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A Felicidade de Deus: Fundamento Para o Hedonismo Cristo

Por John Piper

Jeremias 32:36-41 Agora, pois, assim diz o Senhor, o Deus de Israel, acerca desta cidade, da qual vs dizeis: J est entregue nas mos do rei da Babilnia, pela espada, pela fome e pela peste. 37 Eis que eu os congregarei de todas as terras, para onde os lancei na minha ira, no meu furor e na minha grande indignao; tornarei a traz-los a este lugar e farei que nele habitem seguramente. 38 Eles sero o meu povo, e eu serei o seu Deus. 39 Dar-lhes-ei um s corao e um s caminho, para que me temam todos os dias, para seu bem e bem de seus filhos. 40 Farei com eles aliana eterna, segundo a qual no deixarei de lhes fazer o bem; e porei o meu temor no seu corao, para que nunca se apartem de mim. 41 Alegrar-me-ei por causa deles e lhes farei bem; plant-los-ei firmemente nesta terra, de todo o meu corao e de toda a minha alma. Certa vez, fiz referncia idia de Hedonismo Cristo num culto de domingo e um pai veio at mim mais tarde e disse: Voc sabia que uma menininha pensou que voc estava dizendo Heathenism Cristo? [NT: heathenism, palavra com pronncia em ingls similar hedonism, hedonismo, que deriva de heathen, pessoa no religiosa, aquele que desconhece a Bblia ou Deus]. Eu sei que mesmo que eu faa uma pronncia clara (Hedonismo Cristo), alguns de vocs provavelmente ainda pensaro em heathenism [impiedade], porque acreditam que o hedonismo uma filosofia de vida do descrente. E vocs esto, provavelmente, certos porque o significado popular de hedonismo a busca pelo prazer e indiferena moral. Em 2 Timteo 3:4 Paulo advertiu que nos ltimos dias os homens seriam mais amigos dos prazeres que amigos de Deus. Certamente, estamos nestes dias.
Impiedade Crist?

Dois anos atrs, Daniel Yankelovitch publicou um livro entitulado New Rules: Searching for SelfFulfillment in a World Turned Upside Down (Novas Regras: Buscando Auto Realizao num Mundo Virado de Cabea para Baixo). Ele argumenta com base em amplas entrevistas e pesquisas nacionais que grandes mudanas tm ocorrido em nossa cultura e que a busca comum por autorealizao pessoal criou um novo conjunto de regras que governa o modo como pensamos e sentimos enquanto americanos. Ele diz, Eu sua forma extrema, as novas regras simplesmente viraram as antigas de pernas para o ar e no lugar da antiga tica da autonegao, encontramos pessoas que no aceitam negar nada a si mesmas - no por conta de apetites sem fundamento, mas com base no estranho princpio moral de que Eu tenho uma obrigao para comigo mesmo (p. xviii). Ele conta de uma jovem na casa dos trinta anos que reclamou para seu psicoterapeuta que ela estava se tornando nervosa e irritadia porque sua vida havia se tornado to agitada - muitos finais de semana longos, muitas boates, muitas horas extras, muita conversa, muito vinho, muita maconha, muito sexo. Por que voc no pra? perguntou o terapeuta suavemente. A paciente fixou um olhar sem expresso por alguns momentos e ento seu rosto acendeu, maravilhada com uma iluminao: Voc quer dizer que eu no preciso fazer o que eu quero fazer? ela extravasou em maravilhamento. A marca registrada dos buscadores da auto realizao que eles operam sob a premissa de que desejos emocionais so objetos sagrados e que um crime contra a natureza manter uma necessidade emocional no satisfeita (p. 59). A nossa a primeira era onde milhares de milhes de pessoas oferecem como justificativas morais para seus atos a idia de que um eu, supostamente mais profundo e real, no se encaixa bem com o papel social que lhe foi atribudo. Provavelmente, o relacionamento entre os buscadores de auto-realizao e suas novas regras a causa do grande caos no casamento. Yankelovitch mostra boa viso quando diz, Casamentos bem sucedidos so construdos com muitas fibras de desejos inibidos - concesses aos desejos do outro; aceitao da violao de seus prprios desejos; decepes engolidas; confrontaes evitadas; desvios de oportunidades para a raiva; chances para a auto-expresso emudecidas. Introduzir formas

pesadas de auto-realizao neste processo o mesmo que tocar uma delicada teia de aranha com um cabo de vassoura. Freqentemente, a nica coisa que sobra aquele negcio grudento na vassoura; a estrutura da teia destruda (p. 76). Portanto, eu tenho grande empatia com aqueles que so livres o suficiente de nossa cultura para reagir contra a palavra hedonismo ao dizer, Chega disso! Nossos lares, nossas escolas, nossos negcios, nossa sociedade esto sendo destrudos por buscadores hedonistas de auto-realizao que no possuem nenhuma coragem moral ou autonegao ou compromisso firme ou parceria sacrificial, que mantm de p as preciosas estruturas da vida que trazem nobreza nossa cultura. No precisamos de hedonismo; precisamos de um retorno retido, integridade, prudncia, justia, temperana, firmeza e autocontrole! Acredite, estamos mais prximos do que se imagina. Tudo o que peo que voc me d ouvidos abertos e discernidores por nove semanas, antes que voc faa seu julgamento final sobre Hedonismo Cristo.
Exemplos Bblicos de Hedonismo Cristo

