Você está na página 1de 13

4

A PERCEPO DO MEIO AMBIENTE COMO SUPORTE PARA A EDUCAO AMBIENTAL


MACHADO, L. M. C. P.
Departamento de Geografia, Instituto de Geocincias e Cincias Exatas UNESP, Campus de Rio Claro, SP, 13500-230 RESUMO: A percepo do meio ambiente como suporte para a educao ambiental. A percepo ambiental hoje considerada fundamental para se entender as ligaes cognitivas e afetivas dos seres humanos para com o meio ambiente, uma vez que se constituem na grande fora que modela a superfcie terrestre atravs de escolhas, aes e condutas. As mudanas de percepes, atitudes e valores ambientais so as mais desafiadoras tarefas da educao ambiental e clamam por uma mudana urgente na metodologia de ensino-aprendizagem para desenvolver, naturalmente, a mentalidade conservacionista do aluno, proporcionando uma educao para, atravs e sobre o meio ambiente. Palavras-chave: Percepo, atitudes e valores do meio ambiente; educao ambiental; sociedades sustentveis. ABSTRACT: The environmental peception as a support to environmental education. The environmental perception is a fundamental approach to understand the interaction between the man and the landscape. Perception, atitudes and values are the greatest environmental education goals and seems to be a powerful political tool to enhance the development of world sustainability. Key-words: Environmental peception atitudes and values; environmental education; sustainable society. INTRODUO Nas ltimas dcadas os homens, enquanto pessoas e instituies, tm manifestado preocupao e interesse pelas questes relativas ao meio ambiente. Os meios de comunicao so veculos constantes na divulgao de diferentes problemas ambientais: acidentes nucleares, poluies, devastaes florestais, secas prolongadas e suas conseqncias, dentre outros. No mbito cientfico, os pesquisadores nas suas diversas reas de ao tm contribudo de vrias maneiras na tentativa de estudar, minimizar e solucionar as alteraes ambientais que as atividades do homem introduziram no mundo moderno e contemporneo. A questo da interao entre o homem e o meio ambiente se amplia ento, consideravelmente, revelando uma viso que transcende as fronteiras disciplinares e conceituais e eclode na considerao de que, para estudar essa interao necessrio que a sua percepo, que vem sempre acompanhada da atribuio de valores e tornada de posies, seja analisada tanto do ponto de vista cognitivo, como do afetivo. Assim, os problemas humanos mais importantes emergem de fenmenos que no podem mais ser estudados por um enfoque cientfico tradicional, j que resultam de uma atividade perceptiva das pessoas em relao as condies ambientais criadas por e para elas. Isto est a exigir dos estudiosos uma posio que possa fundir a objetividade do cientista e a preocupao do humanista que reclama do pesquisador outros procedimentos de estudo e de anlise. A questo da percepo ambiental hoje considerada fundamental para se entender a preferncia, o gosto e as ligaes cognitivas e afetivas dos seres humanos para com o meio ambiente, uma vez que se constituem na grande fora que modela a superfcie terrestre atravs de escolhas, aes e atitudes ambientais.
Pompo, M. L. M. (Ed.) Perspectivas na Limnologia do Brasil.

O MEIO AMBIENTE NA EDUCAO A maioria das pessoas considera que estamos no pinculo dos fatos tecnolgicos, com uma assombrosa lista de realizaes, e que nossa capacidade cientfica de controlar e moldar o meio ambiente no tem limites. Contudo, o final do sculo XX encontra a Humanidade em confronto com um paradoxo inflexvel: ao mesmo tempo em que cresce nossa capacidade tcnica, est havendo uma deteriorao constante e aparentemente inexorvel do nosso meio ambiente. As pegadas do homem esto na Lua h vinte anos, mas na Terra quase nenhum curso d'gua permanece livre de algum grau de poluio; mantos de partculas cobrem nossas paisagens urbanas e espalham chuvas cidas em extenses cada vez maiores; agrotxicos acumulam seus efeitos mortferos em cadeias alimentares em mbito mundial; a fome, a misria e a violncia corroem a dignidade do homem e a destruio da camada de oznio coloca em risco a vida no planeta Terra. Essa perigosa situao evolui ininterruptamente, alimentada por duas grandes foras que se reforam mutuamente: um crescimento vegetativo no condizente com a capacidade finita do planeta para atender todas as necessidades humanas e absorver seus variados e crescentes resduos, e uma tecnologia sem limites, aliada uma atitude arrogante de domnio do homem sobre a Natureza. Em virtude dessa atitude o homem se encontra agora diante das mesmas limitaes fsicas que regulam todas as populaes biolgicas: um planeta enfermo e com dificuldades para sustentar a vida tal como ela existe hoje. A constatao dessas alteraes em todo o planeta nos obriga a realizar um reexame da nossa filosofia acerca dos recursos naturais e humanos, reconhecendo e aceitando que, por termos deixado de levar em conta tanto a interao entre o homem e todos os elementos do meio ambiente, como o clculo preciso dos custos reais que devemos pagar pela alterao ambiental, estamos comprometendo a qualidade de vida do planeta e conduzindo o homem a situaes sem dignidade, s vezes irreversveis. Mas qual o lugar dos seres humanos no mundo vivo? Como nascemos e estamos destinados a morrer, isso significa que somos partes integrantes de sistemas maiores que tambm continuamente se renovam. semelhana de todas as outras criaturas vivas, pertencemos a ecossistemas e tambm formamos nossos prprios sistemas sociais. Em nvel ainda maior, finalmente, h a biosfera, o ecossistema do planeta inteiro, do qual nossa sobrevivncia profundamente dependente. No consideramos, usualmente, esses sistemas mais extensos como organismos individuais ( semelhana de plantas, animais ou pessoas), mas uma nova hiptese cientfica faz precisamente isso no mais amplo nvel acessvel: estudos detalhados do modo como a biosfera parece regular a composio qumica do ar, a temperatura na superfcie da Terra e muitos outros aspectos do meio ambiente planetrio, levaram o qumico James Lovelock e a microbiloga Lynn Margulis a sugerir que tais fenmenos s podem ser entendidos se o planeta, como um todo, for considerado um nico organismo vivo. Reconhecendo que suas colocaes representam o renascimento de um mito antigo, os dois cientistas chamaram-lhe GAIA, nome que os antigos gregos, em sua cosmoviso bem mais holstica que a nossa, davam deusa da Terra. O Planeta Terra um ser vivo, explicam os autores, um ente vivo com identidade prpria, o nico de sua espcie que conhecemos. Se outras Gaias existem no Universo, em nossa ou em outras galxias, sero todas diferentes. A percepo da Terra como algo vivo, que desempenhou um papel importante em nosso remoto passado cultural, foi dramaticamente revivida quando os astronautas puderam, pela primeira vez na histria humana, ver nosso planeta a partir do espao exterior. A viso que eles tiveram do planeta em toda a sua refulgente beleza um globo azul e branco flutuando na imensa escurido do espao impressionou-os e comoveu-os profundamente. Essa intensa experincia assim vivida mudou para sempre a interao entre o homem e seu planeta Terra, e as magnficas fotos da "Terra por Inteiro" que esses astronautas trouxeram ao voltar, tornaram-se um novo e poderoso smbolo para o movimento ambiental mundial.

