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Introduo Em 1923, o missionrio sueco Gunnar Vingren, um dos fundadores da Assemblia de Deus no Brasil, fora informado de que um certo

movimento pentecostal comeava a alastrar-se por Santa Catarina. Sem perda de tempo, Vingren deixou Belm do Par, bero do pentecostalismo brasileiro, e embarcou para o Sul. No endereo indicado, veio ele a constatar: "No se tratava de pentecostes, mas de feitiaria e baixo espiritismo". Embora fervoroso pentecostal, Gunnar Vingren no se deixou embair pelo emocionalismo nem pelas aparncias. Ele sabia que nem tudo o que mstico, espiritual; pode brilhar, mas no avivamento. O misticismo manifesta-se tambm em rebeldias e mentiras. Haja vista as seitas profticas e messinicas. Teve o nosso pioneiro, como precavido condutor de ovelhas, suficiente discernimento para no aceitar aquele arremedo de pentecostes. Fosse um desses telogos que colocam a experincia acima da Bblia Sagrada, o pentecostalismo autntico jamais teria sado do nascedouro. Entre as manifestaes presenciadas por Gunnar Vingren, achava-se o "cair no poder" que, j naquela poca, era conhecido tambm como "arrebatamento de esprito". primeira vista, impressionava; fazia espcie. No resistia, contudo, ao mnimo confronto com as Escrituras. E nada tinha a ver com as experincias semelhantes que se acham nas pginas da Bblia. Irreverente e apcrifo, esse misticismo no se limitou gerao de Vingren. Continua a assaltar a Igreja de Cristo com demonstraes cada vez mais peregrinas e contraditrias. O seu alvo? Levar a confuso ao povo de Deus. No combate a tais coisas, haveremos de ser enrgicos, sbios e convincentes. Mas sempre equilibrados. Atravs da Bblia, temos a obrigao de mostrar a pureza e a essncia de nossa crena, e a "batalhar pela f que uma vez foi dada aos santos" (Jd 3). Neste artigo, detenhamo-nos no fenmeno do "cair no Esprito". At que ponto h de ser aceito? Como lhe aferir a legitimidade? realmente indispensvel ao crescimento da vida crist? Vejamos, a seguir, como esse movimento ganhou notoriedade em nossos dias.

I - O Que o "Cair no Esprito"? Embora no seja alguma novidade, o "cair no Esprito", como vem sendo caracterizado, comeou a ganhar notoriedade a partir de 1994. Neste ano, a Igreja Comunho da Videira do Aeroporto de Toronto, no Canad, passou a ser visitada por milhares de crentes - todos procura de uma bno especial. Ao contrrio das demais igrejas pentecostais, que buscam preservar a ortodoxia doutrinria, a Igreja do Aeroporto, como hoje conhecida, granjeou surpreendente notoriedade em virtude das manifestaes que ocorriam em seus cultos.

Dizendo-se cheios do Esprito, os freq entadores dessa igreja comearam a manifestar-se de maneira estranha e at extica. Em dado momento, todos punhamse a rir de maneira incontrolvel; alguns chegavam a rolar pelo cho. Justificando essa bizarria, alegavam tratar-se de santa gargalhada. Ou gargalhada santa? Outros iam mais longe: no se limitavam ao estrepitoso dos risos; saam urrando como se fossem lees; balindo, como carneiros; ou gritando, como guerreiros. E ainda outros "caam no Esprito". primeira vista, tais manifestaes impressionam. Impressionam apesar de no contarem com o necessrio respaldo bblico. Entretanto, no podemos nos deixar arrastar pelas aparncias nem pelo exotismo desses "fenmenos". Temos de posicionar-nos segundo a Bblia que, no obstante os modismos e ondas, continua a ser a nossa nica regra de f e conduta.

