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Sumrio

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Captulo X
CEAR INDEPENDENTE DE PERNAMBUCO. BERNARDO MANUEL DE VASCONCELOS. ESTABELECIMENTO DA JUNTA DA FAZENDA. DOCUMENTOS IMPORTANTES. CONCLUSO.

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EDENDO afinal s sugestes dos que propunham a separa-

o do Cear da imediata subordinao a Pernambuco, resolveu a Metrpole dar-lhe por primeiro governador Bernardo Manuel de Vasconcelos, a quem incumbiu de promover aquelas medidas, que fossem necessrias ao estabelecimento e consolidao da nova Capitania. Eram assim atendidas propostas h muito formuladas e de que se haviam feito advogados, entre outros, Borges da Fonseca e Montaury. A Carta Rgia que veio realizar as aspiraes dos espritos adiantados do Cear abrindo mais largos horizontes a este recanto do pas, to explorados por Pernambuco, tem a data de 17 de janeiro de 1799 e concebida assim: Reverendo Bispo de Pernambuco, do meu Conselho e mais Governadores Interinos da Capitania de Pernambuco: Eu a Rainha vos envio muito saudar. Sendo-nos presente os inconvenientes que se seguem tanto ao meu Real servio como ao bem dos povos da inteira dependncia e subordinao em que os Governadores das Capitanias, do

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Cear e da Paraba se acham do Governador da Capitania de Pernambuco que pela distncia em que reside no pode dar com a devida prontido as providncias necessrias para a melhor economia interior daquelas Capitanias principalmente depois que elas tm aumentado em povoao, cultura, e comrcio: Sou servida separar as ditas Capitanias do Cear e Paraba da subordinao imediata do Governo Geral de Pernambuco em tudo que diz respeito a propostas de Oficiais Militares, nomeaes interinas de ofcios e outros atos de Governo; ficando porm os governadores das ditas duas Capitanias obrigados a executar as ordens dos Governadores de Pernambuco no que for necessrio para a defesa interior e exterior das mesmas Capitanias e para a polcia e segurana interior das mesmas: Igualmente determino que do Cear e Paraba se possa fazer um comrcio direito com o Reino para o que se estabelecero em tempo e lugar conveniente as casas de arrecadao que forem precisas e se daro as outras providncias que a experincia mostrar serem mais teis e adequadas para facilitar e aumentar a comunicao imediata e o comrcio das ditas duas Capitanias com este Reino, o que vos participo para que assim o fiqueis entendendo. Escrita no Palcio de Queluz aos dezessete de janeiro de mil setecentos e noventa e nove. O Prncipe. Para o Bispo de Pernambuco e mais governadores interinos da mesma Capitania. Ao remet-la a Bernardo de Vasconcelos, escreveu a Rainha a seguinte missiva: Bernardo Manuel de Vasconcelos, chefe de Esquadra da Minha Armada Real e Governador da Capitania do Cear: Eu a Rainha vos envio muito saudar. Pela Carta Rgia de que achareis junto cpia fui servida separar a Capitania do Cear da imediata subordinao, em que se achava do Governo Geral de Pernambuco com as limitaes ali apontadas: O que me pareceu participar-vos para vossa inteligncia esperando que esta mais ampla jurisdio, que vos confio, vos dar uma maior facilidade para promover todos os objetos de utilidade pblica e para vos empregardes com a maior eficcia e zelo em tudo o que puder concorrer para a felicidade desses povos. Escrita no Palcio de Queluz aos dezessete de janeiro de mil setecentos e noventa e nove. O Prncipe.

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Por sua vez cpias da Carta Rgia foram remetidas por Bernardo de Vasconcelos s diversas Cmaras da Capitania com o seguinte ofcio: Sua Majestade pela Carta Rgia de dezessete de janeiro do corrente ano da cpia junta assinada pelo secretrio deste governo foi servida de isentar o governo desta capitania da subordinao imediata do governo geral de Pernambuco e conceder aos seus governadores as prerrogativas, que constam da mesma carta, o que lhes participo para que fiquem nesta inteligncia e pela sua parte cumpram quanto pelo sobredito diploma se ordena fazendo registrar a presente, no Livro dessa Cmara e remetendo a certido de assim o haverem cumprido Secretaria deste governo. Deus guarde a V. Mercs. Vila da Fortaleza do Cear Grande aos vinte e um de outubro de mil e setecentos e noventa e nove. Bernardo de Vasconcelos. A independncia do Cear do governo de Pernambuco deu lugar a que em 10 de fevereiro de 1800, os Camaristas da Vila Nova da Princesa no serto do Au, Capitania do Rio Grande do Norte, pedissem tambm sua desanexao de Pernambuco, e manifestassem o descontentamento e o pesar, que lavravam ali com a notcia que os Governadores das Capitanias do Cear e Paraba porfia intentavam requerer que a elas fosse agregada ou sujeita a do Rio Grande, inconveniente e intempestiva pretenso por todos os princpios, por mais lindas, por mais aparentes que sejam as cores com que pretextarem os frvolos fundamentais da sua graciosa splica. A libertao do Cear das peias administrativas que foi acolhida por tantos anos, trouxeram-no o manietado, foi acolhida festivamente pela populao, cujos sentimentos procurou a Cmara de Fortaleza interpretar manifestando-se ao Prncipe Regente pela seguinte forma: Senhor: A vossa Alteza Real vai agradecer e beijar a Augusta Mo da Cmara da Vila da Fortaleza, Capital e Residncia dos Governadores, e da Junta da Fazenda Real da Capitania do Cear Grande, pela merc feita ao Povo da dita Capitania com a providentssima Carta Rgia de 17 de janeiro do ano prximo passado de mil setecentos noventa e nove pela qual ficou isenta esta Provncia do Governo imediato de Pernambuco com que pela grande distncia e outras razes mais era impossvel prosperar e enriquecer esta Capitania fazendo-se til a capital.

