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Ao 2010. Vol.

El Ttere y el Enano Revista de Teologa Crtica ISSN N: 1853 0702

Hayden White y Vernica Tozzi o el vuelo del and


Ceferino Riciarelli (UBA)

La epistemologa de la historia es un campo de estudio fascinante y delicado. El conocimiento histrico es uno de los saberes ms sutiles de las ciencias sociales. En nuestra poca posmoderna tambin el relativismo lingstico ha credo poder reducir el discurso histrico a una mera figuracin retrica. Hayden White es, sin lugar a dudas, el mximo representante de una triple tendencia que no disfruta de la simpata de los historiadores, cientistas y filsofos crticos1: el anti-realismo, el determinismo lingstico y el relativismo. He aqu que Vernica Tozzi ha emprendido la heroica tarea de defender el nominalismo de Hayden White, con una lectura realista y con una propuesta heurstica y pragmtica que representa un autntico intento por hacerse cargo de un gran problema terico desde la teora whiteana. Expondremos las razones que nos llevan a afirmar que el intento de Tozzi constituye un mltiple fracaso en varios terrenos, principalmente en el intento de dar cuenta del conocimiento histrico en s mismo y, en segundo lugar, en el especfico planteo epistemolgico. Anticipamos nuestras objeciones en los siguientes puntos: a) la investigadora no parte del factum del conocimiento histrico que subyace en las grandes obras de historia sino que se remite exclusivamente a la teora literaria, la esttica, la filosofa de la historia y la epistemologa de las ciencias naturales. b) Tozzi realiza una sobre-interpretacin (Eco: 1997) realista de las tesis de Hayden White, subestimando su espesor ideolgico-relativista. c) Quiz por los dos puntos anteriores, nuestra autora omite
En efecto, Hayden White tiene el dudoso privilegio de tener un conspicuo consenso en su contra. A diferencia de otros relativitas posmodernos como J. Derrida, M. Foucault o F. Lyotard, White no cuenta con la simpata de los historiadores. Esta unanimidad en disparar contra Hayden White se potencia, por ejemplo, cuando el terico propone interpretar la historicidad de los genocidios con recursos de la novela contempornea, etc. A nuestro juicio las ms lcidas crticas a la teora de White fueron las de C Ginzburg, M Jay, P. Anderson, en Saul Friedlander(ed.): Probing the limits of representation. Nazism and the Final Solution: Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 1992. Chris Lorenz en Can Histories Be True?, en History and Theory, vol. 37, 3, 1998 ha desarrollado una argumentacin slida contra el idealismo lingstico de Hayden White. Tambin es muy interesante la crtica de Maurice Mandelbaum: The Presuppositions of Metahistory, en History and Theory (1980): 39-54 y, en nuestro medio, Jos Sazbn: La nueva filosofa de la historia en Nietzsche en Francia y otros estudios de historia intelectual: Bernal: UNQUI, 2009; pp. 341-353 plante objeciones dignas de tener en cuenta, en la forma oblicua de un estado de la cuestin. Elas Jos Palti ha sealado, por su parte, algunas aporas de White y el giro lingstico en Metahistoria de Hayden White y aporas del giro lingstico, en Isegora 13, 1996.
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de facto pensar una epistemologa de la historia que d cuenta del rasgo especfico del discurso histrico, es decir, de su capacidad referencial, su formalismo documental y el carcter consensual mnimo que logra en la comunidad de historiadores. d) El punto de vista ideolgico es muy ingenuo por cuanto intenta una solucin heurstica y pragmtica a las arduas dificultades que no plante en a) y b), concluyendo en cierta poltica multiculturalista y pluralista por la cual, con inmensa candidez, nos invita a abrir las perspectivas y a re-escribir la historia. e) Su propuesta heurstica y pragmtica es un consuelo parcial que no satisface los requerimientos de una ciencia social como la Historia.

La historia y la taxonoma de Procusto La primera condicin para realizar un planteo aceptable desde la epistemologa de la historia es partir del factum del conocimiento histrico, es decir, de las obras de historiadores, sus polmicas, disensos y consensos, etc. Esto es lo que justamente no hace Tozzi. En lugar de partir de los textos histricos, la investigadora ha credo que poda sustituir el quehacer histrico por ejercicios estticos y tericos en el aire. Este punto de partida es un precio caro para los resultados del libro de Tozzi. Podemos decir que la investigadora prcticamente no dedica una sola observacin espistemolgica a ninguna obra de historia a lo largo de las doscientas pginas2. Ms an: en las pginas iniciales (2324) nuestra autora se refiere a la revolucin historiogrfica de Annales, reproduciendo las tesis de la obra fundamental de Peter Burke (1999)3 , pero en ninguna parte del resto del libro se nota una mnima referencia a la vasta produccin histrica e historiogrfica de Annales. Tozzi ha obviado la ms importante corriente de produccin de conocimientos histricos de occidente y su correspondiente autorreflexin. En Metahistoria4 Hayden White ha intentado un enfoque formalista del discurso literario, considerando el predominio del acto de prefiguracin potica como determinante. La obra histrica5 se presenta como una serie de opciones de figuracin en distintos niveles: primero existe la ordenacin cronolgica de los acontecimientos en una secuencia, luego se forma el relato con principio, medio y fin, por medio de tres estrategias de explicacin: la trama (romance, tragedia, comedia y stira), la argumentacin formal (formismo, mecanicismo, organicismo y contextualismo) y la implicacin ideolgica (liberal, radical, anarquista o conservadora). Se trata de un notable reduccionismo el hecho de que la prefiguracin potica o que el conjunto y combinacin de estas tres estrategias no contengan en absoluto la funcin referencial del discurso histrico. En el lecho de Procusto de tal combinacin, Hayden White no est omitiendo slo una funcin del discurso histrico sino su funcin distintiva, aquella que es esencial para definir el conocimiento histrico y que la distingue, por ejemplo, de conocimiento literario (con su funcin potica o expresiva, Jakobson 1985). Sobre la base de este punto de partida, Hayden White ya asimil la teora literaria a la epistemolgica de la historia sin advertir que el resto entre una y otra constituye la especificidad del discurso histrico. Esta reduccin de la obra histrica
Veamos una breve consideracin al respecto: en la pgina 159 Tozzi cita indirectamente cuatro obras de historia de Michelet, A. Toqueville, F. Fouret y E. P. Thompson. Todas ellas proviene de los desarrollos de F. Ankersmit. En la pgina 179 la autora cita a obras de William Bond, Martin Bernal y en la pgina 181 a obras Ira Berlin y Scout Bravmann. 3 Peter Burke: La revolucin historiogrfica francesa. La Escuela de los Annales: 1929-1989, Barcelona: Gedisa, 1999. 4 Hayden White: Metahistoria. La imaginacin histrica en el siglo XIX. Mxico: FCE, 1992. 5 En realidad, White en Metahistoria analiza a historiadores y filsofos (de la historia) indistintamente, con el presupuesto de que stos explicitan lo que en aquellos est subyacente.
