouro que tiravam, foi necessrio o

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uso de piquetes de tropas em todas as estradas e o governo tomou providncias inumerveis para obstar aquela subtrao criminosa impondo pena severa aos contraventores, e aos capites de navios que levassem ouro em p a seu bordo, mas tudo foi baldado, ou porque as minas realmente rendiam pouco, ou porque se no pagava o imposto: o quinto portanto no rendia nada. A corte e o governo de Pernambuco desgostaram-se deste resultado e em conseqncia disto apareceu a 7 de setembro de 1758 uma Ordem Rgia suprimindo as minas do Cariri e proibindo sob penas graves que se continuassem ali os trabalhos de minerao. Por Carta Rgia de 25 do mesmo ms e ano foram abolidas no somente as minas do Cariri como todas as mais existentes nesta Capitania, a pretexto de serem prejudiciais ao Errio pblico, e aos particulares, que nelas se empregavam; e para prevenir o extravio do ouro em todo o Brasil, a corte de Lisboa proibiu em novembro de 1767 a profisso de ourives na sua descoberta da Amrica, com a cominao de serem-lhes tomados todos os utenslios da sua arte, se continuassem a trabalhar, a fim, dizia a ordem, de prevenir o extravio do ouro e da prata do fisco. O governo do Cear tinha mandado levantar quartos na povoao da Misso Velha, tanto para o aquartelamento das tropas como para a residncia dos empregados das minas; e como as tropas se retirassem para Pernambuco com seu comandante, que deixou boas recordaes em toda a Capitania, o Ouvidor Vitorino Soares Barbosa, por portaria de 18 de junho de 1769, encarregou a Alexandre Correia Arnaud de tomar conta desses alojamentos, para servio das antigas minas dos Cariris Novos. A fica transcrito tudo o que a respeito escreveram J. Brgido e Theberge, autor, repito, a quem se tm socorrido os que ho procurado estudar o assunto. A algum parecer longa a transcrio, mas -me preciso colocar sob os olhos do leitor aquelas pginas dos apontamentos e do Esboo Histrico visto como estou a impugnar muitas de suas asseres e ao iniciar este captulo da crnica do Cear aventurei a proposio de que pequeno e assim mesmo eivado de inexatides foi o legado daqueles estudiosos, que precederam atual gerao de investigadores.

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Vejamos primeiro, embora rapidamente, os pontos em que discordam Theberge, que diz haver colhido suas informaes nos arquivos do Ic, e Brgido, que confessa haver obtido do mesmo Theberge as preciosas notcias com que elaborou o artigo Minerao dos Apontamentos. Em Brgido, a data 18 de abril de 1712 aquela em que o capito-mor da Paraba comunica ao tenente-general e governador de Pernambuco a existncia de jazidas de ouro no Cariri; em Theberge a data em que o rei de Portugal noticia ao capito-mor do Cear haver sido avisado da existncia de minas nos Cariris por carta de 19 de dezembro de 1771 do capito-mor da Paraba, pede-lhe esclarecimentos e ministra-lhe instrues acerca das ditas minas; em Brgido o governador de Pernambuco quem comunica a existncia das minas ao capito-mor do Cear, Lus Quaresma Dourado, e ordena-lhe que siga em pessoa at Misso Velha a fim de verificar a veracidade dos boatos, em conseqncia do que o mencionado Quaresma e o ouvidor Vitorino Soares Barbosa partiram de Fortaleza em demanda do Cariri; em Theberge so a corte de Lisboa e o governador de Pernambuco que expedem ordens, aquela diretamente ao ouvidor Alexandre Proena Lemos, nomeado diretor e administrador das minas, e o governador ao capito-mor Quaresma para que acompanhe ao ouvidor na explorao; Brgido diz que em novembro de 1758 chegou ao Ic uma Ordem Rgia suprimindo as minas do Cariri e desde ento ficaram os mineiros inibidos de fazer escavaes; em Theberge essa Ordem Rgia foi expedida em 7 de setembro, sendo secundada por uma outra em data de 25 do mesmo ms; Brgido escreve que o povoado de Misso Velha foi escolhido para o lugar da residncia do ouvidor e mais autoridades incumbidas da cobrana do quinto e para sua arrrecadao se estabeleceu a uma oficina e casa de inspeo; Theberge diz que o governo do Cear mandou levantar quartos na povoao de Misso Velha tanto para o aquartelamento das tropas como para residncia dos empregados; em Brgido a comisso dada pelo ouvidor a Alexandre Correia Arnaud de 10 e em Theberge de 18 de junho de 1769. Consideremos agora onde combinam os dois. Um e outro afirmam acordes que a ida de Lus Quaresma Dourado aos sertes da Capitania foi devida a ordens superiores, que Quaresma e o Ouvidor puseram-se a caminho em julho de 1752, que em virtude dos resultados

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das exploraes empreendidas pelos dois no corresponderem expectativa, voltou Quaresma Fortaleza e ficou o ouvidor em Misso Velha (por longo tempo diz Theberge, cerca de um ano diz Brgido) a fim de realizar a cobrana dos quintos reais, finalmente que, porquanto no se fazia rendosa Fazenda Real a explorao direta das minas, requereu o governador para Pernambuco que fosse permitido a qualquer pessoa entregar-se aos trabalhos de minerao. Tambm a ordem para supresso do ofcio de ourives no Brasil foi expedida segundo um e outro em 1767. Documentos, que possuo, provaro estarem muitas datas e no poucos fatos adulterados, atropelados nos escritos de Theberge e Brgido. Do ltimo ento pode-se afirmar, sem receio da pecha de exagerado ou injusto, que mal se aproveitar para a verdade histrica a quarta parte do que ele h publicado. Desejo, porm, deixar resolvido desde logo um ponto e que a ida de Lus Quaresma Dourado s minas dos Cariris foi espontnea, avanarei mais, longe de ser aconselhada, mereceu acres censuras de seu superior hierrquico. Leia-se a carta, que Correia de S escreveu a Diogo de Mendona Corte-Real em data de 17 de fevereiro de 1753. O final dela esparge a mxima luz a respeito: Na carta do Capito Jernimo Mendes de Paz ver V. Ex confirmada a razo da queixa, que lhe fiz na frota do provimento de Lus Quaresma Dourado em Capito-Mor do Cear, e em outros semelhantes, dos quais ho de resultar sempre desordens se no se pedirem informaes aos governadores respectivos da capacidade daqueles opositores, que na corte so desconhecidos. Com a notcia de que o dito Capito-Mor do Cear estava nos Cariris perturbando com desacertos o que eu tinha ordenado com ponderao, lhe escrevi uma carta estranhando-lhe no s este procedimento mas tambm ter largado a fortaleza do Cear, pondo-se na distncia de duzentas lguas pouco mais ou menos, deixando um lugar aonde a sua assistncia podia ser a cada passo precisa para ir aonde no era necessria. Conta-me que se retirou para a Fortaleza, mas certo que haveria nos Cariris desordens muito prejudiciais ao servio de Sua

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Majestade e sossego daqueles moradores se lhe no atalhasse os seus desacertados impulsos a prudncia do capito do destacamento. Da carta de Jernimo de Paz por sua vez vou destacar o tpico ao qual se reporta Correia de S, e que, em seu conceito, confirmou as razes da queixa, que fizera para a corte a propsito da nomeao de Lus Quaresma como nosso capito-mor. Do lugar do Poo, diz Jernimo nessa sua carta, que tem a data de 4 de dezembro de 1752 e que foi recebida a 26 do mesmo ms sendo portadores dela dois soldados do destacamento de Misso Velha, do lugar do Poo passei ao riacho do Fonseca, onde desde as duas horas da tarde, que foram as em que cheguei ao dito lugar, at a noite se fez ainda jornal de um tosto, porm pintou muito menos em dois dias seguintes que nele me detive porque o mais do tempo se gastava em buscar lugar que no estivesse socavado para o poder experimentar, e s nas cabeceiras onde me no pintou cousa alguma estava quase intacto, e no resto do riacho onde podia pintar estava levado quase a talho aberto. Entendo segundo as informaes e indcios que o haviam trabalhado os mineiros dos Goiases e Pinar de que tm j falado a V. Ex, os quais por via dos seus escravos, se que so seus, pois no me falta fundamento para ajuizar que ao menos muitos deles so fugidos, e se meteram na companhia destes homens que nunca acabo de entender que casta de homens so nem donde vieram, tm esfuracado quantos crregos, riachos se tm descoberto por outros e se eles tm achado alguma cousa o guardam em segredo para se irem pela surdina utilizando e continuamente trazem a maior parte destes negros nos matos e perguntando por eles a alguns dizem que no sabem deles e a outros que usam da faculdade que em dois bandos, que mandou Lus Quaresma publicar no Ic e pregar em partes mais pblicas destes Cariris permitiu sem restrio a quem quer que quisesse fazer socaves com o pretexto de descobrir as minas. Sem restrio alguma franquear a todos a faculdade de socavar e dar ocasio de se extrair quanto ouro puderem sem pagar quintos e em notrio prejuzo dos que tirarem datas, que se acharam sem a convenincia que desfrutaram outros muitos a seu salvo, alm de outros muitos inconvenientes em que no advertiu a singeleza e simplicidade deste pobre homem.

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Isto diverge muito do que pensaram e escreveram Theberge e seu companheiro. Naquelas duas cartas est a prova de que enxergaram a execuo de ordens superiores num ato de todo voluntrio, meramente espontneo. ocasio de eu aventurar uma hiptese. As conjecturas em escritos, como este, prestam relevantssimos servios. No chego a avanar o que pretende Smedt, isto , que sejam o mais poderoso instrumento de explorao, mas penso que um tal mtodo aplicado historia vale bem o mtodo analtico ou textual. Por causa delas, todavia, no me invadem as cleras de Fustel de Coulanges, o elegante e incisivo autor de Analyse des textes historiques, como no tomou-me de entusiasmo a maneira de Gabriel Monod, diretor da Seco de Histria na cole des Hautes tudes, ou seu erudito discpulo Desdevises du Dezert. Penetremos por instantes nos domnios da conjectura. No plausvel poder inferir-se dos trechos citados que Lus Quaresma Dourado, esse desconhecido na corte, esse singelo, simples e pobre homem, habitava na Amrica quando foi provido em capito-mor? H circunstncias, que vm corroborar a suposio: uma que ele no voltou a Portugal, cousa muito para estranhar em quem l tivesse amigos, casa e cabedais; outra que antes dele existia Quaresmas na capitania e lembro-me at que no processo havido em 1708 em Fortaleza pelos tiros dados no governador interino, o capito Carlos Ferreira, entre as testemunhas dos rus presos, capito Pedro Carneiro da Cunha, Jos Mendes Lima e sua mulher Teresa Lopes e Manuel Ferreira de Matos encontra-se um Manuel Quaresma de Sousa. Que ele morreu no Cear provam-no uns autos, que acabo de examinar, da justificao dada por Manuel de Moura Rolim para haver do casal certa quantia. Desses autos verifiquei que Quaresma Dourado, cujo nome figura em alguns com data de 19 de maro e 3 de novembro de 1758, 20 de fevereiro de 1765 e 20 de janeiro de 1772, era casado com D. Antnia de Melo e tivera dois filhos, Agostinho de Bulhes e Melo e Gonalo Jos de Melo, e duas filhas casadas uma com Francisco da Silva Coelho e a outra com Manuel de Siqueira Braga.

