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PDL Projeto Democratizao da Leitura

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Ttulo original: The 100 Simple Secrets of Healthy People Copyright David Niven, Ph.D., 2003 Copyright da traduo 2004 por Editora Sextante (GMT Editores Ltda.) Todos os direitos reservados. Publicado em acordo com Harper San Francisco, uma diviso da Harper Collins Publisher, Inc. Preparo de Originais: Regina da Veiga Pereira Traduo: Claudia Figueiredo Reviso: Cara Diament Sergio Bellinello Soares Capa: Raul Fernandes Projeto Grfico e Diagramao Ana Paula Pinto da Silva Valeria Vacchine de Mendona Fotolitos R R Donnelley Amrica Latina Impresso e Acabamento Yangraf e Editora Ltda. CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ _________________________________________________________________________ N653c Niven, David, 1971-Os 100 segredos das pessoas saudveis/ David Niven ; traduo de Cludio Figueiredo.- Rio de Janeiro : Sextante, 2004. Traduo de: The 100 simple secrets of healthy people ISBN 85-7542-124-7 1. Sade Obras populares. 2. Hbitos de sade. 3. Cuidados pessoais com a sade. I. Ttulo. 041081. CDD 613 CDU 613 _________________________________________________________________________ Todos os direitos reservados, no Brasil, por Editora Sextante (GMT Editores Ltda.) Rua Voluntrios da Ptria, 45 - Gr. 1.404 - Botafogo 22270-000 - Rio de Janeiro RJ Tel.: (21) 2286-9944 - Fax: (21) 2286-9244 Central de Atendimento: 0800-22-6306 E-mail: atendimento@esextante.com.br www.sextante.com.br

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Sumrio Sumrio .................................................................................................................................................. 6 Introduo............................................................................................................................................ 10 1- Trace um plano, no improvise ....................................................................................................... 12 2- A busca pelo corpo perfeito uma iluso ....................................................................................... 14 3- Evite imaginar o pior ........................................................................................................................ 16 4- Mantenha alimentos saudveis sempre ao seu alcance ................................................................. 18 5- Sade tem a ver com a vida ............................................................................................................. 20 6- O que voc faz importante ........................................................................................................... 22 7- D um tempo a voc mesmo ........................................................................................................... 24 8- Respire direito.................................................................................................................................. 26 9-Nunca somos velhos demais para melhorar nossos hbitos ........................................................... 28 10 -Procure ver o lado positivo ............................................................................................................ 29 11- Ter sempre razo no bom para a sua sade ............................................................................. 31 12- Voc na horizontal: o efeito no corpo e na mente vital ............................................................. 32 13-Coma o seu espinafre ..................................................................................................................... 34 14- Nada de TV durante o jantar ......................................................................................................... 36 15- No se paga nada para ficar em forma ......................................................................................... 37 16- Rir mesmo um remdio .............................................................................................................. 38 17- Vida saudvel: uma atitude ........................................................................................................... 39 18- Perdoar bom para a sade.......................................................................................................... 41 19- Varie na hora de fazer exerccios................................................................................................... 43 20-Aja com rapidez: emergncias no podem esperar ....................................................................... 45 21- Ponha uma msica lenta durante o jantar .................................................................................... 46 22- Compartilhe seu estresse .............................................................................................................. 48 23- Um tomate por dia melhor ainda ............................................................................................... 50 25- Sade fsica tambm mental ...................................................................................................... 52 26- Durma bem .................................................................................................................................... 54 27- Cultive suas amizades .................................................................................................................... 56 28- Desligue a TV.................................................................................................................................. 58 29- Ateno com os problemas que se tornam crnicos .................................................................... 59 30- A religio pode aliviar seu fardo .................................................................................................... 61

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31- Coma menos, porm mais vezes ................................................................................................... 63 32- Abrao: um gesto saudvel............................................................................................................ 65 33- Fora de vontade para uma sade melhor.................................................................................... 66 34- Coloque tudo no papel .................................................................................................................. 67 35- A importncia do barulho .............................................................................................................. 69 36- Sua sade mais afetada em casa do que no trabalho ................................................................ 71 37- Estresse em doses pequenas saudvel ....................................................................................... 73 38- Hostilidade causa doena .............................................................................................................. 75 39- No abra mo da sua memria ..................................................................................................... 76 40- Eleve gradualmente o nvel da sua energia ................................................................................... 78 41- Voc no precisa engolir a fumaa alheia ..................................................................................... 80 42- Suba pela escada ........................................................................................................................... 82 43- Voc tambm vai ser bem atendido nos fins de semana .............................................................. 83 44- Aproveite as muitas utilidades da aspirina.................................................................................... 84 45- Cuidado com o botox ..................................................................................................................... 86 46- Os acidentes acontecem dentro de casa ....................................................................................... 88 47- Ponha na balana os benefcios e os riscos do lcool ................................................................... 90 48- Tarefas comuns podem ser perigosas ........................................................................................... 92 49- A tenso pode mandar sua sade para o espao .......................................................................... 93 50- Na doena e na sade .................................................................................................................... 95 51- Cautela na hora de tomar mais de um remdio............................................................................ 97 52. Clarear os dentes pode provocar incmodos ................................................................................ 99 53. Mantenha o controle ................................................................................................................... 101 54. Coma uma laranja ........................................................................................................................ 103 55. Aromas agradveis e msica contribuem para a sade .............................................................. 104 56.No banque o animal de carga ..................................................................................................... 105 57. No esquea do ch na hora de reformar a casa ........................................................................ 106 59. Limite sua exposio a pesticidas ................................................................................................ 109 60. As drogas que costumamos esquecer ......................................................................................... 111 61. Saltos altos provocam problemas nos joelhos ............................................................................ 113 62. Evite os fogos de artifcio ............................................................................................................. 114 63. Voc trabalha num edifcio insalubre? ........................................................................................ 116

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64. Fique ao sol, mas em segurana .................................................................................................. 117 65. Tombos so coisa sria ................................................................................................................ 119 66. Modere seus piercings ................................................................................................................. 121 67. O lugar onde voc mora faz diferena ......................................................................................... 122 68. Escova de dente eltrica: mais cmodo, mas no faz muita diferena ................................... 124 69. Pergunte se um remdio indicado para voc ........................................................................... 126 70. Em doses regulares, vitaminas funcionam .................................................................................. 127 71. Beba suco de uva ......................................................................................................................... 128 72. Exerccios para a mente ............................................................................................................... 129 73. No deixe que as festas e os feriados acabem com a sua sade ................................................ 131 74. Ateno com as bebidas energticas........................................................................................... 133 75. Cuidados ao voar.......................................................................................................................... 135 76. Dirija com segurana quando for seguro ..................................................................................... 137 77. Sade do jeito mais prtico ......................................................................................................... 138 78. Lembre-se, ginkgo biloba no vai melhorar sua memria .......................................................... 139 79. Evite as mquinas de bronzeamento ........................................................................................... 140 80. Histria no tudo ...................................................................................................................... 142 81. Pergunte de onde vem a sua gua............................................................................................... 144 82. D um gelo no resfriado .............................................................................................................. 145 83. Um bicho de estimao bom para a sade............................................................................... 146 84. Remdios: cuidado com o que voc pede ................................................................................... 147 85. H mofo por toda parte, portanto, relaxe ................................................................................... 149 86. No compre a fonte da juventude ............................................................................................... 150 87. Use com prudncia conselhos captados na Internet................................................................... 151 88. Sentir culpa faz mal a voc .......................................................................................................... 153 89. Aprenda a distinguir entre cautela e pnico................................................................................ 155 90. Pare com a guerra s bactrias .................................................................................................... 157 91. Tratamentos: nem sempre mais melhor .................................................................................. 159 91. Tratamentos: nem sempre mais melhor .................................................................................. 159 92. No futuro, legumes e verduras sero mais gostosos................................................................... 160 93. Limpeza, sem exageros ................................................................................................................ 162 94. A fumaa dos outros afeta seu crebro ....................................................................................... 164

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95. V devagar com as vitaminas....................................................................................................... 165 96. Limpe, no assoe.......................................................................................................................... 167 97. Fale com seu farmacutico .......................................................................................................... 168 98. Mantenha longe os insetos com produtos base de DEET ......................................................... 170 99. No se afogue num copo d'gua ................................................................................................. 171 100. Sade perfeita uma raridade .................................................................................................. 173

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Introduo

Jennifer Peterson uma mdica que tem sua profisso em alta conta. Ela se entusiasma com o que seu trabalho pode realizar e se comove com as vidas que contribuiu para salvar ou transformar. Mas tambm se sente profundamente irritada e frustrada por causa de pessoas que nenhum mdico poder ajudar. A impossibilidade de ajudar essas pessoas no se deve tanto aos limites da cincia mdica, mas, sobretudo aos limites da comunicao. Pesquisas realizadas entre mdicos revelam que um nmero enorme de pacientes vive com medo do tratamento, sem se dar conta das muitas medidas que poderiam tomar para melhorar sua sade, tanto a curto prazo como ao longo de suas vidas. A Dra. Peterson est cansada de ler estudos que descrevem pessoas que sofreram de determinados sintomas durante anos. Um belo dia, um acidente de trnsito ou alguma circunstncia inesperada as coloca diante de um mdico. Os pacientes, quase que contra a vontade, de repente passam a receber um tratamento que j poderia ter sido administrado h muitos anos para resolver problemas que os fizeram sofrer ao longo do tempo. Frequentemente essa demora tem consequncias trgicas. A sade um bem bsico e fundamental que determina toda a nossa qualidade de vida, e por isso no pode ser ignorada. Negligenciar sua sade, seja no que diz respeito aos seus hbitos dirios ou a um problema crnico, no faz o menor sentido e um atentado contra si mesmo. Quando estamos com fome, comemos, mas antes de ficarmos famintos costumamos planejar como vamos conseguir a comida. Com nossa sade deveria ocorrer o mesmo. Quando est doente, voc procura um mdico, mas, antes de ficar doente, voc deveria planejar como permanecer saudvel. A Dra. Peterson acredita que tanto a medicina como a informao mdica desempenham um papel bastante claro na vida das pessoas: Mdicos podem ajudar quando voc est doente. Mas as informaes a respeito da sade so fundamentais para garantir a boa qualidade de vida. Elas lhe ensinaro os pequenos hbitos cotidianos que favorecem ou prejudicam a sua vitalidade, disposio e alegria de viver. Voc vai se surpreender ao descobrir como simples operar uma transformao que levar aos melhores resultados possveis. claro que nenhum livro pode substituir um mdico. Consulte periodicamente um mdico para falar sobre como voc se sente, e sempre que houver qualquer mudana notvel

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no seu estado de sade. Mas invista tambm no seu dia-a-dia, evitando determinadas prticas comuns que so prejudiciais e adotando outras que podem lhe beneficiar-, diz a Dra. Peterson. Um livro sobre temas relacionados sade precisa apenas dar s pessoas informaes bsicas que elas possam usar. Se as usarem, elas se tornaro mais saudveis. Suas vidas sero prolongadas e fortalecidas. As preocupaes e os conselhos da Dra. Peterson me serviram de guia enquanto reunia dados para este livro, examinando pesquisas sobre hbitos, prticas e atitudes que afetam nossa sade. Cada item abordado em Os 100 segredos das pessoas saudveis apresenta concluses de mdicos e cientistas. Cada captulo mostra a principal descoberta cientfica, um exemplo do assunto tratado e os conselhos oferecidos por profissionais da rea de sade. O livro foi concebido como uma ferramenta para ajudar voc a repensar seus hbitos e atitudes, sempre com a inteno de ser um fator positivo na sua sade e na sua vida.

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1- Trace um plano, no improvise Quando uma casa construda, todas as etapas do processo devem ser consideradas antes de a obra comear. De outro modo, depois de instalar a porta, voc pode acabar descobrindo que a geladeira no passa por ela. Da mesma forma, os seus planos em relao sade tm de ser considerados como um todo, e no improvisados ao sabor dos acontecimentos. Suas chances de seguir risca um plano para melhorar sua sade - comer os alimentos adequados, fazer exerccios regularmente ou deixar de fumar - so maiores se voc tiver conscincia de que as vrias providncias tm por objetivo sua sade global, em vez de estar buscando apenas um objetivo de curto prazo. Em outras palavras, pense nas coisas que poderia fazer para se tornar mais saudvel e na forma como elas se encaixam entre si. Assim, cada ato ir reforar todos os outros que est tentando fazer. H seis anos, Lee s conseguia andar apoiado numa bengala. Agora este homem de setenta e dois anos est malhando com a ajuda de pesos durante mais de duas horas vrias vezes por semana, caminha meia hora por dia e adquiriu novos hbitos alimentares. isso que chamo de mudar o estilo de vida -, diz ele. Houve uma poca em que eu me senti de fato um velho. Estava vinte e dois quilos acima do meu peso, meus joelhos viviam inchados e estava cheio de artrite -, conta Lee. Mas ele resolveu reagir. Fiz algumas pesquisas a respeito de nutrio, li estudos sobre terapias para prevenir o envelhecimento -, fala Lee animado. Ele fez um planejamento completo de medidas para investir na sade. Comeou mudando sua dieta e fazendo exerccios orientados por um fisioterapeuta. S tenho sentido melhoras. Durmo melhor, tenho mais energia, resolvi os problemas no estmago e minhas dores foram embora. Lee acrescenta: Eu me sinto como se tivesse quarenta anos. Agora Lee decidiu compartilhar seu entusiasmo por um estilo de vida mais saudvel. Ele faz palestras sobre nutrio e exerccios para vrios grupos comunitrios e vem reunindo no seu prprio site as dicas sobre sade. Uma de suas maiores fs Kristina, quarenta anos mais jovem do que Lee. Ouvi uma palestra dele e fiquei muito impressionada, sobretudo por v-lo to cheio de vitalidade e alegria.- Desde ento ela mudou seus hbitos e vem se sentindo melhor do que nunca. Se algum tivesse me dito que um aposentado de setenta e dois anos iria transformar minha vida, eu no teria

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acreditado-, ela diz.