II - O Cair no Esprito na Bblia Nas Sagradas Escrituras, o cair no Esprito no chega a ser um fenmeno; mais uma reao reverente diante do sobrenatural. Registra-se apenas, tanto no Antigo quanto no Novo Testamento, 11 casos de pessoas que caram prostradas, com o rosto em terra, em sinal de adorao a Deus. E tais casos no se constituem num histrico; so episdicos isolados. No tm foro de doutrina, nem argumentos para se alicerar um costume, nem para se reivindicar uma liturgia; no podem sacramentar alguma prtica. Afinal, reao reao; apesar de semelhantes, diferem entre si. Como ho de fundamentar dogmas de f? Verifiquemos, pois, em que circunstncias deram-se os diversos casos de cair por terra nos relatos bblicos. 1. A fora de uma viso nitidamente celestial As vises, na Bblia, tinham uma fora impressionante. Agitavam, enfraqueciam e at deitavam por terra homens santos de Deus. Que o diga Daniel. J encerrando o seu livro, o profeta registra esta formidvel experincia: "Fiquei, pois, eu s e vi esta grande viso, e no fic ou fora em mim; e transmudou-se em mim a minha formosura em desmaio, e no retive fora alguma. Contudo, ouvi a voz das suas palavras; e ouvindo a voz das suas palavras, eu ca com o meu rosto em terra, profundamente adormecido" (Dn 10.8,9). Em sua primeira viso, Ezequiel tambm se assusta com o que v. Ele se apavora: "Este era o aspecto da semelhana da glria do Senhor; e, vendo isso, ca sobre o meu rosto" (Ez 1.28). Sem liturgia, ou interveno humana, o profeta prostra-se todo. E quem no haveria de se prosternar? Mesmo o mais forte dos homens, no se ag entaria diante de tamanho poder e glria. Recurvar-se-ia; lanar-se-ia com o rosto em terra. Mais tarde, encontraremos Ezequiel noutro caso de prostrao: "E levantei-me e

sa ao vale, e eis que a glria do Senhor estava ali, como a glria que vira junto ao rio Quebar; e ca sobre o meu rosto" (Ez 3.23). Quem no cairia ante as singularidades da glria de Deus? Quem a re sistiria? J no final de seus arcanos, Ezequiel v-se constrangido a comportar-se de igual maneira: "E o aspecto da viso que vi era como o da viso que eu tinha visto quando vim destruir a cidade; e eram as vises como a que vira junto ao rio Quebar; e ca sobre o meu rosto" (Ez 43.3). Nesses casos, as vises divinas foram to fortes que levaram tanto Ezequiel como Daniel a carem por terra. Noutras ocasies, porm, a ocorrncia de vises, igualmente poderosas, no provocou alguma prostrao. Haja vista o caso de Isaas. Embora se mostrasse aterrorizado e compungido com a viso do trono divino, no se menciona ter o profeta cado por terra. Isto significa que as experincias, embora semelhantes, possuem suas particularidades e idiossincrasias. Isto : cada experincia, ou encontro com Deus, nica. Seria tolice pretender repeti-las para que a sua repetio adquirisse foros de doutrina.

2. O impacto de um encontro com Deus Alm das vises, certos encontros com Deus, tanto no Antigo como no Novo Testamento, levaram prostrao. Mencione-se, por exemplo, o que aconteceu a Saulo no caminho de Damasco. O encontro com Jesus foi to formidvel, que forou o implacvel perseguidor a cair por terra, e a reconhecer a autoridade e a soberania do Filho de Deus: "E caindo em terra, ouviu uma voz que lhe dizia: Saulo, Saulo, por que me persegues?" (At 9.4). Como nos casos anteriores, nada havia sido programado. Saulo foi levado a recurvar-se em virtude da sublimidade do Senhor Jesus. Noutras ocasies, porm, os encontros com Deus deram-se de maneira suave. A entrevista de Natanael com Jesus um exemplo bastante tpico dessa suavidade to santa. O que tambm dizer do encontro de Gideo com o anjo do Senhor? Ou do encontro de Jeremias com Jeov? Este encontro veio na medida certa; veio de acordo com o carter suave e melanclico do profeta. Mas tivesse Jeremias o temperamento colrico de Paulo, certamente o Senhor teria agido com impacto para que o vaso fosse quebrado e moldado conforme a sua vontade. Como se v, as experincias variam de acordo com as circunstncias e a personalidade das pessoas envolvidas no plano de Deus.

3. Diante da autoridade de Cristo A autoridade do nome de Cristo mais que suficiente para fazer com que todos os joelhos dobrem-se diante de si. Alis, chegar o momento em que todos os seres, quer nos cus, quer na terra, quer sob a terra, ho de se curvar diante da infinita grandeza do nome do Senhor Jesus: "Pelo que tambm Deus o exaltou soberanamente e lhe deu um nome que sobre todo o nome para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho dos que esto nos cus, e na terra, e debaixo da terra, e