O que os astronautas experienciaram, e inmeras pessoas na Terra antes deles alcanaram intuitivamente, est sendo agora confirmado por investigaes cientficas, conforme apresentado em pormenores por Lovelock (1979): nosso planeta est no s palpitante de vida, mas parece ser ele prprio um ser vivo e independente. Toda a matria viva da Terra, juntamente com a atmosfera, os oceanos e o solo, forma um sistema complexo com todas as caractersticas de auto-organizao. Permanece num estado notvel de no-equilbrio qumico e termodinmico, e capaz, atravs de uma gigantesca variedade de processos, de regular o meio ambiente planetrio a fim de que sejam mantidas as condies timas para a evoluo da vida. Exemplos de auto regulao podem ser facilmente observados, como a composio qumica da atmosfera, o contedo salino dos oceanos e a distribuio de vestgios de elementos entre plantas e animais, tudo isso regulado por intrincadas redes cooperativas que exibem as propriedades dos sistemas auto-organizadores. A Terra , pois, um sistema vivo; ela funciona no apenas como um organismo mas, na realidade, parece ser um organismo GAIA, um ser planetrio vivo. Suas propriedades e atividades no podem ser previstas com base na soma de suas partes; cada um de seus tecidos est ligado aos demais, todos eles interdependentes; suas muitas vias de comunicao so altamente complexas e no-lineares; sua forma evoluiu durante bilhes de anos e continua evoluindo. Portanto, no organismo de GAIA, ns humanos, individualmente, somos apenas clulas de um de seus tecidos. Tudo e todos somos GAIA. S essa humildade ambiental (Relph, 1981), poder levar o homem a alcanar a certeza de que o que sobrevive o organismo-em-seu-meio-ambiente. Um organismo que pense unicamente em termos de sua prpria sobrevivncia destruir, invariavelmente, seu meio ambiente e, como estamos aprendendo por amarga experincia, acabar por destruir a si mesmo. Quanto mais se estuda o mundo vivo, mais claro fica que a tendncia para a associao, para o estabelecimento de vnculos, para viver uns dentro de outros e cooperar, uma caracterstica essencial dos organismos vivos. No existem seres solitrios, cada criatura est, de alguma forma, ligada ao resto e dele depende. A humildade ambiental uma atitude em que o homem no colocado no centro, mas compreendido como parte de um continuum da natureza. Na histria da vida na Terra, explica Capra (1982), a co-evoluo de microcosmo e macrocosmo de especial importncia, dois aspectos complementares do mesmo processo evolutivo. A partir de uma perspectiva microscpica, a vida cria as condies macroscpicas para sua evoluo subseqente; a partir da outra perspectiva, a biosfera macroscpica cria sua prpria vida microscpica. O desenrolar da complexidade no resulta da adaptao dos organismos a um dado meio ambiente mas, antes, da coevoluo de organismo e meio ambiente em todos os nveis sistmicos. Quando as formas primitivas de vida apareceram na Terra, h milhes de anos, eram organismos unicelulares sem um ncleo celular e se pareciam com algumas das bactrias de hoje; viviam sem oxignio mas to logo os microrganismos se originaram, eles comearam a modificar seu meio ambiente e a criar condies macroscpicas para a evoluo subseqente da vida, inclusive produzindo oxignio atravs da fotossntese. A importante etapa evolutiva que se seguiu foi o aparecimento de organismos unicelulares cujo ncleo contm em seus cromossomos o material gentico do organismo; na evoluo subseqente da vida, duas novas etapas aceleraram grandemente o processo evolutivo e produziram uma abundncia de novas formas: a primeira delas foi o desenvolvimento da reproduo sexual, que introduziu uma extraordinria variedade gentica, e a segunda etapa foi o surgimento da conscincia, que tornou possvel substituir os mecanismos genticos da evoluo por mecanismos sociais, mais eficientes, baseados no pensamento conceitual e na linguagem simblica.