O Centro Dana-Farber para pesquisas comunitrias estudou locais de trabalho onde empresas ofereciam programas voltados para sade e segurana ou campanhas contra o cigarro, dentro de um conjunto uniforme de iniciativas. Estudou tambm outros locais de trabalho em que cada programa era oferecido separadamente. Ao fim de dois anos, os pesquisadores chegaram concluso de que um nmero duas vezes maior de funcionrios parava de fumar ou adotava uma dieta mais saudvel nos programas que envolviam vrias medidas de sade dentro de um conjunto global do que nos programas desenvolvidos isoladamente.

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2- A busca pelo corpo perfeito uma iluso

Esforar-se para adotar um estilo de vida mais saudvel excelente e vai ajudar em muitos aspectos da sua vida. Mas tentar alcanar o resultado perfeito o corpo perfeito - no bom, nem til. Quando tentamos conseguir o resultado perfeito, estamos na verdade nos condenando ao fracasso. Na realidade, a perfeio no existe, porque a melhora um processo, e cada avano conseguido deve ser festejado, em vez de estarmos insatisfeitos porque no atingimos o mximo. Procure ter um corpo saudvel que funcione cada vez melhor, no um corpo perfeito para ser exibido numa vitrine. A comediante e ex-apresentadora de um talk-show Rosie 0'Donnell passou a vida inteira lutando contra o excesso de peso. Rosie decidiu criar um clube para estimular pessoas com problemas de obesidade a melhorar seus hbitos e praticar exerccios. Ao procurar uma treinadora, ela fez questo de escolher uma pessoa com quem pudesse se identificar. No queria uma treinadora tipo Barbie me dizendo: 'Vamos l, voc pode! Voc pode!' Qualquer um vendo isso iria pensar: Nunca vou mesmo conseguir ficar igual a ela, por que ento me dar o trabalho de tentar?' As pessoas iriam desistir antes mesmo de comear. Para o cargo de treinadora-chefe do clube, Rosie contratou Judy Moinar, que mede um metro e oitenta e pesa noventa quilos. Quando vi Judy pela primeira vez, eu pensei: 'Est a algum que se parece comigo, com uma pessoa normal. '- A mensagem de Judy - "Se at eu posso ficar em forma, qualquer um pode" - estimulou Rosie. Alguns anos antes, Judy tinha comeado a caminhar por razes de sade. Na poca ela pesava cento e trinta e cinco quilos. Pela primeira vez na vida-, ela se recorda, no estava caminhando por causa de uma dieta ou para melhorar a silhueta. Estava fazendo aquilo pela minha sade. - Aos poucos, sua caminhada de rotina foi se transformando numa corrida de rotina. E, embora seu objetivo principal no fosse perder peso, foi isso que pouco a pouco comeou a acontecer. Depois de um ano, ela tinha perdido cerca de quarenta quilos. No era uma pessoa magra, mas estava felicssima com a nova silhueta, e sobretudo com a melhor disposio. Quando o grupo de Rosie patrocinou uma corrida, ela teve oportunidade de se encontrar com vrios integrantes do seu clube. Aquelas pessoas me disseram que eu as tinha inspirado-, disse Rosie. Mal sabem que foram elas que me inspiraram.

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Segundo um estudo do Departamento de Servios de Sade dos Estados Unidos, mais de noventa e oito por cento das pessoas ouvidas disseram que deram incio a um programa de sade para mudar algo em seus corpos, sendo o peso o item mais citado.

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3- Evite imaginar o pior

Quando h algo errado conosco, tendemos a imaginar logo o pior. Vamos para a consulta convencidos de que o mdico vai nos falar da gravidade de nossa situao e de como terrvel o tratamento que nos espera. Esse sentimento de uma ameaa criada por nossa imaginao no apenas gera ansiedade como muitas vezes nos impede de buscar um tratamento. No deixe que sua imaginao crie monstros e fantasmas assustadores. Se for preciso um tratamento mais srio, voc ir enfrent-lo. Mas esforce-se para pensar de forma positiva e procure um profissional da rea mdica para conseguir o diagnstico correto. Por que tantas pessoas com problemas de sade evitam ir a um mdico? Esta a grande pergunta que todos ns nos fazemos-, diz o Dr. Ed Hayer, um cardiologista da Carolina do Sul. Muita gente tem a sensao de que as notcias que o mdico trar nunca sero boas, que o diagnstico ser duro ou doloroso, e por isso preferem ignorar seus sintomas, como se isso resolvesse alguma coisa. Na rea da cardiologia esse sentimento pode ter consequncias desastrosas. Quanto mais cedo diagnosticamos um problema cardaco, mais podemos fazer pelo paciente. O que acontece que o medo de um terrvel diagnstico pode acabar contribuindo para concretizar esse terrvel diagnstico, porque se o paciente no tivesse se apavorado e nos consultasse mais cedo os resultados obtidos teriam sido melhores. O Dr. Hayer acredita que bem mais fcil se comunicar com pessoas que j foram tratadas de problemas cardacos. As pessoas que j viram de perto todo o procedimento mdico em geral tm maior facilidade de lidar com o processo de recuperao do que aquelas que temem o desconhecido. O conselho do Dr. Hayer para aqueles que tm receio de procurar a ajuda de um mdico que tentem compreender a importncia da informao. Ningum vai forar voc a seguir um tratamento. Voc tem liberdade de deixar o consultrio e de buscar uma segunda opinio. Estamos aqui para ajud-lo. - Mesmo durante o tratamento mdico, saiba que voc sempre estar no comando. Ponha no papel as perguntas que quer ver respondidas. Fale abertamente se voc se sentir confuso ou empurrado cm alguma direo contra a sua vontade. Pesquise tratamentos alternativos. Tente obter outra opinio. Mas obtenha a informao de que voc

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precisa. Isso pode salvar sua vida.

Num estudo sobre pessoas que sofrem de dores na coluna, pesquisadores da Universidade de Michigan descobriram que elas tinham uma probabilidade dez vezes maior de pensar que seria necessria uma cirurgia do que o que acontecia na realidade.

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4- Mantenha alimentos saudveis sempre ao seu alcance

As pessoas tendem a comer o que est ao seu alcance. Voc se espantaria ao descobrir que seria capaz de comer muito menos besteiras se mantivesse esse tipo de comida longe, se tivesse menos acesso a ela. Se no costuma ter em casa esses petiscos gordurosos, nem frequentar lanchonetes tipo fast food, dificilmente andaria at uma loja para comprar um saquinho de batatas fritas. Pelo mesmo raciocnio, se voc mantm alimentos saudveis sempre por perto, a probabilidade de enganar o estmago comendo uma fruta vai aumentar enormemente. Planeje cuidadosamente os alimentos que vai ter ao seu alcance. Assim, quando a fome bater, voc tender a fazer uma escolha mais saudvel. Gloria conhece a importncia dos hbitos alimentares. Como mdica, ela aconselha pacientes sobre a quantidade e a qualidade de comida que eles devem comer. Ela mesma se esfora para se alimentar direito e manter um peso considerado saudvel. Perteno a uma famlia de mulheres acima do peso, e estava destinada a ser obesa, diz ela. Mas desde cedo Gloria tomou uma deciso: Vou escapar desse destino. A casa de Gloria est cheia de frutas, sempre mo a qualquer hora do dia para os seus quatro filhos. Os tira-gostos gordurosos e outros itens da chamada junk food brilham pela ausncia. E todas as noites a famlia come uma refeio feita em casa, para escapar da tentao de consumir pores grandes demais ou recorrer a comidas pouco saudveis encontradas em lanchonetes. s vezes eu no resisto e como uma barra inteira de chocolate. Mas tento no me sentir culpada nem me acusar. Sei que estou fazendo uma concesso, e no momento usufruo do que estou comendo. Mas a minha conscincia do que bom para a sade se tornou to aguada, que no dia seguinte procuro compensar e retomo a dieta a que estou acostumada. E a maneira de fazer isso me cercando daquilo que devo comer e mantendo fora do alcance o que devo evitar. Pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte descobriram que, para cada novo supermercado aberto em determinada rea, a probabilidade de as pessoas consumirem a quantidade adequada de frutas e legumes aumenta em trinta e dois por cento, apenas devido ao fato de esses alimentos nutritivos estarem mais acessveis.

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5- Sade tem a ver com a vida

Costumamos ver nos jornais notcias sobre a mais nova plula, o ltimo tratamento e o remdio mais caro para a doena de que sofremos. A notcia que no est nos jornais que o caminho que nos leva a uma vida saudvel no pode ser encontrado nos consultrios e hospitais. encontrado na nossa casa e na nossa vida do dia-a-dia. Aproveitar as alegrias que a vida oferece e curtir as pessoas ao seu redor vai contribuir para melhorar sua sade e reduzir os efeitos do envelhecimento. Para Beth, quase vinte anos de dieta pareciam estar chegando ao fim. H dois anos ela viu um anncio de um remdio para perda de peso que bloqueia a absoro de gordura pelo sistema digestivo. Beth discutiu o assunto com seu mdico, e ele receitou o remdio durante um ms. No demorou muito para que Beth descobrisse que o remdio provocava um efeito colateral desagradvel: sbitos ataques de diarreia. Meia hora depois da refeio, ela tinha de estar sempre "perto de um banheiro". Quanto mais pensava no assunto, mais Beth duvidava do remdio. No se pode ficar tomando um remdio a vida inteira, - diz. Se eu parar, o peso acabar voltando. O remdio no resolve os velhos hbitos que desde o incio me fizeram engordar. Beth acabou concluindo: Se no mudarmos nosso estilo de vida, no adianta ficar improvisando solues de emergncia. - Aps parar de tomar o remdio, ela procurou concentrar seus esforos em reduzir o nmero de calorias consumidas diariamente e em caminhar todos os dias. Como no gostava de andar sozinha, convidou amigos para acompanhla e passou a aguardar com alegria aqueles momentos de convvio. Ela se diz mais feliz desde que decidiu priorizar a adoo de hbitos saudveis, em vez de visar apenas perda de peso. Procuro no ser exigente demais comigo mesma se os resultados no surgem to rapidamente quanto eu gostaria, ou quando tenho uma recada, - diz ela. Alm do mais, comecei a reparar na natureza, coisa que a minha vida sedentria no me permitia fazer. Passei a curtir o azul do cu, as rvores floridas, o pr do sol, as noites estreladas. medida que fui emagrecendo, tive prazer em me arrumar e em ouvir os outros me elogiarem. Descobri que a alegria o melhor dos remdios.

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As pessoas que descrevem suas vidas como satisfatrias tm uma probabilidade vinte e quatro por cento maior de atingir uma idade avanada em condies saudveis, segundo pesquisa realizada pela Universidade da Califrnia, em Los Angeles.

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6- O que voc faz importante

Sade no como uma loteria. No somos apenas atingidos ao acaso por doenas. Apesar de alguns fatos relacionados nossa sade estarem completamente fora do nosso controle, muitas doenas so causadas por nossas decises e comportamentos. Karen j presenciou mais doenas do que gostaria na sua prpria famlia. Tanto seu pai como sua me morreram de cncer, e ela assistiu, angustiada, a seus pais sofrerem durante os ltimos estgios da doena. Karen procurou ler tudo o que podia a respeito do assunto para tentar ajudar os pais. Tentei ajudar, mas no havia nenhum milagre ao nosso alcance. No entanto, o que realmente aprendi que qualquer um pode reduzir drasticamente a possibilidade de vir a sofrer de doenas graves como o cncer. E senti que de certa forma, em homenagem aos meus pais, devia me esforar para levar a vida mais saudvel possvel. Ela comprometeu-se ento seriamente a se alimentar bem e fazer exerccios. Isso no s fez apenas eu me sentir mais saudvel fisicamente como me sentir melhor em todos os sentidos. Karen comeou a correr, caminhar e fazer exerccios que aumentavam sua resistncia. Seu interesse pelo assunto era tal que, j na meia-idade, ela decidiu mudar de profisso. Tornouse fisioterapeuta especializada no ensino de diferentes abordagens e aplicaes de exerccios fsicos. O trabalho de Karen agora inclui no s o ensino de exerccios com o objetivo de prevenir doenas como tambm formulao de programas de exerccios voltados especificamente para os que sofrem de cncer, porque pesquisas mostram que os exerccios ampliam as perspectivas de recuperao dos pacientes. Hoje ela j no consegue se imaginar vivendo de outra maneira. Se ficar sentada em casa, vou me sentir muito mal. O cncer o vilo nmero um nas listas dos problemas de sade que as pessoas mais temem. A maioria acredita que impossvel ou quase impossvel se prevenir contra o cncer. Pesquisadores da Clnica Mayo descobriram, no entanto, que metade dos casos de cncer pode ter sua origem em algum tipo de estilo de vida, como o sedentarismo, uma dieta com altos

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ndices de gordura, exposio prolongada ao sol sem nenhuma proteo e o uso do tabaco.

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7- D um tempo a voc mesmo

A maioria das pessoas costuma ter a sensao de que um dia curto demais para fazer tudo o que deseja. Corremos de uma atividade para outra, s parando quando o dia termina. Dificilmente dedicamos uma parcela de tempo para ns mesmos. Mas algum tempo dedicado a ficarmos sozinhos e em tranquilidade no deve de forma alguma ser considerado suprfluo. um importante fator para continuarmos a funcionar plenamente. D a voc mesmo um tempo para sentar um pouco, pensar, sentir, contemplar - todos os dias. Quando lhe disseram para fechar os olhos e sacudir vigorosamente o corpo, mexendo seus membros como se fossem de borracha, Kevin comeou a se perguntar se devia realmente ter se inscrito naquele programa. Esse cara srio?-, o bombeiro da cidade de Nova York se perguntou ao comear as sesses de meditao, ioga e terapias alternativas oferecidas pelo Dr. Jim Gordon para ajudar Kevin e seus colegas a lidar com o estresse emocional provocado pelo atentado de 11 de setembro. As sesses tiveram incio logo aps os nove meses de trabalho de limpeza do World Trade Center, da retirada de destroos e de restos das vtimas. Agora Kevin medita e "sacode" o seu estresse quase todos os dias. Isso realmente acalma -, disse Kevin, que vem ajudando o Dr. Gordon a lanar um programa voltado para todos os bombeiros da cidade. Nomeado pelo ex-presidente Clinton para, durante dois anos, liderar a Comisso sobre Polticas de Sade Alternativas e Complementares da Casa Branca, o Dr. Gordon promoveu programas semelhantes para ajudar sobreviventes de guerra em Kosovo e na Bsnia. Fundador do Centro Corpo-Mente de Medicina em Washington, ele decidiu adaptar esse trabalho s necessidades dos bombeiros. Mas como conseguir que um bombeiro se estique num colcho numa posio de ioga, medite ao som de msica suave ou aprenda a respirar pausadamente - prticas que, segundo o Dr. Gordon, a maioria dos novatos no seu programa tende a considerar "maluquices ridculas"? O que costumo dizer : 'Bem, vocs so pessoas prticas e eficientes. Ento eu lhes proponho que tentem fazer essas coisas e observem para ver se sentem alguma diferena em vocs mesmos.- "Depois de algum tempo, eles concluem: 'Tudo bem, doutor, nunca tinha

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ouvido falar nesse negcio antes, mas os resultados so impressionantes.' Kevin ficou to entusiasmado, que agora se dispe a recrutar mais colegas seus para participar do programa do Dr. Gordon. Para estimul-los, ele afirma com convico: So apenas algumas coisas bsicas que podemos fazer sozinhos, e voc no imagina como vo ajud-lo. Segundo pesquisadores da Universidade de Wisconsin, pessoas que meditam regularmente tm nveis mais elevados de anticorpos que contribuem no combate s doenas.