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a procedimientos literarios muestra su vulnerabilidad en los mismos ejemplos que se ofrecen en Metahistoria. Por ejemplo, respecto a la obra de Jacob Burckhardt, la combinacin de su ideologa conservadora, el recurso irnico y la stira son insuficientes para dilucidar el trabajo intelectual del historiador suizo. Es decir: si bien el pesimismo shopenhaueriano de Burckhardt, segn White, puede explicar sus nfasis en el pesimismo de la cultura griega o en el estudio de la decadencia del imperio romano y si bien su exaltacin del renacimiento puede ser correlacionada con la idea de una cultura liberada de la religin y del estado, todo ello, sin embargo, no es suficiente para dar cuenta de su especfica elaboracin histrica. En otras palabras: el hecho de que su interpretacin agonista y pesimista de la cultura griega todava siga siendo fecunda (Momigliano 1993) y que incluso oriente otras interpretaciones como los estudios en torno a la Paideia de Werner Jaeger, por ejemplo, esto excede la combinacin de las cuatro explicaciones infrahistricas del enfoque meta-histrico6. El resultado de este determinismo figural es que Hayden White no puede explicar el factor veritativo de un obra histrica por sobre otra en torno a un mismo tema (la primera guerra mundial, etc.) en trminos epistemolgicos (y no esttico-tropolgicos). Tampoco puede, por la misma razn, fundamentar un concepto dbil o fuerte de veracidad histrica, es decir, que no puede pensar una propiedad de certeza mnima de un discurso histrico respecto a un proceso histrico-social definido. Sin embargo, segn la lectura de Tozzi estas consecuencias son logros, ventajas y desafos futuros. Esto configura el incuestionable herosmo de Tozzi. Su estrategia apologtica se concentra en tres puntos: i) defender una lectura realista de de la teora de Hayden White (negando, minimizando u obviando sus compromisos filosficos relativistas), ii) aceptar el fracaso en el cumplimiento de la representacin realista (106) y iii) formular la propuesta de una evaluacin heurstica como salida para el conocimiento histrico, es decir, el criterio de considerar mejor aquella representacin histrica de ciertos sucesos del pasado que promueve nuevas reescrituras de los mismos (106, 119). Veamos en detalle estas tesis. Para el primer punto Tozzi reconoce que la teora de Hayden White es un teora de la historia literariamente informada. El acto que produce el discurso histrico es esencialmente de carcter tropolgico y potico (107). No obstante, para la investigadora esto no significa equiparar la historia con la literatura sino apelar a la teora literaria para esclarecer los mecanismos de produccin del discurso. En particular Hayden White retoma los anlisis de Erich Auerbach. Segn la autora, Hayden White nunca intent promover el determinismo lingstico sino poner en evidencia que un historiador y un novelista desean lo mismo: proporcionar una imagen real de la realidad. La diferencia entre los relatos sobre la revolucin francesa, por ejemplo, no tienen que ver con las fuentes y datos empleados sino con la credibilidad que les otorga cierta audiencia (111). Aqu la autora, sin saberlo, por tratar de salvar al autor de Metahistoria de la etiqueta de determinista lingstico le adosa otra (no menos adecuada que la anterior, segn nuestro criterio) que la de pragmtico en el sentido de que la certeza de un relato histrico depende de su verosimilitud respecto a una audiencia determinada. Esta ltima posicin, desde luego, no es un logro terico que pueda enorgullecer a ningn genuino epistemlogo de la historia. Pero Tozzi contina con empeo. A continuacin reconoce que la separacin entre componente ficcionalEl caso de la obra de Jaeger es ilustrativo: el programa de Paideia se presenta como un intento humanista y liberal de preservar los valores culturales clsicos de la barbarie del nazismo y la segunda guerra mundial. Sin embargo, el valor filolgico, histrico-cultural y filosfico de la obra de Jaeger excede la eventual inspiracin aristocrtica-burkhardtiana en el contexto ms amplio de su humanismo liberal Resulta obvio, por otra parte, que el esquema combinatorio de White en Metahistoria es insuficiente para comprender los principios constructivos de Paideia.
