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Era uma vez uma rainha que estava casada havia muito tempo e nunca tivera um filho.

Meu Deus, permita que eu engravide, nem que seja para dar luz uma serpente, ela rezava noite e dia. At que por fim Deus ouviu sua prece e lhe concedeu uma filha, que nasceu com uma cobra enrolada no pescoo. A princesinha recebeu o nome de Maria e, assim que aprendeu a falar, chamou a cobra de Dona Labismina. As duas eram grandes amigas. Passeava muito pela praia, nadavam juntas, brincavam. s vezes Maria deixava Dona Labismina mergulhar sozinha, mas, se ela demorava a voltar, punha-se a chorar em grande aflio. Um dia a cobra entrou no mar e desapareceu. Antes, porm, disse a princesa que, se estivesse em perigo, bastaria cham-la. Anos depois a rainha de um pas vizinho adoeceu. Quando estava prestes a morrer, tirou um anel do dedo e o entregou ao rei, seu marido, dizendo-lhe: Se voc se casar de novo, escolha uma princesa em cujo dedo caiba este anel direitinho. To logo ficou vivo, o rei, que era um homem velho, feio e rabugento, resolveu procurar uma noiva. Mandou o anel para todas as princesas do mundo experimentarem, e ele no coube em nenhum dedo. Ento descobriu que uma princesa ainda no o experimentara: Maria. Foi visit-la em seu palcio e sem a menor dificuldade colocou-lhe o anel no dedo. Maria no queria se casar com aquele homem horroroso, mas seus pais exultaram, pois o vivo era imensamente rico. O casamento foi marcado para breve. A pobre noiva, desesperada, chorou dias a fio, at que se lembrou do que Dona Labismina lhe dissera ao se despedir. Foi ento para a praia, chamou sua fiel amiga e lhe contou o que estava acontecendo. No se preocupe, a cobra falou. Diga ao rei que s se casara com ele se lhe der um vestido da cor da mata com todas as flores. Maria fez exatamente como Dona Labismina lhe recomendou. O velho ficou muito aborrecido, mas como estava encantado com a beleza da noiva, prometeu que lhe daria o tal vestido. Demorou bastante tempo, porm acabou cumprindo a palavra. E agora, o que vou fazer?, a princesa perguntou a cobra. Diga-lhe que s se casara com ele se lhe der um vestido da cor do mar com todos os peixes, respondeu a boa amiga. O rei se aborreceu ainda mais, porm fez de tudo para atender a exigencia da noiva. E l se foi Maria novamente pedir Socorro Dona Labismina. Diga-lhe que s se casara com ele se lhe der um vestido da cor do cu com todas as estrelas, recomendou a cobra. Ao tomar conhecimento desse novo capricho, o rei ficou terrivelmente irritado, mas, como nas outras vezes, prometeu satisfaz-lo e no deixou de cumprir a promessa. Desesperada, a princesa correu para a praia, onde sua fiel amiga j a esperava, com um barco a postos. Fuja, depressa!, disse-lhe Dona Labismina. Este barco a levar para um reino distante, onde voc se casar com o filho do rei. No dia de seu casamento, v at a praia e me chame trs vezes, para que meu encantamento se rompa e eu tambm seja princesa. Maria partiu e, conforme a cobra informara, foi ter a um reino distante. Sem recursos para se manter, dirigiuse ao palcio e pediu emprego. Encarregaram-na de cuidar do galinheiro. Pouco depois realizou-se na cidade uma grande festa anual, que durava trs dias. A familia real e os fidalgos da corte sairam para festejar com o povo. Maria recebeu ordens de ficar com as galinhas, porm, assim que se viu sozinha, ps seu vestido da cor da mata com todas as flores, pediu a Dona Labismina uma linda carruagem e tambm foi a festa. Todas que a viram se maravilharam com sua beleza, principalmente o filho do rei, mas ningum a reconheceu. Maria se divertiu por algumas horas e voltou para o palcio. Estava em seu carro, toda esfarrapada, quando o principe chegou. Voc viu aquela beldade?, o rapaz perguntou me, ao descer da carruagem. No acha que se parecia com a moa que cuida de nosso galinheiro?. A rainha franziu a testa, surpresa: Imagine! A moa do galinheiro vive suja e maltrapilha . O principe deixou os pais entrarem e foi falar com Maria. Hoje vi l na festa uma jovem muito parecida com voc Corando at a alma, a pobrezinha murmurou: Por favor, Alteza, no zombe de mim!. No dia seguinte, depois que todos sairam, Maria ps seu vestido da cor do mar com todos os peixes e foi se divertir um pouco. Perdidamente apaixonado, o filho do rei perguntou a uns e outros quem era aquela beleza, mas ningum soube lhe dizer. No terceiro dia de festa Maria usou seu vestido da cor do cu com todas as estrelas e, quando ia se retirar, recebeu do principe uma jia. Encerrados os festejos, o filho do rei caiu numa tristeza de dar pena. Passava o tempo todo na cama, suspirando, e se recusava a comer. Sem saber mais o que fazer, a rainha ordenou a moa do galinheiro que preparasse uma canja suculenta. Maria obedeceu sem pestanejar e, antes de mandar a tigela de canja para o principe, colocou dentro o presente que ele lhe dera. Ao tomar a primeira colherada, o rapaz encontrou a jia e saltou da cama, gritando: Estou curado! Minha amada a moa do galinheiro!. A rainha chamou Maria, que se apresentou usando o vestido da cor do cu e naquele mesmo dia se casou com o principe. Zonza de felicidade, a jovem se esqueceu de ir at a praia e chamar trs vezes por sua fiel amiga. Assim, Dona Labismina nunca se libertou de seu encantamento, e por isso que o mar tanto chora.