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ATENO

EST UMA TRADUO NO OFICIAL DO LIVRO RITES OF SPRING (BREAK) FOI FEITA DE FS PARA FS SEM QUALQUER FIM LUCRATIVO. UM AGRADECIMENTO A TODAS AS MENINAS DA COMUNIDADE http://www.orkut.com.br/Main#Community.aspx?cmm=53997721 QUE SE EMPENHARAM NA LONGA CAMINHADA DA TRADUO DO LIVRO. BOA LEITURA!

Para minha me e meu pai, que me fizeram uma garota da Flrida.

Por meio desta, confesso: At os misteriosos e poderosos precisam de frias.


Nem todas as ilhas tropicais mantm seus tesouros escondidos, mas para aquelas que mantm, nenhum mapa vai ajudar. Tome como exemplo uma fina faixa de terra na costa da Flrida. Quem poderia pensar que esta pequena ilha, to deserta, com apenas uma praia decente na verdade um retiro luxuoso para os membros de uma das mais notrias sociedades secretas do mundo? Cavador Key ainda no est em nenhum mapa, nem naqueles oficiais do pas ou em croquis desenhados por algum velho marinheiro. Os moradores da regio no vo falar sobre isso em vozes mais altas do qu um sussurro. Nenhuma agncia de viagem vai te levar at l, e at quando alguns empregados da ilha vo cidade mais prxima para pegar suprimentos, so mais quietos do que um tmulo. O que acontece em Cavador Key? H alguns rumores, mas muito poucos viram os rituais de perto. Qualquer um navegando por perto recebe avisos para se manter longe, e se no, esses avisos se transformam em ameaas. Diversos tetos so vistos das varandas, e algumas fotos relevam algumas pessoas escorregando de prdio a prdio, com roupas pretas e grossas, contrariando o clima quente da Flrida. Recentemente, acessos a fotos de satlites revelaram um pouco mais: o forro de um helicptero, alguns pedaos de partes de avies e caminhos perseguidos por sombras. Aqueles que chegaram perto o bastante relataram sons estranhos, e luzes estranhas. Aqueles que chegaram perto o bastante, ningum nunca mais ouviu falar deles. Ento da prxima vez que voc estiver em seu barco, quase no pr-do-sol, depois de muitas pias coladas, no tome uma deciso da qual voc possa se arrepender depois. Rituais clandestinos meia noite, e sumios inexplicveis no esto no seu itinerrio da semana do saco cheio. Voc no quer o tipo de problemas e excurses no planejadas como estas podem te levar. Mas, ei, h alguma ilha paradisaca que no esconda um segredo? Acredite em mim desta vez. Alguns de ns sabemos a verdade sobre Cavador Key. Mas ns estamos em menor nmero, e ns guardamos os nossos segredos, que nem fomos ensinados pela Ordem da Rosa & Tmulo. Ainda no acredita em mim? Voc acha que, talvez, eu s esteja brincando? Ou talvez voc suspeite de que at uma dedicada Coveira como eu no saiba tudo sobre a organizao a qual e eu me entreguei totalmente, e menos ainda sobre a propriedade que ns chamamos de nosso melhor retiro. Teoria Interessante. Deveramos test-la?

O Clube da Rosa & Tmulo C177


1) Clarissa Cuthbert: (Angel): Cavador Key 2) Gregory Dorian (Bond): Conferencia de escritores de Yadoo 3) Odile Dumas (Little Demon): Cavador Key, filmando um filme 4) Benjamin Edwards: (Big Demon): Cavador Key 5) Amy Haskel (Bugaboo): Cavador Key 6) Nikolos Dmitri Kandes IV (Graverobber): Cruzeiro Martimo Beachside Mixologist 7) Kevin Lee (Frodo): Cavador Key 8) Omar Mathabane (Kismet): Presidente da Semana Internacional dos Prsperos Estudantes 9) George Harrison Prescott (Puck): Cavador Key 10) Demetria Robinson (Thorndike): Cavador Key 11) Jennifer Santos (Lucky): Cavador Key 12) Harun Sarmast (Tristram Shandy): Cavador Key 13) Joshua Silver (Keyser Soze): Tour de Arte pela Espanha com uma amante brbara 14) Mara Taserati ( Juno): Assistente de Pesquisa para um Livro Inovador em Poltica Domstica Intitulado Por Que Todos os Liberais Deveriam Ser Atacados por Cachorros Selvagens

1. Curva
Por meio desta, confesso: Eu no fui feita para a vida do crime.
Algumas pessoas escolhem perder peso como resoluo do Ano Novo. Alguns param de fumar, ou prometem fazer a tarefa de casa antes do domingo noite, ou juram de nunca mais, no importa quantos martinis eles tenham tomado, cair na tentao de lidar bbados com exnamorados, ex-amantes ou ex-amigos-com-benefcios e convidar eles para uma noitada. Ao invs de prometer qualquer um dos acima (mesmo o ultimo parecendo bem tentador), eu prometi cometer um crime doloso. No dia 31 de dezembro, quando o relgio bateu no doze, eu tinha bebido mais do que uma garrafa de champanhe e tinha me juntado aos meus irmos de sociedade secreta na misso de pegar de volta uma de nossas relquias de uma sociedade rival. Naquela hora eu pensei que seria algo relativamente fcil. Entrar na sede da Cabea de Drago, pegar de volta a esttua de pedra de Orpheu, e colocar de volta na lpide da Rosa & Tmulo na rua de cima. Errado. A Cabea de Drago cresceu suspeitosamente desde as frias de inverno, incluindo o lado mais paranico deles. Eu sabia de ntima associao com os cavaleiros que me seguiam que ningum da nossa equipe poderia ter avisado-os antecipadamente de propsito, mas talvez ns no fssemos to discretos quanto deveramos ser durante uma das nossas muitas reconhecidas misses sede deles na York Street. Talvez eles tenham tantas cmeras escondidas na nossa sede quanto nos temos na deles. Tanto faz a causa, inteligentemente mostrada, claramente, os membros da Cabea de Drago removeram a esttua de Orpheus do jardim deles na noite passada. Se eles fossem dignos da admisso deles em Eli, eles teriam escondido a esttua num lugar fora de alcance na casa de segurana deles, um ato que deixariam as coisas difceis mas no impossveis- para ns. Espere um segundo. Reconhecidas? Inteligentemente? Eu era uma sria escritora de literatura, pelo amor de Deus, no um recruta da CIA. Tudo bem, nos nove meses desde que eu fora chamada pela Rosa & Tmulo, minha garota espi interna havia emergido falando em cdigos, sabendo os apertos de mo secretos, carregando um carto secreto da Nova Ordem Mundial. Ou ao menos, a aspirante a Nova Ordem Mundial. Tirando toda a conversa 007, essa misso estava mais para uma pea pregada pela fraternidade do que um golpe de sorte militar. Mas tanto faz o sabor da operao, os fatos eram os mesmos: Eu estava perdendo minha primeira noite de volta ao campus deitando na neve quase derretida no corredor atrs da lpide da Cabea de Drago, esperando por ordens, enquanto minha mscara de ski pressionava o prendedor de cabelo do meu rabo-de-cavalo contra minha nuca. Tanto faz. No era isso que estava me causando dor de cabea. Eu disse para irmos agora disse o irmo de sociedade deitado na minha esquerda.

Bond nos disse para esperar por seu sinal disse o que estava na minha direita. Da esquerda: Escute, veterano, talvez na sua poca voc ficasse esperando por algum lhe mandar um sinal, mas por isso que ns estamos perdendo o show agora. Suas idias so fora de cogitao. Voc no concorda Bugaboo? Eu me mexi na neve meio derretida. Concordava, e eu faria precisamente aquela declarao, e fiz. Mas no ultimo semestre eu estive envolvida em atividades de espionagem com o cara minha direita, e ele havia provado ser jeitoso at com belisces. Apesar do cara na minha esquerda ser tambm. Escute, Junior disse o cara da direita atrs de sua mscara de ski Eu concordo que ns no concordamos em nada. Nada mesmo. Mas se voc se mexer agora, vai bagunar o grupo todo. Espere pelo sinal. O cara na minha esquerda rolou seus olhos coloridos e se sentou. Eu no sou o Junior de ningum. Ele falou pelo ombro. O sobrenome do meu pai no Harrison. Ele pulou e se agachou. Poe passou por mim para pegar Puck antes que ele pudesse se mexer, mas foi tarde demais. Puck j havia pulado para o topo da parede que separava a propriedade da Cabea de Drago da viela. Seu sobrenome deveria ser p-no-saco Poe grunhiu. Como reao, eu tossi, disfaradamente, e ele pareceu notar que ainda estava deitado em cima de mim, suas mos pousadas em lugares que no eram exatamente de acesso ao publico. Oops ele levantou-se e limpou a neve que estava em suas calas. Aqui est uma idia para as resolues do prximo ano, Bugaboo ele disse, e me deixou de p tambm, e comeou a limpar a neve que estava em mim tambm, antes mesmo de eu lhe dar permisso. Escolha apenas os que estiverem dispostos em manter segredo em suas operaes secretas. Eu coloquei um dedo contra minha boca coberta pela mscara de ski. Eu era culpada por muitas coisas envolvendo George Harrison Prescott, mas no essa. Me lembre quem escolheu nosso querido Puck? Eu prefiro quando voc fica calada Voc sempre preferiu eu respondi, quando o alarme disparou. Alarmes na maioria dos prdios do campus podem trazer uns poucos curiosos observadores, e talvez alguns olhares ameaadores de pessoas com sonos leves ou estudantes e a segurana do campus. Alarmes de uma sociedade secreta trazem reprteres. E como os reprteres da Eli

Daily News eram nossos vizinhos, eu diria frias que inverno ou no, nos tnhamos aproximadamente oito segundos antes dos nossos rostos mascarados se tornarem extremamente reconhecveis. Pulem! Certo. Novo sinal. Poe pulou. Eu em seguida, por cima do parapeito, comecei a raspar os cotovelos e joelhos na pedra enquanto eu escorregava para perto da parede. Olhei para o rosto de Poe por cima do parapeito, a silueta contra o cu roxo alaranjado, a assinatura das noites nubladas de New Haven. No posso te levar a algum lugar, posso? Ele se abaixou e me ofereceu uma mo. Eu olhei por cima do muro para a neve virgem no cho de dentro. Merda. Nos poderamos mudar de caminho para o claro caminho at o ptio. Ainda importava se o Cabea de Drago saberiam de onde nos viemos, agora que o alarme estava soando alto o bastante para se escutado no Science Hill? Poe pulou do parapeito e abriu caminho pela neve, e eu vi pessoas com capas pretas fazendo o mesmo em volta do ptio. Acho que no. Ns nos encontramos na entrada da cozinha perto dos fundos. Qual retardado foi responsvel por se mover antes? perguntou Thorndike, a.k.a., Demetria Robinson. Ela estava mexendo em suas ferramentas de arrombar-e-entrar e chutando a fechadura da porta traseira da Cabea de Drago. Eu e Poe apontamos para Puck, que nos mostrou o seu dedo do meio. Angel chegou. A socialite de N.Y. chamada Clarissa Cuthbert estava quase irreconhecvel com seu cabelo loiro preso de baixo da mascara de ski. Isso foi... inesperado. Lucky quase desarmou o sistema de alarme. Bond est furioso. Eles estaro aqui em um minuto. Ela olhou para nosso heterogneo grupo. Onde esto os outros? Obrigados a abortarem. Lil Demom, conhecida pela sua legio de fs como a estrela bad girl Odile Dumas, foi para o muro e se esforou para respirar. Eu tentei acenar para Tristam e Frodo, mas eles enlouqueceram. Ela fitou Poe. Quem trouxe ele? Eu dei de ombros. Ele se trouxe, como sempre. Eu no culpo os meninos por se distrarem, disse Angel.Nos estvamos esperando por quase meia hora. Eu mesma quase esqueci o que nos estvamos fazendo. Eu acho que o termo furto. , se voc for minha av, disse Thorndike, e a porta foi arrombada. Espere, eu disse Sua av no era uma Pantera Negra?

Okay, ento no minha, exatamente. Ela matou as aulas de tric para me mostrar como roubar cofres. Vamos. Nos entramos no prdio, nos posicionado no hall principal de acordo com nosso plano prarranjado-um plano que agora parecia conter vrios bvios e enormes erros. Lil Demon, na posse do walk-talk, nos ordenou a ficar com lanternas apagadas por um tempo e inspecionar atravs de uma frecha em uma das janelas com black-out para ver o estrago. A Cabea de Drago, como a maioria dos prdios dedicados a sociedades, uma casa de sociedades antiga e modernizada. Em vez de ser sem janelas, mausolu com tumbas que nos da Rosa & Tmulo gostamos, o prdio deles mais uma Tudor manso. Antes de todas as fraternidades serem chutadas do campus e a sociedade se apossasse da propriedade. Ns poderamos ser um membro da fraternidade que chamaramos este lugar de lar em nosso ano de snior de Rosa & Tumulo. Comunicado: ns conhecemos cada canto desta casa. Porque as geraes passadas nos concederam sua lealdade para ns coveiros, ns sabemos a localizao de cada sala secreta, cada poro... cada sada de emergncia. E provavelmente vamos precisar de um se ainda quisermos que isso d certo. "Multido formada", sussurrou Lil 'Demon. "Bond disse que o resto da equipe foi forada a desistir ou seriam reconhecidos. Ele est tentando se misturam e continuar nos dando atualizaes. " "Perfeito", eu disse. "Ento estamos para qu, a Ocean's Six?" O alarme morreu. "Ocean's Seven", disse Lil 'Demon com uma risada. "A sorte veio afinal." "De qualquer maneira", disse Poe, "ns no vamos ter tempo para pegar o Orfeu. Aposto que eles tem segurana reforada. E o zelador deve ter acordado e os membros tambm". "Ento voc acha que devemos abandonar a misso?" Perguntei. "Acho que poderia ser demasiado tarde para fazer uma fuga limpa." Desmancha prazeres". Eu quase mostro a minha lngua para ele, ento me lembro da mscara. "Acho que esse ttulo pertence a seu amigo." Ele apontou para o Puck, que estava sentado em uma das cadeiras de couro e relaxado o suficiente para deitar-se e tomar uma bebida. "Foi ele que colocou agente nessa baguna." VERDADE. Ok, tempo para algumas decises. Eu me dirigi ao grupo. "Aqui est o meu pensamento: A mesma multido que est nos impedindo de sair pode ser til para que os membros da Cabea de Drago no entrem. Muitas testemunhas. Eu diria que tanto faz eles nos pegarem dentro ou fora. Portanto, vamos manter o plano. Todos a favor?

Houve um coro de "Sim" na escurido. Poe cruzou os braos, mas a sua expresso era ilegvel sob sua mscara. Puck esfregando as mos. "Eu adoro isso. Vamos ficar presos". Lil 'Demon olhou ao redor. "onde esta Thorndike?" J trabalhando", veio uma voz de traz de Lil 'Demon's. "E eu tenho boas e ms notcias." "Conte", Lil 'Demon disse. A voz de Thorndike respondeu: "A m notcia que no vou ser capaz de abrir o cofre. A boa notcia que, eu encontrei algo ainda melhor. _______ "Impossvel", disse Poe, agitando sua cabea, de modo que a sua lanterna brilhasse como um farol. "Eu estou com ele", disse Puck. " to estranho". Angel espiou o corredor e as escadas. "No h nenhuma maneira de estarmos aqui sem cerca de sete brutamontes." Lil 'Demon ficou muda na frente dela. "O qu? O que ?" Eu diria um Drago malts. A esttua tinha cerca de seis metros de altura, era banhada com ouro, e incrustada com todo o tipo de semi-jias preciosas. Olhos de rubi, marfim para os dentes e maxilares. Jade misturada com ouro. Era, sem dvida, a coisa mais preciosa na posse da sociedade. (Era tambm uma forma melhor do que a esttua de mrmore minscula que nos viemos roubar.) Eu tinha visto a maior parte da manso at agora (eu no posso chamar esta manso Tudor de "tmulo") e, como ela podia ser agradvel, se no estivesse na mo de nenhum dos grandiosos Cabeas de Drago. A sua sala era aconchegante e bem mobiliada, mas sem paredes cobertas com caras pinturas antigas, nem a cpula do teto pintada, como a nossa. Claro, eu memorizei sua planta, mas vendo os quartos em pessoa deu uma sensao completamente diferente. Todo o edifcio tinha um ar muito menos grandioso do que a nica outra tumba que eu conhecia. A Cabea de Drago era quase meio sculo mais nova do que Rosa & Tmulo, e embora, geralmente bem respeitada (ei, tudo o que for considerado um "rival" nosso bom), que impulsionou menos ex colaboradores, uma menor confiana, e, talvez como uma conseqncia dos dois, um menor cachet no campus. Ou pelo menos, tinha at este ano. Os escndalos que balanaram a Rosa & Tmulo durante os ltimos dois semestres tinham manchado um pouco a nossa reputao. Estou certa de que a Cabea de Drago (ou a Livro & Chave, ou a Serpente) torneariam arremesso de membros em potenciais na primavera deste ano seria uma boa coisa, a Rosa & Tmulo vai mal. Vejam quantas vezes eles estiveram nos tablides este ano. Por isso a expedio desta noite era to

importante. Ns ramos bons criminosos e queramos provar nosso valor novamente. Infelizmente, as nossas chances de sair, sem uma escolta policial, eram menores que o corte do jeans da Angel. "Aposto que pesado", disse Thorndike, um pouco inclinada sobre a esttua. A base do pedestal mal se movimentou. "Mas que golpe seria, hein?" "Realmente, mas coloca o grande em grande roubo de coisas pequenas." Eu disse. "No h nenhuma maneira de ns podemos sair com isso. Tem certeza que voc no pode abrir o cofre? "Eu dirigi o feixe da minha lanterna na direo a uma enorme massa encostada na parede. "No", disse Thorndike. "Eu nunca tinha sequer visto um bloqueio como esse antes. Desculpe deix-los na mo. "Aparentemente, os nossos cofres no eram to equipados. "Grande", disse Puck. "Todos estes problemas para nada." "Pelo menos voc pode pagar um bom advogado, quando formos apanhados," eu disse. "Duvido que esses encargos ficaro bons no meu currculo." "No se preocupe com isso," Angel disse. "os policias de New Haven nunca levam a srio essas coisas." Poe, como de costume, estava um pouco afastado do resto do grupo, estudando a parede com os raios azulados da sua lanterna. De repente, ele disse. "Algum esta aqui dentro. Rpido, temos que nos esconder! Todos congelaram, se esforando para ouvir qualquer pista de que ns no ramos os nicos ocupantes do edifcio. Olhei ao redor. Onde iramos esconder? A sala estava confusa com diversas moblias, mas nada que pudesse esconder seis estudantes(no importa o quo pequeno alguns eram). Poe comeou a fazer fora para levantar o piano no canto da sala o mais discretamente o possvel. "Algum ajude ele," eu sussurrei, embora eu realmente no tivesse idia do que ele estava tentando fazer. Ento eu perguntei-lhe. "Hum, se estamos tentando roubar alguma coisa pesada, acho que melhor o drago." Em resposta, ele agarrou meu brao e empurro-me para trs do piano. "Empurra." Havia um buraco na parede coberto de teia de aranha. timo. Aranhas, ar frio e escurido. Eu dei passos para trs. "De jeito nenhum!" "Agora", ele disse, empurrando-me para o buraco.

"Espao para engatinhar" um termo generoso para a suja, assustadora cavidade que minhas companhias e eu nos encontramos, aglomerados, no presente momento. Poe se expremeu l dentro e comeou a puxar o piano de novo para seu devido lugar. "No vo se mexer," ele disse, com uma nota de verdadeiro receio em sua voz afinal. Angel, que estava mais perto, comeou a empurr-lo junto com ele, e quando as costas da parte direita superior se bateram contra a parede, eles dois se jogaram pelas tbuas de cho noterminado e bateram contra a parede oposta com um barulho. Todos paramos de respirar. Ser que algum que estivesse l embaixo tinha ouvido isso? "As luzes!" O aviso de Thorndike veio como um suspiro, e a minha volta, as lmpadas em nossos capacetes se apagaram uma a uma. E ento, a uma distncia, ns ouvimos barulhos ritmados. Passos na escada. Ns ficamos completamente parados, sem nos importarmos com as estranhas posies em que estvamos e a maneira com a qual nos aglomervamos juntos. "Eles pegaram alguma coisa? Procurem por todas as salas." Um refro de vozes comeou a tocar em toda a nossa volta. "Tudo bem aqui." "Nada aqui." "Eu no acho que eles chegaram at aqui." E ento, uma voz, mais alta e mais ntida que todas as outras. "Eu estou na sala do tesouro. Eles tiraram a cobertura do drago." Um feixe de luz entrou no nosso buraco pelo minimo espao entre o piano e a parede. Nessa luminosidade, eu vi os olhos de Poe, amplos e quase prateados por entre os buracos dos olhos da mscara dele. Eles encontraram os meus e ns simplesmente encaramos um ao outro por longos momentos, sem piscar, querendo unissonamente que a luz fosse embora antes que denunciasse a nossa posio. Mais vozes se juntaram a primeira. "Eles abriram o cofre?" Eu ouvi os cliques da tranca do cofre ao ser girada. "Eles no conseguiram abrir," uma voz disse, e algum suspirou alto em alvio. Dentro da parede, ns estvamos a um longo caminho de fazer o mesmo. Eu olhei para longe de Poe, e ento, depois de um intervalo decente, olhei de volta. Ele ainda estava me encarando. "Eu acho que eles dispararam o alarme e foram embora," disse um deles enfim. "Eles no tiveram a chance de roubar nada." "Ns vamos revidar, de qualquer jeito," um outro interrompeu, com sua voz baixa e ameaadora. "Ns no podemos deixar esse tipo de afronta acontecer sem um contra-ataque." Puck se mexeu no lugar, e vrios braos o agarraram antes que ele pudesse ralhar em prol da defesa dos coveiros. "Sim," disse a terceira voz "Mas como? Ns no conseguimos entrar no templo deles. Ns tentamos." Eles tinham? Isso era novidade. Eu podia sentir, nos nfimos movimentos das minhas companhias, como eles estavam tomando essa informao, e previ um imprevisvel aumento na segurana da tumba. Se ns tivssemos qualquer coisa a dizer sobre isso, seria que eles

continuaro a falhar quanto a encontrar brechas em nosso espao sagrado. Outra voz se juntou. "Eles no esto aqui. Ns checamos todas as salas." "Mesmo na escada dos fundos?" disse a voz assustadora. "Voc sabe que eles sabem onde todos os nossos lugares secretos so. Malditos garotos de fraternidade." Os olhos de Poe brilharam um pouco, e eu tive que lutar para no soltar uma risada. Pareceu que somente horas depois os membros da Cabea de Drago deixaram o quarto em trevas, e mais horas ainda para qualquer um de ns sentir-se confortvel o suficiente para se mexer. Passei o tempo tentando no pensar em ratos ou aranhas ou quantos rastejantes podiam partilhar este espao comigo. Acho que Thorndike acabou dormindo. Puck fez alguma coisa que fez o joelho de Angel se mexer. Lil 'Demon quase teve um ataque cardaco quando seu rdio deu dois beeps, mas ela o desligou antes que algum falasse. E por ltimo, Poe quebrou o silncio. "Devemos fazer uma pausa. Em breve". "Como voc conhece este lugar?" Eu sussurrei de volta. Ele encolheu os ombros, um movimento que pude sentir no prximo trimestre. "No conhecia. Mas o cofre estava em recesso no interior da parede. Eu pensei que teria um espao, e eu senti um vo de trs do piano. A minha principal preocupao foi a de que eles conhecessem este lugar. Thorndike acordou. "Voc o cara quando se trata de salas secretas no campus, O homem." Poe ficou em silncio, e eu no censuro. Da ltima que ele conheceu uma sala secreta, ele tinha quase destrudo a nossa sociedade. Claro, Poe foi apenas um dos homens que tinha estado na sociedade, dentro de uma sociedade no ltimo semestre, e, como um grupo, nos unimos antes do Inverno terminar. Ainda assim, eu engoli o impulso de responder em seu nome. Se Thorndike ainda estava puta da vida, ela no era a nica, e ela estava bem dentro de seus direitos. Alm disso, eu queria defender Poe do mesmo jeito que eu queria fazer este buraco meu novo lar de vero. Lentamente, empurramos o piano para longe da parede e nos esprememos para fora, esticando os nossos membros e finalmente respiramos profundamente. Aps nosso longo confinamento, mesmo o brilho que saia de uma das bordas da janela parecia suficiente para mostrar todos os detalhes da sala. Estvamos aliviados por finalmente ter a algum espao para ns. Lil 'Demon estava respirando profundamente, Thorndike tinha voltado a analisar o drago, e Poe inclinou-se contra a parede, as mos apoiadas atrs de sua cabea. Angel, mais uma vez foi verificar o corredor. "Acho que eles ainda esto aqui", ela sussurrou. "Eu posso ouvir uma televiso com volume baixo."

Merda. Ento ns ainda estvamos presos, e ainda sem um prmio para todos os nossos problemas. Eu olhei fixamente para o buraco atrs do piano, e de repente tive uma tima idia. "Vamos roubar o drago." "O que?" Disse Puck. "No. Tentar ir em frente mesmo assim foi o que causou esta baguna. "No, voc pular antes do sinal foi o que causou esta baguna", "Esquea isso, Bugaaboo", disse Thorndike. "No h nenhum jeito o tiramos daqui." "Mas ns no vamos tir-lo daqui", eu respondi, sentindo-se um sorriso surgindo nos cantos da minha mscara. "Esconder to til quanto os nossos propsitos. Nos faremos como no Thomas Crown Affair* ". *Filme americano, lanado em 1968 com um remake em 1999, traduziram para o portugus como O Caso Thomas Crown. "O original ou o remake?" Perguntou Lil 'Demon. Eu levantei minha sobrancelha. "H um original?" Poe riu suavemente. "Criana". Historias de Hollywood parte, o meu plano foi rapidamente ratificado e, sem muitas dificuldades e muito mais rudos do que ns espervamos, ns escondemos o gigante drago dourado no interior do espao que nos recentemente tnhamos desocupado. "No tem o mesmo sentimento de vitria, como se o item tivesse mesmo sido roubado", sussurrou Angel, quando finalmente empurramos o piano de volta ao lugar e limpamos o rastro da estatua para ter certeza que no percebam. "Porm funcionou," disse Thorndike. "Quando eles virem o que est faltando, eles sabero que foram ns. E ns ainda podemos negociar com eles para obter a nossa pequena esttua de volta. " "No comemore ainda", disse Lil 'Demon. "Ns ainda precisamos escapar, ou algum gostaria de passar o resto do semestre no tmulo Da cabea de Drago?" Seguiu um silncio, em que todos ns tentamos no olhar para o nico patriarca na sala. Poe era, afinal, o cara quanto a encontrar passagens secretas. Ns ficamos em silncio completo durante dez segundos ate que ele suspirou e voltou a posio que ele tinha estado antes. "Certo. Eu vou ajudar vocs, mas s desta vez. " _______ Ns tnhamos que ser to muito-muito-obrigada sobre isso? Angel me perguntou cinco minutos depois, enquanto nos fugamos das escadas dos fundos para a cozinha. Toda vez que

eu comeo a pensar que ele pode ser legal, ele muda e age como um completo idiota. E toda vez que eu decido que ele um completo idiota, ele muda e faz alguma coisa descente. Poe se mantm bem equilibrado. Ns samos para o ptio e nos espalhamos rapidamente para o mais prximo muro. Dessa vez, eu consegui saltar na primeira tentativa, porm Poe fez trs tentativas para conseguir chegar ao parapeito. Nos o puxamos do topo para a segurana da ruela do outro lado. Thorndike empunhou ao alto sua mao cerrada no ar. Sucesso! Ns corremos apressados para a rua, e LilDemon pegou seu walkie-talkie. Vou ver se ainda esto esperando por ns. Isso liga para pizza e cervejas, eu acho Eu acho que ele esto pagando. Puck disse. Ele tirara sua mascara e dera um grito original para o cu. Seu cabelo estava pregado no seu rosto e molhado de suor. Cara, quanto trabalho! Eu retirei minha prpria mascara e arrumei meu prprio cabelo. Eu tinha certeza que parecia to nojenta quanto, mais me sentia to alegre. Eu queria danar, correr, gritar. Angel e Thorndike estavam danando na neve, e LilDemon riu e tirou fotos com o seu celular para enviar para os cavaleiros que perderam a aventura. Eu me virei para o Poe, fazendo careta. Ele retirou sua prpria mascara, e percorreu com seu dedos seus cabelos pretos molhados, depois o levantou na luz. Eu vira um relampejar de vermelho antes dele me pegar observando e de abaixar rapidamente sua mo para as costas. Euforia estava dissolvida no ar, eu me alarmei. Voc est ferido. O que aconteceu? Eu fui em direo a sua cabea e ele se afastou. Quando voc bateu sua cabea no muro no esconderijo... Porte de um verdadeiro gnio, Bugaboo Eu balancei minha cabea. Ele esteve ferido todo o tempo e no disse nada. Se voc ainda est ferido... Oh meu Deus, Poe. Vamos ligar para Lucky e pedir para ela nos dar uma carona para o hospital. Ele se moveu outros passos para trs. Estou bem. V pegar a sua... pizza. Ele acenou vagamente para grupo retirante. Voc no est bem, eu argumentei. Ele estava censurando minhas palavras. Ele estava apoiado contra o muro enquanto nos estvamos na sala da tesouraria. Ele no conseguiu pular pelo parapeito. Voc ainda est sangrando. Voc pode ter uma contuso. Voc provavelmente tem uma. Pessoal!Puck chamou. Vamos andando! Tem uma rodada de cerveja no Sicily`s no meu nome.

Eu olhei para os outros e me voltei para o Poe, segurando minha mo. Vamos. Pare de se fazer de difcil. Certo, porque o final perfeito para mim acompanha, de novo, estragar a sua celebrao de vitria com uma viagem para o pronto-socorro. Eu ri com a descrena, esperando que isso o acalmasse. Por favor. Voc est falando loucuras. Nos s fizemos isso por sua causa. Ele levantou sua mscara e a segurou contra sua cabea, e virou para o Sul, o que no era, graas a Deus, na direo do seu apartamento, mas sim para Eli-New Haven Hospital. Ainda era uma caminha de meia hora, que eu no mostrava nenhuma inteno de deix-lo fazer sozinho. Ou ao todo. Poe me espere! Eu corri atrs dele. Onde vocs esto indo? Eu ouvi Angel chamar. Olhe a Bugaboo, se agarrando com o maluco. Puck disse. Mas eu mal escutei. Na dourada luz dos refletores, eu agora pudera ver que as costas molhadas do Poe estavam encharcadas com um liquido escuro que eu duvidava ser suor. Eu derrapei no caminho de gelo antes dele. Pare. Agora. Voc no tem condies de andar. Ele me olhou com os olhos confusos. Cristo, Amy, voc uma vaca mandona. E ento ele desmaiou.

2. Erros
Por meio deste eu confesso: Eu no percebi o quanto eu senti a falta dele.
Coisas que aconteceram imediatamente depois 1)Clarissa gritou. 2)Odile correu para o mais perto telefone azul de emergncia e chamou a segurana do campus, a ironia disso no foi completamente perdida por ns. 3)Poe acordou enquanto ns empacotvamos neve e mscaras de ski contra sua ferida na cabea, e murmurou incoerentemente sobre Descrio e eu no poderia o multar por usar meu verdadeiro nome, desde que, oficialmente, nossa misso da sociedade estava acabada. (Ou, para os brbaros, Jamie acordou...) 4)Demetria forjou alguma histria de cozinhar-e-exploso para os paramdicos sobre como o Poe escorregara no gelo. 5)Derramaram sangue nos meus tennis Converse favoritos. 6)George bateu no motorista da ambulncia. Poe recusou, meio mole, a companhia ao hospital (apesar de eu achar que George iria adorar passar algum tempo com a paramdica bonitinha) e a ambulncia nos deixou parados em P na neve, chutando a neve derretida de fora do crculo de sangue fresco no caminho abaixo da lmpada da estrada. Voc acha que ele vai fica bem? Eu perguntei. Mais do que isso, Clarissa disse, voc acha que, que no seu estado mental, ele vai nos entregar? Demetria ps sua mo no meu ombro. Ferimentos na cabea sangram bastante, mais eu aposto que ele vai ficar bem. Minha maior preocupao de ter algum pedao de madeira em seu crnio Nojento disse Odile. o que vai mostrar aos paramdicos que nos estvamos mentindo sobre como isso aconteceu. Que os mdicos vo para o inferno. melhor esperarmos que as habilidades forenses da Cabea de Drago no sejam top de linha. Eu adicionei me recriminando. Eu aposto que ele

sangrou pala casa toda. Como eu pude ser to cega? Eu estive to focada em esconder aquela esttua, eu nem percebi que ele esteve sangrando por onde ele ficou. Eu liguei para o hospital no dia seguinte, e eles me disseram que o Sr. James Orcutt j tinha sado. Eu o deixei uma mensagem no seu correio de voz, mas ele nunca me ligou de volta. E ele no foi no mausolu da Rosa & Tmulo na hora do nosso primeiro jantar de sociedade do semestre, me deixando pensar que ele: a) Finalmente tem uma vida fora da Rosa & Tmulo b) Percebeu que ningum no meu club o queria por perto c) Estava deitado inconscientemente constrangido, sozinho, no seu srdido apartamento. Infelizmente, outra coisa apareceu no mausolu naquela noite, e mandou para o inferno todas as minhas fantasias de feliz ltimo semestre da Eli. Ns gastamos a maior parte da noite nos parabenizando por um ataque bem feito e nos entretendo com as histrias das nossas aventuras de Frias de Inverno. Perto do fim da noite, houve uma batida de leve na porta do Templo Interior. Soze saiu para falar com Hale, o cozinheiro e zelador do mausolu, e depois retornou, com uma expresso sombria em seu rosto, e segurava um grande envelope marrom. Ns temos um problema. Imediatamente, a conversa e as batidinhas nas costas pararam. Isto foi entregue ao Hale pelo zelador da Cabea de Drago. Ele retirou duas folhas de papis do envelope e as colocou sobra a mesa de conferncia. Uma era uma foto em branco e preto escura de figuras em capas pretas com mscaras de ski escalando o muro em volta do mausolu da Cabea de Drago. A outra era uma pgina do nosso livro de calouros. Minha foto estava circulada com vermelho. Meu corao foi para nos meus tnis e eu olhei mais de perto, tentando ter uma viso melhor. Como eles sabem? Eu murmurei. Poucos brbaros esto a par do meu envolvimento com a Rosa & Tmulo. H Brandon Weare, meu ex-namorado, mas ele no tem nenhum motivo para compartilhar as informaes com ningum. Lydia, a minha companheira de quarto, mas ela nunca faria isso comigo ou com meu colega - Soze que tem sido seu namorado desde o incio do ano escolar. E, finalmente, h Genevieve Grady, a velha editora do Eli Daily News, cujo o lugar na Rosa & Tmulo eu sem querer tomei no ano passado. Ser que ela teve que deixar escapar? Soze apontou novamente para a foto, e eu notei um circulo de caneta vermelha em torno dos meus sapatos. " Quantos seniores tem Chuck Taylors amarelos, Bugaboo? " Ah, merda.

Todos agora me olhavam "Voc deve estar brincando", disse Puck. " Como eles podem dizer a cor no escuro?" Angel colocou suas mos em seu quadril e me encarou. "Era suposto estarmos todos de preto!" "Bem, alguns de ns no tem uma coleo de sapatos," Eu rebti. "Eu no posso exatamente escalar paredes com um sequined pump* preto ou botas pretas stilleto at o joelho*." * sequined pumps : http://gracemagazine.files.wordpress.com/2007/11/purple-shoes.jpg * botas stilleto: http://i2.iofferphoto.com/img/item/111/374/277/l9Lo.jpg "No, mas eu pagaria para ver que voc tentar," arrastou Graverobber. "Eu tambm", disse Puck. Ele piscou pra mim. "Botas pretas stilleto at o joelho? Voc deixou escapar essa de mim. " Lucky bateu os dedos no seu rosto. "Foco!". Ela virou-se para o Soze. "O que voc acha que isso?" Soze suspirou. " uma ameaa. Eles esto dizendo que eles sabem qual a sociedade responsvel pelo ataque, e, mais ainda, sabem a identidade de, pelo menos, um dos cavaleiros envolvidos ". "Ento?" Perguntou Thorndike com um encolher de ombros. "Queremos negociar com eles, de qualquer forma. Nossa esttua pela, uh, a localizao da deles. " "Mas isso foi antes de eles pegaram Bugaboo fora da linha", disse Bond. "Agora eles poderiam forar-nos a devolver, sem dar a nossa esttua em troca." Cara, e eu aqui pensando que ns amos at o final do ano escolar sem mais escndalos brbaros. "Como?" "No sei", disse Bond. "Mas seja o que for, eles vo fazer isso com voc." A missiva da Cabea de Drago desanimou o humor da noite, e ningum sentiu muito sair da reunio uma vez que fomos dispensados. Depois de tomar uma chuva em um jogo planejado de Kaboodle Ball (apesar dos protestos de George) os membros do clube se sepraram. Josh acompanhou-me de volta para Prescott, em uma pretenso de ver a namorada e minha companheira de quarto. "Sentindo-se bem?", Indagou. Eu me encolhi dentro do meu casaco de inverno. Mais uma vez, eu tinha mostrado muito apropriadamente o nome da minha sociedade . Eu estraguei o ataque surpresa. Poe tinha rachado a cabea para nada. "Voc acha que Greg estava certo, que eles vo vir atrs de mim se

no lhes darmos o que eles querem?" "Provavelmente", afirmou Josh silenciosamente, quando passamos pela Cabea de Drago. "Eu odeio a idia de rendio". Eu chutava a neve, capturando vises do meu tnis, e fazia caretas. "Srio? Pera, voc no seria Amy Haskel, por acaso,n? "Ele soriu. "Estou inclinado a dizer que com voc o que ns fazemos. No quero dar em ambos, mas mais uma vez, eu no sou o nico com o alvo nas minhas costas. " "Mas o que eles realmente poderiam fazer comigo?" Eu perguntei, puxando meu carto com a proximidade do porto da escola. "O que ns faramos, se a situao fosse invertida?" "O costume: homicdio, mutilao, o total aniquilamento da nossa vtima, e ningum amaria." s isso? Moleza. Ns subimos os degraus para a sute que eu compartilho com a Lydia. Josh parou na porta. Srio, pense, eles provavelmente comearo com a divulgao do seu status de coveira. Eu dei uma volta meu dedo no ar. Uu. Coisas piores poderiam acontecer. Caramba, isso pode at me ajudar a entrar na escola de graduao. Ou... Ele hesitou na porta. Eles podem prestar queixa pala invaso. Aquilo me deteve nos meus pensamentos. E em relao ao roubo, Josh adicionou. Eles tem um foto com aspectos identificadores, voc provavelmente deixou digitais em algum lugar no prdio, e eu no quero saber o quo valioso o drago . Isso provavelmente no me ajudaria com a minha graduao escolar. Eu podia sentir que eu estava prestes a ter uma dor de cabea. Mas eles no teriam que deixar a polcia entra no mausolu, deixar todas as pequenas coisas tornarem-se pblicas? Josh me olhou. Eu realmente no sei como as regras funcionam na Cabea de Drago. Eu sei que a poltica dos coveiros manter nossas atividades abaixo do radar o quanto possvel - no envolver o mundo dos brbaros em qualquer coisa que acontece dentro da organizao. Ns no arriscaramos abrir o mausolu para investigao para pegar uma estatueta de volta. Ns acharamos outro jeito de lidar com isso. Mas o Cabea de Drago? Quem sabe? T, ta, Eu disse, fazendo um esforo intil. Macaces laranjas realmente no so para mim . Mas eu pensei que os guardas tendessem a olhar de outra forma para roubos de sociedades. Sim. Tendem.

Josh, eu devo dizer, voc no exatamente a incorporao do conforto no momento. A porta se abriu e Lydia estava do outro lado. Eu tenho que discordar, ela disse. Ele meu conforto corporal favorito. Agora, exatamente quanto tempo vocs estiveram em p aqui, compartilhando seus pensamentos secretos? Josh a beijou na testa. A verdadeira pergunta quanto tempo voc ficou ai escutando-nos compartilhar nossos pensamentos secretos. No o tempo suficiente, infelizmente. Ela abaixou a cabea dele para um beijo de verdade. Eu arrastei o enjoativo doce casal para a sala de estar revestida de madeira, larguei meu casaco no sof, e segui em frente. Josh se reclinou na outra ponta da mesa de caf, e Lydia empoleirouse no seus braos, colocando suas mos nas costas dele para estar numa posio fcil para fazer cafun no cabelo do seu namorado. Eu pareo amarga? Eu no tenho essa inteno. Mas aqui esta as coisas que voc precisa saber sobre a Lydia: 1) Ela tem sido minha amiga e colega de quarto por anos, e ns vimos ns duas passar por tudo - eu realmente quero dizer tudo - de inapropriados namoros com professores (no minha!) at lastimveis ficadas annimas de um noite (culpada). 2) At o outono passado, sua vida amorosa estava to desastrosa e polvilhada com pequenos pedaos de ventrculos e aorta do corao quanto a minha. E ento ela encontrou Josh, um homem cuja a prpria histria romntica deixa muito a desejar, e eles dois se apaixonaram. 3) Desde ento, ela tem se deixado envolver pelo tipo de comportamento de casal que ns costumvamos fugir: cafun, sentar no colo, apelidinhos carinhoso e outras coisas sem sentidos. 4) Uma vez, durante o perodo de exames em dezembro, eu a flagrei lavando as sambascanes dele. Eu a adoro, mas ela precisa se lembra que isso New Haven, no Stepford. Enquanto eles se aconchegavam, eu coloquei meu p na mesa de caf e desamarrei meus tnis. Josh os fitou. Talvez uma mudana de calado por um tempo? Ele disse. No h por que piorar as coisas. Suspirei e olhei para Lydia com olhos suplicantes. Josh disse que eu no posso usar meus tnis. Lydia traou um caminho com o dedo envolta da orelha dele. Desde quando voc liga para os conselhos de moda vindo do Josh? Desde agora. Pode me empresta suas fabulosas botas marrons? No, porque elas so fabulosas e quero que elas continuem assim at pelo menos a Pscoa. A neve derretida l de fora as arruinar em um dia e meio. Ela olhou de mim para o Josh e voltou

a falar. Isso alguma regra nova? Sem metal, sem sulfreo, e agora... sem tnis? Poderamos te contar, mas depois teramos que te matar. Josh rebateu com um sorriso presunoso. Isso era parte do curso da conversa na nossa sute desde a grande descoberta em Novembro. Lydia me provocava e ao Josh impiedosamente por saber que ns estvamos na Rosa & Tmulo, e ns, para a sua diverso, bancvamos o tipo abominveis e misteriosos membro de sociedade. Algumas vezes, Josh at entoava um sotaque que ele dizia ser a l James Spader mas eu insistia que era muito mais perto de ser fanho. Apesar de tudo, eu, entretanto, me considero muito sortuda que Lydia escolheu Josh como meu roommate-in-law*. Eu tenho amigos que os traumas de romances de colegas de quarto foram to grandes, que eles realmente os fizeram escolher: ou o quarto, ou o namorado. *Cunhado em ingl~es brother-in-law e cunhada sister-in-law, que mais ou menos seria irmo pela lei ou irm pela lei. Roommate seria colega de quarto ento a autora quis fazer um trocadilho com as palavras. No traduzi por que achei que iria perder a o sentido. Falando de Pscoa, Lydia disse, cansada do jogo um pouco cedo aquela noite. Ns precisamos finalizar aqueles pacotes de viagens antes que os preos subam. Viagem? Eu perguntei. Lydia pareceu um pouco culpada. Aham. Josh e eu vamos para Barcelona no feriado de Primavera. Alguns podem estar surpresos por aprender que o olhar de traio no meu rosto no estava direcionado a minha colega de quarto e melhor amiga, com quem eu passei meus trs ltimos feriados de primavera. Eu a disse no semestre passado que estaria ocupada. Mas Josh supostamente era para estar ocupado comigo. Mas... Eu comecei, e depois parei. O que eu poderia dizer? Ah, Lydia, para de ser boba. claro que Josh no ira com voc, sua amada namorada, em uma romntica fuga para a Europa para consumir gazpacho e ricota e danar ao som do violo nas ruas cobertas embaixo de boungainvillea* e flores de laranjeiras. Ele tem que ir a lugar secreto e possivelmente subterrneo com os coveiros, nenhum deles v dar sexo ou ricota, e discutir aqueles pensamentos de dominao do mundo. Parece divertido, n? **http://www.skopelos.net/off-track/images/bougainvillea2.jpg Nossa, Eu disse. Que legal. Aparentemente, Lydia no estava convencida com o tom de entusiasmos da minha voz. Bom, voc disse que no poderia-

, mas eu no tinha percebido o quanto a idia da minha colega de quarto indo para a Espanha com seu amor iria doer. De repente, eu senti quente dentro do meu suter de gola alta. Eu queria boungaviella e flores de laranjeira. Eu queria ricota e gazpacho. Eu queria saber por que o merda do Josh estava abandonando os coveiros. No era para ele nos colocar acima de todos? Como, eu no sou suficiente para voc, Lydia? Josh rebateu antes que eu pudesse atormentar ele. Eu pensei que isso fosse uma viagem romntica que voc estava me arrastando. Com todos os passeios a museus que voc escolheu? Lydia revirou os olhos. Guernico no romntico. Guernica, e isso em Madrid, ento no se preocupe. Josh a colocou em seu colo. Voc est pensando em Gaudi, cuja a arte nos vamos ver bastante, e voc vai aprender a apreciar, meu amor. La Sagrada Familia. Colegio Teresiano. Palau Gell... Ele comeou acariciar seu pescoo. Peguei a advertncia. E mais, se possvel, eu estava at mesmo menos interessada do que a Lydia em uma palestra sobre a arte espanhola, ento eu escolhi aquele momento para ir para o meu quarto ao lado. Logo aps a porta fechar atrs de mim eu ouvi Lydia fala em um sussurro para Josh, No faa isso na frente da Amy. Porque no? Por que... Ela hesitou. Eu me sinto mal. Ela no tem namorado por um tempo... Ah, no. Afundei na minha cadeira do computador. Eles no vo ser um daqueles casais que gostam de fofocar sobre a falta de amor de um amigo solteiro pela suas costas, no ? Claro, Josh sabia exatamente quanto tempo fazia desde eu tive um encontro - ele at mesmo me alertou sobre o meu romance de vida curto com George no semestre passado. Mas ainda, isso acabou mal. Especialmente se eles forem falar por trs das minhas costas com uma distncia to curta. Ela tem m sorte com os homens, Lydia continuou. Eu tenho que discordar, disse Josh. Verdade. Um monte de mulheres iria pensar que eu fui bem sortuda de verdade por ficar com George, at mesmo por um curto perodo. Eu fui para mais perto da porta para escutar. Voc no conhece nenhum cara legal para ela? Lydia estava perguntando. Ns poderamos fazer um encontro duplo. Olhe, Josh disse, um tom de aborrecimento arrastou-se na voz dele, No minha responsabilidade bancar o Cupido para minha - er - amiga da minha namorada. Ela no s a amiga da sua namorada, entretanto, ? Lydia falou calmamente. Essa conversa est oficialmente acabada.

Ei! No! S estava ficando boa! Por que Josh no quer me arranjar algum? Ele acha que eu no sou bonita o suficiente para algum amigo dele? Ou ele tinha algum problema comigo? Era, uhm, minha experincia com George? Eu estava preste a colocar minha cara para fora e perguntar a ele o que ele queria dizer, quando Lydia falou de novo. No precisa se exaltar. Eu posso entender suas preocupaes. Ela realmente tem uma tendncia de auto-sabotagem para todos os seus relacionamentos. Como ano passado, ela estava vendo esse cara super legal Brandon. Certo, claro que voc sabe. E ele fez vrios votos para cumprir que ele nunca iria deixar ningum saber! Josh! Cara, eu estava com raiva dele. As multas que eu ia cobrar dele no prximo encontro melhor ele torcer para que os vos para Barcelona no sejam caros! De qualquer forma, voc deveria ter visto eles dois juntos. Eles eram to perfeitos. Mas claro que ela estragou tudo, Lydia adicionou. Ah, o que me lembra de uma coisa. Ela gritou, Amy! Eu esperei alguns segundos antes de abrir a porta, para eles no perceberem que eu estava atrs da porta. Sim? Brandon ligou. Eu pisquei. Eu no sabia o que Lydia queria de mim, mas uma mensagem de telefone do meu ex-namorado e ex-amigo-com-beneficio (se no ex-amigo, no faltou nada agora) no era mesmo o que eu esperava. Brandon nunca ligava. Na verdade, a ultima vez que eu falei com ele com qualquer durao, ele disse que ainda me queria e at o prximo contato. Essa bola eu derrubei, como a vida de Brandon sem-Amy parecia o fazer perfeitamente feliz, e a namorada no-Amy dele era bonita, companheira, louca por ele, extraordinariamente sem nenhuma semelhana comigo. O que ele queria? Eu perguntei, ou melhor, choraminguei. Minha boca ficou inexplicavelmente seca nos dois ltimos segundos. Uhm... falar com voc? Ela apontou para o telefone. Voc ainda tem o nmero dele, certo? Sim, eu ainda tinha seu nmero. E eu ainda tinha um monte de coisas da nossa ex relao. Depois de vrios meses dormindo juntos na ltima Primavera, Brandon, finalmente, pediu para eu me tornar a sua namorada, s para depois descobrir que eu era mais comprometida com ele quando eu no o chamava de meu namorado, ento ele terminou.

Eu tinha sido ferida pela perda da sua companhia mais do que por qualquer outra coisa. Desde ento ele manteve distncia, mas cada vez que nos vamos, o ar estava carregado com negcios inacabados. Minha mo indecisa pairava sobre o telefone, como se cada um dos meus dedos tivessem fazendo uma votao, decidi que ligar para o Brandon seria um mau plano, e revoltante. " provavelmente demasiado tarde para ligar." " quase onze", respondeu Lydia. "J tarde para a faculdade." Eu retirei os meus dedos de perto do telefone e bati em retirada para o meu quarto. "Viu o que quero dizer?" Eu ouvi Lydia dizer assim que eu fechei a porta. Eu ia mostrar pra ela. Eu disquei seu telefone da memria, e Brandon atendeu no primeiro toque. "Oi, Amy." Eu estava to despreparada, que no pude pensar em uma resposta. "Voc ligou?" Ugh. Bem, isso foi rude da minha parte. Nem mesmo um Oi, Brandon, como foram as suas frias de inverno? No admira sua namorada pensar que eu sou uma vagabunda. "Sim, eu liguei, mas eu devia saber que voc no estaria no teu quarto. Afinal hoje domingo. " Ele riu. Todo mundo sabia que as noites de domingo eram as noites das reunies das sociedades secretas. Hora de voltar ao assunto. "Ento, o que aconteceu?" Eu continuei com meu tom de voz normal. "Teve boas frias?" Ei, Eu poderia ser educada. "Maravilhosas. Felicity e eu fomos para Tahoe. " "Oh," eu disse, e cai na minha cama. "Legal". "A famlia dela tem uma casa l. Eu estava preocupado que iria me envergonhar nas pistas de esqui, j que ela esquia desde o nascimento. Mas voc nunca vai acreditar. Sabia que eu sou naturalmente talentoso para esquiar? "Eu podia ouvir um sorriso na voz dele. "Eu no fazia idia." Mas no me surpreendeu. Brandon era naturalmente talentoso fazendo qualquer coisa. Isso era uma das coisas que o tornavam to atraente. Isso e sua completa falta de pretenso. Ele era brilhante, mas no fazia alarde, popular, mas no exclusivo, confortvel na sua pele, e absolutamente franco sobre suas necessidades e desejos. Eu sei o que voc est pensando: Amy, Sua idiota. Esta tudo ok. Eu penso muitas vezes em mim mesma. "O que voc fez?", Indagou.

"O costume: famlia, rvore, meias, muito bolo de fruta". "Qualquer bolo de fruta muito." "Concordo. Eu fui a uma festa com alguns amigos em Manhattan para o Ano Novo." "Legal. Tinha algum que eu coneece? " "Talvez", eu disse pudicamente. Era perfeitamente possvel que ele soubesse que alguns dos Coveiros estavam l, mas eu no iria dar nomes. Em resumo, eu estava comeando a gostar da conversa. Talvez ns pudssemos avanar para alm do nosso passado e ser amigos, da forma como costumava ser antes de termos feito o erro de dormir um com o outro. Teve uma vez, que ele era um dos meus amigos mais prximos da faculdade. Mas isso foi antes da Rosa & Tmulo. Agora ningum poderia tomar o lugar no meu corao dos meu colegas de sociedade "Ento..." Ele hesitou. "Fiquei me perguntando se voc queria ir almoar em algum lugar em breve. Temos muito para conversar. " "Ns iremos." Houve um momento de silncio. "Quero dizer, eu ouvi falar que voc est atrs de algumas bolsas de estudo. Eu estou, tambm. Eu pensei que talvez pudssemos ajudar um ao outros com os nossos pedidos. " Ah. "Isso seria timo," eu falei. Mas seria tambm um exerccio de humildade. Da ultima vez que eu e o Brandon competimos por alguma coisa (a direo editorial da revista literria de Eli), ele quase ganhou de mim com o seu grande projeto de Matemtica Aplicada. Srio, o cara tinha crebro at nas suas articulaes dos dedos do p. "Voc pretende continuar a estudar literatura?" "No, essas so bolsas de matemtica. Eu pensei que" "Sim. Parece timo, "eu disse, antes que ele pudesse mudar de idia. Qualquer que poderia ter sido. A oportunidade de sair com Brandon no era fcil de ter ultimamente. Mas porque que ele desejava trabalhar comigo em vez de com Felicity? "Bom". Ele suspirou para o telefone, como se ele tivesse prendido a respiraao. "Que tal almoar amanh? Eu estou livre ao meio-dia. Quer me encontrar na Calvin College? " Seu refeitrio da faculdade. Interessante escolha. Havia uma conotao decidida associada com a posio e o horrio de um encontro no salo de jantar, e os estudantes modernos da Eli reconheciam facilmente as diferenas. Regras de encontros no refeitorio:

Jantar Refeitrio Neutro: O mais prximo de um encontro real , exceto que mais barato para todos os envolvidos. Possibilidade de ser visto sentado com um conhecido: desprezvel Refeitrio da casa do seu par: Quase to mau quanto o caf da manh em Refeitrio Neutro (veja abaixo). Possibilidade de dizer apenas amigos, caso necessrio: Alta. Possibilidade de comer com um grupo de amigos da casa do seu par: muito alta Caf da manha Refeitrio Neutro: Apenas um encontro de negcios depois de uma noite estudando. Voc no quer que te vejam. Refeitrio da casa do seu par: Anncio oficial de que voc conhece intimamente o seu par (O efeito disso dobra caso o seu par estiver com o cabelo molhado) Almoo Refeitrio Neutro: Ele ou ela quer te convidar para um encontro de verdade. Refeitrio da casa do seu par: Isso quer dizer Nada a considerar aqui, apenas estamos comendo antes da nossa aula. Possibilidade de comer como apenas amigos: mdia.

"Parece bom," eu disse. "Lembre-se de trazer os seus papis." Aps ns termos nos despedido, eu comeei a organizar a minha pilha de papis de bolsas de estudos para parecer que eu estava trabalhando srio naquilo h semanas. Fiz muito pouco progresso, pois o computador no meu crebro estava focado em Josh e Lydia e o que eles tinham dito sobre mim. Naturalmente, muito pior ouvir coisas desagradveis sobre voc a partir de pessoas que voc sabe que te amam, porque eles no esto dizendo o conveniente, nem so preconceituosas contra a sua personalidade. No, seus amigos esto dizendo a verdade que l no fundo voc sabe que verdade. A ponto de no quererem me arrumar um encontro para no prejudicar seus outros amigos. Anime-se, Amy. No como se fosse uma coisa nova. Eu estou bem consciente das minhas limitaes quando se trata de formar relaes saudveis com o sexo oposto. por isso que eu tentei manter Brandon em condies normais de mercado para comear. Eu sabia isso destruiria a nossa amizade, e destruiu. No ano passado, ele me comprou jantares em restaurantes tailandeses. Este ano, eu estava indo comer no refeitrio dele E eu no teria sequer o conforto do meu par favorito de tnis. Mais tarde, quando estava indo ao banheiro para escovar meus dentes, eu notei que Lydia e Josh no estavam em nenhum lugar, e mais tarde, quando eu me deitei na minha nica cama estreita do meu quarto, ouvi-os sussurrando suavemente atravs da nossa parede compartilhada. Ser que eu e Brandon continuaramos juntos se eu no tivesse aceitado entrar para a Rosa & Tmulo? Eu estaria planejando uma carreira na publicao, em vez de olhar para bolsas de graduao? Ser que ns faramos reservas de voos para Barcelona, para umas frias

prolongadas como Lydia e Josh? Estpida! Eu amo ser uma Coveira. Eu amo os meus irmos, e as atividades. Eu adoro os nossos truques, e os nossos ataques, e nossa sociedade. Eu amo tudo que eu aprendi sobre mim mesma como um resultado da juno Rosa & Tmulo. Mas logo em seguida, eu percebi que eu nunca me senti to sozinha em minha vida.

3. Conspirao
Por meio desta eu confesso: Leva apenas dois.
Desde a manha da minha palestra no edifcio do departamento de Ingls que terminou s onze e trinta, eu tive o dbio prazer de arrefecimento meus calcanhares da tumba da Rosa & Tmulo durante meia hora antes de me reunir com Brandon que ficou de me encontrar na esquina da Calvin College. Passei o tempo em um frenesi de nervos e tentando escolher a minha roupa, que Josh teria o prazer de saber, no incluiu o meu tnis amarelo. Concordo plenamente em admitir que eu me vesti com mais cuidado do que habitual, esta manh, e sequei o meu cabelo para lhe dar mais corpo e brilho. Afinal, quando tem um encontro com o ex, o importante estar to deslumbrante quanto possvel. Pergunto-me se os rapazes sequer notam as maquinaes que fazemos em seu nome? Eles esto cientes da sutil, mas significativa diferena entre o seu quotidiano jeans e seu muito melhor jeans, que essa cor especial faz seus olhos mais verdes, ou a leve camada de rmel concebidos para melhorar toda a regio ocular? Voltando ao Brandon e eu ele me viu em certas ocasies em que eu estava vestindo moletom e meias, por isso o meu palpite que ele no se importa de todo. Chatice. Eu repetidamente olhava o rosto do velho relgio da Grande Biblioteca, bem como o relgio digital na tela do computador, at que todos eles concordaram que era hora de eu sair. Sair da tumba ao meio-dia uma operao um pouco delicada, mas no meu mandato como um membro, eu descobri o truque dela, e conseguiu escapar sem ser detectada por nenhum dos alunos brbaro morgando em torno do edifcio da Histria de Arte. Brandon estava minha espera na sala comum da Calvin College. Eu coloquei um desajeitado sorriso no meu rosto em preparao para o inevitvel e desajeitado abrao. Mas quando cheguei, no foi embaraoso. Brandon envolve-me em seus braos e deixou cair seu queixo no meu ombro e eu quase me surpreendi com a sbita sensao esmagadora. Com ela vieram as memrias: como Brandon no era muito mais alto do que eu, e eu no tinha que inclinar minha cabea at beij-lo, como cada curva do seu corpo parecia encaixar perfeitamente contra o meu. Eu forcei a resistir contra o impulso de pular nele, e falei. "Almoo?" Estamos empenhados em conversar durante todo o caminho da fila do restaurante ate o bar da salada e, em seguida, Brandon dirigiu-me para uma mesa, com apenas duas cadeiras. Bem, que respondeu minha primeira pergunta. Gostaria de no sentar com seus amigos. To logo sentamos, Brandon comeou uma descrio dos diversos programas que ele planejada sobre o TCC e eu respondeu em espcie, sem deixar de pensar como ele esperava-me para saber nada sobre o que estavam procurando por universidades em um candidato para o seu TCC de matemtica. Eu no tinha tido aulas de matemtica desde o colgio. O que eu estava mesmo fazendo aqui? "...Que eu realmente gosto do trabalho que estamos fazendo no Instituto Courant," ele estava dizendo. Minha cabea doeu. "Me desculpe, Courant onde est, agora?"