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figurativo y fctico-informativo es uno de los puntos ms importantes y oscuros de White (112). Esta distincin, que en Narrative Logic de Ankersmit alcanza su mxima formulacin, en White parece ser un dualismo adoptado de los historiadores. Casi, diramos nosotros, como una manera de no ofender a los investigadores del oficio por parte del terico. Tozzi seala que esta distincin ha sido frecuentemente mal interpretada, incluso por m misma, como un resabio positivista (113). Por el contrario, seala la autora, es ms aceptable asumir cierto antirrealismo de White respecto a los trminos tericos, haciendo la salvedad de que defiende el realismo respecto a la base archivista y cierto consenso informacional. Cuando llega este punto Tozzi se pregunta por la solidez de esta dualidad ficcionalfigurativo y fctico-informativo que ha sido tan mal interpretada, segn Tozzi, y que en White es oscura. La razn se debe a que la distincin es convencional y no lgica. Por otra parte, White le da a estos dos niveles una suerte de rgimen de codificacin lingstica que permite distinguir los componentes ficcionales de los fcticos. Segn Tozzi estamos ante una dualidad que nunca se convierte en dos niveles lgicamente distinguibles. En este punto queremos notar una de las tantas contradicciones de la estrategia de Tozzi: al defender un realismo figural en White la autora reconoce explcitamente la inexistencia de una dimensin fctica-informativa consistente en White, es decir, de un dualidad que permita a esta ltima dimensin un importante rol en la produccin del conocimiento histrico. El aporte terico de Ankersmit, justamente, consisti en proporcionar al narrativismo un marco favorable para dar cuenta de un nivel de constatacin correspondentista en el discurso histrico. Las distinciones descripcin /representacin, enunciados constativos/ sustancias narrativas, etc. tienden a valorizar la funcin referencial del discurso histrico con ms seriedad y rigor que White, porque en la formulacin del terico holands una mitad de los textos histricos se rige por enunciados singulares segn el criterio correspondentista de verdad. Aunque su resultado final no sea aceptable7, es evidente que Ankersmit advirti que un monismo figurativo (o un pseudo dualismo matizado), como el de White, era vulnerable desde todo punto de vista. Sin embargo, Tozzi no advierte que la elaboracin de Ankersmit est ms cerca de un realismo figural coherente que el monismo tropolgico de White porque aquella incluye tanto la parte literaria inmanente como la parte histrica referencial. La explicacin de esta eventual contradiccin de Tozzi se debe quiz al hecho de que la investigadora subinterpreta el dualismo elaborado de Ankersmit como una ingenua distincin entre lo emprico y lo terico que no contemplara la carga terica de los enunciados empricos (Cfr. 156)8. Ahora bien: Qu solidez terica ofrece este dbil modelo whiteano de dualidad matizada en donde las dos dimensiones distintas no son tan distintas? Pues bien: aun cuando un reconocimiento de lo factual estuviera operando oscura o solapadamente en el anlisis de White hay que notar, malgr lui, un ncleo positivista muy ingenuo9 en el
No nos parece aceptable porque Ankersmit, de manera atomstica, reduce la dimensin referencial del discurso histrico a los enunciados aislados, dejando de lado los aspectos ms sutiles como los conceptos tericos, por ejemplo. Tozzi comparte esta ultima crtica pero al mismo tiempo acepta el monismo de Hayden White! 8 Si esta fuera la interpretacin de Tozzi, estara equivocada porque la propuesta de Ankesmit afecta a un nivel de anlisis distinto al de los enunciado empricos de las ciencias naturales los cuales, desde luego, siempre tienen carga terica. En la historia el nivel equivalente a ste es la formalizacin de los datos documentales, construccin esta ltima que, en efecto, excede la sencillez de los enunciados atomsticos de Ankersmit. Ver Karl Popper: La lgica de la investigacin cientfica. Madrid: Tecnos, 1962.
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Maurice Mandelbaum: The Presuppositions of Metahistory, en History and Theory (1980); p. 43.