Como seres humanos, moldamos nosso meio ambiente com muita eficcia porque somos capazes de representar o mundo exterior simbolicamente, pensar conceitualmente e comunicar nossos smbolos, conceitos e idias. Nos comunicamos com a ajuda da linguagem abstrata, mas, tambm de modo no-verbal, atravs da pintura, msica e outras formas de arte. Ao pensarmos e nos comunicarmos, tanto lidamos com o presente como nos referimos ao passado e antevemos o futuro, o que nos d um grau de autonomia muito superior a tudo o que se observa em outras espcies, exatamente porque somos dotados de uma qualidade distintamente no-espacial e no-temporal associadas nossa mente. O desenvolvimento do pensamento abstrato, da linguagem simblica e de vrias outras capacidades humanas depende crucialmente de um fenmeno que caracterstico da mente humana. Os seres humanos possuem conscincia; estamos conscientes de nossas sensaes tanto quanto de ns prprios como indivduos pensantes e experientes. Nossas respostas ao meio ambiente so, portanto, determinadas no tanto pelo efeito direto de sensaes captadas pelo nosso sistema biolgico, mas, antes, por nossa experincia passada, nossas expectativas, nossos propsitos e pela interpretao individual de nossa experincia perceptiva. Assim, os mundos interior e exterior esto sempre interligados no funcionamento de um organismo humano; eles interagem e evoluem juntos. A evoluo humana, ento, progride atravs de uma interao dos mundos interno e externo, dos indivduos e das sociedades, da natureza e da cultura. Contudo, de acordo com dados antropolgicos, a evoluo anatmica da espcie humana estava virtualmente concluda h muitos milnios de anos e, desde ento, o corpo e o crebro humanos mantiveram-se essencialmente os mesmos em estrutura e dimenses. Por outro lado, as condies de vida mudaram profundamente durante esse perodo e continuam mudando em ritmo rpido. A fim de se adaptar a essas mudanas, a espcie humana usou a conscincia, o pensamento formal e a linguagem simblica de que dispe para transferir-se da evoluo gentica para a evoluo social, esta muito mais acelerada do que a primeira e propiciando uma variedade muito maior. Contudo, essa nova espcie de adaptao no perfeita, em absoluto. Ainda carregamos conosco o equipamento biolgico proveniente dos estgios iniciais de nossa evoluo, o qual, com freqncia, nos dificulta a tarefa de enfrentar os desafios do meio ambiente atual. Capra (1982) considera que ao desenvolvermos nossa capacidade de pensamento abstrato num ritmo to rpido, perdemos a importante aptido para ritualizar conflitos sociais. Em todo o mundo animal, a agresso raramente se desenvolve a ponto de levar um dos adversrios morte. Pelo contrrio, a luta ritualizada e termina usualmente com o perdedor aceitando a derrota, mas permanecendo relativamente indene. Essa sabedoria desapareceu ou, pelo menos, ficou profundamente submersa na espcie humana. No processo de criao de um mundo interior abstrato, parece que perdemos o contato com as realidades da vida e passamos a ser as nicas criaturas que, com freqncia, no so capazes de cooperar, e que chegara a matar indivduos de sua prpria espcie. Este mesmo autor pondera que:
A evoluo da conscincia deu-nos no s a pirmide de Quops, os Concertos de Brandemburgo e a teoria da relatividade, mas tambm a queima de bruxas, o Holocausto e a bomba de Hiroxima. Mas essa mesma evoluo da conscincia deu-nos o potencial para vivermos pacificamente e em harmonia com o mundo natural no futuro. Nossa evoluo continua a oferecer-nos liberdade de escolha. Podemos deliberadamente alterar nosso comportamento mudando nossas atitudes e nossos valores, a fim de readquirirmos a espiritualidade e a conscincia ecolgica que perdemos (p. 293). Tal conscincia ecolgica perdeu-se em nossa cultura atual, onde o valor mais alto foi associado ao trabalho que cria algo "extraordinrio", algo fora da ordem natural. No surpreende que a maior parte desse trabalho altamente valorizado esteja agora gerando tecnologias e instituies extremamente perniciosas para o meio ambiente natural e social (p. 224).

Essa nova viso da realidade , sem dvida, uma autntica e profunda viso ecolgica num sentido que vai muito alm das preocupaes imediatas com a proteo ambiental. Para enfatizar esse significado mais profundo concordamos com a proposio de Sessions (1981) em fazer uma distino entre ecologia profunda e ambientalismo superficial: o ambientalismo superficial se preocupa com o controle e a administrao mais eficientes do meio ambiente em benefcio do homem e a ecologia profunda envolve a percepo e uma outra atribuio de valor ao papel dos seres humanos no ecossistema planetrio, requerendo uma nova base filosfica. A estrutura filosfica e espiritual da ecologia profunda no algo inteiramente novo, pois foi exposta muitas vezes ao longo da histria humana, com diferentes nuanas, como em Herclito, no mstico So Francisco, em Spinoza e Heidegger, entre outros, que evidenciavam inmeros pontos de vista e uma tica que eram profundamente ecolgicos. Portanto, o movimento da ecologia profunda no prope uma filosofia inteiramente nova, mas est revivendo uma conscincia que parte integrante de nossa herana cultural. O que novo, sem dvida, a ampliao da viso ecolgica num nvel planetrio, com o reconhecimento de que no podemos gerir o planeta, mas sim nos integrarmos harmoniosamente em seus mltiplos sistemas auto-regulveis, o que sem dvida exige uma nova tica planetria e novas formas de organizao poltica. Essa nova conscincia est sendo elaborada por numerosos indivduos e grupos em todo o mundo, com uma significativa mudana de valores ambientais que adota o princpio da simplicidade voluntria (Elgin, 1981) em detrimento do consumo material. Enquanto o crescimento material mede as necessidades humanas em funo de aquisies materiais, insaciveis, os princpios da simplicidade voluntria (consumo frugal, conscincia ecolgica e crescimento pessoal interior) conduzem valorizao das necessidades no materiais de auto-realizao, altrusmo e relaes interpessoais ditadas pelo amor. Aqueles que comearam a realizar essa mudana descobriram que ela no restritiva mas, pelo contrrio, libertadora e enriquecedora, porque as dimenses fundamentais de escassez na vida humana no so econmicas, mas existenciais. Esto relacionadas com nossas necessidades de lazer e contemplao, paz de esprito, amor, vida gregria e auto-realizao, as quais so todas satisfeitas em graus muito superiores pelo novo sistema de valores. Essa profunda mudana de valores revela, essencialmente, uma s crise de percepo mas que se nos apresenta atravs de inmeras facetas. Revela tambm que precisamos de um novo paradigma uma nova viso da realidade uma mudana fundamental em nossos pensamentos, percepes, atitudes e valores, tudo isso levando a uma transformao profunda de toda a nossa sociedade e cultura. A mudana para o paradigma ecolgico no algo que dever ocorrer no futuro: ele j est ocorrendo em nossas cincias, em nossas atitudes e valores individuais e coletivos e em nossos modelos de organizao social. Entretanto, o novo paradigma melhor entendido por indivduos e pequenas comunidades do que por grandes instituies sociais e acadmicas, que tendem freqentemente a manter-se presas ao paradigma anterior. Para facilitar a transformao cultural ser necessrio, portanto, reestruturar nosso sistema de informao e educao, para que os novos conhecimentos possam ser apresentados e discutidos de forma apropriada. Contudo, sem saber de onde viemos, dificilmente saberemos o que somos e para onde ir e, se formos, qual a validade de ter ido justamente nessa direo.

