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[Ecologia]

SARAMUGO: AMEAAS
E DESAFIOS PARA UMA ESPCIE DO GUADIANA EM VIAS DE EXTINO
Texto ngela Mendes

Os anos de 2005 e 2006 foram anos de seca extrema no Alentejo. Os danos causados superfcie foram visveis nos campos despidos de vegetao e nos leitos das ribeiras secas, mas h valores naturais que caem abruptamente devido s condies meteorolgicas adversas, dos quais o comum cidado no se apercebe. Quando os ribeiros secam e os pequenos pgos estagnam, os peixes comeam a definhar por terem, literalmente, falta de gua.

Foi desta situao que o Instituto de Conservao da Natureza e Biodiversidade (ICNB) se deu conta em 2006. Devido seca extrema que se vivia no Baixo Alentejo, muitos pgos estavam a secar e os caudais das ribeiras a baixar, com os peixes a morrer. Iniciou-se ento um plano de emergncia com vista a salvar o maior nmero de animais, numa operao de trasfega de peixes de pgos em risco de secar, para outros com maior viabilidade. Mas no final de 2006, a seca continuou a agravar-se e muitos dos esforos feitos pelo ICNB revelaram-se infrutferos, com os pgos eleitos inicialmente tambm em ruptura e os peixes de novo em risco. Iniciou-se ento um novo plano de emergncia que visava a transferncia de peixes para tanques, onde pudessem ficar at que houvesse condies ptimas para serem devolvidos natureza. No havendo possibilidades de salvar todos, foi seleccionada pela equipa do ICNB a trabalhar no Parque Natural do Vale do Guadiana, o Saramugo, peixe autctone em risco de extino. SARAMUGO, ESPCIE ENDMICA DA BACIA DO GUADIANA E EM VIAS DE EXTINO O Saramugo um pequeno peixe, que raramente ultrapassa os 7 cm e que vive exclusivamente

1 Achig capturado na Ribeira de Vasco. A boca de um Achig abre entre 6 e 7 cm, consegue engolir sem problemas um Saramugo que raramente mede mais que 7cm. 2 Bilogos puxam as redes num pgo da Ribeira de Vasco, tributria do Guadiana, local escolhido para o controle de espcies exticas.

na bacia hidrogrfica do Guadiana. Em Portugal, j foi possvel encontr-lo em dez ribeiras tributrias do Guadiana, mas a sua presena tem diminudo ao longo dos ltimos dez anos, sendo que algumas populaes se perderam, entre elas, a segunda melhor populao portuguesa, que se encontrava na Ribeira do Caia. Carlos Carrapato, Bilogo do ICNB no Parque Natural do Guadiana, e a sua equipa, so a fora de interveno na luta contra a extino do Saramugo, processo iniciado aquando da seca de 2006 e que continua at hoje e que, segundo os dados, tem obtido excelentes resultados. O projecto-piloto est instalado numa ribeira tributria do Guadiana, o Vasco. Esta ribeira na zona de Mrtola tem sido monitorizada ao longo dos ltimos trs anos, com vista erradicao de espcies exticas, que segundo o bilogo so uma das causas da quase extino do pequeno Saramugo. Nos ltimos dez anos, a situao de referncia diminuiu em cerca de 50%, o Saramugo j no se encontra em cinco das bacias onde se encontrava h uma dcada, perdemos a 2 melhor populao e as cinco existentes tiveram um decrscimo de 50%. Com os estudos efectuados e a informao cientfica recolhida, percebemos que um dos provveis problemas da espcie era a aco de

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predao por parte de espcies exticas. O Achig americano, a Perca-Sol tambm americana, o Chanchito do Sul da Amrica, introduzido pelo aquariofilismo, e outras que foram introduzidas no Guadiana como uma mais-valia ou recurso, acabaram por encontrar condies ptimas para proliferar e adaptaram-se bem, acabando por exercer uma grande presso sobre as espcies autctones, afirma Carlos Carrapato. Uma das aces que tem sido levada a cabo para contrariar esta situao o controlo de espcies exticas, atravs de triagem, com o

Carlos Carrapato. O Achig foi introduzido em Portugal Continental em 1952, uma iniciativa exclusiva dos pescadores desportivos. Esta espcie, extica ao nosso territrio, encontrou condies ptimas e instalou-se praticamente em todo o pas, tendo uma maior prevalncia no centro e no sul. Para Carlos Carrapato, este , em conjunto com a destruio do habitat e a poluio das guas, a grande ameaa ao Saramugo. Se o Saramugo fosse para os E.U.A., l era uma espcie extica; os franceses, por exemplo,