"NYU, Amy". "Certo. Bem, que voc vai para um estudo na Antrtica, pareceu-" Whoosh! Um dilvio de um lquido gelado derramado sobre mim, meu cabelo, as minhas roupas, tudo! Eu pulei, mas no o suficiente para iludir o chuveiro de soda rosa, limonada, gua e suco. "Opa", disse uma presunosa voz atrs de mim. Eu olhei para ver um desconhecido garoto de p atrs de mim, segurando uma bandeja coberta de cerca de dez latas extra-grande viradas no refeitrio e os restos do seu contedo lquido. O refeitrio foi silenciado com todos direcionado sua ateno para a nossa mesa. Tanta coisa para se ver. Brandon pegou um chumao de guardanapos e estava a tentar suavizar o pior da baguna. "Digamos que voc est triste, idiota, e vai nos dar uma mo." O cara grunhiu. "Voc provavelmente no deveria ter deixado a sua mochilana cadeira." Segurei a minha pegajosa e frgida camisa afastada do meu peito e tentei limpar a poa de gua no meu colo. "O minha mochila?" Eu olhei para baixo e descobriu que o dano minha pessoa no era nada comparado ao que tinha acontecido com todos os meus livros recm-comprada e material escolar. "Oh meu Deus," Eu falei, chegando perto da minha mochila ensopada. Tudo estava arruinado. Eu toquei um livro da pilha encharcada. "Este livro foi oitenta dlares!" "Voc desvaloriza o meu objetivo" O cara afirmou. "Voc est dizendo que foi sua culpa eu ter me transformado em uma mquina humana de soda?" Eu perguntei. "Que diabos, estava fazendo com todas as bebidas afinal?" Brandon exigiu, utilizando-se do ltimo guardanapo da nossa mesa, e comeando novamente com os guardanapos da mesa ao nosso lado. Alguns pessoa por perto ajudaram a limpar o dilvio, e eu senti a bebida escorrer pelo interior da minha roupa. "Recado dado", disse o cara. Ele virou o seu pescoo por cima do ombro para olhar para a minha mochila. "Olhe para o lado positivo: o computador no estava l. Eu diria que voc teve sorte, Amy Haskel. Desta vez, pelo menos. " Minha boca abriu e baixei os olhos para o colarinho do meu palet, onde um pequeno, broxe de ouro brilhava. Ele virou-se e saiu antes que eu pudesse tirar as mos que foram o meu leno e ir a correr ate. Drago chefe! Ela j estava comeando? Eu tentei segui-lo, mas o caminho irregular e os vrios cubos de gelo que logo encontraram seu caminho em minha blusa me impediram. Parou de caminhar, por medo de que o gelo se movesse para esquerda e parasse na minha coxa. "Ele um idiota", disse Brandon. "Olha, vamos embora. Os nossos almoos esto encharcados, e voc precisa de algumas roupas secas. Eu assenti, derramei excesso de lquido da minha mochila em um copo perto, e deixei que o Brandon colocasse as nossas bandejas de alimento arruinado no lixo, enquanto rezava para que o gelo derretesse o mais rapidamente possvel. Obviamente, o gelo na minha cala foi o menor dos meus problemas. At o meu lindo casaco novo de camelo, um presente de minha av de natal , foi corado com suco de laranja e soda. timo. Simplesmente genial. Eu delicadamente tentei tirar os meus braos da manga do

cassaco, mas Brandon me parou. "Est muito frio para voc sair toda molhada. Vamos ate a minha sute, atravs do poro. Eu o segui para dentro dos tneis que estavam abaixo de cada faculdade. Espere at que o outro coveiro oua falar disso! E onde eu iria encontrar fundos para substituir a pegajosa baguna que o cabea de drago tinha feito com o material do meu curso? Me pergunto se a rosa & tumulo tem qualquer tipo de bolsa de emergncia para cavaleiros que foram vtimas de uma outra sociedade que gosta de uma vingana, j que eu no poderia explicar para os meus pais o que eu havia feito com o dinheiro pros livros do semestre. E no vamos falar sobre o meu casaco. Antecipando-se mim, Brandon parou e virou. "Amy, voc est bem?" "Alm do bvio?" Eu coloquei meus braos mais apertados em volta do meu tronco. Senti seus dedos no meu queixo, e ele inclinou-se at a minha cara. "Seus dentes esto batendo." Eles estavam. Eu trinquei o meu maxilar. "Estou bem. S frio. " Ele no disse nada, apenas olhou pra mim. Hum, Ol, frio? Talvez ns devssemos andar para sair desses tneis? Mas eu no disse isso, porque sob o seu olhar, eu no sentia mais frio. Nada. Completamente quente. "Amy," ele sussurrou. Eu pulei para trs- e o sentimento do momento caiu fora. Eu me abracei, tentando abafar a necessidade de chegar perto dele. "Eu realmente, hum, poderia usar algumas roupas secas agora." "Claro. Vamos l. "Ele ps a mo no meu ombro para orientar-me a subir as escadas para a sua entrada. Eu podia me sentir mida e pegajoso e o calor dele atravs da minha camiseta e indo para a carne do meu brao. A primeira vez que Brandon e eu tnhamos dormido juntos no Dia dos Namorados, h quase um ano. no tinha sido nada estranho, para o primeiro encontro com uma nova garota desastrada. Como eu disse: O cara era natural. To natural, na verdade, que eu tinha colocado pouca resistncia quando ele repetiu o ato de persuaso vrias vezes durante os prximos meses. Mas ele queria uma relao real, e eu tinha resistido. Lgico que a Matemtica Aplicada era importante , ele tinha um bloqueio mental quanto o meu deplorvel potencial de namora, provavelmente porque nos devemos ser amigos. E no tive qualquer problema com o sexo, a cama era um lugar onde o/a Brandon / Amy tinham uma equao perfeitamente equilibrada. Ele me mostrou um caminho desconhecido para a sua sute e fez um caminho mais curto para o que eu presumi que era seu quarto. "Eu acho que tenho alguns suores sobressalentes vou te embaraar muito ao me vestir", ele me chamou de volta. "Eu aprecio voc por fazer isso por mim." Eu estava no centro da sala, recordando a pouca moblia estranha e alguns de seus cartazes de antes. Embora tentado, eu tentei no tocar em nada. Meus dedos foram mexendo. Meu cabelo estava colado em volta do meu pescoo. Meu macio, deixa-meus-olhos-verdes, cachecol de caxemira foi irremediavelmente destrudo. Eu tambm tentei no pensar em Brandon no quarto. Em vez disso, comecei a fazer uma lista do que fazer ao cabea de drago. Eles queriam uma guerra, eles teriam uma.

Como Poe, dizia eu, tinha mania de me tornar um problema para as pessoas. Brandon colocou a cabea para fora do seu quarto. "Quer ir primeiro ao banheiro e colocar as roupas para secar?" Eu hesitei. "Talvez eu deva correr para casa?" "No seja boba. Voc est ainda tremendo. Voc no vai andar todo o caminho de volta para Prescott deste jeito. No uma boa coisa. " "E no seu chuveiro no grande coisa?" E todo o caminho de volta? Era s um quarteiro e meio. "Bem, no como se eu estivesse l." Ele verificado o seu sorriso. " muito estranho para voc ?" "No." No foi estranho. coloquei minha bolsa para baixo e ajudei as minhas mos. "timo. me passa a toalha. " Mas eu tinha um pouco mais para enxaguar.O shampoo e sabonete de Brandon cheiravam muito familiares; Lembrei-me de muitos outros banhos, muitas outras tardes cheirando como ele. Seca eu voltei a sute, rezando para seu companheiro de quarto no me ver de toalha. A sala comum estava vazia ,ate mesmo sem o Brandon, mas eu vi que ele tinha limpado minha bolsa e pendurou-a para secar no radiador. Uma pilha de papel usadas como toalhas estavam ao lado de uma pilha dos meus rascunhos arruinados. A porta de seu quarto estava aberta, mas eu no podia ver ningum dentro. Talvez ele tinha ido a uma casa de banho em outro andar para lavar suas mos. Eu fechei a porta atrs de mim e sentei em sua cama. Ele separou uma blusa Eli e uma cala para eu vestir. Eu peguei a camisa e senti a suavidade contra a minha pele. Renncia a novela tinha sido um esforo intil. Sua roupa cheirava como ele, tambm. E eu tenho que lav-las antes de devolver a ele, apesar de eu apenas us-las para a viagem de volta para minha casa. Para no ficar demasiada brusca sobre isso, mas as minhas roupas de baixo estavam na mesma condio que o resto das minhas roupas: coberta de soda. Eu no tive escolha a no ser cheirar a ele. Eu vestida e, em seguida, colocando minhas roupas molhadas em uma sacola de compras vazia. Ele no deveria j estar de volta ? Na hora houve uma batida porta. Brandon foi sempre to educado. "Entre," eu disse. Evidentemente, no foi Brandon. Felicity renascida dos mortos andou ate mim. Na roupa do seu namorado. Na cama do seu namorado. Com o meu cabelo molhando a camiseta do seu namorado. Isso no o que parece, parecia to clich, mas foi a nica frase que bateu na minha cabea no momento. Felizmente, fui poupada de falar em voz alta, porque Felicity recuperou sua compostura e pediu, em uma voz surpreendentemente razovel, "Quando, Ol, Amy. Brandon volta? Eu estava vermelha. "Eu acho que ele deve estar usando um banheiro de baixo. Tenho certeza que ele logo vai estar de volta. "

E depois, porque o quarto no parecia grande o suficiente para ns duas, eu fui na sala comum. Felicity estava perto da porta, vendo como eu avaliados os danos causados oa meu material. "O que aconteceu?" "Um cara derramou um monte de bebidas em mim no almoo." "banho de bebidas?" Ela levantou a sua sobrancelha. "Como?. Eu no tinha idia. Brandon retornou para salvar-me. "Lis", disse ele, arregalando seus olhos. Lis? Que tipo de apelido era esse? Melhor que "Fell", eu suponho. E ele estava usando um tom culpado. Curioso. Brandon no era o tipo de esperar que algum vise impropriedade quando ele no via nenhuma. "Oi, amor." Felicity atravessou a sala, colocou suas mos sobre o peito, e beijou-o como se no tivesse visto ele em meses. "Amy estava para me dizer o que aconteceu com ela. to horrvel. Sabe quem era? " Brandon balanou a cabea. "Ele no est Calvin. Amy, voc conhece? "No", eu disse. Mas eu sabia onde ele poderia ser encontrado na quinta-feira e domingo noite. "Otrio", disse Felicity, e se aproximou de mim. "Voc deve tentar rastre-lo se voc puder. Ele deveria ser obrigado a pag-la por esses livros. Ele ter de reescrever seus rascunhos. Eles esto inteis." Obrigado pela dica, piranha. Nunca perceberia isso sozinha. Ela suspirou. "Foi bom voltar a v-la, Amy. Tenho apenas uma curta pausa antes da minha prxima aula. Eu estava esperando vir aqui e tirar uma soneca. "Ela sorriu para Brandon. "Talvez voc possa ajudar-me." Brandon conteve seus hormnios masculinos tempo suficiente para um olhar surprendido pela sua audcia. Eu engoli. "Tenho de sair daqui, de qualquer forma." Felicity sorriu, docemente. "Claro." Claro, porque eu sou a namorada aqui. Claro, porque voc no bem vinda aqui. Claro voc pode ter as, mas calas mas no o seu dono. Peguei minha mala ainda mida o coloquei os meus livros dentro. "Obrigado pela roupa, Brandon. Vou devolv-las de volta para voc assim que possvel. "Amy, nos nem conversamos." Ou comemos o almoo. "Chuva verifique," Insisti, e fugiu. Eu relatei aos coveiros sobre o ataque da soda depois da pizza da noite. Eles juraram vingana, prometeram me proteger, e disseram que iam substituir os meus livros. Conversamos sobre a cabea de drago desconfiar da localizao da sua estatua roubada, com medo de que este incidente foi apenas a abertura em uma escala completa da guerra. Seus joguinhos me fez ficar ainda mais determinada a defender a minha terra e proteger a Rosa & Tmulo com meu corpo, meus livros, e meu novo casaco camelo. Alm disso, no seio dos meus irmos, todo o caso parecia um evento singular, um incidente isolado que seria imediatamente exterminado agora que todo o peso da sociedade foi ftida sobre o vingador ou contra um dos seus. Eles no podiam manter seus olhos em mim em todos os momentos, e pareceu como sempre que os cavaleiros no estavam vendo, onde os membros

da cabea de drago estavam. E assim, ao longo das prximas semanas, ns tivemos tantos fracassos como xitos. A Eli Biblioteca de repente me informou sobre multas devido aos milhares de livros que eu no devolvi. Jenny Santos, gnia da computao que ela era, conseguiu corrigir o "problema", mas porque, quando a espera no meu emprstimo de privilgios foi levantada, eu descobri que todos os volumes que eu tinha reservado, misteriosamente desapareceram. Dois dias mais tarde, Eu virei minhas costas durante cinco segundos no refeitrio e algum jogou na minha salada um spray de pimenta. Um dia depois, fui seguir o meu caminho habitual a sala de aulas e passei por baixo do arco Hartford College. Quando surgi do outro lado, fiquei satisfeita com outra ducha gelada. (Felizmente, eu tinha colocado meus objetos de valor dentro de uma sacola na minha bolsa de couro.) At o momento que eu olhei para cima, eu vi h pouco mais de dois andares um capuz trs de uma janela, arrastando um grande balde vazio por trs dele. Cabea de drago com certeza gostou de seus lquidos. Greg Dorian disse que estava admirado com o talento de seus ataques multilaterais. (Eu esperava que ele fosse tacado em resposta.) Josh perguntou se deveramos estar mantendo latas nas minhas transcries[?????????], para evitar qualquer perdas matrias bizarras, uma possibilidade que me tirou o sono a noite toda. Jenny estava constantemente acompanhada do meu computador, e relatou trs diferentes tentativas de me enviar um vrus atravs de e-mails falsos, anncio do Colgio Prescott, mestrado escritrio. Eu s esperava que ela fosse boa o suficiente para captur-los. E ento veio o incidente da super cola. E a Grande Invaso de grilos de janeiro de 2008 (Lydia ainda no se senta no nosso sof). Qual o prximo, gafanhotos para comer toda a minha casa? Eu comecei a me perguntar se o orgulho da Rose & Tmulo valia arruinar meu ltimo semestre na Eli. no tinha como eu falar nada, pois no como se eu pudesse explicar ao meu assessor de tese, o reitor do departamento de literatura, ou de qualquer escola graduao que a razo que o meu trabalho teve um sbito vo picado foi porque eu estava sendo usada por uma sociedade secreta infernal como um bode expiatrio de todos os crimes que os cavaleiros tinha cometido ao longo dos ltimos sculos. E mesmo que eu pudesse contar sem quebra os meus prprios votos de silencio da sociedade, duvido que os professores acreditariam em mim. Eu estava comeando a achar que nossos rivais nem sequer precisavam da esttua como uma desculpa. Eles queriam vingana sobre a Rosa e Tumulo, e uma vez que no podero entrar na tumba, um cavaleiro inocente a passeio pelas ruas de New Haven era um alvo conveniente. As ferias de primavera eram ainda daqui a um ms, e este inverno parecia que nunca iria acabar. Portanto, na grande tradio de vitima perseguida por todo o lado, eu comecei a agir como a presa sendo caada eu era. Eu na minha programao variada, deixava compromissos sociais com menos prioridade, andava por rotas secundarias e sem movimento pelo campus, e encontrava desculpas para ficar em sala de aula por causa da segurana do meu quarto. (Insisti com Lydia e verifique todos os canto escondidos do quarto, e uma vez que ainda havia algumas dezenas de insetos escondido lugares na sute, ela concordou.) Uma tarde, Prescott Colgio realizou uma guerra de bola de neve no ptio, mas no havia nada que me motivava a ir nas atuais circunstncias. Quem sabia quantos membros da cabea de drago leigos em espera, disfarados como inocentes Prescotteers, ansioso para me agredir a

soco na lama? Em vez disso me sentei na janela, vendo a festa de longe, quente e seco, e entediado com a Beyond. Essa era a minha ltima guerra de bola de neve na faculdade. Eu tambm perdi minha amiga Carol , e todos os amigos feitos por parte de Lydia e meus outros amigos, brbaros, no pude ir para o Seniors baile do Dia dos Namorados . Claro que, logo que eu fui deixada sozinha na sute, ocorreu-me que eu era outro caso clssico de vitima isolada. O nico lugar que eu me sentia segura era no templo interior da Rosa & Tumulo, pois, a cabea de drago ainda no sabe como violar a nossa segurana. Eu peguei os meus materiais de estudo embalados na minha bolsa (ainda ligeiramente pegajosa, apesar de vrias lavagens) e furtivamente corri para o tmulo, esperando que o meu pesado vesturio de inverno conseguiria disfarar a minha identidade caso algum cabea de drago no tenha ido danar. Eu fui em segurana para o santurio e tirei o meu casaco na sala da frente. Sucesso. Aliviado de estar livre da presso constante e vigilncia, eu praticamente ignorei as escadas para o templo interior. Eu at fiz umas piruetas no desembarque. E ento eu ouvi um bater de palmas. No uma rodada de aplausos, apenas um processo lento, sardnico ressaibo. Eu congelei, e lentamente virei. Ento, eles no podiam fazer isso no templo interior. No significa que eles no tm acesso a outras partes do tmulo. "legal, Bugaadoo". Poe estava na base da escada, sisudo (como habitualmente). "Planejando uma audio?" Eu sai a ponta do p, aliviada ao v-lo , talvez pela primeira vez. "S sentindo a minha liberdade." "De qu?" "Tirania e o terrorismo". "Parto do princpio de que voc no est falando em termos gerais", disse ele. "Caso contrrio eu teria de envolver voc em uma lio poltica." "Cabea de Drago." Eu saltei de volta para baixo da escada. "Ah". Ele falou. "Eu ouvi". Eu alcancei ele e ele inclinou se sobre o balaustre. "Caso valha, eu no acho que voc a culpada." "Porque no?" Fiquei realmente surpresa. Poe freqentemente achava que eu era a culpada. Esse foi o alicerce sobre o qual a nossa relao foi construda. "Eu no avisei sobre aquele tnis." Eu ri. Direito. E se Poe, o melhor coveiro, no avisa ento foi s um lance de sorte que foram identificados em todos[????????]. "Agradeo o apoio, mas agora, no faz diferena. Ainda estou vestindo uma mosca na minha volta. "Eu sussurrei. "Eu nem sequer pude ir para o baile do dia dos namorados desta noite." "Eu pensei que era porque voc era uma perdedora que no tinha um encontro." "Isso, tambm," Eu murmurei. Olhei para dele. "O que o traz aqui hoje? Voc no voltou desde-"desde a sua recente concusso"- todos os semestres. " "Sentiu minha falta?" Ele perguntou. "Dificilmente", eu respondi de volta. "E voc no respondeu minha pergunta." Ele esboou o fantasma de um sorriso. "Por que no se trata de nenhum de seus negcios." "O meu tmulo, minha sociedade, meus" eu apontei para o livro negro que estava em seu brao"arquivos".

", Bem como minha. E confie em mim, isto no nada que lhe diga respeito. " "Porqu?" "Porque diz respeito a mim". Ou talvez porque eu estrago tudo. "Direito. O Bugaadoo. " Ele cerrou olhos. "Certo. Qual a sua opinio sobre a atual poltica nacional? " "Hein?" "Exatamente." Ele no disse nada por um momento, apenas ficou, observando-me no caminho que ele tinha feito. "Se esta coisa da cabea de drago incomoda voc realmente, ento, em d", disse ele. "Diga aos perdedores onde escondeu seu precioso pedao de metal." Eu pisquei. Poe dizia-me para colocar minhas necessidades acima das dos coveiros? Talvez ele bateu com a cabea mais do que pensvamos. "Desculpe-me?" "Eu estou falando srio. Voc no tem muito tempo. No desperdice seus ltimos meses em uma batalha que no vai valer a pena. Se voc est infeliz, e s deixar ir . A Rose & Tmulo ir sobreviver com um pouco mais de humilhao este ano. " Ah, eu entendo agora. "Voc no acha que eu posso aguentar." "No, estou dizendo que voc no deveria. um orgulho descabido. " "Eu no posso acreditar que voc de todas as pessoas, diria isso para mim." Eu coloquei as minhas mos em meus quadris. "O que aconteceu com tudo o que voc falou sobre nossos juramentos que a sociedade vem antes de qualquer coisa?" "Eu quase no posso acreditar em mim mesmo." Ele estremeceu. "Mas eu j passei por isso, lembra? Tenho um enorme pesar sobre as coisas que eu no fiz quando eu era um Veterano. isso a,Bugaaboo. Esta sua ltima chance. Voc no tem mais nenhuma semestres, mais nada para "esperar e ver." No deixe-o passar enquanto voc sofre com isso. Confie em mim. Isso no vale a pensar. " Agora, ele soa como Brandon, cujos conselhos semelhantes tinham me levado a aderir a Rosa & Tmulo, em primeiro lugar. Engraado, comparara o nome das duas pessoas. Brandon era quente, Poe era frio; Brandon amigvel e aberto, Poe era distante e imperdovel. Brandon me amava, enquanto Poe estava relutante trgua. Brandon foi honesto e franco e Poe, bem ele foi sincero, tambm, mas ele tende a dizer coisas que eu no quero ouvir. E ele nunca falou assim. No era o habitual estilo advogado do Poe. Eu no sabia como reagir. "De qualquer forma," ele disse finalmente, "Eu deveria ir provavelmente para casa." Ele virou para a porta e, em seguida, uma pausa para um momento. "Claro", disse ele, "se voc der voltas, no espere que a deixem viva." "Claro." Isso era o que eu conhecia do Poe. Passei as prximas horas estudando e refletindo as palavras do Poe. E no final, eu entendi que no foi as guerras de neve ou mesmo o baile de inverno que eu estava ausente e que no era cabea de drago, que me manteve, de qualquer modo fora disso. Tinha sido o meu medo quando eu disse Brandon que eu no queria nada mais do que uma amizade-com-benefcios. tinha sido o medo do meu ltimo semestre, do escrnio com George Harrison Prescott. Eu estava com medo da diverso de Josh e Lydia, ou sobre aquilo que eu prprio Felicity tinha sido capaz de criar com Brandon. Eu tinha medo da mesma coisa durante anos, e eu estava prestes a me formar a faculdade, ainda apavorada com a idia de estar apaixonada.

Pattico, no? Eles ensinam-nos muito aqui no Eli, evidentemente, mas no muito sobre a natureza humana. Estamos todos to inundado na nossa prpria ambio que no podemos poupar qualquer ateno para as ambies da outra. No podemos dar ao luxo de investir em relaes que provavelmente ir falhar e queimar. E ns realmente no podemos permitir-nos ficar distrados com o drama do romance cotidiano. Houve tambm muitas outras coisas para fazer. Mas o que dizer agora? Provavelmente, eu tinha uma carreira estelar no colgio. Eu tinha feito uma publicao, fazer cursos completos, elaborado teses, entrar em uma sociedade secreta, e sobrevivido a conspiraes de poderoso fletida sobre mim, que no necessariamente uma passada obrigatria na Eli para futuros alunos, mas eu fiz de qualquer maneira. Eu no lamento um minuto dedicado a estas coisas. Eu lamento de mais sobre Brandon. Lamento que no somos mais prximos. Se havia uma coisa que eu queria de volta, no final da minha carreira do colgio, era ele. Mas eu no esperava isso to cedo. Porque quando eu finalmente embalei os meus livros e voltei para a sute, achei Brandon esperando por mim no meu sof da sala comum. Era como se eu tinha cado por um tempo urdidura. Isto podia ter sido no ano passado, quando Brandon foi um suporte regular sobre este sof, esperando por mim para voltar de onde eu estava. Leal, dedicado, como um cachorrinho. Exceto que agora ele no era um cachorro. No, a energia irradiada dele era a de zangado. Hoje noite, ele estava vestido com um terno rumpled, a sua gravata desfeita, sua camisa desabotoada sobre uma cala branca, o escuro, cabelo me agradou muito no passado, a ponto de respeitabilidade. "Brandon?" Eu pisquei. "O que voc esta fazendo aqui?" Ele olhou para suas mos. "Eu honestamente no sei." Ele suspirou, e esperou. "Isto foi um erro. me desculpe, Amy. "Agora que ele levantou, eu pude ver que as suas roupas foram o menor de seus problemas. Sua normalmente quente, pele dourada, seus profundos olhos castanhos estavam vermelhos. "No, esta tudo bem... um pouco tarde para um apelo social. " "Sim, . Eu estava comeando a achar que voc ... tinha sado. a noite. " Como, com um cara. Eu poderia deixar subentendido que " eu imaginei que voc iria estar no Baile? Com sua namorada." Ele deixou a pergunta no ar por um tempo. "Porque no me ligou? Nunca? Depois do ultimo caf? Depois do almoo no ms passado? " Tanta coisa para fofoca. "No sei", eu disse com o tipo de honestidade que s pode vir de serem apanhados de surpresa. "Qual seria o ponto?" "O ponto de me ligar." Sua voz era crua, como a que eu nunca ouvi antes, nem mesmo quando ele terminou comigo. Meus olhos foram para a porta atrs dele. Lydia e Josh podia ouvir isto? Ele Apanhou a direo do meu olhar e acenar negativamente. "Eles no esto aqui. Somos s ns. " Voc quer dizer s eu, em julgamento. "O que estou dizendo , qual seria o ponto, com a forma como as coisas esto agora entre ns?" Ele levou alguns passos mais perto. "Como que, Amy? Como esto as coisas entre ns? "

Eu via-o, com receio. Eu ouvi a forma como ele disse o meu nome com algo a mais. Ningum disse o meu nome como Brandon fazia. "Elas so? Embaraosa. Voc tem sua namorada, e ela no gosta de muito de mim. " "No, ela certamente no gosta. Especialmente esta noite. " Hoje noite? Mas antes que eu pudesse dizer isso em voz alta, me lembrei. Dia dos Namorados. O nosso aniversrio. Ele olhou para baixo por um momento, teve um profundo suspiro. Este no foi como ele. Brandon nunca hesitou em dizer nada. "A coisa , Amy, sou muito feliz." "Eu estou feliz." Puro reflexo. Eu estava to perdida aqui. "Quero dizer, realmente feliz. Este o meu ltimo ano, eu estou terminando todas as minhas aulas, a minha equipa badminton arrasou, acho que Calvin Colgio pode efetivamente estar na corrida para o Tibbs Copa, e eu tenho esta linda, impressionante namorada que muito apaixonado por mim. " Nossa, quando ele coloca assim, a melhor coisa para eu fazer seria ir saltar de algum lugar alto. "Estou Feliz". "Ento, o que h de errado comigo?" Nada. Nada estava errado com Brandon. Ele era perfeito e feliz. Ele tinha que ser. Eu tinha impulsionado ele a ser, de uma forma que no foi possvel comigo. "O que voc quer dizer?" Ele olhou para cima. "Por que estou sempre pensando em voc?"

4. Sin and Cosin


Por meio desta eu confesso: Eu culpo o tempo
Mais tarde naquela noite,comeou a nevar novamente. Os flocos lanados contra o vidro, reflexo azul da chamada de emergncia fora da caixa entrada. Nos desligamos todas as luzes da sute, uma vez que existem coisas que voc no pode dizer se voc no estiver no escuro. Neve uma substncia diferente as 3 A.M. Acumulada sobre o solo, brilha no luar, revestindo sublime no campus, radioativa e radiante. Parte de mim queria ir para fora e rola em torno dela, ver se eu poderia vislumbrar tanto como o cristalino rvores e a terra gelada e as geadas. A outra parte nunca quis sair do quarto. No ps-neve s avia silncio, era fcil acreditar que a noite nunca teria fim, e eu nunca teria que lidar com as conseqncias que espero para alm deste momento, para alm dessa porta. A sala ainda estava escura quando abri meus olhos na manh seguinte. Poderia ter sido o som do vento que me acordou. New Haven foi para um podre dia, a julgar pelo molhado, irritado gritante dia do outro lado do vidro. Ento,era muito melhor aconchegar-se de volta no cobertor, foi o que fiz. E empurrando o corpo deitado ao meu lado. Oi", disse ele, e pois sua mo sobre meu ombro coberto pela blusa. "Voc est acordada." "Quanto tempo voc esteve?" Eu sussurrava. Ele deu os ombros, e roava seus braos em meu torso de baixo do cobertor. "Pouco tempo." "Fazendo o qu?" "Olhando voc." Senti calor nas minhas bochechas, e perguntava se no havia luz suficiente para ele me ver corar. O silncio que se seguiu o seu anncio foi um em que, em circunstncias normais, a garota iria beijar o menino que queria v-la dormir, mas estas no foram as circunstncias normais, e ainda que as regras tenham apenas algumas horas de idade, eu as entendia. 1) Olhe, mas no toque. 2) fale, mas no goste. 3)Dormir juntos, desde que vocs no estejam dormindo juntos. Brandon usava moleton e blusa Eu no tinha chegado a voltar com ele. Ele no deveria ter ficado, e ns sabamos isso. Mas a nossa conversa tinha ido at tarde, terminando assim como o tempo em pior estado, que a prpria idia de mand-lo embora parecia injusta. Porque o sof perfeitamente til no quarto no tinha sido uma opo vivel foi um pouco difcil de explicar. Voc sabe, se planeja explicar isso a algum. E eu no sabia se o que fizemos. Teve alguma vez que no ocorreu a nenhum de ns dizer o que estamos fazendo? ou O que significa isto? E eu no quero ser quem quebrar um feitio. No nesta terrvel, sombria manh, enclausurada dentro da minha manta de l, perdida na sonho do tempo de fevereiro. Eu no quero saber as respostas dessas perguntas. Nem sequer quero pensar na palavra Felicity, caso era o bastante para rachar este momento como gelo fino.

Mas como eu olhei para os olhos de Brandon, eu corri para fora de sinnimos de felicidade. "Voc no est com fome?" ele me perguntou. E revirando meus olhos. Estar com fome significaria levantar-se e entrar em pblico.E eu no quero fazer isso novamente. Gostaria de saber, rapidamente, por quanto tempo poderemos viver com o Tic Tac em minha bolsa. "Voc quer dormir mais?" Eu apertei minha cabea contra o travesseiro, ainda no estamos dispostos a falar. E agora ele estava sorrindo.E ele tem um grande sorriso. Como eu tinha sobrevivido no mundo nos ltimos oito meses sem v-lo? "Nem eu." E ento tambm aninhouse de volta nas cobertas. Sua mo deslizou de meu ombro para abaixo de meus brao e passando pelo meu pulso, e atou seus dedos com meus. Eu desloquei novamente meu rosto e seus olhos encontraram os meus. Ns olhamos fixamente em se enquanto polegar suavemente traava sensivelmente a pele da base do meu polegar e do indicador. Foi outro momento em que circunstncias normais seria levar-nos a beijar, e novamente, no o fizemos. Ns no nos beijamos, porque isso iria desvalorizar toda a experincia, transformando em algum tipo de ressalto. Seria errado. E o que ns estvamos fazendo era nos sentir bem. A histria veio juntamente com a cortesia de vrios amigos meus, cada um tivera a sua prpria verso, para no mencionar as suas prprias opinies sobre o assunto. Claro, eu ouvi Brandon em primeiro lugar, naquela noite: Eu nem sequer sabia o que ia fazer at que ela comeou a falar sobre o dia em que voc estava no meu quarto. S que quanto mais ela falava de voc mais difcil era te esquecer. Ento no fazia o menor sentindo.. Eu no precisei terminar a frase dele. No faz sentido que ele ia namorar Felicity pensando em mim. "A dana foi a ltima gota ... para ns dois. Ela no iria parar de falar de voc.No mesmo, eu juro. E quando ela comeou a gritar comigo ... " Pobre Brandon. Ele parecia to perdido. Ningum poderia culpar-me por ser um ombro para ele chorar. Lydia, claro, tinha sua prpria perspectiva. Logo que Brandon voltou na manh seguinte ela disse: [i]Amy, no acha que um pouco estranho que depois de ter um enorme jogo gritando com sua atual namorada, na frente de toda a classe snior, sobre como ele no era mais de sua exnamorada, a primeira coisa que ele fez foi ir ao quarto de sua ex-namorada ?[/i] Eu tambm pensei que era um pouco estranho falar de como eu era a um perodo de seis anos atrs. Para ser justo Josh disse, sem parar de olhar para seu Wall Street Journal. "No foi a primeira coisa. Ns vimo-los lutar na dana, e de acordo com o estado do seu casaco, tem andado em torno do lado de fora por no mnimo uma hora" Obrigado, CSI. Lydia rolou seus olhos. O ponto , eu praticamente machuquei meu maxilar no cho quando o vi de p no lado de fora. Eu no teria mesmo deixado ele entrar se teria sido Josh que fizesse por mim. Eu olhei para um e para o outro. "Ele olhou frio", disse o meu cavaleiro colega, com um encolher de ombros. "Mas", Lydia se pronunciou, como um juiz " luz do dia, ela no parece ser boa coisa." "Parece que Felicity teve um ponto", disse Josh atrs de seu jornal. Sim, ela ganhou a luta, mas perdeu o menino. Algumas vitrias. Lydia rosnou para seu namorado. "Algum ir se machucar. excessivamente cedo para... o que eles esto fazendo "

" No estamos fazendo nada! "Insisti. Lydia revirou os olhos. "Bem, isso bom. Ele oficialmente rompeu com ela?" Eu hesitei. Ns realmente no tnhamos discutido isso. Assim como no tnhamos discutido o que estvamos fazendo. Todo o resto, com certeza. Mas no isso. Como se tivssemos gasto tantas horas juntos, sem que chega? Lydia me conhecia bem o suficiente para ler a minha expresso. "Assim como eu pensava." Josh olhou agora. "Diga o que voc acha, Lydia.Eu acho que acabou. Ningum deveria ter de aturar esse tipo de humilhao pblica. Essa menina uma pessoa avarenta ".

A harpa um amigo de infncia Clarissa tinha um ponto de vista diferente sobre o assunto.Ela tinha algo fcil para o jantar da Rosa & Tumulo daquela noite, cheia de histrias sobre o recente escndalo: "Ento, como esto danando ao novo Bubl-" "Ah, eu adoro essa msica," disse Little Demon "Ele faz algum comentrio sobre o Dia dos Namorados de antigamente" em qual, ela passa rapidamente uma mo na minha direo. "Quero dizer, voc pode acreditar? Em um momento mais romntico que nunca, e ele ainda fala de sua ex. O que voc espera que uma menina possa fazer em uma situao como essa?" Mesmo, eu no poderia chegar a uma boa resposta. "Ento eles terminaram na pista de dana?"Disse Little Demon. Oh, no! Angel disse. "Eles no romperam. Quero dizer, eles podem ter, mas ... " Mas o qu? Mordi meu lbio de dentro para fora. -Mas ele passou a noite passada comigo!Embora eu sabia que Angel seria obrigada a manter meus segredos, considerando o seu juramento. Soze olhou de relance para mim.. "No", disse Angel. "Na verdade, eu acho que eles esto supostamente marcando para tomar um caf mais tarde." Maldio estas reunies domingo sociedade! Se no fosse pela Rosa & Tmulo, eu seria capaz de det-lo. A menos que ele estava usando-o para a sua falar sua oficial deciso. Sim, era isso. Juno gemeu na frustrao . "Se estamos falando de fazer todas as nossas vidas de amor, no podamos falar de tpicos mais srios? "O que poderia ser mais srio?" Angel perguntou. Juno agarrou seu saco e puxou seu laptop, abriu a tela para revelar seu relgio de notcias. Nvel internacional de pessoa. Agitaes polticas. Desmoronamento dos imprios. Cidados que morrem Thorndike leu o titulo. " PERTURBAO NA EQUIPE DE FUNCIONRIOS DE CASA BRANCA." Aqueles que amam a poltica cercaram o laptop e comearam a ler, mas eu no poderia juntar me a eles. Havia um novo escndalo poltico todos os dias. Eu saberia pela manh. Agora, eu s queria descobrir a minha vida amorosa. "Olha vivo, Bugaboo, sabe que se trata?" Soze acenou uma mo na frente do meu rosto. Eu olhei de relance para baixo,halfheartedly, no artigo sobre a tela. Kurt Gehry O que? Todos os pensamentos de Brandon fugiram, e todo o tmulo estava em um alvoroo nas prximas horas. Nosso programa planeado correu bem para fora da janela, enquanto ns

pesquisamos, discutimos, e debatemos os vrios detalhes do caso. Parece que o Chefe do Estado-Maior da Casa Branca tinha calmamente renunciado na semana passada, sem um aviso formal imprensa, sem qualquer alarde em tudo. Ningum Ningum na equipe de funcionrios do presidente estava falando sobre ela, e Kurt Gehry ele mesmo o "indisponvel para uma entrevista." Eu quase senti pena de Gehry, que era conhecido do Diggers em geral como "barebones." (O nome dele no meu clube foi lama, Porm, no foi uma duas vezes tentou sabotar toda a classe de cavaleiros, em uma tentativa de reformar a sociedade e encontrar uma imagem mais adequada, sem uma mulher na mesma.) A especulao, tanto na capital e no tmulo em High Street corria desenfreada, e com ele veio um abandono de qualquer outro tema. O emprego e a tese, que tinha feito a maior parte das discusses da Rosa & Tmulo desde consultoria e bancrio entrevistas tinha iniciado em Janeiro, deu lugar interminvel volta sobre o motivo que Gehry realmente tinha deixado o seu trabalho e se o presidente iria dizer a Roas & Tmulo (se no a o pas) o que estava realmente acontecendo. Uma teoria, popular entre uma determinada raa de tericos paranicos da conspirao (mas hey, foram direitos antes), promoveu a idia de que Gehry e o Presidente discutido sobre a interveno de Gehry em assuntos da sociedade ltimo semestre. Em resposta s suas tentativas de minar a sociedade por extraindo os fundos da Confiana para criar um segredo, s de machos um crculo conhecido como Elisios, meus colegas cavaleiros e eu tnhamos o negado como nosso patriarca, retroativamente tiramos ele da Rosa & Tmulo para o nosso ano e qualquer temos aproveitado depois. De acordo com a teoria da conspirao, o Presidente dos Estados Unidos, bom Cavaleiro de Persephone que ele era, no podia suportar a idia de ter em sua equipe algum que estava afetando a Rosa & Tumulo. Quem sabia o quanto um bando de alunos da faculdade tinha de influncia? Ningum no meu clube, tinha certeza. "Isso ridculo", afirmou Josh em um estudo durante a sesso na tarde seguinte. Ele estava mostrando um maravilhoso montante de agravamento de um homem que tinha que fosse aceitado na escola de direito de Stanford. (Lydia, tambm, havia recebido um polegares para cima dos nossos primos do Pacfico, e que tinham desejos de um casal de fantasias sobre que dois deles possam se tornar potncia to jovem de raa pura como eram apaixonados.) Tal como para o meu estado jovem, mas manteve-se, tal como o meu futuro, incerto. Aps a reunio de ontem noite, eu esperei Brandon, mas ele no ligou. Quem sabia quanto tempo tinha ido em sua conversa com Felicity? Talvez ele no sentiu vontade de me ver to diretamente aps a termino com ela. Seu ltimo e-mail para mim no tinha sequer mencionado a data com caf com Felicity que Clarissa havia relatado. Ele s perguntou se ele poderia me encontrar na minha sute de tarde aps seu laboratrio. Claro que me acordou. " terminantemente impossvel que ningum saiba de nada", Disse Josh. "Estou abalada eu procurei cada patriarca que posso, e eles so to estpidos ou esto brincando". "Eu suponho que este o ltimo, considerando que eles so alunos da Eli", disse Demetria. Ela e Jenny haviam passado a noite finalizando os planos para a segunda parte do Spring Break. Apesar de no ser todos visitando Cavador key, os cavaleiros que estavam indo para a ilha passariam uma semana l, ento alugariam uma van, dirigindo-se da costa, e as despesas de uma semana voluntariado com Habitat para a Humanidade . "eu suponho o anterior ", disse George, virando uma pgina em seu livro, "considerando a maioria deles so puros legados com mais dinheiro do que bom senso. "

Ele olhou para cima, uma expresso inocente afixados nos olhos. "Espera. Eu quis dizer, outras que eu, naturalmente." Eu rolei meus olhos e voltei ao meu trabalho. Brandon saiu do laboratrio, em quarenta e cinco minutos, e eu queria ter a certeza que tinha feito todo o trabalho de casa com antecedncia. At agora, eu tinha trs aplicaes em bolsa, e mais quatro nas obras. Eu tinha apresentado um dos meus melhores trabalhos acadmicos e duas publicaes e uma jovem listagens de conferncia, alm disso, eu sabia que seria uma longa jornada. Ainda assim, qualquer coisa ajudaria a melhorar o meu TCC. Ate agora no tinham pedido o meu, e eu esperava fazer algumas adies de ultima hora, que seriam de grande ajuda. O GREs tinha sido uma piada (noventa e oito por cento sem mesmo tendo Kaplan), mas eu no tinha me apresentado na frente de meus professores da maneira que eu esperava. Afinal, tinha sido sempre a minha inteno de sair para trabalhar em vez de permanecer na torre de marfim, e as recomendaes de rabugento russo Lit professores no teriam muito peso na Cond Nast. Eu esperava obter algumas respostas antes de Spring Break, mais estava comeando a ver que seria improvvel. Conseguir uma bolsa de estudo aumentaria bastante minhas possibilidades da obteno no programa de minha escolha.Eu no tinha decidido ainda qual opo seria caso eu no recebesse a admisso em alguns programas da A-List Eu quero ir para a escola apenas o suficiente para ir em algum lugar? George deixou cair seu livro ao lado da minha mesa. "Se estressando com o futuro?" "No verdade." Virei uma pgina e digitei outra linha no meu arquivo. "Voc sabe, acontece que somos os nicos no clube que no tm o nosso futuro planejado como uma invaso militar". Oh?" Eu disse, olhando para cima. "Veja". Comeou apontando. "Kevin vai trabalhar para a CAA, Clarissa vai comear na McKinsey no outono, Demetria vai para Berkeley, Omar vai chefiar Escola Kennedy, Jenny esta comeando na sua prpria empresa, Josh vai para Stanford Law, Odile para seu prximo filme, Ben para PwC, Mara vai para a MBA da Wharton " Gostaria de saber quanto tempo ele tinha demorado para memorizar esta lista. E pensar que, no ano passado, optei por ele Brandon. "Ns no ouvimos a parte de Greg ainda." "Voc acha que h uma chance que ele no vai conseguir isso ? Estou dizendo que somos uma raa que est morrendo ". Ele bateu seus dedos sobre a mesa. "E que eu estou ficando cansado de todos os escndalos polticos, aplicaes e entrevistas por aqui. Voc no acha que era melhor quando o as nossas conversar eram sobre algo mais colorido? " " No. Eu prefiro isso do que sentar junto de todo o clube e ouvir o seu E.N." Oops. Isso foi um erro. Ele inclinou-se para mais perto. "Poderia ter sido por mais tempo." Ele poupou-me dessa humilhao pelo menos. Sentados ali, enquanto ouvamos tudo o que George tinha beijado e dito, beijado e dito, beijado e dito, at o fim foi uma lio de agonia. Os relatrios de xtase Nupcial eram um rito de passagem para cada cavaleiro em Rosa & Tumulo, mas eu temia o relatrio de George, cada relao sexual que ele teve, por duas razes: em primeiro lugar, gostaria de saber onde exatamente ca na sua longa lista.

Em segundo lugar, todos queriam saber. Eu havia passado uma semana me preparando para ouvir os detalhes de nosso caso amoroso para todo o nosso clube. Mas ele sequer tocou no assunto, por razes que ainda estavam alm do meu entendimento. "Eu sempre poderia apresentar uma Coda", disse ele. "Se voc acha que necessrio". "Isso algum tipo de ameaa?" Perguntei. "Uma ameaa?" Ele pressionou a mo ao peito. "Voc me feriu, Amy." Ele tambm no tinha me chamado de Boo desde que eu tinha rompido com ele em Novembro. Tinha sido Amy fora do tmulo e Bugaboo dentro. Ele olhou fixamente para mim atravs do seu culos cor de cobre. Seus olhos, lindos como sempre, eram constantes e firmes. " Eu no estava mencionando isso. Voc o tipo de pessoa que s tem sexo no crebro. Sentindo-se frustrado? Voc pode me dizer. " Eu, em seguida, abandonei a mesa. Talvez eu estivesse frustrada, mas eu tinha a hora certa que talvez, hipoteticamente, poderia corrigir tudo isso. Quando Brandon chegou em meu quarto, seu rosto estava praticamente brilhante. "Eu consegui!" "O que?" Eu disse. "NYU. Matemtica!" Ele me agarrou e me girou. "Eu disse que voc ia ficar em primeiro lugar." Eu sorri. Coma seu corao, George. Saber que Brandon queria que eu fosse a primeira a saber a sua notcia foi muito melhor do que sexo. "Oh, Brandon, que surpreendente! Estou to feliz por voc!" Eu e ele fechados em um abrao. "Estou me candidatando algumas coisa em Nova York, tambm. Podemos estar juntos no prximo ano. Que no iria ser legal? " E ele me abraou novamente, o que no era realmente uma resposta. Eu nem sequer tenho coragem de perguntar-lhe sobre sua conversa com Felicity. Ele estava em um timo humor. Por que estrag-la com tristes lembranas? Brandon e eu passamos o resto da noite no meu quarto, falando sobre tudo no mundo, mas o que estava acontecendo com ele e Felicity, e fazer tudo no mundo, exceto o tipo de atividade que possa conduzir a algo que eu tenha que dizer em um E.N. As regras, aparentemente, estavam sendo aplicadas. Curioso. O padro foi repetido por vrios dias em uma fileira. Ele deseja vir, ostensivamente l para me ajudar com o meu pedido, mas no era o momento do trabalho ficar feito. Isso chato ele disse. Vamos colocar em um DVD. Ns merecemos. Que foi muito bem, exceto que eu no mereo isso ainda. Eu ainda no tinha comeado a graduao na escola. Por vezes, senti como ltimo ano no colgio tudo de novo. Quando voc comea na faculdade, nada parece muito importante. Voc muda de classes, longe de casa. Agora, com a maioria dos meus amigos com futuros seguros, fui testemunha de uma grande parte do mesmo comportamento de todos ao redor. No que eu desejo muito. Afinal, as travessuras de Cabea de Drago foram ficando mais distante a cada dia ([???????] como no outro dia eu encontrei a meu condicionador cheio de corante azul, [???????]), e fiquei um pouco nervosa sobre o que eles procuram sobre mim e minhas aventuras fora de mim.

Meus colegas cavaleiros estavam com o prejuizo no esquema da vingana. Atacar um membro da sociedade por causa dos crimes de todos eles era um tabu na nossa cultura, e tnhamos bastante certeza que a Cabea de Drago ia manter seu olho bem prximo do nosso tumulo depois do nosso mais recente ataque. Seus ataques sobre mim lembram os trotes em cima de brbaros, e no outra sociedade com cavaleiros. Nossas rivalidades foram levadas para um outro padro de honra indiretamente. A Cabea de Drago quebrou o cdigo por tratar-me como um brbaro. Eu admito que estava comeando a ter pena ou pelo menos a simpatizar com o pobre Micah-Price, a ltima vtima brbara da Rosa e Tumulo. O cara foi um idiota de primeira classe, e que tinha provocado uma enorme quantidade de dor para os minha colega Cavaleira Jenny e a sociedade como um todo. Mas, por outro lado, tnhamos preenchido o seu apartamento com os ratos. Forma pior do que grilos. Senti-me to esquerda que quarta-feira, quando Brandon perguntou se eu queria pular a Geologia em minha palestra em favor de tomar um breve cochilo da tarde com ele, eu atendi ao seu pedido. Apesar de tudo, talvez esta vez ns cruzaramos finalmente a linha da recada do Dia dos Namorados. Ns no fizemos. E ns no fizemos outra vez na quinta-feira aps minha reunio da sociedade, nem em sexta-feira em que nenhuns de ns pulas qualquer classe. Entretanto, a cada beijo que no partilhamos o feito seguinte era muito mais difcil de resistir. Eu estava l ao lado dele durante estes indulgente ainda platnico tardes de cochilos, sabendo que tomaria pouco mais do que um giro de meus quadris para levar nossos corpos para o alinhamento, a cruz que invisvel e todo-importante linha entre certo e errado. Ento eu no ousou passar, porque eu estava aterrorizada para qual seria a sua resposta. Eu sabia que, de alguma forma, que se algum estava a atravessar a linha, ela teve de ser Brandon, tal como tinha que ser Brandon, que chegou naquela noite, teve que ser Brandon a ser o primeiro a admitir que ele perdeu-me, para dizer ainda que ele ainda me queria, independentemente do nosso passado. No sbado, Lydia me esperou do lado de fora do meu quarto. Eu estou preocupada com voc. Porque eu tinha transformado em uma eremita? Eu sei que eu no fui exatamente uma borboleta social ultimamente No, Amy. Brandon. Ela sentou. Quando ele chegou na noite do Baile do Dia dos Namorados, eu estava to animada. Todo mundo viu a tempestade que a namorada criou na hora da dana. Eu achei que eles tinham terminado. Ento? "Ento, Clarissa aparentemente Josh disse que eles no." Ela mediu a minha reao, e eu lutava para mant-lo sob controle. " Josh pensa que voc no se preocupa. Mas eu disse que no podia ser assim." Por que senti um golpe sbito da culpa para decepcionante ela? " Obrigado por discutir-me atrs das minhas costas Novamente. Por Favor. No bom ter amigos que se importam? Agora me diga o que est acontecendo. Eles esto separados? E se no, porqu? " O que estava acontecendo era que Lydia tinha encontrado um namorado perfeito e derepente tinha esquecido como complicada a batalha dos sexos poderia ser. "No sei", eu disse honestamente. Talvez eles no terminaram. Talvez eles tenham, e ele estava apenas praticando algum tipo de luto... perodo antes de se tornar envolvido com algum. Eu realmente quero saber a resposta? " complicado." "Mentira!", Lydia disse.

" fcil. Ele quer que voc, ou ele quer que ela. Eles no so casados. Eles no tm filhos ou uma casa juntos. Eles esto saindo. Claro, no vo se ferir sentimentos, mas isso no torna complicado. Incomodo e potencialmente ofensivo, mas no complicado. " Ol, Felicity, voc foi legal e ns tivemos um bom tempo juntos, mas eu no acho que justo manter um namoro com voc, porque eu percebi que ainda tenho sentimentos pela minha ex como voc sabe ela me quer de volta, como voc no pode saber. Sinto muito, eu sou um babaca, mas voc est linda e fabulosa e eu tenho certeza que h uma linha de incrveis caras esperando o dia que voc estar solteira. "Viu? Fcil". Felicity era realmente fabulosa e bonita. No precisei de Lydia ou os seus pretendentes imaginrios nas asas para lembrar-me disto. "Ento eu no posso ver porque ele gasta tanto tempo escondido no seu quarto e ainda namorando ela." Lydia encolheu os ombros. "Por que ele no faz uma escolha? Se no faz sentido para voc, por favor, explique. " " s isso ... "Ok, escolhei minhas palavras cuidadosamente aqui. " Tivemos um passado to rochoso. Ns nem sequer sabemos se o que est acontecendo entre ns agora um sexual, romntico tipo de coisa. "Lydia piscou. "No sexual?" Mergulhei a minha cabea "Bem, no. , uh-" "No me diga. Complicado." " Sim." " Ele no sendo justo com nenhuma de vocs. Mas sobretudo com Felicity " " Ento agora voc o padroeira de namoradas? "Eu disse. Figura. Obter uma relao real e derepente voc no tem simpatia por aqueles de ns do lado de fora. Maravilha o que o T.A. da namorada teria dito, quando foi Lydia infringiu mediante territrio dela. "Algum aqui tem que ser. No me interpretem mal: Se voc no querer roubar um cara de sua namorada, e eu gosto do cara e no da menina, eu diria para ela ir, como um amigo. Terminaria e todos os meios justos do amor sem guerra " Ela em colheu os ombros. "Mas isso no o que estamos tratando aqui. Voc no est, aparentemente, procurando por ele, e ele no aparentemente, a deixa ir. Se voc estiver em uma relao, voc tem de estar nela. Se voc for inseguro, ento voc tem de ser justo e termin-la. Realmente termine-o, Amy, no jogam duas pessoas um de outro.Brandon, de todas as pessoas, dever conhecer este comportamento inaceitvel. " E ela fixou-me com uma olhada que foi impossvel confundir: Porque feri-lo tanto, quando voc fez isso. "No como o que aconteceu com a gente, Lyds." "Voc est certa. pior. Porque Brandon e Felicity tem um relacionamento real que voc est mexendo. Amy, voc a outra mulher. As coisas nunca acabe bem para a outra mulher. " "Eu no sou! Eu te disse, no estamos fazendo nada." No verdade. Lydia estava apenas agitando sua cabea para mim,jogando fora sua incredulidade material em ondas. "Certo. Todas essas horas l dentro, quarto e portas fechadas, luzes apagadas, sem sons. Aposto que voc est estudando, hein? Aposto tudo que o que voc est fazendo, voc pode fazer na frente de sua me, na frente de sua namorada, na frente de qualquer pessoa que cuidou de assistir, e voc no iria pensar duas vezes sobre ele, to certo". Eu engoli. Como isto tinha virado de sou importunado sobre voc a uma acusao do meu comportamento? "H um monte de coisas que eu no faria na frente da minha me que so perfeitamente normais." Mas Lydia estava em um rolo.

"Venha, Senhoria Coveira. de todas as pessoas deveriam saber que as coisas que voc faz em segredo so privadas por alguma razo" Era isso. Eu virei e marchei em direo ao meu quarto. Lydia me chamou por traz. "Amy, volta!" Eu virei e olhei. "Por favor, Lydia.De todas as pessoas, como bem pesquisou os fatos de sociedades secretas, deveria saber o que acontece quando voc deixa cair a bomba D na minha frente." Lydia sabia tudo sobre sociedades, o suficiente para ter me convencido todo o ltimo semestre em que ela era de uma. E quando voc usa o nome de uma sociedade em frente de um membro, eles tinham que sair da sala. S quando voc tem vontade de obedecer a regra, ela respondeu. Voc normalmente mete o seu nariz em tudo Ah, agora fomos ficando para baixo. No s ela estava horrorizada com meu atual romance, mas ela tambm estava toda amarga sobre a maneira que eu escolhi para lidar com a minha sociedade. Eu no podia fazer nada direito aos olhos de Lydia? Eu no era to perfeita como o seu querido Josh? Ele pode ter sido maior do que sua perspectiva sobre amigos com benefcios, mas ele no era melhor coveiro do que eu, sapatos amarelos aparte. "Eu realmente acho que voc deve escolher uma coisa de cada vez, e deixar de falar loucuras sobre isso" "Eu no sou louca", ela praticamente gritou. "Eu estou preocupada." Voc est dando cabeada em que voc eu praticamente gritei de volta. Como ela se atreve a dizer essas coisas horrveis sobre Brandon? Claro que ele estava indo terminar com Felicity! Ela claramente no os conhece. No foi voc quem agiu de forma violenta fora da sala da sua pequena sociedade Minha melhor amiga disse com um sorriso de escrnio. "Ou eu devo ajud-lo tambm? Rose-" " Voc fez o seu ponto ". " No acho que esta conversa acabou. Eu no sou o nica que est preocupada com o que est acontecendo aqui" Realmente desejo que o seu namorado ficasse fora da minha vida de amor " Engraado. Aposto que Felicity adoraria que seu namorado ficasse fora tambm. " E Bateu a porta entre nos.

5. Negociao
Por meio desta eu confesso: H algumas negociaes que qualquer quantidade preparao no o bastante.
Na manha seguinte. l estava um email da Lydia na minha caixa de entrada ( voc sabe quando voc e sua colega de quarto esto brigadas por que voc recebe emails do outro lado da suite) De:Lydia.Travinecek@eli.edu Para:Amy.Haskel@eli.edu Assunto: Noite passada Querida,eu no sei como tudo se alterou noite passada. Eu concerteza no estava de olho em comprar uma briga com voc. Me desculpe se voc tomou minha tarefa de ser boa amiga de maneira errada, por que isso foi tudo que eu sempre quis ser para voc. Eu te amo e sempre estarei com voc, mesmo no concordando com suas escolhas e no importa qual tipo de discusso insignificante nos temos. Com amor, Lydia :) Hmph! Se ela quer ser levada a srio na poltica, ela deveria considerar parar com o rostinho feliz. Porm, na realidade, quanto mais eu comecei a refletir as palavras da Lydia, mais eu comecei a questionar o estado da situao com o Bradon. Eu achei que estava apenas sendo justa, no pedindo explicaes. Depois de tudo, ano passado, quando estvamos realmente dormindo juntos, eu deveria ter mantido Brandon no gancho por vrios meses. O que foi uma semana em comparao ? Mesmo assim, eu no poderia ajudar a levar minha boca no nosso prximo encontro. Brandon estava parado atrs de mim, supostamente checando a redao que eu estava editando, porm mais concentrado s na massagem no meu pescoo do que deveria.Eu poderia ate mesmo ter colocado dois erros de ortografia no primeiro pargrafo, mas ele no teria reparado. "Como esta Felicity?" Eu perguntei, a propsito de nada e no mais inocente tom de voz. As mos dele foraram minha nuca. Regra quebrada. "Bem" "voc ainda est saindo com ela?" As palavras caram como bombas, estilhaando o nosso acordo para bits* Ele sentou de volta na cama. "Eu pensei que eu no estava nesta primeira noite*. Voc tem que saber isso."

"E desde ento? Como voc pode saber que voc no esta?" eu perguntei. "Voc no inteligente o suficiente para determinar alguma coisa, como algo alm de uma dvida razovel?" "Isto no simples assim , e voc sabe disto." No posso apenas fazer este argumento com a Lydia? Ento, por que derepente isto soa como falso? "Um dia depois" ele gesticulou para a cama. "Ela veio e se desculpou. Ela me ama, Amy. Ela me ama. E eu me importei com ela, tambm. Ento ela me fez uma promessa, que eu no pense sobre isso. "Pensar sobre no terminar com ela?" Eu perguntei. "Ou pensar sobre voltar com ela? Este era um subtitulo mas com uma importante diferena. Ele olhou pro nada. Eu sentei com ele na cama, sentando to perto dele quanto nossas regras de no conversar permitiu. As mos dele descansaro em sua coxa, e eu as cobri com minhas prprias mos, jogando meus dedos para que dessem dicas se derramando sobre seu jeans. "Me desculpe" eu disse, suavemente, docemente. "Eu no deveria ter trazido tudo." Mas eu no estava me sentindo culpada. Meus dedos se moveram acariciando sutilmente suas pernas., e eu o assisti cuidadosamente vendo como ele responderia. Ele voltou severo, voou seu olhar fixamente para minhas mos. Isso tem sido um erro, eu no deveria ter insistido na questo. Mesmo erro que Brandon cometeu comigo no ano passado, quando fiquei insegura sobre o trmino de nosso relacionamento. Eu aprendi alguma coisa com esta falha: No fazer amor para uma resposta. "Mais do que tudo, voc no quer se colocar em uma posio dificil", eu estiquei meus braos ao redor dele. Larguei minha cabea em seu ombro e me aconcheguei em um dos nossos novos abraos quase-acima-da-linha. Eu corri minhas mos para cima e para baixo, me perguntando o que ele faria se eu deixasse eles por baixo da bainha do seu sueter para tocar sua pele nua. No, eu no quero fazer a sua escolha dificil. Eu queria que fosse to fcil me escolher. E agora eu percebi que se eu quisesse, eu poderia forar uma deciso aqui. Segurei o mais apertado. "Isso to bom." Eu senti sua respirao contra meu cabelo, e seus lbios roando minha tempora. "Amyi" Eu sou um demonio? No. Ento ele tem uma namorada, ligeiramente. Temporariamente. Ento? Eu no conheo ela. Ela no minha amiga. Eu no devo nada a ela. Eu estava com Brandon primeiro, conheo ele faz tempo. E o jeito que ele disse meu nome, ninguem diz como ele. Ele nunca poderia dizer o nome dela assim. Eu senti ele colocar seus braos em volta de mim, senti seus dedos atras da minha cintura, ao longo do meu jeans, entre o espao do minha cala e do meu sueter. Eu senti suas mos na base da minha coluna, onde esta a tatuagem da Rosa & Tmulo eu gostaria de colocar l o final de semana, ele teria terminado comigo. At onde eu sabia, ele nunca viu. Eu no era a mesma garota que Brandon conheceu vero passado. Agora ele est lidando com uma Amy Haskel que andou com os grandes meninos. Eu tinha sido de um grupo com George Harrison Prescott. Eu aprendi uma ou duas coisas sobre seduo.

Ele no ficaria surpreso? Eu levantei meu rosto e trouxe perto do dele. Eu tinha chegado to longe, ele poderia dar o ultimo passo para quebrar as regras que nunca existiram explicitamente, porm as seguimos. "Brandon." A palavra foi um suspiro. "Amy, ns deveramos parar." Outro sussurro, Outro sopro. "Isto esta errado." Em vez de pressionar seus lbios em mim, ele se inclinou at l, descansou seu rosto na minha mandbula. Falou as palavras na minha bochecha, no meu pescoo. Eu podia sentir sua boca ali, se movendo. Mas ele estava apenas falando. no beijando. "Ns no deveramos." Oh Yeah, nos deveramos. E ns deveramos fazer isto logo. Cara, se eu estivesse com George, eu j teria minhas roupas tiradas. Se eu estivesse com George Anteriormente, eu quase cairia. Aparentemente, de alguma forma eu consegui me manter empurrando Brandon para o outro lado do quarto com muito esforo para colocar distancia entre ns. Mas eu no mantive distancia, e como eu fiz, eu olhei para uma expresso dupla, de desapontamento e alvio no rosto de Brandon. O que eu estava pensando? O que eu tinha virado? "Eu deveria ir," Brandon disse. "Eu tenho que..." "No," Eu disse. "Me desculpe." "Eu precisso pensar," ele terminou."Por favor, me deixe pensar sobre isso?" Eu dei de ombros, meus olhos deprimidos. "Tudo bem." Ele juntou meu rosto em suas mos. "Amy, no fique chateada. Deus, voc est to fantstica. Eu apenas tenho que pensar sobre como vou conduzir as coisas. Eu quero ser justo com ela. Ela tem sido to boa para mim." "Com certeza." Com certeza Brandon teria pensado assim. Ele uma boa pessoa. E olha o que eu acabei de tentar fazer com ele. Ele no precisa de seduo nem de manipulao. Ele precisa de pacincia, compreenso e poder conduzir as coisas do seu jeito, com seu jeito cavalheiro de ser. Eu poderia dar isto a ele. "Me desculpe," eu disse de novo. "Eu no sei o que aconteceu comigo. Eu s tenho estado muito estressada recentemente." "Requerimentos?" ele perguntou, parecendo de novo com ps firmes. "E outras coisas." Eu coloquei minha cabea em seu ombro. "Eu sei que no falamos sobre isso, e esta tudo bem. Eu no posso trazer isso agora. Voc vai achar que bobagem." "O que?" Eu ri em auto-recriminao. " a boba sociedade justa." Eu estou sendo orientada pelo Cabea do Drago como pagamento de volta pela ultima rodada acontecida h cinqenta anos de idade, isso soa muito bobo parar falar em voz alta.

Na porta, ns Olhamos um para o outro por um longo tempo, respirando devagar, fazendo tudo que um casal faria se no envolvesse bocas. Isto estava mais quente que a maioria dos sexos que eu tive. Ento ele foi, e eu flutuei de volta para minha mesa, Relevando que ns finalmente teramos trabalhado as coisas entre a gente. E ento eu no escutei sobre ele por dias. Aps o primeiro dia, eu mandei um email para Brandon, em seguida outra dois dias depois. tambm deixei duas mensagem em sua secretria eletrnica. Sem resposta. No existiu nenhuma forma de que ficar ligado poderia ser entendido no meu tribunal. Quando esta veio, sua enxurrada teve uma forma interessante. No fim de semana, como eu estava trabalhando, a janelinha do messenger subiu na minha tela. B_Weared: Me fale sobre a "sociedade boba" AmyHaskel: Hey! Onde voc tem estado? B_Weared: O que esta acontecendo com voc? Jeito de responder um perguntar com outra pergunta. E acontecendo comigo? Sobre o que era isto? Ele no tinha nenhum jeito de saber o que estava acontecendo. AmyHaskel: No posso realmente falar sobre isso, concerteza. B_Weared: Ser que isso tem a ver com o que aconteceu no refeitrio? Aquele cara que derramou bebibas em voc? AmyHaskel: Sim Depois disso ele no digitou por um bom tempo. E ento: B_Weared: Tenho que ir. Eu digitei uma resposta, mas j era tarde, e letras em negrito e vermelho me disseram que Brandon estava Offline. Quanto estranho foi isso? Trs dias de nenhuma resposta e depois perguntas sobre a minha sociedade? Eu pulei o jantar, esperando no computador ele ficar online, mas ele no ficou. Tampouco ele me ligou, ou mandou um email, ou caiu na minha sute. No dia seguinte, eu fui para escola como uma boa pequena estudante. Eu fiz toda minha lio de casa, trabalhei nos meus ltimos requerimentos- e lavei roupa. Fevereiro estava acabando, e eu j no podia me dar ao luxo de fingir que este semestre ia durar para sempre. Quando o sol se estabeleceu, eu me agasalhei, tanto interessada em me proteger da chuva quanto em me disfarar de qualquer membro inconveniente do Cabea de Drago, e assim mergulhei na noite.