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Igualmente prostrada ante o Trono de V. A. R., participa ter dado posse ao Governador o Ilm e Exm Bernardo Manuel de Vasconcelos em vinte e oito de setembro prximo passado e agradece a V. A. R., a nomeao de um tal Governador e a criao dos novos estabelecimentos, com que forosamente h de prosperar esta Colnia: Pedindo a V. A. R., para complemento de tais graas se digne olhar para o Cear como uma Provncia rica e fertilssima, dependente to-somente para dar mil utilidades Metrpole de uma companhia, que tenha por certo tempo o comrcio privativo do Cear, para que o prova dos braos que precisa pela importao dos escravos dos Domnios dfrica. Entretanto, pelo incmodo que esta Capitania tem em fazer retroceder os seus oficiais Praa de Pernambuco, para dela serem remetidos capital, suplica ardentemente a V. A. R., esta Cmara que o Correio Martimo destinado ao Maranho venha antes de ir quela Capitania vizinha desta ancorar por quarenta e oito horas no bom porto desta Vila para receber os ditos oficiais seguindo depois a sua derrota sem mais custo algum do que a breve demora que aqui tiver. A Real Pessoa de Vossa Alteza Real Deus guarde e prospere como havemos mister para a glria da nossa fidelidade e do nome e honra da Nao. Vila da Fortaleza de N. S. dAssuno em Cmara de quinze de fevereiro de mil e oitocentos. Jos Incio de Oliveira e Melo Joo Manuel Casimiro Manuel Antnio Ferreira Coito Francisco lvares Pontes Lus Monteiro de Paula. So estes os quatro mais interessantes documentos a que deu lugar a nova criao e que me apresso em deixar consignados nestas pginas. Repare-se nas medidas propostas pela Cmara de Fortaleza como capazes de fazer prosperar a colnia: a criao de uma companhia com o monoplio do comrcio, a importao de escravos africanos e a passagem e demora no porto de Fortaleza do Correio Martimo destinado ao Maranho. Folgava a Cmara com a Carta Rgia de 17 de janeiro, que por equvoco o Senador Pompeu diz ser de 24 de janeiro (Ens. Est., 1 vol. pg. 5) por abrir a porta ao desenvolvimento, prosperidade do Cear, mas lembrava ao mesmo tempo como meio desse desenvolvimento a

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adoo de medidas odiosas, imorais, uma delas sobretudo, e que seriam antes bices prosperidade, que ela desejava iniciada. No acusemos, porm, acremente aos vereadores. O homem escravo da sua poca. Mais do que ele pode a influncia das idias dominantes, dos preconceitos, das correntes da opinio. O que hoje se nos afigura uma monstruosidade, um atentado conscincia humana, um crime perante a moral era um ato muito bem aceito pelos nossos antepassados, uma ao que escapava a qualquer crtica. E o mal que dizemos diro de ns as vindouras geraes, quando estudarem algumas de nossas usanas. Ainda hoje, o que belo, digno entre um povo excita a zombaria ou desperta o assombro no meio de um outro povo; o que para o europeu representa uma conquista do sculo o documento de barbaria em pases asiticos, entre tribos da Oceania. Se assim , no se poder razoavelmente criminar os camaristas de Fortaleza por causa de seus votos por monoplios de comrcio e importaes de africanos. Demais, tais teorias, levadas muitas vezes a terreno da prtica mais revoltante, so acolhidas com favor por homens, que convivem conosco e que se dizem imbudos das mais adiantadas idias da moderna civilizao. Se autores h e de renome que se esforam por corrigir, por cancelar o julgamento da Histria sobre um vulto clebre deste ou daquele sculo fundando o edifcio de sua reivindicao em demonstrar que ele longe de dominar os acontecimentos foi a vtima das idias de seu tempo, muito mais fcil e mais justo absolver uma gerao inteira, uma cidade, um povo que comungava na taa do mesmo pensamento poltico, da mesma preocupao econmica, apesar da insensatez e da imoralidade desse pensamento, dessa preocupao, julgados luz das idias de hoje, muito outras, de todo diferentes. Mas aquela representao dos Camaristas ao Prncipe Regente deu ensejo a um incidente de que d conta ao leitor a seguinte ata da vereao de 4 de fevereiro, ata que atesta a agudeza de esprito e o patriotismo do Capito-Mor Castro Viana: Aos quatro dias do ms de fevereiro ano de mil e oitocentos, nesta Vila da Fortaleza de Nossa Senhora da Assuno do Cear Grande, nas casas que servem de Paos do Conselho aonde se achavam em ad-