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planteo mismo de una dimensin fctico-informativa ya que sta debi categorizarse como dimensin constructivoreferencial. Entre los positivistas criticados por Annales la existencia de hechos histricos era un supuesto 10que aqu White vuelve a refuncionalizar. Pero la idea de una dimensin factual-informativa tan difusamente caracterizada desde una perspectiva similar a la tradicin pre-crtica de Annales slo remite a la doxa positivista. En otras palabras, cuando White parece intentar incluir un cierto realismo en su teora incurre en dbiles conceptos tericos, sin poder dar cuenta de la dimensin ms sutil del conocimiento histrico. En cambio, cuando acude a equiparar la teora literaria con la historia, all el terreno es ms frtil aunque poco consistente desde la epistemologa de la historia. Siguiendo la defensa de la tesis whiteana, Tozzi agrega a la dualidad sui generis del realismo figural la bsqueda comn de un modo realista de representacin con escritores tales como Flaubert, Baudelaire, Dickens, etc. (116) Nuevamente se incurre en superponer el realismo literario (cuya bsqueda representacional es exclusivamente esttica), con el realismo de la historia, el cual debera ser pensado como constructivismo referencial. Esta confusin es una verdadera apora para la teora whiteana. Otro punto de defensa de Tozzi es el nexo significativo de la promesa-cumplimiento que Erich Auerbach tomara de la teologa cristiana11, con relacin a la hermenutica retrospectiva de las promesas del Antiguo Testamento. Tozzi cree que aqu tambin el realismo figural puede salir fortalecido, pero agreguemos que todava no se ha salido del mgico crculo hermenutico y que la funcin referencial de la historia sigue estando ausente. El nudo ms polmico de la ideologa relativista whiteana es su capacidad para legitimar el negacionismo de los estados genocidas, los grupos dominantes, etc. y es aqu donde se ve en particular la ingenuidad poltica de la teora de White. La autora, en tono verdaderamente sorprendido, se pregunta cmo han sido posible reiteradas malinterpretaciones que correlacionan al determinismo lingstico con discursos nacionalistas y negacionistas. As, por ejemplo, en el debate sobre la representacin histrica del holocausto Tozzi cree que intelectuales tales como C. Ginzburg, M Jay, P. Anderson, (Friedlander 1992), etc. han exagerado o acaso inventado una supuesta proximidad de la teora figural con el negacionismo. Quedan dos posibilidades: o bien que, en efecto exista un terrible malentendido entre importantes intelectuales crticos o, sencillamente, que White haya pergeado un teora tan precaria, desde lo epistemolgico
Lucien Febvre: Combates por la historia. Barcelona: Ariel, 1992. La estructura promesa-cumplimiento en la teologa bblica tiene una larga historia, Cfr Rudolf Bultmann: Creer y comprender. Madrid: Studium, 1974. Wolfhart Pannenberg en su artculo Acontecer salvfico e Historia, en Cuestiones fundamentales de teologa sistemtica. Salamanca: Sgueme, 1976; pp. 211-275, nos ofrece uno de las mejores elaboraciones en esta lnea. Si bien Tozzi cita este tpico con una finalidad exterior al debate teolgico, no podemos dejar de sealar que la tesis continuista de la estructura promesa-cumplimiento nos resulta (incluyo a parte de los telogos de esta revista) inaceptable por su tendencia netamente armonizadora. Si bien cumple con el requisito de cerrar el crculo hermenutico de una comunidad, la estructura del cumplimiento de la promesa no puede dar cuenta de acontecimientos imprevisibles, como por ejemplo, la muerte del Mesas. La expectativa juda consideraba varias figuras mesinicas, especialmente el mesas davdico como una esperanza de restauracin poltica. El asesinato de Jess represent una experiencia traumtica no prevista en la mayor parte de la tradicin juda, pero activ-al mismo tiempo -otras tradiciones alternativas que ponan el acento en la derrota y muerte del mesas. (Cfr. Ricardo Pietrantonio: El mesas asesinado. El Mesas ben Efraim en el Evangelio de Juan. Buenos Aires: Isedet, 2004).
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como desde lo poltico, y que Tozzi no lo advierta. Nos inclinamos por esta ltima posibilidad segn mostraremos a continuacin. La propuesta hermenutica-pragmtica Tomemos los dos enunciados ms ideolgicos que Tozzi esgrime como defensa de White: A) El realismo figural muestra que ya no importa ni es deseable representar de forma realista una versin definitiva del pasado (119). Y tambin la carencia de perspectivas privilegiadas no es algo por lo que nos tengamos que amargar (133) B) Desde una perspectiva pragmtica es posible salir del atolladero de un relativismo cognitivo, con la evaluacin heurstica, es decir, con la idea de una promesa renovada hacia el futuro de una permanente re-escritura de la Historia.

Ahora bien: ntese la insuficiencia de estas dos tcticas. La tesis A) es extrema y, como tal, inobjetable, pero oculta otras formulaciones ms importantes y elementales que el realismo figural no tiene en cuenta, a saber: la necesidad de que exista un criterio intrnseco por el cual en el conocimiento histrico cierta comunidad de historiadores pueda diferenciar el mayor grado de certeza (y riqueza) entre dos obras de historia. Desde luego, la obra de historia ms consensuada cuenta con un apoyo provisorio y falible hasta que otra versin constructiva- referencial pueda aspirar a suplantarla. Pero este criterio mnimo no puede faltar para poder hablar de una ciencia social; sin embrago este principio bsico permanece absolutamente alejado del horizonte de White y de Tozzi. Por ello, tampoco es aceptable la idea de que la carencia de perspectivas privilegiadas no es algo por lo que nos tengamos que amargar (133), ya que siempre es necesario un criterio de certeza, como sealamos, que permita a la comunidad de historiadores una mejor eleccin cognitiva. La comparacin de la historia con la antropologa y la sociologa hubiera podido orientar a Tozzi en este rumbo pero, a lo largo del ensayo, no existe un solo enunciado que revele un intento de comparacin entre la historia y otra ciencias sociales. Las ciencias sociales y sus respectivas comunidades de investigadores tambin tienen principios bsicos de funcionamiento consensual, como mostraremos a continuacin. Respecto al enunciado B) el problema es similar: para qu necesitara la historia una promesa de productividad futura si no puede garantizar una mnima certeza presente, en el esquema whiteano? En otras palabras: de qu vale la evaluacin heurstica si no se tiene un slido modelo epistemolgico que intente dar cuenta del conocimiento histrico en su desarrollo actual y no slo retrospectivo? Tomemos el ejemplo ms ideolgico, tal como lo reproduce Tozzi. Las controversiales consideraciones whiteanas acerca de que palestinos e israeles son ambos legtimos portadores de crnicas verdicas de humillacin y expoliacin slo llaman la atencin al hecho de que hacer un recuento comparativo de sufrimiento de cada pueblo no resolver la cuestin; al margen de que la aclaracin de la investigadora argentina oscurece an ms (o lleva a cumplimiento?) la intencionalidad de White, digamos que justamente aqu se revela la necesidad de un modelo de mnima garanta epistemolgica, constructiva y referencial. Uno de los principios que de iure debe regir este modelo es el siguiente: ningn texto histrico relativo al conflicto palestino-israel puede ser razonablemente aceptado por certero12 por la comunidad internacional de historiadores si
Me refiero a un nivel mnimo de aceptacin, como vuelvo a decir a continuacin y como ms adelante vuelvo a ejemplificar con la hiptesis sobre la guerra de Malvinas.