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8- Respire direito

Respirar de maneira apropriada provavelmente a maneira mais fcil e eficiente de proteger sua sade. Graas respirao, melhoramos nossa digesto e circulao, passamos a ter um sono mais profundo, diminumos a ansiedade e tornamos mais estvel nossa frequncia cardaca. Forada a conviver com terrveis engarrafamentos no trajeto dirio entre sua casa e o trabalho, Julia ouviu um dia uma palestra sobre a importncia da respirao e resolveu comear a ler sobre o assunto. Ficou surpresa ao descobrir que algo que todos ns fazemos o tempo todo pudesse ser to aprimorado com uma pequena ateno e algum esforo, trazendo efeitos to benficos. Agora, respirar direito transformou-se na sua maneira de aliviar o estresse enquanto est presa no trnsito. Todos ns, ao longo da vida, carregamos cronicamente uma certa tenso-, diz Julia, sem nos darmos conta da sua intensidade.- Ela acrescenta: Engarrafamentos podem agravar essa tenso e transformar pessoas normalmente serenas em agressivos neurticos do trnsito. Comecei a ficar muito mais atenta para as situaes de estresse. E o trnsito engarrafado quando temos hora marcada, a sensao de que no vamos dar conta das tarefas, uma deciso sria a tomar-, diz ela. A frequncia cardaca se acelera, os msculos do pescoo e dos braos comeam a se contrair, as mandbulas ficam cerradas. Hoje em dia, cada vez que me vejo numa situao dessas, instintivamente comeo a respirar mais profundamente, tomando conscincia de cada inspirao e expirao e procurando relaxar o corpo. O alvio fsico imenso, e eu me torno mais capaz de realizar minhas tarefas com calma e de tomar as decises com mais tranquilidade. Caso contrrio, o efeito do estresse se faz sentir no meu corpo durante horas ou at mesmo dias. O mtodo de Julia recomendado pelos especialistas. Respire profundamente. Deixe que seu abdmen suba como um balo quando inspira, preenchendo-o plenamente. Quando expirar, deixe seu abdmen relaxar suavemente, recuando na direo da espinha. Pesquisadores da Universidade de Harvard chegaram concluso de que respirar profunda e calmamente a partir do abdmen desencadeia um fluxo de sangue rumo ao crebro e leva a uma reduo de sessenta e cinco por cento no estresse.

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9-Nunca somos velhos demais para melhorar nossos hbitos

" tarde demais para tentar melhorar minha sade." Muitas pessoas pensam que seus hbitos esto consolidados demais para que possam mud-los e que, mesmo se o fizessem, isso de nada adiantaria nessa altura da vida. Mas na verdade, seja qual for sua idade, melhorar seus hbitos pode melhorar sua sade. De nada adianta ficar lamentando o que voc no fez por si mesmo no passado. Mas adianta muito - enormemente - pensar sobre o que voc pode fazer no futuro. Richard no se considera um idoso. E os que o viram tomar parte em competies de triatlo provavelmente tambm no o classificariam desse modo. Aos sessenta e seis anos, ele venceu na sua categoria nada menos do que oito triatlos, s vezes terminando na frente de concorrentes com metade da sua idade. Os triatlos incluem provas de quatrocentos metros de natao, seguidas imediatamente por vinte quilmetros de bicicleta e em seguida por uma corrida de cinco quilmetros. Um dos aspectos mais difceis de um triatlo, segundo Richard, o das transies, especialmente quando se tem de sair da gua e pegar a bicicleta e seu equipamento. Porque o relgio no para, voc tem de tentar ir o mais rpido possvel -, diz ele. Havia cerca de duzentos competidores no ltimo triatlo em que tomei parte. Foi divertido descobrir que estava entre os mais velozes. Havia um homem e uma mulher entre setenta e cinco e oitenta anos de idade que participaram da prova. Havia tambm uma mulher de oitenta e seis anos que revezou com seu filho de sessenta e dois anos-, conta Richard. Ele no tem planos para diminuir o ritmo ou abandonar as provas de triatlo. Acredito que a idade apenas um nmero, e que voc quem faz a sua vida. Pesquisadores da Universidade de Case Western Reserve chegaram concluso de que o aumento da frequncia dos exerccios entre os que tm mais de setenta e dois anos melhora o estado geral da sade, gera uma maneira mais positiva de encarar a vida e aumenta em vinte por cento o tempo de vida.

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10 -Procure ver o lado positivo

Tudo que acontece tem consequncias positivas e negativas. Cabe a ns escolher a quais queremos nos apegar. Mesmo as piores experincias tm aspectos positivos em que voc pode se concentrar. Em contrapartida, acontecimentos maravilhosos podem oferecer alguns aspectos negativos aos quais voc pode se agarrar. A escolha que voc faz revela um trao da sua personalidade e da sua maneira de encarar a vida. Aprender a ver o lado positivo, a perceber o que h de bom no que aconteceu, no vai apenas fazer voc aproveitar mais a vida e ser uma pessoa mais agradvel ao convvio. Vai prolongar a sua vida. Ela tem oitenta e dois anos e sobreviveu a dois maridos. Mas Annie curte cada dia de sua vida. Todas as manhs, quando acordo, eu penso: 'Qual a melhor coisa que posso fazer para mim mesma?'-, diz Annie. tudo uma questo de escolha. Na minha idade, voc pode se trancar em casa, ficar pensando nos que se foram e repetir 'coitadinha de mim'. Mas que tipo de vida essa? preciso ir l fora e ver a beleza que existe nas coisas. Muitas vezes, fico sentada na varanda de casa vendo as pessoas passarem e imaginando como a vida de cada uma. Fao um filme divertido na minha cabea. Tenho sempre algum biscoito ou bolo gostoso para dar s crianas que me visitam. E tenho um grande dom: alm de gostar de ler, sou curiosa, gosto de ouvir as histrias dos outros e saber o que pensam a respeito das coisas-. Annie sorri com um ar divertido: E toda noite olho no espelho, pisco para mim mesma e afirmo: 'Voc maravilhosa!' H muito tempo Annie descobriu que uma atitude positiva a respeito da vida est intimamente relacionada ao fato de ter uma boa sade. Se voc ocupar a sua mente com coisas alegres, se impregnar seus olhos com a beleza que existe em toda parte, sua sade vai melhorar. Mas, se ficar choramingando e vendo s o lado negativo das coisas, acabar se autodestruindo. Como j disse, uma escolha. Pessoas otimistas, que procuram sempre o lado positivo das experincias e encaram os momentos ruins como algo temporrio que vai ser superado, tm vidas mais longas do que as pessimistas. Segundo pesquisa realizada durante um perodo de trinta anos pela Clnica Mayo, pessoas pessimistas tm uma probabilidade dezenove por cento menor de alcanar uma expectativa mdia de vida.

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11- Ter sempre razo no bom para a sua sade

Pessoas que se consideram extraordinrias e demonstram pouco respeito pelos outros sentem muita raiva e estresse quando lidam com o mundo real que as est continuamente desapontando. Achar que estamos sempre certos no apenas uma caracterstica social negativa, mas tambm um hbito nocivo sade. E preciso se esforar para ver o aspecto positivo da opinio dos outros, mesmo que tenhamos em alta conta a nossa prpria opinio. Os chamados 'donos da verdade' que pensam que so melhores do que os outros e acham que esto sempre certos podem, primeira vista, parecer mais fortes e superiores. Mas na verdade so pessoas que acabam isoladas, o que cria nelas uma enorme tenso-, diz o Dr. James Coyne, professor de psiquiatria da Universidade da Pensilvnia. Do ponto de vista mdico, as implicaes desse fato so grandes. Temos visto desde problemas nos dentes at lceras e doenas cardacas relacionadas a essa incapacidade de conviver com os outros. Alm de prevenir problemas mdicos, a capacidade de se relacionar com os outros ajuda no processo de recuperao. Quando voc se sente perdido, sem saber que rumo tomar, os vnculos com as outras pessoas o colocam de novo no caminho certo-, diz o Dr. Coyne. Em ltima instncia, a atitude mantida por uma pessoa voluntariosa e cabea-dura pode tornar-se uma questo de vida ou morte. O Dr. Coyne e seus colegas registraram em vdeo pacientes cardacos em meio a discusses nas suas casas e as agruparam levando em conta a maneira como reagiam. Os pacientes cardacos que se mostravam mais negativos e agressivos com as pessoas com quem discutiam tinham 1,8 mais chances de morrer nos quatro anos seguintes do que aqueles que se mostravam menos negativos. Isso uma evidncia muito expressiva-, diz o Dr. Coyne. Pesquisadores da Universidade de Bradford, na Inglaterra, descobriram que sessenta e dois por cento de pessoas que pensam de forma inflexvel - aquelas que fazem uma tima avaliao de si mesmas e tm dificuldade para tolerar qualquer tipo de compromisso ou concesso - experimentaram altos ndices de raiva e estresse, o que afetou de modo negativo seus sistemas imunolgicos.

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12- Voc na horizontal: o efeito no corpo e na mente vital

O repouso um aspecto crucial de nossas vidas - mas em doses moderadas. Tempo demais passado no div ou numa espreguiadeira diminui a capacidade de nossos corpos e mentes funcionarem. Da mesma forma que voc no espera que um carro funcione bem se ficar na garagem durante vinte anos, no pode querer que seu corpo e sua mente demonstrem vigor se no us-los regularmente. Mary se destaca entre os jogadores de bridge do Centro Comunitrio de Beachwood, onde a que obtm os melhores resultados. Fiz um estrago-, ela diz sorrindo, enquanto despeja dentro da bolsa seis dlares e cinquenta em moedas. Mas no pelo dinheiro que ela joga. Isso aqui mantm minha cabea funcionando. - Seus colegas de mesa de jogo concordam. Talvez eles no saibam, mas novas pesquisas podem vir a provar que o que eles dizem faz sentido. Jogar bridge, ou desenvolver qualquer outro tipo de atividade social e intelectual, realmente mantm a mente funcionando - e com ela, o corpo. O neurologista Robert Friedland, da Escola de Medicina da Universidade de Case Western Reserve, diz: Um nmero cada vez maior de estudos tem apoiado a tese de que uma mente ativa mantm tanto o crebro como o corpo saudveis. O crebro como qualquer outro rgo do corpo. Ele envelhece melhor, de uma maneira mais saudvel, quando est sendo usado. Visto pelas lentes de um microscpio, o tecido do crebro de um paciente com Alzheimer aparece atravancado por placas de sedimentos. Elas so formadas por protenas que, de modo anormal, acabaram aglomeradas ali-, Friedland explica. Ocorre tambm uma falta de conexes entre as clulas nervosas, que acabam emaranhadas. A atividade mental aumenta o fluxo de sangue para o crebro, as conexes entre as clulas nervosas e a resistncia doena. O crebro sadio fica fortalecido para lutar contra os efeitos debilitantes no caso de surgirem placas e as clulas acabarem emaranhadas. O crebro ativo como uma estrela do atletismo - por meio da prtica regular e constante ele consegue alcanar um desempenho acima da mdia. E qualquer tipo de atividade que exija o uso do crebro ir revigor-lo. Aprenda a tocar um instrumento musical, faa um curso sobre Shakespeare, estude alemo-, recomenda o Dr. Friedland. Para Mary e seus amigos, isso significa manter as cartas circulando pela mesa.

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Durante sete anos pesquisadores da Universidade de Coumbia, em Nova York, acompanharam o desenvolvimento de quase duas mil pessoas com idade de sessenta e cinco anos para cima. Os que Se ocuparam com atividades de lazer que exigiam algum tipo de esforo mental - leitura, jogos, at mesmo simplesmente conversar com amigos - reduziram em trinta e oito por cento o risco de serem vtimas do mal de Alzheimer. E no sentido oposto, quanto mais tempo as pessoas ficaram ociosas, mais lentas se tornaram as respostas do crebro aos estmulos, e mais fraco se tornou o seu sistema imunolgico, deixando-as mais vulnerveis a doenas.