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junto o Juiz Presidente, o Capito Jos Incio de Oliveira e Melo, Vereadores e Procurador do Senado da Cmara comigo Escrivo da mesma ao diante nomeado, o sendo a pelo Vereador Joo Manoel Casimiro foi dito e requerido ao dito Juiz e mais oficiais que visto se haver feito pblico por esta dita Vila que ele e alguns dos mesmos oficiais no queriam assinar em uma carta, cujo modelo dera o Capito-Mor Antnio de Castro Vianna a ele dito Juiz Presidente, para que este Senado se servisse dele, para agradecer a Sua Alteza Real e Nosso Senhor a separao que fora servido fazer desta Capitania da subordinao do Governo de Pernambuco, e de haver um comrcio em direitura para o Reino, pelo seu alvar de 17 de janeiro de 1799; quando em tal matria se no havia ainda at hoje acordado neste Senado: Pelo que ficava manifesto que para o porem de m-f com os Superiores desta Capitania lhe haviam argido que ele no quisera assinar dita carta quando ele dela no tinha cincia a mais leve e nem tambm a tinham os mais oficiais exceo do dito Juiz Presidente por ser bem verdade que na vereao de hoje foi que se acordara unanimemente de se escrever dita Carta a Sua Alteza Real para o dito fim exposto: e porque a dita cpia fora dada ao dito Juiz Presidente sem este pedi-la, e se havia publicado antes que eles vereadores a vissem se no queriam servir dela. E logo o dito Juiz Presidente declarou que por ele ter achado a dita cpia muito conforme a mandara por mim escrivo pr em limpo para que na primeira vereao que houvesse se apresentasse aos mais oficiais deste Senado para acordarem em assin-la e remet-la. E de tudo para constar mandaram fazer este termo em que assinaram e que se desse ao dito Vereador as cpias que pedisse. Eu escrevi Oliveira e Melo. Casimiro. Couto. Pontes. Martins. Embarcando-se no comboy de que era comandante o chefe de esquadra Paulo Jos da Silva Gama, o Governador Bernardo de Vasconcelos deixou Lisboa a 23 de maio e depois de uma viagem de quase trs meses chegou ao porto de Pernambuco. Naquele tempo, como atualmente, talvez menos pois at nisso a imaginao supre hoje as lacunas da observao e do estudo, ningum que se presasse aventurar-se-ia a uma excurso, e mxime se a excurso fazia-se para pases longnquos ou regies desconhecidas, sem arquivar as ocorrncias havidas a bordo ou nos diversos portos de escala,

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sem consignar observaes deste ou daquele gnero, sem deixar enfim um relatrio de suas impresses durante a travessia. Eu possuo o carn de viagem do Governador Bernardo Manuel de Vasconcelos, do qual aqui tem o leitor algumas linhas. Do primeiro dia de navegao at ao que deu princpio ao ms de junho nada tenho que registrar de novo, neste porm descobrimos pelas seis horas da tarde a Ilha de Porto Santo, e logo no seguinte pelas oito horas da manh fez a nau do Chefe Comandante sinal para os navios do Comboio do Par e Maranho se unirem fragata Vnus, e seguirem o rumo do seu destino. No dia 5 de junho ao nascer do sol divisou-se a Ilha da Palma, e quase ao meio-dia a do Ferro. Passados 7 dias entramos no canal de Cabo Verde, e a 15 do mesmo samos dele. De 21 para 22 apareceu com uma embarcao a reboque a fragata Ulisses; era a dita embarcao uma chalupa do Comboio velho, que ia para a Bahia, e que desarvorara, ficando-lhe unicamente o gurup. No penltimo dia de junho, fez a nau do Chefe sinal brigue Espadarte para ir dar caa a uma chalupa, que navegava no bordo de Leste, a qual passando pela popa do Polifemo disse ter sado da Bahia, vir j com cento e quatro dias de viagem, dirigindo-se Ilha de S. Tom levando a seu bordo o Governador da dita Ilha: e como fosse na ltima necessidade de gua e mantimentos se encaminharam nau do Chefe, que os socorreu de tudo; e neste mesmo dia determinou o Chefe de Esquadra Comandante que o reboque da chalupa, que fazia a fragata Ulisses, se passasse para charrua Prncipe, achando-se a chalupa remediada do modo possvel pelo que pertencia a mastreao, mas nunca em estado de poder seguir viagem sem o dito reboque. No dia 19 de julho seguinte, pelas seis horas da manh, se avistou o Cabo de Palmas: sendo as correntes nesta paragem as mais rpidas, e fortes que at agora encontrou embarcao alguma, que navegasse para a Amrica. No seguinte dia pelas trs horas da tarde apareceu uma galera inglesa armada em guerra, que foi reconhecida pelo escaler da nau. Neste tempo vendo o Chefe Comandante que a viagem se demorava, chamou a seu bordo os Comandantes, e Mestres dos navios, e por um termo que fizeram assentou-se que se separassem para os seus portos respectivos os trs comboios, sendo o de Pernambuco comandado pelo Capito-Tenente Gulf, Comandante do bergantim Espadarte, o qual mostrou no seu comando ser muito bom piloto, manobrando muito bem,