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De outros autos, os de justificao do soldado de infantaria paga Manuel de Siqueira Braga, verifiquei ainda que Manuel de Siqueira Braga casando-se com D. Antnia Maria de Melo tivera dois filhos: aquele Manuel de Siqueira e, um outro com o mesmo nome do av materno, isto , Lus Quaresma Dourado, o qual morreu cabo-de-esquadra. Essa justificao foi dada em 1792 perante o juiz ordinrio, sargento-mor Gregrio lvares Pontes. Demais, sei que de h muito vivem nos Estados do Cear, Paraba e Pernambuco famlias desse apelido e at mesmo um Coresma Dourado (Salvador) foi o provedor da Fazenda Real da Paraba por muitos anos no ltimo quartel do sculo XVII. E no so os atuais. Quaresmas descendentes do antecessor de Miranda Henriques? So interrogaes a desafiar as pesquisas de quem dedica-se a estes estudos. O capito-mor e o ouvidor receberam com desagrado ao agente do tenente-general em sua chegada ao Cariri, ou porque considerassem a sua vinda uma invaso de direitos, que supunham pertencer-lhes, ou por esprito de mercantilismo e de interesses feridos; a seu turno Jernimo de Paz, armado da confiana de quem o enviara e gozando de poderes discricionrios como comandante, no perdia ocasio de lhes fazer sentir essa confiana e a extenso desses poderes. Inclino-me a crer que na oposio movida a Jernimo de Paz, oposio a princpio latente e depois sem rebuos, entrou em grande dose o amor do lucro, entrou o receio da concorrncia e da fiscalizao. certo que esses sentimentos mascaravam-se com o zelo pela Fazenda Real, e todo o empenho do ouvidor nas cartas escritas para Lisboa e Pernambuco resumia-se em fazer crer que a oposio em que empenhava-se contra as minas de S. Jos era motivada pelo desejo, que nutria, de no se embarcarem os recursos do Errio em empresa pouco ou nada lucrativa, mas nada disso explica o silncio guardado por Dourado e seu amigo a respeito de minas descobertas na capitania em que eles eram as primeiras autoridades, circunstncia essa para muito reparo sobretudo dos que, como eu, conhecem a que excessos de minudncia desciam as correspondncias travadas entre os capites-mores

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e seus superiores hierrquicos; nada disso explica as perseguies exercidas contra Alves de Matos, o descobridor das minas, o qual muito menos ambicioso do que Roberio Dias contentou-se com a guardamoria delas, funo em que encontro-o figurando segundo documentos que tm a data de 1754. Um fato, uma circunstncia h ainda que presta-se a fornecer elementos crena de que Quaresma curava de enriquecer com a explorao de minas ao mesmo tempo que administrava a capitania e portanto ser-lhe-ia desagradvel a vinda do sargento-mor ao Cear, e essa circunstncia pedir ele autorizao ao governo da metrpole para explorar em proveito prprio minas de prata na serra de Maranguape e outros lugares, como tudo v-se de sua correspondncia e confirma-o uma resposta de Lisboa em data de 14 de dezembro declarando-lhe que pela Resoluo Rgia de 24 de outubro de 1752 era livre a explorao de minas de prata nos domnios da Amrica. Demais, a oposio do ouvidor, longe de manter-se numa altura digna do seu posto, baixava a recorrer a expedientes, cuja seriedade discutvel, e de que ter o leitor mais de um exemplo no curso da presente narrativa. A misso, portanto, de Jernimo de Paz no era das mais fceis: a terra, que ele vinha a explorar, ora se afigurava um pas embaraado com montes, outeiros, riachos, pntanos e matas, ora saturado de chuvas, que deixava os rios e crregos impossveis de transpor: s vezes o terreno se lhe revelava rido de todo, sem guas a ponto dos mineiros transportarem de grandes distncias at os riachos as areias em que buscavam as folhetas e os gros de ouro e serem forados a suspender de todo os trabalhos por carncia absoluta de guas; outras vezes chuvas torrenciais impediam o avanar-se na explorao, tornando infrutferos ou perigosos os esforos empregados; faltavam mineiros, e dos homens, que trouxera a expedio, e que eram poucos, poucos conheciam o Cear; o ouvidor, finalmente, deixava a todos os expedicionrios sem pagamento de soldos, obrigando assim os mais obedientes a pedirem licena para retirar-se a Pernambuco e os mais insofridos ou menos disciplinados a desertarem do servio, internando-se e fugindo. E que soldos, santo Deus!

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Os embaraos postos pelo ouvidor, que era ao mesmo tempo o provedor da Fazenda, ao pagamento regular das tropas e dos ndios constituram a arma mais poderosa, que lhe sugeriu o esprito de oposio. Por isso queixava-se o sargento-mor a Correia de S em carta de 20 de maro de 1754: J expus a V. Ex o quanto detrimento me dava mandar dos Cariris ao Cear buscar os soldos para o nosso pagamento, e agora melhor voltarem os portadores, depois de tanto trabalho e despesa em vo, nem sequer h com que pague aos ndios, que vm mudados para se retirarem; entendo pretende o ouvidor por esta via deitar-nos fora ou que a necessidade obrigue aos ndios e soldados a furtarem e cometerem desordens para por esse meio conseguir a sua idia. Ciente dessas ocorrncias, entendeu Correia de S dirigir-se-lhe diretamente e dar-lhe a respeito as precisas instrues, como mostram os tpicos seguintes de uma carta escrita a 8 de fevereiro do mesmo ano: Por ora no devo tratar com Vossa Merc mais do que no que respeita ao pagamento dos soldados ao qual deve V. Ex, aplicar todo o cuidado considerando que esta despesa que se faz com a infantaria nos Cariris pela Provedoria do Cear e a que deixa de se fazer nesta Provedoria de Pernambuco para donde sabe Vossa Merc que Sua Majestade manda remeter as sobras. No o meu intento nem razo que deixem de se pagar nessa capitania aos soldados, que pertencem sua guarnio e aos filhos da folha, o que pretendo que prefira o cmodo dos soldados, que servem a el-Rei e lhe no devem nada ao descanso dos que o no servem e lhe esto devendo, nem faa a Vossa Merc dvida considerao de que entrando a executar os devedores da Fazenda Real ficaram perdidos, porque em dvidas da Fazenda Real s deve ter lugar a dissimulao quando as cousas se podem remediar sem rigor da execuo... Vossa Merc no ignora que retardar pagamentos infantaria sempre foi matria de prejudiciais conseqncias, e isto ainda muitas vezes sabendo os soldados que no h de donde lhe faam, o que ser quando conhecem e publicam que se lhes no paga por no obrigarem os devedores e talvez que acrescentem a este discurso mais alguma cousa, que faa culpvel a dissimulao; isto suposto deve Vossa Merc ter mais compaixo com os soldados que com os moradores porque enfim estes

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esto em suas casas e aqueles fora de suas praas e faltos de todo o necessrio. Espero que Vossa Merc ponha todo o cuidado nesta providncia e com a brevidade possvel me d parte de tudo o que pertence a esta matria para que eu tome sobre ela a resoluo, que julgar mais conveniente a pronta satisfao daquele destacamento, o qual como acima digo se h de conservar precisamente nos Cariris at que Sua Majestade me ordene que o mande retirar. Ao mesmo tempo em que Correia de S fazia sentir ao ouvidor a injustia de seu procedimento e os riscos que havia de ficar comprometida a ordem pblica e frustrada a empresa das minas dos Cariris, dirigia-se tambm ao ministro Mendona Corte-Real fazendo-lhe em 10 de maio vivas reclamaes sobre os soldos do destacamento ali estacionado, os quais haviam sido pagos pontualmente apenas no primeiro ano, resultando dessa falta grave prejuzo a aquele estabelecimento. curiosa a maneira como o tenente-general refuta o pretexto dado pelo ouvidor para no fazer com regularidade os pagamentos, cousa alis, muito praticvel desde que eram maiores que as despesas os rendimentos da Fazenda Real da capitania e portanto poderiam ficar nela as sobras, que de outra sorte tinham de ser remetidas para Pernambuco. Diz ele assim entre outras consideraes: Tm sido muitas e muito encarecidas as recomendaes que tenho feito ao Ouvidor para a pontual assistncia deste pagamento; desculpasse com a dificuldade das cobranas e pertende observar a mxima de no executar os devedores da Fazenda Real porque diz que S. Majestade no quer perder os seus vassalos; esta opinio lhe tenho contrariado dizendo que isto s se podia entender em termos hbeis, mas no nas circunstncias presentes, porque ainda no caso que se perdessem aqueles que se executasse era menos mau perderem-se, pagando, os que deviam a el-Rei do que ausentarem-se, padecendo, aqueles a quem el-Rei devia. Cresciam para o Sargento-mor as dificuldades tambm porque lhe era preciso desfazer as pssimas impresses, que a respeito das minas fizera sobre os habitantes a propaganda desenvolvida pelos adversrios, impresso to desastrosa que a 2 de julho de 1753 ningum de fora havia querido ir para elas apesar dos conselhos e admoestaes, to

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desastrosa que em 5 de fevereiro de 1754 apenas um irmo de Afonso de Alburquerque com 3 ou 4 escravos, Francisco Jorge com poucos negros de servio e os homens dos pinars ousavam frequent-las e tentar a explorao, e a 6 de abril do ano seguinte ascendia o nmero dos mineiros to-somente a sessenta e cinco. As persuases de cada pessoa, diz Mendes de Paz numa de suas cartas, o seu ofcio, lugar e independncia empenhada em sufocar o progresso destas minas, descompondo a uns, ameaando a outros, mandando por onde no se pode ir, tm feito tanto dano a este estabelecimento que s o decurso do tempo sanar, pelo que alm da honra que recebo com a determinao de S. Majestade me mandar encarregar da Intendncia destas minas estimei o emprego pela ocasio de as livrar de um Algoz que as ajudasse a criar. Este algoz era Proena Lemos. Referindo-se aos manejos do Ouvidor e s dificuldades com que lutava a explorao, diz igualmente Domingos lvares a Correia de S em carta de 23 de fevereiro de 1754. e por outra razo, ter-se espalhado um boato sabido por alguns sujeitos de considerao que mais deviam puxar para o aumento destas minas do que fizerem se pregueiro de que eram Minas de carvo e outros dizeres mais, que assazmente tem despersuadido a todos os moradores deste pas e todos os mais, que por c tm passado, que no eram minas e que se fossem embora por cujo motivo alguns amigos que tenho no Piau e em outras terras, que podiam fazer convenincia neste servio, me tm escrito vrias cartas que no vm pelas no haver e sem embargo das minhas persuases ainda se aveseiam. Ainda nesses sujeitos de considerao enxerga-se uma aluso ao Ouvidor e ao Capito-mor. Nessas duas cartas v-se que est calado o nome da pessoa ou pessoas, cujos manejos dificultavam o progresso das minas, embora compreenda-se bem a quem dirigem-se as indiretas, mas Correia de S no julgava-se adstrito a guardar essas convenincias tanto que escrevendo ao ministro Corte-Real, de quem era amigo ntimo ao ponto de dar-lhe o tratamento de Voc, diz-lhe com esta franqueza:

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A intendncia da casa de fundio em que S. Majestade foi servido ocupar o dito Capito [Jernimo de Paz] estimei muito, no s porque ele merecedor dos mais honrosos empregos mas para ficar sem tanta necessidade de sofrer por fora da prudncia os despropsitos do Ouvidor do Cear, Alexandre de Proena Lemos, o qual no sei porque motivo tem tomado por sua conta introduzir a todos os que pode que no h ouro nos Cariris, e que so minas imaginrias; e no h dvidas que estas vozes, ainda que sejam de um homem de pouca capacidade, como so de um ministro que l esteve, e lhe no chegam a penetrar o motivo da displicncia, a muitos tm posto no receio de irem ao Cariris sem acharem as convenincias que podiam esperar naquele distrito. E este ministro dotado da mais extraordinria misria que se tem visto.4 No entretanto Jernimo de Paz no se deixava ficar quieto, antes ia desenvolvendo admirvel atividade, prestando rigorosa ateno a todos os servios, e pondo em contribuio a possvel energia, prpria e dos companheiros, nas pesquisas de riachos, chapadas e tabuleiros, onde algum indcio assinalava a presena do cobiado metal. Depois de repetidas experincias nos riachos do Jenipapeiro de Joo Gomes e Vargem das Carnabas, sendo que naquele j tinha estado tambm a minerar Quaresma Dourado, guiado pelo capito-mor do Ic, Bento da Silva de Oliveira, passou-se ele ao Salgado, riachos do Quebra e das Tabocas, olhos-dgua chamados do Padre Agostinho e dos Oitis, ambos tendo nascena no Quebra. Do olho-dgua dos Oitis prosseguiu a examinar diferentes riachos entre os quais os dos Amigos (com barra no rio Salgado), de Santo Antnio, dos Cavalos, do Catingueira (os quais unidos entravam no riacho das Antas), do Cumbe (com barra no Catingueira), do Barro e do Ovo, sendo que este ltimo ficava perto de S. Luzia, distrito da Paraba. Aps os riachos do Ovo e do Barro seguiram-se experincias nos das Lajes e do Catote, em muitos outros crregos e riachinhos com gua apenas de inverno, nos lugares chamados Volta do Siebra e Juiz (terras dos monges beneditinos), riachos do Juiz (fazendo barra no Salgado pela parte do poente), de S. Domingos e Traras (desaguando am4 Carta particular de 14 de janeiro de 1754.

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bos no do Juiz), diferentes outeiros, chapadas e grotas, entre as quais uma a que foi posto o nome do S. Jernimo por ter sido descoberta a 30 de setembro. A esta grota chamei, diz ele, de S. Jernimo porque descobrindo-a em 30 de setembro no me pareceu justo deixar a este lugar sem o ttulo de um santo, que sendo o do meu nome, no seu dia se me patenteava uma mina at ento de todos ignorada. Feitas as experincias nesses e muitos outros lugares, onde mais ou menos encontraram-se manchas e boas pintas, chegando algumas delas a dar jornais at de oito vintns, recolheu-se Jernimo de Paz aos alojamentos da Misso Velha a aguardar a queda de chuvas, e logo que apareceram, embora parcas, deu comeo a trabalhar, mas dessa vez nos riachos, que desaguavam no Carit. ocasio de eu dizer que das cartas e mapas do sargento-mor verifica-se que Carit o nome dado ao rio Salgado a partir do lugar da Cachoeira, distante 1/2 lgua de Misso Velha para cima. No Carit, porm, falharam as experincias, como tambm falharam as que foram tentadas no riacho dos Cars, principal tributrio daquele, e igualmente no riacho Correntinho, obtendo-se todavia melhor resultado em um lugar chamado Poo e no riacho Fonseca, como o Correntinho, afluente dos Cars. De tudo isso trata com minudncia a carta de Jernimo de Paz datada de 4 de dezembro de 1752. Em carta de 11 de maio do ano seguinte, cujo portador foi Gonalo Barbosa, soldado do Recife, e noutra de 16 de junho d ele conta das pesquisas feitas no riacho da Serra ou das Crioulas, que vai desaguar no Jenipapeiro, chapada e riacho de S. Jos e outros menores da parte dos Oitis, no boqueiro de Afonso de Albuquerque, riacho da Caiara de Dmaso de Azevedo, riacho do Jenipapeiro nos pastos da fazenda de Santo Antnio, pertencente ao mesmo Dmaso, riacho da Extrema entre os pastos da Mangabeira e Vrzea Grande, e cinco pequenos crregos nos pastos do Boqueiro. De cada um desses pontos foram extradas e remetidas para Pernambuco amostras do minrio, inclusive algumas obtidas pelo Padre

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Antnio Correia Vaz,6 cujas exploraes e descobrimentos foi Jos Coutinho encarregado de verificar. A lista dos riachos examinados por Jos Coutinho no pequena: foram deles os principais: 1 O riacho do Machado, que desgua no Boqueiro, fazenda do comandante de Muribeca; 2 O do Veado Morto, que desemboca no Machado pela parte de cima; 3 O olho-dgua do Cedro, que desgua em S. Catarina; 4 O riacho dos Aras, que nasce no serrote chamado das Pimentas e desgua no do Meio; 5 O riacho do Meio ou Canabrava, que desgua no Machado. Nesse local os pinars se tinham estabelecido com roados. 6 O olho-dgua das cabeceiras das Almcegas, que faz barra no riacho do Meio e no qual desguam por sua vez os riachos da Taboca, Boqueirozinho e Pequeno Homem, todos 3 tambm explorados; 7 O riacho da Carnaba, que desgua no Rosrio, o qual por seu turno entra no Salgado; 8 O riacho da Charneca, que faz barra no Cariu em terras de Bernardo Duarte; 9 O riacho de S. Joo, que desgua no Cariu na fazenda de S. Antnio, pertencente ao Padre Manuel Jorge da Costa; 10 Os riachos do Dourado (denominao dada por Jos Coutinho), S. Jos e S. Domingos. Em tais exames mostrou-se de grande proveito a Coutinho um negro do rio S. Francisco, o qual fora do capito-mor de Rodelas Domingos Maciel de Faria e pelo conhecimento que tinha com Jernimo de Paz prestou-se a servir-lhe de guia excitando por esse motivo as cleras dos pinars. De caso pensado vou citando os nomes e alguns dados mais especiais referindo-se a riachos, chapadas etc., como subsdios para o esclarecimento da geografia da capitania naqueles tempos.
6 O Pe. Correia Vaz foi o descobridor da chapada de S. Jos, no Cari.

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Mais que a Jos Coutinho dos Santos deve a expedio dos Cariris Novos a Domingos lvares de Matos e disso d testemunho, folgando de reconhecer-lhe o merecimento, o prprio chefe dela. Em todas ocasies, diz com efeito Jernimo de Paz,7 e nas das outras entradas que tenho feito, de que nas antecedentes cartas tenho dado conta, me acompanhou sempre Domingos lvares de Matos, a quem privou do posto de coronel e comandante deste distrito o capito-mor do Cear inspirado pelo do Ic pelos atrozes crimes de insolente e rebelde em que caiu por dar parte a V. Ex desses descobertos sem que fossem bastantes as persuases do ouvidor para Lus Quaresma desistir deste grande empenho e, certo que sem ele no poderia ter eu adiantado tanto esta diligncia porque ele no s me ajuda por meio dos seus escravos, amigos e dependentes, seno que com a assistncia de sua pessoa, faltando com ela sua casa, fazenda, engenho, lavouras e negcio, abastecendo muitas vezes no s de mantimentos a tropa que me acompanha seno to bem de regalos de sorte que nesta diligncia no tenho experimentado nem pessoa alguma de minha comitiva aqueles ordinrios incmodos, que ordinariamente encontram os que se ocupam em semelhantes empresas, devendo-se estas comodidades a sua previdncia e indstria e ao zelo, que tem de dar gostos a V. Ex e executar suas ordens, no se poupando a gastos ou perdas de fazenda, e a tanto tem chegado o seu empenho que nem a molstia de dor dos olhos, que uma das ordinrias neste pas, de que tem muitos cegado, que padeceu os dias passados, foi bastante para o deter e deixar de me acompanhar nesta ltima entrada, ainda que fiz com vivas instncias pelo persuadir se deixasse ficar e atendesse ao seu cmodo e sade e que me bastavam os guias, que me dava. E de um auxiliar to prestimoso e ativo, que largamente despendia seus haveres com as necessidades do Estado e a ponto de ver-se um dia forado a pretender um emprego pblico, foi que privou-se Quaresma Dourado! E o que deveria ser para lvares de Matos ttulo de benemerncia foi-lhe captulo de acusao!
7 Carta de 4 de dezembro de 1752.

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Joo Brgido consigna pgina 92 do seu Resumo Cronolgico que na data de 19 de agosto de 1751 tomou posse do governo Quaresma Dourado, o qual demitiu o coronel de Milcias do Cariri e diversos oficiais por atos de insubordinao e desobedincia sua autoridade. No havendo dois coronis de milcias nos Cariris parece que o fato citado refere-se a lvares de Matos, porm, segundo escreveu Jernimo de Paz, essa demisso no foi devida a atos de insubordinao e desobedincia mas a ter ele comunicado ao capito-general de Pernambuco o descobrimento das minas na Ribeira de que era coronel e fazer crer o capito-mor do Ic, homem intrigante e ciumento, ao governador Dourado que a ele e no a outrem devia ter sido feita semelhante comunicao, e dali a pena inflingida. Em carta posterior de 4 de dezembro de 1752 voltando ainda a tratar da demisso de lvares de Matos, Jernimo de Paz lana-a conta das intrigas no s do capito-mor do Ic como tambm do Ouvidor Lemos, o que, sem dvida, est em oposio ao tpico da carta de 4 de dezembro que afirma que o ouvidor buscou demover a Quaresma do propsito tomado, mas pode tambm ser a resultante de informaes mais completas e chegadas ulteriormente ao conhecimento do dito Jernimo. Esse capito-mor do Ic figura por vezes nas correspondncias da poca e em nenhuma delas com bom nome, fora confessar. Intriga lvares de Matos com Dourado, por escrito e por palavra nega a existncia das minas dos Cariris, de acordo com Proena Lemos e Dourado movidos os trs de convenincias e caprichos particulares insinua Correia de S ao ministro Corte-Real,8 trabalha por criar ofcios de juzes nos Cariris e ope-se depois sua criao como um meio de manter aquelas gentes sob sua jurisdio e dos seus amigos. No tenho dvida que a demisso, ato de energia de Lus Quaresma Dourado, que ia indiretamente ferir os melindres e atacar a autoridade do prprio tenente-general, no seria resolvida e posta em prtica se para ela no colaborasse tambm a conivncia de Proena Lemos, incontestavelmente o esprito mais atirado da capitania.
8 Carta de 14 de maio de 1775.