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13-Coma o seu espinafre

Alimentos ricos em folato, um tipo de vitamina B, ajudam a reduzir os riscos de um derrame ou de uma doena cardaca. Comer duas pores dirias de alimentos como tomates, verduras como alface e espinafre, ou feijes e outros cereais, ajuda a diminuir os nveis de aminocido, que contribuem para os processos que levam s doenas cardacas e aos derrames. Apesar de seu contedo altamente nutritivo, e de todos os esforos do Popeye, a maior parte das pessoas no costuma comer espinafre todos os dias. Mas pesquisadores na Universidade de Arkansas encontraram uma soluo simples - colocar espinafre nos sanduches, no lugar das alfaces de tipo comum. Melhor ainda: descobriram que, quanto ao sabor, nem d para sentir a diferena. Marjorie Fitch-Hilgenberg, uma professora de nutrio, tem trabalhado num projeto com o objetivo de discretamente acrescentar mais substncias nutritivas comida. Sabemos que as pessoas no comem as pores de legumes e verduras recomendadas, e que, consequentemente, carecem dos nutrientes neles encontrados-, diz a professora. Acrescentando espinafre, percebemos que poderamos fazer uma pequena mudana nos alimentos que as pessoas consomem normalmente e com isso conseguiramos um impacto significativo na qualidade de sua nutrio. Quando foi testada a idia da professora, substituindo secretamente a alface comum por espinafre numa srie de sanduches, verificou-se que os consumidores acharam os sanduches alterados to saborosos como os que continham alface. Nenhum sequer suspeitou da troca. S uma ou duas pessoas observaram que a alface parecia mais verde do que o normal-, diz a professora Fitch-Hilgenberg. Foi o mais perto que chegaram de perceber o que tnhamos feito. Alm de testar sua nova teoria na prtica, a professora diz j ter feito essa troca em casa, dando filha e ao marido tacos mexicanos com espinafre em vez de alface. Uma grande quantidade de espinafre acabou sendo consumida, ela disse. Ningum reclamou. Eu passei a colocar sempre espinafre nas saladas. Se no contarmos, as pessoas no percebem e acabam vencendo a resistncia ao espinafre. Pesquisadores da Universidade de Tulane descobriram que pessoas que consumiam pelo

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menos duas pores dirias de alimentos ricos em folato apresentavam um risco vinte por cento menor de sofrer um derrame e um risco treze por cento menor de serem vtimas de uma doena cardiovascular. Infelizmente, apenas trinta e dois por cento dos americanos adultos ingerem uma quantidade suficiente de folato todos os dias.

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14- Nada de TV durante o jantar

Em muitos lares h um convidado sempre presente no jantar: a televiso. Misturar TV com refeio uma prtica que leva ao consumo exagerado das duas coisas. Separe a hora de ver televiso da hora em que voc faz suas refeies, e estar dando um passo importante para assumir atitudes mais saudveis em relao s duas coisas. Percebi que isso afeta no apenas a forma como eu como, mas o quanto eu como,disse Debra, comentando seu hbito de assistir TV enquanto janta com o filho. Quando estamos vendo TV e comendo, no nos concentramos em nenhuma das duas coisas. O que acontece que corremos o risco de nos distrair com algum programa e acabar comendo demais. Ou ento nos distrairmos comendo e no percebermos que j vimos TV demais. Debra observa: Somos capazes de comer qualquer coisa - as piores coisas quando a televiso est ligada. So s guloseimas, tira-gostos gordurosos e refeies congeladas.- Ela compara esse hbito a ficar andando com ms amizades na escola. Voc acaba fazendo coisas que de outro modo no faria. Quando decidiu mudar essa prtica, Debra no apenas diminuiu o que comia e o que assistia, como tambm eliminou essa combinao perniciosa. Mudamos completamente de atitude e isso realmente nos faz saborear e aproveitar melhor o que estamos fazendo. Alm disso, enquanto a TV estava ligada, no trocvamos uma palavra um com o outro. Agora o jantar um gostoso momento de conversa. Cada refeio diante da televiso acrescenta uma hora a mais ao tempo j passado diariamente diante da tela, de acordo com um estudo do Hospital Infantil de Cincinnati.

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15- No se paga nada para ficar em forma

Os aparelhos de ginstica de aparncia impressionante que vemos nos anncios de TV nos do a impresso de que, se no conseguirmos compr-los, no teremos outra alternativa para fazer exerccios. Mas na verdade o fundamento de qualquer bom programa de exerccios no deveria ser nada muito mais complicado do que caminhar ou correr - o que podemos fazer de graa. Tudo bem se voc quer ter equipamentos caros ou pagar as mensalidades de uma academia de ginstica, mas essas coisas no so requisitos indispensveis para melhorar sua sade. H vinte anos, Linda costuma caminhar sozinha pelas trilhas do parque que fica prximo sua casa, mas nos ltimos tempos ela tem tido companhia. Uma bateria de anncios na TV e nos jornais vem apregoando os efeitos benficos de se caminhar, arrancando milhares de pessoas do conforto dos seus sofs e empurrando-as para trilhas espalhadas pela cidade. Essa campanha resultou num aumento de pelo menos trinta e dois por cento no nmero de pessoas que andam no mnimo trinta minutos, cinco vezes por semana. Enquanto milhares de americanos gastaram no ano passado seis bilhes de dlares em equipamentos para fazer exerccios em casa, Linda no v a menor necessidade disso. Caminhar o exerccio mais agradvel que podemos fazer, - diz ela, depois de ter sado para andar com seu cachorro pela manh. Voc pode fazer isso sozinho ou com um amigo. Vai contemplando a natureza e tem tempo para pensar. Pode andar num ritmo mais rpido ou mais lento, como preferir. Caminhar faz com que Linda se sinta melhor fsica e psicologicamente, aumentando seus nveis de energia. Gosto de ficar ao ar livre-, ela acrescenta. E gosto de fazer exerccio sem excessos, sem ter de me matar. Estudos promovidos pela Universidade de Richmond descobriram que programas de exerccios fsicos sem o uso de equipamentos produzem o mesmo tipo de efeitos benficos para a sade do que os programas que recorrem a aparelhos.

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16- Rir mesmo um remdio

Rir nos ajuda a lidar com a dor e com as dificuldades e revela-se de grande utilidade, porque reduz o nvel de nossa ansiedade e de tenso que enrijece o corpo. Quando estiver doente ou preocupado com sua sade, reserve um tempo para assistir sua comdia favorita ou para ler um livro divertido. O Dr. Steve Alen Jr. um mdico de famlia e professor da Universidade Estadual de Nova York. H duas dcadas ele vem fazendo palestras sobre o papel do humor na cura de pacientes. Ele filho do ator e humorista Steve Allen, j falecido. O Dr. Allen conhecido pelo seu hbito de contar piadas e fazer malabarismos para ajudar a acalmar seus pacientes, ou mesmo quando est transmitindo alguma informao a outros mdicos. Ele afirma que o riso exerce um efeito benfico tanto sobre a sade como sobre a vida em geral. Ajuda as pessoas a aprenderem melhor, a serem mais criativas e a resolverem conflitos. E faz com que se sintam muito bem. As pesquisas confirmam as opinies do Dr. Allen. Steven Sultanoff, ex-presidente da Associao para o Humor Teraputico e Aplicado, diz que as experincias mostram que o humor parece aumentar os anticorpos que combatem doenas respiratrias e outras infeces. Ele diminui a hidrocortisona que o corpo secreta quando est sob estresse. O humor tambm aumenta nossa tolerncia dor, razo pela qual o Dr. Sultanoff sempre escuta uma fita com piadas quando est no carro a caminho do dentista. Sabemos que o modo como pensamos est diretamente ligado ao modo como sentimos-, diz o Dr. Sultanoff. Muitos de nossos pensamentos nos deixam deprimidos, ansiosos ou furiosos. Mas, com o humor, dissolvemos o pensamento negativo e o substitumos pelo positivo. Pesquisadores da Universidade de Maryland descobriram que as pessoas que riem menos tm uma probabilidade quarenta por cento maior de sofrer de doenas cardacas do que aquelas que riem mais frequentemente.

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17- Vida saudvel: uma atitude

Qual a diferena entre algum que tem hbitos saudveis e algum que no tem? No a capacidade da pessoa. Qualquer um pode fazer a opo de consumir alimentos melhores ou de evitar hbitos pouco saudveis. No tambm uma questo de desejo. Em princpio, todo mundo prefere ser uma pessoa saudvel. A diferena, no entanto, est na atitude interior. Mais especificamente, o ingrediente mais importante no processo de adotar hbitos saudveis encarar com otimismo nossa capacidade de nos comprometermos com eles. Sue se viu diante de uma encruzilhada na primavera de 2001. Aos quarenta anos, Sue, me de trs crianas, sentiu-se profundamente infeliz. H muitos anos vinha tentando seguir dietas. Tinha se acostumado ao fecho ecler que no fechava e aos botes que no abotoavam. Mas qual foi gota que fez transbordar o copo? O fato de no achar um vestido para comprar. No consegui achar nas lojas nada que coubesse em mim-, diz Sue, que naquele dia tomou realmente a deciso de emagrecer. Perder peso s o comeo. Manter o peso a parte mais difcil. Implica uma mudana no estilo de vida. preciso prestar ateno ao que se come e praticar exerccios. Mas vale o esforo, porque voc vai descobrir que se sente melhor quando faz isso. uma questo de autoestima. Fica mais difcil voltar aos velhos hbitos. Sue acrescenta: preciso estabelecer metas razoveis. Foi o que eu fiz. Eu disse para mim mesma: 'No vero, quero estar com tantos quilos a menos. Quero ficar com tantos quilos a menos antes de ir visitar os meus pais, o bastante para eles perceberem a diferena.' Depois, determinei: 'Quero estar pesando muito menos no Natal.' E foi no Natal que atingi minha meta. Sue acredita que a maior parte das pessoas desanima antes mesmo de comear. Elas acham que vai ser difcil demais, que no so fortes o bastante para mudar. Mas descobri duas coisas importantes: que posso ser dona de mim mesma e determinar o que melhor para mim e que podemos progredir dando uma srie de pequenos passos na direo de uma vida equilibrada. Ela explica: mesmo uma questo de atitude interna. Voc se d conta de que ou assume a liderana de si mesma, ou fica na platia deixando os hbitos nocivos dominarem voc. Isso vale para qualquer setor da vida: se voc assumir hbitos saudveis, atitudes certas

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em relao sua famlia, ao seu trabalho, ao seu corpo, vai ver que tudo na sua vida est conectado. Se voc pode ter sucesso com sua sade, poder ser bem-sucedido em todas as coisas importantes para voc. Mdicos da Universidade de Cornell realizaram recentemente uma pesquisa entre mulheres grvidas e descobriram que o principal indicador a respeito dos hbitos em termos de alimentao e exerccios que elas iriam adotar depois da gravidez no era sua condio fsica, nem seu peso, mas a crena na capacidade de cuidar de si mesmas.

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18- Perdoar bom para a sade

Ser capaz de perdoar, de deixar que se dissipem os pensamentos e sentimentos raivosos, estimula a capacidade natural do corpo de sair de um estado de excitao para voltar a um estado normal. Manter o equilbrio permite que nossos corpos funcionem da melhor maneira possvel. Pelo bem da sua prpria sade, evite guardar rancor. Drew se lembra ainda da sensao na boca do estmago cada vez que pensava naquilo. Uma colega de trabalho, algum que ela considerava uma amiga, tinha roubado o crdito de uma idia sua e agora vinha colhendo os louros no escritrio. Ficava exaltada cada vez que a via, cada vez que pensava naquilo. Em qualquer hora ou em qualquer lugar, eu era inundada de raiva e ressentimento. Aos poucos, Drew foi percebendo que sua colega pouco se importava com sua raiva, enquanto ela ficava completamente envenenada. Eu fervia de raiva e ela ficava l sentada, fingindo que estava tudo bem. Para ela, claro, estava tudo bem. Uma visita a um mdico confirmou a suspeita de Drew de que a raiva que sentia vinha trazendo consequncias. Minha presso estava l no alto, e, quando o doutor perguntou se eu estava sendo submetida a algum estresse especial, s havia uma explicao para o fato. Drew decidiu que no poderia ficar alimentando seu rancor e sua frustrao. Mesmo considerando aquela amizade irremediavelmente perdida, ela no poderia ficar apegada ao passado e ao profundo ressentimento. claro que no foi fcil, e ainda hoje, quando penso no assunto, sinto alguma dor. O que me ajudou foi perceber que era uma questo de autoestima. Alm de ter sido trada, eu estava maltratando a mim mesma, e s eu podia me livrar disso. Comecei a procurar deliberadamente me desapegar do que tinha acontecido, usando inclusive exerccios de meditao. Esforcei-me, compreendendo que a nica maneira de superar a raiva e diminuir o estresse seria aprender com o que tinha acontecido, viver o agora e planejar o futuro. Acabou, sinto que cresci com o sofrimento e tenho de ir em frente, construindo o que melhor para mim. Mdicos da Universidade de Washington descobriram que, quando se guarda mgoa ou rancor, mais de nove entre dez pessoas experimentam um aumento da frequncia cardaca, da presso sangunea e da produo de suor. Esses sintomas indicam um sistema nervoso com

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atividade maior do que o normal e uma maior quantidade de hormnios associados ao estresse.

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19- Varie na hora de fazer exerccios

Fazer exerccios com a inteno de melhorar o estado geral de nossa sade um objetivo alcanado com mais facilidade quando nos dedicamos a vrios exerccios diferentes. Os mdicos no nos aconselham a praticar um nico tipo de exerccio, porque isso, por um lado, sobrecarregaria com esforo excessivo os msculos necessrios para realizar esse exerccio, e, por outro, exigiria pouco dos msculos no envolvidos. Experimente exerccios variados. Isso vai ajudar voc a manter seu corpo em forma e a manter seu interesse por aquilo que est fazendo. O trabalho de Justine consiste em estimular hbitos saudveis entre os funcionrios da empresa para a qual trabalha. Quando os exerccios fsicos esto em discusso, ela enfatiza a importncia da variedade. Antes de mais nada, quando alguma coisa divertida, muito mais provvel que nos dediquemos a ela e que persistamos. Imagine como a vida seria mais fcil se realmente gostssemos de fazer as coisas que hoje encaramos como um fardo. Justine aconselha que as pessoas associem os exerccios fsicos a outras atividades interessantes. Voc pode no gostar de fazer exerccios, mas e se os fizesse na companhia de um amigo? Assim o tempo dedicado ao exerccio deixaria de ser visto como uma punio para ser encarado como uma oportunidade de estar com algum de quem voc gosta. Ou ento, na hora de caminhar, faa trajetos diferentes, escolhendo um parque que voc nunca visitou ou ruas de seu bairro onde raramente vai. Observe os prdios, as pessoas na rua, tente imaginar como a vida de cada um. Passos como esses-, diz Justine, faro com que seus exerccios passem a ser encarados como momentos de lazer. Ela tambm estimula as pessoas a experimentarem o maior nmero possvel de tipos de exerccios. Seguir a mesma rotina todas as vezes acabar sendo tedioso. Tente um pouco de tudo. Combine sua caminhada habitual com natao, aerbica, com um esporte praticado em grupo. No insista num exerccio que lhe causa desconforto. Essa mistura manter aceso seu interesse e ser benfica para o seu corpo. Justine prossegue: Se o tempo limitado, perodos curtos de exerccio so melhores do que nenhum exerccio. Mas v aumentando a durao ou intensidade do seu exerccio aos poucos, sem exagerar. Voc se surpreender quando constatar seus progressos, e isso lhe dar um prazer que ser adicionado ao prazer de constatar os efeitos concretos dos exerccios no seu

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corpo e na sua sade.