J as nossas espcies autctones so fusiformes e conseguem penetrar contra a corrente. Estamos aqui a conciliar o resultado de duas situaes ptimas, o controle de predadores que ns efectuamos e o ano hidrolgico que foi a nosso favor. As exticas tiveram menos condies para reproduzir, tiveram chuva at mais tarde, a gua esteve fria at mais tarde, o arrastamento de sedimentos finos que elas precisam para reproduzir foi muito maior, estamos portanto a conciliar um certo nmero de variveis que nos levam a sentirmo-nos optimistas,

Nos ltimos dez anos a situao de referncia diminuiu em cerca de 50%, o Saramugo j no se encontra em cinco das bacias onde se encontrava h uma dcada, perdemos a 2 melhor populao e as cinco existentes tiveram um decrscimo de 50%
sacrifcio das exticas em detrimento das autctones. Esta triagem feita nos meses de Vero, no s porque as condies atmosfricas o permitem, mas tambm porque no Vero o caudal das ribeiras baixa, tornando mais fcil a arte de pesca utilizada, a rede de arrasto. So ento escolhidos locais que apresentem condies favorveis reproduo das espcies exticas, onde dever haver maior concentrao de indivduos. No primeiro ano, no pgo seleccionado, foram capturados cerca de 3500 achigs, uma das principais espcies predadoras do Saramugo. Estamos a falar de um animal com cerca de 200 gramas, com uma boca que abre at 6, 7 cm, sendo que o Saramugo raramente chega aos 7 cm! O Achig tem de se alimentar, um facto, mas que o faa nos Estados Unidos, reala

tiveram um problema com um peixinho pequeno, do tamanho do Saramugo, na zona dos Pirenus. Apesar de ser pequeno, comia os ovos das trutas e representava um problema. O Saramugo, se for deslocado e tiver condies ptimas, tambm pode tornar-se um problema. Neste momento no o , est em vias de extino. O problema a Perca e o Chanchito, porque se alimentam dos ovos e dos juvenis, e o Achig porque se alimenta dos adultos. O segundo ano de aco de controlo de espcies exticas trouxe nmeros animadores, a captura de indivduos diminuiu para metade, tendo a equipa capturado cerca de 1500 exemplares, resultado da aco feita no ano anterior. J este ano, a captura no chegou s duas centenas, um resultado bastante positivo para o trabalho desenvolvido pela equipa do ICNB. Para alm da diminuio da captura de espcies exticas, a populao de Saramugo tem tambm vindo a crescer. No podemos dizer que o mrito todo nosso, porque estamos a comparar anos hidrologicamente diferentes. Os primeiros dois anos foram anos mdios a secos, o terceiro ano foi bastante chuvoso e as espcies exticas, devido sua forma anatmica, tm maior atrito s cheias, portanto h uma maior taxa de arrastamento.

mas no a achar que ganhmos a guerra. Basta que um achig se reproduza para estarmos a falar de 800 a 900 crias que um indivduo procria num ano, afirma Carlos Carrapato. Controlar as exticas , na opinio de Carlos Carrapato, um factor essencial para a recuperao do Saramugo, mas no o nico problema que a espcie enfrenta. A recuperao do habitat tambm outro factor importante e esto j em marcha projectos com vista recuperao de margens, e para a proliferao de vegetao nas mesmas. A vegetao melhora a sombra nas guas, diminui a evaporao e a temperatura, e as suas razes criam refgio para os peixes. O controlo da qualidade da gua e de factores poluentes tambm um passo necessrio para a recuperao do habitat deste pequeno peixe. SARAMUGO: PATRIMNIO GENTICO A equipa do ICNB est a desenvolver esforos para alm do controlo das espcies exticas e da preservao do habitat. Pela primeira vez foi possvel reproduzir um peixe em cativeiro. Transportmos o peixe temporariamente para tanques e aqurios. Mantivemos os peixes a,