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E se tudo no me conduzisse a essa concluso bastava-me uma carta do mesmo Domingos lvares,9 da qual destaco este trecho: -me preciso rogar a V. Ex, me queira mandar alguma ajuda de custo para com ela me poder refazer de comboio, para acudir as obrigaes do meu ofcio e servio de Sua Majestade para o que remeto a V. Ex, inclusa essa petio, pois a impossibilidade em que hoje me vejo faz-me pedir o que no desejava pois todo o meu cuidado e desvelos s era servir ao soberano sem interesse algum de dinheiro, porm a necessidade tem cara de herege e quando V. Ex, seja servido mandar-me dar peo-lhe seja pelo almoxarife da Fazenda Real dessa praa, porque pelo de c no conseguirei tal pagamento porque o provedor meu inimigo capital pela razo de ser o descobridor de minas. Mas como explicar que o capito-mor do Ic considerasse lvares de Matos ru de uma ao, que ele praticou igualmente? Se era ato digno de castigo informar para Pernambuco que se tinham descoberto minas de ouro nos Cariris como que quase ao mesmo tempo que as de lvarez Matos chegavam s mos do tenente-general cartas do capito-mor do Ic tratando do mesmo assunto! H curioso contraste entre o caso de Domingos lvares e o de Marcos de Azevedo, um dos muitos aventureiros a quem cegou a cobia de ouro e das pedras preciosas nas capitanias ainda inexploradas de Minas Gerais, e adjacentes. Sofre Domingos lvares por divulgar a existncia de minas ao norte do Brasil, morre ao sul dele em lbrega priso o rival de Sebastio Tourinho, Dias Adorno e Soares de Sousa por obstinar-se em declarar que no havia encontrado prata e esmeraldas nem conhecia-lhes o paradeiro, contra a opinio dos contemporneos, que supunham-no o guarda avarento de avultados tesouros. Todavia o grosso da comitiva expedida por Correia de S no pde chegar aos Cariris ao mesmo tempo que Jernimo de Paz, porque com ela vinham carros e cargas pesadas, que lhe dificultavam a marcha e foravam a contnuas paradas. Sabendo da aproximao do destacamento, a cujo encontro e socorro tinha sido expedido o alferes Francisco Lus Guedes, mandou Proena emissrios at os sertes do rio do Peixe encarregados de plan9 Carta de 23 de fevereiro de 1754.

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tar o desnimo e semear a indisciplina entre a tropa e homens, que acompanhavam-na, convencendo-os que vinham para sertes inteiramente despovoados e baldos de todo o recurso e onde nunca existira nem vislumbre de ouro quanto mais minas desse metal. Diz o prprio Jernimo de Paz:10 Pelo pardo que foi do Me. Fr. Manuel ngelo escrevi no ms passado a V. Ex, e ento lhe expus o trabalho e mortificao em que ficava com o meu superintendente, que continuou sem cessar at um ou dois dias depois da chegada do destacamento e oficiais aos quais teria este ministro se pudesse feito retroceder, e se lhe mete em cabea podemos dissuadir de c chegarem por via de pregadores que lhe disps desde o Aracati at o Ic, e se no descuidou de os mandar at os sertes do rio do Peixe a este fim dizendo-lhes que vinham debalde. Mas Jernimo de Paz no era homem que se deixasse vencer por pequenas dificuldades; ao mesmo tempo que enviava o alferes Guedes a encontrar o destacamento e auxiliar a conduo dos carros, mandava Jos Caetano e alguns negros mineiros para que nos lugares, que ficassem no caminho, vista de todos os oficiais tanto militares como de Fazenda e dos do Guarda-mor fizessem experincias e lhes mostrassem ocularmente a inverdade das afirmaes do ouvidor. A fortuna secundou o estratagema empregado, pois fazendo-se ligeiras buscas em duas partes do rio Salgado e no riacho do Jenipapeiro, em nenhuma delas houve bateada sem fascas de ouro; aconteceu por isso que os homens chegaram to satisfeitos, que quando o ouvidor foi pregar-lhes as vantagens da retirada, encontrou-os de opinio formada sobre o assunto e dispostos ao trabalho. Mudou ento de ttica o ouvidor e, deixando de parte a gente da expedio, tratou de influir sobre o nimo do prprio Jernimo de Paz a quem buscou persuadir que, como oficial de merecimento e tendo o que perder, iria arriscar os crditos empenhando-se numa empresa inteiramente intil e to intil, dizia, que se atrevia a oferecer-lhe 400$000 por cada 100 oitavas de ouro arrecadado.
10 Carta de 8 de agosto de 1753.

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Como o primeiro malogrando-se o novo ardil do ouvidor, operou-se-lhe ento nos modos e na linguagem completa transformao. O descrente parecia convertido em crente. Era que o empregado do governo, manhoso e por no contar com o tenente-general, buscava uma porta por onde sasse airosamente quando a Pernambuco chegassem as informaes sobre seu procedimento e o governo quisesse tomar-lhe contas. Ei-lo ento a mandar afixar editais prometendo dar ndios das Aldeias a quem no tivesse escravos para minerar e a dizer a quantos apareciam que viessem trabalhar nas minas e tirar datas que ele as daria de graa; ei-lo at a escolher para si datas de terra e a explor-las, armando-se de rodas e de alcatruzes para conduzir por bicas a gua precisa ao servio; ei-lo finalmente a no perdoar meios de mostrar-se em sumo grau ativo e favorvel s vistas do tenente-general e do seu representante. Porm ele, escreve Jernimo de Paz noutro tpico da carta anteriormente citada, para no deixar de sempre contradizer, ou ao menos ajudar a botar abaixo toda a mquina, disse a Lus Manuel e aos mais oficiais que fossem para Ic que s l estava bem situada a Intendncia pois era a vila e cabea deste distrito: porm ele lhe respondeu que V. Ex o mandava para os Cariris e que neles estava e que deles no sabia seno para Pernambuco, quando c o apertassem muito; tem querido amofinar os oficiais que de l vieram e a Lus Manuel quis fazer moo de recados; tenho me oposto quanto pude a muitas desordens deste ministro e seguro a V. Ex que desde o tempo que sa dessa praa at o presente no conto por servio nem trabalho algum todo o que tenho tido mais que o lidar com um louco de autoridade, e no sei como tenho conseguido conservar-me sequer exteriormente. Uma das impacincias deste homem que lhe no deixaram um lugar nem um provimento para meter um afilhado, e que s os de V. Ex que tiveram lugar, que estava em no por cumprisse nos provimentos, e se o fazia era em sua ateno, ao que lhe respondi que se Sua Merc tinha razo para no cumprir os provimentos, que o fizesse, por que V. Ex era to amigo da razo e zeloso da justia que em vez de lho estranhar, lho louvaria, porm que se no tivesse, que lhe no faltariam meios de fazer executar as suas ordens, ao que me tornou que visto serem provimentos de V. Ex no havia deixar de cumprir.

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Empossados todos os empregados com exceo do Honrio, que foi aproveitado para um dos cargos, o que era muito de justia, mas ainda no havia chegado de Pernambuco, e feito o primeiro despacho do quinto, muniu-se Proena Lemos das certides de que carecia, e que lhe foram passadas por Lus Manuel, e montando a cavalo retirou-se em demanda do Ic e da para o Aquiraz, no sem ter primeiro, em conferncia havida com o capito-mor Dourado no lugar Cachoeira, consignado em termo escrito com todas as formalidades a no existncia de minas de ouro no distrito dos Cariris. Nessa conferncia, a que esteve presente tambm o capito-mor do Ic, Bento da Silva e Oliveira, que foi resolvida a demisso de Domingos lvares de Matos, fato que ficou referido. A despedida foi feita entre meiguices e abraos e com colquios expressivos dos mais carinhosos afetos, diz Jernimo de Paz. Isso por parte do ouvidor, j se v. Acompanhou-o o escrivo da correio, Antnio de Azevedo Pereira, em cujo nimo no calavam as prevenes alimentadas contra o sargento-mor, o que perfeitamente manifesta-se de uma sua carta de 14 de agosto, escrita daquela vila, na qual encontra-se o seguinte perodo revelador da parcialidade exagerada do ministro: No mesmo dia em que partimos desses Cariris demos quarenta bateadas em vrios lugares do riacho de S. Antnio e l nos falharam cinco e nas mais se tirou obra de quatro vintns e o ministro dizia e queria que fossem dois vintns. Outras experincias, que no cita o escrivo Antnio de Azevedo Pereira, foram executadas, como por exemplo a 5 de julho e a 6 de agosto no riacho do jenipapeiro nas lavras de Francisco Jorge Monteiro e a 7 de agosto no riacho Salgado junto ao do Juiz. V-se da carta acima que no intuito de desacreditar as minas o ouvidor comprazia-se em diminuir o rendimento obtido nas bateadas. Com o mesmo intuito forjou ele uns autos de perguntas a Bento Nogueira de Oliveira, Mestre-de-campo Joo Gonalves Chaves, ambos pertencentes bandeira dos pinars, Francisco Dourado Cavalcanti e outros.

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As experincias e interrogatrios estiveram presentes alm de Azevedo Pereira o meirinho-geral Lus da Costa Faleiros, o escrivo do meirinho Antnio de Sousa Velho e um Antnio Manuel Lisboa. Em que qualidade esse ltimo no sei, porquanto a nica indicao, que a seu respeito possuo, que morava no Aquiraz. A Correia de S no escapou o contexto da missiva do escrivo Azevedo Pereira, nem deixou ele tambm de aproveitar-se dos prprios autos para op-los s concluses a que o ouvidor desejava chegar. Nos autos dos exames, diz ele ao ministro em carta de 14 de janeiro de 1754, ver voc duas cousas dignas de reparo: a primeira representar-me os tais autos como fim de despersuadir de continuar o estabelecimento, sendo que por ele mesmo o podia eu empreender, principalmente por um juramento que deu um mineiro da profisso que em tal riacho se faria jornal de oitava; a segunda, e na minha opinio mais escandalosa, a falsidade que se prova com a certido do seu mesmo escrivo, o qual com uma carta a mandou do caminho, indo j de retirada para o Cear, ao Capito Jernimo Mendes confessando a sua culpa por descargo da sua conscincia. Ao passo que retirava-se o ouvidor, afluam ao arraial novas figuras; assim que a 31 de julho de 1753 chegava a ele o Tenente Francisco lvares de Pugas com alguns Missionrios Capuchinhos e a 6 de agosto Francisco Guedes com o restante dos carros, que haviam ficado atrs. Fiz conduzir os Padres Capuchinhos, diz Mendes de Paz em carta de 8 de agosto de 1753 a Correia de S, sua Misso e me parece chegaram satisfeitos da boa companhia que lhe fez o tenente que com os carros teve gravssimo trabalho at o Ic, e da para cima recaiu este sobre o Alferes Francisco Lus, que era o maior pela dificuldade do terreno, porm mostrei-lhe o como no era impossvel virem carros to carregados, como queriam no Ic persuadir aos ditos oficiais e suposto no se lhe deu socorro algum mais que de uns carreiros que nunca o foram, os ditos oficiais feitos carreiros com os ndios e soldados os conduziram, e deixaram os caminhos feitos para outros os conduzirem se quiserem seguir a trilha, e ainda os poderiam conduzir por paos mais fceis se foram mais prticos ou se se lembraram os que mandei das instrues que lhes dei.