toda lngua confesse que Jesus Cristo o Senhor, para glria de Deus Pai" (Fp 2.9,10). Na noite de sua paixo, o Senhor demonstrou quo grande era a sua autoridade: "Quando, pois, (Jesus) lhes disse: Sou eu, recuaram e caram por terra" (Jo 18.6). Ao contrrio dos casos anteriores, nessa passagem quem cai por terra so os mpios. Recurvam-se estes no em sinal de reverncia a Deus, mas em razo da autoridade e soberania irresistveis de Cristo. Caso semelhante ocorreu com Ananias e Safira. Ambos caram por terra em decorrncia de sua iniq idade: "Disse ento Pedro: Ananias, por que encheu Satans o teu corao, para que mentisses ao Esprito Santo e retivesses parte do preo da herdade? Guardando-a, no ficava para ti? E, vendida, no estava em teu poder? Por que formaste este desgnio em teu corao? No mentiste aos homens, mas a Deus. E Ananias, ouvindo estas palavras caiu e expirou. E um grande temor veio sobre todos os que isto ouviram" (At 5.3-5). Casos como esses no so raros. Em nossos dias, muitos so os mpios que, por se levantarem contra os escolhidos do Senhor, caem por terra e, s vezes, fulminados. Noutras ocasies, porm, o Senhor revelou-se de maneira to suave, que se faz homem diante dos homens. Que encontro mais doce do que aquele que se deu junto ao poo de Jac? O Senhor revela-se de maneira surpreendentemente afvel mulher samaritana. E a experincia de Nicodemos? Ou a de Zaqueu?

III - Como os Legtimos Representantes de Deus Portaram-se Quando Algum Caa por Terra? Ao contrrio dos que hoje portam-se como deuses diante de virtuais casos de prostrao, os apstolos de Cristo jamais aceitaram tal deferncia. Em todas as instncias, procuravam sempre glorificar ao nome do Senhor. Em casos semelhantes, at os mesmos anjos agiram com reconhecida e santa modstia. Tendo Pedro chegado casa de Cornlio, a primeira reao deste foi cair de joelhos diante do apstolo. "Mas Pedro o levantou, dizendo: Levanta-te, que tambm sou homem" (At 10.25,26). O que fariam os astros do evangelismo dos dias atuais? Humilhar-se-iam como o apstolo? Ou usariam o evento para incrementar o seu marketing pessoal? Mesmo um poderoso anjo no se aproveitou da ocasio para atrair a si as glrias devidas somente a Deus. O relato de Joo: "Prostrei-me aos seus ps para o adorar. E disse-me: Olha, no faas tal, porque eu sou conservo teu e de teus irmos, os profetas, e dos que guardam as palavras deste livro. Adora a Deus" (Ap 22.8,9). O anjo bem sabia que o apstolo prostrara-se aos seus ps por uma circunstncia bastante especifica: no h ser humano que no se extasie diante do sobrenatural. A apario de um ente celestial sempre perturbou os pobres mortais. Nos dias dos

juzes, acreditava-se que a viso de um anjo significava morte certa. Por isso, a primeira reao de uma pessoa ao ver um anjo era curvar-se diante do ser angelical. Quem poderia resistir a tanta gl ria? Os anjos, porm, recusavam tal deferncia. Houve ocasies em que o anjo do Senhor aceitou elevadas honrarias. Como conciliar tais questes? No Antigo Testamento, sempre que isso ocorria, era devido a presena de um ser especial, que alguns telogos no vacilam em apontar como a pr-encarnao de Cristo. De uma forma ou de outra, os anjos eram santos o suficiente para agirem com modstia e humildade, tributando a Deus todo poder e toda a glria. Que esta tambm seja a nossa postura! Quando, por alguma circunstncia, algum cair a nossos ps, levantemo-lo para que tribute a Deus, e somente a Deus, toda a honra e toda a glria. E jamais, sob hiptese alguma, induzamos algum a prostrar-se com o rosto em terra, pois isto contraria a tica e a postura que o homem de Deus deve ter.

IV - Nas Efuses do Esprito Santo de Atos dos Apstolos Houve Casos de Prostrao? Na nsia por justificar o cai r por terra que, como j dissemos tem de ser visto como episdio e no como histrico, muitos telogos chegam a colocar tal reao como se fora uma das evidncias da plenitude do Esprito Santo. Que pode haver prostrao quando da efuso do Esprito, no o negamos. Pode haver, mas no tem de haver necessariamente, nem precisa haver para que se configure o derramamento do Esprito Santo. A prostrao no pode ser vista como evidncia, mas como uma reao ocasional e espordica. Nos diversos casos de efuso do Esprito Santo, nos Atos dos Apstolos, no se observou algum caso de prostrao. No dia de Pentecoste, segundo no-lo notifica o minucioso e detalhista Lucas, estavam todos assentados no cenculo (At 2.2). Na casa de Cornlio, onde o Esprito foi derramado pela primeira vez sobre os gentios, tambm no se observou o cair por terra (At 10.44-47). Entre os discpulos de feso tambm no se registrou alguma prostrao (At 1 9.6). Em todos esses casos, porm, a evidncia inicial e fsica do batismo no Esprito Santo fez-se presente. Conclui-se, pois, que no se deve confundir evidncia com reao. A evidncia a mesma em todos os que recebem a plenitude do Esprito Santo. A reao, todavia, varia de pessoa para pessoa. Mesmo quando o lugar santo tremeu, no se observou caso algum de prostrao (At 4.31). Poderia ter havido? Sim! Mas no necessariamente.