Hale me encontrou na porta do tmulo, antes que eu pudesse reunir os outros cavalheiros na sala de jantar do Firefly. "Senhorita," ele disse. "Chegou um recado para voc esta tarde." "S para mim?" "Do zelador do Cabea de Drago." Ele deve ter notado meu olhar de quem no entendeu, ento prosseguiu. "Eu suspeito que uma oferta de negociao." "Mas por que pra mim? Por que no para todo o clube?" E por que eles querem fazer um acordo? Eles estavam tendo o melhor de mim, mas no podiam me ter como uma estatua, eles precisariam manter na pior sala de armazenamento. "No podemos dizer senhorita. Mas eu sugiro a voc avisar a secretria sobre isto." Rasguei a carta, cuja, tinha sido selada com muita cera dourada e pressionada com o rosto de um rptil. Para a ladra Amy Haskel, a chamada cavalheira de Persephone: Ns emitimos uma oferta de negociao. Se encontre com nosso representante, sozinha, meianoite no ptio principal da biblioteca, e l se empenhe para chegar a um acordo, apesar de nossas diferenas. De acordo com a associao entre nossas sociedades, nenhum dano deve vir com voc. Se voc no vir, no vai acabar. Se voc vier com companhia, a nossa oferta se torna nulo e eles devem partilhar o seu destino. Eu matei um olhar na entrada do quarto do Firefly, onde eu poderia apenas vislumbrar os outros cavalheiros, bobos com o ultimo escndalo de Gehry. Mas quem pode se preocupar com um vexame poltico com todo o drama se passando na minha vida? Eu tenho um garoto que aparentemente no pode voltar para mim e uma sociedade que estava morrendo para voltar para mim. Kurt Gehry era meu ultimo problema. "Bugaboo!" Thorndike exclamou, me avistando pelo vo da porta. "Veja isto!" Eu balancei minha cabea. "No, Veja isto." Eu mostrei a carta para ela, porm j tinha focado sua ateno na tela do computador. Do outro lado da sala, tudo que eu podia ouvir era uma pequena edio das noticias que mantinham meus colegas cavalheiros to encantados. "Durante os ltimos quatro anos podia ser considerado o novo 'Nannygate'. Sempre um forte defensor da lei da imigrao, embora um crime federal, atravs de uma agencia que encarregouse de todas as transaes financeiras e dos documentos. Eu me movi para perto e vi uma montagem do Kurt Gehry e o Presidente andando pelo gramado da Casa Branca, uma tentativa de uma casa suburbana, o seu ptio coberto com

jornalistas e agentes federais, o ultimo dos quais retirou duas mulheres e um homem do caminho. A filmagem deu caminho para o modo de viver de Gehry, em um casaco e carregando uma mala, sarcasticamente ignorando as cmeras e microfones que foram colocadas na sua frente. "timo, acho que sabemos por que ele se conforma," Disse Soze. "Voc no pode ser um empregado federal e quebrar as leis federais de imigrao." Juno balanou a cabea, e seus cachos ressaltaram em seu ombro. "Ainda no vamos sair do alcatro e penas apenas. Pode ser, a agencia a culpada." Bond lanou um olhar ctico para ela. "Fcil o suficiente para determinar, no acha ? Circular a agncia. 'Ol, agncia, Voc pode providenciar a documentao correta para seus funcionrios? Graas desde j.' No. Se a agncia ainda uma questo, isto por que o acampamento do Gehr esta girando nessa direo." "Soze..." Eu comecei, mas ento imediatamente o Gehry comeou a responder reprter. "Minha esposa e meus filhos atualmente esto fora, visitando minha famlia," ele disse, ento girou no seu inferno e entrou muito rapidamente no edifcio mais perto. "Pobres crianas," Lucky disse. "Eu no sinto mais por ele, mas pelas crianas." "Hey, Soze," Eu tentei de novo, mas ele estava colado no monitor. "Estas so realmente boas noticias," Thorndike continuou. "Gehry poderia acabar na priso." "Josh!" Eu chorei. Ele se virou finalmente. "Dois dollares, Bugaboo," Angel disse. "Eu preciso falar com voc. Agora." Soze me seguiu at a livraria, e fiquei agradecida de ver que Angel e Lucky podiam manter distancia das novidades por cinco minutos tambm. Eu mostrei o recado para eles. "Bom, isso uma boa noticia," Angel falou. Lucky respirou. "Voc no pode realmente estar considerando isso? Depois de tudo que eles fizeram com voc, voc quer ir l sozinha? "Bem, isto que eu estava me perguntando," eu disse. "Isso tem que ser sozinha, sozinha, sozinha mesmo? Quero dizer, vocs no podiam simplesmente entrar e se esconder nas sombras, ou algo do tipo?" " sobre as sombras que eu estou preocupado," Lucky disse. "Tenho certeza que os Cabea de Drago tem este lugar todo escoltado. Quo ingnua voc realmente quer ser sobre isso? Considerando tudo que eles j fizeram?"

Angel estudou a carta. "Eu no sei. Aqui tem um acordo de honra entre as sociedades. Se eles disseram que queriam fazer uma negociao, talvez eles queiram mesmo." "Mas por que com Bugaboo sozinha?" Soze disse. "Por que eles no querem negociar com todos ns?" Ele deu uma olhada em todo o local. "Existe algum jeito de falarmos sobre isso depois?" "Depois!" Eu chorei. "Existe notcias 24 horas por dia cobrindo Gehry, voc no vai perder nada. O acordo esta acontecendo agora." "Mas a situao de Gehry est se desdobrando esta noite," ele disse. " Quase granindo, de fato. Hale limpou a garganta. "Posso servir o jantar agora? Vai ficar tarde." Apelei para o pequeno contingente de cavalheiros. "Devo ir? talvez algum venha comigo?" "Eu voto sim ao anterior e no para o ultimo," Angel disse. "Existe um cdigo, mesmo que eles no tenham sido to seguidos assim." "No significa que eles iro comear a seguir agora," Lucky relembrou. "Fique longe;" Ns olhamos para Soze, que estava claramente se esforando para ouvir as informaes do comodo ao lado. "Bem?" Eu perguntei. "V," ele disse em um tom distrado. "Tenho certeza que ficar bem." Todos os tres olharam para ele com frustrao, e quando ele percebeu nossas expresses, se rendeu. "timo! Eu no me importo, ok? Esses estpidos no importam. Existem coisas muito srias acontecendo no mundo, e me desculpe se eu no posso levantar todos os trabalhos que preciso ao longo de todo o pequeno drama que a sociedade atravessa. Sheesh!" "timo!" Lucky exclamou. "deixe ela ir, e se ela acabar morta, isto ficar na sua cabea." "Eles no vo matar ela," Angel disse. "Eles podem serem expulsos tambm, voc sabe." Algum conforto. Durante o jantar, ns discutimos sobre o acordo oferecido com o resto do grupo, e ele ficou acertado (muito rpido, na minha opinio, para que a conversa pudesse voltar para os problemas polticos e jurdicos de Gehry) que Angel estava certa.Eu deveria seguir as instrues do recado, apesar do risco. "Pensando desse jeito," Angel discutiu, "Se eles queriam 'pegar' voc, eles teriam feito o trabalho deles sem arranjar isto com voc com antecedncia. Se eles se incomodaram de enviar uma carta dizendo que eles querem negociar, talvez eles realmente queiram isso." "Ou talvez isso o que eles querem que voc pense," Thorndike chutou.

Finalmente, ns decidimos que eu iria com um pequeno contingente de cavalheiros esperando por mim do outro lado da biblioteca, e meu dedo estaria posicionado no boto send na discagem rpida da Jenny no caso das coisas ficarem cabeludas por l. Faltando quinze minutos para meia noite, eu deixei o tmulo e comecei a caminhar para a biblioteca. Estava chovendo, chuva gelada, New haven estava com aguaceiro vindo para voc de todos os lados, frustrando voc com rajadas de vento frio, fazendo todos as paradas em abrigos parecerem sem sentido, se no, completamente insano. Mas continuei, e fazendo isso praticamente a volta do campo biblioteca. O momento dessa parte da jornada foi muito importante, desde que a biblioteca fechava meia noite e eles pararam de deixar os clientes entrar quinze minutos antes. Eu fiz meu caminho atravs da porta da frente e na esplndida entrada gtica da catedral. Com o segurana e a mesa de pesquisa ocupada com pessoas, eu casualmente me dirigi em direo da sala Oeste de leitura, que tinha, entre muitas mesas, cadeiras e cantos privados, uma sada de incndio para o ptio central, que foi por vrias vezes propriamente aberta quando o antigo sistema de aquecimento do edifcio ameaava virar o Stacks em sauna. Essa noite eu estava com sorte. Eu sentei e esperei, imaginando, em torno de quantos visitantes que restava da biblioteca eram espies do Cabea de Drago, e se um Guarda seria bom o suficiente para me colocar para fora. As 11:58, eu fui para a chuva fria, que parecia muito pior depois que o calor da sala de leitura tinha me secado. Com a luz dourada desbotada na escurido azul-acinzentada, tive que forar meus olhos para ver se havia algum me esperando no ptio, mas a nica coisa que eu pude ver foram as talhas de pedra, rvores mortas por conta do outono e pilhas de gelo cinzento. Eu continuei com minhas mos com as luvas no bolso do meu casaco, pronta para apertar o boto do telefone. Eu esperei, e esperei. Parecia muito mais do que 120 segundos depois que eu ouvi a uma grande distncia a badalada da torre do relgio. Meia noite. Na minha esquerda, eu vi uma sombra se mexendo. Ela se desenhou perto de mim, mas tudo que eu poderia ver era uma ligeira forma humana. Ainda a dez metros de distancia, a figura parou e sentou-se em uma das pedras. Ele levantou uma mo e acenou para mim. Eu andei para frente, e conforme eu fiz, a figura no caso entrou em foco. Felicity.

6. Doce Derrota
Por meio desta eu confesso: Eu sou a pessoa mais estpida de Eli.
Oh, venha mais perto, Felicity disse, enquanto eu lutava para respirar. Isso no conta a menos que conversamos. O que... .... Se segure, Amy. O que voc est fazendo aqui? Eu estou aqui para negociar, claro. Seu tom era perfeitamente calmo. Perfeitamente perfeito. Eu sabia que este sereno encanto de socialite eu j tinha visto em Clarissa, e tinha odiado isso em Clarissa, muito antes de crescer dio pela namorada do Brandon. Como eu suponho que voc tambm est. Estou aqui para negociar com a Cabea de Drago, eu respondi. Ela sorriu e me piscou. Bom, eu estou no Cabea de Drago, mas eu estou aqui para negociar com voc, Amy Haskel. O meu nome nos seus lbios era uma maldio, o oposto de tudo o que faz soar com Brandon. Eu engoli minha descrena. Isso nunca teve nada a ver com esse ataque. Claro que teve, ela disse. Ela bateu no assento ao seu lado. Venha sentar junto a mim. Nos estamos protegidas da chuva pelas calhas. Eu vou ficar aqui, obrigada, Eu disse, embora os meus dentes estavam comeando a trepidar com a fora da gua no meu colarinho. Voc que sabe. Ela deu um suspiro profundo. O negcio o seguinte, e no acho que foi fcil para mim inventar um. Os membros da minha sociedade, passam a cessar e desistir de sua campanha pessoal contra voc. E em troca...ela fez uma pausa ...voc nunca vai ver o meu namorado de novo. Eu o qu? Eu chorei. Voc s pode estar brincando comigo. Eu no concordo com isso! Felicity franziu sua bela sobrancelha. Me desculpa, talvez a minha carta no tenha sido clara. Voc no tem que concordar com nada. Eu fiz esse acordo com Brandon. Eu fiquei ali, chocada, desejando que o banco se quebrasse. Voc v, Amy, meu namorado, por razes que passam do meu entendimento, tomou ressentimento pelo fato que ns estamos, digamos assim, persuadindo voc do regresso da nossa propriedade. Ela pausou. Voc no estaria interessada em fazer isso agora, no ? Nem por cima do meu cadver, eu sustentei. Ela suspirou. De qualquer forma, o meu namorado tinha essa teoria maluca que eu, como diretora da nossa pequena campanha de persuaso, tinha algum tipo de participao pessoal na questo, para alm do habitual interesse da sociedade. Brbaros e suas idias estanhas! Claro, voc e eu sabemos que isso bobagem. Eu pessoalmente no sabia de nada do gnero. Sua campanha, como voc chama isso, foi um pouco fora do previsvel. Como tudo sobre o meu clube, Felicity respondeu. Meu namorado estava sob a impresso que eu tinha usado o seu prolongado fascnio inexplicvel por voc para descobrir o seu horrio, hbitos e at a sua marca de xampu. O que voc fez. Voc no acha estranho que ningum iria se lembrar da marca barata favorita de xampu de algum? O sorriso de Felicity permaneceu rocumbido, e minhas mos ficaram duras dentro do bolso do meu casado. E eu nem sequer sei o horrio da minha companheira de quarto.

Brandon deve realmente se preocupar comigo, eu atirei. Aqui, o sorriso dela cresceu largo. Meu namorado uma boa pessoa. Ela se manteve dizendo essa frase, meu namorado. Ela deve ter reconhecido o quanto isso me incomodava. E eu realmente me preocupo com ele. Eu amo ele. Eu amo ele muito mais do que eu nunca amei alguns tolos entre os dois clubes do colgio. Eu me importo com ele muito mais do que eu me preocupo com uma bobagem de sociedade secreta de colgio. Ela pausou. No sei se algum poderia dizer isso. Pequena vadia. Brandon tinha aparentemente lhe contado tudo sobre nosso rompimento. Ela nunca precisou me identificar pelos sapatos. Ela sempre soube que eu estava na Rosa & Tmulo. E ela tambm sabia que eu tinha escolhido isso em vez do Brandon. E foi surpreendentemente fcil convencer meu namorado disso. Para ele se dar eu tive que prometer que eu tambm me daria. Que tenho. A tua sociedade no vai aceitar isso! Eu disse. Oh, no estamos desistindo de ir a luta, ou da nossa esttua. Os Coveiros esto caindo, marque minhas palavras. Vocs apenas no sero ningum - especificamente- voc Frustrao e raiva borbulharam dentro de mim, cortando meu pensamento racional de qualquer argumento. Eu no entendo! Se isto foi uma deciso tomada entre voc e Brandon, por que toda essa charada de negociao? Por que me arrastar at aqui na chuva? Quero dizer, alm do bvio prazer de me ver parecendo um rato afogado. O que mais voc sabe? Ela perguntou simplesmente. Quanto mais voc sabe que eu ganhei, e como eu venci, e como, agora que eu escolhi ele sobre a minha sociedade, Brandon me ama mais do que antes? Ela aumentou. Tenha uma boa noite, Amy. Eu espero que voc se mantenha a salvo da tempestade. Ela me velou no passado, e levou toda a minha auto-restrio para no agredir um soco nela na lama. Garotas como Felicity provavelmente tiveram anos de formao em Kickboxing ou KRAV Maga. Oh, e se eu fosse voc ou qualquer outro dos Coveiros, eu estaria vigiando minhas costas. _______________________________ Eu fiquei l por muito tempo depois que Felicity saiu, e no me deu qualquer vontade de saborear o clima de New Haven. Eu s no sabia o que fazer a seguir. Onde voc vai quando sabe que todos tem um gordo e grande eu te avisei? Onde voc se esconde em uma noite to miservel que, mesmo Dickens no teria escolhido ela para ilustrar seu personagem do desespero? Onde voc corre quando percebe que sua pontuao no SAT foram uma mentira, sua transcrio era obviamente falsa, as recomendaes do seu corpo docente foram aparentemente resultados de um suborno parental, a sua carta de aceitao na Universidade de Eli era claramente algum tipo de piada csmica, porque no h jeito de que algum no seu perfeito juzo teria trocado voc por algum inteligente? Algum com uma massa cinzenta nunca deixaria isso acontecer a ela. Algum com a mdia de inteligncia de uma mosca teria somado dois mais dois quando Brandon tinha mandando uma mensagem instantnea sobre bobeira de sociedade. Algum que teria gasto um momento para analisar sua histria, suas experincias, ou mesmo a ordem racional do universo teria notado pelo menos uma das seguintes caractersticas: 1) O Sr. Vamos- Definir- Nossa- Relao Weare nunca tinha professado qualquer interesse em discutir o que ns estvamos realmente fazendo nas nossas tardes roubadas. 2) O fato de que depois que ele me disse que ele estava indo tomar uma deciso, ele nunca me chamou novamente. Ol, pista de telefone. 3) Ou que tal a simples verdade que quando algum tem a escolha da bela, polida, rica menina que nunca quebrou o seu corao, a menina que perdoaria suas transgresses, sacrificaria a sua posio na sua sociedade para ficar feliz ou a menina que gosta de mim, isso exige pouco

esforo mental. Qualquer um alm de mim estaria tentado a dizer algo sobre Brandon nesse momento, que eu nunca deveria ter insultado a sua inteligncia. Onde voc vai quando tudo est bvio para voc? Outra volta a Ohio? Parte de mim se perguntou se era tarde demais para reservar um vo. Eu queria estar longe, longe do campus agora. Eu queria poder subir do colo do papai e abraar a minha me e agir como se ainda fosse uma adolescente, em vez de uma adulta, que deveria ter conhecido melhor. Eu queria me esconder, fugir, fingir que nunca se quer ouvi falar de Connecticut, e muito menos escolhida como uma figurao para essa humilhao. Como poderia ele amar ela mais? Uma coisa era certa, eu no podia voltar para meus colegas cavalheiros ainda. Eles estavam esperando por mim fora da biblioteca, mas no havia nenhuma maneira de enfrentar algum no meu estado atual. Havia muito tempo para explicar a nova estratgia do Cabea de Drago depois que eu tratasse do meu estado de esprito. Puxei o capuz do meu casado para baixo sobre o meu rosto e corri para dentro da Sala de Leitura. No salo principal, eu virei a direita, em direo aos fundos, e no em direo a entrada. Havia um caminho de volta para fora, perto da faculdade de direito. Um guarda de segurana me parou. A biblioteca est fechada, senhorita, mas quando ele viu meu rosto, sua expresso se amaciou. Eu s quero... eu engasguei. A porta de trs. fechada depois da meia-noite. Eu s quero sair... Eu no tenho nada para checar... apenas... O guarda enterneceu-se e eu corri at ele, praticamente me movendo rapidamente para o meu caminho nos fundos. Eu bati duramente contra a porta e arrebentei atravs do frio minha passagem para alm. Eu me escorei contra a parede mais prxima, desatenta chuva, uma vez que se misturava com as lgrimas no meu rosto. Meu choro incontrolado parecia fazer eco ao redor da rua vazia, muros de pedra e pavimentos. Sim, no havia maneira de fazer isso na frente dos outros cavaleiros. Eu imaginei os patriarcas que haviam chegado antes de mim chorando lgrimas dignas durante um camarada perdido na guerra, ou a morte de um irmo ou cnjuge. Eu no poderia v-los agindo de modo to estpido. No, este tipo de comportamento seria reservado para a Bugaboo do grupo. Por qu? Eu disse para as construes ao redor de mim. Como eu pude ser a causa da sua escolha? Talvez isso fosse melhor. Porque se eu o amo, se eu realmente o amei, eu no deveria ter lutado por ele muito antes disso? No teria lutado por ele quando tentamos namorar na ultima primavera, ou quando o vi novamente naquele trmino, ou mesmo a primeira vez que ele me disse que ainda se preocupava comigo? Eu no disse pra ele ficar comigo naquela noite, para realmente ficar comigo, para contar a Felicity que eles estavam numa boa? Se eu realmente gostava dele, ento eu teria feito o que Felicity fez. Gostaria de ter escolhido ele sobre a Rosa & Tmulo, ter colocado ele em primeiro na primavera passada, ter partilhado com ele os meus problemas e no com a sociedade de irmos que eu apenas conheci. Eu deveria ter o chamado de volta, em vez de ser apanhada por outro drama da sociedade. Eu deveria ter corrido com ele na primeira pequena campanha de persuaso. No deveria? Eventualmente, as lgrimas secaram, mas eu passei vrios longos minutos apenas estando ali, caindo, recuperando o flego, se adaptando a essa nova realidade, a um caso que eu novamente adicionei minha aparentemente interminvel lista de erros romnticos. Pra cima, Amy. No s voc que teve a porcaria de um namorado, como uma porcaria de uma-noite em uma estante, e teve uma porcaria de coice sem-cordas-anexado, voc vai tambm ser a porcaria de outra mulher. Arrume tudo, v pra casa, assuma o compromisso de celibato. Voc cem por cento inequivocamente horrvel estando com um homem.

Eu tomei uma respirao profunda. Aqui. Bom. Agora voc sabe. Eu olhei para cima. E vi Poe de p na porta do outro lado da rua. Eu poderia efetuar o pouco mais de brilho de seus olhos cinzentos, a linha do seu maxilar, a sua acentuada covinha em seu rosto magro, mas ainda assim, eu reconheci ele. Sua postura provocadora, braos cruzados sobre o peito do seu casaco de l usado. Eu conhecia aquela pose. Foi como a primeira vez que eles me interrogaram. S que pior, como matria-prima de hambrguer, pronto para se desintegrar. Meus olhos comearam a arder, mas se foi por causa de um lote de lgrimas frescas ou raiva reprimida, eu no podia dizer. Porque ele estava aqui? Porque estava ele sempre, sempre, sempre por perto? Ele no tinha uma vida? Ele no tinha nada melhor a fazer? Eu peguei que o negcio foi mal? ele perguntou, vindo em minha direo. O que voc est fazendo aqui! Eu bati. Ele rolou os olhos. Amy, existem duas sadas para a biblioteca. Eu suponho, e com razo, que o seu clube ia esquecer isso, e eu queria ter a certeza que no houve nada engraado desse lado. Como voc sabia que isso iria acontecer? Eu resisti ao desejo de passar uma mo no meu sem dvida ranhoso nariz. Eu tenho amigos no mausolu. Claro. Ele e Hale sempre foram amigos-amigos. Ele pegou um pequeno quadrado branco. Um leno. Quando eu peguei, ele adicionou, Eu pensei em s me envolver se eles tentassem alguma coisa. Caso contrrio voc desejava apenas sentar aqui e espiar? Eu ataquei meu rosto com o leno. De todas as pessoas a me apanhar mais vulnervel, por que diabos que teve que ser Poe? Eu estava com medo de interromper voc. Pareceu o menor dos dois males. Ele ficou l por um momento, com as mos nos bolsos. O maior era? Deixar voc aqui sozinha. Bem, voc pode ir agora, eu disse, em seguida percebi o quanto eu fui ingrata. Mesmo que ele tivesse sido covarde por ficar ao redor. Essa a coisa. Eu no posso. Mos ainda nos bolsos, os olhos ainda desalentos. Malcolm provavelmente iria me matar se eu no, hum, visse a sua pequena irm na sua hora de necessidade. Ento, no diga a ele. Malcolm estava no Alaska e no tinha me escrito em um ms. Tanto para solicitao de grandes- parentes. E ento h todo aquele maldito juramento de constncia que eu tomei. Eu estou supostamente ajudando voc. Voc pensaria isso. Ele olhou para cima, encontrei meus olhos nos srios dele, cinza fixo. A mesma coisa voc, Amy. Que hora para me lembrar. Eu odiava meu juramento de sociedade neste momento. Senti frescas lgrimas e fiz uso do leno novamente. Senti sua mo no meu ombro e, de repente fomos atravessando a rua para o alcove na faculdade de direito, e sentamos num banco abrigados, e ele estava... me afagando, ou algo assim, um pouco desajeitado como uma ave juntando seus braos o que foi sem dvida confortante. Calma, disse Poe. A negociao era para fazer as coisas melhor. O que eles dizem? Que acabou, eu respirei. Em troca de qu? Eu apertei minha cabea na misria. Nada.

Isso no verdade. Ele se aproximou de mim atravs das sombras. O que voc teve que dar a eles? Nada! eu repeti. Eles pegaram o que queriam sem a minha ajuda. Eles encontraram a esttua? No. Isso no tinha nada a ver com a estatura. Eu pendurei minha cabea. Voc ficar feliz em saber que eu tenho agido como o crebro idiota que sempre diz que eu sou. Eu no acho que voc estpida, ele disse. Uma perturbadora, sim, mas isso diferente. Ele deixou o brao cair ao seu lado. Bem, que eu tenho estado causando problemas para Brandon e Felicity, isso era certeza. Poe limpou sua garganta. Estou melhor sem saber? Toda a gente em todo o mundo estava. Foi muito humilhante. Sim. Esses ataques foram... pessoais. Sim. Achei o mximo. No habitual de sociedades. Era um acadmico ou um rival romntico? Certo. Porque isso sempre foi amor escola ou por um estudante de Eli. Foram os nossos problemas to simples como isto? Eu tomei uma respirao profunda. Eu pensava que era algum importante para esse cara, e eu estava errada, e a Cabea de Drago usou isso para chegar at mim. Isso tudo. Foi o suficiente. George? A palavra explodiu da sua boca. Ser que todo mundo sabe sobre isso? Eu acho que era bobagem de George pensar que, me deixando de fora do seu E.N. no iam conseguir nada. Ns no se tornamos Coveiros devido a uma falta de percepo, Amy. Bem, voc no um perito. Isso tem sido ao longo de meses. E, embora isso estivesse estado acontecendo, eu sabia exatamente o que eu tenho feito. O meu corao permaneceu na clara disputa pelo mais famoso playboy de Eli. No, quando eu decidi pegar meu corao quebrado, peguei a estrada menos viajada. Oh, disse Poe. Perdoe-me se eu no consegui acompanhar o mais recente em sua vida amorosa. Ningum pediu pra voc, eu rebati, depois instantaneamente lamentei isso. Ele est tentando um pouco de civilidade, que muito bem um milagre vindo de Poe. Eu no devia destroar isso. Desculpe, eu disse. Estou um pouco sensvel no momento. No momento? Eu mordi minha lngua. Isso est apenas demonstrando para mim, mais uma vez, que estou condenada, quando se trata de romance. Tenho que me preparar para uma vida sozinha. Poe teve um profundo suspiro. Escute, eu tenho duvidas de que isso grave para qualquer um dos meus negcios, mas no interesse de cumprir o meu dever, eu posso te dar alguns conselhos? Conselhos do Poe. Conselhos romnticos... do Poe. Ok. Sem nada mais, seria divertido. Eu acenei. No creio que o caminho colgio- namoro- trabalho tem qualquer influncia sobre o mundo real. Se voc no teve uma boa experincia nesses quatro anos, no significa que voc deve se iniciar para um hbito adequado e se introduzir em um convento. Eu no tive uma namorada na faculdade, e me sai bem. Ele pausou. Ok, voc eu no acho que se saiu bem... Eu ri, apesar de mim mesma. Eu acho que voc acabou bem, eu disse, principalmente porque a etiqueta exigia uma negao. Principalmente. Porque realmente, de quem era o verdadeiro problema aqui? Do cara que parecia confortvel com o seu desejo de sair sozinho, no escuro, em segredo, ou da menina de p na chuva, choramingando? Ele suspirou. Obrigado por dizer isso, pelo menos. Ele olhou para baixo em minhas mos,

que estavam rodando atualmente vida a fora em seu leno. Eu no conheo ningum na nossa idade que usa lenos. E, curiosamente, no parecendo como outro exemplo da sua estranheza, ele de repente me fez sentir como algo grandioso, antiquado, um pouco refinado. Como esse pensamento me ocorreu, eu parei limpando isso, a ultima lgrima em meus punhos. Eu o ergui. Uh, mantenha isso. Ele disse. Isso legal para voc, eu disse. No verdade, ele disse. Esta coberto com o seu ranho. Eu disse refinado? Eu quis dizer rude. Rude. E esse pensamento deve ter mostrado na minha postura, porque ele recuou. No foi isso que eu quis dizer. Ainda verdade. Sim. Ele olhou para mim. Voc fica ofendida por algumas coisas que vm na minha mente e, em seguida, s vezes, quando estou tentando te ofender, voc no observa mesmo. Eu avisei. Voc pode dizer, porque eu mordo de volta. Nota autodeterminao, disse ele. Pr-preventivo, no estou tentando te ofender agora. Se eu fao, acidental. Ento Esteja preparada? Eu traduzi. Eu estava pensando, quanto a isso- ele gesticulou para o leno e meu rosto lgrima-riscado, o resultado de perder esse... cara, e quanto disso s perder? O qu! Eu no tinha me preparado para isso. Poe comeou pelo tosto, decidiu ir para a libra. Talvez seu corao tenha realmente se quebrado. possvel. Ou talvez seja Fevereiro, e voc no tenha visto o sol em semanas, e ele frio e gelado, todos os dias, e voc est tentando escrever uma tese e olhar o seu futuro de frente, enquanto escondido de todos tem um bando de idiotas que esto transformando este campus em uma zona de guerra para voc. E agora eles ganharam. O caroo em minha garganta ficou to grande que eu mal podia respirar. Eu definitivamente no podia falar, no poderia responder estranha... acusao de Poe. Como ele pode estar dizendo que os meus sentimentos no eram meus sentimentos? Como ele pode estar dizendo que Brandon e eu... que no era... Acho surpreendente que voc esteja no meio de uma enorme crise romntica, mas, tanto quanto posso dizer, isso saiu do nada. Saiu do nada! Eu gritei deixando o caroo. O que voc sabe sobre isso? Nada. Sua voz era perfeitamente calma. Exatamente, eu concordei, em seguida, sai correndo de assuntos para discutir. Voc no tem idia do que estou tratando. Voc est certa. A pausa seguiu suas palavras no ditas parecia cheia de pensamentos, mas eu no tinha certeza que eu queria ouvir mais nada desses conselhos de patriarca. Lentamente, ocorreu-me que eu estava sentada no escuro, com Poe, discutindo minha vida amorosa. O quanto estranho seria estranho se outro Coveiro, subitamente andasse por aqui, e descobrisse esse pequeno tet--tte? Eu devo ir, eu disse. Voc quer que eu v contigo de volta para Prescott? Ele obviamente no discorda de mim. Eu acho que o tempo de partilha acabou. fora do seu caminho, eu disse. Poe mora fora do campus, na direo oposta. No um problema. a chuva. Voc no precisa ficar aqui fora. Eu prefiro imensamente uma parcela da sociedade pendurando ao meu vazio apartamento.

Uma palavra no dita se manteve sozinho. Eu pisquei para ele. Eu nunca ouvi ele falar desse jeito antes. O padro Poe qualidades de amargura e sarcasmo estavam l, mas esta foi casual e problema-de-fato. como se ele no tivesse nada a esconder, como se ele figurasse: Eu vi seu apartamento (talvez fosse a nica que tivesse), eu sabia o que aquilo parecia, mas porque que me incomoda colocado desse jeito? Ou talvez ele estivesse esperando que eu discordasse com ele, defendesse o vazio? Ou talvez ele decidiu que me deixar olhar seus sentimentos s foi um justo retorno para a minha grande revelao da noite. Quem diria? Mas ele tem a minha simpatia. Quantas noites eu tinha sido feliz por ter Lydia esperando por mim, divertida e engraada, e no como a cobra de estimao de Poe? Voc... quer pegar uma fatia de pizza ou algo assim? Eu pus pra fora. Ele hesitou. Voc quer ser vista em pblico com... microsegundo de pausa, ...o seu rosto parecendo desse jeito? Eu movi minha cabea para o lado. A verdadeira questo , voc quer ser visto em pblico com uma cara como essa? Eu considero isso. Ele esperou, sua expresso ainda cautelosa. Eu coloquei um fraco sorriso. Tem certeza que no fazem entregas direto na biblioteca? Sim, mas eu acho que eu tenho um saco de Doritos rano no meu canto de estudos. Passo. Ento eu tive uma pizza com o Poe. (Er, Jamie. Mas realmente, tem sido um perodo difcil lembrar a mim mesma disso.) E ns no falamos muito em tudo. S comi. surpreendente como devorar desgosto faz voc. Igualmente surpreendente o tempo que tinha estado na Eli sem descobrir alguns dos itens realmente bizarros no menu de nosso mais clssico restaurante. Pizza clam* branca. (*clam= variedade de molusculo). Quem diria? Total revelao. Quando ele me deixou em frente da Universidade Prescott, ele disse. Vocs esto indo para Cavador? Sim, eu passei meu carto no porto. H nove no meu clube que esto indo. Voc? Ele respirou. As frias mais baratas de sempre. E alguns do meu clube vo estar l, tambm. Vai ser bom v-los novamente. Ele tomou uma outra respirao profunda. Amy, eu sei que voc no quer ouvir isso de novo, mas eu acho que quando voc voltar das frias de primavera, tudo ser diferente. Ento eu s preciso fazer isso atravs de mais uns dias e todos os meus problemas vo se acabar? Sim, certo. Cavador Key era um retiro, e no uma cura milagrosa. possvel. Oh Poe. Se apenas ele soubesse o quanto impossvel isso seria.

7. Fuga Escape
Dois dias depois (dois dias!), Brandon finalmente escreveu um e-mail para mim. De: Brandon.Weare @ eli.edu Para: Amy.Haskel @ eli.edu Assunto: Coisas Cara Amy, Mesmo depois de decidir que tinha que te mandar um e-mail, me passou pela cabea uma dezena de rascunhos da presente carta. Peo desculpas antecipadamente por alguma coisa que eu deixei de dizer, mas eu finalmente percebi que era muito pior no falar com voc do que seria o envio de uma verso imperfeita. Eu no posso imaginar o que voc acha de mim agora, ou o que deve ter imaginando na semana passada. Eu sinto muito pelo silncio, e por tudo que estou prestes a dizer. Ns no podemos nos ver mais. (Mas voc j sabia isso, no mesmo?) Eu permiti que este ms fosse ruim, e te arrastei para isso. Eu no sei o que responsabilizar: o tempo horrvel do inverno? A nostalgia pelas nossas graduaes iminentes? O fato de o nosso "aniversrio" (se que podemos cham-lo assim) tinha passado? Eu no sei. Mas sei que minha culpa. Voc e eu ficamos juntos por um longo tempo. Eu entendo isso agora. E eu quero agradecer por estar l para mim nas ltimas semanas e enquanto eu trabalhava nos meus formulrios. Desejo-lhe muita sorte com as suas aplicaes. Eu sei que voc vai fazer grandes coisas. Seu amigo, Brandon "Ele to cheio de merda" foi o pronunciamento de Lydia aps a ver o email. "De acordo", disse Jenny, cavando na embalagem tamanho famlia de gumdrops na cama. "Agora explica novamente como os Gumdrops trabalham" Lydia veio como um tiro empoleirou-se perto na minha almofada para mostrar s cavaleiras o jogo de beber do nosso quarto de 21 anos Demetria bebeu o terceiro copo da minha vodka corduroy husband e virou os olhos. (Ela decidiu abandonar as bebidas doces.) Isso tem cinco categorias de retrica. Ele admite que a culpa dele enquanto praticamente te chama de a culpada? E seu amigo Inacreditvel! Pice de rsistance* , menina. Se orgulhe de no ter dado para ele desta vez." Jenny tossiu. "Voc no est ajudando." "Ser que nos temos mesmo certeza de que ele prprio escreveu isso?" Odile perguntou, As pontas de seus cabelos ruivos escovo o teclado enquanto ela dobrava a tela do computador e examinava a letra. "Talvez aquela cadela tenha feito isso." "Ela no uma cadela", disse Clarissa de sua posio sobre a janela. Todo mundo lanou olhares cortantes contra ela e ela levantou as mos. "Ei! Eu disse que era Team Haskel aqui, mas isso no significa que vou crucificar a outra personagem. Eu posso colocar Amy sobre os outros sem diabolizar os meus amigos brbaros. Lydia virou os olhos, e foi para a nossa sala comum. "Tenho que dormir", ela falou como desculpa. Rosa & Tmulo ficou mais uma vez concentrada na minha sute. "Acho que foi Brando que escreveu," eu disse. "Apesar de no ter Razo e Sensibilidade** no email." "Especialmente tendo em conta que os nomes esto todos para trs***", Clarissa concordou. Eu olhei para o e-mail novamente, o meu dedo pairava sobre o boto de delete. No, Brandon tinha escrito, e eu podia apostar minha bolsa de estudos que a pequena Senhorita Cabea de Drago nem sabia sobre isso. No havia nenhuma razo para que ele me escrevesse, aps a sua

declarao de vitria na noite passada. "Problema resolvido, eu digo." Odile derrubou sua bebida nela mesma. "jogue ele fora, coloque o seu biquni, e fique longe disso por enquanto". *do francs pedao de resistncia **Do original: Sense and Sensitive. A autora faz uma aluso ao livro de Jane Austen. ***Original: Especially given that the names are all backward. Se algum entendeu essa parte por favor me explique. O meu biquni foi citado, mas foi puramente como elemento decorativo. No sou uma nadadora. "Ela est bem," disse Jenny. "Se isso ajuda, ns vamos mobiliar a casa com Habitat". "Eu queria poder ir com vocs", Odile prosseguiu, "mas no posso deixar passar este papel." A estrela tinha, s ontem noite, cancelado os seus planos de ir para Cavador Key. Mas desde que o filme no parecia ter um ttulo, ns suspeitvamos que ela tinha um ingresso VIP para a abertura de algum clube glamoroso. " s voc pegar algum la Dumas, e voc no se lembrar do nome deste canalha." "Ele no um canalha", eu disse corajosamente. "Amy", disse Jenny, agitando a cabea sabiamente. "Ele no escolheu isso. Isso totalmente voc-sabe-qual territrio. "Ela pausou. Pelo menos neste momento." "O que que isso quer dizer?" Clarissa virou-se para Jenny. "No me diga que voc comeou a sentir alguma coisa pelo Micah novamente." Micah tinha convencido Jenny a expor a nossa sociedade por sermos adoradores do diabo que ele acreditava que ns ramos. Quando ela se recusou a contar mais segredos para uma site de conspirao paranico, porque, bem, ns no somos adoradores do diabo, e o idiota tinha quebrado o corao dela.* Os olhos da jovem garota cresceram. "No. Isso acabou. Mas at que voc perdoe, como voc pode seguir em frente?" Perdo uma prioridade para a Santa Jenny. "Segui em frente?" Clarissa repetiu. "Portanto, h outra pessoa? Tem algum homem roubado o pequeno corao da nossa hacker? " Jenny corou e virou a cabea para frente, apesar do estilo duende do seu novo corte(com mexas do azul Eli no seu cabelo preto) no ser feito para esconder a sua expresso. "Voc no pode manter segredos entre ns, voc sabe", alertou Demetria. *Mas isso outra historia, e o confessor sabe que vocs podem ler sobre isso em outro lugar. "Voc no pode manter segredos entre ns, voc sabe", alertou Demetria. Jenny lanou um olhar para a sala comum sabendo que Lydia estava l. "Eu no estou sob nenhuma obrigao." E, por considerar que ela j tinha feito o seu E.N em dezembro, ns poderamos nunca saber. Jenny, como eu aprendi no ltimo semestre, teve mais segredos do que qualquer um na sociedade. "Apenas uma pequena dica, ento?" Clarissa era boa na modalidade de meiguice. "Um aluno? alto? Qual universidade? "Apenas me diga um brbaro", disse Demetria. "Ns j tivemos o suficiente de incestos na sociedade neste clube". Eu cliquei voltar para o meu e-mail, na esperana de que ningum pudesse ver o meu rosto. George e eu tnhamos feito o nosso melhor para manter os nossos interldios em segredo, mas eu acho que no tnhamos sido to bem sucedidos em enganar os outros cavaleiros como tnhamos pensado. Ainda assim, poderia ter sido a Demetria falando de sua prpria curta (e ainda alegada) indiscrio com Odile, apesar de ambas agiram como se nunca tivesse acontecido mesmo. Eu e George tnhamos tanta apatia. Jenny no disse nada. Nem mesmo uma negao. Interessante.

Clarissa, claramente feliz por estarmos fora do tema Felicity, fechou cortina e acordos e assistiu o chuvisco cinzento l fora. "Falem me sobre a Flrida. O estado. Quando que o nosso voo sai amanh? " "No logo o bastante", disse Jenny. "Fale por si mesma", disse Demetria. "No estou certa se eu quero ser uma intrusa na hora de lazer da famlia Gehry." Quatro rostos voltaram-se para ela, com a boca aberta. "O qu?" famlia Gehry, disse Demetria com um encolher de ombros. "Vocs no ouviram? Nosso homem, Kurt, saiu da cidade ontem noite para se juntar sua famlia "no estrangeiro", s que ele no pode realmente deixar o pas enquanto ele est sob investigao. Eu no acho que a esposa e os filhos estejam todos na Europa. Eu acho que eles esto na Flrida. E eu no sou a nica. "Ela levantou do travesseiro, e digitou no meu teclado. Alguns cliques mais tarde, estvamos olhando para uma fotografia do meu velho patriarca, em p com sua esposa e dois filhos na frente de um pdio.

Atlanta, Gergia (CNN), ex-chefe da casa branca, Kurt Gehry deixou a capital, na sequncia da sua demisso e do comeo da investigao sobre a possibilidade que aja alguns imigrantes ilegais que trabalham em sua residncia de Potomac. Existe muita especulao quanto ao atual paradeiro do mais influente conselheiro do presidente, incluindo um exclusivo resort na Flrida reservado para os membros da Rosa & Tmulo, uma sociedade secreta de dois-sculos de idade no campus da Gehry, na Universidade Eli. O Chefe de Estado nunca confirmou a sua adeso organizao. A ausncia de Gehry durante a investigao desanimou seus suportes no congresso, assim como aqueles dentro do GOP. Um representante do Governador Jacob Cabot disse, esta renncia e a reao da casa branca foram de uma maneira secreta e infeliz que deu a impresso errada ao povo do pas. Eu espero que ns recebamos logo as respostas que ns merecemos dos lderes da nossa nao. Cabot recentemente saiu da corrida presidencial, por obrigaes familiares. O porta-voz da Casa Branca, Bob Gibson respondeu declarao de Cabot em profunda defesa do Chefe de Estado. A mulher de Kurt Gehry e seu filhos foram analisadas irracionalmente nas ltimas semanas pela mquina da mdia. Tanto quanto sei, eles esto atualmente desfrutando umas curtas frias familiares. Administradores do National Cathedral School for Girls e St. Albans confirmaram que nem Darren nem Isabelle Gehry so alunos matriculados para o trimestre da Primavera. Eu realmente vou passar minha ferias com Kurt "Um-Grade-Idiota" Gehry? E sua prole? Aps nosso ltimo confronto dramtico, quando todo o meu clube o renegou como patriarca, e eu achei que todas as nossas futuras reunies seriam embaraosas na melhor das hipteses. "tima", disse Odile com um mau humor. "Maneira de iniciar umas frias. Talvez eu esteja contente de cair fora. "Uma mulher prevenida vale por duas", respondeu Demetria. "No tenho certeza se eu compreendo", disse Jenny. "Como a famlia pode estar em Cavador Key? A esposa e os filhos no so Cavaleiros. "Fiquei aliviada que ela perguntou, j que eu geralmente era a cavaleira com a maioria das perguntas sobre como a sociedade funciona. "No", disse Clarissa. "Voc pode levar sua famlia ali se quiser. Eles no podem ir a reunies ou cerimnias, e, obviamente, eles no podem saber o que o lugar , embora todos saibam, mas eles podem estar l. "Alguma vez voc j foi com o seu pai?" Perguntei.

Ela virou os olhos. "Por qu? Temos uma grande casa em Hamptons. ________________________________________________________ Vinte e quatro horas mais tarde, eu quis saber se o Hamptons poderia ter sido uma idia melhor. Eu estava no cais, com um saco de vomito na mo e uma viseira "Voc tem que estar brincando," eu disse, recapitulando as etapas. "No h nenhum jeito de eu fazer isso." "Como voc acha que amos chegar ao Cavador, Amy?" George perguntou, tirando a sua mala para fora. "No como se tivesse trfego suficiente para justificar a construo de uma ponte." "E no esta exatamente na rota da balsa", Jenny acrescentou. Eu dou mais alguns passos, vendo meus colegas cavaleiros tirando seus casacos de inverno e colocando culos, bons, e at mesmo (no caso de Clarissa) protetor solar. Ningum mais parecia ligar que o nosso transporte para a ilha parecia ser pouco maior do que um barco de brinquedo. Um capito e um menino j na adolescncia saram da cabine pigmeu do convs e sorriram para os recm-chegados. "Prontos para irem?" Perguntou o homem. Todos pegaram suas bagagens e saltaram a bordo. Eu vi como a pequena embarcao sacudi-se sob todo o que peso extra. Ondas espiraram para cima, para baixo e ao lado da embarcao, e at mesmo um pouco de gua sobre a doca. "Qual a demora, mocinha?" Disse o homem. "Eu estava pensando," eu disse, "qual o limite de peso dessa coisa?" Ele jogou a cabea para trs e riu. "O suficiente para voc e sua mala. Agora suba. Ns temos um horrio para cumprir. Hesitei, ento entreguei a minha mala para o homem. Mas eu no poderia subir a bordo. "Existe um barco salva-vidas ou algo assim?", Perguntei. "Um barco salva-vidas?" George disse a partir do convs. Ele riu. "O que voc acha que isso , Amy? O Titanic? " Era melhor no ser. Devo ter parecido ainda mais escandalizada, porque o capito respirou e balanou a cabea pra mim. "Ser que voc se sentiria melhor se eu te der um colete salva-vidas? Acho que tenho um ou dois a bordo. "Ele levantou a cabea dele. "Garoto!" Ele gritou, e o adolescente olhou acima de onde estava tocando violino com algumas cordas na plataforma. "Senhorita" Ele olhou para mim. "Qual o seu nome, menina?" "Amy Haskel." "Pegue para a senhorita Amy Haskel um colete salva-vidas." O garoto atirou-me um rpido e ctico olhar da cabine. timo. Agora eu era objeto de escrnio de um adolescente. Mesmo sabendo que eu estava prestes a ser enchida em algum nylon non e poliuretano desastre da moda/salva-vidas, eu no queria entrar a bordo. Todo mundo j estava comeando a fazer barulhos impacientes. Olhei para cima, para eles, acima de mim da plataforma levantada da balsa, superiores e presunosos porque no tinha qualquer problema com as profundezas incompreensveis do oceano. Eu fui ate a borda da doca e tive um vislumbre do fundo do mar cerca de quatro ps abaixo da superfcie. O adolescente emergiu novamente e jogou-me um colete laranja que se mantinha unido com cintas amarelas brilhantes. "Isso serve?" Ele perguntou. Eu deslizei-o sobre a minha cabea. O colete era feito de dois quadrados de espuma costurados

no ombro, com um buraco para a minha cabea. As cintas ficavam abaixo dos meus braos e unidas frente com uma grande fivela de plstico. E ento eu esqueci meus nervos e subi a bordo. Ok, isso no foi assim to mau. Legal, mesmo, com o suave balanar. Eu fiquei um momento no meio da plataforma da balsa, mos retas em equilbrio. O sol saiu de atrs de uma nuvem e espalhou luz na pele dos meus braos. Calor. Porque que a luz solar aquece muito mais profundamente do que radiadores? Foi a primeira vez em meses que eu senti a sensao, e eu levantei o meu rosto para o cu, embebedando-me. Houve um rudo do motor do barco virando abaixo dos meus flip-flops. A balsa balanou e eu cai alarmada. Clarissa riu. "Uma ocidental." Ela gesticulou para mim. "Venha aqui. Vou ficar de olho em voc. Eu fiquei vermelha, e dei uma rpida olhada. A maioria dos outros estavam desfrutando o sol e a vista e no tinham notado o meu humilhante momento. Mas infelizmente uma pessoa viu. Poe balanou a cabea pra mim, uma sobrancelha levantada acima do aro dos seus culos. Que seja. Eu no iria deixar ele me ver suar. Poe era o nico no barco que realmente sabia o quanto essa experincia me assustava, e eu pretendia mant-lo dessa forma. Eu respirei profundamente e fui em direo a, proa? Parte dianteira? Para me juntar Clarissa e George. At aqui, a ascenso e queda do convs foram ainda mais acentuada, e estou firmemente agarrado a grade * da balsa. Uma fina corrente oscilou entre as velas. Eu reprimidas um estremecimento e fui para mais perto de Clarissa. *O confessor frustrado por sua falta de vocabulrio no desporte de barcos. ... Velejar", eu ouvi George dizer. "Certo, amanh", disse Clarissa. "Eu no posso esperar." Eu poderia. Eu ainda no tinha descoberto o que eu iria fazer na ilha durante todo o dia, enquanto meus irmos fossem nadar ou jet-ski ou quem sabe o resto. Felizmente, o sol e recuperara o atraso na leitura seria popular. Clarissa pendeu seus braos para fora, sob o abismo. "Quero dizer, olha como eu estou plida. Eu preciso de um bronzeado quanto qualquer outra pessoa. George e Clarissa compararam tons de pele, eu tentei o meu melhor para relaxar. Tentei para tirar a tenso dos meus ombros e pescoo, mas o meu colete salva-vidas um pouco limitava a minha mobilidade. No que eu tivesse qualquer inteno de tir-lo at que eu estivesse em terra seca. Segurana em primeiro lugar. No entanto, eu tinha de admitir que uma vez que voc pegava o ritmo do barco, O seu encontro contra as ondas, e depois subir e mergulhar era quase divertido. Como uma pequena montanha russa. Eu podia entender porque gente como a Clarissa realmente desfrutava este tipo de atividade. E ento me lembrei que Brandon e Felicity tinham ido a um iate turstico das ilhas Fiji. Outro exemplo de que ela era muito melhor para ele do que eu seria: viagens de barco. Eu nunca iria sugerir uma coisa dessas para ele. Eu nem sabia que ele gostava de barcos. (apenas sabia dos avies de papel.) Eu afrouxei um pouco minha mo na grade. Talvez se eu tivesse sido mais aventureira, ele teria... No. Pra com isso. Eu tinha prometido para mim que eu no faria mais isso, que eu no iria gastar mais tempo pensando sobre o que estava faltando. Eu tinha cometido erros com Brandon, mas isso no faz de mim uma pessoa m. Apenas uma pessoa diferente. Uma pessoa que no

era a certa para ele. Ainda assim... Desloquei as minhas mos algumas polegadas da grade. Tentar isso no doeu. O barco se mexeu e novamente eu coloquei minha mo. Talvez eu deva esperar at que ns estejamos se aproximando do cais? O rapaz que tinha me dado o salva-vidas se juntou a ns pelo lado da grade, George e Clarissa se mexeram para dar-lhe espao. Eu no me mexi. "Oi", disse George, cumprimentando com a mo. "Sou George. Voc o capito daqui? O garoto encolheu os ombros. "S hoje. Eu sai da ilha. " Ele estava na ilha a um tempo? Talvez? Escondido da mdia? Eu olhei para ele mais de perto, tentando recordar as fotos que eu vi online. "Voc Darren?" Perguntei. "E voc Amy", afirmou, sorrindo. "Como voc sabe disso?" Clarissa perguntou. "O capito disse." Ele tirou um pedao da tinta da grade. "Ento, vocs so todos Cavaleiros"? "Eu no acho que ns devssemos falar sobre isso", disse Clarissa. Darren encolheu os ombros novamente. " bastante bvio. Voc uma Cavaleira, ou a namorada ou esposa ou filha de um. Mas no mais. "O que te faz dizer isso?", Perguntei. "Porque aceitam garotas agora. Ento, vocs poderiam ser todas Cavaleiras". "Eu sou apenas o namorado de uma," ofereceu George. Como se ele j tivesse namorado algum. "No", disse Darren. "Voc um Prescott. Eu te conheo. Clarissa riu. "Sua reputao chegou ate aqui, George." Eu observei Darren Gehry atravs da luz solar, tentando encontrar nele algumas semelhanas com o pai, mas no encontrei nenhuma. Enquanto Kurt era musculoso, com a cara vermelha, e amarrada, Darren era magro, sardento, fcil de levar (se bem que vagamente presunoso) e com um sorriso aberto. "Como voc sabe que a Rose & Tmulo tem meninas?" Lhe perguntei. "No h nada melhor para fazer aqui do que ler sobre vocs." Engraado, l na Eli para falar com alguns dos meus colegas cavaleiros, no havia nada melhor para fazer do que ler sobre a famlia dele. Agora eu podia ver por que razo os Gehrys tiveram o esprito de levar seus filhos para Cavador. No havia necessidade de submeter as crianas a esse tipo de frenesi da mdia, principalmente depois que eles tinham acabado de perder a sua bab! "H uma grande quantidade de registros antigos e matrias velhos l." Ele descascou outro pedao de tinta da grade. Fingi falsa inocncia. 'Ns?" Eu disse. "Eu no sou um deles". Ele riu. "Ainda assim, voc parece saber muito sobre a Rosa & Tmulo para algum que no membro," Clarissa acrescentou. "Voc est dizendo que " Ele respondeu. Ela se inclinou "O que voc acha?" A plataforma inclinou quando o capito virou para o lado, e todos ns fomos jogados um contra o outro. Engoli um grito, uma vez que mais ningum parecia estar ligando pro movimento. Vamos l, Amy. Respire. Eu posso fazer isso. apenas um barco. Eu j tinha estado em barcos antes. Bem, no. Eu tinha ido a um canal uma vez, onde a gua tinha aproximadamente trs polegadas de profundidade. E eu j fui no Piratas do Caribe da Disney World. Que um mundo pequeno. Mas, alm disso, eu tinha levado uma existncia sem barcos. Como eu completei vinte e dois

com to pouca experincia? E aqui pensando que era to mundana. O capito comeou a chamar Darren, e ele se desculpou. "No um mau rapaz", disse Clarissa. "apenas tem vergonha do pai." " realmente Darren preso aqui, sozinho com a sua famlia?" George disse. "Isso no pode ser divertido. E o que esto fazendo sobre a escola? Eu inclinei-me, no tendo certeza se poderia confiar na minha voz com o barco cruzando alguma coisa rangendo e com varias batidas. Poderia isso ser bom para o casco? Se eu sentisse este tipo de batida, em um carro, eu saltaria dela, mas aparentemente ningum parecia achar a cada segundo que ns estvamos prestes a quebrar e cair direto nas profundidades. Senti meu estmago cair ate os meus ps, e em seguida, subir ate a minha garganta. timo. Agora eu estava tendo enjoos martimos. Algum tempo depois, Darren voltou. "Ento," George disse, "falta muito para chegar a Cavador?" Darren apontou vagamente para uma distncia, e novamente o barco bateu. Ele cobriu a boca com uma mo e agarrou a grade com a outra. "Est se sentindo bem, cara?" George perguntou. Darren balanou a cabea lastimosamente. Do meu lugar, do outro lado de Clarissa, eu simpatizei com ele. Eu estava com tanto calor. Talvez o capito devesse tornar isso mais fcil para ns. De repente, Darren vomitou algo grande e branco sobre Clarissa. Ela gritou e jogou-se para trs, fora da zona de respindo, batendo em mim. Soltei a minha mo da grade e cambaleie para trs. Tentei agarrar alguma coisa e, em seguida, tentei de novo, indo para traz, tentando encontrar o meu contrapeso na plataforma inclinada da balsa. Minhas mos se fecharam sobre um metal, e eu ouvi um triturar. A corrente. O vcuo. E ento o mundo virou de cabea para baixo.

8. Ondas
Pareceu que eu ia mergulhar para sempre. Caso voc queira saber, a gua no macia. Minha cabea bateu no mar quando eu mergulhei. Minha respirao foi solta e eu ofeguei, instantaneamente engolindo gua. Tentei mexer as minhas mos, mas elas estavam presas em alguma coisa, e a presso da gua me fez sentir pesada. Desajeitada. Havia algo muito forte nas proximidades. A hlice? Eu chutei e senti meus sapatos sarem. Quando tentei abrir meus olhos, eles queimaram e minha viso ficou turva. Eu vi um azul, depois o barco branco brilhante, banhado de luz solar. Cores minsculas agrupadas na proa. Ento azul novamente, outra onda veio. Eu ouvi um grito. No era meu, claro. Para gritar, voc deve ser capaz de respirar. Graas a Deus tenho um colete salva-vidas, me lembrei. Quando eu notei que j no usava mais um. E ento eu senti um grito subindo na minha garganta. Eu chutava e dava pontaps, e mais uma vez, o azul deu lugar ao sol e barco. As mesmas cores agregadas sobre o convs, s agora havia mais cores, e elas estavam apontando para mim, e ento eu vi uma coisa preta voar para fora. E depois tudo ficou azul, mais uma vez. Porque eu no podia mexer as minhas mos? Onde estavam os meus sapatos? No segundo seguinte, havia algo apertando meu peito, me levando para trs. Eu endureci e, em seguida, respirei ar. Ou algo que se aproximao de ar. Meu cabelo estava pendurado na minha cara como um cobertor molhado, envolto e apertando o meu pescoo. Eu tossi e, tentei mexer o meu brao livre. "Fica quieta, Amy", disse uma voz nas minhas costas. "As cintas." E ento a gua ficou bem mais leve e eu coloquei a mo no meu rosto, arranhando a minha pele com as minhas unhas tirando o meu cabelo para fora do caminho. Sim! Ar frio, salgado, mas ainda assim ar. Os meus pulmes queimavam eu tossi e comecei novamente, a dar empurres contra qualquer coisa perto do meu tronco. "Amy". A voz foi to calma como antes. "Pare de lutar." Eu parei, e descobri que no estava mais afundando. Algum tinha me levado para cima da gua. Eu virei meu rosto em direo voz. "Ah", disse Poe. "Ela pode escutar." Havia uma mancha vermelha aquosa abaixo de seu nariz. Ele estava sangrando? Algo pousou na gua. Um crculo de isopor. Poe o agarrou com sua mo livre e puxou na minha direo. "Segure-se ao presente." Fui ate a bia, e assim que eu me apoderei dela, ele A colocou sobre a minha cabea. "Pode ir?", Perguntou, respirando pesadamente. Eu dei de ombro e tosi mais uma vez. Poe comeou a empurrar eu e a minha bia em direo ao barco, fazendo me perguntas o tempo todo. "Voc pode respirar?" Eu assenti. "Alguma coisa quebrada?" Ele apertou a minha cabea. "Tudo bem?" Assenti de novo. Apesar de que no era verdade. Minha cabea estava batendo, meus pulmes queimados, minha garganta parecia crua. "Voc pode falar?"