Como Piaget (1973) salienta, a diferena essencial entre as sociedades humanas e as sociedades animais decorre do fato de que as principais condies sociais do homem os meios tcnicos de produo, a linguagem com o conjunto de noes, cuja construo ele possibilita, os costumes e as regras de todos os tipos no vm determinadas, j, do interior, por mecanismos hereditrios completamente montados, prontos para serem ativados ao contato com as coisas e com aqueles que esto perto: essas formas de conduta so adquiridas por transmisso exterior, de gerao em gerao, isto , atravs da educao, e s se desenvolvem em funo de interaes sociais mltiplas e diferenciadas. Desde que o homem fala, por exemplo, nenhum idioma se implantou por hereditariedade, e sempre atravs de uma ao educativa externa do ambiente familiar junto criancinha que essa aprende sua lngua, to apropriadamente denominada materna. Sem dvida, as potencialidades do sistema nervoso humano tornam possvel tal aquisio, negada aos antropides, e a posse de uma certa "funo simblica" faz parte dessas disposies internas que a sociedade no cria mas utiliza; todavia, sem uma transmisso social exterior, isto , em primeiro lugar educativa, a continuidade da linguagem coletiva tornar-se-ia praticamente impossvel. Semelhante fato evidencia, de sada, o papel dessa condio formadora, insuficiente por si s, mas estritamente indispensvel ao desenvolvimento mental que a educao. Ora, o que verdadeiro para a linguagem meio de expresso dos valores coletivos tambm o para esses prprios valores, assim como para os preceitos que os regulam, a comear pelos dois sistemas de valores e de normas de maior importncia para a ulterior adaptao do indivduo a seu meio: a lgica e a moral. Portanto, continua Piaget, a educao no uma simples contribuio, que se viria acrescentar aos resultados de um desenvolvimento individual espontneo ou efetuado com o auxlio apenas da famlia: do nascimento at o fim da adolescncia, a educao uma s, explica Piaget, e constitui um dos dois fatores fundamentais necessrios formao intelectual e moral, de tal forma que a escola fica com boa parte da responsabilidade no que diz respeito ao sucesso ou ao fracasso do indivduo, na realizao de suas prprias possibilidades e em sua adaptao vida social. Em outras palavras, a evoluo interna do indivduo apenas fornece um nmero mais ou menos considervel, segundo as aptides de cada um, de esboos suscetveis de serem desenvolvidos, anulados ou deixados em estado inacabado. Trata-se, porm, de esboos e unicamente as interaes sociais e educativas havero de transform-los em condutas eficazes ou destru-los para sempre. Mas ns no compreendemos nem moralmente nem intelectualmente o mundo atual. Ainda no encontramos o instrumento intelectual que nos tornar possvel a coordenao dos fenmenos sociais, nem a atitude moral que nos permitir domin-los pela vontade e pelo corao. Na verdade, exemplifica Piaget, somos como o velho esquim a quem um etngrafo perguntava por que sua tribo conservava religiosamente determinados ritos, cujo significado o sbio velhinho confessava no entender: "conservamos nossos velhos hbitos, a fim de que o universo se mantenha". Com efeito, o universo para o primitivo uma grande mquina em equilbrio instvel, e onde tudo depende de tudo (os hbitos sociais e as leis fsicas permanecendo indiferenciados uns dos outros): se lhe for retirada uma nica de suas peas, mesmo no sabendo para que serve ela, o conjunto da mquina corre o risco de se desmantelar. O universo social um pouco, para ns, aquilo que o universo inteiro do mencionado primitivo; pressupomos uma harmonia relativa, um mecanismo global que se desenvolve e ou se deteriora, mas nada entendemos da sua engrenagem e, na dvida, conservamos tudo quanto podemos, sob a pena s vezes de impedir precisamente o seu bom funcionamento (p. 84).

De fato, uma das coisas mais difceis de serem entendidas pelas pessoas em nossa cultura o fato de que se fazemos algo que bom, continuar a faz-lo no ser necessariamente melhor. Esse , sem dvida o aspecto mais importante do pensamento ecolgico, que perdeu-se em nossa evoluo cultural, mas que uma viso holstica e ecolgica da vida procura agora resgatar, rejeitando o sistema de valores que domina nossa cultura e perpetuado por nossas instituies. Os principais problemas de nosso tempo so sistmicos, o que significa que esto intimamente interligados e so interdependentes e, portanto, no podem ser entendidos no mbito da metodologia fragmentada que caracterstica de nossas disciplinas acadmicas e de nossos organismos governamentais. Tal abordagem no resolver nenhuma de nossas dificuldades, mas limitar-se- a transferi-las de um lugar para outro na complexa rede de relaes sociais e ecolgicas. Entretanto, para que a nova conscincia ecolgica passe a fazer parte de nossa conscincia coletiva, ser necessrio a reestruturao da informao e do conhecimento, o que envolver uma transformao profunda de nosso sistema educacional. Do ponto de vista pedaggico, estamos diante de uma situao muito complexa, que comporta um belo programa para o futuro, mas que atualmente ainda deixa muito a desejar: trata-se de os prprios mestres estarem imbudos de um esprito epistemolgico bastante amplo a fim de que, sem para tanto negligenciarem o campo da sua especialidade, possa o estudante perceber, de forma continuada, as conexes com o conjunto do sistema das cincias. Portanto, a preparao dos professores pode ser considerada a questo primordial de todas as reformas pedaggicas em perspectiva pois, enquanto no for a mesma resolvida de forma satisfatria, ser totalmente intil organizar excelentes programas ou construir belas teorias a respeito do que deveria ser realizado. Nesse assunto Piaget salienta dois aspectos: em primeiro lugar existe o problema social da valorizao do corpo docente de 1 e 2 graus, a cujos servios no atribudo o devido valor pela opinio pblica, donde o desinteresse e a penria que se apoderaram dessas profisses e que constituem um dos maiores perigos para o progresso, e mesmo para a sobrevivncia de nossas sociedades enfermas; em segundo lugar existe a formao intelectual e moral do corpo docente, problema muito difcil pois, quanto melhores so os mtodos preconizados para o ensino, mais penoso se torna o ofcio de professor, que pressupe no s o nvel de uma elite do ponto de vista dos conhecimentos do aluno e das matrias, como tambm uma verdadeira vocao para o exerccio da profisso. Para esses dois problemas Piaget aponta uma nica e idntica soluo: uma formao universitria completa para os mestres de todos os nveis. Essa preparao universitria completa necessria para uma formao psicolgica satisfatria, e indispensvel a todos os nveis pois, quanto mais jovens so os alunos, maiores dificuldades assume o ensino, se levado a srio. portanto, nas estruturas futuras da Universidade, da qual ir depender a preparao dos mestres, que Piaget coloca o ponto mais sensvel para romper a inrcia das situaes adquiridas, isto , passadas mas no ultrapassadas. Considera mesmo que s dessa forma poder-se- alcanar o carter interdisciplinar necessrio iniciao cientfica em todos os nveis, com estreita unio entre ensino e pesquisa, em oposio pulverizao de matrias que caracteriza a todos eles. Contudo, uma certa reestruturao da informao e de nosso sistema educacional j est em curso mas, desoladamente, ela est ocorrendo menos em nossas instituies acadmicas do que entre a populao em geral, na luta por uma educao espontnea de adultos, empreendida pelos movimentos sociais que surgiram nas dcadas de 60 e 70: grupos de defesa do meio ambiente, organizaes antinucleares, grupos de defesa do consumidor, movimentos de liberao social, entre outros. Todos esses movimentos subscrevem uma viso holstica e ecolgica da vida, rejeitando o sistema de valores que domina nossa cultura e perpetuado por nossas instituies sociais e polticas. E como salienta Dubos (1978), digno de nota que o rumo das tendncias seja mais influenciado, em qualquer circunstncia, por movimentos populares do que por diretrizes oficiais; tais tendncias so menos um resultado de educao convencional, do que da conscincia comum criada por grupos de cidados preocupados, e por novos veculos de comunicao.