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Livre de Proena Lemos, dor de ilharga chama-o ele, Jernimo de Paz tratou de organizar a repartio da Intendncia, utilizando-se dos auxiliares, que de Pernambuco tinham vindo ou que j moradores no Cear haviam sido gratificados com algum emprego ou comisso. A ele coube o ttulo de Intendente, ficando assim por substituto do ouvidor; o Capito Joo Ferreira de Oliveira foi nomeado tesoureiro, emprego que j tinha por nomeao interina do dito ouvidor, e do qual estava empossado, prestada a respectiva fiana desde 4 de agosto de 1753; ficou sendo fiscal o Doutor Manuel de S. Joo Madeira, o Coronel lvares de Matos teve a guardamoria, Lus Manuel ficou por escrivo e Joo Carvalho por escriturrio. Desses empregados parece que alguns desde logo desgostaram-se da vida enfadonha, que levavam no serto. Acostumados ao bulcio das cidades e aos cmodos da existncia em boa sociedade, e por outro lado iludidos em parte nas suas esperanas de lucro imediato e avultado, comearam a queixar-se e a reclamar. Alguns dos que vieram para os ofcios como no acharam modo de encher logo surres de ouro como esperavam, os no posso sofrer com saudades, pretextos e afetaes para se retirarem, porm eu a isso lhes digo que alcancem licena de V. Ex e despejem o beco que no faltar quem ocupe os lugares. Ovelhas, meu Sr., no so para matos: no me entendo seno com os soldados, que s nasceram para boa e m vida e nada os espanta. (Carta de Jernimo de Paz em 2 de novembro de 1753 a Correia de S.) A notcia da nomeao do novo intendente foi acolhida com viva satisfao pelo tenente-general, segundo v-se do seu dizer ao ministro Corte-Real em carta datada de 14 de janeiro de 1754: No posso deixar de pedir a V. Ex queira beijar em meu nome a mo a S. Majestade no s pela honra de nomear ao Capito Jernimo Mendes intendente da casa da fundio, mas pelo assinalado favor de lhe mandar agradecer o servio que lhe tem feito, e estou certo que ainda que fossem muito maiores no s os desta expedio mas os que tm feito na sua profisso militar nenhum outro prmio estimaria mais que o de chegar a merecer esta real ateno. Eu estou obrigado a dizer a Ex, para que S. Majestade o saiba, que em toda a Capitania de Pernambuco no tem oficial mais capaz de qualquer emprego e por esta

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razo no alcanar da Sua Real Grandeza despacho de que no seja merecedor. Jernimo de Paz tomou posse de seu posto a 9 de fevereiro de 1754. Reparo que na aludida carta de Correia de S (a de 14 de janeiro) tem Jernimo de Paz o ttulo de Intendente da casa de fundio e verifico de outro tpico da mesma que com efeito vieram de Lisboa Ordens Rgias mandando estabelecer uma casa de fundio nos Cariris. Pergunto: foi levada avante a idia desse estabelecimento ou no passou ela execuo, ficando apenas em projeto? Vejamos se possvel esclarecer esse ponto. A 4 de dezembro de 1752 escreve Jernimo de Paz a Correia de S: ...Nesta dificuldade o que me ocorre que se metesse o ouro dos Cariris na casa da fundio mais vizinha, que a de Jacobina, porm este arbtrio padece notrios e manifestos inconvenientes porque ou se havia de remeter para a dita casa por conta de S. Majestade ou haviam de ser obrigados os donos do ouro a lev-los em carta de guia dos oficiais dos Cariris para os Intendentes e Provedores da fundio de Jacobina. O primeiro tem o inconveniente dos gastos que precisamente se ho de fazer e de se retardarem os donos esperando que haja ocasio de conduo; o segundo tem o inconveniente de serem obrigados os homens a fazer cento e quarenta lguas de caminho e outras tantas de volta fora da endireitura da sua derrota. A propsito de Jacobina vem a plo citar algumas linhas do Ensaio Estatstico (1 vol.) de Pompeu. Diz ele pag. 152: Nas margens do rio Salgado, desde Misso Velha at Lavras, encontram-se a cada passo terras aurferas. Fez-se ali antigamente uma minerao importante por via de uma companhia de mineiros de Jacobina e doutras partes sob as vistas de uma guarnio militar vinda de Pernambuco, cujo comandante era o fiscal recebedor do quinto. Quem disse a Pompeu ou onde leu ele que eram de Jacobina os mineiros que trabalharam nos Cariris sob as vistas de Jernimo de Paz? Mais um engano conta do ilustre Senador.

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Posteriormente, na citada carta de 14 de janeiro de 1754, diz Correia de S: Logo que pela frota recebi a carta de V. Ex em que me avisava da providncia que S. Majestade foi servido dar ao maior embarao que podia ter este estabelecimento, na objeo que a sada do ouro em p encontraria na Lei de 3 de dezembro de 750 mandando estabelecer casa de fundio nos Cariris, avisei ao Capito Jernimo Mendes para que ponderando com o acerto, que costuma, a necessidade do estabelecimento da dita casa, me dissesse se lhe parecia conveniente pr-se j em prtica para fazer com a antecipao necessria a diligncia de pedir ao V. Rei do Estado fundidor e ensaiador, mas como a resposta no coube no tempo, pela frota darei conta a V. Ex do que sobre esta matria se oferecer. Ainda, em 10 de maio de 1754 exprime-se Correia de S da seguinte maneira: Pelo que respeita ao estabelecimento da casa da fundio me no resolvo ainda a outra cousa mais do que achar-se fabricando o que toca ao material dela, porque como a conduo dos materiais para laborar m.to fcil por ser viagem de quatro ou cinco dias deste porto do R.e ao da V.a do Aracati e de l jornada de carros oito at dez dias para os Cariris, julgo que mais acertado esperar a total certeza da pinta de meia oitava, cuja notcia trar logo mineiros, por no ser j hoje fcil o achar-se nas Minas Gerais semelhante, e s com a entrada destes que se podem fazer servios avultados, os quais faro muito precisa a casa da fundio pagando a despesa que com ela se fizer, que suposto que se aplique todo o cuidado a moderao do gasto precisamente se h de fazer algum com os ordenados e conduo do ensaiador da B.a a q.m sempre se h de pagar ainda que no tenha que fazer como no caso de retirar algum ouro por essa pouca gente que por hora se acha nas minas se pode cobrar o quinto, que pertence a S. Maj.e, pela interina providncia que para essa cobrana tenha dado, a qual se no praticou at agora por no terem passado os servios de experincia; bem pode sem prejuzo da Fazenda Real e sem detrimento do povo ter lugar a suspenso da fabrica at se ver a necessidade que h dela. Mais tarde um bando lanado por Lus Diogo Lobo da Silva em 22 de agosto de 1756 fala em embaraos para o estabelecimento de uma

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casa de fundio e refere-se a medidas a tomar enquanto no h casa de fundio. Como estas, h outras cartas, mesmo de data ulterior, que referem-se a uma casa de fundio, a qual no foi levada a efeito se bem que projetada, porm para que cit-las se uma certido, do tempo tambm de Lobo da Silva, com relao s remessas dos quintos reais para Europa deixa bem patente que nos Cariris nunca houve tal casa de fundio? Esse papel, que tem a data de 23 de fevereiro de 1759, traz a enumerao de todas as remessas e em todas elas v-se que o ouro foi enviado em p, o que no sucederia na hiptese oposta. , portanto, de todo gratuita a afirmao de Brgido de se haverem estabelecido oficina e casa de inspeo em Misso Velha ainda no tempo em que l esteve o Ouvidor Vitorino Soares. Na partilha dos empregos Jos Honrio e Jos Caetano foram despachados, aquele para guarda-menor dos Oitis e este para a Ribeira do Cariu. A ambos os lugares era Jos Honrio candidato e nesse sentido requereu ao tenente-general, mas as informaes do intendente tiveram em resultado o provimento do Jos Caetano, a quem alis cabia de direito o emprego por isso que naquela regio foi quem teve todo o trabalho das averiguaes e pesquisas. Demais, a acumulao no podia deixar de prejudicar regularidade do servio e arrecadao dos quintos, que era a porcentagem a que todo o ouro descoberto estava sujeito em favor do Tesouro Real, pois que a chapada do S. Jos, riachos da Fortuna e Dourado vertiam para o Cariu, ribeira distinta do rio Salgado ao passo que os Oitis vertiam para o Machado e este para o Salgado, donde a impossibilidade de localidades to distantes estarem sob a inspeo de um mesmo indivduo. Nisso como em tudo se revelavam o zelo e a perspiccia do inteligente comandante. Jos Honrio era quase um emprego-manaco; a escolha de Domingos lvares para guarda-mor lhe despertou tambm os cimes. Apregoando-se o descobridor das minas dos Cariris, julgava-se com mais direito ao dito emprego e ento o que aconteceu no

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caso de Jos Caetano repetiu-se e dessa vez com maior empenho. As queixas e as reclamaes no se fizeram esperar. Vejamos o que resta escrito sobre seus ttulos a preferncia e por que fundamentos malograram-se-lhe as pretenses. Apreciemos em primeiro lugar, como natural, o requerimento de Jos Honrio: SENR. Diz Jos Honrio de Valadares Aboim assistente nas minas novas de S. Jos no serto dos Cariris, na ocupao de guarda subalterno, que ele suplicante com notvel trabalho, e despesa grande foi o primeiro descobridor das ditas minas daquela Capitania porque no stio denominado o riacho Jenipapeiro foi a sup.e o primeiro descobridor que apresentou a amostra do ouro ao Governador Capito-General daquela Capitania, como consta da Atestao junta do dito General, por cujo motivo, antes de a passar, ordenou este que o sup.te fosse ao dito stio em companhia de Jernimo Mendes de Paz, Capito da Artilharia, e comandante das minas Cariris, para examinarem se nelas com efeito havia o ouro, que o sup.te descobriu, e noticiou; e executando-se prontamente as ordens do General embarcou o sup.te com o dito cap. comandante no porto do Recife at o do Aracati, e de a seguiram sua viagem por terra at os Cariris onde se fez o exame com todas as circunstncias costumadas em semelhantes casos, e se achou ser verdadeiro o descobrimento que o sup.te fez do ouro naquelas minas, e a notcia que comunicou ao dito General como tudo melhor consta da atestao do dito capito que foi examinar e tomar f (que vai junta) que no pode haver prova mais cabal desta verdade: e porque ao mesmo tempo que o sup.te teve a glria de primeiro descobridor daquelas minas, experimentou o infortnio de no ser despachado em lugar correspondente ao seu merecimento pois competindo-lhe por todos os exemplos do estilo o emprego de guarda-mor daquelas minas, por ser ele o primeiro que a descobriu, o fizeram guarda subalterno por tempo de um ano sem lucro nenhum gastando para se alimentar, e tratar para o que se acha empenhadssimo; e V. Maj.e pela sua real grandeza, e reta clemncia no deve permitir que falte com o devido prmio a quem de justia, razo e caridade o merece, porque s assim se incitam os vassalos de V. Maj.e a servir com todo o zelo, e atividade fiel: por estes justificados motivos recorre o sup.te incomparvel inata grandeza de V. Maj.e para que se digne por seu real de-

