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O Meio Ambiente e o Consumo Sustentável: Alguns Hábitos que Podem Fazer a Diferença*

Cíntia Panarotto**
SUMÁRIO: 1.Considerações iniciais – 2.O crescimento das populações humanas - 3. A população e o consumo exagerado – 4.O desenvolvimento sustentável – 5. A ética e o consumo – 6. O papel da educação na mudança de paradigma da sociedade atual – 7.Como evitar o desperdício e ser um consumidor consciente; 7.1.Consumo de água; 7.2. Geração de resíduos sólidos; 7.3. Energia – 8.Outros hábitos que contribuem para o consumo responsável – 9.Considerações finais – Referências bibliográficas.

1. Considerações iniciais A questão voltada ao meio-ambiente surgiu de forma explosiva há aproximadamente três décadas. A percepção dos efeitos globais do consumo excessivo de recursos naturais, queima de combustíveis, explosão demográfica começou a motivar a opinião pública, particularmente, após a Reunião de Estocolmo, em 1972, apoiada pela Organização das Nações Unidas pela Educação Ciência e Cultura (Unesco) e pela ECO 92, realizada no Rio de Janeiro. Em 2006, foi realizado no Japão, a assinatura do Protocolo de Kioto, por diversos países. Este último trata-se de um relatório, com fins de conscientização, a respeito das causas e efeitos do aquecimento global, gerado pelo consumo excessivo e outros problemas relacionados com o meio

Artigo científico confeccionado a convite do PROCON Caxias do Sul, através do ofício n.62/2007 destinado à Revista das Relações de Consumo a ser publicada na Semana do Consumidor 2008. ** Pesquisadora do Núcleo de Pesquisas, Estudos e Educação do PROCON Caxias do Sul, com formação acadêmica em Ciências Biológicas pela Universidade de Caxias do Sul e Mestrado em Biotecnologia pela mesma Instituição.
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ambiente1. Na grande maioria dos casos, a sociedade contemporânea apresenta uma visão distorcida do chamado “desenvolvimento”. Os defensores deste “desenvolvimento” acreditam que qualquer proposta que restrinja suas atividades, fará com que a sociedade regrida. Como exemplo, cita-se um grande empresário que encontra na industrialização a única fonte possível de renda e emprego. Esta é apenas uma das fontes 2,3. Ressalta-se que a questão não está em impedir a industrialização e o desenvolvimento de um país e do mundo. A verdadeira incompatibilidade, situa-se entre a preservação ambiental e o exagero como o consumo insustentável e o acúmulo previlegiado de riquezas. O desenvolvimento não se faz apenas acumulando riquezas. A saúde da população e local em que vivemos, o chamado meio ambiente, devem possuir qualidade. Com relação aos atuais problemas socioambientais existe essa lacuna fundamental entre o ser humano e a natureza. É preciso reconstruir nosso sentimento de pertencer à natureza, a esse fluxo de vida de que participamos. Essa mudança de pensamento se dá através da educação ambiental e educação para o consumo, da informação e da mudança de pequenas atitudes, descritas a seguir. Com isso, será possível tomar consciência de que, por meio da natureza, reencontramos parte de nossa própria identidade humana.4,5 2. O crescimento das populações humanas Ao final do século XVIII, Thomas Robert Malthus, afirmou que as populações tendem a crescer em progressão geométrica enquanto a produção de alimentos cresce em progressão aritmética. Segundo esta teoria,
BRANCO, Samuel Murgel. O meio ambiente em debate. 26 ed. São Paulo: Editora Moderna. Coleção Polêmica, 1997, p.5. 2 BRANCO, op. cit., p.5-6. 3 GOMES, Daniela Vasconcellos. Educação para o consumo sustentável. Rev. Eletrônica. Mest. Educ. Ambient.,Porto Alegre, v.16, jan/jun 2006, p.18. 4 BRANCO, op, cit.,p.6. 5 SAUVÈ, Lucie. L'éducation relative à l'environnement. Educ. Pesqui., São Paulo, n.2, v.31, may/aug, 2005, .p. 317.
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um telefone celular que tem como 6 BRANCO.6. O consumo de significado simbólico é aquele pelo qual o cidadão tende a desejar sempre um novo modelo de aparelho ou produto sem ter em vista a sua real finalidade.134 as populações se extinguiriam. por uma série de medidas de caráter social. sempre aumentando o consumismo. surgem novos modelos. op. Impacto ambiental pode ser definido como um choque causado por obra humana ou até mesmo natural que causa uma desarmonia e desequilíbrio ao ambiente. Uma das grandes intempéries da civilização moderna. 3. novas tecnologias. Entretanto. da natureza 6. produção industrial e transporte acarreta alto impacto ambiental. tecnológicos e medicinais. O consumo excessivo. energia. A população e o consumo exagerado Pode-se afirmar que o rápido crescimento populacional em todo o mundo causa uma necessidade muito grande de bens de consumo. A excessiva demanda de alimentos.. que não possuem destino definido dando origem a lixões e aterros que não portam condições para seu armazenamento. cit. Isso não acontece porque existem alguns bloqueios que regulam o crescimento populacional: os positivos como a pobreza. moradia. esses bloqueios vem sendo atenuados por avanços científicos. Existe uma diferença entre o consumo por necessidade e aquele de significado simbólico. entre outros fatores. Além disso. A cada momento. ainda depende. novos produtos. métodos anti-consepcionais. O crescimento constante das populações vem gerando grande problemática ao meio-ambiente. gera desperdício. maior é o consumo de alimentos e recursos naturais. industrial e tecnológica é que essa civilização. Cita-se como exemplo. o consumo excessivo gera grande quantidade de resíduos sólidos. . como o controle de natalidade. etc. mesmo que em termos globais . pois quanto maior é a população humana. por sua vez. a subalimentação. doenças e os preventivos. p.