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acautelando quaisquer casos que no mar ocorressem, como oficial velho e experimentado. Enfim no dia 10 de agosto avistamos terra de alm do Cabo Santo Agostinho, e no seguinte dia dei fundo em Pernambuco, e desembarquei para terra. Neste porto me demorei trinta e nove dias, esperando que se aprontassem assim a fragata nova de guerra, que ali se comprou, e armou, e que nos havia de comboiar, como as mais embarcaes em que me devia transportar e os mais empregados nesta Capitania com os gneros e pretextos da Real Fazenda. Em 25 de setembro desembarquei felizmente neste porto de Mucuripe, mais adequado e seguro para as embarcaes do que o de Pernambuco, apenas se construir sobre os paredes de um molhe comeado pela natureza a cortina que embarace, alguma ressaca do mar nas mars cheias durante a estao dos ventos nordestes, pois que o morro denominado de Mucuripe abriga a enseada dos ventos suis, que so os mais terrveis, e os que reuniam quase sempre nesta costa. Isso mesmo comunica ele a D. Rodrigo de Sousa Coutinho em carta de 29 do outubro. Depois de narrar o que ocorrera durante a viagem at o porto do Mucuripe, diz concluindo: Tomei posse do meu Governo no dia 29 e segundo as Ordens de sua Majestade e as de V. Ex tenho j dado princpio, como V. Ex ver dos seguintes ofcios, ao estabelecimento da boa ordem e as cousas teis aos povos e ao trono, dois plos, que at agora foram desconhecidos nesta Capitania, a quem a distncia do Governo Geral de Pernambuco em breve tempo reduziria a um vasto deserto. Deus guarde a pessoa de V. Ex muitos anos como Portugal h mister. Repare bem o leitor para o que diz o governador respeito aos melhoramentos a fazer nos portos de Mucuripe e Fortaleza. O novo governador revelou-se na altura da comisso de que o incumbiram buscando pr-se a par com as necessidades mais palpitantes da colnia que ia administrar, e para isso acercou-se de pessoas, que por j haverem habitada nela estavam mais no caso de orient-lo. Entre elas figura mais salientemente Francisco Bento Maria Targine, a vtima de Montaury, que ento estava em Pernambuco e constituiu-se seu principal mentor, sua egria.

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As relaes estabelecidas entre os dois explicam de sobejo o interesse com que empenhou-se o governador por ter a Targine como seu auxiliar na administrao das finanas da Capitania. Mal cuidava que uma longa srie de desgostos os traria mais tarde profundamente desunidos! Com as informaes, que colhera de Targine e outros, confeccionou Bernardo de Vasconcelos um minucioso relatrio, verdadeira preciosidade, que ora ofereo aos que me honram com a leitura, certo de que ser-me-o agradecidos por ministrar-lhes uma exata notcia do Estado do Cear no comeo do presente sculo. Atente o leitor para o valor histrico dessa pea. Ela no datada mas de seu contedo inferem-se perfeitamente a poca e o local em que traou-a o autor. Ilm Ex.mo Sr. Depois que Sua Majestade foi servida prover-me Governador da Capitania do Cear Grande, atendendo as obrigaes do meu cargo entrei a adquirir algumas particulares informaes do estado atual daquela Capitania, para com estas noes firmar antecipados acordos para desempenhar os meus ofcios, que concorrerem em benefcio daqueles povos, aumento do comrcio e patrimnio Rgio, no querendo entrar na minha regncia destitudo destas primeiras luzes. Ouvi a muitos sujeitos que estiveram naquela Capitania, que uns a analisaram profunctoriamente e outros muitos com algumas incoerncias e matrialismo. Somente achei em Francisco Bento Maria Targine perfeitos conhecimentos da mesma Capitania mostrados por princpios pblicos e polticos, que bem descobrem o seu valor, o quanto geme, e as superiores providncias, que necessita. Pela belssima instruo deste sujeito vim a conhecer o que devo fazer presente a V. Ex. a Capitania do Cear bem considervel pela sua grandeza, como mostra um mapa bem circunstanciado, que o mesmo hbil Targine traou de todo o seu territrio. Pela sua ilustrao se conhece ser o ar saudvel, o cu sereno, campinas amenas, serras fertilssimas, rios caudalosos, maiormente na estao das guas. Os naturais Tapuias ou Caboclos (a que vulgarmente chamam ndios), vivendo naquela indolncia, que inclui nos seus habitantes os climas ardentes, contudo so suscetveis de estmulos, e de condio de obrarem quanto um superior sbio e ativo lhe inspirar, no fugindo de os sujeitar pelas suas prprias inclina-