"O que aconteceu com a sua cara?" Eu perguntei. "Voc chutou ela." "Desculpe". Ns tnhamos alcanado o barco, e Poe puxou-me por baixo de uma escada construda com fibra de vidro do lado do casco. Mos estavam chegando de todos os lados, mas eu no podia dizer de quem pertencia. De alguma maneira, eu prprio me puxei para cima dos degraus. De alguma maneira, eu andei pelo convs, Tossindo o tempo todo. Clarissa me envolveu em uma toalha. Eu podia ver o vomito seco na frente de sua camisa. "Amy, eu estou to triste", ela disse. "Eu no percebi que voc estava to perto de mim. Eu me sinto horrvel" "No sua culpa", disse George, colocando uma mo sobre seu ombro. "Foi um acidente." "Cada o Darren?" Perguntei. "Ele est bem?" "timo. S Mareado. "Clarissa puxou sua camisa de perto do seu peito. "Vou trocar isso." Jenny tomou o seu lugar ao meu lado. "Voc passou seu colete salva-vidas nessa corrente e ele rasgou", ela relatou. "Eu nunca tinha visto nada assim." Darren ficou acima de ns. "Quando voc caiu de novo, ns achamos que voc tinha batido a cabea ou algo assim. Voc apenas... Afundou. Sim, cara. Isso acontece quando no se sabe nadar. Mas eu no diria isso. Eu abracei a toalha mais perto de mim e rezei para que sair mais cedo desse barco. Mas como era suposto que eu sasse da ilha, uma vez eu estava nela? Outro barco? Havia alguma chance de eu voar para fora dela? Minha cala Capri e minha blusa estavam coladas ao meu corpo, meu cabelo emaranhado pendurado sobre o meu rosto como um adesivo. Eu podia sentir contuses no lado direito da minha cabea onde eu tinha batido contra a gua, e dor no meu ombro direito e no comeo do meu p onde (eu suponho) eu tinha batido contra o rosto do Poe. Poe. Para onde ele tinha ido? Olhei ao redor da plataforma procurando ele, mas ele no tinha vindo com os outros para ver se eu estava bem. "Quando que vamos chegar ilha?" Eu perguntei. "Em breve, Amy", disse Jenny. Ela diminuiu sua voz para um sussurro. "Voc no sabe nadar, no ?" Eu coloquei minha cabea para baixo em meus joelhos. Eu ouvi a voz dela por cima de ns. "Vamos l, pessoal, vamos dar-lhe algum espao". Foi a ultima coisa que eu percebi ate os motores do barco pararem em terra. ________________________________________________________ "Estamos aqui. A voz de Demetria era mais suave do que nunca. Ela tocou meu ombro. "Acorda, Amy". Minhas roupas estavam um pouco secas, mas ainda midas e pegajosas nas costas, sob o meu brao. Adorvel. Empurrei o meu cabelo emaranhado para fora do meu rosto. "Graas a Deus. Terra seca. "Bem, vamos l, Kevin Costner, e se divirta." Eu olhei para cima. Ugh. Isso foi um erro. Eu precisava sair da ilha, e ir para um lugar onde no havia gua a milhas. Gostaria de saber se j houve alguma viagem interessante atravs Death Valley nas frias de primavera. "No provvel ter uma espcie de excurso para os nefitos", disse Clarissa, agachando para se juntarem a ns. Eu tinha sentado em um banco perto do painel de controle, com muito medo de ir para a cabine, mas no querendo ficar em qualquer lugar perto da borda da balsa. Demetria

e Jenny inclinaram-se sobre mim. "Ento somos nefitos novamente?" Demetria perguntou. "Bem, a nossa primeira vez aqui." Clarissa olhou para mim. "Mas eu aposto que podem levla direto para o seu quarto. Estou certa de que a ltima coisa que voc quer fazer passar o tempo andando, at que voc tenha obtido uma chance de..." "melhorar", Demetria a cortou "Descansar, eu ia dizer." Desaparecer provavelmente seria melhor. Jenny apareceu na porta. "Parece que isso vai ser mais complicado do que pensvamos." "O que voc quer dizer?" Clarissa perguntou. "H algum tipo de problema com o lugar de dormir." "O qu?" Demetria disse. "Que problema?" "Bem, a ilha guarda foi projetada para a velha-escola. Ele disse que no poder colocar as mulheres no mesmo prdio que os outros cavaleiros. Temos que dormir em outro lugar. "O qu?" Clarissa perguntou. Por isso, eu seriamente considerava ficar no barco. Demetria estava com a cara amarrada. "Tem a certeza de que s sensibilidade vitoriana? Talvez haja algo mais acontecendo aqui. "O qu?" Clarissa exclamou. "Voc est pegando o lugar da Amy nas teorias de conspirao?" "Bem,isso esta ruim de qualquer forma!" Demetria respondeu. Ela virou-se para Jenny. "Volte e diga para esse indivduo que os dormitrios da Eli j foram co-editados sculos atrs. Temos banheiros mistos e tudo mais. Faa isso voc, disse Jenny. "Ou eu sou a nica que vai ter o tratamento de um cidado da segunda classe por aqui? Se a carapua se serve", Demetria murmurou. Ela nunca perdoou Jenny pelo site do ltimo semestre. "Meninas", eu disse atravs da minha dor de garganta, "qual o problema aqui? Onde exatamente eles querem nos colocar? "Apenas em outro quarto. Mas o problema a distancia. um pouco fora do caminho. "Ento o qu?" Clarissa disse. "No como se a ilha fosse to grande que no passe caminho." " o princpio da coisa", disse Demetria. "Porque que temos de ser os que vo embora? Coloque os rapazes l se ele insiste em nos separar. " "E onde est o princpio da tese?" Clarissa respondeu. Demetria parecia admitir o ponto. "Alm disso," disse Jenny, "no tem seu prprio banheiro. Ns teramos que andar para usar a casa do chuveiro perto da cozinha. "O qu?" Eu perguntei, enquanto Clarissa encolheu os ombros e a expresso de Demetria ficou ligeiramente menos combativa. "O que voc quer dizer com sem banheiros? Que tipo de ilha luxuosa essa? Todas as trs piscaram para mim. "O que voc quer dizer?" Clarissa perguntou. " a nossa ilha particular. Quanto mais luxuosos pode ser? E essa foi a Miss Park Avenue falando. Eu me senti instantaneamente idiota. "Sim", disse Jenny. "Nenhuma outra sociedade no campus tem uma ilha que posso ser chamada de sua." O que eu poderia dizer sobre isso? Que eu estava esperando uma coisa parecida com o Ritz, na minha prpria ilha privada? Eu afundei ainda mais na bancada almofadas. Score das frias de primavera: ate agora uma insignificante qualidade. "Pobre Amy", disse Clarissa, sentado ao meu lado e colocando a mo no meu ombro. "No se preocupe. Se eu tivesse passado por aquilo hoje, eu estaria procura de algum conforto. Esta

tudo bem. Logo que esta excurso acabar ns nos hospedaremos" "Eu vou matar a excurso," Jenny disse, se agachando do meu outro lado. "Eu vou encontrar o meu caminho mais tarde. Como Clarissa disse, no como se Cavador Key fosse to grande. Alm disso, "ela acrescentou. "Eu lhe devo uma." Verdade. Eu fiquei com Jenny durante seu colapso nervoso no ltimo semestre. "E George?" Clarissa falou. "Ele j veio aqui antes. Ele pode te levar para o quarto dele. "Talvez a ltima coisa que Amy queira ir para a cama com George", disse Demetria. "Talvez a ltima que voc queira", disse Clarissa em um sussurro, mas eu a ouvi mesmo assim. Antes que eu tivesse uma oportunidade de reagir, eu ouvi algum limpar a garganta e, em seguida, Poe estava l, ainda encharcado. Seu cabelo preto estava para trs, com exceo de algumas mechas solitrias que pendiam sobre o seu rosto como marcas de cortes e a gua deslizando sobre seus ossos do rosto. No tinham lhe dado uma toalha? "Eu vim para ver se voc estava bem", disse ele, como se os outros no estivessem entre ns. "Ela est bem, apenas abalada", disse Jenny, sua voz fria. Eu abri minha boca para lhe agradecer por salvar minha vida, mas mais uma vez, minha garganta se recusou a executar. "Estou dividindo o quarto com Darren" Poe continuou antes que eu tivesse uma chance de colocar para fora a minha gratido. "E eu vou te ajudar a encontrar a tua, se quiser. As outras "seus olhos brilharam momentaneamente na direo da Jenny-" Vo excurso introdutria. "E quanto a voc?" Demetria perguntou. "Eu estive aqui antes. Patriarca, lembra? " A expresso de Demetria dizia tudo. Lembrando que qualquer coisa elas estariam ali. "Alm disso, eu poderia mudar de roupa, tambm." Ele apontou para a roupa pesarosa. Foi incrvel como rapidamente sua atitude para com Poe melhorou uma vez ficou claro que ele estava se oferecendo a assumir a responsabilidade por mim. E como posso culp-las? Estava comeando as frias de primavera. Elas no haviam pulado para ajudar um irmo semi-afogado que atualmente parecia um rato completamente afogado. Dentro de instantes, as Coveiras tinham saido, deixando-me sozinha com Poe sobre o convs. Levantei-me, finalmente. "Eu s queria dizer..." " teu?" Poe me interrompeu, apontando para a minha bolsa de tecido amarelo. (Ela era a nica na balsa.) Eu acenei, notando que a bagagem de Poe parecia ser apenas a mochila na suas costas. Bem, ele nunca foi muito da moda. Ainda assim, eu estava preocupada com o que iria acontecer com as roupas na mochila, e com a blusa que ele usava estava ainda to molhada que se moldava ao seu peito e ombros. Olhei para fora. "Voc tem outro par de sapatos?" Disse ele, vendo meus ps descalos. "Os caminhos so todos feitos de casca esmagada. Eles vo te machucar. Eu ajoelhei e procurei na minha bolsa, at eu encontrar um par de sapatilhas de ballet. Tanta coisa para mostrar sobre o meu pedicuro*. Poe tinha a minha bolsa no seu ombro antes de eu mesma levantar. Vimos Darren no cais, onde ele estava inclinado contra um pilar, cabea nas mos. "Sentindo-se um pouco melhor?" Perguntei-lhe. Ele acenou ligeiramente, mas no olhou para cima. Gostaria de saber se devo lhe dizer que eu no o culpo pela minha queda, mas eu mudei de idia uma vez que eu vi a expresso de Poe e seu quase imperceptvel agitar de cabea. claro. Poe saberia. A ltima coisa que esse garoto queria de mim era ser lembrado do incidente. Ele j estava se sentindo culpado o suficiente. Me lembrei da noite que Poe tinha

acabado no hospital depois do nosso roubo. bom ver que ele no tinha amadurecido muito. Mas ningum foi capaz de fazer um comentrio do meu atual estado mental. Eu no poderia simplesmente rir como se no fosse nada e parecer convincente. Acho que essa habilidade somente do cromossomo Y. E ns sempre falamos sobre a igualdade dos sexos. Ento foi em silncio que o nosso pequeno partido se arrastou pelo trajeto da excurso, onde um homem que eu supus era o zelador de Cavador e estava ocupado esclarecendo para os meus irmos sobre a histria geolgica da ilha. *Pessoa que se preocupa com a beleza do p. Talvez eu ficasse feliz em matar esta excurso depois de tudo. Minhas frias de primavera de coveira entusisticas estavam entediantes at a morte. medida que passvamos, alguns dos meus colegas cavaleiros apontaram em minha direo e George ergueu seu polegar para cima e levantou suas sobrancelhas. Eu sorriu fracamente, em resposta, e ele parecia aliviado. Eu dou a Cavador Key isto: Pode no ser um luxo, mas com certeza que bonito. O sol nascente era filtrado atravs das folhas do arbusto dos pinheiros e das palmeiras, o trajeto branco serpenteava atravs da terra de palmetto grosso para um conjunto de edifcios. A minha direita, eu vi uns manguezais perto da linha costeira, e havia hibiscos vermelhos e cor-de-rosa, to grandes quanto a minha cabea, nos arbustos ao longo do caminho. Ns paramos em um atalho que levava a uma casa baixa um pouco afastada do principal grupo de edifcios. "Melhor ficar aqui", sussurrou-me Poe. Deve ser a casa dos Gehrys. Ele e Darren foram a p, mas no creio que o garoto estava interessado em contar o incidente aos seus pais, ele desapareceu na escurido interior e fechou a porta na cara de Poe. Poe ficou l por um momento, claramente dividido entre bater ou deixar toda a questo em off. Pessoalmente, eu voto no ltimo. Eu no sabia se eu queria saber como Kurt Gehry iria reagir notcia de que Darren quase me matou, acidentalmente ou no. Ele pode estar satisfeito. Aps um momento, Poe voltou ate mim. Agora quando eu devia lhe agradecer por salvar a minha vida. Mas desta vez, e eu nunca tive uma perda de palavras, no conseguia pensar em algo para dizer. A Eloquncia me abandonou. A facilidade parecia estar tomando um caf. Ento eu decidi ter mais tempo tossindo. Poe parou no caminho alguns passos minha frente e esperou por mim, para terminar. A ilha era maior que os demais e Clarissa me levaram a acreditar. Pelo menos, me pareceu levar uma eternidade para chegar ao quarto das mulheres. Ns, ao longo do caminho ficamos em um silncio embaraoso, a vtima e o salvador, at que finalmente samos do matagal em uma pequena clareira,e l era altamente degradado, com telas deslustradas, uma pintura verde e um telhad o de alumnio alaranjado brilhante. Eu tinha desistido de esperar por luxo, agora apenas esperava que a cabine aguentasse um aguaceiro.(Duvidoso.) "Deve haver toalhas e lenis e para voc,"disse Poe, quebrando o silncio como um feitio. "Obrigado",eu coloquei para fora. No. No certo. Parecia que eu o estava agradecendo sobre a roupa. Eu segurei o meu brao. "No, realmente, P... Jamie. Obrigado. Como posso lhe agradecer?Eu podia ter morrido. Ele s olhou para mim e, em seguida. "De nada. Quer que eu leve sua mala? "No", eu disse. "Eu nem sequer queria traz-lo at aqui. Eu poderia ter encontrado este lugar sozinha. "No um problema. Como eu disse, eu preciso mudar, tambm. Ento, a mala? " "Estou bem." Eu estendi minhas mos."Por favor". Ele entregou-me a minha bagagem, e eu mais uma vez vacilei. Dizer obrigado no foi suficiente, mesmo que eu dissesse isso trs vezes. Mesmo que eu dissesse trezentas vezes.

Como eu poderia deix-lo levar a minha mala depois de ter salvado a minha vida? Isso era estupido para dizer. Ento eu saiu, de novo."Eu podia ter morrido." "Eu sei."Ele ficou quieto por um segundo."Isso o que acontece quando voc no sabe nadar."Ele apontou com a sua cabea em direo cabine."Vai se deitar durante algum tempo. O jantar ser daqui a algumas horas." Eu segui trajeto, o meu rosto queimando de vergonha. Boa maneira de agradecer o cara, Amy. E voc supostamente uma escritora. Mas no era como se Poe tivesse ajudado. Quero dizer, que tipo de cara fala da sua habilidade nadando quando voc estiver confessando como voc podia ter praticamente morrido naquela tarde?No o momento, cara, no o momento. O interior da cabine era quente,um monte de p e poeira flutuava livremente na luz solar que fugia atravs das ardsias e da janelas. Trs beliches foram empurradas contra a parede, cada um equipado com lenis frescos, almofadas e jogos de toalhas. Havia tambm um solitrio aparador ao lado de uma pia. Nenhum armrio. Adorvel. Deixei minhas coisas em um dos beliches inferiores e, em seguida, procurei na minha mala at que eu encontrei o meu pijama e um novo par de roupa intima. Eu tirei as minhas roupas ainda midas, e fui ver se a pia tinha gua quente, na esperana de salvar a mim mesma de uma caminhada para a casa do chuveiro. Negativo. Eu pesava a dificuldade de caminhar todo o caminho de volta contra o incmodo de um banho de esponja morno, e decidiu sobre o ltimo. As toalhas eram irregulares e bastante finas, mas muito grande, mais como lenis de banho. Toalhas de praia, eu percebi. Para as pessoas que vo para a praia, quem realmente gosta da gua. Eu envolvi o meu corpo em uma toalha, e meu cabelo em outra. Talvez eu v sentar no alpendre at me senti quente novamente. Olhei para fora da janela. E foi quando eu o vi. Poe estava de p na borda da clareira, agindo peculiarmente. Ele deu alguns passos em direo cabine e, em seguida, em pausa, balanou a cabea, e marchou de volta para fora. Ele repetiu isso algumas vezes antes de sair. Eu estava na janela, confundida como o inferno. Porque... E, em seguida, me bateu, mais duramente da que a gua tinha quando eu tinha cado fora do barco. Poe gostava de mim.

9. Expectativas
Por meio desta eu confesso: Eu no tinha idia de como lidar com isso.
Minha mente ainda estava se movimento quando as outras meninas chegaram cabine. Te devo um pedido de desculpas, disse Clarissa, lutando para hastear o Luis Vuitton dela sobre o limiar. Voc estava certa. Este lugar um lixo. Eu nem sequer tive a presena de esprito de olhar presunosa. Como foi o tour? Eu administrei. Snoozeville*, Jenny disse. E voc sabia que no tem acesso internet aqui? Como eles sobrevivem? (* Snooze soneca em ingls, uma piada do tipo vila da soneca.) Na ascendncia, Demetria disse, eu agora sei mais sobre correntes areas do Caribe que eu nunca pensei ser possvel. Sem acesso internet? Eu disse. Mas a Sra. Gehry e as crianas no estiveram aqui por um tempo? Isso deve ser um saco para Darren. Sim, ele deve ter ficado para trs nas atualizaes do seu MySpace. Clarissa rolou seu olhos. Talvez ele possa se divertir descobrindo uma forma de tirar o seu vmito da minha camisa. Como voc est? Jenny me perguntou Eu me sinto to mal por ns despejamos voc naquele idiota. Eu suspirei, minha mente ainda chiando. Colocando algum rum no meu crnio e poderamos ter todos os daiquiris* a este ritmo. Poe gosta de mim? (*Daiquiris um coquetel feito de rum sem gelo e batido com limo e gomme syrup outro tipo de bebida) Clarissa foi abrir sua segunda mala. No se preocupe com Amy. Ela tem realmente sido conhecida por procurar a companhia do James por um longo tempo, no mesmo? Eu me lembro, disse Jenny. Jamie. Eu fechei a minha boca. Da onde veio isso? O qu? Seu nome. , hum, Jamie. E h quanto tempo ele tinha uma queda por mim? Ah. Clarissa voltou a escovar as rugas de um vestido de seda. Que seja. E como que eu nunca tinha notado isso antes? Me diga como isso aconteceu, Jenny disse. Eu estava curiosa sobre isso por mim mesma. Poe me odiava. Ele pensou que eu era totalmente errada para a Rosa & Tmulo. Pelo menos, isso o que ele disse de volta em Novembro. Mas, desde ento, bem, eu pensei que ns estvamos graduando em um mtuo... respeito e neutralidade? Yo, terra para Amy. Jenny acenou os dedos na minha cara. O acidente? Como aconteceu? Oh. Eu no estava esperando no deck, Jenny foi em cima. Voc no estava vestindo um colete salva-vidas? Ele rasgou, disse Clarissa. minha culpa. Amy, estou to arrependida. Ela olhou para Jenny. Eu me joguei nela e ela perdeu o equilbrio e caiu direto atravs da grade. E seu colete rasgou. Ele deve ter enroscado em algo. Jenny balanou a cabea dela. Isso no faz nenhum sentido. Essas coisas so supostamente feitas para serem duras e de nylon anti-rasgo e outras coisas. Demetria a cortou. Bem, Jamie trouxe as tiras para o convs com ele. Elas estavam

completamente desgastadas. Estou surpresa que no caram enquanto voc tentava afivelar elas. Se voc quiser processar, voc tem um bom caso nas mos. Fale sobre violao de segurana coletes que desmoronam logo quando voc bate na gua? Quem ela iria processar? Clarissa pediu. Os Coveiros? Ela uma Coveira. E se ela tivesse morrido? Jenny acrescentou. Seus pais no esto na Rosa & Tmulo. Eles poderiam processar. Eu suspirei. Eu no quero falar sobre morrer mais. Ningum est processando. Eu s no quero ficar em um barco novamente, a menos que o presente deixando essa ilha. Mas o que que voc vai fazer? Clarissa perguntou enquanto Jenny retornou a desfazer a mala. No vai fazer snorkel conosco amanh? Loira, Demetria cortou quando Jenny comeou a desanuviar um longo comprimento do cabo, voc no notou a parte em que ela quase se afogou hoje? D uma folga pra garota. Optei por no contribuir para esta conversa e vi como Jenny se agachou no cho e retomou a desembalar. Primeiro ela tirou um laptop e um longo trecho de cabo Ethernet. At aqui, tudo normal. Ento ela tirou uma grande tigela de prata, uma confuso de papel alumnio, um par de fios cortadores e eu comecei a ficar confusa. Que diabos voc est fazendo? Demetria perguntou. Sua bagagem, como a de Poe, consistiu de uma mochila surrada. Evidentemente, a mala da Jenny parecia deter mais equipamento eletrnico do que roupas, de modo que isso parece uma tendncia. Estou pegando nosso acesso internet, respondeu Jenny, bobinando uma extremidade do cabo em torno de seu telefone celular. Ela forrou com as folhas a tigela e colocou o telefone embalado com o cabo dentro. Antena- manipulada- da- Jenny, disse ela, e conectou a outra extremidade do cabo no seu laptop. Agora, vamos ver se no podemos pegar qualquer sinal. Bem, enquanto voc pirata celular, eu vou tomar uma ducha. Clarissa se virou para mim. Amy? Qualquer plano de lavar seu cabelo antes do jantar? Eu apalpei meus fios de sais incrustados. Ok, bom argumento. Eu no tinha percebido o que a bruta gua do mar fez com o meu cabelo. Mas eu tinha certeza que no queria ir para o jantar tambm. Hum... Vai tomar um banho, Amy, Demetria disse, me acenando. Eu no acho necessariamente que voc precisa voltar em um barco, mas voc no pode gastar as suas frias de primavera se escondendo aqui. No h gua no jantar com exceo do tipo que pem em copos. Sim, mas graas Cabea de Drago, eu sabia exatamente o quanto desagradveis aqueles copos poderiam ser. Alm disso, Clarissa acrescentou, voc no pode perder ver at que ponto o poderoso Kurt Gehry caiu. Voc no est procurando pegar todo a satisfao do Buffet? Seria mau admitir que eu estava? Aqui vamos ns, Jenny anunciou. fraco, mas funciona. Ningum quer ver o seu e-mail? Eventualmente, as outras garotas se impressionaram sobre a necessidade do chuveiro e me fazer apresentvel para o jantar. Enquanto comevamos, elas me atualizaram sobre as no mnimo aborrecidas partes do passeio, bem como o itinerrio para a semana. (Infelizmente isso soou como muito snorkel.) E as regras, Jenny disse. No se esquea dessas. Ela me deu um mao de papis amassados. Certo. Demetria revirou os olhos. Comandante Saltzman executa um navio bastante apertado sobre Cavador. Que doce de trabalho, embora, disse Clarissa. eu queira ser uma zeladora de ilha quando crescer. Ns ficamos em silncio e tentamos imaginar Clarissa dando ordens para ningum. REGRAS DE CAVADOR KEY 1) Nomes brbaros apenas no mausolu ou em outras cerimnias oficiais. Lembre-se, no

somos todos Coveiros aqui. 2) Embora a maioria dos visitantes familiares brbaros estejam conscientes da verdadeira finalidade dessa ilha, no h motivo para ficar fofocando sobre isso de forma aleatria. Seus juramentos ainda preservam. 3) Tentar limitar os chuveiros dez minutos ou menos, no mais de uma vez por dia. Estamos lidando com a grave escassez da gua. 4) Os geradores sero desligados toda a noite, precisamente s 22:00. Cada quarto est equipado com velas e lanternas se quiser ficar mais tarde do que isso. (Exceto mausolu.) 5) Pedidos de dieta especial sero apresentados, por escrito, pelo menos trs dias antes da sua visita. 6) Os nicos brbaros permitidos nessa ilha so as esposas e filhos biolgicos dos coveiros ativos/patriarcas. 7) No, no h piscina. O oceano est a poucos metros de distncia. Lide com ele. E foi na mesma linha por vrias pginas. Na parte inferior da ltima folha, havia um manuscrito alm: *Acordo co-educacional para dormir no ser fornecido sem prova de matrimnio. Eu acho que ns encontramos nosso novo slogan, disse Demetria. A principal construo de Cavador Key era composta de quatro edifcios. Um era a cabine que os outros cavaleiros estavam usando, perto da casa do chuveiro. Ento havia um grande edifcio de um estilo Key West, com grandes janelas, um telhado inclinado e uma envolvente cobertura. Esse, Demetria me disse, abrigava a cozinha, sala de jantar, sala de biblhar e biblioteca. Na cobertura, o salo principal tinha alguns pequenos apartamentos para Coveiros casados e famlias, embora Clarissa tenha explicado que todos eles esto atualmente ocupados, que foi por isso que as meninas tinham sido relegadas para a distante cabine. Havia tambm uma pequena, sem janelas, estrutura que serviu como o mausolu da ilha, e parecia muito quente, s de pensar em entrar (Parece um clube de strip, disse Jenny). Finalmente, havia uma casa de madeira-cipreste onde vivia o zelador. Nenhum dos imveis era particularmente bonito ou grande, mas todos pareciam bem construdos e mantidos. Perguntei-me quanto custou ao fundo Tobias a cada ano para manter esta ilha. Pouco me admira que foi utilizada para muito mais do que uma frias de primavera pelo atual clube. Isso dificilmente poderia justificar o custo. Eu garantia que os patriarcas poderiam cair em descanso e relaxamento no momento que escolherem. O que eu no esperava era ver o meu favorito de todos eles nossa espera na frente do porto do edifcio principal. Amy! Malcolm choramingou, deslizando ao longo das etapas e vindo para me encontrar, seus braos abertos. Ouvi dizer que voc teve um mergulho ao longo do caminho. Eu abracei meu grande irmo. O que voc est fazendo aqui! Ele no tinha respondido todas as eventuais sugestes por e-mail. Mas talvez por manter esse segredo ele tenha deixado sua comunicao. Surpresa! Ele bagunou meu cabelo. J tive o suficiente de invernos do Alaska. E eu pensei que Connecticut era ruim. Os recentes formandos de Eli tinham ido passar um ano sabtico na tripulao de pesca antes de iniciar um negcio na escola. Eu ainda no consigo acreditar que voc est aqui, porm. Eu disse. O qu, pensou que eu preferiria ficar minhas frias com meus pais? Eu olhei pra baixo. Malcolm estava atualmente afastado de seu pai, um governador ultraconservador, que no aceitou a gentil noticia de que seu nico filho prefere a companhia dos homens. Ainda obtendo o tratamento silencioso? Acho que vai melhorar quando atingir a idade em que eu vou socar afastado do lar se no o

fizerem. Boa idia. Ento, me fale sobre a sua visita por aqui. Eu no poderia culpar o Malcolm por mudar de assunto. O que aconteceu? Voc j deve ter ouvido uma dzia de verses diferentes. Sim, mas eu quero uma vinda da sua boca. O qu, ele no podia confiar na interpretao do Poe? Falando dele, onde estava Poe? As outras meninas tinham seguido para a sala para se juntar ao resto dos habitantes da lha. Eu peguei uma vista da televiso, um monte de jogos de tabuleiro, uma mesa de bilhar, dardos em um conjunto, mas nada realmente chamou meu interesse at que eu vi a figura solitria numa cadeira no canto, com uma camisa escura e um par de shorts caqui, lendo. Poe. Eu parei. Voc sabe como jogar gamo? Malcolm perguntou, ainda liderando na sala. Acho que eu tenho tempo para te ensinar antes do jan Ele no tinha notado que no o segui. Amy? Na verdade, eu posso falar com voc por um minuto? Eu retornei ele de volta para fora. Ele franziu suas sobrancelhas. Claro. O que foi? Mas eu no disse nada at estarmos a uma distncia segura da multido, sentei na tabela bancada de piquenique na extremidade lateral da cobertura. Tenho uma pergunta para voc, mas do tipo... hum, pessoal. Sim, eu sou gay. Voc realmente f de dizer isso, no mesmo? Depois de comear, voc no pode parar. Srio, porm, voc no pode rir de mim, eu disse. Ele sorriu. Eu no fao promessas. Ok, tudo bem. Voc no pode tirar sarro de mim, ento. E se eu estar totalmente fora da base, voc tem que esquecer, eu nunca disse nada e nunca diga a ningum que esta conversa aconteceu. Juro sobre Persephone. Agora voc realmente me intrigou. Malcolm se inclinou para frente, as mos sobre a mesa entre ns, a sua expresso divertida antecipao. Eu respirei profundamente. O P Jamie... gosta de mim? Malcolm piscou. Este no era claramente o tipo de coisa que ele estava esperando. Quero dizer, como eu gostar de mim. Eu deixei claro rapidamente. Quantos anos tem voc, doze? ele perguntou, incrdulo. Voc supostamente no pode zombar de mim! Eu repreendi. Voc nunca disse que estava prestes a atuar como uma adolescente. Essa uma circunstncia especial. Qualquer juiz vai concordar. Tudo bem. Eu comecei a levantar. Como eu disse, esquea que eu perguntei. Espere, Amy. Sente-se. Ele disse com um suspiro. Malcolm estava inclinando seus punhos contra a madeira, olhando para baixo para os ns dos seus dedos. Eu sentei. O qu? Ele no olhou para cima. Isso s entre ns, certo? Sim. Eu no diria que ele gosta de voc. Oh. Oh. Claro que no. Como tinha sido estpida da minha parte. Que ridculo, realmente Ele est muito apaixonado por voc. O qu? Eu sussurrei. Amy, no... O rosto de Malcolm tinha ficado vermelho. Ele me mata se ele souber que eu te disse isso. Eu pulei para cima. Por que voc no me disse antes?

Porque voc odeia ele, lembra? Malcolm agarrou meu brao e me puxou de volta para o banco, soltando sua voz para um baixo rosnar. Lembra o quanto voc odeia ele? Lembra que eu tive que te enviar cerca de doze mil e-mails no ultimo semestre antes de voc at mesmo concordar em falar com ele? Eu no... odeio ele, Eu gaguejei. Desde quando? Desde o ultimo semestre, na verdade, quando eu finalmente falei com ele, mas isso no era o ponto. Eu no entendo. Como pode ele No tem jeito de eu usar a palavra-com-A. se sentir assim por mim? Tivemos uma antipatia mtua muito forte, lembra? Sim, Malcolm disse modo decepcionado. Eu me lembro. Eu ouvi sem interrupes de vocs dois. Ento o que te faz pensar... Ns somos irmos; ns no temos segredos. E alguma coisa sobre a maneira como ele conduziu a sua interrupta queixa sobre voc, Malcolm disse, me virava. Agora meu irmo se inclinou para trs no banco. Voc no a nica que age como doze anos de idade quando tem uma paixo por algum. Eu no tenho um queda por ele. Eu sei. Malcolm se inclinou para a frente. E por isso que esta conversa tem que acabar agora. Amy, por favor, por favor, por favor, no deixe que ele saiba sobre isso. No deixe que ele saiba que voc sabe. Voc pode no gostar muito dele, mas ele um grande amigo meu, e se voc confrontar isso com ele, eu posso ter que encontrar um novo irmo. Eu no vou, prometi. Mas voc tem tudo errado. Ns realmente estamos bem agora. Voc est dizendo isso s porque ele salvou sua vida essa tarde. No! Bem, talvez um pouco. Mas isso no tudo. Estamos nos falando. Ns samos. Ns tnhamos ido comer pizza fora aquele dia. No o que eu ouvi, disse Malcolm. Ento voc no ouviu a histria toda. Pergunte a algum do meu clube. Eles ainda Eles ainda zombam de mim por gastar tanto tempo com Poe. Mas como eu poderia dizer a ele como amiga? E o que tinha Poe contado para ele? E porque que eu me importei? Eu no acho que eu estou me importando com os cavaleiros e angariao de opinies sobre o seu relacionamento, mas obrigado, disse Malcolm. Apenas me faa um favor e esquea que tivemos essa conversa, ok? Jamie teve um ano difcil em que a Rosa & Tmulo est em causa. Eu no acho que ele precise de mais alguma humilhao. Eu no iria fazer nada, Malcolm. O que te leva a isso? Um cavaleiro da Rosa & Tmulo. Somos implacveis para os nossos inimigos. Mas Poe no era o meu inimigo. Ele era... Deus, eu no sei o qu. Isso foi muito desconcertante. Uma coisa era certa, eu no seria capaz de falar com ele at que eu o percebesse isso fora. Com alguma sorte, iramos sentar longe um do outro no jantar. A minha vontade de lhe dar um bom obrigado era compensada pela minha necessidade de obter uma ala sobre essa revelao. Movemos-nos para dentro. Ouvi com meia orelha como Malcolm me ensinou os melhores pontos de gamo, e ento eu realmente odiei esse jogo, desde que eu passei metade do meu tempo pensando sobre a situao e a outra metade pensando se Poe estava olhando para ns. No mais, ele pegou minha mente fora toda a coisa do quase-afogamento. Assim, embora tendo Malcolm ponto desligado* ou algo assim, eu estava lembrando de Brandon. E no da maneira que voc pensa.(*regra do gamo) Quando eu descobri que Brandon gostava de mim? Ou tinha eu nunca percebido isso? Afinal, a

nossa relao tinha sido cheia de flertes desde que nos conhecemos. Esse no foi o caso com Poe. Na verdade, eu no acho que ele nunca flertou comigo.Pelo menos, no flerte com a definio que eu entendo. Insultos, ameaas, argumentos: certeza. Se essa era sua maneira de tentar suscitar o meu interesse... Mas do que Malcolm tinha dito, eu duvidei que ele estava tentando. E quem sabia o que Malcolm entendia como apaixonado de qualquer forma? Estamos falando de gente aqui. Ele provavelmente foi atrado apenas para mim, e to infeliz com essa perspectiva como seria se eu me encontrasse atrada por ele. Falando de... Mas no. Eu no ia olhar para ali. E se ele pegou minha covarde olhadela? Ele teria certeza que eu sabia. Ainda assim, eu no precisei procurar. Algumas muito especificas memrias espontneas vieram minha mente. Poe, puxando sua camisa de volta no seu horrendo apartamento no ultimo outono. Poe, que acertou o canalha Micah Price com um soco. Poe, olhando pra mim na luz da lasca de madeira onde se estabeleceu o conjunto no rastreamento no mausolu do Cabea de Drago. Amy. Malcolm tinha acenado com a mo na frente do meu rosto. Eu rolei e movi uma pea, cegamente. Voc no pode fazer isso. Certo, por que... no um ponto aberto? Eu disse esperanosa. No, porque essa minha pea. Merda. Eu a voltei ao lugar e fiz uma jogada diferente. Malcolm suspirou, sacudiu a cabea e me mandou para o bar. Eu precisava verdadeiramente de um bar. Estvamos ns pegando coquetis antes do jantar? Eu engoli, mas minha garganta permaneceu seca. Ok, ento eu no era repelida pelo Poe. Ele era um homem jovem, tinha todos os seus membros, sem grandes deformidades, e... Oh, Jesus, Amy, a quem voc est enganando? Ele perfeitamente atraente. No comparado com George Prescott, claro, mas ento, quem era? Isso era apenas para dizer as vezes, o que com essa permanente carranca, caturra e sua roupa, e sua misantropia... Porque que eu estava mesmo pensando sobre isso? No deveria ser um problema para mim se um cara gosta de mim, exceto se eu estivesse com ele. Olha para Brandon. Eu tinha estado envolvida com ele porque ele gosta de mim, e tudo terminou em lgrimas. Nunca mais. Eu nunca tinha estado com a cabea to aliviada no jantar enquanto eu estava naquela noite, e eu levei um enorme esforo para preencher a minha mesa com cavaleiros do meu clube assim no teria perigo de sentar perto do centro de todos os meus ltimos pensamentos. O rabugento zelador fez algum tipo de interveno bem-vinda (o que eu ouvi atentamente tanto quanto eu tinha ouvido as instrues de gamo do Malcolm) e depois derramou o vinho. Obrigada paraso. Eu enchi meu copo. Por uma incrvel frias de primavera! Meu irmo Kevin disse, levantando o seu copo. Para poder maquiar por toda as frias de primavera eu tenho gasto cantando a grande banda de normas dos Rotary Clubs daqui a Kalamazoo.* (*ficou meio confuso, eu sei, mas no consegui traduzir de um jeito melhor, o texto em ingls mesmo est confuso) Aqui, aqui, Clarissa disse E aonde Kalamazoo? Michigan. Kevin estremeceu. Meio-oeste. Ei! eu disse, vindo da minha suficiente argcia judicial para defender as rodovias. Que essa semana seja preenchida com novas oportunidades e experincias, disse Harun, apressadamente contra o refrigerante pertencente Jenny, que sentou ao lado dele. Que todos ns possamos sobreviver estando descansados, ela acrescentou interrompendo.

Que eu no fique sbrio de novo at reiniciar as aulas, disse George, j reenchendo. Concordo, disse Demetria. E que Ben finalmente concorde em jogar tnis. Voc pediu isso, Billie Jean, disse Ben. Prepare-se para ser aniquilada. Billie Jean ganhou, imbecil. Ah. Clarissa levantou uma sobrancelha em minha direo. E que todos ns convenamos Amy a voltar-se sobre esse cavalo. Ou barco, se for o caso. Eu quase cuspi meu vinho nela. Claro que no. Eu estou fixando minha posio na terra no time de banho de sol. Awww, vamos, Amy, disse George. No seja uma perdedora. O que voc vai fazer aqui na ilha por si mesma todos os dias? Frias? Respondi friamente. Comer junk food, ler, apenas refrigerar? Deixa ela em paz, Jenny disse, e eu aproveitei a oportunidade para me desculpar e me virei para a mesa de frios. Mas George, como eu bem sabia, no era para fazer meu curso. Ele me alcanou entre os crtons e os gros-de-bico. Eu preciso conversar com voc, ele disse suavemente, pegando uma alface. Ento fale. Algum realmente gosta de fatias enlatadas de beterraba? Voc est zangada comigo? No. Voc tem certeza? Porque voc est agindo como uma puta. Agora eu estou brava com voc. Eu esfaqueei os pepinos em cubos muito mais violentamente do que mereciam. Eu no quero ficar em um barco de novo, no tem nada a ver com ns. Quero dizer, em geral. Voc no pode esquecer o passado? No enquanto voc ficar segurando ele pra mim. A ltima vez que nos falamos, voc foi com boas ameaas de dizer a todos no clube sobre a nossa pouca... coisa. Uma jovem esposa de patriarca estava escolhendo atravs da cunha tomates do outro lado da guarda de luz. Eu sorri para ela, mas ela s tinha olhos para o sorriso megawatt de George. Ol, disse ele, e como ela se mudou para os molhos de salada, ele retornou sua ateno para mim. Qual , Amy. Eu estava brincando. Alm disso voc j sabe porque eu deixei voc fora do E.N. Esclarea-me. Eu laminei meus olhos. Espere. No venha me dizer: eu era especial. No, porque todo mundo sabe. Isso no uma histria. Todo mundo sabe que voc dormiu com metade das meninas da nossa classe, tambm. Voc contou essas histrias. Portanto, a nica opo que eu estou tentando chantagear voc? Eu tinha chegado ao final da mesa de saladas. No havia qualquer forma de continuar essa conversa, sem passar mesa de sobremesa, que trouxe consigo o instinto bsico de beijocar George no rosto com uma torta de nada. Tentador. O que exatamente isso que voc fantasia que eu queria fazer chantagem a voc, Amy? Eu estava prestes a considerar isso uma resposta, por isso eu peguei meu prato e sai. Quase dois passos em direo minha mesa, eu congelei. Malcolm e Poe tinham trazido cadeiras e estavam aquecidos em um apertado argumento sobre a atual Plataforma Nacional Democrtica. Oh, bem. Pelo menos no era snorkel. Mas entre tentar se manter com o debate de pessoas que eram politicamente mais experientes que eu (Malcolm no fundo deu a ele uma vantagem injusta, eu acho), e evitando contato com Poe, eu tive um tempo seguinte a tudo. Eventualmente, eu desisti e recorri a me familiarizar com o padro da China. Alguma frias de primavera. Primeiro, eu quase me afoguei, agora eu estava desajeitada no

meio de uma grande pilha de vapor, com aproximadamente um quarto dos meus companheiros. O que mais poderia dar errado? Voc acha que o Gehrys vir para jantar? Perguntou Kevin. Eu duvido, disse Clarissa. Ele teria que mostrar seu rosto na frente de ns, e ele est em tanta desgraa com esse clube como ele est com o resto do pas. Fiquei surpreendida de Gehrys se quer deixar seu filho no barco hoje, considerando o risco. Qual risco? Jenny perguntou. De um de ns lhe dizer exatamente por que eles esto se escondendo aqui. Disse Clarissa, lanando um olhar rpido na direo de Demetria. Voc acha que ele no sabe? Kevin pediu. Eu duvido. Clarissa disse. Pelo menos, eu no tive essa impresso esta tarde. E ouvi que a esposa e os filhos saram da cidade antes de toda a coisa de imigrao explodir. Se a bab do seu filho estava prestes a ser deportada em uma enorme exploso pblica, no acha que voc desejaria proteger o seu filho sobre tudo isso? Se assim for, ento realmente chocante que Kurt Gehry deixou seu filho sozinho com o clube de vocs. Disse Poe. Eu no ousei olhar para cima. Todo mundo sabe o quanto ele odeia o C177. Por que ele iria arriscar lhe dando esse tipo de munio? Demetria no perdeu a batida. Por que seria o nosso clube, em particular? S o seu clube desafiou ele, Malcolm argumentou. Ele ainda o nosso patriarca, e assim, ainda somos obrigados a manter seus segredos. Qual , Malcolm, eu disse, confiando em mim o bastante para falar com meus irmos, se no mesmo o seu amigo. No me diga que voc gosta do Kurt Gehry. Quem se importa se ele gosta ou no daquela bola odiosa? Demetria perguntou. No uma sociedade secreta se ele estiver sendo furado na CNN. Malcolm apenas riu e se inclinou para trs em seu assento. Se um segredo de algum em particular, no entanto, eu diria que temos a obrigao de um colega cavaleiro. Eu notei como sua mo repousava sobre as costas da cadeira de Poe. Era isso uma dica? Como eu disse, Malcolm era muito bem politizado. Ele sabia como fazer comentrios sem os tornar. E Demetria no era boba, ainda que ela mal tenha entendido a mensagem completamente. Recalibrando seus msseis, ela se virou para Poe. Bem, irmo? Gehry se atarraxou sobre voc, tambm. Quebrando os juramentos dele contigo. Voc pode pensar em alguma razo para manter esses segredos por ele? Poe reconheceu a sua causa com o fantasma de um sorriso, mas retornou ao seu arroz e no disse nada. Bem, Jenny disse. H o bvio: poderia machucar as crianas. Isso um pouco de aconselhamento que mesmo os brbaros aqui sucederiam. Voc no diz coisas nojentas sobre o garoto na frente do pai do rapaz. Qual , Demtria. Voc no iria at Darren essa tarde e diria: Hey, muito ruim isso com a bab de vocs, hein? Verdade, disse Poe. Mas Demetria no tinha terminado com ele. Ok, tudo bem, Ningum aqui humilharia uma criana. Mas, me perdoem se eu quero saber exatamente o que est acontecendo nessa famlia, e como lidamos com as conseqncias. Ela destinou seu garfo para Poe. E eu acho que voc sabe mais sobre ele do que voc est dizendo. Esquea isso, Dee, George disse. Poe nunca iria contra a linha partidria. Ele realmente gosta de ter segredos. a nica maneira que ele pode obter qualquer pessoa a prestar a ateno nele. Voc poderia sentir o choque ao redor da mesa. No era para George ser to cruel. Mas Poe pegou no tranco, reuniu o olhar de George com seu olhar que dizia, Voc realmente

deseja me levar assim? E eu no tinha duvida que Poe poderia insultar algum. Especialmente algum com to pouca prtica como George. Exatamente. Estou sempre procura de ateno. To chamativo. Cara, eu sou bvio. Ele olhou para George mais um segundo e, em seguida voltou para sua alimentao. Voc acha que eles esto indo fixar o gradeado do barco antes de amanh na viajem para snorkel? Clarissa perguntou, chicoteando sua melhor voz de charme-escolar. No vamos naquele barco, Ben respondeu, obviamente mais do que feliz em seguir a liderana de Clarissa. Um dos patriarcas trouxe um iate para a ilha, e ele est acomodado. Legal! Clarissa disse. Ela se virou para mim. Voc tem que vir agora. No mais o mesmo barco. Eu no me importo se isso era a questo. Eu no estava definindo por um p no convs de um barco at que fosse hora de sair, e isso apenas por necessidade. Desculpe,eu respondi. A conversa foi para outros tpicos, logo depois, Poe terminou sua comida e levou seu prato ao balco perto da cozinha. Eu esperava que ele voltasse a mesa, talvez para pegar uma xcara de caf, mas ele deixou a sala de jantar. E nesse instante, minha deciso estava feita. Eu levantei to rpido que eu quase derrubei minha cadeira. Whoa, Amy, Malcolm disse, recuperando minha cadeira e endireitando ela. O que voc est fazendo? Eu tenho que... eu me reboquei. No, Malcolm. No me olhe desse jeito. Ele foi para agarrar meu brao, mas eu apertei ele e chefiei depois de Poe. Ele estava fora do edifcio e do outro lado do caminho para o seu camarote, quando eu cheguei ao alpendre. Na noite a meia luz, tudo tinha virado violeta. A casca esmagada sob os nosso ps, a grama, a camisa dele, o seu cabelo, as mo dele estavam dentro do bolso de seu shorts. P Jamie, eu disse em uma voz que no era absolutamente um volume normal, mas caiu de forma curta a gritar. Ele virou. Voc estava deslizando at um destes dias. Bem, eu vou esperar voc para acompanhar. Eu corri para encontrar ele no caminho. O que voc quer? Ele levantou sua cabea. Me agradecer denovo? Me d um descanso, Poe. Da a hostilidade? Ele no disse nada, mas ele no precisava. Ele tinha sido a nossa configurao padro por tanto tempo que sempre que quebrava algo efetivamente comunicava, era como se por acaso. Tempo para mudanas. Fiquei me perguntando se voc realmente estava planejando ir nessa viajem de snorkel amanh. Por qu? Porque eu no estava, obviamente. Profunda respirao, Amy. E eu estava pensando que talvez se voc estivesse ficando para trs, ns poderamos fazer algo. Voc e eu. Ele no reagiu, ento eu continuei. Eu no tenho idia do que fazer por aqui. Perdi o passeio. Mas voc j esteve aqui antes, ento eu tenho certeza que voc tem algumas idias. No uma ilha assim to grande. Ele apontou. Casa, jogos, biblioteca, praia. Essas so as suas escolhas. Ouch. Tempo de se retirar. Ok,bem... Onze horas? O qu? Ok. Ele suspirou. Me encontre aqui. Vou terei alguma coisa para ns fazermos. Use sapatos de caminhada. Ok, eu disse de novo.

Ele comeou a se afastar, ento parou, sorriu um pouco, abaixou sua cabea, e alcanou algo em seu bolso. Amy, aqui. Ele me jogou um pequeno pacote. Apenas no caso. Eu olhei para baixo na minha mo. Life Savers*. (*Poe faz uma piada aqui. Life Savers quer dizer salva-vidas em ingls. Mas na verdade o que ele joga um pacote de bala que tem esse nome http://www.chrisglass.com/journal/images/2004/0603-lifesavers.jpg)

10.
O Resto da noite foi gasto na sala de jogos, onde o principal assunto das conversas foi meu quase-afogamento e o Salvamento de Poe. Clarissa e George ate fizeram uma piadinha dupla com a ajuda da ponta da mesa de bilhar e umas taas de vinho a mais. Os patriarcas presentes ficaram absolutamente encatados. Me sentei ao lado, acrescentando comentrios e batendo palmas quando necessrio, mas principalmente mantendo minhas mos ao redor do pacote de balas. Como cereja era aquela? Quero dizer, salva vidas? Que camelo. Mas eu os mantinha. Ento o que isso fez comigo? Eu me cansei cedo, peguei o caminho de volto atravs dos bosque para a cabana das meninas, e dormir como um morto o resto da noite.Mais tarde, Clarissa me disse que os outros tinham chegado cerca de 4 horas da manha, bbados "exceto por Jenny, que tinha bebido refrigerante) e cantando musicas dos Digger (incluindo Jenny, que tinha que tinha afiado sua a voz atravs de anos de pratica no coral). Mas isso no me despertou do meu sono. Infelizmente, meu comportamento de ir cedo para a cama, eu eu estar em p antes do sol nascer. Ciente das minhas colegas inconscientes, eu me vesti na penumbra da noite atravs das telas das janelas, e fui para fora, para a manha. Uma fina camada de nvoa pairava sobre a ilha, cobrindo o caminho com o orvalho e abafando o som das ondas na costa. Como a manha estava um pouco fria, eu usava uma blusa com capuz e um short. Como Poe tinha instrudo eu usava tnis ao invs de sapatilhas de ballet-minha nica opo desde meus flip-flops que tinham encontrado seus caminhos pro ba. Poe. Eu estava realmente indo passar o dia com ele? E isso parecia com um encontro? Bem, se fosse, a culpa era minha. Eu tinha perguntado para ele noite passada. Bom, pediram para ele ficar, de qualquer maneira. Ugh. No que eu estava pensando? Eu no chamo caras para sair. Eu nunca tinha feito. Pode me chamar de antiquada. E se eu ia comear, Poe no seria a minha escola. mas os fatos eram incontroversos. Eu tinha pedido para Poe passar o dia comigo hoje. Poe. No Clarissa, no Maolcom, no Jenny,no George, que poderia ou no estar interessado em beijar e outras coisas. Poe. Jamie. Entretanto. Ele. Por que? Talvez eu esteja sofrendo um efeito posterior de uma quase morte? talvez tenha prejudicado minha capacidade de deciso. Ou talvez tenha sido pior do que isso. Talvez eu tenha sido uma tonta, e acreditei no que Malcolm tinha me dito sobre Poe. No seria a primeira vez que eu deixei tudo acontecer rpido e perdi a pessoa, brincando com os sentimentos desse.

Sem perceber eu tinha entrado em uma corrida, perturbando adormecidas aves marinhas, como eu corria travs da vegetao rasteira, na tentativa de escapar dessa linha de pensamento infeliz. No! I no tinha feito um plano com Poe por que Malcolm disse que gostava de mim. Era por que eu estava querendo conversar com ele desde que ele salvou minha vida. Certo Amy. Por que gratido uma motivao muito melhor. Eu corri mais rpido, mas muito em breve eu estava correndo para fora da terra. Meu peito cresceu apertado, e eu me lamentei de no ter ido academia desde dezembro. Quando eu cheguei ao cais, eu diminui o ritmo e descansei, olhando sobre a nevoa envolta da gua. Existia uma soluo muito fcil para isso. Cancelar. Mas isso no me agradava por inteiro. Eu lembrei do nosso festa da pizza improvisada, antes de eu saber que ele gostava de mim, muito antes de qualquer um de ns ter ido para o mar. Eu tinha me divertido nesta noite. Talvez ns nos divertssemos hoje. isso no precisava ser um encontro. Ele era um patriarca e eu era uma cavaleira. Esta foi a maior razo para acreditar que isso no seria um encontro. Eu tive em primeira mo o conhecimento de como uma sociedade ruim poderia comear, e eu nunca tinha ido l de novo. Mesmo se no estivssemos falando de Poe. Malcolm no parecia pensar que existia um verdadeiro potencial, tambm. Ele poderia dizer como na noite passada. Existia muita gua embaixo da ponte entre Poe e eu. Talvez ele tivesse algum tipo de paixonite bizarra por mim, e talvez eu pensasse que ele era atraente nas poucas ocasies que ele no estava completamente carrancudo, mas nenhuma dessas a base para um relacionamento. Assim decidi, e voltei para o local original. Uma fina luz do sol comeou a escorrer atravs do cu nublado, o que me levou a suspeitar que eu iria torrar mais tarde no sol. Bom. Eu no tinha vindo para a flrida s para conseguir mais um pouco de dias nublados.

Eu fui atravs dos edifcios. A cabana dos meninos estava escura, como eu esperava, assim como a casa do caseiro e os andares superiores do edifcio principal. Eu ouvi algum batendo panelas e talheres ao redor da cozinha, provavelmente se preparando para o caf da manha. O tmulo, claro, ainda estava em silncio. Eu gostaria de saber no Cavador Key estava retido qualquer grandeza original de New Haven. Nada a fazer no momento, mas descobrirei. Ao contrrio das nossas gigantes tumbas de portas duplas e com livro cobre em forma de ala, este tmulo tinha a entrada mais modesta refletindo o estilo espanhol de arquitetura. Era uma porta em formato de arco, com uma porta de alumnio pintada, bem simples, cuja decorao foi apenas um pedao de ferro pintado na frente, estampados em um mistura de um pouco de redemoinhos, flores e hexgonos. A fechadura tinha um teclado analgico. Eu comecei com os nmeros. Poderia ser bem simples? Eu apertei 3 2 1. Nada. Esta era provavelmente uma informao que eles deirama do nosso tour.

Bummer. Oh bem, eu acho que terei que voltar mais tarde, depois de esclarecer. "Moa!" Uma mo segurou meu cotovelo. "O que est fazendo?" Eu girei ao redor de mim mesma para ser mais precisa. O caseiro foi duro comigo, um olhar horrvel. "Vamos!" Eu chorei, tentando me livrar de suas garras e voltar, para ir direto ao lugar certo. timo, eu iria morrer e meus pais pensariam que eu estava em South Beach. "O que voc esta fazendo?" Ele perguntou de novo, e eu reparei que ele no tinha me observado com olhos afiados. De perto, o caseiro no parecia estar disposto a ser gentil como os outros tinham obrigado ele a ser ontem. Ele parecia ter bem seus setenta anos, embora fosse dicil dizer quanto era idade e quanto era o temperamento com o tipo de pele que ele tinha parecendo couro devido talvez as muitas dcadas que ele passou no so. Seu nariz era cheio de cicatrizes que realmente precisava de uma cirurgia. e em cada sobrancelha existia bastante fios brancos para quatro homens. Seus olhos eram azuis de uma maneira cautelosa e extravagante mas no completamente desagradveis. Eu me endireitei, lembrando da forma que esse cara trabalhou. "Eu estou olhando o tmulo." Eu disse em uma voz to arrogante quanto eu pude conseguir,dada as circunstncias. "Pode ter a bondade de me passar o cdigo?" Ele trocou a faca de mo e me deu sua direita. Eu revirei meus olhos e e lhe dei o aperto de mo de nossa sociedade. Ento, para facilitar as coisas, eu levantei a pontinha da minha blusa para que ele pudesse ver o broche em meu cinto. "D177, caseiro." "Sim eu vejo." Ele pareceu relaxar. "Me desculpo, moa. Isso foi apenas instinto. Eu no estou acostumado a ver mulheres por aqui que no seja esposas ou filhas. E o tmulo fora do limite delas." "Bem, os tempos esto mudando." "No v ficar na defensiva comigo, senhorita. No tenho problemas com a nova poltica. Torna as coisas um pouco complicada por aqui, mas apenas uma daquelas coisas. Eu tenho certeza que vamos todos nos ajustar muito bem." Ele gesticulou com o faco enquanto ele falava, o que me assustou um pouco mais. "Voc o nico que perdeu a viagem, hein?" "Sim, Amy Haskel, eu tive uma emergncia." "Ouvi dizer. Bem, no temos tempo agora. Eu gosto que voc no passe o dia na cama como o alguns deles." Eu no sabia como responder a isso. Ele chegou a passar por mim para o porto. " 3122, v? O segundo tmulo." Que criatividade. Eu o segui para dentro, e vi como ele acendeu as velas na parede. O brilho amarelo cintilava sobre as paredes e ele virou para mim. "O que voc acha?"

Com eu j disse antes, eu no sou atriz. Mesmo Mesmo que o departamento de teatro da Eli no fosse um dos melhores do pas, eu dificilmente assumiria papis que no fossem o de "menina esquerda" ou "rvore de maa" variando de produo feita pelo campo. Mas eu congelei o olhar no meu rosto e foi, "Uaaau." O tmulo do Cavador Key no era, decididamente, um Ual digno. Havia uma mesa simples no centro, ostentando uma superfcie riscada, apesar das camadas de revestimento, e as cadeiras, que inclua poucas de madeira, cadeiras de vime mofado, e trs cadeiras dobrveis. Havia alguma arte nas paredes, sujas com o fumo, e o estofado ao redor das cadeiras estava desbotado. Eu lembrei que entretanto, o que esse edifcio era, ele representava a segunda propriedade pertencente minha sociedade. Toda a ilha, a comida de graa, o fato de ns empregarmos esse homem para tomar conta de tudo isso, todos falavam de uma mais-que-renda ampla. Ento, ns usamos cadeiras mofadas, ao em vez da fina cadeira esculpida que costumvamos usar em New Haven! Ento? Ns costumvamos, como Clarissa tinha dito, ou nossa prpria ilha privada. Cabea de drago no conseguiria manter um algo como isso. Eu comecei a ficar muito nervosa com o meu potencial de ganhos futuros. O que eu poderia fazer para a vida que daria o tipo de dinheiro de reposio da Rosa & Tmulo sem dvida esperava de seus patriarcas? Jenny j era uma milionria, Clarissa uma herdeira, Odile uma estrela de cinema. O que eu poderia fazer para me tornar metade desse valor? Voc ainda no viu a melhor parte, ele disse, jogando o faco casualmente na mesa. (Bem, isso poderia explicar os arranhes.) Ele atravessou a sala para um armrio grande, no lado aposto e escancarou as portas. Olha isso! Eu estraguei o meu entusiasmo no primeiro uau. Mas isso foi o nico que realmente merecia. Estas so as susticas, eu disse, minha voz plana. Fiquei chocada que a China havia sobrevivido tendo Demetria um olhar para eles. A palavra , um dos nossos rapazes roubou-lhes o direito de compostos de Adolf quando invadiram Berlim. Eu no estava completamente certa do que dizer. Que tnhamos pratos de Hitler em um armrio parecia perverso ao extremo. Por qu? Eu finalmente consegui. Por que mais? Saltzman perguntou. Porque ns o vencemos! Despojos de batalha. Concordei. Eu lembrei de Malcolm me dizendo sobre esse momento. Ainda assim, eu no tinha a inteno de comer neles. Eca. O guarda fechou as portas novamente, trancando com uma pequena chave de ouro. Yep. H muitas pessoas que fariam qualquer coisa para ver o que temos escondido aqui em Cavador Key. Assim voc pode ver porque eu tenho que ser cuidadoso sobre porque eu deixei para fazer ronda em torno desse lugar. Eu no sabia que voc era uma cavaleira esta manh. Certo. Estava um pouco abafado aqui? Estou falando srio. Voc tem que manter uma vigilncia constante por aqui. Eu pego trapaceiros o tempo todo. Eu fiz uma proposta ao conselho sobre um casal de ces de guarda. Imaginei embalagens de pit bulls rondando a praia, com o Saltzman perto. Isso seria... Especialmente nos ltimos tempos. Ele balanou a cabea. Que todos os nossos problemas com o pobre Barebones tenha vindo a passar. Barebones. Kurt Gehry. Muita gente viu a famlia chegar no aeroporto aqui, e bem conhecido na cidade quem somos. Desde que cheguei aqui fomos cortar os barcos encarregados de jornalistas. Hoube at um par de helicpteros de notcias. Srio? Demetria esteve claramente latindo na rvore errada a noite passada. Ela deveria ter

sido mais agradvel com o zelador. Ele parecia mais do que pronto a falar sobre a presena do Gehrys na ilha. Vulces. Parasitas. Ele pegou o faco novamente, ergueu-o em suas mos. Tenho certeza que o nosso homem tem uma excelente razo para o seu ano sabtico. Nosso homem. Comecei a me perguntar qual era o objetivo de Saltzman. Nem mesmo Hale era um funcionrio dedicado da verdade. O guarda da tumba de New Haven regularmente nos chamou a nossa besteira. Se fssemos muito alto, ou deixar uma baguna na cozinha, ou se atrever a poupar na utilizao de montanha-russa na biblioteca, tnhamos a certeza de obter uma bronca na nota enviada a nossa conta de e-mail privada Phimalarlico. Voc tem ido mal na escola? Ele me perguntou. Eu franzi minha testa. O que voc quer dizer? Voc sabe. Para pular a sua defesa e tudo mais. Voc a menina do jornal, certo? Qualquer folga na coluna de cartas? Um... Folga? Para os seus artigos. Ah. Minha defesa de artigos tericos. claro. Bem, este no requer uma mentira. Eu realmente trabalhei no jornal literrio. Ns... ficamos fora da poltica na maior parte. Ah. Ele franziu a testa. Revista literria? Esta nova para ns, no ? Eu no tinha idia. Voc pode pensar em fazer alguma coisa, embora. Tenho certeza que o Daily Eli ter um editorial convidado. Tenho certeza, eu concordei, me voltando para a porta. Me tirem daqui. Eu estou indo pegar algo na biblioteca. Muito obrigada por me mostrar o mausolu, senhor. Qualquer hora, mocinha, ele acenou para mim com seu faco. Eu vou voltar a cortar as ervas daninhas. Eu acho que era realmente o propsito de um bom faco. Curiosamente, foi a coisa menos superficial sobre o homem. Na porta, ns seguimos nossos caminhos separados e eu andei um pouco mais rapidamente do que o necessrio at a casa principal, esperando que algum tenha acordado cedo. Acontece que algum tinha. Entrei na sala de recreao e encontrei Darren Gehry inativo trasfegando at as bolas na mesa de bilhar. Ei, eu disse, parando perto de dentro da sala. Ei. Ele respondeu. O que voc est fazendo? Ele deu de ombros. Voc est bem? Voc est brincando? Eu sorri. Estou totalmente uma celebridade. Ningum consegue parar de falar sobre a minha pequena aventura de ontem. Ah. Ele olhou para a bola. Que legal... Apontei para a mesa. Quer jogar? Voc acha que ns vamos fazer barulho muito alto? Boa pergunta. Imaginei o estalo das bolas quebrando o silncio da manh na Flrida. Dardos, ento? Darren configurava o alvo, eu peneirava em torno de temas de conversa para no comear. Ento, que droga sobre o seu pai, hein? No vi ele no jantar na noite passada, Eu finalmente disse. Ns comemos como uma famlia, ele disse. Ns temos a nossa prpria cozinha e tudo. Ah. Legal. Mame no acorda at tarde embora, assim eu costumo tomar caf aqui em baixo, quando a

cozinha est servida. muito mais agradvel. Brinde francs e outras coisas. Ele atirou um dardo e aterrou em vinte em dobro. Eu tinha um anel em minhas mos. Eles deviam fazer panquecas hoje. Ooh, panquecas. Soa bem. Eu o vi jogar mais dois dardos em rpida sucesso, todos mais perto do centro como eu havia previsto, em seguida, tomei o meu lugar na linha. Meu primeiro lance foi para fora. Voc muito melhor do que eu, eu admiti. Nada pra fazer aqui, ele disse, eu pratico muito. O que voc est fazendo sobre a escola? Oh, droga. Eu no deveria mostrar que eu sabia que ele tinha sido retirado de sua escola de volta na capital. Meu segundo dardo ricocheteou no dardo e desembarcou no tapete. Sou uma droga. Ele franziu a testa. Eu no deveria realmente falar sobre coisas pessoais. Se eu tivesse a sua idade, os meus pais confiariam em mim com o tipo de verdade que os Gehrys estavam enfrentando? E independentemente dos desejos dos adultos, eu teria o direto de saber? Desculpe, eu no queria Que seja. Eu estou estudando em casa agora. Ma s praticamente uma piada. Eu no estou fazendo nada. No como se ns tivssemos um laboratrio de qumica na casa. Eu fao alguns problemas de matemtica, leio alguns livros. O que voc est lendo? Meu terceiro tiro atingiu a marca por baixo do trs. Uooou! Ele fez um gesto para as prateleiras em torno de ns. Voc est olhando pra eles. Na verdade, eu deveria estar pegando algo novo exatamente agora. Ento, eu estava contribuindo para a delinqncia de um menor. Embora eu duvidava que esta fosse a primeira vez que ele jogou dardos em vez de ler. Voc quer algumas recomendaes? Eu sou uma major da literatura, ento eu praticamente j li de tudo. Eu recuperei meus dardos e anotei a minha pontuao pattica. Claro. Darren tomou seu lugar na linha e eu percorri para as estantes. No agora, embora. Por qu? Ele fez um gesto com o dardo. Eu no gostaria de bater voc. Certo. Eu recuei e vi Darren bater mais dois quartos duplos e um no anel externo do centro. Isso ia ser um massacre. Voc vai na viajem de mergulho hoje? eu perguntei a ele enquanto ele recuperava seus dardos e as marcas feitas no placar. H uma viajem de mergulho? ele perguntou Bem, isso responde. Deus, o garoto teve de ser um louco-agitado. Ele vagueou sobre a estante e levei como uma sugesto para atrasar a minha vez no alvo, pois ele estava preocupado em me bater, desde que se ele estava preocupado comigo ele teve que ser aterrado dado ao meu objetivo selvagem. Ento o que voc sugere? V com o bvio. O apanhador no campo de centeio? *(*do original Catcher in the Rye, romance de J. D. Salinger) Ele bufou. Todo mundo diz isso. Eu li ele e uns trs anos atrs. Ah, um desafio. Eu sorri. Voc gostou? Foi ok. Eu estou lendo Nietzsche agora. Como um bom desafetado garoto de quatorze anos em qualquer lugar. Qual? Genealogy of Morals.* (*no achei ttulo em portugus, ento deixei no original.) Como voc est gostando disso? Mais fcil do que Kant*. (* Immanuel Kant, filsofo alemo, assim como Nietzsche) Eu ri, e, como ele se afastou do alvo, arrisquei fazer um lance com o dardo. Ele caiu bem fora do anel externo do centro.