Transformaes culturais dessa magnitude e profundidade no podem ser evitadas, nem devem ser detidas, pelo contrrio, devem ser bem recebidas, pois enfatizam diferentes aspectos da nova viso da realidade que est gradualmente surgindo. Uma to profunda e completa mudana deve ser naturalmente acompanhada de uma igualmente profunda alterao nas relaes e formas de organizao sociais, transformaes que vo muito alm das medidas estreitas de reajustamento econmico, poltico e de ambientalismo superficial que esto sendo consideradas pelos lderes polticos de hoje. Mas, sem dvida nenhuma, o alcance dessa viso da realidade emergente s ser plenamente possvel se sua busca for embasada pela humildade ambiental e pela ecologia profunda, pois "as necessidades do planeta so as necessidades da pessoa; os direitos da pessoa so os direitos do planeta" (Roszak, 1978). SENSAO, PERCEPO E ATIVIDADE PERCEPTIVA A realidade que nos cerca apreendida por ns atravs dos sentidos. Esses sentidos podem ser comuns como a viso, a audio, o tato, o olfato, o paladar, mas tambm podem ser especiais como o sentido de formas, de harmonia, de equilbrio, de espao, de lugar. Os acontecimentos que nos chegam diretamente, por meio dos sentidos, ocupam apenas uma parte de nosso repertrio de conhecimentos. O outro, o das informaes adquiridas de maneira indireta, nos transmitido por meio de pessoas, escola, livros, meios de comunicao, por palavras escritas ou verbais. Cada imagem e idia sobre o mundo composta, ento, de experincia pessoal, aprendizado, imaginao e memria. Os lugares em que vivemos, aqueles que visitamos e percorremos, os mundos sobre os quais lemos e vemos em trabalhos de arte, os domnios da imaginao e de cada fantasia contribuem para as nossas imagens da natureza, de tudo o que o homem constri e do prprio homem. Todos os tipos de experincias, desde os mais estreitamente ligados com o nosso mundo dirio, at aqueles que parecem remotamente distanciados, vm juntos compor o nosso quadro individual da realidade. A superfcie da Terra elaborada, para cada pessoa, pela refrao atravs de lentes culturais e pessoais, de costumes e fantasias. A capacidade de perceber, conhecer, representar, pensar e se comunicar permite ao homem moldar os lugares e as paisagens. Suas respostas ambientais so, ento, influenciadas pelas interpretaes que ele capaz de fazer a partir de suas experincias perceptivas presentes e passadas, de suas expectativas, propsitos, aspiraes, gostos e preferncias. Assim sendo, percepo no entendimento de Tuan (1980) tanto a resposta dos sentidos aos estmulos externos, como a atividade proposital, na qual certos fenmenos so claramente registrados, enquanto outros retrocedem para a sombra ou so bloqueados. Se a percepo um fator sempre presente em toda a atividade do homem, isto significa dizer que ela tem um efeito marcante na conduta dos indivduos frente ao meio ambiente. Para Oliveira (1983) meio ambiente tudo que rodeia o homem, quer como indivduo, quer como grupo, tanto o natural como o construdo, englobando o ecolgico, o urbano, o rural, o social e mesmo o psicolgico. A percepo do meio ambiente se faz, ento, em vrias escalas, desde a planetria at a pessoal, incluindo a continental, a regional e a local. Tuan (1983) analisa as diferentes maneiras como as pessoas sentem e conhecem o espao, as paisagens e os lugares e considera que experienciar aprender e que a realidade um constructo da experincia, uma criao de sentimentos e pensamentos. Relph (1979), por outro lado, afirma que as bases fenomenolgicas da realidade geogrfica so sustentadas por trs pilares espao, paisagem e lugar , na medida em que so diretamente experienciados como atributos do mundo vivido, embora no haja entre eles limites precisos. Considera mesmo que talvez seja o lugar o mais fundamental entre eles, porque a partir dos lugares nos quais vivemos e temos vivido, que conhecemos o mundo.