Mdicos do Hospital Universitrio de Innsbruck, na ustria, estudaram homens que se exercitavam exclusivamente com bicicletas. Devido presso exercida na rea do corpo em contato com o assento, quase noventa por cento dos ciclistas examinados apresentavam um baixo ndice de espermatozoides em seus espermogramas.

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20-Aja com rapidez: emergncias no podem esperar

Quando ocorre uma emergncia, voc imediatamente liga pedindo ajuda? Ainda que a resposta possa parecer bvia, a maior parte das pessoas no consegue agir rapidamente, e, mesmo quando decide agir, no telefona pedindo ajuda. Em situaes de emergncia devemos deixar de lado nossas reaes instintivas e qualquer outro tipo de resistncia para buscar imediatamente a ajuda de profissionais. Os bombeiros arrombaram a porta e arrastaram o homem inconsciente para fora de um apartamento em chamas, intensamente quente e todo tomado pela fumaa. Sob os olhos dos vizinhos perplexos, os bombeiros deitaram o homem sobre a neve, massagearam seu corao e injetaram oxignio nos seus pulmes. Mas no puderam salv-lo. Segundo os bombeiros, o homem tentou apagar sozinho as chamas antes de desmaiar sob o efeito da fumaa. Ele no discou o telefone de emergncia. "As pessoas tm a tendncia de achar que podem resolver o problema e no se do conta do risco que correm", diz o tenente Jeff Sargent, chefe dos bombeiros. O incndio provocou um calor to forte, que os sofs foram reduzidos s molas e a televiso derreteu at restar apenas o tubo de imagem. O nico conselho que podemos dar 'Saiam correndo'-, diz Jeff. Um pequeno incndio dobra de tamanho a cada minuto. uma situao desastrosa. Sempre que estiver enfrentando uma emergncia, seja um incndio, uma ocorrncia policial ou um problema de sade, ligue imediatamente. D-nos a chance de fazer o nosso trabalho. Mdicos da Universidade de Alabama descobriram que quase metade das oitocentas mil vtimas de ataques cardacos pesquisadas dirigiram elas mesmas seus carros - ou foram levadas por amigos ou parentes - at o hospital, em vez de telefonarem para a emergncia pedindo uma ambulncia. Isso ocorreu apesar de as equipes mdicas de emergncia terem capacidade de aplicar rapidamente tratamentos que podem salvar vidas.

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21- Ponha uma msica lenta durante o jantar

Nossos hbitos relacionados ao ato de comer pouco tm a ver com a necessidade biolgica de ingerir alimentos. Adotamos certas rotinas alimentares por inmeras razes ligadas convenincia e ao conforto. Use novos hbitos para reduzir sua tendncia a comer demais, por exemplo mastigando o maior nmero de vezes a poro de comida que est na boca e s enchendo de novo o garfo depois de t-la engolido. Eis aqui uma estratgia eficiente: oua msica lenta enquanto come, o que ajudar a diminuir o ritmo da mastigao. Assim voc levar mais tempo para fazer sua refeio e comer menos. Ao longo de toda a sua infncia Michael sofreu com problemas de sade e de excesso de peso. Hoje ele dirige uma colnia de frias na Nova Inglaterra voltada para crianas que precisam de exerccios fsicos e dietas. Ele sabe que, ao chegar, as crianas se sentem como se estivessem entrando numa priso. A maioria das crianas fica completamente apavorada. Pensam que vo ficar trancadas a po e gua. Para mudar os hbitos das crianas, Michael fornece pores menores e mais frequentes de comida, alimentao mais nutritiva, e sobretudo muita atividade fsica. As crianas ficam to ocupadas praticando skate, montanhismo e canoagem, que raramente pensam em comida durante o dia. Sentem que esto se divertindo e que aqui esto seguras, porque ningum vai zombar delas. Para manter a intensidade no nvel apropriado, Michael tambm recorre msica. A msica dita o ritmo para o que estamos fazendo. Durante as horas de atividade, costumamos tocar msicas mais agitadas. Na hora do jantar, botamos algo mais lento, uma msica mais de acordo com o meu gosto. Temos tendncia a seguir o ritmo que estamos ouvindo, de modo que a msica mais rpida estimula a atividade fsica, enquanto a mais lenta ajuda a adotar uma atitude mais paciente e moderada no ato de comer. Pesquisadores da Universidade Johns Hopkins descobriram que a msica influencia a velocidade com que comemos: uma pessoa comum come cinco garfadas por minuto enquanto escuta uma msica mais agitada, quatro garfadas por minuto quando no est ouvindo msica nenhuma e trs garfadas por minuto quando est ouvindo msica lenta.

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22- Compartilhe seu estresse

Para parecermos fortes, tentamos muitas vezes esconder nossos conflitos e preocupaes. Mas manter nossos problemas trancados dentro de ns s serve para nos isolar das pessoas que se importam conosco e que gostariam de nos ajudar e consolar. Quanto menos partilhar seus problemas com os amigos e os seus entes queridos, mais voc se deixar dominar e esmagar por esses problemas - e maiores sero as consequncias que eles traro para sua vida e sua sade. Pete um conselheiro especializado em questes ligadas a trabalho, que procura ajudar os que perderam seus empregos nos constantes cortes e reformulaes empreendidos pelas empresas nos dias de hoje. Com o tempo, Pete e seus colegas de ofcio tm ampliado seu foco, passando a discutir no apenas as habilidades profissionais dos candidatos a emprego e as possveis oportunidades de trabalho como tambm o estado emocional dessas pessoas. Segundo Pete, tanto os que procuram emprego quanto seus parceiros tm a mesma reao emocional quando h uma demisso. Muitas vezes eles se sentem constrangidos e um tanto na defensiva diante da sua nova condio de desempregados, podendo se isolar e assumindo uma atitude introvertida. Sem perceber, eles se marginalizam. Muitas vezes nem mencionam as tentativas de procurar um novo emprego para no evidenciar sua angstia ou para no preocupar seus parceiros. Os parceiros, por sua vez, muitas vezes tentam reprimir suas prprias inquietaes. Quando uma pessoa desempregada se fecha, sua companheira, ou companheiro, frequentemente torna-se ansiosa, ou ansioso, desejando saber exatamente o que ele, ou ela, est fazendo para encontrar um emprego. Temos ento duas pessoas prximas fechadas dentro de si, o que realmente pode prejudicar suas vidas, sua sade, seu relacionamento, sua existncia. Em vez disso, Pete diz, pessoas que esto passando por uma aflio deveriam compreender que a comunicao a chave que nos permite superar os perodos mais difceis. De um modo geral, famlias abertas, bem organizadas e ativas se portam melhor diante de dificuldades, porque as pessoas podem ser francas a respeito do problema que esto vivendo, e sabem dividir tanto as dificuldades como a superao da crise. Essa comunicao pode ser crucial para restabelecer seu equilbrio, dando-lhe uma chance maior de encontrar um

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novo emprego. De qualquer maneira, no h nenhum motivo para que voc se isole e se feche, abrindo mo da solidariedade e do apoio de quem lhe quer bem.

Homens que ao enfrentarem o estresse conversam e discutem abertamente sobre seus problemas e frustraes com colegas e amigos, em vez de se fecharem dentro de si mesmos, apresentaram um ndice mais alto de espermatozoides na contagem de seu esperma do que os que tm um comportamento oposto, de acordo com resultados de uma pesquisa realizada pela Universidade de Missouri.

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23- Um tomate por dia melhor ainda

Enquanto a maior parte das frutas, verduras e legumes possui maior valor nutritivo quando consumida crua, o tomate conserva suas propriedades benficas mesmo depois de cozido. Incluir tomates ou suco de tomate na sua dieta, pelo menos cinco vezes por semana, reduz significativamente o risco de muitas doenas graves. Uma maa por dia mantm o mdico longe -, diz o antigo ditado. Mas j hora de reconhecer que um tomate por dia faz um bem maior ainda-, afirma o Dr. Roger Mason. Novas pesquisas vm ampliando continuamente nossa compreenso a respeito dos efeitos positivos do tomate sobre a nossa sade. O Dr. Mason diz que o licopeno, um componente orgnico que faz com que o tomate seja vermelho, o ingrediente-chave que ajuda a reduzir a incidncia de certos tipos de cncer e doenas cardacas. O licopeno um antioxidante, uma substncia que protege as clulas e os tecidos do nosso corpo de possveis danos. O Dr. Mason explica: Melhor ainda: no apenas o tomate cru que tem efeitos benficos. Molhos de tomate usados em pizzas ou macarro podem ser at mais eficientes para evitar certas doenas do que as rodelas de tomate cru de nossas saladas. Isso significa que o tomate, processado da maneira de que as pessoas mais gostam, uma ferramenta poderosa agindo em favor da nossa sade. Na realidade, tomates cozidos contm at duas vezes e meia mais licopeno. Todo mundo pensa que quando processamos um alimento de alguma forma diminumos seu valor nutritivo. Mas o fato que isso no ocorre com os tomates -, diz o Dr. Mason. Cinco pores de tomates por semana servidos sob qualquer forma - enlatados, crus, em sopas, como ketchup ou suco - proporcionam licopeno suficiente para cortar pela metade o risco de cncer e doenas cardacas e para melhorar a condio dos pulmes, olhos e pele, informam cientistas da Universidade Estadual de Ohio.

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24- mais fcil manter-se saudvel quando os que esto sua volta seguem o exemplo

Ainda que tenhamos capacidade de tomar decises por conta prpria, frequentemente nos deixamos influenciar pelas pessoas nossa volta. Se vemos as pessoas de nossa famlia, os amigos e vizinhos fazendo longas caminhadas ou correndo, mais provvel que tambm participemos dessas atividades. Ao contrrio, se as pessoas do nosso meio cultivam hbitos pouco saudveis, as chances de negligenciar,nossa sade tornam-se maiores. Preste ateno aos exemplos positivos ao seu redor, e, se no houver nenhum, tome conscincia de que voc ter de ser o primeiro a dar o exemplo. Os membros daquela famlia tinham o costume de ficar sentados juntos. Agora uma famlia em que todos fazem exerccios juntos. Chris e Theresa, um casal na faixa dos quarenta, com um filho de dez anos, Danny, resolveram romper a inrcia e comear a fazer exerccios. As motivaes eram diferentes, mas a insatisfao era igual. Chris estava preocupado com a sua perda de energia e com uma gordura que se acumulava na cintura; Theresa queria resolver um problema crnico de coluna, e Danny percebeu que, se no se exercitasse, deixaria de participar das competies esportivas na escola. Um dia, durante o jantar, conversaram sobre isso e, em vez de se sentarem em frente da televiso como faziam todas as noites, saram juntos para dar uma caminhada. Inauguraram assim uma prtica em que um estimula o outro. Agora eles vo juntos para a academia pelo menos duas vezes por semana. Chris prefere correr na esteira, Theresa faz natao e Danny integra um time de futebol mirim. A caminhada depois do jantar tornou-se uma obrigao prazerosa, e a alimentao da famlia passou a considerar critrios mais saudveis. Fazer exerccios juntos d outro nimo -, diz Theresa. Sozinha, no me sentiria suficientemente motivada e acabaria desistindo. Mas agora isso se tornou um projeto familiar. Somos uma equipe, e o estmulo est sempre presente. De acordo com uma pesquisa da Universidade de Minnesota, pessoas que descreveram seus amigos e vizinhos como indivduos que faziam exerccios e adotavam uma alimentao saudvel tinham dezenove por cento mais chances de se alimentar de maneira correta e praticar exerccios.

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25- Sade fsica tambm mental

Aproveitamos o que a vida tem de melhor quando procuramos cuidar e alimentar da melhor maneira possvel tanto o nosso corpo como a nossa mente. Qualquer indcio de sofrimento ou angstia na sua vida precisa ser compreendido e tratado no conjunto do que voc - corpo e mente -, no apenas na rea afetada. Ao pensar em sade, considere-se como um todo em que no h separao entre corpo e mente e invista nesse conjunto. No mundo do golfe, o problema conhecido como yip, que literalmente significa ganido ou latido. Os msculos das mos e dos pulsos contraem-se espontaneamente, tornando quase impossvel fazer um movimento normal. Quando um golfista vtima desse fenmeno, qualquer tacada se torna um sacrifcio. Ben Hogan, o famoso astro do golfe, passou a sofrer do problema, o que acabou pondo um fim sua carreira profissional. Por muitos anos, o yip foi encarado como um problema de ordem puramente psicolgica, algo que estava apenas na cabea do esportista-, diz o Dr. Aynsley Smith, do Centro de Medicina Esportiva da Clnica Mayo. Mas descobrimos que h tanto um componente fsico como um mental. Examinamos golfistas altamente qualificados que enfrentaram esse mal depois de muitos anos de uma carreira bem-sucedida e constatamos problemas de ordem motora em pessoas com outras ocupaes, como msicos profissionais, que precisam assumir posturas pouco naturais durante longos perodos de tempo. Mas tambm constatamos em outros casos que a ansiedade parece agravar o problema -, diz o Dr. Smith. Os pesquisadores da Clnica Mayo esto promovendo o seu prprio torneio de golfe com esportistas que sofrem de yip, incluindo aqueles cujos sintomas parecem ser basicamente de ordem fsica e outros com sintomas que parecem basicamente mentais. Ao medirem fatores como confiana, batimentos cardacos, a fora com que se segura o taco, hormnios associados ao estresse, e ao estudarem os vdeos que registram cada tacada, eles esperam poder compreender melhor o problema e oferecer os tratamentos fsicos e mentais mais adequados para abrandar os sintomas. Mdicos na Universidade de Duke descobriram que pacientes com um sintoma de dor fsica que recebiam uma combinao de terapias fsicas e mentais tinham duas vezes e meia

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mais chances de recuperao a longo prazo do que pacientes que recebiam tratamento unicamente para o problema fsico.