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SARAMUGO (ANAECYPRIS HISPANICA) O Saramugo, ou Anacaecypris Hispanica, uma espcie de gua doce, endmica da bacia hidrogrfica do Rio Guadiana. Em Portugal, est documentado em dez Ribeiras tributrias do Guadiana: Xvora, Caia, Almo, Degebe, Ardila, Chana, Carreiras, Vasco, Foupana e Odeleite. Infelizmente, nos ltimos dez anos, esta presena diminuiu drasticamente e em algumas delas ter provavelmente desaparecido. Devido sua dimenso, raramente atinge mais de 7 cm, o Saramugo no tem interesse desportivo, nem consumido pelo Homem, mas a sua importncia para o ambiente e para a manuteno da biodiversidade , como em todas as espcies, incalculvel. Estreito e achatado lateralmente, o Saramugo tm uma cabea pequena e olhos relativamente grandes, o seu corpo fusiforme permitindo-lhe penetrar mais facilmente contra a corrente, da gostar de viver em guas pouco profundas, com alguma corrente e bem oxigenadas. Os fundos pedregosos e com vegetao aqutica so tambm os seus preferidos. um peixe de tons prateados e rosados, com pontuaes negras nos flancos, que pertence famlia dos ciprindeos, semelhana dos Bordalos, Barbos e das Bogas. Alimenta-se de pequenos invertebrados e de algas e vive entre 3 a 4 anos, sendo um peixe com uma baixa taxa de fecundidade.

ACHIG (MICROPTERUS SALMONOIDES) O Achig ou Micropterus Salmonoides, um peixe da famlia dos centrarchidae, oriundos do Norte da Amrica. um predador voraz e alimenta-se preferencialmente de outros peixes, crustceos e de insectos aquticos. Possui um corpo altivo e alongado, com um cabea grande e boca larga, musculada e com muitos dentes. A sua colorao verde-escura, na zona da cabea, os flancos so em tonalidades douradas, a barriga branca e tem uma linha lateral com manchas castanhas e pretas. A sua barbatana dorsal dividida em dois, tendo a primeira raios espinhosos. Outra caracterstica o seu maxilar inferior mais proeminente que o superior.

alguns vinham com bacterioses, com parasitas, em muito mau estado por estarem confinados em zonas com qualidade mnima, o que para alguns foi fatal. O objectivo do transporte destes animais para cativeiro era, aps a regularizao do perodo de chuvas seguinte, devolver o animal natureza. Crimos no entanto uma condio ambiental, que se revelou com condies ptimas e eles acabaram por se desenvolver e reproduzir. Reproduzimos o peixe, pela primeira vez em termos mundiais, ningum tinha anteriormente reproduzido um peixe, reproduzimos alguns indivduos e devolvermos todos os animais selvagens, mantendo algum stock de indivduos em cativeiro para ir ensaiando novas metodologias reprodutivas, explica Carlos Carrapato. Este ensaio de reproduo da espcie em cativeiro tem como objectivo devolver o Saramugo ao seu habitat natural depois deste estar recuperado. E esta devoluo tem ainda uma particularidade, embora estejamos a falar de apenas um peixe, que o facto de em termos genticos existirem

pelo menos seis populaes que os bilogos no pretendem misturar. Cada ribeira, em termos do Saramugo, diferente, no se encontram umas com as outras h mais de 750 mil anos. O Caia l de cima, no se encontra com o Vasco h mais de 1 milho de anos. Em termos genticos, os peixes tm caractersticas genticas distintas, portanto no os podemos misturar. No falamos de uma populao, mas sim de 6 populaes distintas geneticamente, refora Carlos Carrapato. Toda a informao gentica que conseguirmos guardar, possvel de vir a ser usada no futuro. H muitos medicamentos que so o resultado da utilizao de algumas plantas, de alguns animais, como os antdotos das cobras. No caso do Saramugo no sabemos, mas talvez daqui a uns anos poder haver um componente, ou composto que se encontre na espcie. Se o deixarmos extinguir, nunca o podermos utilizar. A extino de espcies acaba por ser tambm a extino de oportunidades ainda no reveladas,

mas principalmente um grande desequilbrio para os ecossistemas e uma perda irremedivel.