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es, o que bem se verifica no Industo pelos ingleses, e na Pensilvnia pelos Quakers, pois incompatvel aparea um homem inbil tirado das mos de um Diretor filsofo, e poltico e de um gnio facundo que sabe destruir quanto a ignorncia inclui; por esta falta no d aquela Capitania as considerveis riquezas, que ela ofereceu sua capital e se v to destituda, desprezada, e inculta desde o seu descobrimento. No Cear s se tem visto os ndios trabalharem para os padres jesutas extintos e para si, e de presente para os governadores, ouvidores, diretores e vigrios com o pequeno salrio de cinqenta ris por dia, que lhes d o Diretrio, que os no satisfazendo, fogem das povoaes, e se ocultam nas montanhas aonde vo cultivar um terreno que lhes d para si e suas famlias quanto necessitam gozando a paz de uma vida tranqila e livres da cobia dos europeus, que tanto os consterna. O dito Targine que no mais alcantilado das serras comunicou os seus majorais atento aos seus discursos o fizeram lembrar as depuradas mximas dos Lockes, dos Montesquieus, e dos Filangiers, convencendo-se que aqueles homens, animados to-somente das luzes da natureza, no deixam de ser sbios e menos Flixes do que ns somos neste sculo da mais apurada Filosofia. Examinando o mapa vejo a Capitania do Cear tem sete povoaes de ndios denominadas Arronches, Mecejana, Soure, Montemor-velho, Montemor-novo, Vila Viosa, e Crato, hoje consideravelmente diminutas pelo vexame que lhe causa o brbaro costume dos governadores, ouvidores, diretores e vigrios arrancarem os filhos dos braos dos seus pais, e os mandarem servir a diferentes Capitanias, donde jamais voltam sua ptria debilitando-se assim a cultura to necessria cultura daqueles terrenos. Das vilas e povoaes da Capitania estabelecidas pelos europeus e seus descendentes a que tem a primeira preferncia a vila de S. Cruz de Aracati, situada nas margens do rio Jaguaribe, aonde a oportunidade da barra estabelece a principal feitoria das carnes-secas e morrem todos os anos para cima de cinqenta mil reses, se embarcam mais de vinte mil arrobas de algodo: A segunda grandeza a de Sobral assentada nas margens do rio Acaracu, de igual feitoria e comrcio para muitas embarcaes e especuladores das Capitanias de Pernambuco e Bahia; a que entra na terceira ordem a Vila do Ic, estabelecida no centro da

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Capitania na distncia de mais de sessenta lguas do porto do mar, que serve de nico depsito das produes do interior do pas para serem conduzidas s vilas martimas no tempo oportuno da navegao. A vila da Granja, que domina a foz do rio de Camocim, tem em si um grande comrcio de carnes e algodo, que atrai pelo seu cmodo muitas embarcaes e traficantes das Capitanias circunvizinhas, vila to celebrada na histria do Padre Vieira, pela pesca, que nela havia do coral e mbar-gris. de menor extenso e povoao a Vila da Fortaleza onde reside o governador e se acha acantonada uma nica companhia de tropa paga, que guarnece a fortaleza da Assuno estabelecida nas praias do oceano. O mesmo se observa na Vila de Aquiraz, cabea de Comarca, e residncia do ouvidor-geral, aonde os jesutas tinham o seu colgio. Mostra o mesmo mapa outras vilas e povoaes bem considerveis, com feitorias de carnes-secas, que pela sua abundncia rimem a indigncia da maior parte da escravatura das Capitanias do Brasil, quais so a feitoria do porto de Mossor,1 primeiro Oriental da Capitania, a de Russas, S. Joo, Cascavel, S. Mateus, Montanha, Quixeramobim, S. Gonalo, na serra dos Cocos, e dos Cariris Novos, nas cabeceiras do rio Jaguaribe, distante mais de cem lguas da costa martima, onde se descobriram frteis minas de ouro, que a intriga de uma conhecida absoluta jurisdio rebuando-se com o hbito de puro zelo arrancou com sutilssima surpresa a ordem, que foi da Corte para fecharem. Este inteligente Targine, oficial que foi da Fazenda Real daquela Capitania, me fez ver que o contrato dos dzimos do Cear andava arrematado em cada trinio por 80:000$000 rs. valendo naquele pas uma arroba de algodo uma rs, e um cavalo de 3 at 4 mil e por este cmputo dos dzimos se conhece a gravidade daquela Capitania e o quanto poder ser proveitosa, se tiver verdadeiro sistema e socorros que lhe faam o seu aumento. A sua fertilidade e abundncia grandiosa com a singularidade de produzirem as suas serras, nas eminncias, os frutos e gneros dos climas temperados. As suas produes so de algodo, arroz, carnes-secas, a courama, o pau-brasil, as madeiras de cor, a cascarrilha, o leo de copaba e outros muitos gneros que a indolncia
1 Outro documento a opor ao Rio Grande do Norte e a ajuntar-se aos que j esto consignados no captulo VII.