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presenta el conflicto palestino-israel como una confrontacin de fuerzas equivalentes (como una teora de dos demonios o de una guerra civil fra). Una versin estndardesde el punto de vista acadmico- del tema debera representar la polarizacin de un grupo (el pueblo y el estado israel) por sobre otro (el pueblo palestino); es decir, una relacin de fuerzas militares superior a favor de los israeles y una desproteccin del pueblo palestino. Ningn texto histrico, decamos, con un nivel mnimo de aceptacin para la comunidad de historiadores puede modificar esta situacin referencial: la existencia de un estado de Israel con gran poder militar. El mismo principio se puede formular respecto a la representacin de situaciones de colonizacin: ningn texto aceptable podra presentar a las fuerzas de ocupacin como la agencia dbil frente a una poblacin colonizada fuerte porque la misma categora de colonizacin tiene implcita el enunciado contrario. Desde luego: existen obras histricas propagandsticas financiadas por potencias, pero como en el caso ms extremo del estado turco y su centenario aparato acadmico de produccin de falsas narraciones, su negacionismo es una ideologa fcil de advertir para la comunidad internacional de historiadores (Dadrian 1999) as como para cualquier modelo epistemolgico slido excepto, claro est, para la teora del realismo figural. Ahora bien, para argumentar contra la interpretacin de un escepticismo radical de White con sus consecuencias tico-polticas, Tozzi recurre al supuesto hallazgo filolgico (digamos) en el texto whiteano de una nocin que no ha sido siquiera notada por la mayora de los crticos (129). Tozzi se refiere a la nocin de responsabilidad cognitiva que White retoma de otro autor, Stephen Pipper, y nos remite a unas cinco pginas de Metahistoria. Este hallazgo sera un ejemplo de que la teora de White no puede considerarse antirrealista o incluso que no debe ser interpretada como afn a los negacionismos relativistas. Acaso, en efecto, la nocin de responsabilidad cognitiva no es un argumento aceptable para la apologa de Tozz? En absoluto; esta nocin es francamente circunstancial en White y, lo ms importante: no cumple ninguna funcin terica relevante en su propio desarrollo. Es imposible considerar esta nocin como una correccin interna del propio White a su propio determinismo terico-literario. De la misma manera que nuestro and pampeano tiene alas pero no las utiliza para volar, as tambin Hayden White tiene el concepto de responsablidad cognitiva como ornamento ocioso. Es fcil advertir que, por ejemplo, en Metahistoria, en donde esta nocin aparece en los desarrollos relativos a la explicacin formal (especialmente las pginas 24, 25. 32, 33, 41), no cumple ninguna funcin terica relevante. Ni Hayden White ha desarrollado una coherente teora de la responsabilidad cognitiva y poltica en la prctica histrica, ni ningn baqueano sobrio ha visto volar andes.

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La micropoltica multicultural de Tozzi. Hasta aqu hemos tratado de resaltar el hecho de que el objeto de la epistemologa de la historia ha sido mal planteado tanto por Hayden White y como por Vernica Tozzi. En lugar de proporcionar un modelo en que la teora literaria puede explicar parte importante de la produccin de los conocimientos histricos, hemos advertido que, por el contrario, esta teora oscurece la funcin referencial de la historia, es decir, su especfica capacidad cognitiva. Hemos seguido la defensa de Tozzi y llegamos al final de su libro en donde la autora se atreve a dos propuestas ms: una micropoltica que subsane eventuales deficiencias del modelo figural y una evaluacin heurstica que intente aportar un contenido epistemolgico a tal modelo. En el captulo VI Re-escritura de la identidad. Por qu hay que desconfiar del lenguaje? la autora propone una forma de compromiso marcada por un multiculturalismo polticamente dbil. Veamos las tesis polticas de Tozzi:

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-La crtica al privilegio epistmico del testimonio de las vctimas. -La propuesta de una historia pluralista y multicultural que incluya a minoras y sectores marginados, en contra de la postergacin. -La prctica del efecto bucle (loops back) del nominalismo dinmico de Ian Hacking como una resistencia contra la imposicin de clasificaciones. -La tesis del limbo mnsico En trminos generales, nuestra autora piensa que el privilegio epistmico del testimonio de las vctimas no es un buen argumento en favor de determinado discurso reivindicativo. Esta postura para la autora es objetable porque, en su unilateralidad, convierte a los agentes histricos en victimas pasivas y no es capaz de concebir que cada sujeto histrico est atravesado por distintas identidades (172), a la vez que ayuda a reproducir las condiciones de represin13. Este privilegio epistmico, en resumen, no cumple con su promesa pluralista de incorporar las voces postergadas. Luego Tozzi recupera la prctica del efecto bucle (loops back), segn el nominalismo dinmico de Ian Hacking, como una forma de resistencia: ya que las clases pueden interactuar con lo que es calificado, es decir, producir un cambio, la clasificacin misma puede ser modificada o reemplazada (177); y el nuevo conocimiento acerca de lo criminal, del abuso infantil, al ser conocido por las personas clasificadas, provoca una conducta que cambia la misma clasificacin y el reconocimiento social. Para poner en movimiento sus tesis, Tozzi recurre al ejemplo de la guerra de las Malvinas. La experiencia colectiva de esta guerra es un autntico limbo mnsico (187), es decir una represin o negacin colectiva que representa una inversin del privilegio epistmico de la vctima. En realidad lo ms grave para Tozzi es que, en este marco de injusticia colectiva, las clasificaciones por parte de la sociedad argentina (ex combatiente, chicos, veteranos, etc.) tienen consecuencias a corto y largo plazo. Luego de una investigacin emprendida, Tozzi nos informa que ha podido determinar distintas formas de apropiacin de la experiencia de los ex combatientes: aquellas apropiaciones que los consideran como chicos-vctimas, y aquellas otras expertas que los consideran ex combatientes.Ambas denominaciones limitan la interpretacin de los testimonios y adems se basan en otro prejuicio, a saber, la tendencia a imponer una ltima versin definitiva que disuelve los componentes conflictivos y clausura ulteriores investigaciones (190). Tozzi, en cambio, se muestra partidaria de una forma de interpretacin histrica que haga visible los recursos constructivos de las distintas versiones y hasta propone un trabajo comparativo entre las experiencias de los excombatientes argentinos y britnicos (191). Uno de los objetivos de este supuesto abordaje crtico se orientara a derrumbar las categoras unificantes de la identidad para dar paso a las variables ocultas de clase, raza o religin. De este modo, la guerra y sus