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creto que o Governador da referida Capitania confira no sup.te a ocupao de guarda-mor das ditas minas que ele descobriu no obstante ter provido a mesma ocupao outra qualquer pessoa pois s ao sup.te devida como descobridor, e no ser justo que o sup.te fique subalterno sendo o primeiro descobridor; como consta das duas Atestaes juntas; ou despach-lo, pelo onerado servio de primeiro descobridor do ouro das ditas minas com uma ocupao equivalente e honrosa em que se possa desempenhar nesta corte aonde o sup.te tem seus pais velhos, e pobres, e trs irms donzelas sem mais amparo que o do sup.te. P. a V. Maj.de pela sua real grandeza em att.am ao que constar das Atestaes juntas mandar por seu real Decreto que o dito Governador confira ao sup.te na ocupao de guarda-mor das ditas minas novas de que o sup.te foi descobridor do ouro ou despachar por sua real grandeza ao sup.te com a merc de alguma ocupao oficial equivalente nesta corte aonde em seus pais pobres, e velhos e trs irms donzelas sem mais amparo que o sup.te E. R. M. Essa petio estava instruda com dois atestados, um do prprio governador e outro do Intendente das minas. O 1 era concebido nos seguintes termos: Lus Jos Correia de S, do conselho de Sua Majestade, governador e capito-general de Pernambuco e mais Capitanias anexas: Certifico que veio minha presena Jos Honrio de Valadares por notcia que de sua chegada a esta vila de Santo Antnio do Recife me deu o Desembargador Manuel da Fonseca Brando, o qual me apresentou uma amostra de ouro que lhe havia entregado o dito Jos Honrio, a quem falei na presena do dito ministro, e inquiri com a exao precisa, e das suas respostas, e da relao que fez da paragem em que viu tirar o ouro de que constava a dita amostra, atentas a circunstncia de que vinha registrada a sua notcia, fiquei de tal sorte persuadido da verdade dela que sem necessitar de outra alguma informao cuidei em fazer pronto um destacamento de trinta soldados infantes, e recomendar a exata averiguao deste descobrimento ao Capito Jernimo Mendes da Paz, em cuja companhia tornou para o mesmo Distrito o dito Jos Honrio de Paz digo o dito Jos Honrio de Valadares, para fazer certo na presena do dito Capito o mesmo que me tinha delatado, o que bem se verificou no havendo diferena entre o que l se achou e

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me tinha c dito pela certido que me apresenta passada pelo Capito Jernimo Mendes da Paz, o por cartas que tenho recebido do mesmo Capito me consta que em todo o trabalho deste descobrimento o tem acompanhado, e tem mostrado muito empenho e grande zelo nesta diligncia de que pode resultar utilidade da coroa, e por esta razo se faz merecedor de Sua Majestade o atenda, e tambm por ser a sua notcia a primeira que com amostra do ouro recebi daquele descobrimento. Passa o referido na verdade, e o juro pelo hbito que professo, e por me ser pedida a presente, a mandei passar por mim assinada e selada com o sinete de minhas armas nesta Praa do Recife de Pernambuco aos vinte cinco de maio de mil setecentos e cinqenta e trs. Lugar do selo. Lus Jos Correia da S. JUSTIFICAO. O Doutor Joo Bernardo Gonzaga do Desembargo de Sua Majestade, seu Ouvidor, e Auditor-geral no crime e civil de Pernambuco, e Juiz das Justificaes tudo com alada pelo dito Senhor que Deus guarde: Fao saber aos que a presente certido de justificao virem que a mim me constou por f do Escrivo que esta subscreve ser o sinal posto ao p da certido retro do ilustrssimo governador e capito-general de Pernambuco Lus Jos Correia de S, o que tudo hei por justificado e verdadeiro. Recife trinta de junho de mil setecentos cinqenta e trs. Antnio Rodrigues da Costa Escrivo a fiz escrever. Joo Bernardo Gonzaga. JUSTIFICAO. O Doutor Lus Chanches de Almeida, Cavaleiro professo em a ordem de Cristo, fidalgo da casa de Sua Majestade, do seu desembargo, seu Desembargador, Juiz de ndia e Mina e justificaes. Fao saber que por f do Escrivo que esta subscreveu me constou ser o sinal acima do Doutor Joo Bernardo Gonzaga, o hei por Justificado. Lisboa vinte seis de outubro de mil setecentos e cinqenta e quatro anos. e eu Joo Caetano da Silva Pereira a subscrevi. Lus Chanches de Almeida. E trasladada a concertei com a prpria a que nem reporta que passei em pblica forma a pedimento de Francisco de Valadares a quem a tornei a entregar que de como a recebeu assinou aqui. Lisboa trinta de outubro de mil setecentos cinqenta e quatro. E eu Roberto Soares da Silva Tabelio P.o de notas por sua Maj.e da Cidade de Lix.a

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que a subscrevi e assinei. Roberto Soares da Silva. Em test.o de verd.e Francisco de Valadares Aboim. este o outro atestado: Jernimo Mendes de Paz, Capito de Artilharia, e comandante das minas dos Cariris Novos por Sua Majestade que Deus guarde: Certifico que sendo mandado pelo meu general o Ilustrssimo e excelentssimo Senhor Lus Jos Correia de S ao serto dos Cariris Novos por averiguar a certeza das notcias que lhe havia dado de que no dito serto havia alguns lugares, que mostravam ter ouro, nesta ocasio me acompanhou desde dezessete de maio at quatorze de abril Jos Honrio de Valadares e Aboim por ordem do dito senhor general, por ser ele o que noticiou que no riacho Jenipapeiro se achava ouro, apresentando ele alguma amostra, o que fez embarcando comigo no porto do Recife at o do Aracati, e da seguindo por terra viagem at estes Cariris principalmente ao riacho do Jenipapeiro no qual fazendo exame e averiguao, achei ser certa a notcia que dele se havia dado, e assim mais me acompanhou nas diligncias de ver e examinar outros vrios riachos de que por outra via tivera notcia o senhor general, como tambm com alguns descobrimentos que fez sobre a mesma matria. Passa o referido na verdade e o juro pelo juramento dos Santos Evangelhos, e por me ser a presente pedida, lhe dei esta por mim assinada. Minas de So Jos dos Cariris Novos quatorze de abril de mil setecentos e cinqenta trs anos. Jernimo Mendes de Paz. JUSTIFICAO. O Doutor Joo Bernardo Gonzaga do Desembargo de Sua Majestade, seu ouvidor e auditor-geral no crime e cvel de Pernambuco, e juiz das Justificaes tudo com alada pelo dito Senhor que Deus guarde. Fao saber aos que a presente certido de justificao virem que a mim me constou por f do Escrivo que esta subscreveu ser a rubrica retro do Ilustrssimo governador e capito-general de Pernambuco Lus Jos Correia de S e o sinal ao p da certido do Capito Jernimo Mendes de Paz, o que tudo hei por justificado e verdadeiro. Recife de junho trinta de mil setecentos cinqenta e trs. Antnio Rodrigues da Costa Escrivo a fiz escrever. Joo Bernardo Gonzaga. JUSTIFICAO. O Doutor Lus Chanches de Almeida, cavaleiro professo em a ordem de Cristo, fidalgo da casa de Sua Majestade do seu Desembargo e seu Desembargador, Juiz de ndia e Mina, e justi-

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ficaes. Fao saber que por f do Escrivo que esta subscreveu me constou ser o sinal acima do Doutor Joo Bernardo Gonzaga, e o hei por Justificado. Lisboa vinte seis de outubro de mil setecentos cinqenta e quatro, e eu Joo Caetano da Silva Pereira a subscrevi. Lus Chanches de Almeida. E trasladada a concertei com a prpria a que me reporto que passei em pblica forma a pedimento de Francisco de Valadares a quem a tornei a entregar que de como a recebeu assinou aqui. Lisboa trinta de outubro de mil setecentos cinqenta e quatro anos. E eu Roberto Soares da Silva, Tabelio pblico de notas por S. Maj.de na cidade de Lix.a que a subscrevi e assinei Em p. Roberto Soares da Silva. Em test.o de verd.e. Francisco de Valadares Aboim. Tendo de dar parecer para a Corte sobre o requerimento de Jos Honrio, o governador mandou a informar o intendente como v-se da seguinte ordem: Por aviso do Secretrio do Estado Diogo de Mendona Corte-Real foi Sua Maj.e servido ordenar-me que informasse com o meu parecer sobre o requerimento de Jos Honrio Valadares Aboim, o qual remeto a Vmc.e por cpia esperando que me diga o que nessas Minas averiguou a respeito do seu primeiro descobridor. Deus Guarde a Vmc. m.s ann.s. R.e 6 de maro de 1755. Lus Jos Correia de S. Senhor Jernimo Mendes de Paz. Precisamente um ms depois de expedida a ordem de informao Jernimo Mendes d esta resposta, que encerra preciosos esclarecimentos ao presente ponto histrico: Il.mo e Ex.mo Sr. Ordena-me V. Ex.a que o informe do que averigei nestas minas acerca do seu primeiro descobridor. aqui notrio que os primeiros descobrimentos destas minas somente se devem a Domingos lvares de Matos, que a este fim no perdoou a diligncia alguma, nem a despesa de sua fazenda, rompendo por muitas dificuldades e oposies nem s de particulares, seno ainda das Pessoas do Governo, quais tm experimentado, e ainda experimentam estas Minas desde o seu primeiro princpio at este ponto. A Jos Honrio de Valadares se atribuem as primeiras notcias que V. Ex teve deste descobrimento; porque adiantando-se aos portadores por quem Domingos lvares de Matos participava a V. Ex as novas do que tinha descoberto com amostra

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do ouro que tinham tirado e por esta via alcanou V. Ex ento a mais individual certificao (que eu presenciei por na ocasio me achar de ordens a V. Ex) o que no pode fazer Jos Honrio, que no falava seno no Jenipapeiro de Joo Gomes, e tinha chegado trs dias antes que os portadores. Nem teve outros meios Jos Honrio para dar essas poucas notcias to certas que achar-se muito por acaso e de passagem nos Cariris (por onde continuava sua derrota para Pernambuco a tempo que com o maior fervor andava Domingos lvares de Matos nestas diligncia) e no fez mais que ser testemunha de algumas que ento fazia e mandava faz-lo dito Domingos lvares; e teve a habilidade de a ttulo de curiosidade comprar algum ouro aos trabalhadores empregados no descobrimento que foi apresentado a V. Ex por mo do Desembargador Manuel Fonseca Brando. E ordenando a V. Ex ao dito Jos Honrio de Valadares me acompanhasse na averiguao, que da certeza destas notcias por mim mandava fazer, me assistiu por espao de onze meses com zelo e cuidado nas diligncias da averiguao que fazia, por meio da qual no s se verificou a verdade das primeiras notcias, seno que se adiantaram com novos descobrimentos: porm me no consta que por ocasio desta diligncia fizesse a mnima despesa, nem ainda com o seu ordinrio sustento, ou de sua conduo; e se houve alguma fora da que correu por minha conta, s foi de Domingo lvares de Matos, que tambm sempre me acompanhou. o que nesta matria posso informar a V. Ex. Deus guarde a V. Ex muitos anos. Arraial das Minas de So Jos dos Cariris Novos em 6 de abril de 1755. De V. Ex, Obediente Soldado e am. subd. Jernimo Mendes de Paz. vista do expendido pelo Intendente, Correia de S prestou a seguinte informao para Lisboa: Ilmo. e Exmo. Sr. Vendo (como S. Maj. manda) o requerimento de Jos Honrio de Valadares no s com a ateno com que devo executar as suas Reais ordens, mas como quem deseja ver favorecido ao dito Jos Honrio, o no podendo dizer dele mais do que consta da certido que lhe passei, e ajuntou ao seu requerimento, ouvi ao Capito Jernimo Mendes de Paz, e o que sobre a matria me responde a V. Ex da sua mesma carta, que vai no seu original. A merc que S. Maj. for servido fazer-lhe s a merece pela certeza e pelo gosto com que me deu