Por meio de complexos sistemas de propaganda. lançando fora o que já possuem.44. cit.17-18. op. op. Juntamente com a mídia e a publicidade. consomem grande quantidade de energia elétrica e matériasprima. por sua vez. as empresas “criam necessidade” destes bens. De acordo com Branco (2002)7: O consumismo é um processo eticamente condenável. mas também inúmeras outras. Além disto.135 fim. É inegável que a sociedade contemporânea vê o processo de industrialização como um processo positivo. causando enormes impactos ambientais. geladeiras. como o petróleo e os minérios. que serão necessários 3 planetas Terra para satisfazer o consumismo8. mais avançados e que desempenham não só a sua função principal. calculadoras e outras utilidades. relógios. existem diversos modelos.. faz com que existam cada vez mais grandes indústrias. aqueles que uma vez consumidos não podem ser repostos. gerando grandes quantidades de lixo. No entanto. cit. e neste contexto pode ser realmente vista como tal. O crescimento populacional leva a um grande crescimento industrial e conseqüentemente a um crescimento das cidades.318. desnecessário.. p. pois faz com que as pessoas comprem mais do que realmente necessitam. somado ao aumento populacional no globo terrestre. cada vez mais modernos. que envolvem sutilezas psicológicas e recursos espetaculares. 9 BRANCO. O consumismo exagerado. muitas vezes. 7 8 . Organizações internacionais não governamentais calcularam que a extrapolação das taxas de consumo em países desenvolvidos alcançaram índices. efetuar e receber ligações. p. uma vez que gera desenvolvimento econômico e social. cit.. p. A grande problemática diz respeito aos recursos naturais que são utilizados como se fossem infinitos e a falta de preocupação com os BRANCO. op. ocorre um esgotamento de recursos não-renováveis. Estas. SAUVÈ. industriais e produtores induzem a população a adquirir sempre os novos modelos de carros. acarretando poluição9. induzindo o cidadão ao consumo.

que diante desta concepção pode mudar o atual paradigma da sociedade atual com o conceito de desenvolvimento sustentável. Conforme texto escrito por Branco (2002)11. Por fim. do GOMES. Esta missão é um dever de todos: do cidadão. p.. Diante de tal situação.os decompositores . que será descrito posteriormente10.ou energia. cit. BRANCO. na forma de gases. Pode-se constatar. produtores Entretanto.que consomem a energia produzida pelas plantas. cit.. Isto que dizer que deve possuir uma fonte primária . 10 11 . para ser um ecossistema é necessário que ele seja representada pelas plantas que tem a função de produzir auto-suficiente. a carne.136 impacto ambiental que é gerado. representada pelos animais . o grande desafio é que todo cidadão passe a pensar seriamente na necessidade de reciclar. A cidade corresponde simplesmente à etapa consumidora do sistema.que geram componentes essenciais para a vida das plantas.os consumidores . Sobretudo. não há reciclagem. Uma ótima solução para este problema pode ser encontrada na educação. das áreas de mineração toda a fonte de matériasprimas. de fora. organizados de forma orgânica. e da pecuária. cit. gerando excrementos. que o consumo exagerado causa poluição dos rios. 12 BRANCO. Deve possuir também uma fonte secundária. e na atmosfera. estes excrementos são decompostos por bactérias e outros microrganismos . op. p.39-40. op. fumaças e poeiras. adotar um novo estilo de vida e de padrões de consumo.. diante desta problemática.. Existe uma informação popular de que as cidades são ecossistemas urbanos. op. das florestas. Da lavoura vem os vegetais.18. o leite e outros produtos para o consumo alimentício. do solo e do ar. uma vez que os resíduos da cidade são soterrados em aterros sanitários de lixo ou simplesmente lançados ao solo. p.19. aos rios na forma de esgoto. Ela não canaliza o fluxo de energia. pois recebe elementos químicos. não há retorno desses componentes químicos. a madeira. Afirmar que um ecossistema está poluído é o mesmo que dizer que ele está alterado em sua composição e estrutura por materiais que o ambiente não é capaz de assimilar12.