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daqueles povos desfavorecida da indstria do socorro e proteo tem abandonado a sua cultura e trfego, o que bem se comprova vista de tantas madeiras, que tem para a construo naval, da coxonilha, o anil, caf, canela, pimenta, e a ipecacuanha, etc. sendo um terreno de tanta fecundidade que na pretrita seca inaudita mandou aos portos do seu consumo para cima de trinta mil arrobas de algodo, 40.000 arrobas de carne-seca e cem mil couros salgados e outros muitos gneros. Contudo, Exm Sr., a Capitania do Cear reputada de pequeno interesse e considerada igual continente ao dos Zimbas e ao dos Monomotapas em frica. A desgraa com que se cobre aquela importante colnia, enquanto a mim, a mais principal no ter uma navegao direta capital de Lisboa, pois como os seus gneros se recebem por Pernambuco se reputam a maior parte deles legtimos de Pernambuco no merecendo por isso o Cear a menor contemplao nem o menor empenho, que felicite o seu aumento. A navegao dOeste para Leste bem como a do Norte para o Sul na costa da Amrica Meridional lenta e trabalhosa pela escassez da mono, falta de ventos prprios, correntes das guas, e to perigosa pelos escolhos, recifes, e parcis, que bordam toda a costa principalmente do Cear at a enseada de Vaza-barris nos mares da Bahia. Conhecendo os povos do Cear estes riscos do seu comrcio, ouvidas as Cmaras, requereram a Sua Majestade lhes permitisse uma navegao direta capital, porm mandando-se ouvir aos Generais de Pernambuco, estes embaraaram com simulados ou inadvertidos pretextos a concesso desta graa, fazendo essa objeo um corte sensvel da felicidade daqueles povos e aumento da Real Fazenda. O destroo conhecido e lamentvel o contnuo prejuzo queles colonos, pois os gneros que produz o Cear os embarcam em sumacas, que vo a Pernambuco, Bahia e Rio de Janeiro, levados por um frete maior do que pagariam se viessem em direitura capital, com viagens que excedem o duplo das usuais daquele continente e por Prticos ou Mestres, que pela sua impercia e ebriedade naufragam miseravelmente com perda grave daqueles povos e comrcio, pois raro o ano em que se no contam muitos destes naufrgios, que se remediariam se a navegao fosse direta a essa capital. Estas so as tristes conseqncias dos obstculos fictcios, com que os Generais de Pernambuco impugnaram a navegao direta a Lisboa, sem se acorda-

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rem destas runas, atendendo talvez somente ao ambicioso capricho de dominarem com ilimitada jurisdio mais mil e duzentos lguas quadradas, que tantas compreende a Capitania do Cear, e de terem mais mil e duzentos contos dos ris, que passam a avultar mais as suas remessas, que tantos anualmente derrama o Cear, pelas suas produes, em Pernambuco! E quem ser que conhecendo os riscos dobrados daqueles transportes os cmputos das despesas no afirme que por esta causa se dobram as impossibilidades daqueles colonos, da cultura e aumento da colnia. No se pode argir a menor impossibilidade para a navegao ser direta a esta Corte, pois bem se conhece que as barras de Mossor, de Jaguaribe, do Acaracu e do Comocim do suficiente entrada a corvetas pequenas, e por haverem sumacas de maior lote, que entram naqueles portos pelo comrcio das carnes e vrias embarcaes que tm arribado ao Cear. Em o ano de 1785 na enseada de Mucuripe, junto vila da Fortaleza, entrou uma galera francesa, que ia para a Costa da frica fazer comrcio de escravatura, que no podendo dobrar o cabo de S. Roque pelas dificuldades referidas e falta de gua, lenha e conserto, veio buscar tudo naquele porto aonde esteve fundeada mais de quinze dias sem o menor risco; o mesmo Targine, nico que naquele pas falava a lngua francesa e pela obrigao do seu cargo foi ao seu bordo com o ouvidor-geral, observou com um prumo haver fundo capaz de ancorarem embarcaes de maior bordo. Logo no h dificuldade para se fazer um comrcio direto entre Cear e Portugal concorrendo tanto para ele ser ali a costa sempre benigna, e a enseada abrigada dos ventos suis pelo morro de Mucuripe. Porventura, Exm Sr., melhor o porto da Ilha da Madeira? O porto de Pernambuco no obriga sarem os navios em meia carga para irem abarrotar fora dele, sustentando-se com trs amarras e um guardio? O Porto de Bengala no o mais opulento e freqentado dos ndios Orientais, sem que as correntes, o escolhos do Ganges embaracem que o vo demandar os europeus, por mais de cinco mil lguas de enfadonha, e arriscada navegao? H justo motivo para que a Capitania da Paraba, tambm subalterna a Pernambuco, tenha um comrcio direto para a capital de Lisboa? E qual ser a razo para que esteja o Cear privado dele sendo considerado em igual, ou melhor circunstncia? Se lhe argirem no poder oferecer em um s porto uma grande poro de