Bom lance! Darren disse. Meu prximo tiro acertou bem acima do 4 de quatorze. Eu tinha um professor de literatura alem que dizia que era mais fcil aprender alemo do que ler Kant, que era para ser lido em ingls. Bem, eu no vou aprender alemo nessa ilha. Especialmente se ele no for para dentro do mausolu aqui. Eu me especializo em fico de qualquer maneira. Eu poderia apenas ler filosofia na maior parte do material de fundo.Meu Aristteles menos moral e mais potico. Eu odeio Aristteles. Acho que o seu tom extraordinariamente desinteressante. Ele me olhou como se eu estivesse supostamente contradizendo ele. Atuar chocada. Sim, este era o filho de um estudante de Eli. De um coveiro tambm. Eu no acho que eu mesma vi essa palavra desde que eu pequei os SATs.*(*exame dos EUA, como se fosse um vestibular) Eu joguei meu ultimo tiro (larguei) e fui recolher os meus dardos. Vamos ver, o que voc leu? Eu percorri para as prateleiras. Quem estoca essas coisas? A maior parte dos ttulos eram os usuais thrillers de Clancy* e a variedade de Grisham*. Stephen King*. Heinlein*. Krakauer*. Leitura para garotos em frias. Sem romance, mas eu no esperava, com a demografia habitual da ilha. Mais adiante estavam uns capa dura de alguns dos clssicos. A Vida e as Opinies do Cavaleiro Tristam Shandy*, claro. Eu teria que mostrar a Harun. Uma cpia empoeirada de O Pereguino*. Gag*. Guerra e Paz*. Vrios Dickenses*, Tom Jones, A Vida e as Estranhas Aventuras de Robinson Cruso (natch!) (*Tom Clancy, conhecido por adaptaes de seus livros para videogames; John Grisham, escritor de histrias envolvendo questes de advocacia; Stephen King, conhecido como um dos mais notveis escritores de contos de horror fantstico e fico de sua gerao; Robert Heinlein, escritor de fico cientfica estadunidense; Jon Krakauer, escritor de obras jornalsticas; do original Tristam Shandy livro de Laurence Sterne; do original The Pilgrims Progress de John Bunyan; Gag, por ser muito vago no achei referencia deste livro; do original War and Peace de Leon Tolsti com um filme baseado no livro de mesmo nome; Charles Dickens escritor ficcionista; Tom Jones, no achei referencia; do original Robinson Crusoe escrito por Daniel Defoe. ) Avistei um dado zunindo passando a partir do canto do meu olhou. Hey! Eu chorei, girando ao redor. Ele levantou os ombros. Oops. Desculpe. Me esqueci. Olhei para o alvo. Ele acertou o centro. Bom tiro. Levantei um livro grosso. E sobre Ardil 22? (*do original Catch-22 romance satrico-histrico de Joseph Heller.) Ele olhou para os dardos na mo. Voc acha? A porta se abriu. Amy! Demetria chamou. Aqui est voc. Metade do meu clube marchou pra dentro, parecendo famintos e abatidos. Todos usavam roupas de banho e as apropriadas sadas de banho (exceto para Clarissa, cujo biquni de cortininha de malha rosa e branca e sada de banho foram mal apropriados para todas as idades), culos escuros, e chapus, e um forte cheiro de bronzeador. Ben ainda tinha manchas de zinco no nariz. De repente me senti mal vestida nos meus shorts, para esportes, top e tnis. Clarissa descobriu que vocs estavam escondidos e por isso no iria for-la para o barco, Jenny disse. Voc sabe quando o almoo? Darren checou seus relgio. Uns quinze minutos. Ele caminhou para longe de mim e olhou para o livro em suas mos. Eu li Heller no ultimo ano. Tente de novo. Isso foi mais complicado do que eu pensada. Dardos esquecidos, viajamos por toda a exenso da coleo de Cavador Key, que eu notei era praticamente desprovido de escritoras (com a

exceo de Ayn Rand, que estava presente em uma abundncia quase doentia). Sem Austen, sem Alcott, sem Ahrendt. E isso era apenas comparao. Sem Bronte, sem Behn. Algupem precisava sacudir essas prateleiras. Mary Shelley estava l, graas a Deus, juntamente com um pequeno volume de Emily Dickinson. Mas apesar de tudo, uma participao pattica para o gosto feminino. *(todas escritoras note-americanas) Figurado. Darren vetou A revoluo dos bichos* e Mil Novecentos e Oitenta e Quatro* (Quero dizer, obviamente, no aconteceu, certo? Ento qual o ponto?) , parecia ctico sobre Kafka* (e quem poderia culp-lo?), fez uma cara para Flaubert* (Ento, ela uma senhora? Como uma prostituta?) e parecia apenas moderadamente intrigado com Crime e Castigo* (que eu pensei, mas no disse, era velho demais para ele). (*do original Animal Farm de George Owwell; do original nineteen eighty-four de George Orwell; Frank Kafka escritor; Gustave Flaubert escritor, Darren aqui se refere ao livro Madame Bovary um livro sobre a depreciao dos valores burgueses; do original Crime and Punishment de Fidor Dostoivski) Voc vai amar isso em cerca de cinco anos, disse eu, colocando Dostoivski de volta na prateleira. Perto havia um volume das obras completas de Edgar Allan Poe, que s me fez pensar sobre o Coveiro que ainda no tinha chegado ao caf da manh. T tudo bem Amy. Isso no um encontro. Ok, ultima sugesto, e ento eu estou fora. Tirei um volume robusto. O conde de Monte Cristo*. (*do original Le Comte de Monte-Cristo de Alexandre Dumas) Do que ele fala? Ele no assistiu nenhum dos filmes? sobre um garoto que trado por seus amigos e acaba nesta ilha-priso durante anos, at que ele foge, encontra um tesouro enterrado e vai se vingar de todos. Hmmm... Muitas lutas. Lutas e pio e lsbicas. Estou dentro. Bom rapaz. Entreguei-lhe o livro e lhe dei um tapinha no ombro. Yep, o velho s de lsbica no buraco. Melhor do que Nietzshe para o menino adolescente. Demetria no aprovaria. Logo aps, foi servido o caf da manh, mas Poe ainda no apareceu. Tentei me concentrar nas minhas panquecas, o que devia ter sido fcil, dada a forma como elas estavam deliciosas, mas meus olhos se manteram deslizando para a porta da sala de jantar, esperando pelo meu encontro chegar. No. No meu encontro. Meu, uh, parceiro. Minhas onze horas apontaram. O caf da manh acabou e os outros comearam a recolher as suas coisas em conjunto para a caminhada para o iate. Voc tem certeza, Amy? Clarissa perguntou. Acariciei minha mochila. Absolutamente. Onde Poe estava? Eu tenho todos os tipos de leitura para por em dia. Eu no estava prestes a dizer a Clarissa que eu tinha feito um noencontro com o segundo patriarca favorito de todos na ilha. Ela espiou dentro da minha mala. Longinus? Claro que no. Se voc gastar as suas frias de primavera com leitura crtica literria, vou ter que te matar. Se voc me dizer entrar naquele barco, voc no precisa. Eu vou morrer de medo sozinha. Realmente, Clarissa. Eu estou muito mais feliz desse jeito. Ok, ela disse cautelosamente. Mas se eu no ver um bronzeado em voc, esta tarde, vamos

revisar esse tpico. Absolutamente. Todos passaram para fora da porta, incluindo Malcolm, que me deu um pouco mais de uma onda amigvel, e eu me estabeleci na minha cadeira de balano com o meu On The Sublime* e perguntei o que o autor teria pensado em uma ilha da Flrida na primavera. Mais cedo a nvoa estava completamente queimando a esta altura, deixando apenas morna, sol brilhante, cu azul, suave, brisa perfumada, e o som do canto de insetos. Tudo que eu precisava era de uma rede. (*sem ttulo em portugus) Estava to tranqilo que eu tinha quase me esquecido que eu estava em modo de espera pelo tempo que uma sombra caiu sobre as pginas. Ei. Eu olhei para e cima e l estava Poe, em uma sunga escura e uma camiseta azul esfumaada que fez seus olhos parecerem prata. Ele usava um par de tnis desbotados e cheiro de protetor solar. Voc est pronta? De jeito nenhum.

11.
Como muitos jovens adultos da minha idade e ocupao, eu sofria como pesadelo ocasional e recorrente de entrar na sala de aula e descobrir os outros alunos ocupados fazendo uma prova que eu no tinha estudado e tambm no sabia da existncia. De vez em quando era uma aula que eu no lembrava de ter freqentado. Esses sonhos sempre me faziam ter uma sensao peculiar de pnico na boca do meu estomago, uma bem diferente do pnico inspirado por altura, guas profundas, filmes de terror e ovos podres. Era o pnico primeiro e depois o pnico de no estar preparada. Eu estava tendo essa sensao agora. Poe, do outro lado, parecia ter passado a semana anterior fazendo anotaes e fazendo exerccios com um grupo de estudos. Eu levantei, quase no conseguindo conter meu alivio. No diga que voc estava preocupada em levar um bolo. Levar bolo coisa de encontro. Ou no, como pode ser este o caso. Mas com certeza no era um no-encontro. Eu no te vi no caf da manha, eu disse e esperei que ele entendesse o que eu quis dizer. De fato. Voc gostou? Do caf da manha? Sim. Por qu? E agora ele estava sorrindo, um pouco. Voc fez o caf da manha eu percebi S as panquecas. Por qu? Eu estava me sentindo culpado ano passado, pela viagem de graa at a Florida e tudo. Ento eu ficava me oferecendo para ajudar, como se eu pudesse balancear minha divida a partir de um programa de estudo/trabalho bizarro. Salt no me deixou fazer jardinagem, que voc sabe que minha especialidade, mas Cook me deixou ajudar na cozinha no caf da manha. S no caf da manha, perceba, porque ela estranhamente achava que eu tendia para o lado anti-social e ia ficar me escondendo na cozinha o dia inteiro se ela deixasse. Voc anti-social. Imagine Mas como minha receita de panqueca era melhor que a dela ela me fez prometer que eu ia ajud-la novamente quando eu voltasse. Ele encolheu os ombros. Ningum sabe disso, falando nisso. Malcom acha que eu pulo o caf da manha. E se isso se espalhar, voc sabe que ns todos vamos te amarar nos brunchs na tumba. O seu clube no. Eu acho que eles iam ficar preocupados comigo colocando veneno na comida. O seu tom de voz era leve enquanto ele falava, mas eu imaginava porque ele mantinha sua receita de panqueca como segredo, a no ser que fosse para saborear em silencio que o caf que eles adoraram era feito pela pessoa que eles mais odiavam. Ainda assim no explicava porque ele manteria segredo de Malcom, ou porque o confessaria para mim. Talvez ele realmente sentisse vergonha de suas origens plebias. Ou ele estivesse se enganando que seus amigos ricos no sabiam o que faia Poe tremer. E eu ainda no tinha certeza de que tipo de pessoa ele era. No era esse o motivo pelo qual eu estava fazendo isso? Para descobrir? A sensao esquisita no meu estomago se intensificou. Ento, ele disse. O que voc quer fazer hoje? Eu esperava que voc tivesse um plano, sabendo que voc conhece to bem esse lugar e todos os seus habitantes. Oh, Cook no mora aqui. Ela s vem nas semanas de alta temporada. E no tenho duvidas que Cook no seja seu nome de batismo. No, ele admitiu. Berta.

Entendi porque ela prefere Cook Darren vagava da biblioteca at a varanda. Voc ainda esta aqui? Ele perguntou. Ele segurava a copia do Dumas na mo. Sim. Eu vou pular a seo de snorkel hoje. Eu disse. Poe acenou para ele. Ah! Ele parecia esperanoso. Poe e eu vamos fazer... Fazer o que? Eu olhei para Poe em busca de ajuda Eu vou lev-la at o santurio, Poe disse. Encontramos com voc essa tarde, Darren. Ele comeou a descer os degraus e eu o segui. Ok, ento ns estvamos indo para o santurio, o que quer que isso fosse. Ele desceu o caminho em silencio por um tempo. Assim que samos do alcance de escuta da varanda Poe falou de novo. Voc esta arrependida? De que? De no o ter convidado para vir tambm. Ele me lanou um olhar de lado. RESPOSTAS POSSIVEIS 1) Sim. Ele parecia terrivelmente solitrio. 2) No. Ns parecemos babs? 3) De jeito nenhum baby, trs demais Cada era parcialmente verdade. Eu coloquei minha mo no estomago, onde antes estava a incerteza agora era puro nervosismo. De tudo, a agitao me assustava ainda mais. No tomar uma deciso era uma coisa. Tomar trazia uma nova leva de nervos. Voc acha que Sr. Gehry aprova sua amizade com o filho dele? Poe perguntou, me salvando de responder. Eu no pensei sobre isso. Eu admiti. Eu acredito nisso. Mas foi dito sem rancor. Aposto que ele pensou nisso. Darren? O pai dele Bem, isso explicaria muita coisa. Talvez se ele tivesse se preocupado menos com um bando de universitrios e mais com as leis da nao em que ele trabalhava, ele no estaria com tantos problemas. Isso provavelmente muito verdadeiro. Poe disse. Mas voc acredita que ele devia pensar mais nisso do que no bem estar de sua famlia? Ele encontrou mus olhos, e mais uma vez eu percebi como era difcil entender esse garoto. Voc no culpa Darren, culpa? Foi um acidente Ele diminuiu o passo, mas continuou encarando o cho. Pessoas ainda so responsveis pelos acidentes. Algum sempre o culpado. Sim, mas eu no estou com raiva dele, ento porque voc esta? Eu no estou. Voc acabou de dizer que no consegue desassoci-lo do fato que ele me fez cair do barco ontem, que, eu devo acrescentar, tambm culpa da Clarrisa. Se ela no tivesse sido to histrica... Isso no me faz necessariamente com raiva deles. E com esse depoimento curioso, ns alcanamos o fim da estrada. Na nossa frente existia somente mato. Cuidado com as cobras. Cobras? Que santurio. Eu comecei a escolher meu caminho atrs dele. Ento voc esta com raiva de quem? Se voc continuar falando no vai conseguir ver nada. Ele ps um dedo nos seus lbios. S observe. Ento eu olhei. H essa hora o Sol tinha cumprido seu dever, banhando a ilha em calor e luz

brilhante. Os pedaos do cu que eu conseguia ver por entre as folhas das arvores era de um azul profundo e opaco. As arvores foram ficando esparsas e ns chegamos numa praia estreita, com madeira de mar desbotada pilhas de algas marinhas. O que ns estamos procurando? Eu sussurrei. Ele apontou, e de dentro das arvores saiu um borro de marrom e branco. Eu o assisti planar sobre a gua, circular um pouco e depois mergulhar nas ondas como uma pedra. Um minuto depois ele reapareceu segurando alguma coisa que se debatia nas garras. Veja aonde ele vai. O ninho era bem fcil de achar, j que estava nos galhos de uma das arvores mais altas, com galhos caindo como uma barba precisando de suporte. O pssaro circulou a arvore, soltando um longo pio e depois pousou. Suas costas e asas eram de um marrom escuro, e sua barriga branco puro, e mesmo do cho, eu conseguia ver seus enormes olhos dourados, e as curvas de suas unhas enormes. Ele olhou em volta como se soubesse que tinha observadores e depois se ocupou com o peixe. No uma guia. Eu disse. Eu sabia quase nada sobre aves de rapina. Uma guia-pescadora. temporada de acasalamento. Eu esperava encontar o ninho. lindo, eu disse. Santuario de passaros. claro. Um momento mais tarde, o companheiro da guia- pescadora se juntou a ela no ninho. Eu procurei pelo som de guinchos, mas se eles tinham algum filhote no ninho o vento tinha levado o som embora. Ns sentamos na areia e observamos os pssaros em silencio por um tempo bem grande, e depois Poe disse, Ento essa a ultima coisa a se fazer na ilha. Voc pode nadar, ficar na sala de jogos, ou observar os pssaros. Parece o suficiente pra mim. Vamos l Amy, no se engane. Voc ficaria loucamente entediada como Darren na questo de dias. Ento bom que eu s esteja ficando por uma semana. Eu assisti a guia-pescadora fazer outra viagem at a gua, fazendo loopings antes de mergulhar de novo. Imagine ser confortvel tanto na gua quanto no mar que nem essa criatura. Poe pareceu cansado de me antagonizar. Voc j falou com Salt? Ele bem interessante...dedicado. Esse um jeito de coloc-lo Ele esticou suas pernas na sua frente. H uns dois anos ele quis cortar as arvores, espantar os pssaros. Por qu? Eu perguntei enrijecendo. Um par como esse so um tesouro para observadores de pssaros. A ultima coisa que ele quer intrusos em Cavador Key. Ele mencionou. O engraado que o pessoal que viria pelos pssaros no poderia ligar menos para a sociedade. Eles realmente s querem observar os pssaros. No chegariam nem perto das construes. Um grupo mandou todo tipo de pedido para o Fundo prometendo isso. Disseram que s iriam ficar nessa praia. O que aconteceu? TTA os deixou entrar. Trs semanas depois, um grupo de conspiradores apareceu, vestidos como observadores de pssaros, e invadiram a casa principal. Voc esta brincando! , eles roubaram alguns lbuns de foto e algumas outras coisas. Desde ento, Salt tem sido bem rgido quanto a no deixar qualquer um entrar na ilha. No importa o que digam que vo

fazer. Que pena. Voc quer v-los? Os observadores de pssaros? No, os malucos das teorias. Ele levantou, e sacudiu a areia de sua bermuda. Eles esto acampados na ilha vizinha. Sempre esto por ai nas frias de primavera, j que sabem que alta temporada. Aposto que tem mais gente esse ano, esperando pelos Gehrys. Ns escolhemos nosso caminho pela praia at alcanarmos um mangue. Poe disse que poderamos v-los melhor da praia mais distante, na ponta da ilha. , mas eles no podero nos ver? Como eu disse no existe muita coisa para fazer por aqui. Uma noite ns vamos nos divertir vestindo fantasias e dando a eles algo pra olhar de verdade. Muito maduro de nossa parte. Ns nos movemos pela terra do mangue e samos em outra praia. Essa tinha a forma de uma crescente larga. Na parte mais distante da lagoa, eu vi um banco de areia e depois disso a imensido do mar com a vista de outra ilha na distancia. Voc no pode ver de verdade. Eu disse mandando um olhar acusador a Poe. Poe estava tirando suas roupas! O que voc esta fazendo? Eu perguntei no momento que sua camiseta atingia as rochas. Voc tem que ir no banco de areia pra ver. Tire seus sapatos. Eu balancei minha cabea negativa e violentamente. O que isso? Uma armadilha? Amy no fundo. Voc pode boiar. Ele tirou os tnis, depois as meias e as deixou lado a lado na pedra. Como eu poderia ser mais clara? Eu no gosto de gua. E eu no gosto que voc quase se afogou ontem. Vamos ver o que podemos fazer sobre essa coisas, vamos? No obrigada. Eu virei preparada para correr de volta para as arvores, mas ele agarrou meu brao. Voc queria saber de quem que eu estou com raiva? Eu estou com raiva de voc. O que?! Eu girei meu corpo insuportavelmente estpido que voc no saiba nadar. Voc no tem desculpas. Eu tenho uma fobia. Voc esperta demais para ter fobias. E voc esperto demais para achar que pode me dizer o que fazer. , ele disse. Eu sei que no. Voc deixou isso bem claro no momento em ns nos conhecemos. Mas eu posso esperar que voc escute a voz da razo. Ele soltou meu brao, pareceu lutar consigo mesmo por um momento e depois falou. Eu no quis e assustar tanto, Amy. O que? Ele passou a mo no cabelo, olhou para todos os lugares menos para mim. Aquela noite no mausolu. Eu no sabia que ia ser to ruim. Na iniciao, quando ele me enfiou num caixo, o vedou e ameaou me jogar em uma piscina. Isso foi a um tempo. No pareceu tanto tempo assim ontem. Voc parecia a mesma. Aterrorizada. Muito mais molhada. Eu sinto muito. Ele levantou os olhos ate os meus. Eu realmente sinto muito, mas eu no posso te ver voc no imagina como eu me senti no barco. Como se eu tivesse feito tudo pior pra voc. Seus olhos estavam cheio de culpa, e de repente eu percebi que no era s de mim

que ele estava com raiva. Meu afogamento era um lembrete de como ele tinha me machucado na primavera passada.voc quer me agradecer por pular pra te salvar ontem? Faa-me um favor e tire seus sapatos. Maldito. Eu tirei meus sapatos. Poe j estava nos seus trajes de banho, mas eu no estava com os meus. No que fosse fazer diferena se tudo que eu ia fazer era boiar. Meu short era de ginstica. Eu olhei para ela na luz do sol e reforcei meu rabo de cavalo. Preparada para a batalha eu me levantei. Quo fundo ? Depende da mar. Suas roupas vo se molhar. Bem, eu no ia ficar s de calcinha. Eu tirei minha camiseta, torcendo pra meu suti de bolinhas cinza no ficar transparente na gua. Voc se sentiria melhor segurando minha mo? S por cima do meu cadver. O que voc preferir. Eu assisti enquanto ele andava at a gua. Cabelos pretos e ombros largos, plidos como o inverno. Ele ainda estava com uma mochila de saco, seguras aqueles ombros largos por duas alas finas.Esse era o pior encontro do mundo. Eu considerei gritar isso pra ele e voltar pra floresta. Mas ao invs, eu o segui para a gua. A areia afundou e guinchou embaixo do meu p, e a gua ainda estava bem fria. A alguns passos, a gua estava no meu joelho, mas o cho ficou firme depois disso. P Jamie! Eu chamei. Ele acenou pra mim. Estou comeando a achar que meu nome Pijama. * *A autora faz um trocadilho Com P-Jamie e Pajamie, pijama em ingles. Seu nome devia ser Pabaca. Voc disse que no era fundo. Pabaca? Ele me mandou seu olhar mais ctico. Pattico Ns vamos ver como eu vou te humilhar quando estivermos em terra firme. Ele pegou minhas mos com as suas molhadas, comeou a andar para trs. Vamos, eu peguei voc. A gua ficou na altura das minhas coxas e encolheu meus shorts de ginstica. A agua subiu para a minha cintura e eu fiquei na ponta dos ps, mas Poe continuou me puxando para frente. Mais devagar, eu disse. Devagar mais difcil, Ele disse. Voc diz isso para todas as garotas? Ele me ignorou. Voc sente mais frio. Eu pergunto de novo... Ns estavamos mais da metade do banco de areia agora. A gua batia no meu estomago, depois nas minhas costelas. Eu levei um susto quando ela bateu nos meus cotovelos, e apertei a mo de Poe. Levando meus dedo at seu antebrao. Dois passos depois a gua cobria meu peito. Isso fundo o suficiente. No consigo ir mais fundo. Ok, Ele disse. Ns vamos descansar aqui um pouco. E cumprindo com sua palavra ele parou. Eu gastei o tempo diminuindo o ritmo dos meus batimentos cardacos. Ele me observou, seu rosto calmo e impassvel. (isso no ajudava em nada meus batimentos.) Parados onde estvamos, Poe nas guas mais fundas, ns estvamos da mesma altura. A ponta do seu ombro acima da superfcie, dando-o a aparncia de uma estatua de busto clssico. Vrias vezes eu quase disse para me levar de volta. E vrias vezes eu parei. Estou pronta. Eu disse. O que voc quiser. E deu mais um passo. Eu entrei em pnico. U no conseguia tocar o cho! Pare! Pare! Eu chorei, chutando com o

meu p. Minha mo escorregou novamente at a ponta dos seus dedos enquanto meu p procurava o cho de areia. Amy eu estou te segurando. Por favor! Ele assistiu e me levou de volta para a gua mais rasa. Viu! Eu falei. Eu no consigo fazer isso. Voc acha que o nico que tentou? O que mais? Vai me mostrar como soprar bolhas? Eu cruzei meus braos no peito e me virei em direo a paria. Ele parou perto de mim, as sobrancelhas franzidas. E se eu te carregar? Eu no quero. Voc vai passar o resto da sua vida assim? Se necessrio. Isso trgico. Ele nadou um pequeno circulo a minha volta. Eu bufei. Devo dizer o que trgico na sua vida? Voc no precisa. Ele apareceu na minha frente, a gua pingando no seu peito, e ele estiou seus braos. Eu j sei o que voc acha. Por favor. Me de mais uma chance. Eu prometo que no vou deixar nada te acontecer. Voc que manda. Ele no tinha idia do que ele estava pedindo. Eu tambm no, mas o que importa que eu coloquei a minha mo na dele do mesmo jeito. Dessa vez ele deslizou suas mos at meus braos at que me segurou logo acima dos cotovelos. Estique seus braos como um avio. E ns voltamos para o fundo, Poe me dando instrues de cinco em cinco segundos No pense em onde seu p est. Mais fcil de falar do que fazer. Inspire. Seu corpo menos denso que a gua do mar. No consegue se sentir boiando? Aaan No? Bata os braos como um pssaro. Mais como um peixe no anzol. Curve suas mos. Continue respirando. Chute. J chega! Pare de me falar o que fazer! Eu sibilei. Eu estiquei meu p para o fundo, no senti nada e surtei. Me leve de volta! Amy Eu fiz mais uma tentativa desesperada para tocar o cho com a ponta do meu p, mas no estava l. Ento eu segurei a melhor coisa disponvel. Poe. Eu coloquei meus braos ao redor de seu pescoo, minhas pernas em volta de sua cintura e segurei bem forte. Uh, oi, ele disse nos meus ouvidos enquanto eu grudava nele. Me leva de volta eu chorei. Amy, voc d p aqui. Eu me desgrudei um pouco e percebi que era verdade. A gua s chegava ao peito de Poe. Voc estava nadando. Por isso voc no sentiu o cho. Por baixo da gua, suas mos deslizavam e ele as pousou no um quadril. Talvez fosse a adrenalina, mas as borboletas no estomago estavam de volta. E eu no me movia, eu no me soltava dele. Mas considerado a posio do seu brao ele no fazia questo que eu me soltasse. Voc fez de propsito. Eu disse num tom acusatrio. Voc esta certa, ele disse. Eu planejei tudo para que voc pulasse em mim. Eu sou diablico. Voc um coveiro. Voc tambm. Ele respondeu. Sim, eu era, e, portanto capaz de ser manipulador em cada pedao do meu ser. Capaz de tirar

minha roupa e entrar na gua e criar a oportunidade perfeita de me aproximar, apesar do meu medo, apesar de quo funda a gua era. Eu pensei em todas as vezes que eu quis voltar, mas no voltei. Eu tinha feito isso de propsito. No fazia sentido que eu tivesse me agarrado nele. No fazia sentido no soltar agora. Eu mandava. Eu no estava com medo. E eu no era idiota. Ento eu o beijei.

12 - Na Praia
1) Poe tinha gosto de sal e leo de bronzear. 2) As suas mos enrijeceram em meus quadris. No apertaram, e no frouxaram, s ... congelaram.. 3) A gua fez esmagar pequenos sons medida que corria entre os nossos corpos. 4) Levou um segundo para ele comear a me beijar de volta. 5) O beijo foi em um lote mais de um segundo ou algo assim. Poe, finalmente, se afastou e ns piscamos um ao outro na luz do sol.. Rapidamente, eu desembaracei minhas pernas em torno de sua cintura, mas antes que eu pudesse deixar-lo completamente, ele havia coberto minha mo com as suas. "Espere." ." E ento ns estvamos nos beijando de novo, s que desta vez os nossos corpos estavam apertados, e eu podia sentir a sensao sedosa de sua roupa de banho molhada em minhas pernas, pude sentir a pele de sua barriga esfregando contra a minha, e eu percebi que ele tinha as suas mos espalmadas nas minhas costas, vi que estvamos flutuando e que Poe teve a oportunidade de empurrar a areia no arco mais profundo da lagoa, e levar-me com ele. E pela primeira vez, eu no me apavorei porque no podia tocar o fundo. Ele puxou atravs da gua com uma mo e as duas pernas, e eu devia estar prendendo a respirao ou algo assim porque eu estava flutuando junto com ele, deslizando entre a superfcie da gua e os planos de seu peito. Finalmente, ele se endireitou, e mais uma vez, meu p afundou na areia molhada. Eu deixei as minhas mos ao meu lado. Poe estava ofegante, seu peito subindo e descendo na gua, e eu no estava exatamente calma. E j que nenhum de ns parecia no ter nenhuma inclinao para falar, eu andei at ultrapass-lo para o banco de areia. O contraste entre a frieza da lagoa e a areia aquecida era extrema. Eu torcia gotas dos meus cabelos e caminhei at o fim do banco de areia, olhando para as ondas para a outra ilha. Como prometido, eu podia ver barracas coloridas agrupado no litoral, a fumaa de um fogo para cozinhar, o movimento de pequenas figuras. Seriam eles realmente tericos da conspirao? Estavam me olhando agora? E se assim for, o que eles acham da viso completamente pedonal* de uma menina em um suti desportivo e short de ginstica e um menino de sunga se beijando na ressaca da Flrida? Como eles podiam girar isso em suas fantasias febris de uma Nova Ordem Mundial? E eles poderiam me dar qualquer interpretao que eu poderia usar? Poe se juntou a mim, ainda em silncio, depois tirou a mochila e procurou algo dentro Ele me entregou uma garrafa de gua, ligeiramente aquecida pelo sol. A etiqueta tinha virado gummy * (pasta, como se tivesse derretido por causa do calor) no mar, mas eu bebia contente, lavando o sabor do sal. Engraado como doce a gua de plancie pode ser. Passei a gua de volta, trocando com Poe para um saco plstico cheio de uva. Eu mordisquei os frutos, ainda degustao de gua salgada e uma ligeira aspereza da areia em meus dedos. Poe se sentou,Eu mordisquei e me juntei a ele, lado a lado. Nosso quadris se tocando, nossos braos escovados.No me senti mais embaraosa por no falar. Pelo contrrio, parecia uma competio. A primeira pessoa a dizer algo que seria responsvel por colocar tudo em perspectiva. Eu mantive a minha boca, cheias de uvas, em seu lugar. Poe deitou na areia e fiz o mesmo, apenas para descobrir que ele tinha um brao estendido para mim usar como travesseiro. Virei o rosto na direo dele e descobri que ele estava olhando para mim, tambm. O coro de Oh-meu-Deus-o-que-fazer que tinha pegado a maior parte da minha conscincia nos ltimos minutos desapareceu. Eu quis beij-lo novamente,e assim fiz. Eu no sei quanto tempo ficamos assim, compartilhando uvas e beijos. A gua evaporou da

minha pele ao sol, e calor infiltrou em minha carne, expelindo o frio do inverno e os traumas de fevereiro. Contra as foras elementares da terra e do mar e Poe, Eli era uma quimera. Quem se importava com os pedidos de bolsas, contendas sobre a sociedade, sobre a Torre de Marfim ou o mundo ainda mais fantstico "real" que o esperava quando se desintegrou? A prpria idia de debater o Livro 3, Canto 2 de Spenser, ou fazendo ainda um outro problema no conjunto das reaes que causam a destruio da camada de oznio,ou escrever o trigsimo papel de Eli no papel de Persfone na literatura feminista parecia ridculo. Insensato. A vida da mente no realizava o mnimo fascnio para mim. A pele de Poe estava quente e suave, e tudo que eu podia ouvir era o som das ondas. Eu no era cismada. Pela primeira vez, eu no estava pensando em tudo. Spring Break. Eu adquiri isso agora. S levou quatro anos. Mais tempo passou, e meu crebro comeou de novo, mas lentamente, com nenhuma ferocidade, frentica estressante de seu ritmo normal, s batendo ao redor suavemente contemplaes bizarras e curiosidades ociosas. "Posso lhe fazer uma pergunta?" Poe estava rodando a mo para cima e para baixo, no comprimento do meu brao. Ao som da minha voz, ele silenciou. "Tudo bem?", Disse ele cautelosamente. "Por que temos China nazista?" Ele deu uma gargalhada, e eu estava to relaxada, que demorei um instante para perceber por que. Ele pensou que eu ia perguntar sobre isso. "Eu no sei", disse ele no passado. "Acho que realmente assustador mesmo. suposto ser uma espcie de trofu de guerra de algum velho patriarca, mas bruto. Vamos boicot-la. Eu olhei para ele, as sobrancelhas levantadas, mas ele no estava brincando. Seus olhos brilharam. "Srio. Vire a coleo inteira em p. Ou melhor, ainda, vamos vend-lo aos skinheads em lucros elevados e doar tudo para ... a Liga Anti-Difamao ou algo assim. " "O Salt no seria feliz." "Ns vamos culpar os tericos da conspirao." Ele sorriu e inclinou a cabea em direo a outra ilha. Eu balancei a cabea, incrdula. "E a tradio?" "Tradio" Parafuso ". Este foi o ponto de entrada, certo? "Voc ficou louco". Ele pensou por um momento. "Voc est certa. Eu tenho. Voc contagiosa. "Ele se inclinou sobre mim e me deu um beijo rpido e pode ter sido o sol, mas acho que meu corpo inteiro corou. Acabamos falando sobre isso nos prximos minutos,afinal. Mas deitada debaixo Poe foi outra sensao nova, e dediquei a maior parte da minha ateno para que... Eu no sei o que me deu a dica. Talvez houvesse alguma alterao significativa com o som das ondas contra a costa, mas eu olhei para cima e vi um instante antes que ele fizesse. O iate estava contornando a ponta da ilha! Era ainda muito longe da barra, mas se voc apertasse os olhos, voc pode observar os nmeros relativos plataforma, e como eu assisti, horrorizada, vi uma loira de biquni rosa brilhante caminhando at a estao ferroviria e de pares sobre a gua. Ela levantou o brao e apontou para ns. Logo depois, um homem de cabelos castanhos em um mai vermelho se juntou a ela. A luz do sol bateu neles e saltando para fora da borda de suas armaes de cobre. Merda! Eu sa de debaixo do meu companheiro, com a velocidade e agilidade de um caranguejo violinista e rolei para o lado. Meus olhos ainda no barco, eu apertava meus joelhos ao meu peito e desejei para no se aproximar. Eles devem ter nos reconhecido. Devem ter nos visto. Sem dizer uma palavra, Poe colocou o saco para trs sobre seus ombros e entrou na lagoa.

"Hey!" Comecei a segui-lo. "Onde voc est indo?" Ele no dignificou isso com uma resposta. Joguei-me por trs dele, todo o caminho at a minha cintura. claro que ele estava estabelecendo um novo ritmo. "O que eu estou na minha agora?" Eu perguntei. Agora, ele se virou e sua expresso fria disse tudo. "Voc no quer estar?" Eu nadei para mais longe, e ele parou. Ele no voltou, mas ele parou, a poucos metros fora de meu alcance. E como eu afundava na direo dele, ele voltou no mesmo ritmo. "Poe, no ..." Eu disse, nadando cachorrinho. "Dois dlares. E eu estou aqui. " Ns fizemos do outro lado da lagoa como essa. No foi agradvel. Eu estava respirando com dificuldade e tenho certeza que o meu espanto deu na minha cara. Eventualmente, Poe teve pena de mim e me puxou pelo o resto do caminho para o raso, mas assim como eu encontrei o meu p, ele decolou novamente. "Por favor, pare," eu implorei. E ele fez. Sua expresso era fria, os olhos de ardsia ilegvel. "O que isso?, Ele perguntou vadear para mim, agitando a gua em torno de suas coxas. "Voc quer agradecer? "Sim", admiti, em seguida, acrescentei: "mas eu queria te beijar." Ele balanou a cabea e voltou para a praia.Corri at a praia atrs dele, mas era como se o sol tivesse ido atrs de uma nuvem. Copiei como ele escovou a areia fora de seus ps, em seguida, empurrou-os para trs em seu tnis. Ele saltou colocando a camiseta de volta, mas eu cobri com a minha blusa e fiz o que pude para espremer a gua para fora do meu shorts e rabo de cavalo. Esse foi um movimento merda", eu disse no passado, no olhando para cima. "Seu? Eu concordo. " "No, o seu! Voc me abandonou l fora! " Ele bufou. "No, eu no abandonei. Eu estava bem perto de voc o tempo todo. Voc pode nadar. E mesmo se eu no estivesse ali, voc poderia ter andado por a. "E ele apontou para o lado esquerdo do Crescente Vermelho, onde a areia era o mais prximo ilha. "Est quase fundo at os joelhos por todo o caminho." Cerrei os punhos. "Poderamos ter ido dessa maneira o tempo todo? Eu no teria que nadar? "Sim. Eu te enganei ... em tudo. "Ele encolheu os ombros, todo orgulhoso, e eu tremia, de repente, desejando que eu tinha em mais de um reservatrio superior mido. O barco havia navegado por diante, e agora eu sabia que no estava imaginando coisas. O sol realmente tinha ido atrs de uma nuvem. Poe olhou para a floresta para um bocado. "Vamos voltar", disse ele. "No." "Esquece isso, ok?" "No!" Fui at l e agarrei sua mo, segurei firme quando ele tentou me agitar fora. "Voc no vai me enganar. E eu no vou agradecer. E me desculpe, mas eu no sabia o que fazer quando vi que o barco. O que voc? " Ele hesitou. "No." "Ento me d uma pausa." Mas como eu disse, eu sabia que seria pouco provvel. Poe no dava pausas as pessoas. Ele nunca teve. Nem mesmo para si. Voc estava com ele ou contra ele. Digno de seu anncio, ou abaixo dele. Ento, eu no fiquei surpresa quando ele disse: "Vamos voltar". E isso foi o fim do encontro. Ns entramos pela floresta em silncio aquecido, abastecido por frico e frustrao, tanto quanto pelo nosso ritmo rpido. No houve mais falao de gua-marinha ,nidificao ou destruir a sociedade herana porque odiava suas origens. No havia absolutamente nenhuma

discusso sobre o que havia acontecido no banco de areia, embora o gosto de Poe tinha ficado na minha boca e eu sabia que se eu levantasse minhas mos para o meu rosto, gua salgada, ou no, eu seria capaz de sentir seu cheiro na minha pele . Deixei-o na entrada da cabine das meninas, e enquanto eu observava de dentro, Poe deu passos largos em direo da cabine dos meninos, e no olhou uma vez para trs. Vinte minutos depois, eu tinha lavado todos os traos do nosso interldio, e, vestida com meu biquni e um novo par de top, desci at o cais para atender o barco. Demetria foi a primeiro, e seu rosto era como um thunderhead.( cabea de trovo? Estranho.!) "Ei, Amy", disse ela, escovando por mim. Jenny saltou atrs dela e disparou-lhe um olhar interessado. "O que h com ela?" Eu perguntei. Se tivesse havido um outro acidente de barco? Jenny fez uma careta e olhou por cima do ombro no barco. " uma longa histria. De volta cabana. " Meu receio diminuiu em funo do que quer que estava incomodando meu cavaleiro companheiro, e eu tinha quase esquecido completamente quando Clarissa e George pularam. "Voc perdeu tudo!", Disse Clarissa. "Algumas pessoas partiram para Cavador da outra ilha! Vi-os na praia. Ns estamos indo para dizer Salt. "Ela bateu palmas. "Voc no v ningum, no ?" Olhei para alm dela, George, que ficou estranhamente silencioso, limitando-se erguendo as sobrancelhas em minha direo. Eu engoli. Exatamente como boa era a sua viso quando tinha os culos? Ele poderia ter nos reconhecido?"No", eu disse, lutando para manter a minha luz de voz. "Hey, o que h com Demetria?" Clarissa baixou a voz e me levaram at o cais. "A mulher daquele Patriarca uma pequena prostituta , isso o que ". "Eu no sei porque ela est deixando a incomod-la", acrescentou George, trazendo at a traseira. "Ela apenas uma brbara estpida. Dee diz a palavra e ns todos vamos chutar o rabo ". "Ela no vai fazer isso", respondeu Clarissa. "Ela sabe, Kadie e Frank partiro e pegaram o barco com eles." "Quem d uma merda?", Disse George. "Desculpe, qual o problema aqui?" Eu perguntei. "Racismo", disse George. "Homofobia", Clarissa corrigido. "Um pouco da coluna A, um pouco da coluna B," George adivinhado. "A linha inferior ,Kadie no era exatamente educada com Demetria". "Ela assustou quando descobriu Dee estava usando seu snorkel". Oh meu Deus. "Isso ridculo." Ser que ela pensa que ser uma lsbica negra contagioso? "Eu acho que a ltima vez que estaremos usando o iate, isso certo", disse Clarissa. Que vadia! De volta ao composto, algum j tinha notificado Salt sobre o suposto "intrusos" na praia da lua, e ele estava se mobilizando para uma varredura completa da ilha. Olhei em volta, na esperana de levar o meu taco de Poe, mas estava longe de ser visto. George estava me olhando com interesse mal disfarado, e quando eu levantei meu queixo que ele apenas deu de ombros e sorriu. Ben se aproximou de ns. "J se ofereceu para assumir a parte norte da ilha. Quer vir comigo? " "Nah", disse George, obviamente, extremamente divertido. "Eu acho que vou ficar aqui, certifique-se o composto seguro. Qualquer coisa que vi, eu no acho que isso um grande negcio. "Ele virou para mim. "O que voc acha Amy?"

"Eu no tenho certeza", respondi sem problemas. "Eu no estava l para ver." "Claro que no." Ele balanou a cabea. "Bem, eu sei o que vi", afirmou Clarissa. "Duas pessoas a p at a praia e para a floresta. Provavelmente ainda esto aqui. " Eu acho que sim", disse George, e eu resisti ao desejo a meia dele. "Pelo que eu vi." "Talvez voc no v-lo direito", eu disse a ele. "Voc tem seus culos?" "Eu tenho 20/20", disse Clarissa. "Eu vi muito bem." "O que a senhora disse." O sorriso de George no era menos tentador com o tempo. Mas agora eu senti a tentao era decididamente mais violenta do que carnal. "Eu vou com voc", disse Clarissa para Ben, e eu achei oportuno me juntar a eles para no ser deixada sozinha com George Harrison Prescott novamente. Para minha surpresa, a varredura apareceram os restos de uma fogueira (vrios dias de idade, de acordo com o ex-escoteiro Ben), seis latas de cerveja Budweiser, e um gravador de fita prova d'gua que ns o prontamente aliviamos da sua cassete, embora no pareciam nada de gravar mais do que o som das ondas. "Temos sido grampeados!" Clarissa exclamou, justificadando. Eu considerei,admitindo que tinha sido Poe e me disse que tinha visto na praia crescente, s para lev-la para baixo de um entalhe. luz das provas, no entanto, absteve-se. O grupo de pesquisa atribudo crescente acima relatados vestgios de pegadas, mas no conseguiu ainda determinar a direo em que as partes tinham sido em movimento e, naturalmente,no encontraram nenhum sinal do barco que os invasores hipotticos tinha usado para chegar at a ilha. A partir desta prova "," todos concluram que quem quer que eles tinham sido, eles deixaram Cavador Key at agora. Depois disso, todos ns tivemos um almoo tardio, na qual a maior parte da conversa foi centrada em nossos resultados, e sobre a melhor forma de evitar Kadie Myer para o resto da viagem. Felizmente, ela e seu marido no tinha tomado o almoo na sala principal, talvez suspeitar que ela tinha cado fora do favor com os cavaleiros. A refeio inteira foi patriarcalivre, como uma questo de fato, e eu fui poupada de um confronto com Poe, bem como a nodvida curiosa / presena acusatria de Malcolm. Eu s esperava que onde quer que estivessem, eles no estavessem juntos, e discutindo sobre mim. Aparentemente, a noite de planos inclua uma reunio formal para o tmulo,inteiramente todos os membros da sociedade atual, e houve muita especulao entre os cavaleiros sobre se ou no Gehry iria mostrar o seu rosto como o almoo em uma tarde preguiosa. Clarissa pegou um post sobre o gramado ensolarado, alm da varanda e colocou para fora com uma impressionante pilha de revistas de fofocas. George e os outros meninos comearam um torneio de poker, com exceo de Harun, que estava tendo um intenso debate com Jenny no canto. Cheguei perto o suficiente para ouvi-los apenas uma vez, e o assunto parecia ser teolgico suficiente para manter a minha distncia desse ponto. Demetria estava no degraus da varanda, pintando as unhas com as cores do arco-ris. Eu pensei que era algum tipo de instruo, at que cheguei mais perto e observei todos os projetos apresentados sorrindo sis e flores. "Voc muito boa", observei. Demetria maneou seu p esquerdo. "Quer que eu faa o seu?" Pequenos smbolos da Rosa & Tmulo?Eu sugeri. Sutil Amy. Realmente sutil. " Sentei-me e estiquei meu p. "Ento, voc escolhe". At agora, George tinha sido eliminado do torneio *(O confessor assume que para um Prescott, tudo ou nada.), e juntou-se Clarissa em sua toalha, divertindo-se com leituras dramticas dos

artigos em seus tablides. " 'Tem sido um pesadelo para ela. Ela praticamente uma prisioneira em sua prpria casa! "Afirma uma fonte prxima estrela. "Ele mesmo diz a ela que ela est autorizada a comer!" Isso chato. "George folheou algumas pginas. "Existem alguns artigos sobre Odile?" "Try Life & Style." Clarissa atirou-lhe uma outra revista. "Segundo eles, ela roubou o namorado de Lindsay Lohan." "Essa a nossa menina." Atrs de mim, a porta da varanda se abriu, e Kadie saiu. Ela olhou para os degraus, viu-me sentada com o meu p no colo Demetria, e deixou escapar o mais nfimo de fareja. A escova de Demetria acalmou em minha unha. Eu olhei para Kadie. "Estou no seu caminho?" "No", ela disse, mas no conseguia fazer um arco grande o bastante ao nosso redor. Eu a vi busc-la descer as escadas e no gramado. Ela olhou para ns e revirou os olhos, mas era em sua boca que eu vi uma mudana.. Dykes (Diques ...)* E ento ela se jogou no gramado, ofegante. "Uau, voc est bem?" George perguntou. Ele estava prximo, mas no lhe ofereceu uma mo. "O caminho um pouco irregular aqui..." Clarissa escondeu o rosto em sua revista, mas eu vi sacudindo os ombros. George tinha tropeado o brbaro? Kadie levantou-se e afastou as conchas esmagadas embutida em suas palmas e canelas. "Eu ficaria mais cuidado por aqui, se eu fosse voc", acrescentou George. "Quem voc pensa que ?" Ela respondeu. George descansou o queixo sobre a mo e sorriu docemente para ela. "Quem voc acha que ns somos?" Clarissa sentou-se e varreu os cabelos sobre os ombros de modo que a tatuagem da Rosa & Tmulo em seu ombro era claramente visvel. O brbaro recuou um passo ou dois, em seguida, lanou um olhar ao redor do alpendre. Harun e Jenny estavam olhando para ela, e Kevin e Ben tinha colocado um cabo em suas mos. Excedido um numero, ela se virou e foi embora pisando duro. "Vadia", Demetria murmurou, e voltou a pintar meus dedos dos ps. Malcolm e Poe subiram o caminho poucos minutos depois, e de repente me vi fascinada com o trabalho da Demetria. "Como vai?" Malcolm perguntou, inclinando-se contra o prximo post. "Como voc sugeriria se livrar de um brbaro traquina?" George perguntou a ele, virando outra pgina "O costume. Sacrifcio, altar, faca sagrada, lua cheia. O que voc acha Jamie? Parece bom." Hesitei ao som da voz de Poe e Demetria apertou seu aperto no meu tornozelo.. "Quem o alvo?"Poe continuou. Eu furtivamente lancei um olhar para ele com o canto do meu olho. Sua ateno estava em Clarissa, que estava fazendo ioga. Em um biquni. O caoador. "A mulher de Frank Myer's", disse George, em tom entediado. "Nossa, eu posso ajudar?"Malcolm disse. "Eu no agento essa cadela". "Sim, e ela ainda no sabe sobre voc", eu murmurei sob a minha respirao. "No por muito tempo criana," Malcolm disse, e agradou meu cabelo. Eu olhei para ele, e ele me deu um sorriso fcil. Talvez Poe no tivesse dito nada sobre a nossa manh. "Voc ouviu sobre a nossa emoo?"Clarissa perguntou, com face de co para baixo. Ela arrastava para uma pose de esfinge. "Estranhos partiram para a ilha, esta manh." Srio?Malcolm perguntou. Demetria assentiu com a cabea e colocou o bon na tampa da garrafa de polimento de unha. "Yeah.Disse Clarissa vi do barco.

L! L! Menor piscar de olhos Poe. George olhou para cima de sua revista, mas ele claramente no conseguiu ler Poe, assim como eu poderia. Fiquei imaginando o que Malcolm viu no rosto do amigo. Eu me obriguei a me afastar dele, mas a cada poucos segundos eu no pude deixar de olhar para cima para ver se ele estava olhando na minha direo. No, no, e sempre negatrio. "O que voc acha que eles estavam fazendo? Meu grande Sib. * perguntou. "Quem sabe?" Demetria disse. "J devem ter ido agora." Ben se juntou a ns na varanda, o poker foi esquecido. "Encontramos tambm um gravador de fita e os restos de uma fogueira. Acho que j estiveram aqui antes. " Malcolm olhou Poe, que estava desenhando no cho com uma vara. "O que voc acha disso?" Poe deu de ombros, cabea para baixo. "No h nenhuma vedao ao redor desta ilha. Tenho certeza de que pode muito bem entrar e sair quando quiserem. " "Sim", disse Jenny. "Mas voc sabe o que esses caras so. Eles podem se arrastar. Ela saberia.Eles pode ter sido Poe e eu na praia esta manh, mas o gravador deve pertencer ao povo sobre a ilha. Eu tremia. "Eu no gosto da idia de pessoas esgueirando por aqui", eu disse. Isso me lembrou muito da minha experincia recente com a Cabea do Drago. Eles pode ter sido Poe e eu na praia esta manh, mas o gravador deve pertencer ao povo sobre a ilha. Eu tremia. "Eu no gosto da idia de pessoas esgueirando por aqui", eu disse. Isso me lembrou muito da minha experincia recente com a Cabea do Drago. "Voc disse que o material j tinha sido roubado." "O que voc quer que eu faa?" Poe perguntou, finalmente olhando para cima. Senti-me encolhendo sob o seu firme olhar cinza. "Como que voc prope mant-los fora?" "Eu no sei", disse. "Bem, nem eu" Ele voltou para a sua vara. "Seja o que for", disse George. "Tenho certeza que eles so inofensivos." "Tudo bem", Demetria disse, "est feito." Ela estava em p. "Eu vou voltar para a cabine." "Posso ir, ou ser que vo estragar?" Eu mexia os dedos dos ps. Nova pedicure ou no, que eu precisava para me livrar da presena de Poe. Clarissa atirou-me o seu flip-flops*. "Aqui, pega emprestado o meu. Voc vai ficar bem." Calados, eu segui o caminho Demetria. Quando passamos Poe, ele atirou-me um olhar breve e inescrutvel, e eu acelerei tanto quanto possvel uma pessoa pode enquanto estiver usando uma tinta molhada e flip-flops* em uma superfcie de areia. "Eu no posso acreditar que vamos conseguir essa cadela para mim", disse Demetria enquanto caminhvamos de volta para a cabine. "Como eu me importo que ela diz sobre mim. E ento, George, de todos os povos. Resgatado por nossa grande esperana branca. Quo pattico isso ? " "Eu pensei que era engraado, eu disse "Mas voc tem uma quedinha por Prescott",disse Demetria combatida. "Eu posso cuidar de mim." Ela abriu a porta da cabine. "Puta merda ..." Eu colidi com ela no limiar. "O que ...?" Eu vi um quarto e muita lixeira no meu dia. Houve o tempo em que Lydia plantou uma falsa parafernlia de iniciao de sociedade secreta na nossa sute. Houve o tempo que capangas de Gehry decidiram reorganizar Jenny; base de operao queda. Houve o Grande Invaso dos Grilos em janeiro. Todos empalideceram em comparao com o desastre que estava diante de mim. Todas as nossas roupas eram atiradas sobre o quarto, e a maioria tinha sido coberta de salpicos de tinta. Os colches foram roubados e as camas jogadaa contra a parede. Todos os componentes eletrnicos de Jenny tinha sido esmagados. Mais notvel de todos foram as palavras pulverizado nas paredes e colches em laranja non. Cadela

Vadia Dyke Voc sabe, o costume. No incio, eu no tinha certeza de que todos os rabiscos de tinta que cobriam as paredes eram mesmo palavras. Metade dos danos parecia simples, mas se voc apertasse os olhos, ou se a sua cabea girasse s assim, voc poderia entender uma variedade de ameaas. Morte aos Diggers. Vocs fazem as pessoas doentes. Tente usar essa saia j foi rabiscada atravs de restos das drogas dos desenhistas de Clarissa. Prostituta Hacker agora decorado a tampa do laptop de Jenny. Mas o que chamou minha ateno foi sobre o colcho que enfeitava minha cama: Mantenha o seu nado de peito, ou prxima vez que voc ir se afogar. Dyke= lsbicas

13. Encontros
Por meio desta eu confesso Tudo o que eu podia pensar era de novo no
Nada deste mundo, nem mesmo as profundezas da trincheira do Pacfico, to assustador como Demetria Robinson em p de guerra. Ou pelo menos o que eu percebi at Jenny Santos dar um bom olhar para as runas de seu laptop. E Clarissa perceber que sua bolsa de ombro Louis Vuitton tinha sido pintada de spray laranja. Eu tenho certeza que os tericos da conspirao acampados na outra ilha pensaram que estvamos assassinando virgens ou algo assim, os gritos eram bem altos. Salt, que at recentemente tinha sido pouco mais que um incmodo cisco nos olhos dos meus colegas cavaleiros, de repente tornou-se um heri. Suas precaues e polticas no eram antiquadas, desnecessrias e paranicas, mas bem fundamentadas, altamente recomendveis e profundamente meritrias. Ele estava muito nesse elemento. Os machos no clube fizeram o seu melhor para acalmar o nosso meio, contando piadas sobre agressores de caligrafia (ou pulverizador-desenhista), e, no caso de George, admirando sua hbil aplicao de forma mais baixa de humor, o trocadilho sujo. Quando Jenny ameaou-os com o seu teclado desconfigurado, eles recuaram. Harun nos ofereceu, ou pelo menos a uma de ns, a sua cama. Jenny respondeu com o globo ocular. Clarissa e eu trocamos olhares de conhecimento. Algo estranho estava acontecendo ali. Malcolm e Poe chegaram, e este ultimo deu uma olhada ao redor da sala e marchou para fora. Agradvel. Quem queria ele aqui? Quem queria que ele mesmo agisse como se ele se importava com o que aconteceu a ela? No eu. Malcolm ficou para nos ajudar com a limpeza e Salt partiu para procurar pistas. Nossas atividades foram pontuadas com as exclamaes a seguir (em cada repetio): 1)Quem poderia ter feito isso? 2)Quando eles entraram aqui? Ns estivemos aqui a tarde toda! 3)Oh meu Deus, minha mochila/ vestido/ Gucci nova (Clarissa) Eventualmente, tudo ficou para trs (pintado de spray) em ordem, e os meninos nos deixaram sozinhas aps uma oferta para ficar por aqui, apenas no caso, e foram severamente truicidados por Demetria por serem patriarcais, as-mulheres-so-fracas, anti-mentirasfeministas. Ela estava em forma rara. Eu no posso mais agentar isso, ela disse, passeando entre os andares pintados. Eu estive at aqui com a Rosa & Tmulo. Isso no Rosa & Tmulo, Jenny disse calmamente. Ah,no? Demetria disse, abatendo e agarrando a tela tranada de Jenny para fora da lixeira. Ento voc est dizendo que voc no viu qualquer suspeita em e-mails desta vez? No mantm nenhum segredo do resto de ns? Onde est o seu poema? Isso no justo, Jenny disse, ento hesitou. Na verdade, justo. Mas no, no, eu no tenho, j que voc mencionou. Devolva minha tela. As Coveiras sendo alvo de novo? Demetria prosseguiu. Vamos l, gente, abram os olhos! No h explicao mais fcil, Clarissa disse. uma mentira pra mim. o povo da outra ilha.

Eu abaixei minha cabea,mas Demetria estava um rolo. Mentira. obviamente a pequena Senhora Myers. a mesma velha de merda que sempre foi desde que tenho aproveitado. Os patriarcas desta organizao so um bando de racistas, misginos, homofbicos idiotas. Mas Kadie no uma patriarca, eu disse, ela no um Coveiro. Isso no significa que ela no sabe o que est acontecendo por aqui. Voc deve ter ouvido ela falando sobre Gehry no barco, esta manh. Como se ele era algum tipo de santo caluniado. Eu no ficaria surpresa se ele ps ela nisso. Gehry? Eu disse. Eu odeio o cara, tanto quanto a pessoa seguinte, mas desta forma no o seu estilo. Sim , Jenny disse. Lembre que ele tinha seus capangas para fazer o meu quarto no ano passado? Verdade. Ele tinha um garoto no meu quarto tambm. Mas ele est se escondendo aqui, Clarissa disse. Escondendo-se e rezando para que ele e sua esposa no se conformarem com a acusao e que seus filhos no descubram que a sua querida bab foi enviada de volta para a Bolvia. Ele no est aqui para iniciar uma guerra contra ns. Mas ele est aqui, e ns estamos aqui... Demetria argumentou. Os outros esto invadindo aqui... Clarissa salientou. Demetria gemeu. Que diabos, Clarissa? Voc esteve assistindo muito Lost. so os outros, so os outros. No so os outros. Navalha de Occam*. (*Navalha de Occam um principio lgico que afirma que a explicao para qualquer fenmeno deve assumir apenas as premissas estritamente necessrias) Tudo bem, eu disse. Mas a Navalha de Occam no se aplica por uma cadela em um ajuste que seria a cmplice de um patriarca que pensa tanto das mulheres como ele o faz de brbaros. Eu acho que Kadie, e tambm seu marido, se voc quiser ir para l. Ela foi quem nos chamou de lsbicas antes de fugir. Eu apontei para a parede, onde a palavra ainda era visvel, apesar da lavagem cuidadosa de Kevin. E aqui est ela novamente. Coincidncia? Eu acho que no. E voc est apenas indo ignorando a possibilidade de Gehry, o que no uma, mas duas vezes tentou nos destruir, que tem sido conhecido por mandar seus lacaios para invadir nossos quartos e destruir nossa propriedade, est envolvido neste pouco de travessura? Eu vou dizendo que isso improvvel. Disse Clarissa. Ele e muito bonito para um fugitivo, no ? A capa perfeita! Demetria pausou, Ou talvez ele enviou seu filho... Revirei os olhos. Sim, aquele cara iria ganhar o Pai do Ano. Aqui, meu filho, agora eu vou lhe ensinar a arte do vandalismo.. Alm disso, eu sai como Darren essa manh. Ele um cara legal. Ele no destruiria minhas coisas depois do nosso jogo de dardos. Voc s quer ver Gehry, Demetria! Clarissa exclamou. Tudo faz sentido agora. Voc vai culp-lo se isso significar que voc pode arrast-lo luz do dia e confront-lo sobre tudo o que eles no tm cobertura na CNN. O qu, voc est simpatizando com aquele idiota agora? Demetria perguntou, voltando-se sobre ela. No, mas eu estou comeando a me perguntar se voc est feliz que isso aconteceu. Voc mexeu com todo esse drama. Demetria lhe deu um olhar que dizia, Puta, pare. E voc no quer pensar que sua futura copresidente de Liga Junior capaz de destruir as suas coisas. Ser que estou culpando a Kadie por destruir seu patrocnio de debutante? Clarissa bufou. Isso to injusto! Estou com Amy, disse Jenny, esforando-se para nos dirigir de volta ao tpico. Kadie estava claramente com raiva de ns l no gramado. Vamos busc-la. Estou pensando em um

interrogatrio de longa escala. Luzes baixas, fita adesiva sobre a plpebra... Ela vai ficar como um sufl. Kadie no teve tempo para fazer isso. Clarrisa salientou. Esse tipo de dano levou mais alguns minutos. E mais de umas poucas latas de tinta. Bem, se ela no agiu sozinha... Demetria foi persistente, mas todos ns ignoramos. E de novo, disse Clarissa feliz voltamos para os outros. No, disse Jenny. Quem fez isso sabe quem somos. Eu digo que Kadie. Eu digo que ns vamos todos por Micah Price na bunda dela. Voce, disse Clarissa. Voc parece ter comeado por ele muito bem. Sim. Ele era um idiota. Seu ponto? Nada, Clarissa disse, com uma expresso que a manteiga no teria indicado fuso empresarial na boca dela, como ela voltou a pintar esfregando fora de sua bolsa. No foi muito clara. Jenny sabia disso. Se voc tem algo a dizer, Angel, diga. Dois dlares, disse Demetria e eu em unssono. Clarissa olhou para cima de seu trabalho. No nada, realmente. Eu s estou me perguntando se a melhor idia do mundo voltar com um companheiro cavaleiro. Eu no tenho idia do que est falando. Claro que no, disse Clarissa. Mas Amy tem um corao partido, tambm. Voc no a v se ligar com outro Coveiro. Eu corei furiosamente com isso, mas ningum adivinhou a verdadeira razo. Amy j teve o gosto de incesto na sociedade! Jenny choramingou. O que, para cada uma de ns conseguiu um? assim que funciona? disse Clarissa. Pelas minhas contas, eu sou a nica pessoa aqui que no tem experimentado a mercadoria. Talvez o meu pai e Kurt Gehry estivessem certos. Rosa & Tmulo est se transformando em um clube de namoro! Esse negcio sobre quem eu peguei? Demetria perguntou em seu canto. E, a propsito, no era mesmo sexo. Foi apenas um par de beijos, mas este no o ponto. ? Me diga porque Odile no est aqui, ento. Disse Clarissa. Talvez porque seria muito embaraoso ficar aqui com voc. Eu no sei. Eu dificilmente sou a guardi dela. Demetria pareceu refletir sobre como isso poderia soar. E voc no est de Jenny, Clarissa. Ela poderia fazer muito pior do que Harun. E fez. Acrescentou ela com sua respirao. Jenny olhou horrorizada. Eu realmente no sei porque voc continua dizendo isso. Eu no estou namorando Harun. Clarissa jogou as mos para cima. Amy, diga voc. Diga a elas que se torna uma baguna. Oh, essa era a baguna toda certa, mas no no caminho do pensamento de Clarissa. Ou faa qualquer outra coisa com ele, para o problema. Jenny continuou, embora ningum parecia estar ouvindo. Clarissa se manteve me pressionando. Diga a elas como voc est sempre brigando com George. Oh, sim, nos conte tudo sobre George. Demetria disse sarcasticamente. Diga-nos o que voc fez para manter seu caso srdido um pouco fora do seu E.N. Eu imaginei que ele apenas correu para fora do tempo e Amy acabou na sala de edio. Jenny ofereceu. Ei, como isso chegou a ser a Mochila de Horas da Amy? Gente, por favor, Eu comecei.

Sim, gente, por favor. Disse uma voz na porta. Ns todas olhamos para cima para ver o objeto de nossa conversa de p ali. So preciso dois para danar o tango. E se vocs quiserem saber alguma coisa, tudo o que tinham que fazer era me perguntar. George Comecei. Mas ele no estava ouvindo. Ele cruzou a cabeceira e caminhou at mim. Eu nunca fui de segredos. que Amy gosta de mant-los, no mesmo? Eu no respondi. Mas deixe-me te dizer, Jenny, uma vez que tambm tenho conhecimento de primeira mo. George se agachou ao lado dela. Incesto na sociedade realmente uma pssima idia. Basta manter isso em mente. E ento ele se endireitou. Eles j convocaram uma reunio de emergncia para ligar com o ataque. Todos os cavaleiros at o mausolu. o que eu realmente estou aqui para dizer a vocs. Mas se voc preferir discutir a minha vida sexual, Deus sabe que eu no preciso ir para outra dessas reunies estpidas. E, como eu fiquei l, desfrutando de uma supernova de mortificao, as outras recolheram suas coisas e partiram. Era bvio que George e eu precisvamos de um momento a ss. Ele se virou par Amim to logo elas foram embora. Voc quer me dizer no que eu acabei de entrar? Estamos apenas estressadas por causa do que aconteceu. Se voc me perguntar, isso estresse demais para frias de primavera. Bem, ningum lhe pediu. Por que voc apenas no conta para elas que era voc e Jamie na praia hoje? Por um segundo, eu quase engasguei. L estava, bem alto. Sem mais insinuaes vindo do Sr. George Harrison Prescott. Ele nos reconheceu, e ele provavelmente reconheceu o que ns estvamos fazendo tanto bem. Pra que no contar a elas? Eu escolhi a ofensiva. Para algum que odeia guardar segredos, voc com certeza tem um monte deles. Voc ainda no entendeu, no ? Eu gosto de voc, Amy. Ns somos supostamente amigos. Eu no quero brigar com voc. Eu no quero te causar nenhuma dor. E voc no quer que ningum saiba como voc gasta o seu dia, claramente. compreensvel! Ento, eu no estou dizendo uma palavra. Ele balanou a cabea. como se voc quisesse que eu fosse mau. Voc quer isso, vai conversar com o seu novo namorado. Compreensvel? Ele no meu namorado, e ele no mau. Ele um idiota, George disse, incrdulo. Esqueceu-se? Puxa, voc sabe como escolher. Voc teria sido melhor comigo. George tirou a escada e iniciou uma corrida para recuperar o atraso dos outros. Eu cai na minha cama, respirando como se George tivesse me dado um soco no estmago. Tudo estava indo rpido demais. George estava certo. Isso era supostamente para ser minhas frias, e eu estava aqui, brigando com meus amigos, afastando-me dos ataques ainda mais, e se envolvendo com um cara que eu tinha feito um trato de evitar por meses. Eu deveria apenas ter ficado em Eli e deixado a Cabea de Drago acabar comigo. A nica vez que me senti remotamente relaxada foi nos braos de Poe, esta tarde, e mesmo George, que nunca teve qualquer escrpulo sobre como ligar, sabia que era um erro. No importava, era mais agora. A coisa toda tinha sido mal aconselhada, tanto das nossas peas. O que quer que havia entre Poe e eu mesma, foi construdo com antagonismo, no afeto. Nem mesmo a luxria. Bem, ok, um pouco de luxria.