. 17 GOMES. uma forma de desenvolvimento econômico que prega que se deve atender às necessidades do presente sem comprometer as gerações futuras14..O que é consumo sustentável? Fortaleza: TERRA AZUL. O desenvolvimento sustentável Uma das questões mais abordadas relacionadas ao meio-ambiente é a do desenvolvimento sustentável. 2002. educação..15. (Coleção Educação para o Consumo Sustentável). op. 16 INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA. cit. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL-INMETRO e INSTITUTO BRASILEIRO DE DEFESA DO CONSUMIDOR – IDEC.21. Surge então. p. cit.8-9. op. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL-INMETRO. o cuidado e a responsabilidade.8-9. p. mas também diminuir o desperdício e o consumismo desenfreado16. 4. mas sim de mudar hábitos e padrões de consumo e produção para suprir as necessidades da população. p. O desenvolvimento sustentável não diz respeito a abandonar o consumo para preservar os recursos naturais. Gomes (2006)17. saúde e alimentação. 15 GOMES. 2005.Brasília:INMETRO/IDEC.20. p. 14 INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA. A educação para o consumo sustentável tem papel fundamental na mudança do paradigma antropocêntrico que prega que o desenvolvimento econômico é mais importante. cit. op.. Meio Ambiente e Consumo.137 governo e das empresas. como moradia. o que seria totalmente inviável na sociedade atual. O grande desafio deste tipo de desenvolvimento é a busca do equilíbrio entre a preservação ambiental e a economia de um país. o conceito de desenvolvimento sustentável que apareceu pela primeira vez durante a Conferência das Nações Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento em 1992 no Rio de Janeiro13. A dominação e extrapolação devem dar espaço ao zelo. relata em seu artigo: 13 ASSOCIAÇÃO CIVIL ATERNATIVA TERRA AZUL.

. ou desenvolvimento autosustentado. A sustentabilidade existe para garantir uma melhor qualidade de vida para todas as gerações futuras. relata que: (. já que economia e meio ambiente são um sistema único e conseqüentemente interagem. Se assim ocorresse. BRANCO. Aconselha-se o planejamento de um país ou região. Em outras palavras.. sem desgastes.) desenvolvimento sustentável. sociais oferecendo oportunidades de negócios para empresas que possam melhorar a vida das pessoas e do mundo.. combinando interesses ecológicos. obedecendo à sua capacidade e velocidade de renovação ou reciclagem natural. para que o futuro do planeta não reste comprometido. cit. p. que segue a mesma linha de pensamento citada anteriormente quando se conceituou o desenvolvimento. . Assim. isto é. 93. op. Branco (2002)18. é preciso mudar a trajetória do progresso e fazer uma transição para a economia sustentável. não ocorreriam tantos gastos com medidas corretivas ambientais que são um tanto onerosas. repensando as 18 19 GOMES. comparando-as com todas as suas potencialidades. com sua capacidade de fornecimento dessas necessidades. a economia não é um sistema fechado. Deste modo.. O consumo sustentável tem como objetivo a preservação do meio ambiente de modo que o consumidor também é responsável. A questão é que a economia está interligada aos demais subsistemas e é dependente da biosfera finita que lhe dá suporte..21-22. Estima-se que nos Estados Unidos são investidos cerca de 400 dólares per capita. baseado em um levantamento de todas as suas necessidades. pode-se levantar a questão do consumo sustentável. op.. de forma sustentável. Outra grande importância do desenvolvimento sustentável é a questão preventiva. p. com a preservação ambiental19. por ano. Neste contexto. e todo o crescimento econômico afeta o meio ambiente e é por ele afetado. trata-se de um desenvolvimento não-predatório. é obtido de forma compatível com a preservação dos recursos naturais de um determinado país. cit.138 O paradigma antropocêntrico faz com que o crescimento econômico seja visto como a solução de todos os problemas.