Esta crtica nos parece fundada cuando se refiere a la supuesta inmediatez que el testimonio oral tiene para ciertas versiones populistas de la disciplina denominada Historia Oral. Sin embargo, hay que aclarar que la importancia de los testimonios orales en los genocidios es decisiva porque ellos permiten contar con fuentes legtimas para la investigacin histrica y, adems, porque representan una memoria alternativa al plan genocida. En el caso del genocidio armenio, los testimonios orales de los sobrevivientes constituyeron una verdadera lucha por la verdad histrica contra el negacionismo exitoso del estado turco, an vigente (Cfr. Donald Miller y Lorna T. Miller: Survivors: an oral history of the armenian genocide, University of California Press, 1993). Por otra parte, en algunos casos, los testimonios orales son reflexiones genuinamente histricas porque ofrecen un componente crtico- metodolgico que desborda el mero memorialismo; valga como caso paradigmtico la obra testimonial-reflexiva de Primo Levi.
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protagonistas dejarn de oscilar entre el limbo de las vctimas y el panten atemporal de hroes y mrtires de la patria (191). A continuacin realizaremos una crtica a esta propuesta. Ante todo hay que notar que prevalece una visin determinada y parcial de lo poltico: la autora opta por pensar el conflicto social como una serie de actos de exclusin o ejercicios discriminatorios por clasificacin. Su contra-propuesta parecera ser la promocin de la apertura de voces y la inclusin de minoras mediante el reclamo o la micropoltica del loops back. Pensamos que una concepcin poltica propiamente dicha debe considerar el conflicto de clase como el centro de lo poltico. Los mecanismos de opresin y de exclusin no son, por tanto, una mala prctica de historiadores o mecanismos aislados de discriminacin sino que forman parte de la normalidad de lo poltico. Los historiadores que desean resistir y cuestionar determinadas visiones hegemnicas al servicio de determinado sistema de dominacin deben demostrar su compromiso directamente desde el ejercicio de la escritura histrica y no slo desde una exterior prctica micropoltica. El compromiso poltico debera empezar por el ejercicio mismo de la historia desde los propios postulados polticos como una lucha esencialmente contra-hegemnica en el marco ms general de la lucha de clases. La reduccin del conflicto a las identidades o a la imposicin de identidades nos parece una forma de atenuar lo poltico. Una segunda precisin nos parece decisiva: la diferencia entre memoria colectiva e investigacin histrica. Tozzi parece confundir ambos dominios14, lo cual justamente vuelve a poner en evidencia su particular concepcin epistemolgica del conocimiento histrico. Digamos que, como forma de distincin bsica, las representaciones del pasado se dividen en memorias colectivas y la investigacin histrica (es decir, la Historia como disciplina). En ambos casos, hay diputas polticas y conflictos de intereses, slo que en el primer caso se trata de representaciones espontneas u organizadas que tienen un rgimen de circulacin social en el sentido comn de las distintas clases sociales, mientras que la investigacin histrica, inspirada por los mismos intereses de clases, tiene un rgimen de funcionamiento como el de cualquier otra ciencia social. Es decir; la Historia tiene procedimientos de bsqueda, argumentacin y debate que estn formalmente determinados por la comunidad de historiadores; adems de su insercin institucional, sus revistas acadmicas y de divulgacin, etc. Pero lo importante de la distincin reside precisamente en que la investigacin histrica es necesariamente un conocimiento crtico15. El mero
Para realizar esta afirmacin me baso en las declaraciones de la autora en que pasa sin transicin del terreno de la memoria colectiva a la investigacin histrica, por ejemplo quisiera retomar en el ltimo apartado la cuestin especfica de las discusiones en torno a la representacin del pasado reciente y extender mis reflexiones a otros tipos de objetos, no slo a libros de historia, que se proponen cumplir con dicha finalidad: (186-187). Trabajos de diversa ndole en torno al conflicto blico: pelculas (de ficcin y documentales), literarios, estudios historiogrficos y periodsticos y, finalmente, en una instalacin memorial que tuvo lugar a propsito de cumplirse los 25 aos del evento (189). En ninguna parte de su libro ve una tensin entre dos niveles cualitativamente distintos. Por ejemplo: cuando critica el privilegio epistmico Tozzi no ofrece el argumento ms obvio y adecuado contra la primaca de los testimonios, a saber su pertenencia a la memoria colectiva, es decir, a un nivel de lucha por la memoria que no tiene la propiedad de ser pblica, crtica y consensual como la investigacin histrica. 15 Cfr. Maurice Halbwachs: Los marcos sociales de la memoria. Barcelona: Anthropos, 2004; Jacques Le Goff: Pensar la historia. Mxico: Paids, 1991; Tzvetan Todorov: Los abusos de la memoria. Barcelona: Paids, 2000. Nuestra posicin respecto a este tema desborda el marco referencial de estos tres autores. Como sealamos en el cuerpo del artculo, la investigacin histrica slo cobra sentido como tal cuando es una prctica crtica opuesta a todo tipo de memorialismo.