Mas esse foi o ponto que Clarissa tentou fazer. Goste ou no, eu estava no rebote. A ltima coisa que se deve fazer pular em um relacionamento com um cara que eu nunca tinha gostado. Eu estava tentando provar algo? Para Brandon? Para mim mesma? Juntei o que restava da minha auto-possesso e caminhei de volta para o composto. A luz tinha mudado durante o tempo que eu gastei na cabana, e o sol estava baixo no cu. Crepsculo foi breve. Um dia inteiro para baixo, cinco a mais para ir. Que viagem isso estava se transformando. ________________________________________________________________ Por causa do calor do tmulo todos os membros evitaram as vestes em favor das roupas usuais. Entre as camisas havaianas, cadeiras, e o som dos grilos alm das portas frgeis, no foi difcil a abordagem do processo com o mesmo ar de sobriedade e importncia que mantivemos em New Haven. E, no entanto, quem convocou a reunio para requisitar. No havia cadeiras suficientes para todos ns, ento a maior parte dos acentos foram para os patriarcas mor. Alm disso, eles foram os primeiros a chegar, primeiros a serem servidos. Poe estava junto parede oposto, junto ao armrio da China. Eu fiquei onde era menos provvel para meus olhos carem sobre ele. Eu no tinha interesse em passar a prxima meia hora verificando constantemente para ver se ele estava olhando na minha direo e ficar deprimida se ele no estava. Sem mais meninos. Que desperdcio do meu tempo. Eu me mantive decidida nisso, e em seguida, me mantive caindo em uma armadilha. Mas desta vez, seria pior. Vocs no tiraram fotos da destruio? um dos patriarcas perguntou. (Para o registro, Gehry no estava presente, apesar da convocao de todos os membros da sociedade para o mausolu.) Por qu? Clarissa esteve perguntando. Voc pretende chamar a policia e arquivar um relatrio de incidente? Eu pensei que ns mantnhamos a polcia barbariana fora dos problemas da sociedade. Como prova do que o que voc disse que aconteceu foi o que aconteceu. Um bom cair de oito mandbulas. Meia dzia de pessoas aqui pode dizer exatamente o que parecia. Clarissa zombou. Se voc tivesse levado o seu traseiro por l, voc poderia ter visto por si mesmo, Kevin acrescentou. O clube parece entrar em uma enorme quantidade de problemas, disse Frank Myer, marido da to denegrida Kadie. Quanto conveniente que os invasores assaltaram a ilha e apenas desconfiguraram suas coisas? Isso seria terrivelmente conveniente, no ? Jenny perguntou. Porque se no fosse eles, eu posso pensar de um brbaro nessa ilha que me deve um novo laptop. Ela jogou os restos mortais dela sobre a mesa, deixando desconfigurados barulhos de bocados de plstico, fios e parafusos em torno e rolando fora das bordas. Est voc acusando a minha esposa de algo? Frank respondeu. Porque para ser perfeitamente honesto, ela teria alguns coisas em pensamento para dizer sobre o comportamento de vocs com ela esta tarde, depois que fomos to bons deixando que vocs usassem nosso barco. Sossegue, disse outro patriarca. Ningum est acusando ningum de nada. Fale por voc mesmo, meu velho. Disse Demetria. Ele disse, sossegue. Poe disse com uma voz que chamou a ateno do quarto. Este no o caminho que os cavaleiros de Persfone endeream para outro, em Cavador Key ou fora dela. Agora, claro que algum vandalizou a cabana das mulheres, esta tarde, algum tempo depois,

os cavaleiros retornaram de sua viajem de snorkel. Eu examinei direito o dano depois que descobri que no amplo, no apenas a propriedade da ilha, mas tambm aos efeitos pessoais dos cavaleiros. Temos que descobrir quem o responsvel. Mais fcil falar do que fazer. George disse. Alm disso, a nossa posio sobre os visitantes brbaros muito clara. Eles esto aqui por convite nico da sociedade. Se eles esto a qualquer momento, fazendo um cavaleiro se sentir desconfortvel, eles no sero autorizados a permanecer, no importa o que o outro cavaleiro ou patriarca poderia dizer sobre isso. Isso o que os nossos juramentos demandam. Tudo bem, disse Frank Ns vamos sair amanh. Com o nosso barco. Alguns dos outros patriarcas olharam atingidos pela perspectiva de perder o acesso ao iate. (No me incomoda.) Voc vai fazer o que precisa fazer, disse Poe. Quer que est saindo ou deixando claro a sua esposa brbara que precisa mostrar mais respeito a seus anfitries. Todos eles. Isso foi dito na frente dos patriarcas com o dobro de sua idade. Que foram o ouvir. Olhei em choque para Poe, mas Malcolm dificilmente parecia perturbado. Esteve presente, como ele estava de volta, quando era secretrio de Poe no C176? Como se as pessoas tivessem apenas se calado e obedeceram quando ele falou?No me admira que ele no poderia ficar ao meu lado quando nos conhecemos. Eu nunca o tratei com qualquer coisa prxima desse nvel de respeito. Poe ainda estava falando. Passei as ultimas duas horas passando por cada centmetro desta ilha, procurando por qualquer evidncia de que ns tivemos visitantes. Eu no encontrei nada de novo desde o incio que o C177 varreu. Mas h sinais. Faz sentido que apenas a cabana das mulheres tenha sido afetada por um ataque. isolada das demais, e ela estava vazia, essa tarde, enquanto que o comporto central foi preenchido com as pessoas. A nica outra rea vulnervel seria a pousada, e eu falei com os habitantes de l. Voc pode dizer o seu nome, voc sabe. Demetria resmungou. Poe a ignorou. Eles viram nada de anormal. Mas pelo menos um cavaleiro viu estranhos na ilha no inicio dessa tarde. Ele acenou para Clarissa, que parecia justificada. Eu tambm falei longamente para Saltzman, que est agora preparado para dar um relatrio da atividade recente de brbaros na ilha, bem como expor que ele sente que precaues so necessrias at chegar ao fundo disto. Ele acenou para Malcolm, que tocou trs vezes, uma vez, e duas vezes na porta do mausolu. Salt entrou. Agora eu estava tentando chamar a ateno de Poe. Intrusos na ilha? O que ele estava jogando? Ele sabia to bem como eu que Clarissa no tinha visto ningum, mas ns, na praia do crescente vermelho. E, no entanto, ele estava entrando em toda esta fantasia de visitantes? Ele estava tentando apaziguar Frank? Isso no fazia qualquer sentido, dado o que Poe tinha acabado de dizer a ele sobre como manter a esposa na linha. E, no entanto, Poe no tinha motivos para mentir. Negar, talvez, mas para promover a idia dos intrusos? Foi Kadie, naturalmente. Todos ns sabamos disso. O relatrio de Salt era do tamanho de Guerra e Paz.* (do original War and Peace, livro.) timo. A gente comeou a se estabelecer para o longo curso, e fiquei impressionada com a pacincia de todos. Eu honestamente acho que o mais divertido caseiro que j tivemos, explicando a uma sala cheia de presos, se no for arrebatado, membros da sociedade sobre como tinham sido despertado por duas vezes na noite de 27 de janeiro por uma srie de estranhas luzes no cu. No meio de seu relatrio sobre a primeira semana de fevereiro, eu levantei a cabea para ver Poe olhando para mim. Quando ele estava certo de que ele tinha a minha ateno, ele levantou uma placa debaixo da prateleira e o quebrou sobre o joelho. Eu sufoquei uma risada surpreendida. Da onde isso tinha vindo? Ele segurou o meu olhar um pouco mais, e ento se transformou de novo no Secretrio Poe, srio como um freqentador de sala de estudos, prestando a ateno no relatrio de Salt, como

se o pssaro morto que o caseiro havia encontrado em sua frente se inclinando na manh de 24 de fevereiro fosse de fato o portento da desgraa que ele alegou que ela . Finalmente, o velho embrulhou e ns derramamos fora da caixa de estuque abafado e fomos jantar, esfomeados como condenados a morte com uma suspenso de ultima hora. Bem, isso foi longo e sem sentido, disse Demetria. Sim. Neste ponto, nossa cabana poderia ter sido arrasada pela Kadie Myer, Jurt Gehry, tericos da conspirao, estrangeiros, piratas saqueadores, ou apenas esquilos realmente amargos. Jenny suspirou. Quem decidiu que essa viajem era uma boa idia? Clarissa deu de ombros. Mas eu acho que Salt sinh um ponto. Precisamos estar atentos. Obviamente, as pessoas se rebelaram aqui, e eu duvido que eles esto com medo de fazer algum dado. Acho que as patrulhas so uma boa idia. Elas so uma maneira de nos impedir de conseguir dormir. Disse Harun. Eu concordo. Se eu quisesse marchar ao redor no escuro, eu teria me inscrito para a Patrulha, disse Bem. Eu vim aqui para relaxar. Como muito relaxante o que voc vai fazer, uma vez que eles jogaram suas coisas no lixo? Jenny perguntou. Touch. Ele no estava certo sobre vaguear sozinhos, tambm. Disse Kevin. Se eu tivesse qualquer outro lugar para ir eu deixaria Cavador Key amanh. Eu no esperava que fssemos atacados aqui. Tanta coisa para esta ser uma experincia de ligao do grupo. Bem voc pode agradecer Gehry, Demetria disse. por isso que no h tanto foco na ilha agora. Ento por que no foi Gehry o atacado? George perguntou. Desde quando eu tenho que ser o bode expiatrio do desgraado? Voc, George? Disse Clarissa. Pode me mostrar a sua nova bolsa laranja brilhante? Malcolm e Poe sentaram do outro lado da sala durante o jantar, e tive a certeza de me sentar com as costas para eles assim no os encaro. Mas eu juro, durante toda a refeio, era co se eu estivesse um sonoro sinal de radar interno a posio de Poe. Agora ele estava na mesa de saladas, comeando agora uma recarga em seu caf, agora visitando a mesa de outro patriarca. Beep beep beep. Isso chamava a chocolate. Eu estava derramando calda quente de chocolate por cima do meu sorvete quando os beeps comearam novamente. Alerta de proximidade. Voc est afogando a sua colher, veio a voz atrs de mim. Bem, voc me conhece e afogando. Respondi sem olhar para trs, e coloquei abaixo o frasco de molho. Suas palavras seguintes foram quase demasiadas suaves para pegar. Eu estou doente sobre o que disse a tinta spray sobre voc. Isso foi inesperado. No, isso foi... alucingeno. Eu estava feliz porque estava olhando para o outro lado, uma vez que levou um secundo para me recuperar. No passado, eu me viraria na direo dele. Havia material por tudo, sobre todas ns. Eles sabiam sobre ontem. Sim, imaginei isso. tudo que algum pudesse falar. Por que voc acha que foi um intruso? Voc sabe muito bem A fogueira. O gravador de fita. Amy, algum est se infiltrando nessa ilha. Revirei os olhos. Mas eles so inofensivos, como voc disse. A pessoa que destruiu a sala est sentado ali. Voc sabe disso. Eu falei para ambos os Myers. Eles no so as minhas pessoas favoritas, mas eles no so violentos, qualquer um. Isto foi violento.

Voc toma um lote terrvel sobre si mesmo, voc sabe. Sim. Eu sei. O que aconteceu na reunio hoje? Por que voc estava agindo como se estivesse no comando? Porque eu estou. O que isso significa? Ele piscou. Eu esto no comando. Eu liguei para o encontro, eu corri atrs disso. Eu estou no comando. Voc mal se formou. E dai? Estou no conselho de administrao de Trust. Voc nunca me contou isso. Cada secretrio um ano depois que se graduou. Mas eu estava na casa de cachorro* todo o semestre passado, lembra? Eu no podia sequer ir s reunies do TTA. Agora, desde que Gehry foi para fora, eu finalmente pude fazer o meu trabalho corretamente. E, acrescentou ele, eu no contei tudo exatamente a voc sobre a minha vida. (*se referindo ao apartamento dele) Ou qualquer coisa. Voltei ao meu lugar e devorei to rpido meu sorvete que quase me sufoquei. Eu estou doente sobre o que a tinta spray disse sobre voc. Poe tinha chamado a reunio. Ele falou com todos na ilha. Mesmo Kurt Gehry, que teve mais motivos para odiar do que o resto de ns combinados, considerando como Gehry tinha cancelado o seu estgio na Casa Branca e o empurrou para fora do tabuleiro ATT. Quando estvamos ocupados esfregando a tinta para fora do colcho, ele conduziu uma investigao completa. George estava errado. Poe ao era um idiota. Mas ele no era como qualquer pessoa que eu conhecia, tambm. Meu radar interno indicou que Poe deixou a sala de jantar, e logo aps, as meninas seguiram o exemplo, voltando para a nossa semi-cabana limpa para concluir o levantamento dos dados e fazer planos para o amanh, desde que uma viajem de iate estava claramente fora da tabela. (A sesso ordinria foi usurpada pela cimeira de emergncia, e ningum tinha qualquer interesse em voltar ao mausolu abafado naquela noite.) Achei que estava muito irrequieta para sentar, porm, assim eu agarrei minha toalha. Estou indo tomar um banho. Meus distribudos dez minutos dirios de banho. Clarissa olhou para cima dos restos de sua bolsa, que, se no arruinados pela pintura, definitivamente tinham sido destrudos pela lavagem completa improdutiva. Espera uma de ns. Voc no deve ir sozinha noite. Estou bem. Estou indo para o composto. Mas voc tem que andar pela floresta. Jesus, Clarissa. Deixe a pobre moa tomar banho sozinha. Demetria virou e olhou para o teto. E com isso, eu sa para a noite. Apesar de que, logo que passei para alm do crculo de luz das janelas da cabana, eu tremia. Talvez Clarissa estivesse certa. No. Isso era bobagem. No havia intrusos. Eu no me importava o que Poe disse sobre algum segmentado para mim. Essas calnias tinham sido escrito sobre as quatro Coveiras. E eu tinha visto Kadie jogando Monoplio no refeitrio quando samos, ento eu estava segura. No entanto, quanto mais profundo eu entrava na mata, mais minhas orelhas tencionavam para cada bit de som. Cada farfalhar de folhas ou estalar de galhos. Mesmo o som das conchas esmagadas sobre os meus ps me davam arrepios. Ns tnhamos, depois de tudo, uma fogueira, embora Bem insistiu que era mais velha que uma semana.

No entanto, eu estava praticamente em correndo no momento em que cheguei no quintal dos compostos. Luzes amarelas brilhavam em todas as janelas da casa principal, a partir da cabine dos meninos, e at mesmo de uma pequena luz na varanda sobre a entrada do mausolu. O Salt ainda no tinha desligado os geradores da ilha, mas o chuveiro da casa estava escuro. Droga. Dentro, era frio e sombrio, e as lmpadas fluorescentes que capotavam na verdade eram da variedade que davam apenas um dim, clareando, uma faixa de cor violeta de iluminao. Iluminao de filme de terror. Perfeito. Uma lavagem rpida depois, eu estava encerrando com a toalha quando ouvi alguma coisa janela a fora. Um passo definitivo, em seguida, um pouco mais. A porta se abriu. Ol? Eu chamei. Era apenas algum procurando por um fim de noite no chuveiro. Certamente. Puxei a cortina par ao lado e na ponta dos ps fui para a rea do vestirio. Talvez eles estivessem com medo, tambm. Eu tentei de novo. Oi? a Amy aqui. Um vulto saiu da sombra. Eu sei.

14. Mudana radical


Eu no tive tempo de respirar antes apertarem os dois lados do meu rosto e eu estava praticamente sendo empurrada contra a parede. Dedos emaranhavam o meu cabelo, protegendo meu crnio da telha atrs da minha cabea. "Jamie..." Eu gritei, com ele pressionando sua boca minha. Poe levantou a cabea. "Aww, voc me chamou de Jamie." "Eu no tenho tanto dinheiro para gastar eu disse, e o puxei para perto. A parede estava fria nas minhas costas molhadas, a toalha se contorcia em meus seios e esfregava com fora a minha barriga e coxas. O fato de que, com exceo da dita toalha, eu estava completamente nua, no que estivesse me incomodando. Poe estava vestido com cala e uma camiseta, eu torci minhas mos no tecido da camisa, torcendo os meus dedos nos punhos, como se eu pudesse rasg-la de seus ombros. Seus beijos eram rpidos e frenticos, movendose dos meus lbios a minha garganta e voltando, ele apoiou todo o meu peso entre seu corpo e a parede. Enrosquei o meu tornozelo atrs de seu joelho e as costas arqueadas. Ele gemeu um pouco na minha boca e eu quase enloqueci. Isto foi alm do ridculo. 1) Ns estvamos na casa de chuveiros. A muito aberta e muito publica casa de chuveiros 2) Ns no estvamos no ponto onde ele deveria estar beijando-me em uma toalha. 3) No devemos chegar a esse ponto, nunca, o que com todas as brigas em geral no se consegue ficar junto. 4) sendo perseguida, geralmente no um dos meus turn-ons*. *no achei o significado da expresso. Mas meu corpo nunca respondeu tanto quanto respondeu maneira que Poe chupava gotas dispersas de gua da minha clavcula. Eu afundei um pouco sobre o muro, e coloquei o resto do meu corpo em uma posio muito interessante em relao a sua coxa. Ok, isso estava rapidamente saindo do controle. Como recentemente eu tinha prometido instilar uma moratria sobre o cromossomo Y? "Espere, espere", eu ofeguei. Ele se afastou, ofegando um pouco. Apertei o n na minha toalha, pois eu no sabia ao certo o que fazer com as mos. "O que aconteceu? O que foi aquilo? " Ele sorriu, um sorriso to feroz que eu pensei por um segundo se ele estava tendo lies de George Harrison Prescott. "Eu queria ter certeza. Que esta tarde, no era um sonho. "No era. "Eu sei disso agora. "Mas este ... o que estamos fazendo? "Eu no tenho idia", admitiu. "Tudo o que fizemos hoje foi lutar. Lutar e dar uns amassos. "Uma coisa a mais do que costumamos fazer. "Isso no funciona para mim", disse. "Passei a tarde toda to confusa. "Yeah. Eu sei o sentimento. "Bem, voc no est ajudando. O que era aquela coisa no tmulo? "Que coisa? Esfreguei minha cabea. Meu cabelo estava em esteiras. "Voc sabe. A coisa da placa. Reconhecimento amanheceu com o rosto sombreado. "Foi uma piada." "Voc no faz piadas." "Voc riu. Eu queria fazer voc rir. "Deu um pouco de um suspiro de auto-zombaria, como se a

prpria idia de sair do seu caminho para divertir-me deixava-o perplexo tambm. "Eu queria fazer voc olhar para mim. Voc vinha me ignorando todos os dias. Ha! Eu quase gritei para ele. "Isso no poderia estar mais longe da verdade." Fui contra a parede, mais uma vez. E oh minha Persfone, foi maravilhoso. Mas mais uma vez o empurrei. Voc sabe, depois de um bocado. "Precisamos conversar", eu insisti, uma mo segurando a minha toalha, a outra mantendo-o afastado. "No concordo com esse plano em vrios nveis." "No. Precisamos conversar sobre isso. "Hesitei, respirei fundo. "Antes que isso possa continuar". Agora ele parecia interessado. "O que devo dizer? Que eu passei o dia inteiro pensando sobre as muitas maneiras que eu errei l fora, na praia? Quero dizer, voc atirou-se para mim e eu ainda ferrei isso ". "Eu no me atirar em voc", exclamei, chocada. "Retire isso." "Feito." Ele sorriu para mim, empurrou alguns cabelos da minha cara, e em seguida chocou-me de novo. "E ento, esta noite ... aconteceram muitas coisas com voc recentemente." "Isso aconteceu com todas as Coveiras". "Ser chamada de vagabunda ou ter seu computador na lixeira no o mesmo que uma ameaa de morte. E isso o que voc tem. Uma ameaa de morte. Voc, Amy. No o resto deles. Nem ontem, nem no incio deste semestre inteiro... "Aquilo era a cabea de drago". "e se isso for a cabea de drago?" "No". "Como voc sabe isso?" Porque eu confiei que Felicity iria manter sua palavra. Ela prometeu a Brandon que iria parar. Se ele a escolheu. E ele fez, mas ele no tinha nada a ver comigo. Ele a escolheu porque ele a amava. Ele a amava, e ele no me ama mais. Pisquei as lgrimas se formando em meus olhos antes que Poe pudesse v-las. Ele j me viu chorar muito sobre o outro rapaz. "Voc realmente acha que eles dedicariam a sua ultima frias de primavera a atormentar-me?" "Soa como uma estadia considervel para mim. No isso que eu teria feito? Eu franziu os lbios. "Defina 'tormento'." Ele parecia quase pronto para menos que um sorriso,mas claramente no foi como concluiu a palestra."Algum nesta ilha,Amy, voc muito visvel.Dos patriarcas,aos tericos da conspirao, ao Cabea de Drago.E sim, voc a nica que me preocupa.Eu tenho certeza que as outras meninas so encantadoras,exceto Jenny, que precisa ser levado a um cabide ou dois, mas voc a nica ..." Ele no terminou esse pensamento.Graas a Deus. "Eu no posso acreditar que voc est levando isso to levianamente!",Disse ele, mudando de ttica."Voc est to acostumado a receber ameaas de morte que voc age naturalmente?" "Eu no penso nisso como uma ameaa de morte!Eu chorei. At agora, claro."Eles destruram nossa cabine.Nada violento. Voc a nica pessoa que continua a falar sobre a violncia. Voc a nica pessoa que est levando essa pintura de spray a srio. "Sim,isso verdade,e o contrrio de voc.Voc no a garota que veio para mim no ano passado por causa de um quarto desarrumado? "No,eu fui a voc por causa de uma garota desaparecida! "Bem,eu no vou esperar por voc para ir em falta."Disse com a finalidade primordial. Isso me fez parar por um momento, mas eu reagi."No h nenhuma razo para pensar que isto no nada mais do que o padro,o vandalismo sem sentido, no importa quem o

responsvel." Poe s ficou l por um segundo,como se pesando em suas palavras."H mais. Coisas que eu no disse na reunio."Ele agarrou a minha mo."Eu tenho que te mostrar uma coisa." Fui para trs."Deixe-me vestir primeiro." "timo."Mas ele estava l, de braos cruzados, cabelos escuros caindo em seus olhos. "Um,voc poderia virar de costas ou algo assim?" Um fantasma de um sorriso."Me obrigue". Puxei a cortina do chuveiro fechando entre ns. Penteada e vestida, mas ainda mida, deixei-me ser levada por Poe em todo o caminho para o cais. Nossa viagem foi silenciosa, mas com nenhum dos constrangimentos que marcaram a nossa ltima caminhada juntos. Talvez ns estivemos mais perto do que o habitual, mas de outra forma, no havia nenhum sinal do calor que tinha a to pouco consumidos ns dois. Quando chegamos os barcos, eu recuei. "Isto o to longe quanto eu vou." "O barco no vai deixar o cais. Eu nem sei como fazer isso. Entra". Eu gemi e o segui a bordo do barco menor. Poe pegou uma lanterna de uma caixa na cabine e caminhou at o parapeito. "Olhe para isto." Ajoelhou-se e iluminou com a lanterna o parapeito. Eu vi uma srie de arranhes na pintura em torno do buraco que, at recentemente, prendia a corrente no lugar. A corrente que eu tinha rompido logo que caiu contra ela. "O que eu estou olhando?" "Algum tirou as articulaes." "Apenas se desgastou". "No. Voc pode dizer pelas marcas. Foi uma chave de fenda ou algo assim. Eu constru patamar e trellises bastantes na minha vida para dizer a diferena. Essa coisa ia estourar no segundo que algum colocasse um peso sobre ela." Eu fiz uma careta. "No h nenhuma maneira que algum pudesse saber que ia ser eu. Foi apenas uma coincidncia eu estar de p por aqui. "Mas voc a nica que poderia ter se machucado se casse." "Qualquer um pode se machucar ao cair de um barco." "Voc a nica que no sabe nadar." Olhei para ele e tudo ficando no lugar. "Jamie-" "E h mais", disse ele. Eu agachei ao lado dele com a minha mo em concha em torno de seu queixo. "Eu tenho que te mostrar o colete salva-vidas. Eu..." Eu balancei a cabea e o beijei. "Para". Quando eu abri meus olhos sua expresso era de confuso. "Ningum est atrs de mim. Eu juro. Eu sei que voc se sente culpado por me assustar no incio da primavera passada. Mas para de se culpar. Eu estou bem. Eu no estou brava com voc. "Esta no a primavera passada." "Sim, . Voc a nica pessoa que passa algum tempo pensando em tudo sobre a minha fobia. E est fazendo voc ver nas coisas. "Levantei-me e limpei os joelhos. "E eu estou lhe dizendo isso. O coveiro terico da conspirao... um p no saco. E voc sabe que a verdade. Ele moveu seus ps e caminhou pelo convs. Fiquei ali, esperando, deixando o golpe da brisa da noite batendo ao redor do meu rosto e esfriando a minha pele. Poe encostou-se no trilho longe, olhando para o mar e assistindo o jogo das luzes das estrelas na gua. Depois de um tempo, eu andei por todo o convs e me juntei a ele. Minutos se passaram. "Eu s ficava pensando que se eu no tivesse feito isso para voc..."ele finalmente disse." talvez voc no iria me odiar."

"Isso bobagem", eu disse. "Eu o odiava por razes muito melhores do que isso." "Mas no mais?" Olhei para as nossas mos, uma ao lado da outra sobre o trilho, e coloquei a minha sob a sua. "No.No mais. "Por causa de ontem?" "Pare de me perguntar isso." Apertei a mo uma vez e depois a soltei."Pergunte a verdadeira questo." Ele ficou em silncio por um longo tempo. "timo.O que isso? Fechei os olhos firmimente contra a viso da gua e da noite, mas eu podia ouvir o mar batendo contra a lateral do barco. Eu podia ouvir a respirao de Poe, e mais que tudo, eu podia ouvir o sangue correndo em minhas orelhas. Isso era as ferias de primavera. CONCLUSES que eu tirei na noite passada. 1) A viso de um parapeito do barco muito mais agradvel quando o barco esta a apenas trs centmetros da terra. 2) Como acontece com a SATS, se voc no souber a resposta a uma pergunta, voc ficara melhor se pul-la. 3) Eu no estou desistindo de meninos. Ainda no de qualquer maneira. 4) Beijos legais. CONCLUSES que POE e eu chegamos juntos na noite passada 1) muito improvvel que algum esteja atrs de mim, em particular.Para efeitos nefastos de qualquer maneira. 2) Por enquanto, no vamos mencionar nosso tempo privado para ningum. 3) Ver item 4 acima Eu no sei sobre as concluses que Poe chegou ele mesmo. Como eu disse, o garoto muito difcil de ler. Quando finalmente voltei para a cabine, as meninas estavam todas partilhando uma expresso de culpa, e por um segundo eu pensei que elas suspeitavam de tudo. "Ns estvamos apenas conversando",disse Clarissa "e achamos que lhe devemos pedido de desculpas." "Por o qu?" Eu estava realmente perplexa. "Por colocar voc no lugar de George,"Demetria disse."Tetos de vidro, para todas". Olhei para as trs."esta tudo bem". "Voc no precisa evitar ns, tudo o que estou dizendo. Ns no vamos falar mais sobre isso", disse Jenny.Ela estava no cho com uma chave de fenda e vsceras de computador. "Eu no estou evitando vocs." Clarissa balanou a cabea."vamos l,Amy,voc no estava no chuveiro todo este tempo." Decidi fingir que o seu pedido de desculpas era aceitvel para mim, e que eu no ia evit-las mais. Exceto que eu estava esperando ter em outra aula de natao com Poe amanh de manh. Ou aula de natao, por assim dizer. Eu temia que fingindo um interesse isolado levaria a um pedido de Demetria a se juntar a mim, ento eu decidi simplesmente deixar toda a situao se resolver amanh, e passei o resto da noite aprendendo como construir um computador a partir de sucatas ligeiramente agredidas.Jenny realmente um gnio. E quando eu fui para a cama naquela noite, ocorreu-me que o conhecimento desse tipo de coisa que estava me incomodando cada vez menos. Eu no tinha ido para Andover, ou Horace Mann ou Eton. Minha escola tinha sido o tipo mdio, e eu tinha sido a melhor aluna l. Tal no foi o

caso na Eli. Aqui, eu estava cercado por gnios. Eu descobri no incio de minha carreira universitria que havia pessoas como Jenny e Brandon e Lydia e Josh-verdadeiramente brilhante,verdadeiramente luminoso, cujos nomes aparecem nos livros de histria que os meus filhos e netos iriam ler, e houve pessoas como George e Odile,que atravs da beleza e charme e personalidade que fazem o culto da celebridade prpria. E ento havia pessoas como eu. Pessoas que, atravs da sabedoria arbitrria do escritrio de admisses, pode dividir espao com os grandes tiros por quatro anos, poderiam ser seus amigos, seus confidentes, seus companheiros, seus amantes, mas teria uma vida bem abaixo do radar global. Eu sabia que, ao longo dos anos, eu iria vir a ser aceita. E eu compreendi que isso no os torna melhores do que eu. Jenny era um gnio do computador, mas tinha problemas o suficiente para superar, que eu no queria trocar de lugar com ela. Odile pode ter seu nome na Calada da Fama de Hollywood, mas ela tambm teve de lidar com os dias maus do cabelo sendo espirrado na capa de uma revista. Mas dizer que no me incomoda de vez em quando? Isso seria uma mentira. O maior problema de ser um peixe relativamente pequeno em uma lagoa sempre que voc comea a baixar suas prprias expectativas. Talvez se eu tivesse ido para uma escola pequena, ou uma escola de menos prestgio, eu teria me convencido de que eu ainda era a famosa que eu pensei que eu era como uma oradora do colgio dirigida a uma faculdade da Ivy League. Em vez disso, eu passei trs anos recalibrando os meus sonhos para se encaixar na casta que os gnios residentes em Eli mostrou-me ser uma parte. Acima da mdia, com certeza, mas no muito acima. Cada aluno do ensino mdio do Conselho estudantil eleito o "mais provvel para ser presidente." Apenas duas ou trs dcadas realmente chegar a ser assim. Quando voc est em: Eli, voc est rodeada de futuros presidentes ou filhos de presidentes atuais, voc v o que ela realmente tem, e ento voc comea de verdade. Talvez voc at mesmo compense em outra direo. E ningum tinha me parado. Brandon pode ter me amado, mas nunca uma vez suspeitou que eu estava procura de conselhos to grande como a confirmao de quando eu comecei a falar de minhas ambies modestas. Ele tinha tanta certeza do que ele queria na vida, por que ele no suspeitava que eu queria saber sobre o meu prprio? Por que ele suspeita que eu aspirava nada menos que eu disse que eu fiz? Ou talvez...o simples pensamento queimados dentro do meu peito, mas deve ser completado ...talvez ele no achava que eu era realmente capaz de qualquer outra coisa. Afinal, ele editou o Lit Mag em uma cotovia, quando tinha sido a maior estrela de ouro no meu currculo. E todas aquelas horas no ms passado ostensivamente gasto de trabalho "sobre os pedidos de bolsa, quando na verdade estvamos apenas conversando ou cochilando?Ele no tinha realmente me ajudado em tudo. Talvez ele no quis me incentivar nessa direo. Talvez ele no queria me empurrar em direo a algo que ele pensou que eu ia falhar. Talvez ele estava to chocado como eu quando eu fui convocada pela Rosa & Tumulo. E se foi por isso que a sociedade se tornou to importante na minha vida, de maneira que a Pena & Tinta nunca teria sido?Era a nica coisa sobre a minha carreira universitria que era realmente extraordinria. Eu era uma Coveira,um membro da sociedade mais ilustre no campus, preenchido com todos os alunos mais brilhantes e promissores em Eli. Prova positiva de que havia algo de bem sucedida dentro de mim. O conhecimento de que eu tinha sido uma substituta tinha me incomodado durante muito tempo, mas talvez seja a hora de acabar com isso.Os acontecimentos do ano anterior mostraram que eu tinha uma influncia significativa na Rosa & Tumulo, e acho mais. No era exatamente o que Poe havia dito no ltimo semestre?Antes que ele tivesse qualquer sentimento quente em minha direo,ele tinha respeitado o que eu poderia fazer. Eu nunca ia ser famosa.No quero ser.Mas seria importante.

Depois que eu descobrisse como. _____________________________ Com reflexes para embalar-me o sono, no de admirar que passei a noite com governos e planos secretos? Em meus sonhos, havia uma vasta conspirao em andamento, e eu era a nica pessoa que poderia traz-la luz. Eu tinha todas as conexes para faz-lo, mas tinha medo de com as consequncias afetarem as pessoas que eu gostava. O que eu dou mais valor: os meus amigos dentro da conspirao ou o mundo em geral? Meu estado inconsciente teve um tempo para chegar a uma difcil concluso sobre isso*, mas foi provado que o meu crebro tinha batido algumas fantasias realmente grandes para todos ns. *O confessor gostaria de notar que ela estudou mais do que a crtica literria para entender o subtexto, thank muito obrigada. Os trajes so de extrema importncia, como qualquer membro da sociedade bem sabe. Eu no estava mais perto de um regime de sneaking com Poe na manh seguinte, e como o relgio do tempo, inexoravelmente, no caf da manha, comecei a me preocupar com as minhas opes. 1) Passar um tempo com Poe 2) Passar um tempo com os meus amigos 3) ... Eu precisava desesperadamente de um nmero trs. Por que isso foi sempre a escolha quando se trata de rapazes? Voc poderia evit-los e passar algum tempo de qualidade com suas amigas (que, vamos enfrentar, tiveram uma vida til mais longa do que qualquer um de seus relacionamentos amorosos), ou voc poderia deixar seus amigos e as coisas do seu romance, e fazer a coisa que voc e suas amigas passam a maior parte do tempo fazendo: falar sobre meninos. Olhe a situao com Lydia. Eu tive um momento bastante difcil tolerando suas dormidasjuntas com o Josh, e eu o considerava um grande amigo pessoal. Era muito mais difcil aceitar um amigo, se voc ativamente desaprovava o cara do que ele te desaprovar. E eles se conheciam. Fiquei feliz que tvessemos decidido no contar a ningum. Era muito novo, para comear, e muito amorfo. Ele no era meu namorado, nem sequer era meu amigocom-benefcios. Como eu poderia explicar todo esse desenvolvimento para eles, quando eu no conseguia nem explicar isso para mim?Alm disso, todos eles tinham posies muito claras sobre incesto na sociedade. Eu vi que as outras meninas estavam prontas. Jennifer, claramente golpeada com um pouco de inveja do cabelo dela desde que tinha crescido do seu corte duende(que, se voc me perguntar, pensando bem, era uma espcie de Angelina Jolie Hacker), foi prender as mechas loiras de Clarissa em algo chamado uma trana de"holands". Demetria gemia sobre a fome e a maldio da poltica da ilha de manter os alimentos fora das cabines(e, portanto, longe de hordas invasoras de bugs). Nenhuma delas sabia, mas eu estava mais para viver de acordo com o meu nome da sociedade: Bugaboo*. Clarissa tinha errado. Os coveiros no foram desenvolvidos para um clube de namoro. Apenas eu. Demetria e Odile podem ter tido um momento ou dois, mas pelo que ela disse ontem, parecia muito mais casto do que o meu pequeno encontro do chuveiro. E eu no tinha idia do que estava acontecendo com a Jenny (no uma nova circunstncia, certo), mas o que quer que seus sentimentos fossem com Harun (e vice-versa), eu duvidava que ela agiu em cima deles. No, foi s eu que tinha mergulhado meus dedos dos ps em Rosa & Tumulo, e

agora estava tranquilamente dando um mergulho duplo. No s eu era a terica da conspirao do clube, agora estava me tornando rapidamente vagabunda do clube tambm. *Em portugus bugaboo quer dizer bicho papo. Eu no agento mais! Quando o caf da manha? "Demetria disse. " por isso que eu no vivo no campus. Eu gosto de comer quando eu quero comer, no me sentar como um bezerro em um confinamento e esperar que as salas de comida a sejam abertas. "Isso foi sua primeira tentativa de uma metfora curral?" Clarissa perguntou. "Porque ele no estava meio ruim". Eu duvidava de qualquer uma das trs deles tinham realmente visto um curral em suas vidas. Jenny amarrado no final do cabelo de Clarissa. " por isso que temos Starbucks." "Ns no temos Starbucks em Cavador". Demetria saiu da cama e foi ate a cmoda. "De quem so essas balas? Posso pegar uma?" Olhei at muito tarde e vi que ela estava rasgando a minha Life Savers. A Life Savers do Poe. "No!" Eu gritei. Demetria congelou. Era tarde demais. Eles estavam abertos. Quatorze minsculos anis brancos expostos. "Sinto muito", Demetria disse, seu tom era de confuso pura. "voc... ia guardar estes para alguma coisa?" "No", eu disse rapidamente. "Est tudo bem, v em frente." Eram apenas balas. Ele no tinha os comprado comigo em mente. Eles no eram um smbolo do amor, no eram algo especial. Eles eram uma piada. Ele estava tirando sarro de mim. Mas eles tambm foram a primeira coisa que Poe tinha me dado. Eu no vi como Demetria, com uma estalada na boca, mas ouvi, ou pensei ter ouvido, como ela esmagou o anel entre os dentes. Ela no estava saboreando-las. Ah, pelo amor de Deus. Isso foi ridculo. Eram balas. Pulei e me juntei a ela na comoda. Puxei outro Life Saver para fora do pacote e coloquei na minha boca, deixando o mentol queimar contra a minha lngua. Apenas menta. Demetria estreitou os olhos. "Voc est bem?" Corri o dedo sobre o pacote, tentando em vo revistar as extremidades speras do papel de cera e papel alumnio. "Sim, por qu?" "Porque voc est me enlouquecendo." E um minuto depois, ns duas quase sufocamos com uma voz que quebrou o silncio da manh. "Todos os cavaleiros, at o tmulo. Todos os cavaleiros, at o tmulo." Demetria riu. "Ok, isso tem que ser o anuncio mais estranho j feito sobre um PA" Quando terminei de me vestir e cheguei ao tmulo, fui cumprimentar o rosto solene do Salt, que franziu o cenho para todos ns. " meu grande pesar inform-los", disse ele, com grande solenidade, "que eu recebi um relatrio muito perturbador do meu colega em New Haven." "O que?", Disse George. "Aconteceu alguma coisa com Hale?" "No, homem", Salt poderia retir-la ou o qu? "Segundo o meu colega, o alarme disparou no Templo Interior da tumba ontem noite as 7:45 da noite. Aparentemente, o templo interno foi violado por algum de fora. " "Ser que eles roubaram alguma coisa?" Ben perguntou. De alguma forma, eles j haviam roubado uma xcara de caf e vrios dos outros Coveiros estavam dando-lhe olhares de desejo. "No", anunciou o zelador. "Os assaltantes, no entanto, deixaram uma mensagem." Ns todos esperamos, sem flego, at que percebemos que o Salt no estava esperando voluntrios, sem os elementos de configurao suficiente. "Vamos chamar Hale e comear a colher", Jenny sussurrou-me. Cerrei a mandbula. Esse cara era inacreditvel. "O que ele diz, Salt?" Eu solicitei, e ele praticamente riu ao ler:

"Isso no acabou. Cabea de Drago ". _________________________________________________________________ Bem, Felicity tinha me avisado que a briga no tinha terminado com o negcio com o "seu namorado". Apenas a campanha contra mim. E essa nota foi uma justa advertncia de que, apesar de que a batalha tinha terminado, a guerra ainda estava furiosa. Agora eles tinham violado o Templo Interior. Como conveniente para eles que ns no estejamos no terreno", disse Jenny. "Sim", respondeu Demetria. "Assim como era conveniente para ns, em janeiro. Mas por que no apenas roubar algo de ns?" Eu perguntei. Ento, ns seramos obrigados a dizer-lhes sobre o seu drago estpido. "Talvez eles estejam planejando algo pior", disse Harun. Ben balanou a cabea. "Ento, ns estamos contra duas frentes agora? Um grupo de tericos da conspirao na nossa ilha vizinha, e uma outra sociedade em casa?" Harun olhou para ele com interesse. "Na verdade, o que qualquer um de ns sabe dos tericos da conspirao da outra ilha? Talvez seja a Cabea de Drago, tambm. Talvez..." E assim passou mais um dia em Cavador Key. Caf da manh, seguido por eu resistindo a uma viagem de barco, enquanto os outros confiscavam artesanatos da ilha para verificar a ilha vizinha. (Relatrio de George: "Eu no acho que os membros da Cabea de Drago tendem a ser to contracultura como as pessoas que vimos pelos binculos." Resposta de Demetria: "Ento voc acha que contracultura piercings no rosto?) Um agradvel almoo, depois uma tarde de banho de sol intermitente, durante o qual Poe estimulou-me para outra viagem para a praia para a prtica de nado cachorrinho, boiar de costas, e beijo francs. (Eu sou muito melhor no ultimo) Um longo jantar com muito vinho e uma fogueira a noite com marshmallows, bebidas quentes, rum, cachorros quentes, e histrias de fantasmas. (Poe um excelente contador de histrias, por sinal. Mesmo Jenny e Clarissa admitiram estar impressionadas, e eu estava feliz, e tinha o calor do fogo para explicar as minha bochechas coradas.) Ainda mais tarde, ns quatro, meninas, tropeamos de volta atravs da porta para a nossa cabine, um pouco bbadas pelo rum e to relaxadas como eu poderia recordar desde do Rveillon. Muito cedo na manh seguinte, ouvimos um som, distante e rtmico, ficando cada vez mais e mais alto. "E agora?" Demetria gemeu, puxando um travesseiro sobre as tranas. "Deus, pessoas, vocs ganharam, ok! Estamos tentando dominar o mundo. Agora nos deixe dormir porra!" Jenny jogou seu travesseiro para ela. "Voc est fazendo mais barulho que eles." Clarissa estava sentada na cama, inclinando a cabea e escutando. "Pessoal", disse ela. "Volte para a cama, Clary." "No, gente, eu acho que..." O barulho ficou mais alto e mais alto at que no havia nenhuma dvida em nossas mentes sobre o que era. Um sobrevo. Instantaneamente, todas as quatro de ns estvamos de p e saindo pela porta, embora Clarissa encontrasse tempo para enrolar a barra de sua cala contra o orvalho da manh. Ns olhamos para o cu, onde de fato havia um grande helicptero branco que circunda toda a ilha. "O Salt vai pirar", disse Jenny observando. Ns pegamos nossos flip-flops na varanda, corremos pela floresta para o composto principal, e achamos todos correndo para fora das cabines e dos edifcios, bem como, os olhos voltados para cima. Era um helicptero de notcias? Um emissrio da Casa Branca, chegou a exonerar Gehry e convid-lo de volta ao rebanho? Ou os tericos da conspirao finalmente juntaram dinheiro suficiente para fazer um pictrica area? Salt saiu correndo de sua casa de campo, walkie-talkie pressionando a boca.

"Sai da frente!", Gritou sobre o som dos motores, acenando com o brao livre para a multido reunida. "Saiam,Saiam! Voc est em p sobre a pista de pouso!" O qu? Todos olhamos para os nossos ps, onde tinha um crculo. Este era um heliporto? Tnhamos pistas de aterrissagem em Cavador Key? Salt queria que o helicptero pousasse aqui? Mecham-se o guarda gritou sobre o rudo ensurdecedor. O helicptero pairava acima de ns, criando enormes nuvens de poeira e areia e chicoteando o cabelo de todos no rosto. Ns nos mexemos, e como eu corri de volta para a margem da floresta, eu no pude deixar de olhar sobre a cabine dos meninos. Malcolm e Poe estavam lado a lado na varanda, olhando o processo e apoiando-se na grade. Poe estava vestido com um par de calas de moletom e nada mais. Como o helicptero desceu do composto, vi Malcolm inclinar-se para Poe com a mo em concha em volta da orelha do seu amigo para falar, e eu fiquei rgida. Onde diabos veio isso! No que eu suspeite que Malcolm tinha outra coisa seno sentimentos amistosos com Poe, e no havia nenhuma possibilidade de ter o contrrio. Que tinha sido de tirar o flego nos ltimos dois dias. E ainda assim eu estava to surpresa com o fato de que eu estava tendo uma reao como a que eu estava tendo. Cimes? Do Poe? Isto tudo estava mudando to rpido. Corredores do helicptero finalmente se fixaram no solo de Cavador Key, e os motores desligaram. Cada habitante tinha o seu foco voltado para a mquina. E eu nos habitante. Embora todos eles assistisem, eu no poderia deixar de notar quatro figuras subindo a caminho da casa perto do cais, formando uma pequena famlia em uma distncia segura do grupo. Mas antes que eu pudesse deslocar Demetria e apontar para o objeto de sua obsesso poltica, a porta do helicptero se abriu, e tirei minha curiosidade de Kurt Gehry. Dela saiu uma figura em um apertado, espartilho-top e o maior culos de sol que eu j vi. Seu cabelo vermelho escuro, caindo, passando de sua cintura, seu sorriso parecia que foi feito para outdoors. Oi, pessoal! disse Odile Dumas.Sentiram a minha falta?

15. Ostentao
Por meio desta eu confesso As vezes eu acho que a coisa toda uma bobagem.
Kevin soltou um grito de alegria e correu para Odile, e vrios outros membros do meu clube o seguiram. Envolta em braos, ela riu. Ento eu acho que a resposta sim? A questo , Demetria disse, tem voc se mostrado porque sentiu a nossa falta? Ns retiramos do helicptero, com o piloto estabelecido, as malas de Odile, acenamos adeus, e ele preparou para decolar novamente. Sim, Kevin disse. Ns sentimos saudades. O que voc est fazendo aqui? Odile encolheu os ombros. Produo parou por alguns dias e eu queria ver todo aquele entusiasmo sobre este lugar. Ela olhou ao seu redor e franziu o nariz um pouco. Um pouco rstico, hein? Pelo menos algum concordou comigo! Olhei para as outras pessoas na clareira. Os patriarcas mais jovens, acostumados a ver Odile em torno do terreno, tinham perdido o interesse, mas os outros ainda estavam olhando e apontando. Qualquer segundo agora eles comeariam a pedir autgrafos. Poe e Malcolm tinhas desaparecido de volta dentro da sua cabana, mas os Gehrys permaneceram no gramado, observando silenciosamente a distncia. Kurt tinha as mos nos ombros de sua esposa, que por sua vez, segurava a mo de sua filha pequena. Darren estava ao lado dele, com a mo na testa para proteger os olhos do sol da manh. Ei, Demetria, eu disse e acenei com a cabea na direo da famlia. Ah, ento ele est aqui! Odile disse. Eu estava imaginando, como estava no New York Times. Ele est aqui, mas a primeira vez que algum viu ele! Demetreria exclamou. Vamos dizer oi. Ela comeou a atravessar o gramado, seguida pelas outras Coveiras, e logo ele percebeu, Kurt cutucou sua mulher como se promovesse a recuar em direo casa. A Sra. Gehry se sacudiu e ficou olhando para o nosso grupo, e eu vi o marido dela mais magro e casco da ordem de seu filho antes de pegar sua filha pela mo e marchar a distncia com grande rapidez. Odile Dumas, Sra. Gehry disse quando chegamos at ela. Minha filha uma grande f do seu trabalho. Ela olhou em volta, mas viu que a menina j no estava em p ao seu lado, j no segurando a sua mo. Onde? Onde ela foi? Eu vi que as armas de Darren foram estendidas para sua me, como se estivesse pronto para peg-la.. Ah, ela vai ficar to decepcionada! Sra. Gehry disse, oscilando levemente. Darren chegou mais perto. Darren, querido, v busc-la. Diga a ela que a menina do filme de dana est aqui. Me, por que voc no vem comigo? ele perguntou incisivamente, embora ele no conseguia tirar os olhos de Odile. Odile pegou isso. Senhora, eu vou ficar por um tempo, ento voc pode apenas ter Darren! Sra. Gehry gritou, apesar de j ter notado que seus olhos estavam desfocados. V pegar Isabelle. O que iria dizer seu pai se ele soubesse o quo rude voc estava sendo? Diga-lhe, Odile disse rapidamente, quando Darren lutou corando. Eu vou com vocs dois conhecer Isabelle, e quanto a isso? No, disse Darren rapidamente. Ns no podemos. Me, vamos, vamos voltar para dentro agora. Vou trazer Belle pela tarde. E com isso, ele colou em uma expresso no muito

diferente de seu pais em seu mais inflexvel, pegou a me pela mo, e comeou a liderar ela pelo caminho. Cada vez mais curiosa. Demetria disse. Meu bom Deus, Jenny adicionou. O que h de errado com a mulher? Remdios pesados. Disse Odile com garantia. muito bvio. Clarissa assentiu. Antidepressivos, talvez? Sim, mas esses so como doces. Clarissa encolheu os ombros. H muito mais acontecendo l. Ela foi intoxicada. Talvez ela esteja intoxicada Demetria disse. Prescrio de maconha? Jenny balanou a cabea. Eu no pude sentir o cheiro. Bolos Ganja, Demetria sugeriu. Ou roofies*, disse Clarissa. Viu como ela mal podia subsistir? (*tipo de droga. No achei definio em portugus.) Rohypnol ilegal. Disse Jenny. Tanto quando a maconha. Eu disse. assim que se empregam imigrantes ilegais, Demetria acabou. Que, se bem me lembro, Gehry era um dos maiores candentes. Ento, aparentemente, a lei s se aplica a todos os outros. No a ele. E, no entanto, vendo a sua esposa e seus filhos naquele estado triste... Eu no sei se posso culp-la ao que ela pode estar ligada. Seu mundo todo caiu. Demetria tocou o gramado. Eu tenho menos simpatia por ela, mas eu realmente sinto por aquelas crianas. Darren deve estar mortificado. Eu olhei para o par recuando. Nenhum dos Gehrys adultos pareciam estar em posio de fornecer uma boa parentalidade, deixando Darren aos seus prprios dispositivos educacionais, e seqestrando Isabelle. As crianas estavam realmente comeando a perder os seus cuidadores habituais. Voc sabe, no tendo roofies. Ou ltio, ou seja l o que a Sra. Gehry usava. O cozinheiro saiu da cozinha e tocou o sino na varanda da casa principal. Caf da manh. Um sino? Isso como uma fazenda! Odile exclamou. Ento, encham-me, o que fez acontecendo aqui? Todos os tipos de escndalos, disse Clarissa. Amy quase se afogou, Demetria vai espancar a esposa de um patriarca, o nosso quarto foi revirado por tericos da conspirao, o Cabea de Drago invadiu o nosso mausolu em Connecticut, e Jenny tem uma queda por Harun. No tenho! disse Jenny. Em outras palavras, disse Demetria. O de costume. Odile riu. Cara, eu amo essa sociedade. Darren no reapareceu para o caf da manh, o que significou mais torrada francesa para o resto de ns (exceto para Odile, que se recusou terminantemente a comer carboidratos.) Mantive um olho para fora esperando ele durante toda a refeio, enquanto os outros enchiam Odile sobre os acontecimentos que ela tinha perdido, mas o garoto nunca apareceu. E, o outro menino de interesse na ilha, tinha tomado um assento com Malcolm e Myers, e eu realmente o ouvi rindo uma boa meia dzia de vezes durante a refeio, um so to incomum que me surpreendeu de todos na sala no estarem comentando sobre isso. Outro tpico importante da conversa foi Gehrys, e o que poderia estar errado com a matriarca da famlia. Todos os tipos de teorias flutuavam ao redor da mesa de caf, mas a nossa combinao de falta de conhecimento mdico nos impediu de chegar a quaisquer concluses definitivas.*

(*O confessor ficou aliviado que ningum aproveitou a oportunidade para salientar que o clube antes tinha batido um futuro mdico, mas ele recusou a se juntar com a Rosa & Tmulo uma vez que ele tinha conseguido uma boa olhada em seus sucedneos companheiros cavaleiros.) Ela est definitivamente se auto-medicando, embora, Clarissa disse. talvez ela no possa lidar com a perda de status. Ser presa na ilha o tempo todo com dois filhos? Kevin disse. Eu gostaria de comear a me intoxicar de vez em quando tambm. Duvido que ela apenas aumentou o seu consumo de martini*, Demetria disse. Ela nem se quer percebeu que o marido tinha ido com a filha. Demetria tinha crescido de modo inteiramente mais moderado desde a reunio face-a-face com a Senhora Gehry. Como seu trabalho no Centro de Mulheres de Eli a deu um vasto conhecimento sobre diversos ilcitos, substncias que alteram o humor, ela passou a refeio nos contando histrias de horror sobre drogas de estupro. S espero que seja o que for que ela est usando, ela tenha um atestado mdico. (*tipo de drink) Alm disso, Odile estava fascinada pelo meu pequeno acidente no caminho at a ilha, e me interrogou muito mais do que eu gostei sobre o que parecia quase se afogar. Mas eu sou uma atriz! Uma estudante da natureza humana!, ela protestou quando Jenny lhe disse para parar. Voc uma filha da puta macabra, Demetria disse com um sorriso. Odile contraiu os lbios em um bico. Tudo bem. Se Amy no vai me dizer, eu vou ter que arranjar algum para me segurar para que eu possa sentir por mim mesma. Desde quando que voc est remotamente usando esse mtodo? Kevin perguntou, mas Odile mudou de assunto. E sobre estas espies na outra ilha? ela perguntou. Ser que eles realmente acabaram com a nossa cabana? Oh, sim. Clarissa resmungou. Espere at voc ver isso. Eu espero que voc no tenha trazido nada de valioso. Odile balanou a cabea. Isso horrvel. Ns no podemos os deixar fugir. Isso o que eu venho dizendo, disse Jenny.

16. Insolao
No meio da tarde, o nosso clube foi redigido em ensaios para a stira da noite, Darren havia retornado da casa de Gehry, Salt havia relatado sua patrulha que no havia nenhum sinal de intrusos se infiltrando em Cavador Key naquela manh, o barco de Myers foi puxado para o deslizamento com um prendedor bastante impressionante de mariscos. Ficamos todos surpresos quando Kadie aproximou-se de ns no gramado. Ela caminhou at Demetria. Oi, ela disse com um propsito ousado. Eu queria pedir desculpas por meu comportamento ontem. Foi muito indesculpvel. Alm disso, pegamos um par de carangas lagostas e muitas ostras quanto a nossa licena permite, e ns pensamos que talvez pudssemos t-los todos para o jantar? Demetria parecia incrivelmente divertida, mas antes que ela tivesse recolhido inteligncia suficiente para uma atitude policial, Clarissa aceitou, em nome do clube. Depois de tudo: lagosta. Olhe por esse lado, George disse quando Demetria protestou mais tarde. Ela est se desculpando. Estendendo um ramo de oliveira. No um passo para ela? Ele se virou para Jenny. Voc vai explicar a coisa toda de perdo a ela? Perdoar divino, disse Jenny. Especialmente quando envolve manteiga. "Sim", Harun concordando. "No que eu coma marisco. Mas verdade. Ela no est dizendo: Aceite os meus princpios intolerantes e junte-se mesa. Ela est dizendo: Eu fui uma cadela homofbica e eu sinto muito. Lagostas para todos? H uma grande diferena." E agora que temos resistido a este episdio muito especial de Cavador Key," disse Odile, "podemos voltar aos ensaios? Suspirando, subi de volta sob a classificao final da cauda do monstro marinho, interiormente resmungando sobre estar escondida de vista quando Poe e Malcolm chegaram perto. Pouco depois, George encenou um motim, e todos foram suspensos at praia para relaxar pelo o resto da tarde. Eu cedi e me juntei a eles (com a condio de que eu ia ficar em terra). Ben e Harun foram pegar um isopor cheio de bebidas longe de Cook, e todos ns partimos para o trecho mais prximo da areia, carregando material de leitura, protetor solar, jogos de mesa, cobertores praia, e algumas pranchas. Eu coloquei os culos e deitei no meu cobertor, lanada por uma inativa questo em volta do The New Yorker e vendo meus colegas cavaleiros surfando. A partir desta distncia, ainda parecia divertido, tudo o que espirrava e balanava. A gua estava quase turquesa ao sol, como o interior de uma piscina, e olhava apenas fresca e convidativa o suficiente para neutralizar o calor da tarde. Talvez se eu mergulhasse meus ps... "Ei". Malcolm se sentou ao meu lado. "Voc vai se manter seca, Amy?" "Voc sabe, eu disse. "Como foi no barco?" "Maravilhoso." Estendeu-se ao meu lado, e por trs da segurana dos meus culos de sol, vi em p Poe acima de ns, sacudindo a outra toalha de praia minha esquerda. "Frank me ensinou a usar um arpo". Poe riu. "Tentou ensin-lo, voc quer dizer." Abriu um livro em seu colo, mas eu no fui rpida o suficiente para pegar o ttulo. Talvez fosse em francs. "Por muito pouco no fizemos um pequeno desvio para o hospital local, com a forma como o Mal aqui dispara." "Ei," Malcolm disse, sentando-se. "Eu percebi isso. Eventualmente. "Ele olhou para as minhas costas, nuas, exceto pelas cordas do top do meu biquni, e pressionou o dedo contra a minha pele. "Amy, voc est usando protetor solar? Voc vai se queimar. "

Olhei sobre meu ombro a marca que o dedo de Malcolm tinha deixado. "Ah, eu esqueci." "Eu tenho alguns," Poe disse calmamente. Olhei para ele sobre o aro do meu culos. "Voc quer passar nas minhas costas?" Ele nunca teve a chance de resposta, como Clarissa voltou, toda molhada e em uma misso. "Voc viu pra onde Jenny foi?" Todos olharam para ela. "No", eu disse. "Ela no est para baixo na gua com o resto de vocs todos?" "No", disse Clarissa. "Ela se foi". Oh meu Deus. Eu me atirei em uma posio ajoelhada e digitalizei a costa para os sinais de sua cabea escura. "Oh, no! Ela um nadadora digna? " Clarissa revirou os olhos. "Eu no acho que ela se afogou, perdedora. Harun desapareceu tambm." Ah. Que tolice de mim. "Quero dizer, com quem ela pensa que est brincando?" Suspirei. "Clarissa, porque isto um negcio to grande para voc? Deixe que eles tenham a sua diverso. , Malcolm concordou. Voc est com cime de algum ou alguma coisa? Clarissa bufou. "Eu acho que voc est," Malcolm prosseguiu, puxando um sorriso em seus lbios. "Se voc tivesse um pouco de frias de primavera da sua preferncia, voc no seria metade to direita fechada agora." "Eu me preocupo com a reputao do clube, tudo", disse Clarissa. "Jenny, j foi ameaada uma vez no ltimo semestre. Eu no quero arriscar suas coisas de novo. "Malcolm se levantou e balanou o brao sobre os ombros de Clarissa. "Voc sabe o que vamos fazer agora?" Ele comeou levando-a at o caminho para a casa. "Ns vamos invadir a cozinha e eu vou mostrarlhe como fazer uma patenteada Cabot Cuba Livre usando uma receita que, acredite ou no, meu av pegou de Fidel Castro por si mesmo." "No que patentearam o Castro Cuba Livre?" Poe perguntou. Malcolm atirou um olhar a ele e levou Clarissa embora. "Ento qual voc acha que realmente o problema dela?" Poe me perguntou quando eles estavam fora do alcance da voz e ficamos, mais uma vez, sozinhos. Eu balancei minha cabea. "No fao idia." Mas ela sempre foi um pouco do lado irritada. Talvez ela s esteja com raiva que estvamos sendo to duras com Kadie Myer. Afinal, elas tinham sido amigas desde Kadie era um snior.* (* A confessora est bastante impressionada pela escolha de companhia de sua companheira cavaleira. Felicity e Kadie no esto em classificao elevada em sua lista de amigas em potencial. Mas, novamente, Clarissa no a nica que efectua com Poe.) "Voc ainda me quer para passar em suas costas?" Olhei para ele. "O que voc acha?" Sentei-me, deslizei para trs at que eu estava de costas para ele, e puxei o meu rabo para fora do caminho. Segundos mais tarde, suas mos estavam como lminas meu ombro, espalhando a loo fria sobre a minha pele salpicada de areia. Eu peguei um pouco de areia e deixe-a cair entre meus dedos. "Ento, eu estava pensando", comecei. "Eu realmente no sei muito sobre voc." "Sim, voc sabe." "Quero dizer, eu sei sobre seus pais e outras coisas ... mas voc tem aquele arquivo inteiro em mim. No parece justo. " "E deve ser justo?" Ele deslizou os dedos sob o empate em minhas costas, espalhando uma camada fina de loo l, ento seguiu em frente.

"Mais justo do que isso", disse eu. "O que voc quer saber?" Suas mos estavam agora rastreamento crculos nas minhas costas, e eu tinha certeza que este foi o pedido de loo bronzeadora mais completo de sempre. "Esta tatuagem de vocs ..." "Eu sei, eu sei ... discrio." Eu circundei meus dedos na areia para espelhar as mos de Poe na minha pele. Eu furtivamente dei uma olhadinha para ele sobre meu ombro e encontrei os olhos colados loo. "No me diga que esse tipo de devoo sociedade deixa voc todo quente e incomodado". Ele ergueu o olhar para o meu e sorriu na afirmao. O momento teve beijo escrito tudo sobre ele. Mas o resto do clube estava a apenas alguns metros de distncia. "Vamos ter essa lio", ele sussurrou, e eu tremia, apesar do sol quente da Florida. E colocar-se com a mesma dor que Jenny e Harun? "Eu perguntei. Eu vou por um caminho, voc vai para outro, e vamos nos encontrar para cima", disse Poe. Eu ratifiquei o plano e olhei como pegou a mochila e voltou para o composto. Para salvar as aparncias, fiz a rota um pouco maior passando da cabana das meninas. Enquanto eu estava planejando um encontro, assim como eu poderia fazer uma pausa para uma rpida aplicao de brilho labial. Mas quando cheguei na cabine, achei Darren Gehry em p na porta. "O que voc est fazendo?" Eu perguntei. Ele abaixou a cabea, envergonhado de ter sido capturado. "Eu s queria-" "O qu?" Eu caminhei at ele. "Voc queria o qu? Invadir? " No havamos tido o suficiente j? "No!", Disse ele, parecendo machucado. "Deus, no. Eu s queria ver o que tinha acontecido. Todos esto falando sobre os danos. Eu s queria v-lo. Jesus ". Enfiou as mos nos bolsos e olhou para mim. "Oh, bem." Eu fiz uma careta. "Venha, me deixe te mostrar." Debrucei-me por ele e desfiz a novssima combinao do bloqueio que Salt tinha instalado em nossa porta. Felizmente, o cdigo era algo diferente de 312. A devoo de Salt a todas as coisas da Rosa & Tmulo claramente no poderia superar o fato de que Master Locks* vem pr-programado. (*traduzindo ao p da letra seria Mestre de Trava, se referindo ao dispositivo) Darren seguiu-me para dentro e nos arredores da sujeira. "Uau, vocs devem ter limpado muito nisso". "Por que voc diz isso?" "Bem, no me mate por dizer isso, mas no to mau como o que eu tinha sido ouvido." Ele traou uma linha de pintura na parede. "Voc tirou o palavres, pelo menos." Palavres. Quo bonitinho. "Qual delas de Odile?", Perguntou ele. Eu sorri. Algum aqui teve um que-da. "Aquele que os cobertores no esto cobertos com tinta", eu disse, apontando para o recm-confeccionado beliche. Ele olhou para sua mala, seu travesseiro (eu resisti apontar que ela nunca tinha realmente dormido sobre ele) e as roupas de viagem que ela jogou sobre a cama. "Voc estava esperando algo especial?" Eu no pude deixar de perguntar. "Algo que no fosse uma Samsonite* de rodinhas?" (*marca de mala) Ele deu de ombros. "Estou sendo um grande idiota?" "No", eu disse. "Apenas o normal. Eu aposto que eu seria uma baguna se eu conhecesse alguns dos polticos que vm para as festas de Natal da sua famlia. " "Isso diferente." Sim. Condoleezza Rice no havia aparecido em lingerie na Maxim.