Algumas vezes, uma ilustrao vale mais que as mil palavras de uma definio abstrata. Ento, ao invs de lhe dar uma definio precisa de Hedonismo Cristo, deixe-me comear oferecendo alguns exemplos bblicos disso. Davi aconselha o Hedonismo Cristo quando ele ordena, Deleita-te tambm no SENHOR, e te conceder os desejos do teu corao (Salmo 37:4, ACRF). E ele demonstra a essncia do Hedonismo Cristo quando ele clama, Como suspira a cora pelas correntes das guas, assim, por ti, Deus, suspira a minha alma. A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo; quando irei e me verei perante a face de Deus? (Salmo 42:1-2). Moiss era um Hedonista Cristo (de acordo com Hebreus 11:24-27) porque ele rejeitou os prazeres transitrios do pecado, mas considerou o oprbrio de Cristo por maiores riquezas do que os tesouros do Egito, porque contemplava o galardo. Os santos em Hebreus 10:34 eram Hedonistas Cristos porque eles escolheram arriscar suas vidas ao visitar prisioneiros cristos e aceitaram alegremente a confiscao de suas propriedades, uma vez que sabiam que eles mesmos possuam algo melhor e permanente. O apstolo Paulo recomendou o Hedonismo Cristo quando ele disse em Romanos 12:8, quem exerce misericrdia, com alegria. E Jesus Cristo, o pioneiro e aperfeioador de nossa f, estabeleceu o melhor padro de Hedonismo Cristo porque Seu deleite estava no temor do SENHOR (Isaas 11:3), e pela alegria que Lhe estava proposta, suportou a cruz a despeito da vergonha e agora est assentado destra do trono de Deus (Hebreus 12:2). O Hedonismo Cristo ensina que o desejo de ser feliz dado por Deus e, portanto, no deve ser negado ou resistido, mas direcionado a Deus para sua satisfao. O Hedonismo Cristo no prega que qualquer coisa que voc desejar ser bom. Pelo contrrio, que Deus lhe mostrou o que bom e que est operando para lhe trazer alegria (Miquias 6:8). E, uma vez que fazer a vontade de Deus lhe trar alegria, a busca da felicidade uma parte essencial de todo esforo moral. Se voc abandonar a busca por alegria (e assim se recusar a ser um hedonista, como uso o termo), voc no poder realizar a vontade de Deus. O Hedonismo Cristo afirma que os santos mais piedosos de cada era no descobriram qualquer contradio ao dizer, por um lado, Alegrai-vos sempre no Senhor; outra vez digo: alegrai-vos (Filipenses 4:4). O Hedonismo Cristo no une a cultura da auto-gratificao que torna voc um escravo de seus impulsos pecaminosos. O Hedonismo Cristo exige que no nos conformemos com este mundo, mas que sejamos transformados pela renovao de nossas mentes (Romanos 12:2), para que possamos desfrutar de fazer a vontade de nosso Pai Celestial. De acordo com o Hedonismo Cristo, alegria em Deus no cereja opcional sobre o sorvete do cristianismo. Se voc parar para pensar, ver que a alegria em Deus uma parte essencial da f salvadora. Hoje, quero desvendar o fundamento do Hedonismo Cristo: a felicidade de Deus. Tentarei apoiar trs observaes das Escrituras: 1) Deus feliz porque Ele Se deleita em Si mesmo. 2) Deus feliz

porque Ele soberano. 3) A felicidade de Deus o fundamento do Hedonismo Cristo porque ela transborda misericrdia sobre ns.
Deus Se Deleita Em Si Mesmo