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sentido comn de la memoria colectiva y sus estrategias retricas no pueden operar con la forma de exposicin y argumentacin propia de la historia. Las diputas polticas en el plano acadmico se rigen en otro plano discursivo. Si tomamos el ejemplo de Malvinas, debemos considerar, entonces, que ms all de los distintos intereses e identidades en pugna, las hiptesis de los trabajos histricos, desde el punto de vista epistemolgico, no tienen todas el mismo valor por el hecho de estar inevitablemente vinculadas a un grupo de inters sino que, como en cualquier otro problema histrico, hay hiptesis con mejor respaldo constructivo. En cambio, Tozzi parece resignada a aceptar una pluralidad de hiptesis, todas ellas con derechos equivalentes; frente a este perspectivismo, Tozzi propone un horizonte de re-escritura hacia el futuro como garanta de mayor pluralismo. Esta posicin se inscribe en el discurso multiculturalista, esto es, en la ideologa ms progresista del capitalismo tardo (Zizek 2001), la cual cumple su funcin de legitimacin con toda su fuerza. Por lo tanto, no es una buena solucin la promocin de la apertura pragmtica y micropoltica cuando para el tema de la guerra de Malvinas tenemos algo ms adecuado al compromiso histrico genuino: la bsqueda de las hiptesis ms robustas con respecto al origen de la guerra de Malvinas. As planteado el desafo, para el relativismo es muy difcil concebir la visin interna de la investigacin histrica y ms an de su fundamentacin epistemolgica. Sin embargo, podemos ofrecer un buen ejemplo de una hiptesis histrica que pone en juego la especificidad del conocimiento histrico, a saber: El origen de la guerra de Malvinas est vinculado a la necesidad de Galtieri y de la dictadura militar de tener una nueva causa nacional para lograr una legitimacin, ya que su desgate era inminente y los reclamos de apertura democrtica, insistentes. Ntese que esta hiptesis permite una comprensin rigurosa de la gnesis de la guerra de las Malvinas. Sin dudas esta misma hiptesis debe ser complementada con otras secundarias, como los intereses econmicos ligados a la fabricacin de armas, etc. Existe otra explicacin mejor, otra hiptesis alternativa que excluya la hiptesis formulada? Sera interesante conocer otras hiptesis que impugnen y sustituyan a la que acabamos de enunciar. Es probable tambin que en el futuro una investigacin ms rica pueda sorprendernos con otra hiptesis y que revele motivaciones que ahora se nos escapan. Quiz un nuevo documento histrico nos brinde algn aspecto de la estrategia de la dictadura que excede a nuestra tesis. Todo esto es posible. Sin embargo, Tozzi deber tomar nota, mientras tanto, de algo que escapa a su esquema conceptual whiteano: para la investigacin histrica es decisivo identificar las hiptesis ms certeras de determinado problema histrico y este procedimiento forma parte de la esencia del discurso histrico mucho ms que la figuracin potica a que inevitablemente est condicionada toda escritura. Los recursos literarios que emplea un historiador no pueden dar cuenta de la especificidad ms propia del conocimiento histrico.

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Complejidad del conocimiento histrico y simplismo del anlisis whiteano Por ltimo, quisiramos referirnos a un aspecto ms del conocimiento histrico que es omitido por la perspectiva whiteana. Es particularmente llamativo, decamos, que en la enciclopedia de Tozzi no figuren las grandes obra de los historiadores; pero hay, sobre todo, una omisin que no le permite a Tozzi pensar en uno de los niveles ms profundos de la representacin histrica. Me refiero a la construccin del texto histrico a partir de documentos. Es obvio que todo el vocabulario de Tozzi, a lo largo del libro, denota una imagen un tanto desdibujada de la sutil interseccin de la figuracin tropolgica con las fuentes documentales en la elaboracin del discurso histrico (componente informativo (32),lo fctico o real (67), la dualidad interpretacin-informacin (83), etc). Con esta

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cuestin quisiera llamar la atencin reiterando que el abordaje formalista de White no es inadecuado por proponer la tesis de determinacin decisiva de la prefiguracin potica, sino por la omisin de la dimensin ms genuina del discurso histrico, que es su orientacin referencial y reconstructiva. Ahora bien, esta ltima dimensin es un acto de (re)construccin que tambin requiere un abordaje formal mucho ms sutil que la figuracin potica (y su funcin potica; Jacobson 1985). El historiador no slo debe configurar su discurso a partir de una trama, con un tipo de argumentacin dentro de un gnero y de una ideologa16 sino que debe partir de una previa articulacin entre fuentes (documentos ya elaborados y construidos) y sus propias estrategias (ya sean tropolgicas, polticas, estticas en general, etc.) con el fin de producir una reconstruccin histrica con pretensiones de vedad histrica (y no de verdad potica). Este punto de partida es anterior y ms importante que las cuatro explicaciones de White. Consideremos un ejemplo: en sus obras, Vere Gordon Childe explicita los procedimientos de formalizacin17 de los datos arqueolgicos para su traduccin a la historia social. El arquelogo ha desarrollado las posibilidades y lmites de la interpretacin sociolgica de los datos arqueolgicos (Gordon Childe 1984: 61-77); as, por