Clarissa se materializou na porta, e apertou a mo ao peito. "Oh, Amy! voc. Voc me surpreendeu." Ela olhou para Darren. "Oi". Ele acenou de volta. "Obrigado por me mostrar a", ele me disse, se afastou e foi em direo ao sol. Clarissa veio para dentro. "Pobre garoto", disse ela. "Quero dizer, eu nunca vou perdo-lo por arruinar o meu top, mas acho que no esquema das coisas ..." ela acenou histericamente para sua bolsa destruda isso poderia ter sido muito pior." Ela elevou vista para mim aplicando brilho labial e ainda uma forte loo perfumada. "Voc est cheia da praia?" "Eu estava pensando-" "Posso falar com voc?" Olhei para ela. Pela primeira vez em que eu no sei por quanto tempo, eu realmente examinava Clarissa. Seu cabelo tinha pontas duplas. Sua manicure estava lascada. Ela realmente colocou um par de libras (que eu achava que parecia fabuloso sobre ela). Claramente, as frias de primavera de Clarissa tinha sido nada mais relaxante do que a minha, e ela parecia precisar de umas frias ainda mais do que eu precisava. Lembrei-me de seu temperamento curto desde que tnhamos chegado. "Claro", eu disse. Eu lidaria com Poe, quando ele aparecesse. Sentamos na varanda e Clarissa apertou as mos no colo. "Eu no disse a ningum", disse ela. "Felicity ... eu no podia. Quero dizer, ns somos amigos e tudo, mas como se ns fossemos rivais, tambm. Sempre tentando uma contra a outra. Com srie, com brinquedos, com os homens ... "Ela olhou para mim. Menos Brandon claro. Acho que ela realmente ama ele. " "Eu sei que ela ama", disse categoricamente. Contradizendo no Andonbray*, hein? (*no fao a mnima idia do que !) "Eu sinto muito." Acenei-lhe para ela. "Tudo bem. Eu no quero falar sobre isso. O que est acontecendo com voc? " Ela ficou em silncio por alguns longos momentos. "Eu no sei o que vou fazer no prximo ano." Franzi minha testa. "Eu pensei que voc estivesse indo trabalhar para McKinsey? "Eu menti." Ela escondeu o rosto entre as mos. "Eu realmente no podia dizer a ningum. Mas eu no recebi ofertas de qualquer um dos lugares que eu me increvi. " "Oh, querida", disse eu, e joguei um brao ao redor dela. " s maro." E, diabos, eu no sabia o que estava fazendo, de qualquer maneira. Quem era eu para confort-la? "No", disse ela. "Eu no vou conseguir um emprego. como inscries da faculdade mais uma vez." Senti-a tremer debaixo de seu brao. "S que desta vez, eu no tenho o meu pai para me salvar." Ela expulsou uma reprimida respirao. "Deus, eu sou como uma pirralha mimada. Estive navegando por todos esses anos, convencida de que eu tinha provado para mim mesma. Mas como comear tudo de novo. E eu nem sei se quero ser uma consultora. Mas isso o que voc faz, voc sabe? " No, eu no sabia. "Eu no estou indo-" "Amy, o que vou fazer? Eu preciso encontrar um trabalho. "Ela olhou para cima, com os olhos vermelhos. "Eu no posso passar o resto da minha vida vivendo da minha famlia. Basta olhar para o Malcolm antigamente, eu invejo muito dele. Ele deu a sua famlia o dedo, saiu, fez a sua prpria coisa. E ele fez o trabalho. " "Ele est trabalhando em um barco de pesca", eu indiquei. Eu mal podia imaginar Clarissa com um balde de atum. "Ele vai para a escola!" Ela chorou. "Voc pode ir para a escola", disse eu. "E fazer o qu?", Disse. "Eu no posso deix-la ser uma desculpa, como todo mundo faz. Uma

razo para adiar o futuro para mais alguns anos. " Deixei minha mo ao meu lado. Era isso que minhas inscries estavam se tratando? Adiar o futuro? Afinal, no era como se eu me visse na academia, numa base permanente. Eu no estava interessada em me tornar uma professora. Sinto muito", disse ela. "Eu no deveria ter dito isso." Ela engoliu. "Eu no deveria ter dito um monte de coisas que eu tenho dito aproximadamente. Apenas voc estava certa. Eu sou ciumenta. Jenny era uma baguna no semestre passado, e agora ela tem tudo junto. Feliz, e iniciando sua pequena empresa, e no amor no, eu no ligo para o que ningum diz, h algo acontecendo com eles. E voc sabe o qu? Eu realmente no me importo. justo que eu pense sobre as coisas que meu pai disse sobre ns, sobre como ns se transformaramos em um clube de solteiros ou uma novela, e pergunto-me ... talvez ele estivesse certo? E se ele estava certo, ento por que estamos lutando para incomodar os patriarcas? Se no tivssemos lutado, talvez eu no seria ... "Ela parou, olhou para a floresta. Eu segui o olhar dela e vi Poe ali, nos observando. Acenei para ele e ele acenou de volta, ento desapareceu nas rvores. "E todos continuam batendo em Kadie", ela prosseguiu. "Como ela essa bruxa sem valor total, e Demetria continua agindo como se eu fosse igual a ela-" "Isso no verdade!" Eu disse. "Voc no como Kadie em qualquer um dos maus caminhos. Demetria um pouco ousada, quando ela fica chateada. " "E eu acho, que eu estou talhada para tudo? Como Kadie? Basta ter um vicio, traio, mulher pequena na sociedade, e esquecer que tenho um diploma de Eli no meu armrio? Como talvez esse seja o meu destino inevitvel? Ou simplesmente muito fcil que no h nenhum ponto de combat-lo? " E tanto quanto eu odiava admitir, alguns dos quais soaram verdadeiros. Este o problema com ambas sendo muito inteligentes e com um pouco de asneira. Voc capaz de inventar as mais incrveis auto-derrotadas posies. "No", disse Clarissa, como se fosse chegar a uma deciso. "Eu no quis dizer isso. Eu apenas no quero a voz do meu pai ecoando na minha cabea o tempo todo. Eu no quero ser essa pessoa. Mas eu no tenho certeza que eu descobri uma alternativa. E eu odeio todas as pessoas que voc tem. " Suspirei. Bem, eu no tinha. "Ns no somos o que seu pai previu que seramos, Clarissa." "No?", Disse ela. "Eu sou. Estou tratando as meninas aqui como eu fao com meus amigos em qualquer lugar. Eu sou ciumenta e competitiva e terrvel. " "Voc no horrvel", disse, lembrando que, mesmo um ano atrs, eu pensava exatamente o contrrio. "Voc ambiciosa, mesmo se voc no sabe para qu e vem com um forte senso de competio. No faz mal voc pensar coisas ruins sobre seus amigos de vez em quando." Pelo menos, eu esperava que no, ou algum deveria me pr um chapu preto e um bigode rodopia. Eu estava regularmente cimes de Ldia, e vice-versa. Mas ns amamos uma a outras, e ficamos por isso enquanto isso conta. "Meu pai no pensa isso. No com as Coverias." "Isso um lixo", disse eu. Coveiras so as mesmas que todos os outros. Voc no acha uma outra facada nas costas? Voc no acha que eles escolhem outras preocupaes sobre esta sociedade? Kurt Gehry ferrou P-Jamie quando ele no concordou com ele. O presidente jogou Gehry para os lobos no ms passado. No importa que os juramentos so nossos, ns no estamos indo sempre ser amigo de algum s porque eles esto Coveiros. E no s este ano, no apenas a adio de mulheres. So todos ns. Olhe para o seu pai e o que ele fez para ns ". "Papai no achava que ns somos Coveiros. "Ele estava errado. Ele est errado agora, tambm. Ns no nos transformamos em um clube de

namoro s porque alguns de ns tm se ligado." Eu coloquei minhas mos em seus ombros e olhei para ela. "Voc vai descobrir o que voc quer fazer. E quando voc fizer isso, tenho pena das pessoas que entrar em seu caminho." Ela sorriu, em seguida, fraca, mas ainda com uma pitada da centelha Cuthbert. "Eu serei melhor", disse ela. "Porque eu no tenho mais Monets* para dar." (*se referindo aos quadros do pintor Monet, que o pai dela deu Eli para aceit-la.) Eu ri dessa, mas ainda estava preocupada. Neste clima de partilha, devo revelar o meu prprio segredo? "Eu me pergunto o que Jamie estava fazendo espreitando por aqui", disse ela. "Voc percebe que ele est sempre por perto? Eu meio que tive a idia na praia mais cedo que Malcolm estava tentando ficar longe dele. Acho que ele finalmente ficou sensato sobre aquele esquisito. Talvez no. E eu me perguntava se Clarissa estava certa nesse aspecto - se Malcolm estava tentando nos deixar em paz um com o outro. Poe disse que no tinha dito a seu amigo sobre ns, mas isso no significa Malcolm no poderia descobrir por si mesmo. George tinha. "Na verdade," eu disse, e respirei fundo. "Eu tenho que me encontrar com Jamie aproximadamente agora. Ele est me ajudando com a natao. "Ok, ento no toda a verdade. A expresso Clarissa piscou de polida para confusa quase instantaneamente. "Srio? Isso ... bom. Eu no sabia. "Yeah." E ns temos vindo a fazer. Bastante, para ser honesta. E ele um bom beijador. E engraado, que voc no percebe primeira vista, mas sim. Muito engraado. Eu acho que estou comeando a gostar dele, Clarissa. Tambm muito. Ento pare de cham-lo de um esquisito. E, no entanto, nenhuma destas coisas fizeram verbalizaes. Eu escorreguei meus ps dentro e fora do meu emprestado flip-flops*. (*tnis) "Se voc no vai at ele?" "Ns acabamos a conversa? Clarissa jogou seu cabelo para trs. "Eu diria que sim. Eu nunca fui para as sesses de terapia." Ela apertou minha mo tanto quanto eu apertava. "Mas obrigada, Amy. Me senti realmente bem por conseguir tirar isso do meu peito." "Eu conheo o sentimento", disse eu. Mas a verdade que eu apenas queria sentir isso. ____________________________________________________________ A tarde passou tranquilamente. Poe realmente me levou para uma aula de natao, uma real, e em sua maior parte, mantivemos nossas mos umas as outras. Ele me ensinou a soprar bolhas, a flutuar nas minhas costas, a pisar a gua e, finalmente, fazer algo incrivelmente assustador chamado boiar do homem morto. "Respire, Amy. Quando voc respira, voc mais leve que a gua ", ele disse que eu emergia novamente superfcie, salvo da histeria tanto por Poe por as mos na minha cintura como pelo fato de que ns estvamos apenas de trax afundado. "A razo disso que bom para aprender que no preciso muita energia para apenas flutuar, ao contrrio de pisar a gua. Portanto, se voc cair de um barco novo, voc pode fazer isso por muito mais tempo. " "Sim, mas eu no posso prender minha respirao", eu disse. "S de pensar nisso me assusta. Por que no posso flutuar nas minhas costas em vez disso? " "V em frente", disse ele. Eu fiz, e imediatamente meu rosto ficou cheio de gua. "Opa, acho que houve uma onda". Tossi, mexendo os meus ps, e atirei gua nele de volta. "Eu chamo de falta!" Ele espirrou em mim novamente, dobrando a palma da mo contra a gua para produzir o

mximo efeito. "No justo!" Eu gritei, empurrando a gua de volta para ele. "Voc teve uma prtica muito maior do que eu." "Voc pode dizer isso de novo." Ele colocou o punho na superfcie e espremeu, enviando um certo fluxo de pequena tempestade em mimm. Eu pulei, e salpiquei de volta, mas as minhas prprias ondas eram curtas. Poe continuou a avanar, agora ambos os punhos esguichando jatos de gua em conjunto. "Pare!" Eu chorei, rindo e vadeando o mais rpido que meus ps me levavam. Mas Poe foi mais rpido e, em seguida, ele pulou para mim e ns dois fomos abaixo. Eu segurei minha respirao neste momento, e quando ele me puxou para os momentos de superfcie mais tarde, eu no estava tossindo em tudo. "Aqui", disse ele, envolvendo os braos em volta da minha cintura como se balanasse. "Voc pode fazer isso." Puxei-o perto. Aproveitando quanto menos medrosa da gua eu era quando ele se tornou meu preferido tiro pra baixo da gua*. (*em algumas regies tem grias para isso, eu achamo de caldo, ou caldinho, quando uma pessoa, atravs de outra pessoa ou uma onda, submerge.) ____________________________________________ Desde que pretendemos fazer a pegadinha antes do pr do sol ( "O melhor deix-los ver-nos, meus queridos", como disse Odile), o clube C177 se reuniu na casa principal para um jantar mais cedo. Os Myers estavam l, claro, presidindo a sua festa de marisco, e alguns dos outros patriarcas mostraram-se apreciar a atmosfera, bem como a manteiga desenhada. Salt estava de timo humor, e Malcolm e Poe o convenceram a chicotear um lote de seu aparentemente infame rum de rom da Bahama, que provou ser forte de Campari e tingiu de vermelho os lbios e a lngua de qualquer um que o provou. "Cuidado para estes," Poe sussurrou-me s escondidas, quando eu terminei o meu primeiro copo. "Eles so doces e voc pode beber-los como a gua, mas h uma razo que eles chamam de 'punch'." "Desmancha prazeres", disse eu, alcanando a atmosfera quase vazia. Eu encarreguei meu copo com os resduos. "Vou buscar mais!" Darren voluntariamente, estabeleceu o garfo e pegou a jarra fora das minhas mos. "Bom pr-patriarca", disse George, e pegou o outro lado. Convidamos Darren para se juntar nossa mesa para o jantar, desde que ele nos deu muita ajuda com os preparativos para a stira. Poucos minutos depois ele retornou e pegou o prprio primeiro copo. "Uh, uh, uh, disse Jenny, erguendo a jarra cheia at a borda de suas mos. "A ltima coisa que precisamos de ter problemas com seu povo". "Mais do que j temos?", Disse Clarissa. "Deixem o pobre garoto tomar uma bebida." "Sim", disse Odile. Idade de beber para garotinhas. No como ele estivesse prestes a entrar em um carro ou qualquer coisa. No h lugar mais seguro para experimentar. " Mas Jenny entregou a jarra para Ben, em seu lado, e Darren assistiu-o fazer as rondas sem ele pegar tanto gosto. Eu s rolei os olhos e bebi (com cuidado!) a minha bebida. Sabor interessante, mas eu acho que eu preferia o sabor de nossa bebida oficial, o 312, ao gosto / amargo doce de rom. Darren amuou por alguns instantes, em seguida, se iluminou quando George lhe furtivamente uma dose e uma lata de Coca-Cola. Cumprindo assim o nosso contingente de atividades ilegais para a noite, nos sentamos para jantar. Cavei a minha caranga enegrecida e vi Ben e Clarissa terem uma disputa de limpeza de

lagosta (Ben ganhou, mas admitiu que ainda estava envergonhado pela derrota que tinha recebido de Demetria na quadra de tnis naquela tarde). Como a montanha de pescado diminuiu e a garrafa de Campari comeou a esvaziar, todos ns bebemos um brinde para os nossos fornecedores, Malcolm, Poe, e os Myers, e as rumamos para a caminhada at a praia crescente. Foi decidido que Ben e Demetria tomariam o barco ao redor da ilha, j que eu ainda no estava suficientemente confortvel em torno da gua para ser navegadora. Eu s entrei no barco, uma vez que ele tinha puxado para a zona de guas relativamente rasas da lagoa. Ento, l fomos ns, na luz-fosca da Flrida. O barulho dos grilos e outros insetos na mata afogava o som das ondas do litoral nas proximidades. Eu mantive meus olhos voltados para as copas das rvores, esperando por uma outra viso dos pssaros, mas estvamos todos fazendo muito barulho para que elss se mostrassem. Odile fez uma palestra firme enquanto caminhvamos. "E ento, Kevin, voc tem que ter certeza do ngulo da espada assim que comea a luz do sol, ou eles no sero capazes de v-lo. Voc no precisa se mover rapidamente - melhor para olhar -" Ela congelou, cobriu a boca com a mo, e amordaada, ombros em convulso tanto que ela perdeu o equilbrio e caiu de joelhos no caminho, ofegando quando ela comeou a vomitar nos arbustos. Momentos depois, todo mundo se juntou a ela.

17-Suspeita
Houve vrias ocasies, durante os horrveis 15 minutos que se seguiu, que eu pensei que eu tambm ia ficar mau do estmago. Vmitos no algo que qualquer um pode ver com impunidade. Eu quase perdi meus cookies apenas de ouvi-los. Eventualmente, eles se recuperaram o suficiente para cambalear de volta para a casa principal. A stira foi claramente cancelada, mesmo que metade das nossas fantasias no tivessem sido arruinadas no dilvio. Ah. Eca. Amy... Estaria tudo bem se eu simplesmente ignorasse os detalhes? Basta dizer que eu posso passar um longo, longo tempo sem ver nada parecido novamente. Ou ouvi-lo. Ou... cheirar. "Intoxicao alimentar", eu ofeguei para Salt meu ltimo companheiro cavaleiro semiconsciente na varanda. "Eu acho que todos eles precisam de gua. Ou Gatorade. Ou algo assim." Na verdade, eu pensei que todos eles precisavam ser levados de helicptero de volta ao continente para ver o que foi deixado dentro de seus estmagos bombeado. Por que eu no tinha ficado mau? verdade, eu tinha furado a caranga em vez da lagosta, as minhas razes medicas ocidentais expressavam horror idia de comer coisas com os olhos bvio.* Mas mesmo assim, cada lagosta teria de ter sido contaminada. *A confessora pode interpretar partes traseiras sozinha mas se acrescentar ao corpo tomalley*, ai o negocio esta acabado. *Substancia verde encontrado no corpo da lagosta Harun estava ali, balanando a cabea com o massacre diante dele. Ele parecia mau, certo, mas eu podia apostar que eu estava do mesmo jeito. E se ele tivesse ficado doente? "Como voc se sente?" Eu perguntei-lhe. Ele balanou a cabea. "Seco. Eu no suporto ver pessoas a vomitar. Caso contrrio ... bem. "Ele encontrou meu olhar e falamos em unssono. "O que voc comeu?" Frank e Kadie Myer apareceram na varanda, horrorizados ao ver a sua frente. "O que aconteceu?" O patriarca pediu com desnimo. "Seus frutos do mar, o que aconteceu", George respondeu, rolando para o lado. "Cristo, o que voc fez? Fermentou merda em um galpo? "Como voc ousa!" Kadie gritou, dando um passo frente (mas, eu notei, no perto o suficiente para sentir o cheiro). "Ns tivemos esses peixes no gelo ate o momento em que peguei neles! Porque que a culpa de tudo o que acontece com vocs de outra pessoa? "Especificamente, sobre ns", disse Frank. "Eu estou ficando cansado de o preconceito do seu clube contra os patriarcas". Clarissa gemeu. distncia, eu vi duas figuras a mais emergindo da escurido. Demetria e Ben, braos em torno de si, para apoio, levantando sua maneira acima do trajeto. Poe e Malcolm chegaram ao local logo depois, olhando de jeito nenhum o pior da corroso. "O que aconteceu?" Meu grande irmo perguntou, enquanto Poe puxava os tempestuosos Myers de lado e comeou a falar com eles em voz baixa. "Voc no quer saber eu disse, quase comeando a vomitar pelo pensamento. "Cruel forma repugnante de intoxicao alimentar." Salt chegou com um jarro de gua gigante e uma pilha de copos de papel e ns comeamos com a reidrataam da tropa. Felizmente, o pior parecia ter passado. Ningum estava mais verde, e no houve mais recadas descontroladas em... bem, voc sabe. "Ser que ningum comeu o marisco?" Eu perguntei. "Voc tem falado com os outros

patriarcas?" "Darren", Odile disse asperamente. "Algum veja o Darren". "Eu vou", disse Kadie torcendo o nariz com desprezo. "Vocs cheiram a lixo de qualquer maneira." "No demore, querida," Frank falou. "Estamos deixando a a ilha amanh de manh." Poe parecia que estava prestes a dizer algo, mas Frank o impediu. "No", disse ele. "Eu queria dizer isso. Estou farto disto. Temos feito tudo o que podamos para estas cadelas, dando o brao a torcer, humilhou-nos como voc no iria acreditar, e ainda nos tratam como se ns fssemos de algum modo o inimigo. Eu no vou ficar aqui e ser acusado de coisas de novo e eu certamente no vou deixar voc continuar insultando sobre minha esposa. nojento. Vocs deveriam se envergonhar de si mesmos. E isso vale para voc tambm, Tiago. Onde est seu orgulho? Voc deveria ter vergonha de bater um clube dos Coveiros como este. "E ento, ele foi para fora. Salt deu um copo de gua para os nossos doentes, que estavam em apoiados sobre os degraus da varanda, agarrando aos seus estmagos. Harun voltou da cozinha com um pacote de bolachas e comeou a distribuindo-os (Jenny primeiro. Poe claudicar para baixo nos degraus da varanda de onde eu me ajoelhei dando palavras de consolo e tapinhas em George (ainda com cautela) no ombro. "Ei eu disse baixinho quando ele passou. "No os esqcute." "Por que no?" Falou, alto o suficiente para que todos pudessem ouvir. "Ele est certo. Vocs so patticos, pirralhos e ingrato. Aqueles dois estavam tentando ser legais com vocs e vocs cuspiram tudo sobre eles." "Para ser justa", Demetria disse, "ns vomitamos. Houve muito pouco cuspe". "Ns estvamos de alguma maneira acreditando ajudar a ns mesmos?" Ben disse. "Temos uma intoxicao alimentar. No foi culpa deles, mas aconteceu". "Eu suponho que voc espera engoli-lo, para no parecer ingrato?", Disse George. "Intoxicao alimentar uma ova", disse Poe. "Vocs todos so apenas bbados." "Deixe-os em paz!", Disse eu, de p e de frente para Poe. "Ser que eles no passaram pelo suficiente?" Poe balanou a cabea. "Eu comi a lagosta tanto quanto vocs e eu estou bem. Malcolm esta bem. Os Myers estam bem." "Sorte sua", disse Jenny. voc est dizendo que ns fizemos isso com vocs?" Poe disse em um tom baixo e perigoso. "No!" Eu disse rapidamente. A vaidade virou culpa? "Foi um acidente. Era apenas uma realmente, realmente porra de acidente. Todo mundo pensa assim certo, rapazes? "Eu cutuquei Demetria com o meu dedo e ela balanou a cabea fracamente. "Ento, por que vocs arriscaram a garganta?" Poe perguntou. "Porque eram os seus marisco, cara", disse Ben. "Os mariscos. Voc pegou eles. "Mas ns no fizemos nada para isso!", Disse Malcolm. "Ningum est dizendo que voc fez!" Lancei a cima as minhas mos. "Essa a definio de acidente". "No era a comida", Poe insistiu. "Bem, no era o lcool", eu disse. "Estvamos todos bebendo." "Embora nem todos ns to tanto" disse Poe. "No possvel que s vocs pegaram a lagosta ruim e ningum mais." Demetria grasnou: "Eu no me sinto bbado." "O que voc conseguiu fazer, no entanto," disse Poe, na geada", foi para alienar ainda mais um dos patriarcas, com suas acusaes infundadas".

"Isso desnecessria", disse eu. "Ningum est acusando ningum de nada aqui. E quando ns fazemos assumimos. "Voc apenas disse aos Myers que eles tentaram envenen-los." "No, informei-os que fomos envenenados. Agente desconhecido ". "Com a sua bandeira da paz". "Se a carapua serve..." eu disse. "Jesus, vocs dois", George resmungou dos degraus da varanda. "Vo para um quarto agora." Poe endureceu e se dirigiu assemblia (eu fiz uma verificao rpida para ver se algum tinha anotado comentrio o de George). "Eu estou ficando um pouco cansada de limpar sua baguna". "No v para a floresta, ento", disse Jenny. "No nossa culpa se eles levaram muito pessoalmente", eu chorei. "Voc no acha que as pessoas que esto rolando no cho aqui so os verdadeiros ofendidos da festa?" Poe olhou para longe, e estendeu a mo para o seu brao. "Olha, eu sei que voc gastou tempo consertando as coisas hoje, e apreciado. Mas isto? Isto tudo um mal-entendido... Eu vou explicar a Frank se voc quiser." Ele se comoveu. "Vou administrar a sua ofensa, Amy." Mordi o lbio, dividida entre ir com ele ou apenas deix-lo ir. Ficou claro a lealdade de Poe. A trgua que havia entre a engenharia de Myers e D177 tinha sado pela culatra, com grande xito, e ele decidiu que era de algum modo nossa culpa. Poe me tocou de leve e depois ele e Malcolm recuaram para cabine dos meninos. Kadie apareceu no caminho. "Darren no est se sentindo bem", contou ela. "Aparentemente, ele foi para a cama cedo." George baixou a cabea para mos, sem dvida, lembrando o copo que tinha entregue. Questes de lcool, certamente no poderiam ter ajudado se Darren, tambm tivesse sido vtima da intoxicao alimentar. Demetria,se aproximou Kadie. "Hey", disse ela, sua voz estranhamente suave. "Obrigada por ver ele por ns. Me desculpe se disse alguma coisa que veio atravs da briga. Ns sabemos que voc s pretendia o bem quando voc nos ofereceu o jantar." Kadie estreitou os olhos. "Que seja", disse ela, levantando o queixo dela no ar. Mas como ela relou em Demetria, ela fez uma pausa. "Voc sabe, Frank vive neste mundo de sonhos que ningum em sua vida, sabe o que est acontecendo. Mas eu sei tudo. A prpria idia de que ele e o resto de vocs podem trazer todos os brbaros a esta ilha que escondem. Seus segredos no so realmente o que fazem de voc interessante. a sua dedicao a esta organizao. O que voc faz para o bem de todos que vieram antes de voc. Mas isso no algo que eu vejo em seu ano." "No", disse Clarissa. "Quando nos honramos, um com o outro. E voc, tambm, se voc tivesse passado por aquilo que temos. "Oh", Kadie disse. "A Coveira rebelde. Menos influente patriarca de direita e esquerda para cada ligeira-se real ou imaginado. Voc no sabe mesmo o que voc fez, no ? No incio, vocs tinham todos os patriarcas do pas com medo de que vocs repetissem o processo sobre eles, mas agora eles no do a mnima. Vocs no so importantes. Vocs no esto jogando O Jogo, vocs no so parte de uma equipe, e vocs esto perdendo todo o ponto de aderir a uma sociedade. Vocs no deveriam estar em rede para o futuro? Tudo o que vocs esto fazendo queimar pontes. Em outro ms ou assim, vocs vo ter aproveitado um novo ano e ento ser vocs que so negados, de todos. "Ela balanou a cabea e olhou-nos mais. "Apenas um conselho amigvel." E ento ela se foi. Depois disso, todos sentados em silncio por alguns longos momentos, e em seguida, George

disse, "Maneira de chutar-nos quando estamos para baixo, vadia". Demetria bufou. "Posso ir espanc-la agora?" Rimos um poucos, mas Clarissa ainda parecia preocupada. "Vocs acham que ela est dizendo verdade? Talvez por isso ningum parecia estar particularmente preocupado quando a nossa cabine foi arrombada. Porque todos nos odeiam e no nos levam a srio ". Pelo menos um patriarca levou a srio. Poe. "Eu no me importo", disse George. "Fcil para voc dizer", disse Kevin. "Seu pai sempre vai estar do seu lado." "E eu estou sempre do de vocs", disse George. "Se o apoio patriarca for dos jumentos de Frank Myer ou Kurt Gehry, ento eu no preciso disso. Eu nunca precisei desta sociedade, e no posso pensar em outra pessoa aqui que faz, tampouco. Todos ns temos nossos empregos, todos temos as nossas escolas de ps-graduao. Eles que se fodam. " Clarissa olhou para baixo e deixou o cabelo longo cair em torno de seu rosto. "Voc est certo", disse Odile. "Ns no precisamos deles, no agora, de qualquer maneira." "No voc de qualquer maneira", Clarissa murmurou. "Mas ns temos conseguido, aparentemente, uma reputao, e eu acho que no apenas entre as pessoas como Gehry e Myer," Odile prosseguiu. Eu pensei no passado. Quando foi a ltima vez que eu tinha falado com Gus, que tinha me dado o meu estgio no vero passado? E se tivssemos realmente negligenciando as relaes patriarca, mesmo as amigveis? Se apenas Josh no estivesse na Espanha. Ele teria uma imagem muito mais clara de como as coisas estavam indo realmente. "Qualquer maneira de cort-la, embora," Harun disse, "ningum culpado pelo que aconteceu hoje noite. Ns no estvamos sendo rude, e os Myers no estavam trabalhando contra ns." "Sim", disse Jenny. "Se voc me perguntar, eles estavam apenas procurando uma desculpa para sair. Talvez ns facilitamos sobre eles, mas no demorou muito para que explodir na nossa cara. " "Acho que estamos todos de acordo em que muita coisa", disse Clarissa. E ela no fez (embora ela no tivesse) acusaes Kadie de qualquer um dos fatos. Ento, o que foi pretexto de Poe? Sim, ele enfiou a cabea de fora e ele no funcionou, mas ele no foi suficientemente estpido para acreditar que foi culpa nossa. Ento, porque se estivssemos no fim de recepo de seu ataque? Por que eu tinha sido no fim de recepo? "Vamos sair daqui", disse Odile. "Estou absolutamente precisando de uma ducha depois de tudo isso." "Pelo mal estar ou pela plestra?" Clarissa perguntou. Ambos! como voc esta se sentindo?Eu perguntei Ben fungou. Bem. Eu acho que eu no peguei no meu sistema." "Eu sei que a raiva queimou toda a minha nusea ", disse Demetria. "E, repito, eu posso ir chutar o rabo dela, agora?" "No tenho nenhum problema com isso." George se levantou. "E depois a idia do chuveiro." Clarissa riu. "No juntos, estpido". Embora eu no me sinta exatamente fresca, eu j tinha usado os meus pontos do chuveiro para o dia, e certamente no precisava deles tanto quanto meus colegas cavaleiros, assim que eu deix-los comandar a ilha de abastecimento de gua insuficiente e andei de volta para a cabana, onde eles me deixaram para trs (aps a escovao minuciosa de todo) e eu contemplei a logstica de um banho frio de esponja. Eu estava apenas descascando para baixo, quando houve uma batida na porta. Coloquei uma camisa limpa e fui at a porta.

"Amy", disse Poe. Eu cruzei meus braos e olhou para ele. "O que voc quer?" "Conversar. Deixe-me entrar" Eu balancei minha cabea. "No penso assim." "Certo." Ele tomou uma respirao profunda. "Voc tem certeza? Eu no posso acreditar que eu no perguntei-lhe antes. " "Voc no o unico." "Me desculpe. Eu no devia ter gritado com voc. " "Voc no deveria ter duvidado de ns," Eu solicitei. "Eu..." Ele suspirou. "No, voc est certa. Eu no deveria ter. Era apenas... reflexo. " "Reflexo", eu disse, incrdula. "Reflexo para atacar o meu clube?" "Reflexo pra no ferrar mais pessoas que eu vinha tentando ajudar." Cerrou os olhos. "Lembrese no outono passado, quando superou fora de meu ano horrvel chutando-me para fora do tmulo?" Pisquei, mas meus olhos comearam a arder. "Sim", eu disse suavemente. "Eu lembro. E voc me pagou por vazamento seu lote com Elysion". "Eu no era o nico." Mas ele foi fundamental na obteno desse grupo fundado. Ele tinha sido o nico a dizer-lhes sobre o ponto de encontro secreto no interior da tumba. Ele tinha sido o nico a mentir na minha cara sobre ele quando eu tinha ido com ele para ajudar. E, no entanto, eu o perdoei. Eu tinha perdoado todos eles. O clube foi reunificado. Claro, Poe no estava no nosso clube. Jamie, isso so guas passadas." No era? Ele tinha que acreditar nisso. Ele desviou o olhar. "Tudo o que sei que esta no a primeira vez que voc disse aos patriarcas que se fodam quando no so convenientes para voc.Ento, eu sinto muito para saltar a essa concluso, mas voc deveria pelo menos reconhecer que eu fiz. Eu coloquei minha mo sobre a tela. "Voc no conveniente para mim, voc sabe." Ele riu. "Eu sei disso. Acredite em mim, Amy. dolorosamente evidente o quanto difcil para mim trabalhar em sua programao. " "Isso no o que eu quis dizer." Ele voltou a olhar para mim. "Isso o que eu quero dizer, no entanto. Seus amigos no me suportam. E voc os escolhe um instante." "Eu no estou escolhendo ningum!" Eu disse, no entanto, naquele momento, tudo que eu podia pensar era Clarissa dizendo a Kadie que o nosso clube ficou na nossa cabea. "Ou melhor, estou escolhendo todos." Ele olhou para a minha mo na tela, ento de volta para mim. "Sim, claro." As Coveiras estariam de volta em breve. Eu abri a porta de tela e pisquei no alpendre escuro. "Vamos dar um passeio." Poe no fez perder uma batida." timo ", disse ele, numa voz que significava, v? Mas ainda assim ele seguiu-me na escurido. Fomos at a borda da floresta atrs da cabine e ficamos ali, sozinhos, exceto para o som dos insetos da noite, o cheiro da brisa do oceano. "Eu contei a Malcolm", disse ele abruptamente. Meu corao disparou. Eu estava tentada a perguntar por que Poe fez isso, mas eu sabia o motivo. Sociedade superou todos os juramentos. E se ele estava confuso, quem melhor para ajudar do que seu o seu irmo favorito? "Oh?"Era tudo que eu poderia confiar em mim para dizer. "Ele diz que nunca pensou que iria ser esse estpido". As palavras eram como uma bofetada na cara. Por que meu grande irmo disse algo assim sobre mim? Foi to mau como Ldia e Josh. "Isso no ..." "Acho que ele est errado, para o registro."

"Oh?"Eu repeti, eloquente como uma rocha. "Eu posso ser definitivamente este estpido". Olhei para ele, com o corao quebrado. Malcolm estava certo. Eu nunca deveria ter arrastado Poe para isso. No, se ele gostava de mim da maneira que Malcolm acreditava que ele gostava. E, a partir dos ltimos dias, eu estava comeando a acreditar nisso tambm. "Isto era suposto ser fcil",sussurrei."Como a volta na praia naquele dia." "Quando eu disse que ia quebrar as placas dos nazista na tumba para voc?" "Um amante do simblico?" Eu disse com uma risada. "Sim, mas para esse tipo de vandalismo, eu esperaria a recompensa de um amante." Agora, ele riu, tambm, direito antes de ele ficar srio novamente. "Eu desejo que poderia ser fcil, Amy. Eu desejo". Concordei, lentamente. "Sinto muito". No tanto quanto eu estava. ____________________________________________________________________ O resto da noite passada com o drama relativamente pouco. Qualquer que seja a minha aflio colegas cavaleiros tinham sofrido, foi inteiramente ido pelo tempo que eles estavam de volta de seus chuveiros, e todos estavam de bom humor novamente. Houve at mesmo falar de retornar praia e realmente fazer a faanha, mas assim que ns examinamos os danos causados ao figurino, que vetamos essa idia fixa. Boa coisa, tambm, porque, aparentemente, Ben e Demetria no tinham virado o rosto para o lado do barco, quando ficaram doentes. Eles disseram que o monstro do mar foi uma verdadeira baguna. Em vez disso, estamos liquidados nos sofs da sala de recreao e amostrados a oferenda de videoteca Cavador Key. E eu quero dizer vdeo, com VHS. Vamos colocar desta forma: eu no tinha idia de que Steven Seagal fez tantos filmem quanto ele fez. "Voc est brincando?"Demetria exclamou, empurrando o primeiro no videocassete antigo. "Ele uma lenda! Ele um eco-guerreiro!" "E um budista vegetariano", Kevin acrescentou. "E no to quente na vida real",disse Odile. Todos olharam para ela. "Bem, ele como sessenta anos", disse ela em sua prpria defesa. "E nem quente...como sempre!" Clarissa salientou. Jenny olhou para a tela, inclinou a cabea para o lado, e fez um grunhido evasiva. Percebi que estava sentado ao lado de Harun, seus ombros, se tocando, e comeei a sentir algum cime que Clarissa tinha mencionado. Espere um segundo... vegetariano? Poe no era um? Eu certamente vi a culinria vegetariana em seu apartamento no outono passado, e eu realmente nunca tinha visto ele comer um pedao de carne. Quando ns tnhamos sado para pizza naquela poca, eu tinha sido a nica a tentar a amijoa branca, enquanto ele ia preso com tomate, manjerico e mussarela em suas fatias. Alm disso, para falar tudo de Malcolm de espingardas, nunca tive a impresso de que Poe havia tomado parte em agir na captura. E, no entanto, ele disse que tinha comido " comi lagosta tanto quanto vocs." Ou ele comeu frutos do mar depois de tudo... Ou ele estava mentindo. A nica pergunta era: por qu?

18.
Por meio desta eu confesso eu nunca vi isso acontecer.
No dormi bem naquela noite. Cada vez que um galho estalou no mato, eu tinha certeza que eram vndalos, de volta para terminar o trabalho na nossa cabine. A qualquer momento uma das minhas companheiras de cabine farfalhava em sua cama, eu estava positivo eu era dentro para uma nova rodada de testemunhar a sua nsia. E cada vez que eu comecei a desviar para a inconscincia, um nico pensamento me incomodava: Poe havia mentido. Ele me alimentou essa grande palestra sobre como eu no estava sendo justa com ele, e durante todo o tempo, ele estava distribuindo besteira de sua autoria. Ele tinha mentido antes, tambm, sempre que ele trabalhou em seu favor. Mantendo o seu pacto com secreto Gehry, passando por toda a cidade para me ajudar a encontrar Jenny, uma vez que, sem nunca admitir que quisesse encontr-la para ver o que sabia sobre os Elisios.Ele fez isto to suavemente que eu no o tinha pegado no ato at que era tarde demais.Mas o que ele iria ganhar por mentir sobre comer lagosta? Qual era o ponto? No fazia sentido. Se ele queria provar que toda a lagosta no foi contaminada, ele poderia ter salientado que Malcolm e Myer tinha comido ela, tambm, para no falar de vrios outros patriarcas. Havia outro farfalhar das proximidades dos arbustos, e eu rolei e puxei meu travesseiro em cima da minha cabea. Isso soou grande demais para ser uma ave noturna ou um rptil. Havia guaxinins nesta ilha, ou Salt tivesse tomado essa "patrulha de noite" como sugesto de corao? Talvez tenha sido o povo da ilha. Se assim for, eu desejei que seria mantlo para baixo. Vandalismo foi uma coisa, mas pelo menos os invasores podiam fazer era me deixar dormir uma boa noite. No caf-da-manh da manh seguinte, eu assisti atentamente para ver se Poe acrescentava algum bacon no prato (ele no fez isso). Houve, no entanto, o leite em seu caf e ele no parecia ter nenhum problema derrubar uma pilha de ovos mexidos. Mas tudo o que queria dizer era que ele no era um vegetariano. E, talvez, que eu o assisti um pouco demais. Os membros do meu clube estavam famintos, vendo como eles esvaziaram seus estmagos na noite anterior. O Myers estava de volta sua mesa, incisivamente ignorando os alunos. Eles chegaram a colocar sua bagagem entre sua mesa e a nossa, como um monumento sua atitude afrontada. Demetria apenas revirou os olhos quando os viu. Na sua opinio, ela nos informou que ontem,a gente tem uma chance para se desculpar. Kadie tinha tido quando ela nos ofereceu lagosta. Demetria tinha tido noite passada, quando ela tentou explicar que no tinha jogado tudo para cima de propsito. Quando Kadie no aceitou, o desafio tinha sido lanado. "O que voc fez," Jenny perguntou. "Buracos no casco dela? Mas Demetria no nos diria. "No quero vocs aplicadas em meus crimes, chicas", disse ela com uma piscadela. "Dez dlares, ela escorregou uma cobra no saco de limpeza da Kadie ", disse Clarissa. Mas se Demetria tinha deixado a cabine esta manh, eu no tinha visto. Como eu disse, eu estava acordada quase a noite toda. Durante todo o caf da manh, Kadie Myer falou em sussurros com a mulher de outro patriarca. "Falando de ns, eu presumo?" Clarissa murmurou em meu ouvido. "No", disse Jenny, com uma voz quase baixa demais para ouvir. "Shhh ..." Ela puxou seu ajudante e comeou a escrever freneticamente. Tomou o resto de ns um momento de entender que estava a transcrever:

K: Teu evn ddnt whr filho no havia. F evn estava em casa. S: No! K: Gry foi thr, v + strnge Lukin irregular. Lc ele estava a droga. O: Lc esposa? K: transao. Eu sed thr foi prob w / food, foi D OK? Ddnt Wife luk 4 hm. Daren Sed? lk ela ddnt no quem ele era. O: sumfin THRS confiar f * up w / thm. K: U sed it! Thn grl LTL foi upsters 2 chk, bk CME sed era sic n cama. O: parnts Wht fazer? K: Lukd releevd "Como voc pode entend-las?" Clarissa sussurrou. "Como voc pode at mesmo ouvi-los?" Jenny apenas revirou os olhos e continuou a escrever. Olharam aliviados que seu filho estava doente? Que tipo de pais eram os Gehrys? Ou eram apenas aliviado que ele estava em sua cama, pois aparentemente, antes disso, eles no tinham a menor idia. Pobre garoto. No toa que ele estava disputando a ateno durante toda a semana. Ele certamente no estava recebendo o suficiente em casa. "Compromissos" com seu pai, certamente! Jenny e seu misterioso sentido de audio tambm revelaram que o interior da casa de campo foi relativamente limpo, com poucas excees. O sof da sala era uma massa de lenis. "Algum no est dormindo em sua cama", Kadie falou com escrnio, em voz alta o suficiente para todos ns ouvir. Nessa hora, pedi licena da mesa para comear outra metade de grapefruit fora do aparador. Achei que eu perderia o ctrico quando sa da Flrida. Sugou meu tempo, porm, e encontrei-me a chegar perto da vasilha de acar, ao mesmo tempo que Poe, que viria de um refil de caf. Seus dedos se fecharam em torno do vidro uma frao de segundo antes do meu. Nossos polegares quase encostados. "Bom dia", disse ele. Eu mantive meus olhos colados aos pacotes de adoante. Talvez eu deveria s pegar um pouco e cham-lo mesmo. Ele segurou o acar para mim. "Damas primeiro". Eu agarrei cegamente na vasilha e joguei algumas no meu grapefruit. "Obrigado." Mandei de volta para ele. "Voc parece cansada." E agora eu virei meu rosto ao dele, os olhos em chamas. "Isso um inferno de um elogio para dar uma dama." Com a testa franzida. "O que h de errado?" Mas eu s estalei a lngua e me afastei. Eram todos homens to estpidos assim? Senti seu olhar em mim todo o caminho de volta para meu lugar. Aps o desastre de ontem, todos no clube decidiram se manter discretos naquela manh. Ns embalamos um refrigerador com alimentos e bebidas e samos para a praia mais prxima. Flutuava a idia de voltar para a praia crescente porque a lagoa era rasa o suficiente para salpicar (.) mas desde que isso significasse voltar no caminho, ningum queria ter a chance de ver (ou de cheirar) a baguna que eles tinham feito. No entanto, juntei todos os pedaos de coragem em meu sistema, e joguei os joelhos, na ressaca em uma faixa de dez minutos. Um SoBe, duas questes de E.U. News & World Report (o mais recente simulador psgraduao), e um saco de pretzels mais tarde, era hora de almoo. Talvez esse fosse o Spring Break era suposto ser. Esquea dramas romnticos ou intriga a sociedade. Tudo o que voc precisava era uma toalha de praia e alguns junk food. "Uau, voc tem algum sol!" Malcolm disse que eu passei por ele no caminho de volta para a

casa principal. "Eu?" Algum deve contratar Malcolm por alguma espcie de esquadro de preveno do cncer de pele. Cara, ele estava obcecado. Examinei meus braos. Merda. Protetor solar. Eu pressionei meus dedos contra a minha pele e os levantei, observando as marcas alongadas branco escurecidas com um tom decididamente rosa. No to ruim. Ele iria desaparecer, mas no descascar. Eu ainda no tinha muito sucesso no territrio lagosta. Lagosta. Isso me lembrou. "Posso falar com voc por um minuto?" Eu disse para Malcolm como o resto do meu clube passou por mim e se dirigiu dos degraus at a sala de recreao. Acenei para eles. Seu rosto caiu. "Se sobre o que eu acho que sobre, ento no". Eu agarrei o brao e o levei para longe dos outros. "No , mas se fosse, eu teria todo o direito de estar chateada com voc." "E eu no teria o direito de estar chateado com voc?" Malcolm respondeu em voz baixa. "Eu te disse todo o material em confiana". "E eu mantive o seu segredo!" Eu disse. Como sempre. "Me diga como eu quebrei a minha promessa". Ele correu as mos pelos cabelos loiros e olhou para mim incrdulo. "Voc est brincando comigo? ... Voc agiu sobre ele. Voc fez suas escolhas com base na informao pessoal que lhe dei. " "Ento?" "Ento, voc me prometeu que no iria fazer nada." "No", corrigi. "Eu prometi que no iria humilh-lo." Ele bufou. "Bem, voc no tem feito isso, voc tem?" Ele bateu sua camisa e shorts. "Onde no mundo eu coloquei essa estrela de ouro?" "Qual o seu problema?" Eu perguntei. "Voc no o nico sempre me incentiva a sair com ele?" "Um erro que eu no estarei cometendo mais uma vez, eu lhe garanto. Eu no ofereo meus amigos como bodes expiatrios. " "Ah, no?" Eu disse. "Isso no exatamente o que voc conhecido por fazer, voc e sua seqncia de namoradas falsas? Voc at me queria juntar as suas fileiras ". "Isso era diferente." "Pode apostar que era!" Eu cruzei meus braos. "Voc usou pessoas terrivelmente. Eu nunca menti para ningum, e o que mais, eu estava me divertindo tambm. "Que era mais do que eu poderia dizer para Malcolm e sua barba. "Ah, ento porque voc estabeleceu todos os parmetros de antecedncia, que faz bem? Adivinha, George Prescott te ensinou muito, afinal. " Minha boca aberta. "Como voc ousa tentar tirar a superioridade moral comigo? Voc quebrou o corao de Genevieve. De bom grado.Arrogantemente. "Eu balancei a cabea. "Voc est dizendo que a diferena que ela no era Digger, e por isso no era suposto ter a mesma cortesia? por isso que voc no toca nela? " por isso que eu estava aqui agora? Malcolm ficou em silncio por um momento, e quando ele falava, toda a raiva havia desaparecido de sua voz. "Lamento muito o que eu fiz para Genevieve. Eu gostava muito dela, e voc est absolutamente certa. Eu a feri, e eu no deveria ter feto isso. Foi uma coisa cruel para fazer e eu nunca vou fazer algo assim novamente. "Ele me examinou. "Ento, voc v agora"."No", eu disse. "No o mesmo." E no importa mesmo.Poe e eu estavamos completamente.... Ele suspirou. "Tudo bem. Que se lixe. Voc no me escuta, ele no me escuta. Eu no sou uma bab do caralho. O que foi que voc queria me perguntar? "

"Se Jamie vegetariano." Ele ficou l por um segundo, piscando para mim. "Sim, voc claramente cuida tanto dele. Voc no sabe mesmo algo assim? " "Eu pensei que sim." E em minha defesa, ele no era exatamente a pessoa mais prxima do planeta. "Ele . Por qu? " "Ser que ele comeu a lagosta na noite passada?" Agora Malcolm recuou, os olhos arregalados, o rosto uma mscara de incredulidade. "Qual diabos o seu problema? Vamos j! Ento, voc tem todas as intoxicaes alimentares. Qual o problema? " "Ele?" Eu pressionei. "Eu no tenho idia! Eu no fao contagem de calorias de outras pessoas. " "Tente se lembrar", disse, exortando. Malcolm jogou suas mos no ar. "Provavelmente no. Os vegetarianos no tendem a ir para as coisas de cara, lembra? "Pelo menos isso era algo que tnhamos em comum. "Por que voc pergunta?" Eu dei de ombros. "Porque ele nos contou tudo o que tinha sido comer. Ontem noite, quando ele estava ocupado insistindo que ramos um bando de loucos paranicos. Curioso, no acha? " E eu sa. Eu no sei se Malcolm falou com Poe antes do almoo, ou se a semente que plantei teve qualquer grande efeito em todos os meus irmos.Mas, como eu vinha em meu queijo grelhado com tomate e leite com chocolate, notei o seguinte: 1) Malcolm e Poe estavam sentados em lados opostos da sala. 2) Jenny e Harun foram os cavaleiros do D177, que s no o tinha feito para almoo. 3) Frank e Kadie Myer ainda no tinha deixado. A sala estava lotada at a borda, como se ningum queria perder um almoo quente e ser relegado para afastar para se com carne deli questionvel para o resto da tarde. Eles haviam planejado na ilha um grande churrasco para o jantar, e Salt s recentemente voltou do continente, o pequeno barco cheio de nervuras, bifes, hambrgueres, e fixaes. Mesmo Darren Gehry estava presente novamente, tendo aparentemente recuperado bem de seu ataque com intoxicao alimentar. Eu o assisti terminar o sua terceira xcara de bolo gelado - em Eli a arte era azul- e continuar a falar em bolos doces e indo deix-lo na cozinha para lamber a tigela. Eu ri quando ela capitulou. Aparentemente, ela tinha uma queda por garotos com problemas de atitude. "Mudou de ideia?" Eu ouvi outro patriarca pedir Frank em direo ao final da refeio. "Estou to feliz em v-lo!" "Nah", disse Frank. "Ns apenas estamos tendo um pouco de problema no motor e eu quero dar uma olhada nele antes de zarpar. Apenas no caso de.. ". Problemas mecnicos? Porque no mundo seria Demetria a fazer algo para os Myers que os levou a permanecer na ilha? E mesmo se ela tivesse uma boa razo, parecia ir um pouco alm ela desmantelar um motor de navio. Quando eu olhei para trs, o sorriso de Demetria tinha desaparecido, e como eu vi, ela pediu licena da mesa. Eu franzi os lbios. Poderia ningum nesta organizao ser mais confivel? (Sim, ok, tudo bem, no como se eu no tivesse mantido meus prprios segredos.)

"Dee, espera," eu disse a ela na varanda. "O que est acontecendo?" "Nada", disse ela sem olhar para mim. Eu tomei as medidas previstas para o caminho. "Isso vai parecer loucura, mas ... voc no sabotou o barco de Myers, no?" Ela parou e olhou para mim. "Amy, por favor, como eu quero que eles fiquem aqui por mais tempo?" "Isso o que eu pensava ... mas todos ns sabemos que voc fez alguma coisa". Ela mordeu os lbios, em seguida, encostou a cabea. "Sim, eu fiz, mas voc no pode dizer a ningum." "Isso o que meus votos so para." eu disse, colocando a mo sobre o meu corao. "Ok, ento o idiota deixou seu xampu na casa de banho na noite passada. O nome dela estava impresso no marcador preto. Alguns produtos de designer, sessenta dlares por ona. Eu apenas reenchi as garrafas com Nair." (http://www.wired.com/images/article/magazine/1601/st_nair_f.jpg) Bati a mo sobre minha boca para abafar uma risadinha. "No!" Talvez eu estivesse ficando paranica depois de tudo. Porque no mundo que eu suspeito que minha companheira Diggirl de fazer algo to hard-core como a destruio de um iate? "Quem sabe se vai funcionar, mas no pude resistir a voltar para ela." Ela olhou por cima do ombro no chuveiro da casa. "Mas agora estou preocupado que ela se esqueceu de embal-lo." "Vamos buscar juntas!" Fomos para o chuveiro da casa, rindo divertidamente. Isso foi uma brincadeira que a sociedade realmente gostava. Sabotar os motores do barco era estpido. Apenas alguns removedores de cabelo em produtos de beleza. No vasto, longas conspiraes contra a menina tentando roubar seu namorado. Basta entrar no tumulo de sua sociedade e causar estragos. Tnhamos acabado de chegar porta para os chuveiros, quando uma mensagem pareceu alugar no ar. "No!" Ns congelamos, olhamos em volta . De onde que vem? "Oh, no! Socorro! Socorro! Isto uma farsa! Esta a ltima gota! " nossa esquerda, a porta para o tmulo se abriu e Salt saiu correndo, o rosto uma mscara de histeria, seus gritos to altos que eles estavam quase ferindo meus tmpanos. Na casa principal, as pessoas haviam se movido para as janelas ou se debruado para a varanda para ver sobre o que era todo esse alarido . Demetria me arrastou at o caminho de Salt, onde tinha terra para uma parada na base das etapas, ainda gritando no alto de seus pulmes, mas to incoerente eu no poderia seguir uma palavra que ele dizia. Ele segurou uma coisa branca em suas mos, mas ela estava acenando to rpido que eu no poderia dar uma boa olhada. "Destruio total ... ltima gota ... como eles poderiam... abominvel ... ... realmente tem que chamar a polcia desta vez ..." "Salt, Salt," Malcolm disse, com suas mos estendidas com espalmas para baixo. "O que voc est falando? Voc est dizendo que algum quebrou algo dentro do tumulo? " "Sim!" E agora ele jogou tudo o que ele estava segurando as etapas, quando ele atingiu com um estalo alto e despedaado. E eu vi o que eram. Pedaos quebrados da China. Com pouco de minsculas susticas * sobre eles. "O conjunto todo est esmagado. Destrudo ". Oh meu Deus. Eu olhei para Poe, e ele estava olhando para mim, tambm, sua expresso totalmente ilegvel. "Eca, o que isso,recordaes nazistas?" Demetria disse. "Boa libertao, eu digo!" Acho que ela no tinha visto eles na turn depois de tudo.

"Senhorita!" Salt disse, voltando-se sobre ela. "Esta propriedade da ilha. um monumento ao trabalho duro e do sacrifcio de um dos nossos em servio ao nosso pas. " Jenny parecia confuso. "Hitler?" Harun deu um tapinha no ombro. "Acho que ele significa um Digger no exrcito durante a Segunda Guerra Mundial." "Isso no o ponto!" Malcolm disse. "Algum entrou no tmulo. Esse o ponto. " Poe assentiu, mas ele no tinha tomado os olhos de mim. "Outra coisa foi destruda, Salt? O gabinete? A moblia? As pinturas? " "No", o caseiro relatou. "Apenas a China." Os lbios Poe se comprimiram em uma linha fina. "Chamem uma reunio. Quero que todos os membros da Confiana no tmulo em dez minutos. " "Da Confiana?" Demetria disse. "E o resto de ns? No que todos ns tenhamos o direito de saber quem est na ilha e por qu?! " Poe arrastou o seu olhar para longe de mim. "Eu acho que ns nos colocamos o suficiente de um espetculo para os brbaros no grupo. Vamos todos voltar para o almoo. Vou cuidar disso. " * ( caso alguem no saiba ;) susticas :Antigo smbolo religioso, de origem ariana, em forma de cruz (cruz gamada), com as extremidades voltadas para a direita formando ngulo. ( smbolo de felicidade, de saudao, de salvao, entre brmanes e budistas, e foi adotada pelo hitlerismo. Ok, quais eram as chances? Poe e eu ficamos brincando sobre esmagamento da China toda a semana. Ele no tinha feito isso, tinha? Em uma tentativa bizarra para chamar minha ateno? "Quem se impota?" George zombou. "Nada foi roubado, nada do que foi arruinado no deveria ter sido, se voc me perguntar. Mudar as fechaduras e cham-lo por um dia. Porque que tudo tem que ser um negcio to grande? " Poe girou em cima dele. "Porque algum tem sido sistematicamente infiltrado tanto esta ilha como o tmulo de volta para casa. Eu quero saber quem eu quero saber por que, e eu quero que ele pare, agora. Por que voc acha que o mesmo povo?" Eu perguntei desconcertada. Claramente, Cabea do Drago foi o responsvel pelo arrombamento na Eli, enquanto os provveis culpados aqui foram os tericos da conspirao sobre a ilha. Quer dizer, se no tivesse sido o prprio Poe. E agora ele olhava para mim. "Eu no", disse ele, simplesmente, em seguida, anunciou em geral, "dez minutos", e passou por todos ns para o tmulo, desmentindo todas as minhas suspeitas. Se ele tivesse esmagado a China, por que ele precisa ver isso por si mesmo? A menos que ele estava tentando cobrir essas faixas e fingindo estar mais chateado do que ele. Salt correu atrs dele, juntamente com alguns outros Diggers e patriarcas, todos ansiosos para ver a extenso dos danos. Os brbaros e o resto dos cavaleiros de cluster, sussurravam furiosamente para um outro. George revirou os olhos e sentou-se em uma das cadeiras de balano, que me parecia ser a reao mais sensata que eu tinha visto at agora. Como ele disse o que era o grande negcio? Ento, um par de alguma coisa realmente macabra de Digger em uma pilhagem deve ter estragado. E da? Ainda assim, eu estava ali, no meio do caminho, completamente Unmoored. Minha mente girou com possibilidades, mentiras, suspeitas. Poe foi responsvel por quebrar a China? E se assim for, ento por que ele estava lanando um grande encontro para lidar com a situao? Por que ele iria mentir assim? Por que ele mentiria sobre comer aquela lagosta maldita? E ento me lembrei da nossa conversa sobre o barco atracado naquela noite, quando ele estava

to determinado a me fazer acreditar que algum estava atrs de mim e ele era a nica pessoa que o reconheceu. No era possvel que isso foi para mim, foi? Que se eu o visse tomar conta da situao, orientando as pessoas, fazendo o papel de anjo vingador, que eu de alguma forma ficar impressionada? No. Isso era muito manipulador, mesmo para algum que tinha comprado Digger como linha partidria. Ento, por que eu no podia abalar minhas suspeitas? Para esse tipo de vandalismo, eu esperaria recompensa de um amante. Se ele tivesse feito isso na esperana de que eu iria... recompens-lo? Uma mo segurou no meu pulso. "Eu preciso falar com voc", Poe assobiou, e puxou-me fora do caminho. Eu tinha quase a correr para manter-me com ele, e ele me puxou de volta ao redor da casa principal, longe de todas as janelas abertas, e na sombra das suas paredes. Soltei meu brao de trs e os cruzei tanto sobre meu peito. Ele ficou na minha frente, olhos arregalados e incrdulos. "Que diabos voc estava pensando?", Perguntou ele. "Que diabos voc est falando?" Eu bati de volta. "Por que voc fez isso? No como eu me importo. Fico feliz de ver essa merda embora. Mas como eu deveria defend-la com a confiana? " Soltei uma gargalhada. "Eu? Voc est brincando, certo? " "Amy", disse ele, "isso no coincidncia. No depois de nossas conversas ". "Oh, eu concordo", disse eu, o meu tom de gotejava sarcasmo. "Voc quase me prometeu que iria. Para obter uma recompensa ". Ele fez uma tomada em dobro. "Voc acha que eu fiz isso? Isso ridculo. Eu estava brincando. Tenho uma relao muito mais para a propriedade da sociedade do que isso. " "Oh, e eu sou apenas aquela que joga todas as nossas tradies para o vento? Isso o que voc pensa de mim, no ? " "Voc nem sequer olhou para o prato em pedaos que o Salt tinha. Voc no tinha interesse em verificar os danos. Isso cheira a culpa para mim. " "George tambm no estava interessado, qualquer um!" Eu disse em minha defesa. "Porque voc sabe o qu? No um grande negcio ". Poe cerrou mandbula to apertado,que suas mas do rosto se destacaram como lminas de uma faca. "George", disse ele, e quase sorriu, embora fosse o mais assustador sorriso que eu j vi. "Claro. Que estpido de mim. Especialmente dada a natureza de sua "recompensa". Me diga,foi grande a parte da quebra da placa nas preliminares ou apenas algo para passar o tempo entre as sries de mind-blowing* de sexo dentro do tmulo? "

* no achei a traduo dessa expresso ;/ Eu engasguei. Na verdade, ofeguei. E, a partir da expresso que apareciam nas caractersticas de Poe, ele no acreditava que tinha dito que, qualquer um.. Mas quase antes que eu tivesse a chance de registrar o seu olhar, ele se foi, substitudo novamente pela mscara fria, calculista. Cada centmetro do meu rosto queimando, mas se com raiva, vergonha ou tristeza, eu no poderia dizer. Eu mal podia respirar, no podia falar nada. "O que, sem negar?", Disse ele em uma voz zombeteira. "Eu no dignificaria isso com um,", sussurrei, uma vez que foi o que mais eu poderia controlar. George estava certo sobre Poe. Ele era um idiota. Eu engoli, e por um momento eu pensei que eu nunca tinha feito antes, era to difcil. "Mas porque voc est prestes a ir para essa reunio

com quem sabe que tipo de teorias, deixe-me, pelo menos, colocar sua mente para descansar sobre uma coisa: eu nunca toquei aquelas malditas placas na minha vida." E ento eu estava de volta luz do sol, de volta do complexo, rodeado por amigos e colegas cavaleiros, mas uma neblina vermelha tinha liquidado a minha viso. Eu tropecei cegamente por eles, sacudi as mos pelos Amy-o-que-h-de-errado? e Voc-est-bem? Atravs do composto, no caminho para a praia, o sol da tarde j estava brilhando sobre a gua. Mas eu senti frio. Meus sapatos caiam duros contra o caminho e, eventualmente, minhas solas eram preenchidas com areia, mas eu continuei a correr. Atravs das rvores, onde agulhas de pinheiro e pedaos de casca raspavam em meus tornozelos, por meio de um bosque dos manguezais, onde eu esmagava as razes na minha pressa, espalhando atravs de lama e em outra praia. Aquela onde Poe tinha me dado as aulas de natao. Eu no devo estar longe da lagoa. Na beira da gua foi uma forma de volumosos pegou de cabea para baixo entre areia e terra. O esquife. Com os olhos ainda com lgrimas derramadas, eu entrei na gua, completamente vestida, at a altura das minhas coxas e peguei o barco, puxando por todo o caminho de volta para a praia. Eu encontrei um remo preso na areia nas proximidades, outro atirado para alm da marca de mar. Portanto, este o local onde Ben e Demetria tinham chego noite anterior. No muito longe do segundo remo estava uma pilha de material. A fantasia de monstro do mar em runas, hoje decorada com moscas zumbindo. Eu mantive minha distncia. Eu empilhei os remos dentro do barco e fiquei de p, a respirao difcil e incerta. Parte de mim queria poder chorar, mas as lgrimas no vieram. A queima de carvo dentro do meu peito se recusou a entrar em erupo em soluos definitivos. Por qu? Por que que ele pode me machucar tanto? Por que eu me importo? Andei de volta at a praia e cai na areia, recostando-se contra a raiz de uma rvore que contornava a borda da floresta. Apertei as minhas mos contra meus olhos, mas ainda assim, sem lgrimas. Eu tinha sido a que dizia repetidamente que eu no podia levar isso a srio. No deveria me incomodar nem um pouco que ele pensasse que eu estava dormindo com George. Deve mesmo trabalhar para o meu benefcio prova de fato que isso no era nada mais do que uma aventura de frias de primavera. E, no entanto, Jesus Cristo, doeu. No que ele achasse que eu tinha quebrado os pratos, que seria bem legal, na verdade, mas que eu ia faz-lo pelas costas, com outro homem. Depois que eu brinquei sobre isso vrias vezes. coisa nossa. Como as Life Savers. Nossa coisa! Porra, Amy, ateno. Jamie Orcutt era um mentiroso, um manipulador, e um imbecil. E eu realmente no sei nada sobre ele. Eu no confio nele, ele no confia em mim. Malcolm tinha razo. Era estpido para ns pensar em se envolver, dada a nossa longa antipatia mtua. NO minimo com George, ns sempre fomos amigvel. Ora, ele era um cara que voc poderia ter um romance casual. Poe no era material de dedicao. Debrucei-me a minha cabea contra a madeira e dei vrias respiraes longas, profundas, mas a dor no meu peito no diminuiu nem um milmetro. Merda. A este ritmo, eu ia precisar de outra frias de primavera inteira para superar a mgoa da presente. Depois de um tempo eu vi uma figura fazendo o seu caminho at a praia, mas devido ao ngulo do sol, no pude v-lo at que ele chegou perto o suficiente para falar. "Hey," Darren disse. "O que voc est fazendo aqui sozinha?" "S pensando", disse, esperando que meus olhos no parecesse muito inchado. Ele balanou a cabea. "Se importa se eu ficar com voc?" Sim, eu pensei, mas depois lembreime do tempo que eu abandonei ele para sair caminhando com Poe. Lembrado que ele estava

tratando em casa. Pensei que talvez sua irm no fosse a nica sentindo falta da sua governanta. "Claro", eu disse, e fui para o lado para dar-lhe espao para sentar-se entre as razes. Sentou-se e tirou a mochila. "um pouco do drama de volta ao acampamento, hein?" Ele arrancou um recipiente preenchido com um pouco mais dos biscoitos do almoo e uma garrafa de bebida esportista azul eltrica. "Voc sabe que eu no posso falar sobre isso", disse com um sorriso triste. Ele revirou os olhos. "Por favor. Ningum esta sendo muito tranquilo sobre isso. " verdade, eu disse. Apontei para os doces. "Posso pegar?" Ele segurou o recipiente para mim e eu peguei um. "Obrigada. Eu no tive a chance de comer a sobremesa no almoo." Dei uma mordida grande. Uau, aquilo era doce. Ele no niveladas sua garrafa de bebida. "Voc est indo para um tema azul hoje?Perguntei-lhe, apontando para a bebida energtica. Ele deu de ombros. "Algo como isso. Talvez eu v para Eli depois de tudo." Eu ri, e continuei mastigando o biscoito. Era realmente muito aucarado e rico para o meu gosto, mas eu no podia no termin-lo depois que ele compartilhou comigo. "Ento, voc esta gostando de O Conde de Monte Cristo?" "Muito bom. Bebida? "Eu concordei e peguei a garrafa. O sabor adocicado tinha-me dado sede. "Faz-me querer encontrar um tesouro enterrado, isso certeza." "Eu sei, voc pode imaginar?" Eu tomei um gole enorme. "O que voc faria com um tesouro como esse?" "Apenas o que o conde fez", eu disse. "Vingar-se de algum que me ofendeu." Talvez eu comece com Poe. Ou Felicity. "Ah, voc no precisa de um tesouro para fazer isso", disse Darren. Eu ri. "Experiente nos caminhos da vingana, voc ?" Ele sorriu. "Eu tento." Falamos sobre o livro por mais alguns minutos. Darren era um sujeito esperto. Sua compreenso da literatura foi muito bem desenvolvida para uma criana nos primeiros anos do ensino mdio. Mesmo a bebida energtica estava muito doce. O que eu no daria por um pouco de gua normal. Era como se, quanto mais eu bebesse, mais com sede eu ficava. "Voc sabe eu disse "se voc vai ficar preso em algum lugar, h lugares piores do que uma ilha na Flrida." Oh, wow. Eu tinha dito isso em voz alta? "Ah, ?" Darren disse. "Um Nome". "Connecticut em fevereiro muito sucky*". *no achei a traduo, pelo contesto deve ser alguma coisa como; uma droga, chato "Qualquer lugar bem sucky quando voc vive com dois pais que no falam com voc sobre o que est acontecendo." Olhei para ele. Foi, muito possivelmente, a declarao mais vulnerveis que ele j tinha feito para mim. "Darren, eu lamento. Eu sei que no devo me envolver, mas se voc precisar..." Ele desviou o olhar. "Esquea isso", disse ele. "Ser que o barco da pea?" "Sim, ele deve estar onde Ben e Demetria puxaram-o at a noite passada." "Voc no ficou doente" disse Darren, abruptamente. Eu balancei minha cabea. "Como voc sabe disso? Ele sorriu novamente. "Eu conheo todos os tipos de segredos". Como o que? Eu ri novamente. Esse garoto realmente poderia ser o tipo charmoso, se tentasse. "Como o que eles estavam dizendo a seu respeito no tmulo agora." As palavras levaram alguns segundos para entrarem no meu crebro. "Como voc sabe... que?" Eu repeti, silenciosamente. "H vrias maneiras para entrar no tmulo que no seja a porta da frente", era tudo o que ele

disse. "Eu disse, eu estive aqui por um tempo. Eu tenho visto tudo". "E voc estava..." Eu pisquei. A luz estava comeando a doer os olhos. "Escutando?" "Yep. Eu ouo um monte de coisas." "O que eles dizem?" Eu perguntei, mas naquele momento, eu no tinha certeza de que eu me importava. O sol tinha-se tornado muito quente, a areia muito clara. Onde estavam meus culos? Por que no me importa mais? "Que voc era a nica a quebrar os pratos." Ele abaixou a sua voz. "Mas eu sei que no verdade." E pela terceira vez, eu empurrei as palavras para fora e, desta vez cada slaba era uma luta. "Como voc sabe disso? "Porque eu fiz isso."