Para explicar o fenmeno da percepo, Gibson (1974) salienta que do ponto de vista psicofsico no o mundo que atinge a retina, mas a luz; no uma figura retiniana que transmitida ao crebro pelo nervo tico, mas impulsos nervosos. A percepo deve ser considerada mais como um correlato do que como uma cpia da imagem retiniana, e esta, por sua vez, no uma rplica do mundo, mas uma projeo complexa. A percepo , ento, uma interpretao com o fim de nos restituir a realidade objetiva, atravs da atribuio de significado aos objetos percebidos. Convm no confundir o ver com o perceber, salienta Gibson. Do ponto de vista psicolgico, Oliveira (1977) d destaques aos estudos desenvolvidos por Piaget e que fornecem uma explicao cognitiva, onde a percepo encarada como parte integrante da vida do sujeito e concebida como uma atividade, desempenhando um papel relevante na construo do pensamento lgico e, conseqentemente, na percepo do meio ambiente e na individualizao de paisagens. Mas essa percepo no se coloca em termos de dimenses geomtricas de altura, largura e profundidade; o espao percebido no um vazio, mas o espao das habitaes, das ruas, das regies, o espao em que os homens vivem e onde a conduta humana uma contnua adaptao, realizada atravs de dois processos difceis de serem isolados na prtica: um de assimilao do meio ambiente e outro de acomodao ao meio ambiente. Battro (1969) chama a ateno que Piaget considera a adaptao no sentido biolgico do termo, mas definida em termos psicolgicos. Ela consiste em trocas funcionais do eu com o meio exterior, trocas essas que tm dois aspectos: o cognitivo e o afetivo. Ao mesmo tempo em que conhecemos o mundo exterior, desenvolvemos sentimentos em relao a ele. Saliente ainda que para Piaget o mais importante desses aspectos o cognitivo, sendo o afetivo considerado por ele como a energia do sistema. A vida afetiva e a cognitiva, embora inerentes, so distintas. Mas como percebemos o mundo que nos rodeia? A viso normal um guia extraordinariamente eficaz para que possamos nos movimentar no meio ambiente e desenvolver atividades, pois o "o homem depende mais conscientemente da viso do que dos demais sentidos para progredir no mundo. Ele predominantemente um animal visual" (Tuan, 1980, p. 7). No restam dvidas que a viso que se tem de uma paisagem de um grande alcance e, ao mesmo tempo, contm detalhes os mais minuciosos. A percepo, do meio ambiente , portanto, em grande parte visual; sem desprezar, claro, a valiosa contribuio das demais percepes (olfativa, auditiva e ttil-cinestsica). Vemos, ouvimos, sentimos, tocamos tudo aquilo que estimula nossos sentidos, mas percebemos somente o que nossa mente seleciona atravs da atribuio de significados. A percepo , ento, altamente seletiva, exploratria, antecipadora, e implica um conjunto de atividades perceptivas (Fraisse e Piaget, 1969) como explorao, comparao, transposio, descentrao, entre outras. Contudo, meio ambiente no apenas composto de cores, formas e extenses, mas tambm de sons, odores e sensaes; da, necessitarmos de todos os nossos sentidos para nos comunicarmos com o mundo que nos rodeia, uns sentidos suprindo os outros, uns se destacando sobre os outros. Enquanto psicologicamente a viso considerada uma sensao, a percepo definida como o significado que atribumos s informaes recebidas pelos nossos sentidos, como sensaes. Assim colocada, a percepo o conhecimento que adquirimos atravs do contato direto e imediato com os objetos e com seus movimentos, dentro do espao sensorial. Percebemos "aqui e agora", porm a inteligncia que equilibra esse processo mental do aqui e agora. A relao entre a percepo e a inteligncia apresenta dois aspectos importantes: o operativo e o figurativo. O primeiro se origina no prprio pensamento, na inteligncia, enquanto que o segundo se origina na percepo. Desse modo, a percepo e a imagem fornecem a matria-prima para o trabalho da inteligncia. A fronteira entre a percepo e a inteligncia no ntida; a inteligncia prolonga a percepo atravs da imagem. Fraisse e Piaget (1969) consideram que entre a percepo e a inteligncia se interpe uma atividade perceptiva como um continuum, que permite ao sujeito explorar, selecionar, comparar e antecipar, tornando o espao um conjunto de significados e de significantes. O espao , ento, vivido como um prolongamento do prprio corpo e, por meio de conquistas sensrio-motoras, podemos movimentar-nos e realizar nossas atividades.

10

Portanto, o espao e a paisagem no esto apenas ao alcance do olhar mas, e principalmente, disposio de todo o corpo e, da mesma forma que o espao, tambm a paisagem se individualiza pela relao entre um sujeito (o homem) e um objeto (a paisagem), e sua percepo supe no somente a viso de elementos singulares (que por algum motivo se destacam no conjunto) mas, tambm, a interao da experincia individual. A pessoa vivencia a paisagem e apreende seu contedo subjetiva e afetivamente. Dizemos que uma paisagem bela ou feia, alegre ou triste, cinzenta ou luminosa, qualificamo-la da mesma maneira como fazemos com as pessoas. A paisagem, quer urbana, quer rural, se converte em uma estrutura viva, cheia de encontros, conflitos e criaes. Diferente dos outros espaos codificados de maneira rgida, a paisagem um espao plstico, apto a ser refeito a cada atividade perceptiva, que enriquece continuamente a experincia individual.

EDUCAO AMBIENTAL E SOCIEDADES SUSTENTVEIS Todo ser humano parte da comunidade dos seres vivos do planeta. Esta comunidade se liga com o restante da natureza e com todas as outras sociedades humanas direta ou indiretamente. Assim, cada um de ns torna-se responsvel por seu prprio impacto sobre a natureza e sobre os outros seres vivos. por isso que a criao de uma tica para a vida sustentvel indispensvel, por que as pessoas agem de acordo com aquilo que acreditam e aceitam. Uma tica define direitos e responsabilidades. Uma tica para uma vida sustentvel baseia-se na confiana de que as pessoas so uma fora criativa e no valor de cada indivduo e de cada sociedade. A transio para sociedades sustentveis exigir mudanas na forma como as pessoas percebem umas s outras, outras vidas e o prprio planeta Terra, como avaliam suas necessidades e prioridades e como se conduzem no meio ambiente. Assim, cada pessoa torna-se um dos participantes na busca da conquista de uma sociedade sustentvel. Mas por que modificar prticas e atitudes pessoais? H muitas razes para as pessoas viverem de forma no-sustentvel na atualidade. A pobreza pode lev-las a fazer determinadas coisas que vo ajud-las a sobreviver no momento presente, muito embora conscientes de estar criando problemas para o futuro. A mudana de fatores econmicos pode tornar difcil s pessoas melhorar a sua situao de vida. Seus esforos para fugir da pobreza podem aumentar ainda mais o impacto ambiental. Em muitos pases de menor renda a prioridade mxima aumentar a renda per capita e construir uma infraestrutura para proporcionar s pessoas um meio de vida seguro (assistncia mdica, servios sociais, educao, moradia, entre outros). Em relao aos pases mais ricos, muitos vivem de forma nosustentvel por ignorncia, falta de preocupao com o assunto ou pela presena de incentivos ao consumo excessivo. para eles, em especial, a premncia pela mudana de atitudes e prticas, no apenas para que as comunidades usem seus recursos de forma mais sustentvel mas, tambm, para o surgimento de alteraes na economia, comrcio e polticas de ajuda internacionais. Quem pode realizar isso? Cada um de ns, habitantes do planeta Terra. As pessoas de diferentes pases precisam ser persuadidas e ajudadas a mudar seus estilos de vida de formas diferentes, sempre adequadas a cada realidade. Mas, apesar dessas diferenas, h uma necessidade comum de preparar as pessoas para as mudanas que possam conflitar com os valores que as acompanham desde o nascimento. A educao ambiental ser um importante veculo na consecuo dessas mudanas.