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26- Durma bem

O sono um combustvel do qual o nosso organismo no pode abrir mo. Como acontece com a comida e a gua, no podemos dormir pouco num dia para compensar no dia seguinte. Nosso organismo espera um suprimento constante de sono e funciona melhor quando tem uma noite de sono plena a cada vinte e quatro horas. Lderes militares identificaram uma importante ameaa aos soldados, ignorada durante muito tempo: a falta de sono. O tenente-coronel Jim Chartier classificou de nosso maior inimigo- a falta de horas de sono. Faz com que tarefas simples se tornem difceis. Simplesmente no h nada que substitua um sono repousante-, acrescenta o coronel Gregory Belenky, o principal cientista do Exrcito dos EUA. Exames do crebro mostram que uma noite sem sono provoca uma queda metablica de catorze a doze por cento na parte do crebro responsvel por raciocnios mais complexos e pela capacidade de julgamento. Para soldados e pilotos, isso significa o embotamento da parte do crebro que distingue entre amigo e inimigo, que escolhe alvos e capaz de se guiar em meio a um campo de batalha. Especialistas que fazem pesquisas sobre o sono supem que os acidentes, na maioria, so causados por algum tipo de estafa. H aspectos positivos e negativos-, diz o coronel Belenky. Soldados privados de sono so capazes de dormir em qualquer lugar. Algum sono - um cochilo de quarenta e cinco minutos na lama, por exemplo - melhor do que nenhum. Os soldados sabem que precisam tirar uma soneca antes de entrar em ao, e com a maior frequncia possvel. Mas h tambm o aspecto negativo-, diz o coronel Belenky. Como essas sonecas, por mais frequentes que sejam, no so suficientes, os soldados correm o risco de cochilar durante um ataque com armas qumicas, quando esto de sentinela, ou quando esto usando equipamento perigoso - e em tempo de guerra todo equipamento perigoso. Em sua pesquisa, o coronel Belenky concluiu que uma nica noite sem sono basta para deixar uma pessoa com reaes lentas, para fazer com que ela se distraia com facilidade e esquea muitas vezes das coisas. Privada de sono, a pessoa torna-se impulsiva, irritadia e incapaz de reagir a problemas complexos com respostas que no sejam mecnicas -, ele diz. Mais preocupante ainda: Privada de sono, a pessoa perde a noo das prprias limitaes.

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Segundo pesquisa da Fundao Nacional do Sono, quarenta por cento dos adultos mostram-se to sonolentos durante o dia que isso acaba interferindo em suas atividades quotidianas. A entidade afirma que a falta de horas de sono provoca uma queda entre dez e trinta e cinco por cento nos anticorpos e nas clulas do sistema imune. O sono essencial para a recuperao das clulas desse sistema. As pessoas deveriam dormir at oito horas por noite e durante um perodo ainda maior quando estivessem doentes.

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27- Cultive suas amizades

Quando desejamos proteger nossa sade, pensamos geralmente em termos de atividades - fazer exerccios, alimentar-se de maneira saudvel, dormir bem. Mas um componente importante para uma boa sade a qualidade das relaes que mantemos com os amigos e a famlia. Pessoas que tm relacionamentos bons e fortes so mais saudveis porque costumam sentir menos estresse e tendem a lidar melhor com situaes de tenso emocional. Valorizar e cultivar seus laos com a famlia e com os amigos to importante para a sua sade quanto os exerccios e a boa alimentao. Leila uma enfermeira. Ela sabe como perceber indcios de que a sade de algum est correndo perigo. Uma parte do seu trabalho consiste em educar as pessoas de sua famlia, amigos e vizinhos para que fiquem atentas a sinais de algum problema de sade fsica ou emocional. As pessoas costumam pensar que basta ter recursos materiais para garantir a qualidade de vida. No percebem o quanto dolorosa a solido, o fato de sentir-se marginalizado, ignorado, incompreendido. Muitas vezes esses fatores afetam mais a sade do que qualquer causa fsica. Ela tem percebido indcios desses problemas em grupos de todas as faixas de idade, desde pessoas idosas que j perderam a maior parte de seus amigos at jovens que se sentem deslocados ou desajustados em seu meio social. Leila explica que o sentimento de solido tem enormes consequncias para o estado emocional da pessoa e para sua autoestima. Alm do mais, uma pessoa solitria tem uma tendncia maior a deixar de fazer refeies ou, ao comer, a optar por alimentos menos saudveis. A probabilidade de uma pessoa solitria deixar de procurar um mdico quando est doente maior, assim como as chances de esquecer de tomar um remdio. Uma pessoa solitria tende a se conformar com um padro de vida pior para si mesma. Se voc se preocupa com uma pessoa prxima que est solitria-, diz Leila, o melhor que pode fazer mostrar que se importa com ela. Isso pode ser feito com pequenos gestos: uma visita semanal, um telefonema de vez em quando, um convite para sair, um bilhete reafirmando seu interesse e carinho. No se isole tambm. H outras pessoas igualmente sozinhas que se alegrariam com a sua companhia. Procure por elas, integre-se aos grupos de

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pessoas que fazem programas e excurses juntas. Sobretudo, goste de si mesmo e de sua prpria companhia, prepare refeies gostosas, vista-se com capricho, coloque flores na casa, oua msica, leia um bom livro. Percebemos que, assim que rompem essa sensao de isolamento que vem do fato de achar que ningum se importa com elas, as pessoas passam a cuidar melhor de si mesmas. A solido mais uma sensao do que uma realidade. Tanto a sensao quanto a realidade podem ser mudadas. O sentimento de solido em pessoas saudveis mostrou-se associado a um aumento da presso sangunea e a uma menor capacidade cardaca, segundo mdicos da Universidade de Chicago.

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28- Desligue a TV

Assistir televiso uma atividade passiva para nosso corpo e nosso crebro. Ao contrrio de muitas outras coisas que podemos fazer com o nosso tempo, ver TV quase no exige qualquer pensamento ou ao. Exerce sobre o nosso crebro o mesmo efeito que o ato de ficar sentado no sof exerce sobre o nosso corpo. Desligue a televiso, especialmente quando no est mostrando algo que voc especificamente queira ver, e v fazer alguma outra coisa, qualquer coisa. Isso vai contribuir muito para a sua sade. Enquanto espera que as perspectivas de conseguir um emprego melhorem, Jody passa pelo menos dez horas por dia vendo televiso. Os programas so geralmente os mesmos: entrevistas at o meio-dia, depois o noticirio e em seguida quantos filmes e reprises de novelas ela puder encontrar. Na maioria dos fins de semana, ficar apertando o controle remoto para pular de canal em canal o mximo de exerccio que ela faz. Jody tem conscincia de que o fascnio que a televiso exerce sobre ela , em muitos sentidos, perigoso. Ela sabe que no pode deixar que a TV seja sua nica janela para o mundo exterior. A tentao tanta, porm, que, apesar de saber que quando morrer ela ter passado pelo menos um quarto da sua existncia diante da tela, Jody no consegue resistir. Sua situao vem se tornando cada vez mais sria. Gostaria de dizer s outras pessoas: no fiquem sentadas no sof, vidradas nos programas, pensando que um belo dia tudo na sua vida vai se resolver. Foi assim que deixei minha vida escorrer pelo ralo, e hoje lamento profundamente isso. Jody olha algumas fotos antigas suas, enquanto reflete sobre todo o tempo que desperdiou vendo TV. Nunca vou conseguir ter esse tempo de volta-, ela diz. Podia ter feito tantas coisas. Eu realmente queria ter vivido melhor. Assistir televiso em excesso durante a meia-idade triplica o perigo, mais tarde, de se desenvolverem doenas no crebro, como Alzheimer, segundo mdicos da Escola de Medicina da Universidade de Case Western Reserve.

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29- Ateno com os problemas que se tornam crnicos

Pessoas podem sofrer durante dcadas de problemas de sade crnicos sem sentir diretamente os seus efeitos. A presso alta considerada pelos mdicos como uma assassina silenciosa, porque possvel que a pessoa sofra desse mal durante anos sem ter conscincia disso, at se ver completamente debilitada por um ataque cardaco ou um acidente vascular cerebral. O fato de estar se sentindo aparentemente bem no deve impedir voc de procurar seu mdico clnico pelo menos uma vez por ano para fazer um exame completo. Sua sade deve estar relacionada ao seu bem-estar a longo prazo e no apenas a como voc se sente hoje. Ao trabalhar para hospitais e departamentos mdicos, Scott Evans desenvolveu sua carreira profissional esforando-se para que as pessoas compreendessem a importncia de se controlar a presso alta. Sempre que tem oportunidade, ele fala sobre o assunto. Um em cada quatro americanos sofre de hipertenso, e voc pode ser um deles. Esse mal mata cerca de cinquenta mil pessoas nos EUA por ano e contribui para um nmero cinco vezes maior de mortes. Scott explica que quanto mais se demora para tratar do problema, mais srias sero as complicaes. No h sintomas claros, e quase um tero dos cinquenta milhes de americanos que sofrem de presso alta sequer sabe disso. por isso que esse mal considerado um assassino silencioso. Scott acrescenta: Exceto em alguns casos raros, os mdicos no sabem o que provoca a presso alta. No entanto, ela pode ser constatada com facilidade e, geralmente, pode ser controlada. Mas a nica maneira de saber que voc sofre de hipertenso fazendo um exame apropriado. Ele explica que a presso em seu nvel normal mantm o sangue circulando pelo corpo. Se o sangue no circular, rgos vitais, como o corao, os rins e o crebro, no podem obter o oxignio e os suprimentos de que necessitam para funcionar. Essa gaita de oxignio e de outras substncias que causa um ataque cardaco, a falncia de rgos como os rins, os derrames, a cegueira e outras consequncias. Ento importante manter-se informado a respeito da sua presso e de como mant-la num nvel saudvel. Uma pesquisa da Universidade da Carolina do Sul descobriu que oitenta por cento das

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pessoas que sofrem de hipertenso no estavam recebendo tratamento recomendado para o seu estado, o que dobra a probabilidade de um acidente vascular cerebral, de um ataque do corao e de uma parada cardaca.

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30- A religio pode aliviar seu fardo

Qual a diferena entre as pessoas que reagem a um desafio e as que simplesmente desistem? Mais do que qualquer outra coisa, a sua confiana e o seu senso de determinao. Os que enfrentam desafios e vo em frente costumam ser aqueles que acreditam nas suas chances de sucesso. Crem tambm na importncia do que esto fazendo. Constatamos que pessoas com fortes sentimentos religiosos agem com a confiana e determinao inspiradas por suas crenas para mudar suas vidas, melhorar sua sade ou se recuperar de uma doena. Todos ns queremos controlar nossas vidas. Mas foi preciso enfrentar um cncer que exigiu uma cirurgia extensa, sem nenhuma garantia de ser curado, para eu compreender que no conseguimos controlar tudo-, diz Jon, um engenheiro de meia-idade. Jon diz que o modo que encontrou de manter o controle numa situao incontrolvel foi recorrer sua crena religiosa. A f me deu a possibilidade de enfrentar a situao com uma paz de esprito muito maior. Tomei todas as providncias necessrias e coloquei minha vida nas mos de Deus, dizendo que fizesse o que fosse melhor para mim. O Dr. Harold Koenig concorda: Tentativas desesperadas para controlar nosso estado de sade provocam ansiedade e depresso. As crenas religiosas oferecem uma possibilidade indireta de controle que pode romper o crculo vicioso. O impacto favorvel da religio sobre a sade vem da viso mais ampla do sentido da vida, da certeza de que tudo o que nos acontece tem um propsito de crescimento e aperfeioamento, da sensao de proteo proporcionada pela certeza da existncia de um poder superior, pelo prprio apoio dado pela comunidade de f a que a pessoa pertence-, diz Koenig. O ato de orar no apenas "d aos pacientes a chance de fazer algo para que se sintam menos desamparados" como tambm pode diminuir a tenso, fazendo com que o corpo funcione melhor. Acho que estamos descobrindo que nem a religio nem a cincia podem, isoladamente, enfrentar uma situao de doena-, diz o Dr. Koenig. E preciso haver uma conjugao de todos os fatores - fsico, emocional e espiritual - para conseguirmos um bom resultado. Uma pesquisa da Universidade de Colmbia descobriu que pessoas que fazem da religio

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uma parte importante de suas vidas um oitenta e um por cento menos probabilidades de enfrentar problemas como ansiedade e depresso. Alm disso, possuem mais chances de conquistar a confiana de que conseguiro se recuperar da doena.

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31- Coma menos, porm mais vezes

Quando estamos nos esforando para diminuir a quantidade de comida que consumimos, ficamos tentados a diminuir tambm o nmero de vezes que comemos. Afinal, se estamos tentando reduzir as calorias, no seria mais fcil reduzir o nmero de nossas refeies? No entanto, essa estratgia est fadada ao fracasso. Se voc pular certas refeies, ficar com muita fome e acabar comendo mais do que deve. Alm disso, comer menos vezes por dia reduz a eficincia com que nosso corpo processa os alimentos, que so combustveis necessrios para nossa energia. Em outras palavras, pular refeies maximiza o efeito calrico dos alimentos que ingerimos. Michelle perdeu e ganhou batalhas pelo menos quatro vezes nas tentativas de perder peso que fez ao longo da ltima dcada, chegando a perder at vinte e cinco quilos - e depois engordou tudo de novo, perdendo o estmulo para voltar dieta. No passado, ela tentou alguns programas de alimentao dispendiosos e frequentou at uma nutricionista particular. Mas quando decidiu novamente enfrentar uma cintura que no parava de crescer, optou por recorrer Internet, onde encontrou uma comunidade on line de pessoas que queriam emagrecer. Ela j pertencia a um Clube do Livro on line, e a idia de ligar o computador em busca de informao, apoio e inspirao lhe pareceu natural. Hoje ela acessa o site duas vezes por dia para ler algumas dezenas de mensagens enviadas e participa de uma pesagem coletiva semanal. Depois de duas semanas, ela perdeu trs quilos, um resultado que a deixa feliz. Uma descoberta importante foi que mais produtivo comer pequenas quantidades dos alimentos adequados mais vezes por dia e sobretudo no saltar as refeies. Isso simplesmente no funciona. Fao a comparao com um carro: ir menos vezes ao posto de gasolina no leva seu carro a consumir menos combustvel. Comer menos vezes no faz com que o seu corpo coma menos. Significa apenas que voc estar ainda mais faminto quando comer. Vai acabar comendo mais, e o seu sistema estar menos preparado para lidar com isso. Um estudo realizado na Universidade de Oxford mostrou que pessoas que comem adequadamente cinco ou seis vezes por dia tm cinco por cento menos colesterol e uma probabilidade quarenta e cinco por cento maior de perder peso do que pessoas que comem

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apenas uma ou duas vezes por dia.