19. A outra ilha


Quando eu abri os olhos, estava escuro l fora. Eu estava deitada ao na areia,a boca cheia de bolas de algodo. Ok, no que a ltima parte, mas o homem, ela se sentiu daquele jeito. Minha mente gritava por gua. Eu tentei colocar a mo na minha cabea, e descobriu o seguinte: 1) Minhas mos estavam amarradas atrs das costas. 2) Meus ps estavam amarrados com uma corda grossa. 3) Todos os msculos do meu corpo doam. Joguei-me para uma posio sentada e minha cabea comeou a doer com tanta fora que quase perdi meus cookies no meu colo mesmo. "Voc est acordada", disse uma voz na minha esquerda. "Graas a Deus. Eu estava realmente preocupada." Muito delicadamente, eu virei a cabea em direo voz, mas eu vi pouco mais de formas no escuro. "Darren?" "Sim", disse ele. "Como voc se sente? Voc esteve fora de hora." "O que aconteceu conosco? Onde estamos? " "Na outra ilha", disse ele. A direo de sua voz mudou, como se ele estivesse olhando para o nosso meio. "Este o lugar onde as pessoas foram acampar." "Eles esto aqui? ... O que aconteceu? Eu no posso ... "Oh Deus, o que tinha acontecido comigo? Eu senti como se estivesse coberta de hematomas. Eu queria vomitar. Eu nunca estive to sedenta na minha vida. "Shhh", ele sussurrou, sua voz mais perto agora. "Pare de falar." Ok, acho. Esquea a sua dor de cabea. Ns tnhamos sido seqestrados. Ns tnhamos sido seqestrados por insanos, violentos, tericos da conspirao paranicos que pensavam que ramos os responsveis por todos os males do mundo. E Darren era apenas uma criana, pr-patriarca ou no. "Como chegamos aqui?" Eu sussurrei de volta. "O barco. Voc no se lembra?" Eu balancei a cabea, e fui recompensada com uma dor ainda mais aguda. Parecia que minha cabea estava sendo esmagada entre duas pedras afiadas. Teriam eles vindo atrs de ns na praia batido na minha cabea? Eu lentamente inclinaei minha cabea em direo ao meu ombro, e senti como o contedo foi chapinha fora do meu templo. Meu cabelo estava com algo robusto e malcheiroso, pressionado contra a minha bochecha. Oh, no. Vomito. "Eu no consigo lembrar de nada. Quantos deles estavam l?" De repente, os temores agarraram a minha mente confusa. Darren disse que eu estava fora de hora. No havia tempo para ter medo, ou fantasiar sobre o que j havia acontecido. Precisvamos sair daqui. Eu precisava manter Darren e eu to seguros quanto possvel, at que fossemos resgatados. Certamente os Coveiros teriam percebido at agora que eu tinha sado. Mesmo que os prprios pais de Darren no se preocupem muito sobre o seu paradeiro, meus amigos me esperavam de volta noite. No era uma ilha to grande, e eu nunca fiquei vagando depois do escurecer. Exceto, que exatamente isso que eu tenho feito nos

ltimos dias, no foi? Pelo menos, essa foi a histria que eu deixei as Coveiras acreditarem quando eu fiz com Poe. Ou talvez todos acreditassem que a teoria de Poe sobre eu quebrar os pratos e penassem que eu havia fugido. Claro que, como eu poderia fugir? Onde eu deveria ir em um lugar cercado por gua? "Amy?" A voz de Darren saiu da escurido. "Voc adormeceu novamente?" Ele no respondeu minha pergunta sobre o nmero de nossos atacantes. E... sim, agora eu podia lembrar. Ele disse que tinha sido o nico que tinha quebrado os pratos. "Esta seria a terceira vez, voc sabe", continuou ele. "O que bastante cansativo." Fiquei em silncio. Ele que tinha nos raptado. "Isso no nem um pouco como eu pensei que seria." Engoli em seco e tentei fazer um pouco de saliva em minha boca. Eu testei a fora da minha priso. No houve qualquer folga. "Isso to... caralho... frustrante", disse ele. "Nada deu certo." Depois disso, ele ficou em silncio por muito tempo eu pensei que talvez tivesse desistido de falar comigo. Finalmente, eu decidi falar. "Darren..." Eu disse asperamente. "Sim?" E, quando eu comecei, eu no podia parar. "O que voc fez?" "Supostamente eles deviam estar aqui. Mas os babacas acima e esquerda. Os coveiros supostamente deviam te encontrar aqui e culpar os caras da ilha. " "Me encontrar?" Eu disse, um soluo subindo na minha garganta. "Como... meu corpo?" "Eita, no!" Seu tom era ofendido. "Mas teve sempre a fila aqui fora. E ento se voc no acordasse. Voc era to pesada, eu no poderia mesmo levar-nos para o acampamento. E agora no que eles no esto mesmo aqui. Covardes."

"O que voc fez... para mim?" Eu estava muito grogue. No havia nenhum filtro entre minha boca e meu crebro. "Eu era boa com voc".

Ele no respondeu. Eu queria gritar, mas no tinha energia. E teria dividido o meu crnio em dois.

"Ento, agora eu no tenho idia do que diabos eu deveria fazer".

"Que tal me soltar?", Disse eu, odiando a nota articulado em minha voz. Eu estava drogada. Eu mal podia me mover, era a nica explicao. Eu estava drogada. Quatro anos de assistindo minhas bebidas em todas as festas da fraternidade que eu j participei, e por quatorze anos de acesso a Gatorade e ao armrio de sua me, os remedios. Se esta criana tinha muito, tal como um dedo onde no perteno Eu rasgo o membro a membro.

Assim que fiquei sbria. Comecei a raspar meus pulsos uns contra os outros, tentando resolver os ns soltos, sem sucesso. Minha pele gritou com a corda puxou contra terminaes nervosas sensveis. Oh Deus. Oh Deus, oh Deus, oh Deus, oh Deus... veio ondas de pnico golpeado o meu crebro.

"Voc fez a coisa toda da iniciao", disse ele de repente. "O que estou fazendo de errado?"

"O que?" Sussurrei. "Isso no nada como uma iniciao." Isso tinha sido diverso e jogos. Sim, houve alguns momentos aqui e ali, com medo que do inferno fora de mim, mas agora, agora que eu sabia era purro terror, Poe e suas travessuras com canhes de gua e caixes parecia brincadeira de criana. "Por favor, me solta." Por favor, Por favor, Por favor, Por favor, Por favor. Esfreguei meus ps passado uns nos outros, e a pele do meu vitelos devem ser mais resistentes ou algo assim, pois no doeu tanto. Eu estava criando alguma dar a todos?

Gostaria de saber se os outros estavam olhando para mim. O quanto o som transportado pela gua? Ser que eles ouvem-me se eu gritar?

Eu tentei. "Socorro" Dentro de instantes, Darren tinha me derrubado contra a areia, minhas omoplatas se torcendo em agonia sob a presso de minha posio encadernada.

"Ai!" Eu soluava. "Por favor, por favor, saia de cima de mim, voc vai quebrar o meu brao, sai fora! Por favor!"

"Cala a boca", disse ele, mas ele saiu de cima.

"Darren, isso no uma piada", eu disse, meu rosto ainda na areia. "Me solta. Vamos voltar.

"Meu pai disse que costumava jogar jogos como este o tempo todo", disse ele, como se estivesse argumentando. "Seqestro, situaes de refns..."

"Jogos?" Eu grasnei. Ok, claramente Rosa & Tmulo era um pouco diferente de antigamente. Mas eu no acho que Darren tinha alguma idia do que ele estava falando. Por tudo que eu sabia, seu papai tinha apenas brincado de algumas rodadas empolgante de Capture the Flag*. "No, no assim." Nada como isso, eu juro. "Por favor,

me solta."

*Brincadeira em que se rouba a bandeira do adversrio. Algumas pessoas conhecem como rouba bandeira, pique bandeira, barra bandeira, capture a bandeira.

"E ento o qu?", Perguntou ele.

"E ento ns voltamos", disse eu. Continuei esfregando meus braos e pernas uns contra os outros, ignorando a dor na minha carne, na minha cabea. No pense nisso. Apenas mova-se. Apenas mova-se.

"E ento o qu?"

E ento algum te prende e joga fora a chave, voc procriar. "No sei", eu menti. "S me solta, tudo bem, e ns vamos descobrir isso."

No, errado. Muito. Darren teve de ser o nico a descobrir isso. Ele tinha que ser melhor. Eu quase podia sentir a sua desconfiana.

Quer dizer, O que voc quer? O que voc quiser."

Ele bufou. "Eu tenho o que eu queria. Vingana".

Tal como O Conde de Monte Cristo. Essa a ltima vez que eu recomendei esse livro a alguem. "Contra quem?"

"D177, claro", disse ele. "O que voc ? retardada?"

Engoli. Minha cabea estava pior. Eu estava to tonta. E os ns em torno de meus membros no estavam se desvacemdo. "Por que voc quer... vingana contra ns?" "Eu pensei que vocs iriam lutar mais. Ouvi falar que voc fez com aquela criana no ltimo semestre."

Micah? "Luta de volta?"

"Mas vocs so tudo maricas tal. Eu posso ver porque Cabea de drago leva vantagem de voc."

Eu lutei para quebrar minha cabea em torno do que ele estava dizendo. "Eu no posso lutar... inconsciente." E amarrada. Ok, meus ps estavam definitivamente vencido agora.

Pisquei, lentamente. Minha cabea estava to pesada, to frgil. "Foi voc na cabine."

"E as bebidas noite." Ele parecia orgulhoso. "Ningum ainda adivinhou! Essa a parte que eu no sou bom. Metade do tempo, as pessoas no observam mesmo. Como ontem noite, quando eu cortei o toldo de todas as camas dos meninos. Ningum ainda mencionou no caf da manh. Voc acha que eles dormiam em cima de seus lenois?

Provavelmente. Mas eu ainda estava um passo atrs dele. "A bebida?

"No foi uma intoxicao alimentar", disse Darren. "Foi o xarope de ipeca. Eu li sobre isso uma vez na internet, mas eu nunca vi isso antes, at que chegamos aqui.

Ipecac? Ser que as pessoas ainda fazem mais isso? Apenas em algumas verses anteriores, fora da ilha como forma Cavador.

" assim que eu soube que voc no ficou doente. Voc no bebeu nenhum copo que eu fiz.

E nem ele tinha. Ento, ele estava fingindo em sua cama na noite passada. E ele j havia drogado os Coveiros uma vez, e comeou afastado com ele.

" por isso gostaria de participar de uma sociedade como a Cabea do Drago em seu lugar. Pelo que ouvi, suas brincadeiras so muito melhores."

Suas brincadeiras eram brincadeiras. Grilos e refrigerantes e multas da biblioteca. Darren poderia ter realmente nos ferido. Talvez ele j tivesse. Mas quanto mais ele falava, mais eu duvidava que ele tivesse feito alguma coisa desagradvel para mim enquanto eu estava inconsciente. Ele realmente achou que era igual aos ataques da Cabea de Drago. Ele acreditava sinceramente que drogar e raptar uma mulher no eram diferentes de fazer um casal terminar. "Talvez seja isso que est acontecendo agora", disse eu, pesando nas minhas palavras com cuidado. "Talvez os Coveiros simplesmente no saibam que isso uma... brincadeira".

"Estou pensando nisso, tambm," Darren disse, sua voz casual, como se estivesse comentando sobre a mudana climtica.

"Darren", disse eu. "Deixe-me ir. Eu acho que estou realmente doente. Por favor? Apenas me solta e eu vou ajud-lo a voltar para Cavador. Isso vai muito mais rpido se cada um de ns tiver um remo.

"Eu no posso fazer isso", disse ele. "Voc vai ter muita vantagem."

O qu? Eu mal podia ficar de p. Eu provavelmente no seria capaz de voltar, mesmo que ele me deu um pesado objeto contundente onda em torno vontade. Oh, Deus, por favor deixe-me ter um remo.

"Quanto mais tempo voc est disposto a esperar aqui, para embora?" Eu perguntei. "Quero dizer, e se eles pensam que eu s fugi? Por causa dos pratos?

"Oh, eles nunca pensariam isso," Darren disse. "Voc tem muito medo da gua."

As palavras romperam o nevoeiro da minha mente como um refletor. "O que?"

Ele suspirou e falou de novo, como se irritado. "Eles no iria pensar que voc fugiu por sua prpria vontade, porque voc tem muito medo da gua."

"Como voc sabe..."

"V o que eu digo?", Disse ele, sua voz cheia de frustrao. "Ningum sequer percebeu que eu tinha arranjado o seu colete salva-vidas! Vocs so como perdedores."

Eu quase cai. Ele tentou me matar. Ele estava tentando desde antes de eu chegar na ilha. E ele estava errado, uma pessoa tinha notado. Poe. E pensar que eu o chamava paranico.

Agora eu realmente estava perdendo isso. Minhas mos e ps feridos pela falta de circulao, minha cabea estava prestes a explodir, e eu estava alternadamente, lutando para permanecer consciente e no vomitar. "Darren, voc acha que eu poderia ter um pouco de gua, pelo menos?" "Desculpe", disse ele. "Eu no acho que adiante. Estou com sede, tambm.

"Ento vamos voltar, eu disse, lutando desesperadamente para manter o soluo da minha voz. "Por favor, Por favor, Por favor!"Droga. L estava. E quando eu comecei, eu no podia parar. Minha boca azedou, e comeei a derramar as lgrimas dos meus olhos. "Por favor", eu chorei. "Vamos voltar para Cavador. Ns poderamos ir para a praia crescente. muito perto, e eu vou ficar l fora, se quiser. Voc ainda pode... brincar de refm. Basta, ir para trs da nossa ilha. Talvez voc possa gravar uma nota de resgate, ou alguma coisa... "Qualquer coisa. Apenas onde eu possa gritar dentro de uma distncia. Ningum jamais me encontraria aqui. E uma vez que estvamos de volta a Cavador Key, a chance de que ele se cansa do O Jogo e ir para casa aumentava consideravelmente.

"Sim", disse ele. "Mas no existe cobertura na praia do Crescente".

"No!" Eu disse, a esperana florescendo no meu peito para substituir o pnico. "H um bosque de pinheiros. Voc sabe, onde as guias pescadoras esto assentadas. Ns poderamos ir at l. bom e espesso. Ningum

jamais nos veria. "

Ou meus olhos estavam comeando a se ajustar, ou a lua tinha vindo aparecido, ou eu estava alucinada, porque eu pensei que eu poderia perceber a expresso ctica de Darren. "Eu no sei..."

" uma grande idia", disse eu. " como o que fizemos no passado. No tmulo." Merda, eu fui longe demais? Devo dizer que o que Cabea do Drago faria? Eu no conseguia se concentrar.

Darren parecia pesar esta idia em sua mente. "Tudo bem", disse ele. "Mas voc est ficando fora de fcil, eu acho."

Se eu no estivesse to assustada, eu teria rido.

"Mas voc vai ter de remar", ele prosseguiu. "Estou muito cansado."

Ele estava muito cansado? Rico. Estendi as minhas pernas "Voc vai me soltar?"

Mais hesitao. "No, at chegar ao barco. E ento, apenas os braos.

Eu no sabia que eu poderia ser mais aterrorizada. Ele ia me colocar em um barco, amarrada? Mas, primeiro, ele me fez pular para a praia. Pular. Minha cabea parecia como se estivesse indo para implodir a cada salto. Mordi meu lbio praticamente atravessando-o tentando no gritar. Como podia eu estar indo de volta para Cavador Key se eu mal podia me mover?

Quando chegamos ao barco, ca de lado, batendo meu quadril e joelhos contra o banco duro. "Owww eu gemi.

"Mova-se", ele resmungou, tentando empurrar o barco na gua. "Estou farto de arrastar voc."

"Ento no me drogue da prxima vez! No deixe as mulheres jovens inconsciente! No... senti o sangue na minha boca por ter mordido o lbio. Basta passar por isso.

O barco se inclinou e balanou quando ele atingiu a gua, e eu segurei minha respirao. Graas a Deus eu estava inconsciente na ultima viagem. Como eu poderia suportar isso? Como eu poderia fazer isso? gua espirrou contra a lateral do barco e ao longo da borda como Darren retirou-se para dentro. Eu ia morrer. Eu ia morrer. Eu estava sentada dentro de um dedal, que ia da cabea aos ps.

"Desamarre-me, por favor!" Eu chorei, no mais capaz de manter a histeria da minha voz.

"Aguente firme", disse ele, irritado, ento se inclinou sobre mim para desfazer os nos com as mos. Eu senti a inclinao do barco como o peso dentro mudou, e ele caiu contra mim. Eu gelei, to apavorada que mal percebei a sensao de mal de seu corpo na ponta do meu. No se incline, No se incline... E ento, alvio, doce como a presso sobre meus pulsos facilitado. Se eu fosse James Bond ou Jason Bourne ou Sydney Bristow, eu teria o perfurado enquanto ele ainda estava sem equilbrio, em seguida, batido sua cabea com um remo. Mas eu mal podia sentir as coisas ao meu alcance. Apertei minhas mos enquanto ele sentou-se, tentando obter a sensao de novo em meus membros. E como ele acomodou-se no banco de longe, a expresso cautelosa e atenta, eu peguei os remos. Um olhar rpido atrs de mim, mostrou o banco de areia da praia crescente, vrias centenas de metros de distncia, nada mais do que um leve estiramento contra a gua cinza negra, que poderia muito bem ser um abismo sem fim.

O primeiro curso foi uma tortura. Cada msculo em meus braos doam. Quando um dos remos atingiu o fundo do mar de areia, o choque resultante quase bateu-me nos meus joelhos.

"Eu no posso", eu chorei, deixando cair a minha mo.

Darren bufou. "Voc uma chorona. Eu no acho que os meninos estariam transgredindo isso facilmente.

isso que estes jogos refm hipottico da Gehrys deviam fazer? Ensine os refns a transgredir? O que foi isso, uma maneira de preparar os coveiros jovens para os rigores da guerra? Transform-los em espies? Cerrei a mandbula e peguei os remos novamente. Agradvel. Eu estava em Rosa & Tumulo. Eu poderia fazer isso.

No pense na gua. Eu comecei de novo. Puxe. Puxe. No olhe. Finja que voc envia cada curso de vela.

Ainda assim, foi interminvel. "Voc vai me dizer se eu estiver fora do curso, certo?"

Darren no disse nada. Ele estava olhando para fora sobre a gua, os olhos apertados.

Olhei para cima do meu ombro para ver o que que tinha pego a sua ateno. Uma luz! Um barco. E l estava ele, o som de um motor na gua. Ainda to distante, mas se eu estivesse correta, ela estava vindo da doca de Cavador Key.

"Aqui!" Eu gritei, deixando cair o remo para na. "Por aqui! Ajuda!"

Darren bateu-me no escuro. "Cala a boca!"

"Final de jogo", murmurei, e inclinou-me para desfazer os ns nos meus ps. Os ns no estavam mudando. "Ajuda!" Eu gritei com todas as foras da minha voz. " Amy! Ajuda, Estou ferida! Por favor! Darren.."

E ento ele conseguiu um verdadeiro golpe e caiu, batendo a cabea. O barco derrubou descontroladamente, e uma pequena onda se formou ao lado e espirrou no meu rosto, picadas na pele crua l.

Darren me empurrou para fora do caminho e tentou agarrar os remos.

"Darren, apenas parare", pedi, mesmo quando eu atrapalhei a corda em volta dos meus ps novamente. "Voc no pode ir contra um barco motorizado. Vamos l".

"Merda!", Exclamou. Agora eu podia ouvir vozes, juntamente com o motor e a luz.

"Ajuda, por favor! Por favor, ajudem-me! "Eu ficava gritando mais e mais, gritei at que minha voz deu sumio. A luz continuou aumentando, as vozes mais alto. Eles estavam gritando, gritando meu nome.

"Merda!" Darren disse novamente, e ento ele estava de p.

"No!" Eu disse, e agarrou o brao dele, como ele mergulhou para o lado. A presso da minha mo na sua jogou fora, e ele bateu na borda do barco com um baque, alto metlicas.

O barco inclinou muito para a esquerda, e depois para a direita.

E ento, mais uma vez, o mundo virou de cabea para baixo.

20. Capaz de agentar o mar


noite, debaixo de gua pode muito bem ser um espao profundo. Assim como o frio, assim como o escuro. Eu no ouvi nada, no vi nada. Eu chutei minhas pernas, mas os ns permaneceram. Eu podia mover os meus ps dentro dos laos, mas no o suficiente para separ-los. A pele em torno de meus tornozelos queimou, o nico calor em toda a gua congelante. E ento eu quebrei a superfcie, no tossi, e suguei o ar. O frio que me chocou acordada. Por que estava to quieto? Onde estava o outro barco, onde estava o meu resgate? Onde estava Darren? No ouvi um espirrar alm do meu, e os sussurros suaves das ondas contra a lateral do barco. Eu me agarrei a ele, mas meus dedos deslizaram para fora do lado bom do casco, em seguida, ele deslizou para longe. To frio. To frio. No! Eu estava girando ao redor, ou algo assim. Eu no podia ver. Eu no conseguia ver nada, mal conseguia dizer onde a gua conhecia o ar. E os meus braos. Meu Deus, meus braos. Eles estavam to machucados. Eu no poderia fazer nada. "Socorro!" Eu gritei, e prontamente fui abaixo. Respire, Amy. Quando voc respira, voc mais leve que a gua. Quem disse isso? Poe? Em suas aulas de natao pouco bobas? Homem morto flutuante. Que nome horrvel. Eu agarrei ao meu caminho para a superfcie mais uma vez, tomei uma outra respirao profunda, e deixei que meu rosto se afundasse na gua. E incrivelmente, milagrosamente, funcionou. O sangue correu em meus ouvidos e pude ouvir novamente. O motor estava prximo agora, as pessoas estavam gritando. Eu podia ver a luz jogada sobre a gua por trs de minhas plpebras. Eu levantei meu rosto e respirei novamente. "Por aqui!" Eu gritei, e soprei novamente, rpida. Meus braos, meus braos ... Houve um respingo enorme ao meu lado e, em seguida, um brao em volta da minha cintura. Algum empurrou algo debaixo da minha axila, algo que me levantou para fora da gua. "Amy, voc est bem?" Voz de George. Havia uma luz na minha cara. Abri os olhos. "Meus ps ..." Eu disse, "... amarrados". Eu podia ver em flash George com a expresso horrorizada. "Oh, meu Deus". E ento eu estava sendo arrastada contra a lateral do barco, mos nos meus pulsos, raspando contra a pele, e eu me lembro de dizer a palavra "Darren", e ento havia mais espirros. Eu ouvi dizer que o tinham encontrado, e ento eles me cobriam com cobertores e me lembro de Jenny e Demetria me segurando no colo e chorando, e chorando, e chorando ... "O rosto dela..." "... com hipotermia conjunta. "Mantenha ela acordada, mantenha-a acordada..." Voz de George, no meio de alguma raiva impensvel. "Amarrou ela. Amarrou ela! "Beba isto." Acho que foi Jenny, segurando uma caneca para minha boca. Eu golpeei-a fora. Sem mais drogas. "Amy, por favor, vai aquec-la." Eu respirei algum cheiro adocicado e foi demais. Rolei para o lado, nauseando, tossindo. E ento, eu senti as mos no meu rosto, puxando meu cabelo de volta contra o meu pescoo, acariciando minha testa e meu rosto. A voz de Demetria era muito suave, e muito firme. "Ela tem sido drogada. Olhe para os olhos. Isto o que parece. O filho da puta..."

E depois haviam mais gritos quebrando atravs da nvoa do meu crebro. Pisquei os olhos abertos. Eu estava deitada no convs do barco, e duas pessoas estavam segurando Demetria de atacar um pacote do outro lado da plataforma. Darren. Ele estava bem enrolado em um cobertor, segurando uma toalha vermelha escura na cabea. No, no era vermelha escura. Isso estava apenas se tornando... "Ele est sangrando", eu disse a Jenny, mas ela no respondeu. E agora Demetria estava gritando para o homem que estava dirigindo o barco. "Leve-nos a direita para o continente", ela gritou. "Direito polcia." "Tarde demais", disse Salt, e nos guiou at a doca de Cavador Key. "Ns vamos resolver isso aqui." "Sobre o meu cadver", disse Demetria. "Aposto que ele j tem at a unidade costeira ou o que quer que tenham chamado". "Veremos, senhorita." Ele desligou o motor. Ben estava agachado na cabea de Darren. "O sangramento pior do que o corte", disse ele. "Ferimentos na cabea. Mas ele provavelmente precisar de pontos. " Darren no disse nada. Ele estava olhando para o cais com medo. Cada luz estava acesa, e uma multido se reuniu. Eu vi o resto do meu clube. Eu vi Malcolm e uma srie de outros patriarcas. Eu vi Gehrys de p l, esperando para subir a bordo do barco no segundo que Salt jogou uma corda. Ou talvez nem tanto tempo. Porque aqui estava o Sr. Gehry, direita do deck. "Darren", ele gritou. "Filho, voc est bem?" "Sim, pai", disse ele. "Que diabos voc estava pensando? O que voc estava fazendo? Voc poderia ter matado essa menina! Voc enlouqueceu?" Todo mundo ficou em silncio. Darren olhou para a multido reunida, e depois em mim, e depois, finalmente, para o pai. E comeou a chorar. "Papai ..." "Como voc pde?" Kurt gritou. "Considerando com o que estamos lidando?" "Papai ..." "Sabendo tudo que ns passamos?" "Papai ..." " assim que ns educamos voc?" "Mas eu no sabia!" Darren agarrou. Seu pai recuou. "Voc no me disse nada. Ningum disse! Voc deixou seu trabalho, voc me enviou e minha me e Belle aqui, e voc no nos deixa assistir TV, e voc no nos deixa fazer ligaes, e voc no nos deixa ter os nossos computadores..." "Foi para o seu prprio bem, filho. Voc jovem demais para entender..." "Eu entendo tudo!" Darren gritou. "Voc acha que eu sou estpido? Li tudo na internet antes que voc nos fez vir aqui. Foi culpa do C177. Eles arruinaram tudo para voc. Ele pediu para se demitir... ele pediu para se demitir, e tudo culpa deles. porque eles no tm qualquer respeito por voc. Estes estudantes universitrios estpidos julgadores, e

voc perdeu o emprego por causa disso! Como eu poderia deixar por isso? Eles precisavam reconhecer o que podemos fazer! Isso o que voc sempre me disse. Que voc precisa lhes mostrar o quo perigoso pode ser. " Kurt Gehry ficou ali por alguns instantes,e ento ele caiu de joelhos na frente do seu filho e o puxou para perto. "No. No, Darren. "Ele suspirou. "No. No por isso pedi demisso. Sinto muito se eu deixei voc acreditar nisso. Estou chocado que eu deixei voc escutar esses rumores e no lhe disse a verdade. A culpa minha." "Ento porque a me est desse jeito?" Darren soluou. "Por que ela est sempre " "Darren?" O rosto da Senhora Gehry apareceu sobre o lado do barco, e ela tambm, entrou a bordo. "Oh, Deus, Darren, o que voc fez? Voc roubou o meu remdio, voc fugiu, voc esteve machucando pessoas! " "Espere, Gail", disse Kurt, inclinando-se para trs. "Ele cometeu alguns erros muito graves, mas ele pensou que estava fazendo isso por ns." Ele olhou para trs, para Darren. "Filho, ns te amamos. Ns faramos qualquer coisa para voc, qualquer coisa para proteg-lo. Eu no sei o que voc estava pensando, mas eu prometo que voc no precisa fazer nada para provar a si mesmo para mim. Voc no precisa me proteger. Eu posso me proteger. " "Diga-me a verdade!" Darren chorou. "Diga-me por isso que estamos realmente aqui! Escondendo-nos... Porque Isabelle e eu tivemos que sair da escola? Por que estamos presos aqui? Por que vocs esto nos ignorando? " "Aqui no, filho. Falaremos sobre isso, eu prometo, mas no na frente desses estranhos ". "Mentira!" Demetria gritou passando no convs do meu lado para o da famlia. "Ns todos sabemos de qualquer maneira. E seus segredos estpidos quase assassinaram Amy esta noite. Ela certamente foi assaltada. E certamente seqestrada. Voc no acha que melhor voc explicar isso para Darren antes que ele tenha que enfrentar a polcia? "No!" Kurt Gehry disse, e levantou-se. "Eu no vou t-la usando o seu dio de mim, para destruir o meu filho." "Que tal meu dio de seu filho?" Demetria disse. "No h nenhuma maneira que eu deixe isto ser varrido para debaixo do tapete. Ele sabe o que fez a Amy, e acho que ele fez isso com a ajuda de medicamentos que voc ou sua esposa obtiveram ilegalmente. Eu no preciso de um mdico para me dizer o que era esta noite. Ns vimos a sua esposa na mesma merda. Rohypnol, hein, Darren? " Ela assobiou para o menino e sua me o segurou mais perto. "Muito inteligente de voc, com o Gatorade azul. Bem estuprador em data de formao. Agora voc est em um problema real, e no h nenhuma maneira de eu deixar qualquer um de vocs fugirem com ele." "Demetria", disse Clarissa. "Voc no vai fazer nada do tipo," Gehry insistiu. "Como voc vai nos parar?" Demetria disse. "Voc no pode fazer nada. Voc no pode nos manter aqui ". "Escute, sua cadela ..." Gehry disse. "Voc no tem idia de que cadela eu vou ser", respondeu ela. "Pare." Empurrei meus ps, oscilando, e eles pararam. Olhei para Darren, lgrimas e sangue, do outro lado da plataforma. Olhei para a me, embalando-o nos braos, o sangue da cabea em imerso em sua camisola. Ela olhou todos demasiada sbria agora. Olhei para o pai, quebrado, espancado, e louco de preocupao sobre seu filho. Isso era a primeira vez. O pai de Clarissa iria humilh-la na frente de todos os seus amigos Coveiros. O pai de Malcolm deixou ele no segundo que o filho havia se declarado e nada abalara mais a sua prpria viso de mundo. Mas Kurt Gehry, patriarca do mal, o parlamentar hipcrita, todos em torno do idiota tudo que ele tinha feito para proteger os seus filhos, porm equivocadamente, contudo acabou sendo danificado. E nada tinha mudado. Mesmo depois de ver o que Darren tinha feito, ele ainda estava lutando por ele. Ele tinha sido um verdadeiro pai. No admira que Darren o amava tanto. No admira que Darren tinha ido to longe insanamente para proteger o seu pai, por sua vez. O adolescente parecia to pequeno, to perdido nas sombras no convs. Lembrei-me de jogar dardos com ele, fazendo figurinos. Ele estava se esforando para impressionar a todos ns. Muito difcil. "No estou pressionando acusaes", disse eu.

"O qu!", Gritaram vozes ao meu redor. Eu coloquei a mo na minha cabea. "Eu no estou", disse eu. "Amy, voc no est pensando claramente", disse Demetria. "Voc foi drogada." "Nada aconteceu", disse eu. "Poderia ter acontecido. Eu no vou mentir sobre isso. Mas..." Eu tentei balanar a cabea e no conseguiu. "Este um erro muito grave." "Foi um crime!" Demetria insistiu. "H um monte de coisas ao seu redor." Um par de meses atrs, eu estava com medo de que Cabea do Drago fosse chamar a polcia porque eu tinha arrombado seu tmulo. E ainda assim, eu nunca tinha considerado uma vez pressionar acusaes contra os membros da sociedade por arruinar meus livros ou servir bebidas em cima de mim. Foi tudo diverso e jogos. Parte do pacote para os membros da sociedade. No semestre passado, ns tnhamos arrombado o apartamento Micah Price e o enchemos com ratos, e nenhum de ns estava a enfrentar a pena de priso. Esta era a cultura da sociedade. Isso era o que Darren tinha sido ensinado a idolatrar. Ele era muito jovem para ver a distino entre malicioso e verdadeiramente perigoso. E talvez no houvesse distino. Poe foi parar no hospital depois que tinha arrombado o Cabea de Drago. E se seus ferimentos houvessem sido piores? Que se Micah tive o dedo mordido por um desses ratos? E se eu escorregasse de cabea na calada gelada que o Cabea de Drago tinha deixado para mim e quebrado meu pescoo? E se quaisquer umas de nossas brincadeiras inocentes de sociedade supostamente tivessem dado errado? Seria um de ns a tentar descobrir se pudssemos invocar para baixo do crime de contraveno e desejando, ainda tnhamos o pra-quedas de menores de dezoito anos para nos impedir de arruinar nossas vidas? Exceto Darren que no teria o pra-quedas, tambm. Ele era muito famoso. O filho de Kurt Gehry foi forrado na mdia, e se ele fosse preso depois da queda de seu pai de graa, dada a notoriedade de seu pai, bem, ele seria destrudo, puro e simples. No me interpretem mal, eu estava com raiva dele. Furiosa! E cada vez que eu pensava sobre aqueles momentos aterrorizados na outra ilha, toda vez que eu me lembrava do sentimento da inclinao para o lado do barco, toda vez que me lembrava da desconfiana muito grande que eu tinha que eu no iria sobreviver noite, eu queria nada mais do que v-lo eviscerado. Pela imprensa, pelos grandes, ces sarnentos-que-seja. Mas olhando para ele ali do outro lado do barco, quebrado, frustrado, desesperado... Olhando para toda a famlia... Ele j tinha sido eviscerado. Que mais poderia um tribunal juvenil realizar estgio? Pensei em como ele tinha quatorze anos, e ele achava que sabia tudo. E como eu tinha oito anos a mais do que isso e eu no podia sequer imaginar o quanto eu no sabia. Darren estava to errado, mas o que ele me mostrou foi que muito do que fizemos no Rosa & Tmulo e sem sequer pensar que era to errado. "Amy, por favor. Eu estou te implorando. Reconsidere isso ", disse Demetria. Ela podia. Ela pode reconsiderar-lo, uma vez que eu lhe disser que Darren tinha sido envenenado por eles tambm. Eu dei alguns passos trmula passando por ela, para Kurt Gehry, e falei em voz baixa. "Voc vai corrigir isso. O que for preciso". "Sim". "Realmente. Se voc decidir ignor-lo, esquec-lo... bem, eu no vou." "Eu entendo." Ele agarrou a minha mo, como se para selar o vnculo. "Obrigado." Estremeci quando os dedos fecharam em torno de pele crua, e deixei cair a minha mo no horror. "Eu quero sair." Demetria estava sacudindo a cabea. "Amy, por favor, por favor..."

"Eu quero sair." Vacilei em meus ps. "Por favor". Olhei ao redor do barco para meus amigos, mas as suas expresses eram incertas. Onde estava Poe? Jamie iria me ajudar. Ser que no? Exceto, onde ele estava agora? Demetria suspirou. "timo." Ela virou-se para Kadie Myer, ainda no cais. "Voc usou seu xampu?" "O qu?" Os olhos da menina mais velha se estreitaram. "No. Por qu?" "No use. Estou comprando-lhe um novo frasco. Voc vai levar-nos ao largo desta ilha? Hoje noite? " Kadie olhou para o marido, que falou. "Assim que conseguirmos o barco. Sim. Quem quiser ir. " Demetria virou-se para Jenny. "Voc consegue arrumar?" Jenny assentiu. "Absolutamente." Ela e Odile decolaram. Sentei-me no convs de novo e inclinei a cabea para trs. Bom. Ns estvamos saindo. "Assim que tivemos o barco de volta..." Frank dizia para Clarissa, e na distncia, eu ouvi sirenes. Isso tinha acabado. _______________________________________________ Mas, evidentemente, no tinha acabado. Eu dormi com a chegada do barco da polcia e posterior demisso, mas a partir da histria que Kevin me contou mais tarde, eles estavam todos muito felizes por sair de Cavador, logo que informaram que a chamada da polcia foi um equvoco, um "acidente de barco." "Satl e Gehry colocaram um nvel de desempenho do Oscar", disse ele. "Bastante surpreendente, realmente." E o resto deles?" "Ficaram de fora!" Lembro-me de ficar no iate dos Myers, mas no por que levou tanto tempo, e felizmente, no me lembro de um nico momento da viagem de volta ao continente. De alguma forma, acabei em uma sute do hotel fino na cidade (possivelmente devido ao dinheiro de Jenny e a reputao de Odile), encapsulada dentro de um enorme cachecol branco, enquanto meus colegas cavaleiros debatiam sobre se deviam ou no me enviar para casa em Ohio. Eu me lembro dessa conversa, com certeza. Porque eu me lembro de ter sentado e dito que no. "Eu no concordo com um monte dos seus julgamentos recentes, Amy", Demetria disse. "Eu no me importo", eu respondi. Se eu for para casa agora, eu no sabia se eu voltava de novo. "Mas, Amy," Clarissa disse, "voc tem que dizer a seus pais." Me comprometi e eu disse aos meus pais que tinha estado em um alegado acidente de barco (verdade) e fiquei enroscada em algumas cordas (tambm verdade), e bateu um pouco, mas estava tudo bem agora (dava para ser visto). Minha me comeou a chorar, e meu pai me pediu para passar o resto das frias de primavera em casa, onde poderia manter um olho em mim. Eu babei no seu amor paternal e preocupado, mas eu lhes disse que preferia ir construir casas em Louisiana com meus amigos, como o planejado. Dentro de alguns dias e graas a dieta sem-carboidratos desintoxicante de Odile me senti de volta ao normal, com nada mais do que as cicatrizes em meus pulsos e tornozelos para mostrar o que tinha acontecido comigo. Pelo o que eu estava consciente, houve muita discusso entre os outros membros do clube sobre se deviam ou no podiam prosseguir um processo contra Darren Gehry, sem o meu consentimento, ou restrio de que, se podiam apenas vazarem para a mdia .

O juramento de fidelidade foi invocado bastante. Era o meu segredo, e eles eram obrigados a mant-lo. Assim que eu senti o argumento, eu disse-lhes tudo sobre a confisso de Darren na ilha, e expliquei a sua convico de que tudo de estranho que ele estava fazendo era par para o curso de brincadeiras sociedade. "Mas como ele poderia confundir o seqestro e o que ns fazemos?" Clarissa perguntou, perplexa. "O que ns fazemos?" Demetria disse, e eu praticamente vi a lmpada sobre sua cabea. "Como em Invaso de Domcilio*? E roubo? " (*do original Breaking and Entering, filme.) "E o vandalismo", disse Ben. "E hacking e perseguio, e ... assalto." Jenny mordeu o lbio, e eu podia ver a figura de Micah Price surgir com grande intensidade diante de todos ns. "Estamos muito mal." Ningum queria mostrar apenas que a sua superioridade moral realmente baixa. Depois disso, a maioria dos outros vieram em torno de minha maneira de pensar, e aqueles que no fizeram, pelo menos respeitaram minha deciso. Incomodou-me muito que Poe no foi chamado. No me lembro de v-lo no banco dos rus, naquela noite, mas mais uma vez, eu no conseguia lembrar-me muito alm do rosto ferido do Gehrys. Eu parei Clarissa na tarde seguinte. Eu estava sentada no sof da sute, fingindo assistir a vdeos enquanto eu digeria a situao. "As pessoas... sabem onde estamos?" Eu perguntei. "Malcolm ligou ontem", disse ela. "Eu pensei que voc no gostaria dos visitantes ainda. Ele vai voltar para o Alasca, mas eu tenho certeza..." "No, tudo bem, eu disse. Malcolm tinha ligado. Mas o que dizer de Poe? Naquela noite, enquanto estvamos fazendo as malas para deixar para Louisiana, Josh e Lydia ligaram da Espanha. Os cavaleiros tinha deixado uma mensagem antes, perguntando sobre as implicaes legais, e Lydia foi frentica para saber que eu estava bem. Acalmei os seus medos e reiterei a Josh que no havia nenhuma maneira de eu buscar acusaes contra Darren, mas ao mesmo tempo eu me perguntava o que o nosso patriarca que realmente foi na faculdade de direito pensava sobre o assunto. Durante a longa viajem at a Costa do Golfo com os outros Coveiros, eu finalmente comecei a ouvir pedaos da histria do ponto de vista de outros.

O QUE EU TENHO CERTEZA 1) Eles no tinham decidido que eu tinha quebrado as placas no tmulo nesse dia. Na realidade, Poe nunca tinha tocado no assunto. Eles ainda estavam culpando os campistas da outra ilha pelo tempo que Clarissa e Odile informaram que eu estava faltando ainda naquela tarde 2) Na sua pressa, Darren havia deixado sua mochila (com o nome convenientemente costurada no interior) para trs na praia, junto com a garrafa de Gatorade azul brilhante e meus flip-flops, que devem ter cado quando ele me arrastou para o barco. Dentro da mochila tinha o frasco vazio de xarope de ipeca e algumas peas quebradas de porcelana. "Trofus", Demetria disse com um estremecimento. (*O confessor suspeita que Darren estava desesperado pelo reconhecimento de sua partida pelo tempo que ele recorreu ao rapto.) 3) Eles tinham ido ao Gehrys para ver se Darren sabia onde eu estava, mas encontrando o Gehrys tiveram pouco indcio quanto ao paradeiro de seu filho, que quando Demetria e Ben somaram dois e dois sobre a localizao da mochila e da falta barco a remo.

"Mas como voc sabia que ele tinha me levado contra a minha vontade?" Eu perguntei Demetria. "Bem, Amy, no exatamente um segredo que voc no gosta de gua", disse Jenny. Odile olhou para cima. "Foi Jamie. Jamie no sabia que voc estava prestes a entrar em um barco. " "Onde est Jamie agora?" Eu perguntei. Mas ningum sabia a resposta a essa pergunta. E eu no tinha certeza se eu queria perguntar-lhes onde ele estava quando eu estava sendo resgatada naquela noite. Ser que eles acham estranho que eu me importe? E, mais importante, iria eu odiar a resposta? _________________________________________________ Dois dias depois, eu estava apreciando a uma evacuao derivada de uma pistola de pregos bem abastecida em uma pequena cidade em Louisiana. Os dias eram longos e ningum na tripulao dos Coveiros (que, para os efeitos da viagem, estavam disfarados como nada mais que um grupo de amigos) estava indo para a cozinha ganhando nenhum prmio no final da semana. Ainda assim, o trabalho e estilo de vida mantiveram minha mente fora de todas as coisas que eu era obsessiva como: o futuro, Darren, e Poe. Eu vou te dizer o seguinte: eu no estive tendo um pesadelo sobre afogamento desde que eu comecei a dormir no cho da igreja com outras quinze trabalhadoras da construo. (E s uma vez tive a memria de Poe e eu no chuveiro da casa, feita por um flash vermelho de algo diferente do que o sol do sul.) Eu arrumava telhas quando George se aproximou, de mos nos bolsos. "Sua tatuagem est aparecendo", disse ele. Puxei minha camiseta para baixo nas costas, mas depois me perguntei por que eu tinha me incomodado. Clarissa tinha estado vendendo vela durante toda a semana com o seu smbolo no ombro voando livre. A tatuagem de Demetria estava quase sempre em exibio, mas voc quase no a reconhecia no meio de todas as outras tintas dela. E ainda, ningum tinha visto a de Jenny. Eu estava comeando a suspeitar que ela no tinha uma. George olhou para o cho por um segundo. "Voc tem falado com Jamie recentemente?" "No." Ele balanou a cabea, lentamente. "Eu s estava me perguntando o que ele pensava sobre a coisa de no pressionaracusaes." "Sim, eu estava pensando comigo mesmo:" Eu disse, ento ri. "Ele est provavelmente muito bem com ele, no entanto. Ele trabalha tanto sobre o nosso status acima da lei. No quer que eu faa alguma coisa para prejudicar a sociedade". Expresso de George ficou confuso. "O que voc quer dizer, Amy? Ele foi o nico que chamou a polcia. " O qu?" George balanou a cabea. "Voc no sabia? Jenny no pde obter qualquer recepo com seu celular espancado, e Salt no deixa ningum usar o rdio no barco da ilha. Ele insistiu para ele estar atrs do volante se sassemos para a outra ilha para procurar vocs. Como um bastardo. Eu no posso esperar at que estejamos no conselho de administrao fiduciria e pode disparar sua bunda". "Mas ... Jamie?" Eu perguntei. Fique sobre o assunto, George. "Sim, assim que ns figuramos que Salt estava tentando proteger o Gehrys naquele momento, e todos ns estvamos muito irritados, mas quando o Salt no se moveu, Jamie saltou sobre o iate dos Myers e lanou a corda ento Kurt Gehry e Salt no conseguiram segui-lo a bordo. Ele derivou para fora e entrou com o rdio da polcia. Isso foi quando samos para pegar voc. " "E ele no poderia voltar?"

"Bem, de encaixe bastante difcil", explicou George. "Mesmo para as pessoas que tm conduzido os barcos antes." E Poe no tinha. "Malcolm teve realmente que nadar para fora para busc-lo, ouvi. No momento em que voltou para a costa, voc estava dormindo, eu acho. Ser que voc no falou com eles quando chegamos ao barco para sair? Eu balancei minha cabea. Eu nem me lembro de estar no barco. Se eu tivesse escovado o passado de Poe, sem mesmo reconhec-lo, sem sequer lhe agradecer por tentar ajudar? No admira que ele no houvesse me chamado! Depois que ele saiu do seu caminho para chegar polcia, pondo em perigo a si mesmo e uma parte significativa cara da propriedade do Myers, eu me recusei a apresentar acusaes. "Estou surpreso por voc no ter falado com ele", disse George. "Considerando". Mordi o lbio. "Isso acabou." Mais como uma impossibilidade. "Oh". "O que, no o surpreendeu?" Eu disse, ficando irritada agora. "Voc foi o nico que me disse que ele era um idiota." George olhou-me de surpresa. "Voc realmente se importa com o que eu acho?" No. No, mas... "Eu no quero falar sobre isso", disse pelo menos. "No com voc." "Tudo bem", disse ele, e pegou uma caixa de pregos. "Mas voc deve saber que eu no acho que ele um idiota mais." "Obrigado", disse eu. Como ele se virou para ir, eu toquei seu ombro. "E obrigado, tambm, para salvar minha vida". George sorriu seu sorriso lindo. "Isso foi legal, hein? Eu nunca fiz nada parecido antes ". "Foi muito, muito legal." Ele se afastou e eu olhei atrs dele, olhando vrias mulheres na tripulao deriva em sua direo. Eu sorri. Elas absolutamente no poderiam ajud-lo. Simptico, engraado, charmoso, e no seu tempo livre, ele salva a vida de inocentes. E sim, eu estava completamente grata por isso. Mas eu no senti a menor compulso para dormir com ele novamente. Eu coloquei a pistola de pregos e peguei meu celular, discando o nmero da memria. Ele tocou e tocou, e quando no ltimo a mquina respondeu desempenhado a voz de Poe, eu desliguei. O que eu tinha a dizer no pertencia a uma mquina. __________________________________________________ "Eu nunca vou obter a sensao de gesso em p para fora do meu cabelo", Clarissa choramingou. "E a minha manicure vai atirar em mim pelo o que eu fiz com minhas unhas." "Voc se arrepende?" Demetria perguntou, arrancando o I-91* e para as ruas tranquilas de New Haven. (*Nissan Terrano I-91 http://images03.olx.pt/ui/2/81/59/18537259_1.jpg) Clarissa sorriu. "Nem um minuto." "Seria melhor fazermos juntas", disse Jenny em alerta falso. "Eu no quero uma diretora financeira que no apresentvel". Eu sorri para fora da janela. Enquanto outros tinham usado a viagem pela estrada para chegar ao seu futuro no fim, a unidade at Connecticut tinha me dado muito tempo livre para refletir sobre todas as questes que ficaram sem resposta. Quanto tempo tinha estado Darren espiando Poe e eu a ouvir o nosso hipottico-sensacional enredo sobre a

chapa? Gehry iria cumprir a sua promessa de punir, reabilitar e, alm disso, ajudar o seu filho? E o que no mundo que eu iria dizer quando ver Poe? Quando a van rolou na Danbury Road, cheguei a uma deciso. "Ei, Demetria, voc pode estacionar?" Demetria verificado me no espelho retrovisor. "O qu? Por qu? " "H algo que tenho que fazer." Eu vi o bloco de Poe do lado esquerdo. "Bem aqui". Odile checou o bairro. "O que voc tem a fazer aqui? Comprar crack? " "No este alojamento dos estudantes de ps-graduao?" Jenny franziu a testa e Harun a cobriu com sua mo. "Oh". George olhou para a casa. "Amy, voc acha que ele est mesmo em casa?" "Quem?" Clarissa perguntou. "Jamie Orcutt," George disse suavemente. Ele olhou para mim. "Vou levar suas malas de volta para seu quarto." "Obrigado", disse eu, deslizando para abrir a porta e fugir. Meu tnis afundou no final do lodo de maro. Senti atravs do tecido da minha bolsa o cilindro tinha dentro. Life Savers. "Eu no vou deix-la aqui sozinha", disse Demetria. "Podemos esperar para ver se ele est l." Mas no precisava. A porta se abriu, e l estava Poe, enquadrado na tela. Ele estava usando uma cala cqui e azul escura de Eli, e seus braos estavam cruzados sobre o peito. Acenei de volta para meus amigos e me dirigi at o caminho para o alpendre. Eu nem sequer vi-os decolar. "Oi, eu disse. "Posso entrar?" Ele se afastou e eu entrei no apartamento. Era muito mais que eu me lembrava do ltimo semestre. O mesmo mobilirio usado, mesmas estantes e textos vermelho-lei vinculados, mesmo aqurio gigante com a cobra gigante. Lord Voldemort, se eu me recordo corretamente. E ao lado dele, a menor gaiola para ratos brancos pequenos que Poe alimentava a serpente. Exceto agora, quando eu olhei, eu vi apenas um rato na gaiola, e uma roda de hamster, e uma pequena bola colorida. Debrucei-me mais perto. "Eu nomeei ela Reepicheep*," ele disse abruptamente. (*Personagem de As Crnicas de Nrnia, um rato falante.) "O qu?" "O rato. Eu o nomeei Reepicheep ". "Reepicheep era um rato menino." Ele deu de ombros. "Detalhes". Juntou-se a mim em frente jaula. "Ele era um rato realmente corajoso. Bravo e nobre e obediente, e com um pouco demais de auto-sacrifcio". Engoli. Bem, havia uma resposta nmero um. "E de qualquer maneira", ele passou rapidamente, "eu poderia muito bem no aliment-la com ningum depois que voc me deu uma palestra em novembro." Concordei. "E depois de sua nomeao." "Certo." Ele olhou para mim. "O que voc quer?" "Ver voc." Ele afastou-se das gaiolas e se sentou no sof. "Ok".

"E falar com voc." Virei-me, tambm, mas aonde no parecia ser para se sentar em qualquer lugar onde eu no poderia toc-lo. No parecia haver qualquer lugar para colocar as minhas mos, nem qualquer lugar para olhar que no era em seu rosto. Concentrei os olhos nas estantes, sobre a culinria vegetariana l, e lembrei-me por que ns tnhamos discutido naquele dia. Eu me senti to estpida agora. Ele comeu a lagosta naquela noite. Ele comeu-o como uma oferta de paz para o Myers. Poe tambm foi um pouco demais de auto-sacrifcio. "Sinto muito", disse eu. Os olhos de Jamie ficaram amplos. "Voc est arrependida? Cristo, Amy, para qu? "Ele balanou a cabea em descrena. "Eu no posso nem olhar para voc agora. Eu estive temendo v-la novamente, aps o que eu disse a voc. Depois do que aconteceu. " "Por qu?" Eu perguntei. Isso foi como em janeiro, quando ele tinha evitado a todos ns, depois que rachou a cabea aberta durante o arrombo no Cabea de Drango. "Ouvi falar que voc fez, roubar o barco para chamar a polcia. Me desculpe, eu no fui capaz de lhe agradecer ento l. " "Mas no isso que voc queria." Ele no estava olhando para mim, e eu acho que eu poderia estar ficando um pouco melhor na leitura de suas expresses. Desaprovao, resignao, cuidadosamente freou a frustrao. Lembrei-me que ele tinha feito a Micah Price, e aquele pobre menino tinha apenas cuspido em mim. Gehry faria bem em manter seu filho longe de Poe. Cheguei mais perto. "Voc no sabe que quando voc fez isso. Inferno, eu no sabia. Voc no sabia nada alm de que eu estava em perigo. E voc escolheu-me sobre a sociedade. "No." "Sim". Sentei-me ao lado dele. "Goste ou no, Sr. Patriarca, voc quebrou o juramento terceiro." Ele olhou para suas mos e deu de ombros. "Detalhes". Exatamente. Incrvel como elas pareciam tolas no contexto. Apresentando um bom motivo, voc percebe que as coisas que voc pensou que eram importantes e certas ps fora da janela. A sociedade era apenas um smbolo. Era o povo dentro dela que realmente importava. Ponha-me em uma sala com um homem como Jamie, e meu bem-fundamentado processo contra o namoro parecia ridculo. E todos os argumentos especficos dele contra o namoro evaporou-se como geada ao sol. Ficamos em silncio por alguns minutos, e ento ele falou novamente. "Ainda assim, foi uma jogada muito estpida. Levou-me diretamente para fora do jogo. Eu no fui capaz de salv-la. Eu ouvi que foi... George." E como isso deve ter pesado sobre ele! "Voc sabe que George a muito acabou, n?" Ele concordou. "Sim". Eu sabia isso ao mesmo tempo. Eu no sei porque eu disse aquela estpida "Eu no me importo." Eu me importava at ento, mas tudo parecia to pequeno agora. "Voc estava com raiva. Ns todos dizemos coisas estpidas". "Isso no diminui.", admitiu. "Ele me matou que eu no estava l para te salvar. Como se eu no tivesse o direito de estar." "Na verdade, eu disse, sorrindo "Eu meio que me salvei. Uma semana antes, eu teria desistido muito antes que o barco comeou para mim." E agora ele olhava para mim. "Eu acho que devo ser uma nadadora muito boa agora, se posso faz-lo amarrada e drogada". "Amy ..." Todo incrdulo. "Essa a coisa," eu disse, rapidamente, antes que eu perdesse a cabea. "Eu fiz um monte de erros. Sobre a sociedade, e sobre as minhas relaes de tudo." Ele ainda estava olhando para mim, e as palavras saram com pressa. "E

vamos l. Tivemos muitas batalhas, e voc um maldito to espinhoso o tempo todo. E meus amigos pensariam que eu sou louca por..." "Por qu?" Cortou ele "Fazer um outro erro?" "No", eu disse, e tomei sua mo na minha. "Fazer alguma coisa que poderia fazer por todos eles." Jamie olhou para as nossas mos por um momento, ento se afastou. "No. Eu tentei, em Cavador Key, mas eu odiei isso." Ele pegou a minha expresso aflita e alterou suas palavras. "E no poderia eu no posso fingir que isso no importante. Eu no posso agir como isso no existe. irnico, mas verdade. H um monte de coisas que eu sou realmente bom em manter em segredo. Mas eu aprendi que eu no sou muito bom nisso com voc. Eu no posso retir-la. Eu no quero apenas ligar. Eu no quero um relacionamento secreto." "Bem, isso um alvio", disse eu, agarrando ambas as mos e esperando por uma preciosa vida. Dvida comeou a dar forma de reconhecimento, mas ele precisava ouvir. "Por que isso?" "Porque eu estou realmente cansada de segredos".

Fim

Agradecimentos
Pessoas que eu gostaria de agradecer: 1) Os leitores do Sociedade Secreta e Sob a Rosa 2) O venervel M.A.E., extraordinrio footnoter* (*como se fosse fazedor de notas se referindo as citaes do livro, no achei termo em portugus.) 3) Tracy Devine, mestre de Ttulos 4) Pam Feinstein, Lynn Andreozzi, Carol Russo, e todos os outros do time Bantam Dell 5) Deidre Knight (e as gangues em ATJ), que sempre torceram por Poe 6) O Sistahs, Tara, WRW, CLWOW, e os no-bomba, por serem as nicas sociedades que preciso 7) Holly Black, Libba Bray, Cecil Castellucci, Margaret Crocker, Cassandra Clare, Maureen Johnson, Jaida Jones, e Justine Larbalestier, para a (in)sanidade mental. 8) Marley Gibson e Cheryl Wilson, que tenho sempre a minha volta 9) Erica Ridley e Carrie Ryan, para gritar em texto e na pessoa na cena do chuveiro. 10) Julie Leto, que salvou a minha histria 11)Os blogueiros e leitores do blog 12)A minha famlia, famlia do meu marido e os amigos 13)Companheiros filhos e filhas de Eli 14)As fontes fabulosas de segredo 15) Meu marido (!!!)

Sobre a Autora
DIANA PETERFREUND graduada na Universidade de Yale em 2001 com formao em geologia e literatura. Uma ex-crtica de alimentos, que agora reside em Washington, DC. Seus dois romances anteriores, Sociedade Secreta e Sob a Rosa, esto disponveis j pela Delta. Visite o site da autora em:

http://www.dianapeterfreund.com