No entanto a sua etimologia grega diz respeito a fazer o bem. op. 22 SAUVÈ.320. Além das questões ambientais o consumo sustentável também leva em consideração a questão das desigualdades sociais. INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA E NORMALIZAÇÃO DE QUALIDADE INDUSTRIAL – INMETRO. O consumidor deve ser incentivado a fazer com que seu ato de consumo seja. cit. como no Brasil. a questão da ética no consumo é bastante abordada. as reais necessidades de consumo. Necessita também ter consciência ética e ambiental22. cit. A ética e o consumo Os hábitos de consumo refletem diretamente na atitude das empresas.INMETRO e INSTITUTO BRASILEIRO DE DEFESA DO CONSUMIDOR 20 . evitando o desperdício e a produção excessiva de resíduos sólidos.44. pode-se relacionar ética com o bem coletivo em detrimento ao bem próprio23. 5. op. cit. Por isto. além da saúde e segurança do consumidor20.44. 23 INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA. a publicidade que cria necessidade com relação a produtos nem tão essenciais assim. a sociedade não mais compactuará com empresas não éticas. p. também.139 atitudes da empresas que fabricam os produtos. O consumo consciente faz com que a responsabilidade social e empresarial aumentem significativamente. Ética é uma palavra difícil de conceituar. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL .. Para a empresa conquistar e manter uma boa imagem no mercado. op.. Em países onde as desigualdades sociais são evidentes. um ato de cidadania. não basta apenas prestar bons produtos ou serviços e pagar seus tributos.. p. Deste modo. que não tem preocupação clara com o meio ambiente. 21 BRANCO. p. Cada cidadão deve analisar o que consome e fazê-lo de modo que a coletividade atual ou futura não seja prejudicada. que explorem o trabalho infantil e escravo e que respeitem as leis trabalhistas e ambientais21. Neste caso deve haver uma maior conscientização através da informação e da educação.

. 6O. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL – INMETRO. entre outras24. Segundo o INMETRO (2002)26: – IDEC. afirma que: Comprar eticamente significa que o consumidor faz suas escolhas de compra de forma consciente. além de assegurar que os produtos viciados seja substituídos ou ressarcidos. Estas informações podem ser obtidas no Serviço de Atendimento ao Consumidor (SAC) da própria empresa. (Coleção educação para o consumo sustentável). não respeitam leis de proteção ao consumidor. Brasília: INMETRO/IDEC.56. fornecer bons produtos e pagar seus impostos. cit. 2002. 25 Idem. op.140 Uma empresa considerada ética. Outra questão fundamental para que a empresa seja ética é o cumprimento do Código de Defesa do Consumidor (CDC). a proteção contra publicidade abusiva e enganosa. 24 INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA. . No que diz respeito ao consumo. a informação e educação. recusando produtos e serviços produzidos que não atuam de forma ética na sociedade – ou seja. também leva em consideração as questões sociais e o respeito à legislação. é aquela que. O CDC também protege o consumidor contra práticas e cláusulas contratuais abusivas. cit. Este assegura todos os direitos básicos do consumidor em seu art. p. p. p.. boas condições de trabalho para seus funcionários. como a saúde e segurança do consumidor. entre outros. Direitos do consumidor /Ética no consumo. condições adequadas de segurança. na sociedade atual.56. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL – INMETRO.58. respeito ao meio ambiente. op. a exploração do trabalho infantil e escravo. além de prestar bom serviços. entre outras. Cita-se como questões sociais que devem ser respeitadas. 26 INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA. o INMETRO (2002)25. nos Órgãos de Defesa do Consumidor e em outras associações de consumidores. trabalhistas. Para consumir com ética é necessário que o consumidor procure informação a respeito do produto que está comprando. ao meio ambiente. 24.

.. taxímetro. Visa-se INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA. cit. p. op. e também que tenham preocupação com o meio ambiente. Esta crise impõe a necessidade de novos modelos que possam substituir as antigas estruturas vigentes que hoje. entre outras ações27. Neste contexto. são consideradas éticas. desenvolvem produtos ou embalagens recicláveis. não consumindo produtos ilícitos ou piratas. adulterando instrumentos de medição – balanças. ainda existem cidadãos que acreditam que o cuidado de não poluir o ambiente é da empresa. bombas de combustível. Infelizmente. as empresas que minimizam as agressões ambientais. O consumismo desenfreado. nem sempre esta questão é vista como um diferencial na hora de optar por outro fabricante. Além disso. O consumidor deve dar preferência às empresas que não explorem o trabalho infantil e escravo. p. A preservação do meio ambiente e o cumprimento da legislação direcionada a este assunto também é levada em conta.59. economizam energia e água. existe uma grande crise na educação. jogando fora o anterior e assim aumentando a produção de lixo. 28 GOMES. ou falseando as informações de peso. cit. a falta de preocupação como o ser humano e a falta de análise crítica são problemas evidentes entre os jovens. Além disso a mídia e a publicidade incitam o consumidor a ter sempre um produto novo. 23.141 (.. O consumidor deve também reclamar seus direitos sempre que se sentir lesados ou ameaçado em seus direitos. metragem e quantidades anunciadas na embalagem dos produtos nunca poderão ter a pretensão de se denominar socialmente responsáveis ou éticas. 6. que tem suas causas no modelo capitalista atual.) empresas que desrespeitam a lei. encontram-se defasadas.op. que desenvolvam e apóiem campanhas e projetos educativos voltados para os seus empregados e para a comunidade. não compactuar com a ilegalidade. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL – INMETRO. retornáveis ou biodegradáveis.. Dá-se mais valor ao “ter” do que ao “ser”. O papel da educação na mudança de paradigma da sociedade atual Segundo Gomes (2006)28. 27 .