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32- Abrao: um gesto saudvel

Os pequenos gestos que nos confortam e que expressam os vnculos afetivos que mantemos com outras pessoas no devem ser vistos como coisas banais. Um abrao caloroso uma maneira excelente de dar e receber afeto, assim como uma fonte importante de alvio para o estresse e de conforto para o nosso corpo. Se voc disser que estou receitando abraos, as pessoas vo te olhar de um jeito estranho-, diz a Dra. Laura Jonhson. Elas vo se perguntar: 'Ser que uma mdica no deveria estar receitando remdios de verdade?' A Dra. Johnson explica: As pessoas imaginam que o corpo uma espcie de mquina. Pensam que consertar uma pessoa como consertar uma mquina: basta pr as peas nos lugares certos, e pronto. A diferena que uma mquina no tem emoes. Podemos trocar peas vontade, e ela no sente nada. Mas no isso que acontece com as pessoas. Elas so seres complexos que necessitam muitas vezes mais de afeto e ateno do que de medicamentos. Ela tem estudado os efeitos de contatos pessoais sobre os pacientes internados em hospitais, incluindo a quantidade de tempo que enfermeiras e parentes dedicam a cada doente. Os indcios so eloqentes. Todo mundo precisa de uma dose diria de ateno e de uma dose diria de algum toque fsico para o seu bem-estar emocional. Isso to importante quanto os remdios, a dieta e os exerccios. Um breve abrao em algum de quem gostamos reduz pela metade os efeitos do estresse sobre a presso arterial e a frequncia cardaca, segundo estudo realizado pela Universidade da Carolina do Norte.

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33- Fora de vontade para uma sade melhor

Pessoas que cumprem o que prometeram fazer costumam ser mais saudveis do que as que no persistem nas suas intenes. Procure desenvolver o hbito de tornar-se uma pessoa que realiza o que determinou, e os benefcios dessa atitude no tardaro a surgir, tanto para a sua vida como para a sua sade. O professor de psicologia Alan Christensen, da Universidade de Iowa, descobriu que nossas atitudes e posturas diante da vida tm reflexos na nossa sade. Voc ser mais saudvel se for uma pessoa confivel-, diz ele. Uma pessoa confivel dedicada, capaz de controlar-se e determinada a aceitar desafios em busca da prpria realizao. Resumindo, algum que cumpre seus compromissos com firmeza, sem hesitar, seguindo o rumo que traou para atingir uma meta. O professor Christensen afirma que para ele to importante conhecer as caractersticas da personalidade de seus pacientes quanto saber de sua condio puramente fsica. Antes, quando encontrava uma pessoa ansiosa, insegura nas suas determinaes, ou passiva ante os problemas, eu costumava pensar: Ah, isso s o jeito de cada um, e no dava maior ateno a esses aspectos. Hoje sei que so fatores potencialmente importantes para a sade fsica, a tal ponto que essas caractersticas podem vir a abreviar nossas vidas. Ainda que esses traos de personalidade no sejam fceis de mudar, o professor Christensen diz que possvel adquirir um maior grau de conscincia em relao a eles para administr-los melhor. Alm disso-, afirma ele, os mdicos deveriam levar em conta o fato de que a personalidade de seus pacientes pode representar um risco para eles. Com base nessa informao, avaliariam melhor a necessidade de acompanhamento que o caso merece e qual a forma mais eficiente de tratar cada pessoa. Em estudo sobre pessoas que sofrem de doenas crnicas, pesquisadores da Universidade de Iowa descobriram que aqueles que costumam ser dedicados, determinados e confiveis tm uma probabilidade trinta e seis por cento menor de morrer prematuramente.

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34- Coloque tudo no papel

Muitas vezes a doena se revela um fardo pesado demais. Uma maneira de lidar com o que est acontecendo sem nos deixar esmagar colocar nossos pensamentos num dirio ntimo. O fato de escrever o que estamos vivendo e sentindo ajuda a reduzir o nvel do estresse e a melhorar nossa sade como um todo. Kirk ensina as pessoas a registrarem em um dirio seus pensamentos, seus sentimentos, os acontecimentos do seu dia-a-dia ou qualquer coisa que passe por suas cabeas. Kirk no trabalha numa escola ou faculdade; ele trabalha num hospital. Escrever sobre uma doena ou um acontecimento traumtico ajuda os pacientes a lidarem com esses fatos e a aceit-los. Este processo reduz o estresse e a falta de sono, contribuindo para a sade deles. Kirk continua: As pessoas precisam de um canal atravs do qual possam expressar-se num tom ntimo. Escrever nos ajuda de duas formas: desabafar os sentimentos que preferimos no compartilhar com os outros e encontrar dentro de ns mesmos respostas para problemas que nos assustam, em vez de confiarmos nas respostas oferecidas pelos outros. Quando descobrimos que as respostas esto dentro de ns e que temos recursos prprios para enfrentar os problemas que nos afligem, nos sentimos mais seguros e autoconfiantes. Seja qual for o tipo de dirio, s existe uma regra: no h regra alguma. No se preocupe em estar escrevendo corretamente, deixe seu pensamento fluir e coloque-o no papel como se estivesse falando para algum-, diz Kirk. Esquea tudo sobre gramtica e at pontuao. O dirio no tem nada a ver com escola ou notas. Ele s para voc. Kirk recomenda que, para comear, marquemos uma hora para us-lo pela primeira vez e nos dediquemos a escrever durante pelo menos oito minutos, colocando no papel tudo que vier nossa cabea. No necessrio encarar o dirio como uma obrigao quotidiana. Um dirio um amigo do jeito que voc quer que ele seja: pode ser do tipo para quem voc liga todo dia, ou aquele com quem voc sai de vez em quando. O importante ser um amigo ntimo, com quem voc tem liberdade de falar tudo o que quer. Numa pesquisa na Universidade de North Dakota pediu-se a pessoas que sofriam de problemas crnicos, como asma e artrite, que registrassem num dirio fatos importantes de sua

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vida durante uma hora por semana. Nos meses seguintes, quarenta e sete por cento dos pacientes mostraram uma melhora significativa em seus sintomas.

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35- A importncia do barulho

Os pr-requisitos bsicos para uma vida saudvel, como comida, abrigo e segurana, tambm incluem a necessidade de se evitar o barulho excessivo. Seja em casa ou no trabalho, a exposio prolongada a nveis desconfortveis de rudo acaba afetando nossa capacidade de pensar, nossa disposio e nosso estado de sade como um todo. Voc finalmente chegou praia, abriu a barraca, estendeu a toalha no cho e comeou a relaxar. De repente seus ouvidos so agredidos por um som ensurdecedor. Seu corpo se retesa, seu corao bate mais forte e voc ferve de irritao. Dentro da mala aberta de um carro encostado calada, um potentssimo aparelho de som emite uma msica que causa uma enorme poluio sonora e invade a praia toda, destruindo qualquer possibilidade de relaxamento. O dono do carro, triunfante, se sacode ao ritmo daquelas reverberaes estrondosas. Entra em cena Ted Rueter. No, ele no o dono do carro. O fundador da associao Amrica Livre do Barulho um professor de cincias polticas de modos gentis que d aula na Universidade de Tulane. Ele caminha calmamente e transmite um recado claro - ainda que em volume baixo, bvio. O professor Rueter um inimigo dos carros que so alto-falantes ambulantes e das caixas de som gigantes. Ele se preocupa com a sade das pessoas e com a qualidade do meio ambiente. H dois anos, quando era professor na Universidade da Califrnia, em Los Angeles, o professor Rueter se deu conta de que achava Los Angeles uma cidade "irritantemente barulhenta". Rueter no era o nico. Quatorze de seus alunos associaram-se entidade que ele fundou em seguida. Hoje, a Amrica Livre do Barulho est espalhada por vinte estados do pas. O barulho, diz esse cruzado na luta contra os rudos, diminui o impulso sexual, afeta o sono e provoca depresso, alm de "prejudicar nosso desenvolvimento cognitivo e capacidade de aprimorar a linguagem". Sem falar na perda de audio. Em torno de vinte e oito milhes de americanos apresentam problemas de perda de audio. Dez por cento desses casos, segundo o professor Rueter, tm como causa o barulho. O barulho excessivo leva nosso corao a bater mais rpido, nosso pulso a acelerar, faz com que a presso aumente e com que o suco gstrico diminua. Tudo est associado ao estresse causado pelo barulho.

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O professor Rueter alerta: Estamos nos tornando uma nao que se acostumou a conviver com o barulho e com suas consequncias.

Pesquisadores na Universidade de Cornell concluram que pessoas que trabalham em escritrios barulhentos sofrem de nveis significativamente mais altos de estresse e fazem quarenta por cento menos tentativas de resolver um problema difcil quando se vem diante de uma situao desafiadora.

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36- Sua sade mais afetada em casa do que no trabalho

Sabemos que o trabalho pode provocar estresse e aumentar a presso sobre ns. O bom senso convencional costuma considerar o trabalho como o principal fator que nos impede de levar uma vida saudvel. No entanto, para a maioria das pessoas, a vida no prprio lar tem uma influncia maior sobre a sade do que a vida profissional. Os efeitos positivos de uma vida domstica feliz so mais importantes para a sade do que os efeitos negativos de uma experincia ruim no local de trabalho. Brian e Clare esto numa posio privilegiada para comparar o estresse provocado pela vida domstica com o estresse na vida profissional. Durante os primeiros dez anos depois de se formar como advogado, Brian deu um duro danado. Trabalhava seis dias por semana e nunca pensou em tirar frias. Ele encontrou seu par ideal em Clare, uma brilhante advogada que tinha seu escritrio na outra ponta do corredor e que no ficava atrs dele em matria de dedicao ao trabalho. Eu me preocupava com os possveis efeitos que duas mil e quinhentas horas de trabalho por ano, sem um momento para relaxar, poderiam exercer sobre a minha sade. Mas tinha acabado de me casar e, apesar de ter poucas horas livres, estava to feliz com Clare, que me sentia cheio de energia-, conta Brian. Quando Clare ficou grvida, o casal conversou sobre as mudanas que iriam ocorrer. Brian comeou a pensar em se dedicar o mais integralmente possvel vida em casa, limitando o trabalho a poucas assessorias. Mas Clare pensava diferente, no querendo abrir mo de sua carreira. Foi um tempo de ajuste difcil, cheio de crises que davam a impresso de que o encantamento inicial ter sido quebrado. Quando ficvamos afastados e ressentidos um com o outro, eu sentia um mal-estar e uma perda de energia que nunca tinha experimentado na poca em que trabalhava como um louco-, conta Brian. Finalmente o casal chegou a um ponto de equilbrio que precisa ser cuidadosamente administrado. Desta vez Clare quem fala: Vivemos numa cultura to marcada por esteretipos, que no incio - e s vezes ainda hoje - no foi fcil essa inverso de papis em que me tornei a profissional de sucesso e a principal provedora da famlia. Mas uma coisa fica absolutamente clara para mim e Brian: quando estamos bem um com o outro, o resto fica

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relativizado. E claro que tenho problemas no trabalho que me afetam, mas nada que se compare com o desgaste que representam os problemas familiares. A harmonia em casa se reflete imediatamente em nossa sade. Recentemente ns dois fizemos check-ups completos e passamos no teste com louvor. Sinal de felicidade familiar. Durante trs anos, pesquisadores da Universidade de Toronto estudaram os efeitos exercidos pelo trabalho e pelo casamento sobre a sade. Descobriram que o estresse provocado pelo trabalho no apresentou uma relao direta com o aumento da presso. Pessoas com casamentos slidos, no entanto, mostraram uma melhora de oito por cento na presso sangunea, enquanto a condio dos que mantinham um casamento conturbado piorou seis por cento no mesmo perodo.

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37- Estresse em doses pequenas saudvel

Nossos corpos foram feitos para suportar curtos perodos de estresse. Quando ficamos expostos a esse tipo de presso, a adrenalina no organismo sobe e o sistema imunolgico fica fortalecido. O estresse experimentado durante um perodo curto de tempo, como aquele que vivemos antes de falar em pblico, por exemplo, dura um tempo determinado, depois do qual a onda de adrenalina se interrompe e o corpo pode voltar sua condio normal. Por outro lado, o estresse durante perodos prolongados, como aquele que vivemos quando nos sentimos continuamente sobrecarregados no trabalho, no tem um final preestabelecido, e o estado de alerta permanente ao qual o corpo forado enfraquece o sistema imunolgico e compromete as defesas do organismo. A temporada de um jogador profissional de futebol americano se estende por apenas dezesseis jogos, durante quatro meses. Ainda que cada jogo dure trs horas, o tempo realmente gasto em campo segurando uma bola no passa de seis minutos por jogo. Isso quer dizer que o sucesso de uma temporada de um astro do esporte dura uma hora e meia de esforos distribudos ao longo de quatro meses. E claro que incontveis horas de treinamento e preparao fsica so consumidas antes de os jogos comearem, mas a medida do sucesso de um atleta ser seu desempenho nas partidas. Como esses atletas lidam com a incrvel presso de ter de oferecer um desempenho notvel num espao de tempo to limitado? Esse realmente o lado positivo do estresse-, diz o psiclogo Gary Foley. Durante perodos curtos de esforo intenso, todos ns somos capazes de fazer mais do que imaginamos. No entanto-, Gary acrescenta, o segredo para que o estresse tenha um efeito positivo est no fato de serem perodos curtos. Se pedssemos a um jogador que ganhou um jogo no domingo para voltar e repetir a faanha na segunda-feira, ele teria dificuldade at para comparecer, quanto mais para jogar. Se pedssemos que jogasse sete dias por semana, ele desmoronaria antes de a semana terminar. Gary explica: Curtas arrancadas em termos de esforo produzem um estresse saudvel. Fazem com que nos concentremos para dar o melhor de ns. No so apenas produtivas, so saudveis. Mostram nosso corpo na sua melhor forma. Isso bom para a circulao e para o sistema imunolgico. Mas s bom quando um pouquinho de cada vez.