Concluses Daquilo que at agora vimos acerca do "cair no Esprito", podemos tirar as seguintes

concluses, tendo sempre como base as Sagradas Escrituras: 1. No se pode realar a experincia, nem guind-la a uma posio superior da Palavra de Deus. A experincia importante, mas varia de pessoa para pessoa; cada experincia uma experincia; tem suas particularidades. A experincia tem de estar submissa doutrina, e no h de modificar, por mais extraordinria que seja, nenhum artigo de f. 2. O cair por terra no pode ser visto nem como evidncia da plenitude do Esprito Santo, nem como sinal de uma vida consagrada. A evidncia do batismo no Esprito Santo so as lnguas estranhas; e a vida consagrada tem como caracterstica o fruto do Esprito. O cair por terra pode ser admitido, no mximo, como reao espordica de alguma visitao dos cus. Se provocado, ou repetido, deixa de ser reao para tornar-se liturgia. 3. Caso ocorra alguma prostrao, deve-se fazer as seguintes perguntas: 1) Qual a sua procedncia? 2) Teve como objetivo promover o homem ou glorificar a Deus? 3) Foi usada para catalisar a ateno dos presentes? 4) Foi provocada por sopros, toques ou por algum objeto lanado no auditrio? 5) Houve sugesto coletiva? 6) Prejudicou a boa ordem e a decncia da igreja? 7) Conta com o respaldo bblico suficiente? 8) Tornou-se o centro do culto? 4. Devemos estar sempre atentos, pois o adversrio tambm opera sinais espetaculares com o objetivo de enganar os escolhidos: "Surgiro falsos cristos e falsos profetas e faro to grandes sinais e prodgios, que, se possvel fora, enganariam at os escolhidos" (Mt 24.24). 5. Nos diversos exemplos de prostrao que fomos buscar na Bblia, observamos o seguinte: Os personagens que se prostraram, ou foram prostrados, em virtude de alguma experincia sobrenatural, caram para frente, e no para trs, como est ocorrendo hoje em algumas igrejas. No era algo programado, nem ministro algum induzira-os a cair. Ou seja: ningum precisou soprar neles ou neles tocar para que cassem. Tais modismos tm levado a irreverncia e a bizarria ao seio do povo de Deus. H alguns que se tornaram to ousados que jogam at os seus palets a fim de provocar prostraes coletivas. Isto um absurdo! antibblico! 6. Os casos de prostra o narrados na Bblia deram-se em virtude da reverncia e temor que os j citados personagens sentiram ao presenciar a glria divina. No Novo Testamento, o termo usado para prostrao pesotes prosekinsan que, no original, significa: cair por terra em sinal de devoo. Em Apocalipse 5.14, a expresso grega aparece para mostrar os ancios prostrados aos ps do Cristo glorificado. 7. Voltemos questo. Pode acontecer prostrao numa reunio evanglica? Pode! Mas no tem de acontecer necessariamente; pode, mas no precisa acontecer, nem ser provocada. Caso acontea, deve ser encarada como reao e no como fato doutrinrio. John e Charles Wesley, por exemplo, experimentaram um poderoso avivamento, mas jamais elevaram suas experincias categoria de doutrina. As heresias nascem quando se supervaloriza a experincia em detrimento da doutrina. No podemos nos

esquecer de que algumas das mais notveis heresias deste sculo, como a Igr eja S Jesus, nasceu em pleno perodo de avivamento. 8. De uma certa forma, todo avivamento provoca extremismos. Cabe-nos, porm, buscar o equilbrio to necessrio Igreja de Cristo. Era o que ocorria em Corinto. No resta dvida de que os irmos daquela comunidade crist haviam recebido uma forte visitao dos cus. Todavia, tiveram de ser doutrinados e disciplinados. A esses irmos, escreveu Paulo: "E os espritos dos profetas esto sujeitos aos profetas. Porque Deus no Deus de confuso, seno de paz, como em todas as igrejas dos santos" (1 Co 14.32,33). Finalmente, jamais devemos abandonar a Bblia. nfases, como o cair no Esprito, ho de surgir sempre. No devemos nos impressionar com elas; tratemolas com o devido equilbrio. Pois o equilbrio bblico e teolgico h de manter a igreja de Cristo em permanente avivamento. E o verdadeiro avivamento no extingue o Esprito, mas sabe como evitar os excessos.

fundador do CACP, graduado em histria e professor de religies.