Sendo assim. Com relação ao corpo humano. 320. Tem-se a importância de buscar uma nova ética na educação.2% corresponde aos oceanos que possuem apenas água salgada. utilize o consumo sustentável como recurso. op.142 atualmente. o crescimento populacional vertiginoso levou a um consumo excessivo deste elemento tão importante. Consumo da água A água é um elemento essencial a vida do ser humano e de todas as espécies. A educação ambiental é necessária na formação de indivíduos com uma nova racionalidade ambiental. As novas dimensões educativas colocam ênfase no componente ético e são orientadas à transformação do indivíduo: educação para a paz. depende-se dele29.8% da água do planeta está disponível para uso do ser humano. compreenda o meio ambiente como problema e também como o sistema em que se vive e conseqüentemente. No entanto 97. cit. uma vez que a saúde e a qualidade de vida da espécie humana estão fortemente ligadas à estas questões. focada na idéia do consumo sustentável e da preservação ambiental. .. Como evidenciado anteriormente. 7. Como evitar o desperdício e ser um consumidor consciente 7. para o consumo e para educação ambiental. a preocupação com o meio ambiente e a responsabilidade. A educação ambiental também entra como grande aliada na conscientização do consumo responsável. capaz de superar a crise global presenciada atualmente.1. cerca de 70% dele é formado por este elemento. 29 SAUVÈ. não podendo ser utilizada como água potável. apenas 2. Ela tem como objetivo fazer com que o ser humano se sinta parte da natureza. A superfície terrestre também apresenta esta proporção. para a saúde. p. uma educação que enfatize a ética.

op. Estima-se que em 2010. cerca de 71% da população mundial terá falta de água potável.“a crescente urbanização provoca a concentração de geração de dejetos humanos . cit. lavagem de louça e roupa... que é a água própria para ser bebida. esgoto e produtos químicos.. cuidados com a higiene. exigir que os órgãos de controle ambiental e indústrias se responsabilizem pelos resíduos tóxicos que produzem. que normalmente. . Apoiar e divulgar algumas atitudes e incentivar a população a consumir com responsabilidade este recurso podendo fazer grande diferença. não escovar os dentes com a torneira aberta. que tornam suas águas contaminadas.143 essencial para a vida no planeta. Sugere-se: evitar vazamentos e torneiras pingando.” Pequenas atitudes podem reverter esse quadro. economizando assim. etc.15. mas também energia elétrica. usar a máquina de lavar com a carga máxima. submetida a processos de tratamento30. e a falta de tratamento adequado é a causa da alta mortalidade infantil nos países subdesenvolvidos. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL – INMETRO. Ainda existe o grande problema que diz respeito às águas contaminadas. usar balde em vez de mangueira para lavar carros.. entre 30 INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA. p. limitar o tempo do banho. a economia de água nos domicílios domésticos pode fazer diferença significativa segundo o Instituto Nacional de Metrologia – INMETRO (2002). Segundo o Instituto Nacional de Metrologia – INMETRO (2002)31: .. p. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL – INMETRO. op. 31 INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA. uma vez que uma pessoa pode chegar ao consumo absurdo de 300 mil litros de água por dia em banho. A maior parte da água consumida é dada pelas indústrias. Somente 10% do consumo é feito pela população em suas residências. cit. não só a água. geralmente. Os rios são vítimas de conceito muito antigo que são elementos de dispersão do esgoto. comida..10-14. não são coletados para tratamento ou são despejados nos rios in natura. Mesmo assim. Há quantidade de lixo. Os esgotos domésticos também são uma grande ameaça à saúde pública.

e logo após o uso são jogados no lixo. as áreas que foram ou estão sendo utilizadas como aterros não podem ser reutilizadas. Como exemplo. o lixo passou a ser um problema. os aterros sanitários e os lixões. O lixo orgânico também apresenta uma séria problemática. op.17. possibilitando um melhor controle de proteção ambiental e a saúde. mais recursos naturais são utilizados e muito mais lixo é gerado. Geração de resíduos sólidos Como relatado anteriormente. Isso gera contaminação do solo. Fortaleza: TERRA AZUL. cit. Segundo o Instituto Nacional de Metrologia – INMETRO (2002). NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL –INMETRO. assim o meio ambiente. da água. Por isso.144 outros32. que utilizam grande quantidade de matéria-prima e energia. Quanto mais uma população consome. além disso. O lixo produzido nos grandes centros urbanos tem como destino. sem controle ambiental e sanitário algum. sendo totalmente perdidas. 2005. Idem 30 ASSOCIAÇÃO CIVIL ATERNATIVA TERRA AZUL. pois ocorre muito desperdício.. uma vez que não consideramos o lixo com material reutilizável. a céu aberto. dos animais e da população em geral.2. 34 INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA . podemos citar os metais. existe a necessidade de mudar a cultura do cidadão atual. a produção de lixo é diretamente proporcional ao nosso consumo. p. O aterro sanitário é onde são depositados os resíduos sólidos e orgânicos em solo impermeabilizado.O que é consumo sustentável. O lixão é um lugar onde se concentra. e não como algo que será simplesmente jogado fora34.33. a crescente industrialização e concentração de populações nos grandes centros urbanos. 32 33 . 7. grande parte de resíduos. Deve-se considerar a premissa de que o lixo é um recurso natural a ser novamente utilizado pela natureza. poluindo. Ainda assim os aterros não dão conta de receber tamanha quantidade de lixo e.