11

Existe j uma base pronta para a construo. Diversas pesquisas de opinio pblica demonstram que a preocupao pela deteriorao ambiental est largamente difundida em todos os pases. Muitas pessoas so porta-vozes de exigncias para a proteo da natureza e demonstram um senso de responsabilidade para com as geraes futuras. Entretanto, outras pesquisas demonstram que as pessoas cansam-se rapidamente das mensagens destrutivas, e que as relaes entre os estilos de vida individuais, a diminuio da pobreza, o uso de recursos, e os padres econmicos e de comrcio mundiais no so entendidos amplamente. Muitas pessoas simplesmente no percebem como a modificao de sua conduta pode ajudar outras pessoas. Mesmo aqueles que aceitam a necessidade de se viver de forma diferente, com freqncia no perseguem seus ideais incansavelmente. Ainda hoje existe um pequeno nmero de pessoas nos pases de alta renda que conduz seus veculos de forma a poupar energia e diminuir a poluio, ou recicla seu lixo, ou coloca a solidariedade ambiental acima da convenincia ao fazer as suas compras. Mesmo os governos conscientes da importncia do meio ambiente, ao enfrentar uma recesso ou um desemprego crescente, so tentados a abrandar as regras diante da necessidade de reduo da lucratividade das indstrias existentes ou de impedir a instalao de uma nova indstria altamente poluidora. Por outro lado, nesses pases, com poucas e notveis excees, as influncias mais poderosas sobre a atitude popular a propaganda e o entretenimento estimulam o consumo excessivo e o desperdcio. Temos que desenvolver defesas mentais para enfrentar a situao, sem cair em tentao (Pecotche, 1985). As pessoas adotaro a tica da vida sustentvel somente quando forem persuadidas de que correto e necessrio faz-lo, quando tiverem incentivos suficientes e quando puderem dispor do conhecimento e das habilidades necessrios. Isto clama por duas necessidades fundamentais e que se complementam, pois so um fluxo de informaes em duas vias, possibilitando as pessoas tanto dar quanto receber idias e informaes:

a de se construir uma nova forma de entendimento das relaes humanas com a natureza, atravs da educao formal, isto , ambiental; a de se aproveitar o poder da educao informal. atravs da influncia da famIia, meios de comunicao e lugares como parques urbanos. reservas florestais, jardins botnicos, reas de proteo ambiental, reas tombadas, reas de reproduo animal, entre outros.

Est claro que a educao ambiental deve ser um processo contnuo e permanente, tanto em carter formal como informal. A educao ambiental lida com valores. Muitos sistemas escolares encaram este enfoque como um terreno perigoso e muitos professores no so treinados para ensinar valores. Todavia, nenhum sistema, seja educacional ou de vida, est livre de valores. crucial que as escolas ensinem tcnicas corretas para a vida sustentvel, tendo importncia idntica as atitudes que reforcem aquilo que ela ensina. A lio de que a sustentabilidade vale a pena ser levada para as casas, igrejas, clubes e na comunidade em geral. Tambm est claro que a educao ambiental no algo somente para ser ensinado ou aprendido, mas uma nova metodologia de ensino-aprendizagem. As mudanas de percepes, atitudes e valores humanos so as mais desafiadoras tarefas da educao ambiental e clamam por uma mudana urgente na metodologia de ensino para desenvolver, naturalmente, a mentalidade conservacionista do aluno, proporcionando uma educao para, atravs e sobre1 o meio ambiente (UNESCO, 1983-1990). A educao ambiental a chave para sustentabilidade. Ela prepara as geraes. Um pas instrudo em termos de meio ambiente ter mais oportunidades de ser bem sucedido em seu desenvolvimento. Onde o significado do meio ambiente no for atribudo adequadamente, o desenvolvimento fracassar.