ejemplo, los ajuares funerarios pre-histricos pueden indicar algunas formas de dominacin (el caudillaje, la aristocracia); el hallazgo de canteras, talleres e instrumentos nos pueden permitir localizar la especializacin intercomunal en minera; en fin siempre con reservas, la arqueologa puede proporcionarnos algunos indicios relativos a las formas de gobierno y de la familia, el reconocimiento del rango, la distribucin del producto social y la prctica de la guerra (Gordon Childe 1984: 62). Con estos datos Gordon Childe ha construido una serie de secuencias de un evolucionismo pluri-lineal que da cuenta de la estructura econmica, social y cultural de las poblaciones humanas, desde el punto de vista sincrnico y diacrnico. Todo ello, precisamente, gracias a la compleja formalizacin cuantitativa y cualitativa de los datos arqueolgicos (es decir, la formalizacin de estos datos para el conocimiento histrico). As, por ejemplo, este mtodo de Gordon Childe ha hecho posible comprender el acontecimiento de la revolucin urbana, el origen de la civilizacin o el surgimiento del estado (tres aspectos de una misma unidad conceptual), con una serie de diez criterios cuantitativos y cualitativos que hasta el da de hoy permiten seguir pensando el surgimiento del estado18. Estas inducciones y criterios de Gordon Childe revelan la complejidad y riqueza de la mediacin del documento en el conocimiento histrico. La arqueologa como ciencia auxiliar de la historia ofrece, pues, uno de los ejemplos ms claros de la mediacin especfica del discurso histrico, el cual debe partir de la figuracin de los documentos. La obra maestra de Halpern Donghi, Revolucin y guerra, es otro ejemplo esclarecedor. La arquitectura de esta obra est integrada por la historia social, la historia de las mentalidades, la geografa y la economa. El autor trabaj con fuentes muy diversas y arm, con alto grado de formalizacin, una serie de inferencias complejas que derivaron en sus reconstrucciones de la psicologa colectiva, el sistema impositivo bonaerense, las finanzas en general, la organizacin militar, la economa ganadera, el comercio, la circulacin de ideas. Documentos tan diversos como las Memorias de Beruti o los informes econmicos de la aduana fueron sintetizados por Halpern Donghi en una visin integrada de la ciudad de
El concepto de ideologa que White maneja tambin es insuficiente porque no da cuenta de su carcter involuntario e inconsciente. Ver Terry Eagleton: Ideologa. Una introduccin. Buenos Aires, Paids, 1997. 17 Utilizamos el trmino formalizacin y derivados para identificar un grado importante de sofisticacin o transformacin del discurso histrico en su interseccin con los datos documentales. 18 Ver Marcelo Campagno: El origen de los primeros Estados. Buenos Aires, Eudeba, 2007.
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Buenos Aires y las provincias en torno a la ruptura del pacto colonial, en una operacin mucho ms compleja que los tres modos de explicacin de Metahistoria. En resumen: hemos tratado de demostrar las limitaciones del aporte de Hayden White a la comprensin del conocimiento histrico y la insuficiencia correlativa de la apologa emprendida por Tozzi. Quisiramos concluir sealando que sera muy til para la epistemologa de la historia un modelo de figuracin potica que se articulara con la funcin referencial, reconstructiva y mediada (por las fuentes) del discurso histrico. Hemos objetado, precisamente, que este no es el objetivo de White ya que ste mantiene un monismo tropolgico- literario que es incompatible con una valoracin epistemolgica del discurso histrico. Tambin notamos la ingenuidad ideolgica de Tozzi, quien no sospecha de la literalidad de Hayden White cuando ste afirma que no es un relativista sino que su teora es compatible con una tesis realista del proceso histrico. Una vez ms: la ideologa no dice nunca soy ideolgica (Althusser 1998 dixit). No deja de ser una bella paradoja que entre relativistas existan equvocos de comunicacin tan especficos como la sobre-interpretacin (Eco 1997) que Tozzi realiza de la obra de Hayden White, amparndose en el nivel literal a propsito del compromiso cognitivo, como ya hemos destacado. Pero no slo Tozzi rompe con una regla de interpretacin bsica para la investigacin acadmica como es la intencin del texto (Eco 1997, 2000), sino que nuestra autora parece no haber comprendido la cohesin de la teora whiteana, la cual ostensiblemente tiene su propia lgica relativista en todos los niveles de sus enunciados y en su inscripcin ideolgico-filosfica. White siempre ha reconocido su deuda con el estructuralismo y postestructuralismo francs. Se trata de una hipoteca ideolgica muy significativa que, al parecer, Tozzi cree que no debe pagar o, al menos, que la adhesin al anti-fundacionalismo le proporciona un terreno filosficamente seguro. Nos permitimos sealar que el pensamiento francs resulta, ms bien, un elemento pantanoso para construir buenas obras filosficas y que esa precariedad edilicia difcilmente ha sido mejorada por las aclimataciones norteamericanas como, por ejemplo, el pragmatismo de Richard Rorty. En sntesis: el vuelo terico de White en materia de epistemologa de la historia encuentra las mismas dificultades que el vuelo del and.

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Fecha de recepcin: 29-05-2010

Fecha de aceptacin: 12-06-2010

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