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e antecipou a notcia de haver ouro no riacho do Jenipapeiro, aonde ele me afirmou o tinha visto tirar, e nesta mesma condio se mostra que no foi o descobridor. A Domingos lvares de Matos (Coronel que ento era das ordenanas daquele distrito) se deve o descobrimento; e por esta razo o provi na ocupao de guarda-mor daquelas Minas, de que o dito Jos Honrio ficou mal satisfeito. certo como consta da resposta do dito Capito que o tem acompanhado nas primeiras diligncias com muito zelo do servio de S. Maj., e parecesse que bem empregada toda a esmola que S. Maj. for servido fazer-lhe. Deus guarde a V. Exc. muitos anos. R. de Pernambuco em 13 de maio de 1755. Ilmo. Exmo. Sr. Diogo de Mendona Corte-Real. Lus Jos Correia de S. Estava resolvida a questo. Ficou assentado que Domingos lvares e no Jos Honrio fora o verdadeiro descobridor das minas de S. Jos dos Cariris, devendo-se reconhecer, portanto, a justia com que procedera o tenente-general dando-lhe o emprego de guarda-mor. Para aboletar os oficiais e soldados e acomodar a repartio da intendncia foi preciso construir casas e aquartelamento, e como tinham vindo entre os soldados alguns, que entendiam do ofcio de oleiro, foram eles postos a trabalhar na fbrica de telhas para cobertura das casas, porque alm da palha durar pouco, arriscada a incndios e sempre ando com receio sobre esta matria e sobressaltado diz a j por vezes citada carta de 8 de agosto, da qual destaco ainda por curioso o tpico seguinte: J representei a V. Ex quanta necessidade tinha de que mandasse pagar aos carapinas que trabalham nas obras necessrias para a casa da Intend. que desde abril j em serrar tabuado j em dispor as portas e portais e em preparar madeiras tm trabalhado e vo trabalhando no preciso que no podem nem sabem fazer os ndios porque j no tenho onde lhes pague e me tem sido necessrio no s fazer a casa da Intend., aquartelamento seno tambm cousas para todos os Off.es que vieram quando no seja mais por me acomodar pois os tenho quase a todos em o meu rancho, alm das pessoas que concorrem de passageiros, que como no acham mais que o aquartelamento e mais a casa do cura desta Freguesia e a de Francisco George nestas trs se arrumam todos.

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Nessas linhas est a refutao de uma das asseres de Theberge. As casas para destacamento e empregados da Intendncia foram construdas por ordem e sob as vistas de Jernimo de Paz e a expensas do governo de Pernambuco. O governo do Cear, portanto, no mandou levantar quartos na povoao da Misso Velha tanto para o aquartelamento de tropas como para residncia dos empregados das minas, como diz aquele autor. O vigrio da freguesia, j existente em 1753, a que a carta acima faz aluso, o Pe. Gonalo Coelho de Lemos. Dele possuo alguns papis, dos quais vou transcrever um, que no estar deslocado em escrito, que trata de metais e pedras preciosas. uma carta endereada a Correia de S em 6 de fevereiro de 1754 e que discorre assim: Descobrindo-se nesta fregusia no stio de S. Pedro da Ribr.a do Riacho dos Porcos da fazenda de Joo Gomes de Oliveira umas pedras que na vista causam admirao pela brancura e luzimento e se fazia merecedora de a mostrar a V. Ex, por no a mandar bruta vali-me de uma natural habilidade que tenho por melhor a pr nos olhos de V. Ex, formando dela a imagem do Sr. S. Jos, Patrono destas minas, de cujo Santo me dizem V. Ex sumamente devoto, e j vai benta. Peo a V. Ex a aceite como limitada oferta de um pobre capelo para um general to generoso que no que mostra mais se contenta com o afeto de um corao amoroso de que com os adiantados diamantes dos maiores quilates do Serro-de-frio; a qual vai remetida por via do capito comandante; sendo que V. Ex a queira com mais luzimento mandar passar por uma leve mo de verniz puro que faz lustrar a pedra como o mais luzido cristal que pelo no ter o no fiz. Esta pedra se acha na superfcie da terra e no sei se a haver no ntimo dela, lhe no fiz esta experincia, no grossa mas sim chata e com veias que mostram estarem pegadas umas a outras e estas veias mostram ser de malacaxeta, mas no a pedra que trabalhando nela o p que de si lana no tem luzimento algum; o tamanho delas chegam a dois palmos. At dos vigrios se tinha apoderado o ardor pelas pesquisas mineralgicas! E bom era que aquele no obrasse como certos frades,

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que por l andavam e que at punham entraves poltica de conciliao e harmonia, que Jernimo de Paz buscava implantar. Pelo menos as informaes, que ele presta sobre alguns, so bem pouco lisonjeiras e de um chega a dizer o seguinte: Para essa Praa foi um companheiro dos pinars chamado Custdio Cardoso Vilar, o qual leva bastante por alto e foi na companhia de um frade leigo esmoler de Jerusalm, que dizem fora o que c a seu trem o conduziu. Este o fruto, que se tira de frades das minas ainda sendo empregados em exerccio to santo esquecem-se do emprego a que so destinados para dar este bom princpio. No fora de propsito que este Custdio no tornasse mais aos Cariris que revoltoso e ocasionado a desordens e j exercitado nas minas em desencaminhar quintos.11 Mais tarde diz: S me resta que V. Ex me desembaraasse de Clrigo e Frades, com os quais receio se embaracem as guardas, porque esses repugnam se resistem os seus comboios e ser preciso uma ordem do Sr. Bispo ou do nosso Provedor e que esta se publique nas duas freguesias de Ic e Cariris para que depois nos no vejamos precisados gastar tempo necessrio para cousas de servio em nos desembaraar de excomunhes, que ou bem ou mal fulminadas sempre so para temer.12 Seriam esses naturalmente dos tais contra quem Frei Luis de Santa Teresa, bispo de Pernambuco, por mais de uma vez formulou graves censuras em peas oficiais, como por exemplo as circulares de 3 de junho de 1741, 12 de maro de 1744, e 17 de fevereiro de 1747, em que ordena aos procos do serto do Bispado probam que tais religiosos andem a tirar esmolas, declarem nulos todos os sacramentos administrados por eles e lhes neguem toda assistncia, ajuda ou favor. Um dos imediatos sucessores do Pe. Lemos foi o Pe. Jos Ferreira da Costa, que faleceu em 1763, irmo do Capito Manuel Jos do Monte, que foi casado com Da. Ana Amrica Uchoa, de quem descendem atuais importantes famlias deste Estado.
11 Carta de 1 de julho de 1753 a Correia de S. 12 Carta de 5 de fevereiro de 1754 a Correia de S.

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De Da. Ana Uchoa, ascendentes e descendentes ocupa-se Borges da Fonseca no 1 tomo da sua (Nobiliarquia Pernambucana). Por sua vez Correia de S ofereceu ao ministro Corte-Real a Imagem, que lhe enviara o vigrio dos Cariris, acompanhando-a das seguintes linha:13 Em um riacho dos Cariris se descobriu uma pedra finssima e transparente, cuja amostra para se fazer ainda mais digna de estimao me mandou o cura daquela freguesia formando nela pelas suas mos uma Imagem de S. Jos; eu a remeto a V. Ex pelo comandante da frota Joo de Melo; talvez que o devoto e piedoso de S. Maj. queira ver a dita Imagem por ser do santo do seu singular nome; na mesma caixa, em que vai, achar V. Ex uma amostra da mesma qualidade de pedra de que a Santa Imagem se formou. Nessa mesma ocasio Correia de S fez remessa para Lisboa de uma amostra de certa destilao aromtica a qual semelhante ao bejoim, que lhe fornecera um Antnio Vieira de Melo, morador na fregusia de Sto. Antnio de Ararob. De tal substncia, afirmava Vieira de Melo, utilizasse o povo do seu distrito contra as dores de cabea, queimando-a e inspirando os vapores desprendidos dela. Francisco George, a quem a carta de 8 de agosto se refere, Francisco Jorge Monteiro, que fora para os Cariris a convite do prprio Correia de S. Parece-me que era morador de Goiana segundo o seguinte extrato de uma carta sua de 3 de fevereiro de 1754: Como V. Ex foi servido o convidar-me para vir para estas minas, para o que escreveu ao ouvidor de Goiana e ao comandante a meu favor para acomodar uns credores que me poderiam impedir, e como at agora a seca no deu lugar a poder minerar, e agora estou fazendo, posso e rogo a V. Ex me continue com o mesmo favor que o seguinte: a quem devo como o testamenteiro de Joo Nunes cento e vinte tantos mil rs, que mora na Rua do Colgio, Maria das Neves, viva que ficou do capito da Galga que morava para a rua do Vigr.o, que vai
13 Carta de 10 de maio de 1751.

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para a Madre Deus, e como estes e Cosme Dias em Goiana so a quem devo e por meus fiadores dei Jos Per.a Villar, Antnio Pr.a de Lira e Manuel Aiz. Ferr.a no desejo que estes tenham molstia, que ajudando-me Deus na Lavra em que estou ou por outro qualquer caminho mandarei satisfazer. Decidido a ir por diante com a comisso de que fora encarregado e no intuito de realiz-la com proveito para a Fazenda Real e para os particulares, que quisessem embarcar-se no negcio da explorao das minas, o Intendente examinou com o mximo escrpulo e grande inteligncia os principiais caminhos que iam ter a elas, e organizou um servio de vigilncia postando guardas nos pontos de interseco das estradas mais freqentadas. Isso mesmo lhe havia recomendado o tenente-general. A 15 de agosto de 1753 foi publicado um bando contendo instrues aos respectivos guardas. Era esse o 3 bando apregoado no arraial, havendo-o precedido um com ordens semelhantes mais ou menos s que o general Gomes Freire promulgara para Minas Gerais e um outro com relao cobrana dos quintos. Sete eram os postos militares segundo verifica-se de um mapa remetido em 5 de fevereiro de 1754 a Correia de S e por este a Mendona Corte-Real, com uma cpia nitidamente feita pelo capito de artilharia Antnio Jos de Lemos. Esse mapa, que foi levado ao Recife pelos soldados Plcido Ferreira e Manuel de Oliveira, compreende uma rea de cerca de quarenta lguas de comprimento, que tanto tinha o rio Salgado a contar das nascenas at a barra, e outras tantas de largura desde as nascenas do rio Cariu at o das Antas. documento de grande valia porque d bom subsdio ao estudo da topografia do Cear naquela poca assinalando sensveis mudanas na sua constituio fsica comparativamente ao que ele hoje. Encontra-se no mapa tanto o rio Salgado como o Cariu fazendo barra no Jaguaribe, assim chamado em parte e em parte tendo os nomes de Quixel e Inhamuns, assim como v-se dele que o Salgado era em parte chamado Carit e em parte Cars.