Primeiro, Deus feliz porque Ele Se deleita em Si mesmo. Deus seria injusto se Ele valorizasse qualquer coisa alm daquilo que tem valor supremo. E Ele tem valor supremo. Se Ele no tivesse deleite infinito em Sua prpria glria, Ele seria injusto porque o correto deleitar-se numa pessoa em proporo excelncia de sua glria. As Escrituras esto saturadas de textos mostrando o quo inabalavelmente Deus age com base no amor por Sua prpria glria. Por amor de mim, por amor de mim, que fao isto; porque como seria profanado o meu nome? A minha glria, no a dou a outrem (Isaas 48:11). A mesma coisa acontece quando ponderamos o relacionamento de Deus Pai com Deus Filho. Existe um mistrio aqui alm da compreenso humana. E admito que nossos esforos teolgicos para descrever a auto-conscincia de Deus e seu relacionamento com a Trindade so como o balbuciar de uma criancinha sobre seu pai. Mas, mesmo da boca dos bebezinhos sai sabedoria se seguirmos as Escrituras. A Bblia ensina que Jesus Cristo, o Filho de Deus, Deus (Joo 1:1). Em Hebreus 1:3 lemos que Ele o resplendor da glria e a expresso exata de seu Ser. Em 2 Corntios 4:4 ouvimos da glria de Cristo que a imagem de Deus. Aprendemos destas passagens que por toda a eternidade Deus Pai contemplou a imagem de Sua prpria glria perfeitamente representada na pessoa de Seu Filho. Portanto, uma das melhores maneiras de pensar sobre a imensa felicidade de Deus em Sua prpria glria pensar nela como um deleite que Ele tem em Seu Filho, que a imagem daquela glria. Quando Jesus entrou neste mundo, Deus Pai disse: Este o meu Filho amado, em quem me comprazo (Mateus 3:17). Quando Deus Pai contempla a glria de Sua prpria essncia na pessoa de Seu Filho, Ele fica infinitamente feliz. Eis aqui o meu servo, a quem sustenho; o meu escolhido, em quem a minha alma se compraz (Isaas 42:1). Ento, a primeira observao que Deus est feliz porque Ele Se deleita em Si mesmo, especialmente por Sua natureza ser refletida em Seu Filho amado.
Deus Soberano

Segundo, Deus feliz porque Ele soberano. O Salmo 115:3 diz: No cu est o nosso Deus e tudo faz como lhe agrada. O que este verso implica que a soberania de Deus Seu direito e Seu poder para fazer o que O deixa feliz. Nosso Deus est no cu - Ele sobre todos e todas as coisas Lhe esto sujeitas. Portanto, Ele faz aquilo que Lhe agrada - Ele sempre age para preservar Sua mxima felicidade. Deus feliz porque Suas justas obras, que sempre so realizadas a partir de Seu amor por Sua prpria glria, nunca podem ser frustradas alm de Sua vontade. Isaas 43:13: Ainda antes que houvesse dia, eu era; e nenhum h que possa livrar algum das minhas mos; agindo eu, quem o impedir? Isaas 46:10: o meu conselho permanecer de p, farei toda a minha vontade. Daniel 4:35: segundo a sua vontade, ele opera com o exrcito do cu e os moradores da terra; no h quem lhe possa deter a mo, nem lhe dizer: Que fazes?. Podemos estar certos, portanto, que Deus infinitamente feliz porque Ele tem absolutos direito e poder como Criador para superar qualquer obstculo sua alegria. Vale perguntar, como um parntese, como Deus pode ser feliz quando o mundo todo afligido com sofrimento e maldade. Esta uma grande e difcil pergunta. Duas coisas me ajudam. Uma que no adianta muito proteger a reputao de Deus ao dizer que Ele no est realmente no controle. Se algum tentasse me consolar em dezembro de 1974, quando minha me foi morta num acidente de nibus, ao dizer: Deus no queria que isso acontecesse; voc ainda pode confiar Nele, Ele bom, eu teria respondido assim: Meu consolo no vem de pensar que Deus to fraco que Ele no pode desviar uma tora que cai de cima de uma Kombi. Meu Deus soberano. Ele a levou em Seu tempo

determinado; e eu creio agora e algum dia verei que isso foi bom. Pois tenho aprendido em Jesus Cristo que Deus bom. A soluo bblica para o problema do mal no roubar a Deus de Sua soberania. A outra observao que me ajuda com esta questo que a atitude de Deus diante de eventos trgicos depende do foco da lente. Deus no tem deleite na dor e no mal considerados somente em si mesmos. Quando Sua lente estreita e est focada somente naquilo, Ele fica cheio de aborrecimento e dor. Mas quando Sua lente se abre e Ele leva em considerao todas as conexes e efeitos de um evento, inclusive a eternidade, aquele evento toma parte de um padro ou mosaico no qual Ele se deleita e o qual Ele deseja. Por exemplo, a morte de Cristo foi obra de Deus Pai. ns o reputvamos por aflito, ferido de Deus e oprimido ao SENHOR agradou mo-lo, fazendo-o enfermar (Isaas 53:4, 10). Ainda assim, certamente Deus Pai viu a agonia de Seu Filho amado e a impiedade que Lhe trouxe sobre a cruz e Ele no Se deleitou nestas coisas em si mesmas. O pecado em si e o sofrimento de inocentes em si so abominveis para Deus. Mas, de acordo com Hebreus 2:10, convinha a Deus Pai aperfeioar o Pioneiro de nossa salvao atravs do sofrimento. Deus quis o que Ele aborreceu na viso estreita porque, na viso ampla, luz da eternidade, foi a forma apropriada de mostrar Sua justia (Romanos 3:25 em diante) e trazer Seu povo para a glria (Hebreus 2:10). Quando Deus em Sua oniscincia analisa a histria da redeno do princpio ao fim, Ele se alegra com o que v. Portanto, eu concluo que nada em todo este mundo pode frustrar a felicidade ltima de Deus. Ele Se deleita infinitamente em Sua prpria glria; e em Sua soberania Ele faz aquilo que Lhe apraz.
A Felicidade de Deus Transborda Misericrdia Sobre Ns