12

E como realizar isso? Atravs da comunidade. Todas elas deveriam agir para cuidar do seu prprio meio ambiente. Os cuidados com o planeta Terra e a vida sustentvel podem depender das convices das pessoas e de seu compromisso para com tais convices, mas atravs da prpria comunidade que a maioria das pessoas pode melhor expressar esse compromisso. Quem se organiza para trabalhar pela sustentabilidade em sua prpria comunidade, pode representar uma fora poderosa e eficaz, independentemente de ser uma comunidade rica, pobre, urbana, suburbana ou rural. Uma comunidade sustentvel cuida de seu prprio meio ambiente e no danifica o alheio; utiliza seus recursos de forma frugal e sustentvel, recicla materiais, minimiza os resduos e os descarta de forma segura; conserva os sistemas de sustentao da vida e a diversidade dos ecossistemas locais; supre as suas necessidades ao mximo que pode, mas reconhece a necessidade de trabalhar em conjunto com outras comunidades. As pessoas podem realizar essa tarefa, difcil mas no impossvel, se a considerarem como prioritria, se receberem o auxlio necessrio e realizarem plenamente sua inteligncia e experincia. Trata-se de pr em prtica os cuidados bsicos para com o meio ambiente, processo pelo qual as comunidades se organizam, fortalecem sua capacidade de cuidar do meio ambiente e a aplicam de forma a suprir suas necessidades sociais e econmicas. O objetivo promover a sustentao do meio ambiente local produtivo, administrando o solo, a gua e a diversidade biolgica de modo a favorecer a populao. A conservao, o controle da poluio, a recuperao dos ecossisternas degradados e a melhoria do meio ambiente urbano constituem-se em elementos essenciais no plano da comunidade. A tica de vida sustentvel deve orientar toda as atividades. Os governos locais so elementos-chave para o cuidado com o meio ambiente, uma vez que so eles que conhecem e entendem melhor as necessidades cotidianas de seus cidados, com os quais tm maior contato. REFLEXES FINAIS Quando se trata do meio ambiente no suficiente que os professores leiam e discutam as obras que discorrem sobre ele, apontando implicaes para a vida no planeta Terra, mas tentem, pessoalmente, aplicar esses fundamentos terico-metodolgicos de modo que o aluno possa perceber, de forma continuada, as conexes com o conjunto do sistema das cincias. Isso envolve, sem dvida, a reestruturao de nosso sistema de informao e educao, para que os novos conhecimentos possam ser apresentados e discutidos de forma mais apropriada. A educao no uma simples contribuio que viria acrescentar algo aos resultados de um desenvolvimento individual espontneo ou efetuado com o auxlio apenas da famlia; a educao uma s e constitui um dos fatores fundamentais e necessrios formao intelectual e moral, de forma que a escola, em todos os nveis, fica com boa parte da responsabilidade no que diz respeito ao fracasso do indivduo, na realizao de suas prprias possibilidades e em sua adaptao vida social. Somente as interaes sociais e educativas havero de transformar esboos iniciais em condutas eficazes ou destrulos para sempre. Para tal, ser necessrio uma reestruturao da informao e do conhecimento, o que envolver uma transformao profunda de nosso sistema educacional. Os principais problemas de nosso tempo so sistmicos, o que significa dizer que esto intimamente interligados e so interdependentes e, portanto, no podem ser entendidos no mbito da metodologia fragmentada que caracterstica de nossas disciplinas acadmicas e de nossos organismos governamentais. Esta nova viso da realidade , sem dvida, uma autntica e profunda viso ecolgica num sentido que vai alm das preocupaes imediatas com a proteo ambiental, exigindo mesmo uma distino entre ambientalismo superficial, que se preocupa com o controle e a administrao mais eficientes do meio ambiente em benefcio do homem, e a ecologia profunda, que envolve a percepo e uma atribuio de valor ao papel dos seres humanos no ecossistema planetrio, requerendo uma nova base filosfica (Sessions, 1981).
1

No texto palavras e frases em negrito ou itlico segundo o manuscrito original (Nota do Editor).

13

, portanto, nas estruturas futuras da Universidade, da qual ir depender a preparao de todos os profissionais, que se coloca o ponto mais sensvel para romper a inrcia das situaes adquiridas, isto , passadas mas no ultrapassadas. S assim poderemos "aguar a conscincia dorminhoca de muitos que deveriam cuidar da interpretao maravilhosa que prende o destino dos homens ao destino da terra" (Andrade, 1978). Esta nova percepo da vida no planeta Terra encontra apoio nos conceitos fundamentais de desenvolvimento sustentvel e de sociedades sustentveis. Isto significa viver mais simplesmente para que outros possam simplesmente viver; isto significa responsabilidade de cada habitante da Terra; isto significa no uma simples crise ecolgica, mas uma profunda crise de percepo, atitudes e valores que transformar intensamente nossa maneira de viver; isto significa uma contnua e incansvel ao individual auxiliada, claro, pelos nveis comunitrio, local, regional, estadual, nacional e internacional. Mas como essas novas formas de conduta no so hereditrias, mas adquiridas por transmisso, de gerao a gerao, atravs da educao e do exemplo, fica evidenciada a nossa responsabilidade como professores e como pais. Se amamos nossos filhos e netos, se amamos nossos alunos, se amamos nosso Planeta Azul, temos que iniciar, imediatamente, essa nova viso da realidade, aprendizado de cada um de ns em primeiro lugar. E embora essa grave crise, que uma crise de percepo, se apresente como muito difcil e quase impossvel de alcanar as novas direes, prefiro acreditar na busca dessa nova realidade, atravs da certeza de Cubos (1982, p. 5):

... entre os humanos toda evoluo social, e, portanto, reversvel... Os humanos tm o poder de refazer seu caminho quando percebem que tomaram a direo errada. Nesse sentido, tudo possvel, e, como dizia o romancista francs Jean Giraudoux, amanh, tudo, recomea.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS Andrade, C.D. de. Jornal do Brasil, 21/11/1978. Battro, A.M., 1969. El pensamiento de Jean Piaget, Buenos Aires: Emece Editores. Capra, F., 1982.O ponto de mutao, So Paulo: Editora Cultrix. Dubos, R., 1978. Em defesa do ambiente, FBCN, Boletim Informativo, 13: 85-92. Dubos, R. Suplemento Cultura, Jornal O Estado de So Paulo, ano II, n91, 7/3/1982. Elgin, D., 1981. Voluntary simplicity, New York: Morrow. Fraisse, P. & Piaget, J., 1969. Tratado de psicologia experimental, Vol. VI - A Percepo. Rio de Janeiro: Editora Forense. Gibson, J.J., 1974. La perceptin del mundo visual, Buenos Aires: Ediciones Infinito. Lovelock, J.E., 1979. Gaia: a new look at life on earth, New York: Oxford University Press. Oliveira, L., 1983. A percepo da qualidade ambiental, A ao do homem e a qualidade ambiental, ARGEO e Cmara Municipal de Rio Claro, p. 1. Oliveira, L., 1977. Contribuio dos estudos cognitivos percepo geogrfica, Geografia, 2(3): 61-72. Pecotche, C.B.G., 1985. O mecanismo da vida consciente, So Paulo: Editora Logosfica. Piaget, J., 1973. Para onde vai a educao? Rio de Janeiro: Jos Olympio. Relph, E., 1981. Rational landscapes and humanistic geography, London: Croom Helm. Relph, E., 1979. As bases fenomenolgicas da geografia. Geografia, 4(7): 1-25. Roszak, T., 1978. Person/Planet, New York: Doubleday-Anchor. Sessions, G., 1981. Shallow and deeps ecology: a review of the philosophical literature; Shultz, B. & Hughes, D. (org.) Ecological consciensness. Ganham, MD. University Press of America. Tuan, Y., 1983. Espao e lugar a perspectiva da experincia. So Paulo: DIFEL, p. 10. Tuan, Y., 1980. Topofilia - um estudo da percepo, atitudes e valores do meio ambiente. So Paulo: DIFEL. Unesco-Unep., 1983-1990. The environmental education series, From number 1 to 30, UNESCO-UNEP Publications.