material que utiliza 2. em regra. Uma tonelada de vidro reciclado gera uma tonelada de vidro. A técnica de compostagem consiste em fazer um composto para adubação com material orgânico. economizando 1300 quilos de matéria-prima em minérios. Na atualidade. além de 44 mil litros de água e 7. Segundo INMETRO (2002)35: A reciclagem reduz o consumo dos recursos naturais. também 100% reciclável. • papel. embalagens multi-camada conhecidas como “longa vida” ou tetrapack. entre outros produtos. Além disso. • • latas de alumínio. e que hoje em dia é considerada a melhor forma de reaproveitar o lixo é a reciclagem. o volume de lixo e a poluição do globo terrestre. Sem considerar os poluentes atmosféricos e detritos produzidos. ou mesmo no uso doméstico. Com sua reciclagem economiza-se 60% da água e 20% 35 Idem 33. com solo e dimensões apropriadas. Os resíduos sólidos que podem ser reciclados são: • • • as latas de aço.600 quilowatts de energia. Os resíduos orgânicos podem ser reutilizados na forma de adubos e rações animais pela técnica de compostagem. vidro. Poupa-se 95% de energia que necessária para produzi-la. material 100% reciclável. são mandados para os incineradores. que é a queima do lixo.385 quilos de madeira para sua confecção. as garrafas de plástico utilizadas em refrigerantes. embalagens PET.145 O lixo hospitalar e resíduos industriais perigosos. . uma alternativa para estes métodos. ou seja. Uma tecnologia já desenvolvida permite que esses embalagens possam ser reutilizadas com um substituto da madeira. a reciclagem pode ser tornar uma poderosa fonte de lucro. o consumo de energia. entre outros materais.

na construção civil. O aumento do consumo de energia e a falta de investimentos do governo gera crises desde o ano de 2001.45-47. tanto por causa da crise do petróleo como também por causa dos apagões. 7. drásticas medidas devem ser tomadas.3. Os reservatórios das hidrelétricas de certas regiões praticamente se esgotaram em épocas de estiagem36. p.30-39. A geração de energia pelas usinas hidrelétricas consiste em aproveitar as quedas de água. INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA. op. op. O Conselho Nacional do Meio Ambiente atribui aos fabricantes de pneus e importadores a responsabilidade pelo destino dos que não tiverem mais condições de uso. p. toda a mídia e veículos de comunicação iniciaram uma intensa campanha para a redução do consumo de energia elétrica. As lâmpadas comuns foram substituídas pelas fluorescentes.. cit. Energia Grande parte da energia elétrica utilizada nas cidades provém das Usinas Hidrelétricas. Este acontecimento pôs em alerta os países consumidores devido ao embargo deste produto pelos países produtores. Neste contexto.. Nestes casos. em parques. entre outros.37. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL – INMETRO. cit.146 de energia utilizada em sua fabricação. é convertida em tal energia através de turbinas. os sistemas elétricos de aquecimento foram substituídos pelos sistemas a gás ou coletores de energia solar. A resolução do Conama de julho de 2000 estabelece que as baterias de telefone devem ser destinadas aos postos de coleta dos fabricantes. que por sua vez. 36 37 . • pilhas e baterias. A reutilização de pneus pode ser evidenciada no próprio setor automotivo. Outro fato marcante foi a crise do petróleo ocorrida na década de 70 do século passado. • pneus. além do consumo consciente de chuveiros elétricos e BRANCO. os chamados apagões.

• Imprima suas minutas em rascunhos ou revise-as na tela do 38 INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA. A ISO 14000 são regras que tratam da gestão ambiental. Pesquisadores brasileiros tem estudado a produção de energia a partir de biomassa de combustíveis. que classifica estes produtos do menos eficientes até o mais eficiente. Este hábito é saudável e ajuda a conservação de meio ambiente. observar o selo de energia Procel dos eletrodomésticos. 8. Outros hábitos que contribuem para o consumo responsável • • Consumir produtos que contribuam para a conservação das florestas. . principalmente quando for a algum lugar que se localize perto da sua casa. Outra alternativa é a utilização de fontes de energia renováveis. Deve-se sempre verificar a procedência dos produtos consumidos. É importante que o consumidor de energia elétrica tome pequenas medidas como reduzir o consumo durante os horário de pico que se dá entre as 18h00min e 21h00min. gerando álcool. não há necessidade de sair de casa com mais de um carro. Verificar o consumo de energia pelos eletrodomésticos através do selo de energia Procel. p.. • • Utilizar a máquina de lavar roupa com sua capacidade máxima.39. a água. aproveitar o máximo da luz do sol durante o dia. o álcool e o biogás. familiares ou amigos. o vento. entre outros38. Muitas vezes. o carvão vegetal. como a energia advinda do bagaço de cana-deaçúcar. • Procure oferecer carona aos seus colegas. cit. verificando se estão de acordo com a legislação ambiental. op. A certificação ISO 14000 significa que a Instituição possui um sistema de gestão documentado.147 eletrodomésticos. Outras fontes de energia renováveis são o sol. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL – INMETRO. • Procure andar a pé.