O que nos trs para uma observao final: a felicidade de Deus o fundamento do Hedonismo Cristo porque Sua felicidade transborda misericrdia sobre ns. Voc pode imaginar como seria se Deus, que governa o mundo, seria se Ele no fosse feliz? E se Deus fosse dado a resmungos e caretas e depresso como um gigante de Joo e o P de Feijo no cu? E se Deus fosse amuado e sombrio e tedioso e descontente e derrotado e frustrado? Poderamos nos unir a Davi e dizer: Deus, tu s o meu Deus forte; eu te busco ansiosamente; a minha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja, como terra rida, exausta, sem gua (Salmo 63:1). De jeito nenhum! Todos nos relacionaramos com Deus como criancinhas que tem um pai tedioso, descontente e frustrado. Elas no podem ter prazer nele. Elas podem apenas tentar evit-lo e, talvez, fazer alguma coisa para ajud-lo a se sentir melhor. Portanto, o fundamento do Hedonismo Cristo ser feliz em Deus, deleitar-se em Deus, valorizar e aproveitar da comunho com Deus. Mas, crianas no podem aproveitar a companhia de seu pai se ele for sombrio e tedioso e frustrado. Ento, a base do Hedonismo Cristo que Deus o mais feliz de todos os seres. Eis outra forma de dizer isso. Para que um pecador busque alegria em Deus, ele deve estar confiante de que Deus no ir exclu-lo quando vier em busca de perdo e comunho. Como podemos ser encorajados de que Deus nos tratar com misericrdia quando nos arrependermos de nossos pecados e viermos buscar alegria Nele? Considere este encorajamento de Jeremias 9:24, eu sou o SENHOR e fao misericrdia, juzo e justia na terra; porque destas coisas me agrado, diz o SENHOR. Deus mostra misericrdia porque Ele tem prazer nisso. Deus no constrangido a salvar por algum princpio formal ou regra. Ele to cheio de vida e alegria em Sua prpria glria que o clmax de Seu prazer transbordar em misericrdia sobre ns. A base de nossa confiana a misericrdia de Deus e que Ele um perfeito Hedonista Cristo. Ele Se deleita sobre todas as coisas em Sua divina excelncia e Sua felicidade to completa que Ele expressa a Si mesmo no prazer que Ele tem de compartilh-la com outros. Oua o bater do corao de um perfeito Hedonista celestial em Jeremias 32:40-41. Por que Deus faz o bem? De que forma Ele lhe ama? Oua:

Farei com eles aliana eterna, segundo a qual no deixarei de lhes fazer o bem; e porei o meu temor no seu corao, para que nunca se apartem de mim. 41 Alegrar-me-ei por causa deles e lhes farei bem; plant-los-ei firmemente nesta terra, de todo o meu corao e de toda a minha alma. Deus faz o bem a voc porque ele ama muito fazer isso! Ele insiste no ato de amar voc com todo o Seu corao e com toda a Sua alma. A felicidade de Deus transbordando em amor alegre o fundamento e o exemplo de Hedonismo Cristo. Eu fecho com um convite. Estas promessas preciosas e impressionantes no pertencem a todos. Existe uma condio. No uma condio de trabalho ou pagamento. Um Soberano infinitamente feliz no precisa de seu trabalho e j possui todos os recursos. A condio que voc se torne um Hedonista Cristo - que voc pare de tentar pagar ou trabalhar para Ele ou de fugir Dele e, ao invs disso, comece a buscar com todo o seu corao a alegria incomparvel da comunho com o Deus Vivo. No faz caso da fora do cavalo, nem se compraz nos msculos do guerreiro. 11 Agrada-se o SENHOR dos que o temem e dos que esperam na sua misericrdia. (Salmo 147:10-11) A condio para herdar todas as promessas de Deus que toda a esperana por felicidade que voc tem posto sobre voc, sua famlia, seu emprego e seu lazer seja transferida para Ele. Agrada-te do SENHOR, e ele satisfar os desejos do teu corao (Salmo 37:4).