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carga aos navios, deverei fazer lembrar o que era o Par, e Maranho, h quarenta anos a esta parte, e o que hoje? O que poder vir a ser o Cear, se combinarem terrenos com terrenos, produes com produes, fertilidade com fertilidade, clima, ou salubridade de ar com salubridade de ar? No se nega que da Parnaba, extrema com o Cear, navegava em direitura ao Tejo a sumaca de Domingos Dias; principie a fazer o mesmo o Cear, e no se corte as asas de uma to emplumada guia, que tanto forceja para remontar-se a esfera, e de perto encarar o Sol. Outro obstculo descubro, que no facilita o aumento da agricultura e prosperidade do Cear, que no haver naquela Capitania homens hbeis, que guiando pela mo aqueles colonos lhes mostrem a perfeita arte de tirarem das suas lavouras os partidos, de que suscetvel o terreno, e menos h artfices capazes de construrem as mquinas e instrumentos, que aumentam as foras, e facilitam o trabalho, debilidade esta que bem consterna, pois no pode esperar a nossa capital maiores socorros das colnias, do interior do Brasil, como so, de Mato Grosso, Cuiab, Rio Negro, contudo para elas tm enviado escolas desde as primeiras letras at filosofia e grego, matemticos, engenheiros, naturalistas, e artfices e o Cear na Costa Martima da Amrica prometendo mil riquezas nossa capital no tem at agora um matemtico, um engenheiro, um naturalista, um artfice, um mdico, e nem um hbil cirurgio, sendo a causa por que vive escondido debaixo do manto de Pernambuco. A Capitania do Cear remete anualmente ao cofre geral de Pernambuco, por sobras da sua receita e despesa, o cmputo de 15.000$ rs. pouco mais ou menos: se sua S. Maj. empregar a metade deste resduo, por alguns anos, no estabelecimento de uma alfndega, e na construo das cousas mais necessrias ao progresso do comrcio e navegao ver aumento no seu patrimnio Rgio e que por esta despesa que fizer, pela alfndega da casa da ndia, cobrar o cntuplo do que despender, pelas produes do Cear recebendo a Nao mais gneros privativos, para melhor balancear o seu comrcio com as outras naes. O Par no tem este resduo e absorve alm do subsdio que lhe envia a capital todas as sobras do Maranho. Que direitos alm no pagam os seus preciosos gneros ao Tesouro Real e Pblico e quanto ele no aumenta em abundncia o comrcio, e a navegao deste reino!

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Tenho posto na presena de V. Ex as inteligncias que tenho adquirido da Capitania do Cear, tiradas de informaes verdicas, e de um mapa exato, para que V. Ex vista delas, fazendo uma perfeita anlise do seu estado, haja de remediar a desgraa daquela Capitania com as providncias, de que dependem aqueles povos o comrcio e o patrimnio Rgio. V. Ex foi conduzido pelas mos da Providncia ao Alto Ministrio, que ocupa, para ser a ventura dos americanos, e quem lhes faa todo o seu aumento e felicidade, abrindo-lhe com sublimes e sbias determinaes os riqussimos tesouros, que se escondem nas entranhas do Brasil, que no podem ser extrados fora de uns povos cheios de indolncia, frouxido e to enfraquecidos para os arrancar do centro em que eles habitam. V. Ex, com as vistas to srias e atentas, com que olha para os interesses do estado, e da nossa soberana, haja de inspirar-me aqueles ajustados mtodos, mais convenientes em benefcio daquela colnia, que vou governar, prescrevendo-me as ordens positivas, que estabeleam as vantagens daquela Capitania, e que firmem um importante ramo do comrcio, tirado da sbia indstria, e fecunda agricultura, para o que devo ir munido de Ordens Rgias, que permitam-me uma livre e absoluta deliberao, no s na execuo delas, como em tudo em que sentir ser conveniente aos interesses da Real Fazenda, do comrcio e daqueles povos porque se no for revestido desta autoridade, sero cortadas todas as minhas disposies a este respeito pelo influxo da jurisdio do general, a quem o meu governo subalterno sendo esta antiga paixo, da absoluta superioridade, nos generais da Amrica e domnios de S. Maj. o que tem feito no aparecer nos governos subordinados acertados sistemas e felizes mtodos, que concorressem para as vantagens da monarquia, pois em tudo sempre lhe obstam e oprimem, com despotismo oriental, que tanto estraga os lucros da nao, e do prprio prncipe talvez nascido de um puro amor de s querer luzir oprimindo em tudo a prpria jurisdio dos governos sditos, pois no entra em questo que a sua superior jurisdio no pode intermeter por princpio certo no governo econmico e poltico, nem na menor parte do regime da tica militar dos governos, que lhe so subalternos.

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Guilherme Studart

Ofereo a V. Ex esta demonstrao do estado atual da Capitania do Cear, como um legtimo recurso daqueles povos servindo tambm de uma parte essencial dos meus primordiais ofcios mostrando a V. Ex aquela pura tenso de um vassalo fiel da mais Augusta e soberana Senhora que tanto deseja seu nome e poder se dilate, que se prospere e cresa seu Rgio Tesouro, que muito se aumentem as riquezas do estado e que virtuosamente se empenha em bem cumprir as suas supremas determinaes, segundo as tenses com que quer a sirva, no governo a que o destina e V. Ex lhe determina cuidadosamente bem satisfaa. Bernardo Manuel de Vasconcelos. Esplndida demonstrao! A misso de Bernardo de Vasconcelos era a de organizador de inmeros servios novos, cuja execuo fazia necessria a Carta Rgia de 17 de janeiro, mas como a maior parte dessas criaes datam do presente sculo reservo-me para dar conta delas em outro volume. A criao da Junta de Fazenda, porm, essa ainda de 1779. A Carta Rgia, que estabeleceu-a, tem a data de 24 de janeiro e mereceu de Bento Maria Targine o epteto de providentssima. Como foi ela estabelecida assim comunica o governador em carta de 29 de outubro: Ilm e Exm Sr. Em observncia da Carta Rgia de 24 de janeiro do corrente ano, no primeiro de outubro prximo passado dei princpio ao estabelecimento da Junta da Administrao e Arrecadao da Real Fazenda desta Capitania do Cear: Concorreram posse e abertura dela os homens principais desta Capitania, e Francisco Bento Maria Targine, Escrivo Deputado enviado pelo Real Errio para este Estabelecimento, recitou uma orao eloqentssima (que julgo a envia a V. Ex) pela qual mostrou a estes povos as utilidades que lhes seguiam assim da iseno da dependncia imediata do Governo Geral de Pernambuco, como do comrcio direto com a capital e estabelecimento da nova Junta; e todos se do os parabns da sbia e providente determinao da Carta Rgia de 17 de janeiro prximo passado. Passaram por saldo de conta do cofre da provedoria extinta para o do tesoureiro geral da nova Junta 20.658$190 rs. e 473$995 rs. do subsdio literrio, com que deu princpio a nova receita e despesa da Junta. Em virtude das Ordens Rgias deu princpio pela nova Junta Inspeo do Algodo segundo a forma de Arrecadao do Novo