Restos de comida representam 60% do lixo que vem dos lares brasileiros. Eco sim. Prefira pilhas recarregáveis39. no Brasil. sem falar no consumo excessivo de água e energia.. Regule o termostato da geladeira. Antes de jogar fora. videos. 20 Maneiras de ajudar o planeta. vidros. propiciando bem-estar e contribuindo com o meio ambiente.5963. • • • • • • • • • • Ultilize as folhas frente e verso. São Paulo. Separe o lixo seco do lixo orgânico. Troque as sacolas plásticas doadas no mercado por uma sacola de pano ou de palha que possam ser utilizadas diversas vezes. 40 CARARO. Além disso. • Caso necessário deixar o computador ligado todo o tempo (downloads de músicas. N. Prefira lâmpadas led (light emitting diode).148 computador. pergunte a alguém se está interessado.56-70. Tatiana. Elas conjugam a alta tecnologia de consumo de energia. dez/2007. SCHIBUOLA. p.São Paulo. lembre-se de deixar o monitor desligado. chato não. A indústria de papel é a que mais degrada o meio ambiente com o corte de árvores. papéis e etc. • Janelas fechadas e paredes pintadas com cores escuras aumentam a necessidade de luz artificial no quarto. ocorre entre 18h30min e 21h30min. uma janela grande e aberta faz com que o ar circule mais. • Reutilize. deve-se reduzir o consumo. A maioria dos blackouts. Aryane. etc). Evite desperdícios de comida e de qualquer espécie. RAQUEL. por isso. Esta peça é a responsável por até 70% do consumo de energia40. reaproveite sacos plásticos e materiais de vidro. Superinteressante. p. Lave a seco quando possível. 39 . jun/2007. especialmente nesses horários. Veja Especial Mulher. plásticos. Reutilize materiais. compre coisas usadas quando possível.

no entanto. cita-se também a utilização da energia eólica em larga escala e energia solar em casos mais imediatos. Porém BURGOS enfatiza: A nova receita para salvar o mundo é investir com vontade em novas tecnologias.p. como o uso de eletrodoméstico. uma vez que um motor a álcool chega a emitir menos da metade (56%) de poluentes na atmosfera em comparação com a gasolina. várias empresas de coleta de lixo no mundo estão não só reciclando com também transformando dejetos orgânicos em combustível por meio de miniusinas. dez/2007. Algumas foram inventadas.4856. economizando o equivalente a 15 milhões de recipientes por ano. 41 . mas precisam de ajustes para se tornarem economicamente atraentes. Tecnologia. podendo também minimizar custos. BURGOS (2007). não só é bom para a publicidade. Ao menos uma vez por semana. Tecnologias limpas e “energia verde” prosperarão e serão transformadas em grandes cifras. Além disso. é preciso muito dinheiro para obter grandes avanços no curto espaço de tempo que temos. não isenta o consumidor de mudar BURGOS. como a utilização de álcool como combustível. A solução apontada pelo autor da matéria está no investimento em pesquisas e oportunidades econômicas que estão gerando lucro para grandes empresas. Superinteressante. ressalta a importância da utilização de novas tecnologias.149 • Mude a dieta. A produção deste alimento é responsável por 18% das emissões de gases no planeta e para processar 1kg de carne vermelha são gastos 200 litros de água41. shoppings estão trocando seus vasos sanitários por novos modelos que consomem 6 litros de água por descarga (cerca de 5 vezes menos que os modelos domésticos). Uma gigante do ramo de higiene pessoal mudou o formato das embalagens de um xampu. BURGOS (2007) em seu artigo. procure não consumir carne vermelha. Pedro. a pílula que salva. Além disso. De uma forma ou de outra. Já outros desafios para diminuir o impacto negativo do homem no ambiente demandam de pequenas revoluções tecnológicas. a o comportamento sustentável utilizados por algumas empresas. São Paulo.