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Foi grande o empenho do autor s consignar no seu trabalho dados verdadeiros e precisos. Infelizmente ao passo que suas indicaes so completas com relao ao Salgado, do qual ele tinha toda experincia, deixam, todavia, muito a desejar na parte correspondente ao Cariu. Pela parte do Cariu, confessa ele prprio, me faltam alguns crregos e riachos, que de propsito omiti por no ter cabal informao das suas nascenas e rumos, que correm, e antes os quis deixar que arriscar-me a p-los fora de seu lugar.14 Em carta posterior15 confirmado o acerto com que procedera omitindo no mapa muitos riachos de cujos cursos e relaes no tinha completo conhecimento, e deparam-se nela correes ao trabalho primitivo, correes que aqui transcrevo por curiosas e de interesse. Eu me persuado disse a V. Ex que no segurava o mapa para a parte do Cariu, porque no tinha presenciado para aquela parte e o receio me saiu certo, e no obstante omitir vrios riachos de que tinha notcia por me no darem os informadores informao com a individuao que procurava ainda me enganei ou me enganaram pondo no mapa os riachos da chapada de S. Jos desaguando para o Fortuna e o Dourado tambm desaguando para o Fortuna. Porque o que achei que pela parte do poente entra no Fortuna o riacho de S. Joo: entre S. Bartolomeu, fazenda do Cariu, e os cotovelos tambm fazenda de Cariu entre o riacho chamado dos Defuntos, neste pela parte do poente entre o riacho chamado do Muqueim: no Muqueim pela parte de leste entre o riacho chamado Charneca: pela parte do poente abaixo do Charneca entra o Dourado no Muqueim e fica o Dourado (a que outros chamam riacho das Duas Barras) entre o Muqueim e Fortuna. No Dourado de banda do Muqueim entra o riacho de S. Jos, em S. Jos pela parte do norte entre o riacho de S. Domingos, e mais acima da mesma parte tambm entra em S. Jos o riacho chamado do Meio. Outra notcia valiosa e da mesma poca uma Relao dos Crregos e Riachos do Cear, obra de Jos Coitinho dos Santos, a qual foi igualmente remetida ao tenente-general.
14 Carta de 5 de fevereiro de 1751 a Correia de S. 15 Carta de 20 de maro de 1754 a Correia de S.

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Disse eu atrs que se tinham sido os postos militares organizados pelo Intendente: O 1 desses postos era o da Serra, no stio do Siebra, dominando os caminhos chamados Caruat, que vai ao rio S. Francisco e ao riacho da Brzida, e Terra Nova, que vai a Cabrob; o 2 o dos Milagres, onde se ajuntam uma estrada, que vai pela Terra Nova ao Cabrob, outra chamada Canabrava, que vai para a mesma freguesia pelo Paje e outra chamada Buriti com direo s ribeiras do Pianc e rio do Peixe e por elas ao Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco; o 3 o de Santa Luzia, onde junta-se a estrada do Buriti com uma pelo riacho das Antas, que entra na Caiara de Dmaso, e outra, que entra na fazenda no Juiz, pertencente aos Monges Beneditinos; o 4 o do riacho de Pendncia, onde encontram-se as estradas, que saem do Salgado, Cariu, Inhamuns e Jaguaribe para Pernambuco, Paraba e Rio Grande; o 5 o do Bom Sucesso, abaixo da vila do Ic, ponto de passagem de todos que procuram os portos Fortaleza e Aracati; o 6 o de S. Mateus, onde passam as estradas do Quixel e Inhamuns e que caminho para o Acaracu e tambm para o distrito dos Crates, vila de Mocha e lugares da Capitania do Maranho; o 7, finalmente, o da Tapera em cima da serra do Araripe dominando as estradas, que saem para a Misso do Exu, Riacho da Brzida e Cabeceira dos Inhamuns. No lugar Bom Sucesso, como o mais importante deles, foi colocado por comandante do destacamento o alferes Guedes, ficando ao tenente Pugas a incumbncia de andar a correr as diferentes guardas e de substituir o Intendente nos casos que fosse preciso. Apesar dos postos militares e dos destacamentos volantes no faltavam ocasies de furtos, distrbios e assassinatos atento ao moral da maior parte dos indivduos, que por ali viviam ou transitavam atento multiplicidade e distncia dos lugares em que se procedia a escavaes, no sendo das menores causas de terror para os mineiros os mocambos de negros fugidos. Contra essa praga, que surgiu aqui e ali em vrios momentos da nossa vida colonial e de cuja exploso mais violenta foi teatro a encosta oriental da serra da Barriga, em Alagoas, onde ateou-se guerra mortfera, cujas peripcias nos tem sido descrita com mais ou menos verdade pelos historiadores ptrios e cujo eplogo foi a morte do Zumbi

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vitimado pela traio,17 contra essa praga, digo, pronunciava-se desta sorte Jernimo de Paz em carta a Correia de S: O Pe. Antnio Correia Vaz pede uma ordem para um crioulo chamado Jos Cardigo servir de Capito-do-campo nestes Lugares e eu lha dei em nome de V. Ex pela necessidade que julgo de que haja quem se empregue nas prises dos negros fugidos e criminosos, que se acham nestes matos amocambados: e me consta que para parte dos Correntes tem sado negros dos mocambos a algumas pessoas a roubar, e preciso cuidar muito em destruir estes mocambos e outros que se possam ir fazendo pela grande desinquietao que causam quando neles se ajuntam pelas mortes, ferimentos, roubos, estupros a fora de mulheres que costumam cometer e ser preciso se mandem as ordens mais apertadas que h nessa Secretaria para c sobre negros fugidos e de mocambos. Mas a tudo supria a vigilncia do Intendente, que parecia multiplicar-se e que ainda achava tempo para ocupar-se com a explorao de salitre em Gerera e das terras de Pilo Arcado e Salinas de Cima. A explorao do nitrato de potssio, cativando por ordens do governo central a ateno de seus prepostos no Brasil no podia deixar de experimentar tambm a competncia de Jernimo de Paz, mxime sabendo Correia e S que ele estivera no rio de S. Francisco, teatro de descobrimentos daquele gnero.
17 No h muito tempo escrevia-se, e assim ensinava meu professor de Histria, que vencido pelas tropas do governo o Zumbi precipitara-se do cimo de um monte abaixo. Preferira a morte escravido. Uma morte de heri, antiga. Havia outra verso: o Zumbi sucumbira na ao batendo-se contra os assaltantes; eu mesmo acreditei assim e o disse na minha monografia sobre Montaury. Uma e outra verso no traduzem a verdade. Posso hoje afirm-lo, arrimado a documentos da poca, que encontrei em boa hora. O chefe dos Palmares, trado por um mulato, seu valido, pagou com a vida o amor da independncia; Andr Furtado de Mendona, capito de uma companhia de infantaria do tero dos Paulistas, foi julgado digno da merc de 50$000 na considerao de concorrer na sua pessoa haver morto e cortado a cabea ao negro Zumbi intitulado Rei dos negros Palmares (Cartas Rgias de 25 de agosto de 1696 a Caetano de Melo de Castro e de 13 de janeiro de 1698 ao Provedor da Fazenda de Pernambuco). Sobre o Quilombo dos Palmares, que durou longos anos e chegou a contar segundo Brito Freire e Rocha quase 30.000 habitantes, interessante conhecer a correspondncia do governador-geral do Estado do Brasil D. Joo de Lencastro com Caetano de Melo de Castro, governador de Pernambuco, correspondncia existente na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro.

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Da pedidos de informao, da cartas de Correia de S entre as quais as de 19 e 28 de novembro de 1753, e como respostas muitas outras de Mendes de Paz como por exemplo a de 6 de janeiro de 1754 fazendo sensatas reflexes sobre a questo e apresentando, com juzo crtico sobre cada uma delas, uma lista de localidades onde ele sabia que se encontrava aquela substncia, a saber: Pilo Arcado (freguesia de Rodelas), Salinas de Cima (distrito da Nova Vila do Rio Grande), Sento S, riachos de Jos Gonalves e Pocuhy, Puiju (acima dos Campos de Bique), Maxot, Paje, Ribeira do Bodopit dos Cariris Velhos, riacho do Figueiredo (afluente do Jaguaribe) etc. Deles e de muitos outros pontos da colnia, antes e depois, tentou Portugal obter salitre, mas nunca com resultado. As oficinas de Tatajuba e Pindoba nada produziram, mesmo em alguns dos lugares apontados na carta de 6 de janeiro de Mendes de Paz tentaram-se exploraes em grande, estabelecendo-se fbricas para isso, como por exemplo cinco lguas acima da passagem do Juazeiro, em terras e fazenda da Casa da Torre, onde houve uma oficina em que trabalhou Vicente de Pina, que foi comandante do Rio Grande do Sul, e esteve D. Joo de Alencastre quando governador da Bahia, e em Puiju, frequesia de Ararob, onde houve uma outra em que esteve empregado o sargento-mor Bernardo de Alemo Cisneiros: mas tudo era baldado, as despesas sobrepujavam sempre ao lucro e tiveram de cessar os trabalhos mngua de recursos. Em todo caso essas pesquisas tinham de prender tambm, e vivamente, o esprito do Intendente obrigando-o a enviar portadores para aqui e para ali, a questionar a uns, a ouvir o parecer de outros, a buscar, em suma, as informaes mais seguras e os meios conducentes a satisfazer as requisies, que lhe faziam de Pernambuco. Desses esforos e desejos de bem-servir foi que originaram-se as indagaes de Crispim Gomes de Oliveira e Manuel Carvalho na ribeira do Sitiais, stio da Casa Forte, e as do capito-mor Joo Dantas Ribeiro, de Cascavel, no stio das Emburanas. H daquelas um auto lavrado com os precisos requisitos legais, a mandado do Ouvidor Proena Lemos, que encerra os interrogatrios feitos a vrios moradores do lugar, entre os quais os tenentes Alexandre Rodrigues Franco e Francisco Ribeiro Falco, confirmando todos eles a

Sumrio

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existncia ali de sal em mais ou menos abundncia todos os anos do ms de setembro em diante. Tal era o estado das cousas no distrito dos Cariris quando sobreveio importante acontecimento na poltica e administrao dos negcios da Capitania de Pernambuco e suas anexas. Quero falar da substituio de Correia de S por Lus Diogo Lobo da Silva como tenente-general e governador. Por seu turno encerrava-se tambm o mandato administrativo de Lus Quaresma Dourado, dando-lhe a Carta Rgia de 19 de dezembro de 1754 um substituto na pessoa de Francisco Xavier de Miranda Henriques. Essas mudanas trouxeram modificao maneira de encarar e encaminhar a explorao das minas do Cear? Isso examinaremos no captulo seguinte.

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