Notas para a Histria do Cear

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Imposto do Maranho, que por Carta Rgia de 27 de junho de 1792 Sua Majestade manda arrecadar pela Junta, e isto o maior benefcio que se podia fazer a este povo agrcola e traficante, que pelas fraudes que ultimamente praticava em um gnero to til nao e s colnias o tinha desacreditado nos mercados estrangeiros, fugindo j os comerciantes portugueses de comprarem o algodo de Pernambuco, pela falta de limpeza e cavilao das jacas e pesos e dando maior preo pelo do Maranho (que antigamente era o de menor valor) depois que teve a dita Inspeo. Espero que na arrematao dos dzimos da Capitania a que pela Junta da Fazenda se h de proceder nos dias 15, 16 e 17 do ms de novembro prximo futuro V. Ex conhea a utilidade que se seguiu desde j a Real Fazenda pelo estabelecimento da dita Junta e independncia do Governo Geral de Pernambuco. A arrecadao do subsdio da carne desta Capitania que at agora se arrecadava pela Junta de Pernambuco para pagamento da tropa ter aqui princpio de 1 de janeiro seguinte em diante e no fim do ano de 1800 pelo Balano de Receita e Despesa da Real Fazenda ver V. Ex o aumento dela e a utilidade que com ele recebe esta Capitania, falta por ora de quanto til e necessrio a uma colnia de homens que tem vivido mais segundo a Lei da Natureza do que segundo os princpios da Sociedade e civilidade humana e crist. Deus guarde a V. Ex por muitos e felizes anos. Vila da Fortaleza de Nossa Senhora da Assuno do Cear Grande, em 29 de outubro de 1790. Ilm Exm Sr. D. Rodrigo de Sousa Coutinho Bernardo Melo de Vasconcelos. de 25 de janeiro de 1799 a nomeao de Targine para Escrivo Deputado da Junta de Fazenda. O lugar em que primitivamente funcionou a Junta da Fazenda foi por cima do antigo calabouo no prdio que hoje ocupado pelo 11 Batalho; da passou-se para o edifcio Rua Conde dEu, hoje Senna Madureira, em que tambm residiram os Governadores e os membros da Comisso Militar, e cujo atual proprietrio o Sr. Joo da Silva Vilar. Aqui concluo as presentes Notas.

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Guilherme Studart

Possuidor de grande cpia de documentos, que so uma revelao para a Histria do Cear, no s pelo seu nmero, que excede a dois mil, como por sua antiguidade, pois que remontam alguns ao primeiro quarto do sculo XVII, pensei em iniciar a publicao deles. Mas uma publicao de documentos, por mais interessantes que fossem, fazendo-se desacompanhada em consideraes, de comentrios, sem ligao, sem concatenao, iria constituir uma leitura enfadonha, convidativa apenas dos especialistas, dos amantes de antiguidades. Circunscrevia-se, portanto, a um pequeno nmero de pessoas. Resolvi por isso debuxar em largos traos um certo perodo da crnica do Cear e ir entremeando trechos de documentos ou os documentos em sua ntegra, e dessa resoluo surgiu este volume, ao qual sucedero outros escritos pelo mesmo modo e obedecendo ao mesmo plano. No podendo ser o historiador da terra que me foi bero, contento-me com o prazer de fornecer o material, os elementos para quem quiser tomar a si essa nobilssima tarefa. No sou ambicioso seno de glrias para o Cear, e tenho certeza de que estudado o seu passado luz da verdade e no cadinho da crtica conscienciosa ele fornecer as mais puras e mais abundantes tintas para quadros admirveis de originalidade e notveis pela magnitude.

Sumrio

Notas para a Histria do Cear, de Guilherme Studart, foi composto em Garamond, corpo 12, e impresso em papel verg areia 85g/m2, nas oficinas da SEEP (Secretaria Especial de Editorao e Publicaes), do Senado Federal, em Braslia. Acabou-se de imprimir em agosto de 2004, de acordo com o programa editorial e projeto grfico do Conselho Editorial do Senado Federal.