Estas tecnologias são boas para a publicidade além de reduzirem custos. Muitas empresas estão investindo em “tecnologias limpas” como a utilização de energia solar. Porém algumas tecnologias ainda exigem alto custo de produção. jogando fora aquele que já possui para o mesmo fim. 9. Diante desse contexto. O consumo sustentável prega que o cidadão também é responsável. a questão do desenvolvimento e do consumo sustentável. que é uma forma de desenvolvimento econonômico e de consumo que visa atender as necessidades atuais sem comprometer gerações futuras. ressalta-se que. até agora. uma vez que deixar a responsabilidade ambiental apenas nas mãos do governo e das grandes empresas. energia eólica e fabricação de combustíveis menos poluentes. não só as grande empresas e o governo. sem a consciência de que estes são finitos e de suma importância para nossa qualidade de vida. falta de informação. não gerou resultados positivos. Diante desta concepção. não explorem trabalho escravo e infantil. Essa responsabilidade vai desde escolher produtos produzidos por empresas éticas. e cuidem do meio . O consumismo não sustentável tem suas causas na falta de consciência da finitude dos recursos oferecidos pela natureza.150 seus hábitos. surge como uma das grandes soluções para este problema. empregos e desenvolvimento a um país. O desenvolvimento econômico gera um crescimento exagerado das populações humanas devido a inúmeros fatores e conseqüentemente consome-se cada vez mais recursos e gera-se mais lixo. que incita o ser humano a querer sempre um produto novo. pode-se concluir que a sociedade contemporânea ainda tem a idéia de que a industrialização e a economia são os únicos fatores que geram renda. a publicidade. Considerações finais Diante da abordagem colocada anteriormente. esperando uma solução milagrosa para a salvação do planeta. para que o desenvolvimento econômico ocorra é necessária a utilização desenfreada de recursos naturais. dentro das leis. saúde e segurança. que trabalhem seriamente.

59-63. A questão ética também deve ser observada pelo consumidor. a minimização do consumo. preservam o meio ambiente. não compactuam com a ilegalidade. ou seja. uma vez que as escolhas influeciam diretamente no comportamento das empresas. CARARO. p. Coleção Polêmica. São Paulo.48-56. . conseqüentemente. Deve-se lembrar que a falta de respeito à natureza também é falta de respeito com o ser humano e que a sustentabilidade econômica é um caminho para concretizar e viabilizar uma maneira de atender a todos. mas que ele pode ser adequado de maneira a não comprometer o meio ambiente e as gerações futuras. suprindo todas as necessidades do mundo atual. informação e as campanhas de conscientização são a grande chave para esse problema. 26 ed. Samuel Murgel. reduzir o consumo de água e substituir as sacolas plásticas. Referências bibliográficas ASSOCIAÇÃO CIVIL ALTERNATIVA TERRA AZUL. a pílula que salva. Aryane. a utilização racional do consumo de água e recursos naturais. dez/2007. p. a opção do consumidor pelas empresas chamadas éticas e comprometidas com a preservação ambiental. Mas como mudar esse paradigma? Como fazer com que a sociedade compreenda a importância da sustentabilidade? A educação. Superinteressante. É importante o cidadão atual compreender que o desenvolvimento econômico e tecnológico é sim necessário. como separar o lixo para reciclagem. da produção de lixo.151 ambiente.Pedro. não utilizam mão-de-obra infantil e trabalho escravo e respeitam os direitos do consumidor. até pequenas atitudes. São Paulo. As empresas consideradas éticas são aquelas que possuem responsabilidade social. Pequenas atitudes podem mudar a problemática ambiental atual. Superinteressante. Tecnologia. BRANCO. chato não. São Paulo. Eco sim. BURGOS. São Paulo: Editora Moderna. por exemplo. 2005. O que é consumo sustentável? Fortaleza: TERRA AZUL. O meio ambiente em debate.1997. como a reciclagem de lixo.

v. jan/jun 2006. v. Mest.152 dez/2007. Educação para o consumo ético e sustentável. may/aug 2005. jun/2007. 2002. Veja Especial Mulher. 317-322. Daniela Vasconcellos. São Paulo. Educ. Tatiana. INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA. 20 Maneiras de ajudar o planeta. Direitos do Consumidor/Ética no Consumo. Ambient. RAQUEL.18-31.56-70. N. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL e INSTITUTO BRASILEIRO DE DEFESA DO CONSUMIDOR – IDEC. (Coleção educação para o consumo sustentável). Educ. Brasília: INMETRO/IDEC. Brasília: INMETRO/IDEC. p. Meio ambiente e consumo. Rev.. Pesqui. NORMALIZAÇÃO E QUALIDADE INDUSTRIAL e INSTITUTO BRASILEIRO DE DEFESA DO CONSUMIDOR – IDEC. INSTITUTO NACIONAL DE METROLOGIA.31. 2002. p. L'éducation relative à l'environnement. SAUVÈ..16. Lucie. n. GOMES. . São Paulo. Porto Alegre. (Coleção educação para o consumo sustentável). p.2. Eletrônica. SCHIBUOLA.