T emos pelo menos, o dever moral de fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para evitar a extino de espcies. E cada extino custa-nos a conscincia, s o preo da conscincia. Se tivermos princpios ticos mais elevados, o preo da conscincia mais elevado, e ento muitas das vezes nem sequer aceitamos a extino de uma espcie
T emos pelo menos, o dever moral de fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para evitar a extino de espcies. E cada extino custa-nos a conscincia, s o preo da conscincia. Se tivermos princpios ticos mais elevados, o preo da conscincia mais elevado, e ento muitas das vezes nem sequer aceitamos a extino de uma espcie. Se os nossos princpios ticos no

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ESPCIES EXTICAS E INV ASORAS O Achig foi introduzido nos Aores no final do sculo XIX, mas s chegou ao continente no incio da dcada de 50 do sculo passado. A sua introduo foi da responsabilidade de pescadores desportivos e teve como objectivo a reproduo para pesca. A proliferao de espcies invasoras fomentada pelo mundo globalizado em que vivemos. As trocas comercias intercontinentais, o comrcio de plantas, animais e principalmente a negligncia humana, potenciaram uma situao que se regista desde o sculo XIV, com o inicio da explorao dos mares pelos portugueses. Uma espcie extica torna-se invasora quando interfere com o meio onde inserida, reproduzindo-se em nmero excessivo, consumindo demasiados recursos e pondo em causa a viabilidade das espcies autctones. Podem ainda exercer uma aco de predao sobre as espcies indgenas, que muitas vezes so causa de extino. Para alm disso, uma espcie extica pode ainda ser portadora de parasitas e doenas, para as quais as espcies locais no esto preparadas. o caso do Lagostim Americano, que transporta um fungo inofensivo para si, mas que mata o Lagostim Europeu. Este tambm um

exemplo de uma espcie invasora que muito difcil de erradicar. Em Portugal h vrios casos de espcies invasoras. O Jacinto de gua, muito comum nos pequenos cursos de gua no centro de Portugal, um desses casos e considerada uma das piores espcies invasoras do mundo. No nosso territrio, j se expandiu no Douro Litoral, Estremadura, Ribatejo, Beira Litoral e no Alto Alentejo. Originria do Sul da Amrica, mais precisamente da bacia do Rio Amazonas, o Jacinto de gua reproduz-se fcil e rapidamente, formando tapetes de plantas superfcie da gua. Foi introduzida no territrio portugus por volta de 1930, para fins ornamentais por causa das suas flores cor violeta muito atractivas. Infelizmente, a sua proliferao no nosso territrio reduz a biodiversidade, a luz disponvel nas massas de gua e o fluxo de gua, alterando o ecossistema. At o uso recreativo das guas fica limitado, por a planta interferir com os dispositivos de navegao. Muitas tm sido as tentativas para o controlo da espcie, atravs de aces mecnicas e at mesmo qumicas, mas o sucesso est comprometido, pois depende de uma preocupao constante, j que apenas um troo da planta deixado para trs deriva pode potenciar uma nova invaso.

Nesta pgina e pgina anterior Peixes capturados pelas redes dos Bilogos no pgo da Ribeira de Vasco.

estiverem sensibilizados para aquela temtica, um peixe apenas um peixe e muita gente pensar assim. Podemos at nem estar sensibilizados para a temtica, mas se pensarmos que est ali o futuro da espcie humana, a reaco ser diferente. Falta dar esta sensibilidade s pessoas, perceber que todos temos o direito de viver nesta terra redonda e que estamos c por alguma razo, afirma Carlos Carrapato. Em conjunto com o ICNB, trabalham neste momento vrias entidades a proceder ao estudo genticos do Saramugo, como o caso da Universidade de vora, tentando em conjunto caracterizar as suas populaes e os laos que as unem. E continuam a trabalhar no aperfeioar da tcnica de reproduo em cativeiro, inovadora no panorama mundial e que ser com certeza uma das ferramentas essenciais preservao da espcie. Podero s vezes parecer gotas de gua no oceano, mas temos de comear por algum lado e decidimos neste momento comear por

aqui, conscientes de uma coisa: sabemos que o peixe s abre e fecha a boca, no se v porque pequenino, no tem uma utilidade para j conhecida e ento as pessoas no se importam, remata Carlos Carrapato. Apesar dos esforos desta equipa, o controlo de espcies exticas uma tarefa titnica, ainda mais quando se encontra a resistncia de vrios membros da sociedade, como o caso da comunidade de pescadores desportivos, que defendem que o Achig nada tem a ver com a situao actual de espcies como o Saramugo. volta da pesca desportiva, assim como da caa, giram actividades econmicas de grande peso em regies deprimidas, como o caso do Baixo Alentejo e do interior do pas em geral. A legislao e a fiscalizao destas situaes no suficiente, sendo virtualmente impossvel controlar a introduo de novas espcies nos nossos ecossistemas, mais ainda quando esta introduo feita de modo premeditado e com vista a uma actividade econmica. [P]

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