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Pesquisadores da Universidade de Michigan descobriram que esforos concentrados em perodos curtos aumentam a capacidade de o corpo lutar contra doenas. No entanto, perodos prolongados de estresse enfraquecem o sistema imunolgico em at sessenta por cento.

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38- Hostilidade causa doena

Vnculos positivos entre as pessoas so uma fonte de bem-estar fsico e mental. Sentimentos negativos dirigidos contra aqueles sua volta so uma fonte de tenso, tanto fsica como psicolgica. Procure entender que a sua raiva vai fazer mais mal a voc do que ao alvo do seu sentimento. Talvez homens que desejam ser homens de verdade devessem desenvolver gentileza e suavidade. Acho que viveriam por mais tempo -, diz o professor de filosofia Sam Keen. Em nome da sade, Sam tem argumentado em favor de uma mudana nos valores masculinos que substituam a violncia, o materialismo e a fora por paz, espiritualidade e cooperao. Desde cedo os meninos so educados basicamente para serem guerreiros- , diz Sam. Basta ver os filmes e desenhos animados que os entretm horas a fio diante da televiso e os valores que so exaltados em nossa cultura. As pessoas no se do conta de que essa identidade cultural pode nos deixar doentes devido ao estresse que acarreta. Na pesquisa que realizou, Sam ficou intrigado ao constatar a relao entre espiritualidade e sade. Hoje, Sam estimula os homens a desenvolverem uma identidade que no dependa de expectativas culturais. Ele afirma que h homens demais adotando valores e comportamentos tradicionalmente associados masculinidade, numa pura conduta de imitao, sem refletir nem escolher alternativas. Isso causa doena -, ele adverte. Exorta os homens a "criarem suas prprias histrias", em vez de acreditarem nos mitos pr-fabricados a seu respeito. Somos animais biologicamente agressivos, mas no podemos confundir agressividade com hostilidade-, afirma Sam. Dizer que somos agressivos significa que somos seres cheios de energia e que precisamos fazer algo com ela. Essa energia pode ser canalizada para promover a paz to facilmente como utilizada para fazer a guerra. Doutores da Escola de Medicina Brown descobriram que pessoas com altos ndices de hostilidade tm seis por cento mais probabilidades de sofrerem de doenas cardacas.

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39- No abra mo da sua memria

No conseguir lembrar de alguma coisa nos deixa frustrados e irritados. Por que nos esquecemos de algo justamente no momento em que mais queremos lembrar daquilo? Por que nos esquecemos de uma coisa e mais tarde, horas ou dias depois, nos lembramos, depois de termos desistido de lembrar? Nossas lembranas continuam presentes no nosso crebro; elas no se perderam. No entanto, s vezes experimentamos dificuldade para ter acesso a essas memrias. Nosso crebro organizado de modo a armazenar informao em pequenas quantidades. Lembrar do nome de uma pessoa que encontramos na rua exige primeiramente que recorramos nossa memria visual daquela pessoa e ento, separadamente, nossa memria do nome. O processo pode ser interrompido, entre outras coisas, pela ansiedade que sentimos ao fazer um esforo para nos lembrarmos. Confie em si mesmo - a informao est em seu crebro e acabar vindo tona. S que s vezes preciso esperar. George timo para lembrar nomes. Consegue lembrar dos mais estranhos e inesperados, e os amigos se divertem recorrendo a ele quando querem uma informao que ningum mais lhes pode fornecer. Para isso, ele recorre a associaes, juntando mentalmente o nome da pessoa a algum acontecimento marcante. Assim, quando olha a pessoa, surge espontaneamente em sua mente o acontecimento e o nome vem em seguida. Quando tem qualquer dificuldade, ele para, relaxa o corpo e respira fundo: incrvel, o nome aparece logo. Para Sally, que professora, associar o nome de algum a alguma caracterstica fsica ou a uma palavra que sirva para desencadear o processo o segredo de sua fantstica memria para nomes. Todos os anos, entro em contato com uma nova turma e tento memorizar o nome das alunas fazendo associaes. Visualizo Filomena vestida de fil, associo Josefina a uma mulher muito magra, imagino Regina como uma rainha e coloco uma estrela no peito de Stella. Isso no significa que s vezes eu no me engane e confunda os nomes, mas difcil acontecer, e a minha fama tal, que todos acham muita graa-, diz Sally. O Dr. Harold Wolf explica que uma dificuldade para lembrar algo equivale mais ou menos a estarmos numa estrada e encontrarmos a passagem bloqueada. Temos de procurar rotas alternativas. Se uma lembrana armazenada encontra-se bloqueada por alguma razo, o crebro vai buscar conexes diferentes para recuperar aquela informao. Tcnicas para

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estimular a memria so apenas atalhos mentais para chegarmos onde queremos.

Medindo os ritmos eltricos que partes do crebro usam para se comunicar com as outras, pesquisadores da Universidade Johns 1 lopkins demonstraram que nossa lembrana de um nico objeto exige que o nosso crebro recupere vrios fragmentos de informao. Portanto, a incapacidade de se lembrar de alguma coisa no significa que a tenhamos esquecido. Quer dizer apenas que existe Um obstculo entre esses diferentes fragmentos de informao.

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40- Eleve gradualmente o nvel da sua energia

Se voc se cansa com facilidade, lembre-se que elevar o nvel da sua energia um processo que pode exigir algum tempo. Mesmo que estejamos estafados devido a algum problema no nosso estado de sade ou a um ritmo de vida extenuante, determinadas estratgias prticas podem aumentar o nosso nimo. Mas obter essa melhora no nosso desempenho no ser to fcil como ligar um interruptor. A capacidade de uma resistncia maior adquirida lentamente ao longo do tempo. A estafa um sintoma que vem desafiando os mdicos. E difcil de ser definida porque experimentada de maneiras diferentes por cada indivduo-, diz o Dr. John Francis. A estafa um fenmeno que nos deixa perplexos porque pode se manifestar acompanhando diferentes tipos de doenas, alm de tambm poder ser vinculada ansiedade, depresso, poucas horas de sono, horas de sono excessivas, falta de exerccio, excesso de exerccio ou estresse. Segundo o Dr. Francis, para se compreender as razes da estafa de um paciente, um mdico precisa agir como um detetive, obtendo o mximo de informao possvel sobre sintomas e o histrico mdico da pessoa, seguindo pistas e explorando possibilidades. O Dr. Francis sugere a seus pacientes trs passos para conquistarem maior energia. Todos os trs obedecem mesma regra: avanar gradualmente rumo a uma melhora do desempenho. Primeiro, voc deve praticar exerccios, mas faa isso aos poucos. Comece lentamente, de modo a no agravar sua estafa, e tente chegar at uns vinte ou trinta minutos de exerccios por dia. Segundo, voc deve procurar seguir um ritmo vivel e constante no seu trabalho e em todas as suas atividades dirias. Em outras palavras, estabelea prioridades e administre de modo eficiente seu tempo e sua energia. Em terceiro lugar, tambm necessrio praticar bons hbitos em relao s horas de sono. Crie um ritual em torno da sua hora de dormir. No leve trabalho para a cama, no consuma cafena demais em substncias como caf, chs, refrigerantes e chocolate, e seja inflexvel quanto hora de ir para a cama e hora de acordar. Desse modo, passo a passo, voc pode elevar o nvel da sua energia. Num estudo promovido pela Universidade de Minnesota sobre pessoas que se queixavam com frequncia de estafa raramente foram observadas melhoras imediatas, mas a mudana gradual no estilo de vida elevou os nveis de energia em nove de cada dez

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participantes.

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41- Voc no precisa engolir a fumaa alheia

Ao visitar um amigo, ou indo ao seu restaurante predileto, muitas pessoas preferem se resignar ao papel de fumantes passivos do que tomar uma atitude para evitar essa situao. No entanto, inalar a fumaa alheia representa um srio risco para a sade. E o mesmo que aceitar um tapa na cabea s porque uma outra pessoa est com vontade de fazer isso. Os habitantes de Minnesota assistiram a uma campanha de mbito estadual jamais vista: seu tema era o perigo a que os fumantes passivos esto expostos. Os anncios, veiculados na TV, no rdio, em outdoors, jornais e nibus, foram produzidos como parte de uma campanha antitabagista orada em cinco milhes e meio de dlares e financiada graas a um acordo firmado em 1998 com a indstria do fumo. A fumaa inalada pelos fumantes passivos mata mais do que assassinatos, drogas e AIDS somados-, diz o Dr. Richard Hurt, um pesquisador da Clnica Mayo que estuda os males do fumo e preside a Parceria pela Ao contra o Tabaco de Minnesota, entidade que promoveu essa campanha publicitria. Respirar a fumaa dos cigarros dos outros no apenas um aborrecimento sem importncia-, diz o Dr. Hurt. Ele observa que crianas expostas a esse problema tm maiores probabilidades de ter asma, bronquite e pneumonia, alm da sndrome de morte sbita do lactente. Centenas de milhares de crianas sofrem desnecessariamente porque outras pessoas sua volta esto fumando. No entanto, a maioria dos habitantes de Minnesota no compreende a gravidade desse problema-, diz ele. A campanha lanada recentemente foi concebida para mudar essa situao. Um anncio de trinta segundos na TV mostra um pssaro morto numa gaiola com um cigarro aceso perto e a mensagem: O fumante passivo respira uma fumaa que contm duzentas substncias venenosas e quarenta e trs agentes cancergenos. Todos os anncios terminam da mesma forma: Fumaa alheia. Voc ainda quer respirar isso? A exposio de crianas condio de fumantes passivas foi considerada responsabilidade direta de suas mes. Os filhos de mulheres que se insurgiam contra essa

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exposio, por no a considerar saudvel, tinham uma probabilidade setenta e dois por cento menor de se tornarem fumantes passivos, segundo um estudo do Hospital Infantil de Ohio, em Columbus.

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42- Suba pela escada

Pode parecer que melhorar sua sade exige um plano complicado e dedicao obsessiva a uma meta. Na verdade, melhorar sua sade pode ser to simples como mudar alguns poucos hbitos. Por exemplo, suba de escada todos os dias, em vez de usar o elevador ou a escada rolante. Repetidos diariamente, pequenos gestos como esse podem fazer uma grande diferena a longo prazo. Seis em cada dez pessoas no fazem qualquer tipo de exerccio dirio. Muitos perdem mesmo a capacidade de ir andando at algum lugar-, lamenta o professor Harold Burton, que d aulas de cincia do exerccio na Universidade Estadual de Nova York. verdade que existem lugares onde no h caladas e onde andar simplesmente impossvel. Mas a pessoa se vicia em s se locomover de carro e perde com isso a oportunidade de se exercitar naturalmente. Os controles remotos e os computadores tambm permitem obter tudo que queremos sem precisar sequer levantar da cadeira. So vrias as pequenas formas de desenvolver uma atividade fsica: Por mais insignificante que parea, ao fazer compras, pare o carro no ponto mais longe do estacionamento em vez de escolher o local mais perto da entrada. Livre-se do controle remoto, de modo que, para mudar de canal, seja preciso voc levantar do sof. Use a escada o mais possvel e, se estiver indo para um andar muito alto, suba alguns andares de escada, em vez de fazer a viagem toda de elevador. O professor Burton acrescenta: Se voc no pratica nenhuma atividade fsica, qualquer coisa que fizer j vai ajudar bastante. E to bom quanto fazer exerccios ao ar livre durante trinta minutos, trs vezes por semana? No. Mas muito melhor do que a completa inatividade. Pesquisadores do Centro para Controle de Doenas em Washington descobriram que subir e descer escada dez minutos todos os dias poderia levar a uma perda de peso de quatro quilos e meio ao longo de um ano. A entidade estimula as empresas a fazerem das escadas de seus prdios um lugar atraente e interessante, acrescentando obras de arte por exemplo, o que segundo eles poderia levar a um aumento de quatorze por cento no uso desse espao.

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43- Voc tambm vai ser bem atendido nos fins de semana

Muitas pessoas que se sentem mal no fim de semana minimizam seus problemas e acham que devem suportar a situao at a segunda-feira, com escrpulos de incomodar os mdicos. Esquecem-se de que faz parte da profisso estar disponvel a qualquer momento, nem que seja para indicar um substituto ou um servio hospitalar a que recorrer. J tive pacientes que me contaram que as dores comearam no meio da noite, mas eles esperaram amanhecer para pedir ajuda-, diz o Dr. Terry Brown. Muitos pagaram um preo alto por isso. Gostaria que eles entendessem que estamos aqui o tempo todo, e quanto antes nos procurarem, mais cedo poderemos ajudar. O Dr. Brown explica: As pessoas realmente precisam encarar os servios de emergncia de um modo diferente do que encaram tudo o mais. Os mdicos so como a polcia, os bombeiros, os hospitais - ns nos organizamos para atender vinte e quatro horas por dia, todos os dias. No preciso deixar que a situao se agrave para nos chamar. O Dr. Brown estimula as pessoas a se informarem a respeito das instituies mdicas que funcionam na sua rea de moradia. E necessrio ter sempre mo os telefones tanto de seus mdicos quanto dos servios de emergncia dos hospitais mais prximos. As pessoas costumam ter afixados em algum painel os telefones da farmcia, da pizzaria, da tinturaria, e assim por diante. importante que acrescentem em letras maisculas os telefones que garantiro sua sade. Mdicos da Universidade de Iowa acompanharam os resultados obtidos por cento e cinquenta mil pacientes em condio crtica, baseando-se no dia da semana em que chegaram ao hospital. Descobriram que o ndice de recuperao dos que esperaram a segunda-feira ou a manh do dia seguinte para procurar ajuda era bem menor do que o daqueles que a procuraram assim que se sentiram mal.

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44- Aproveite as muitas utilidades da aspirina

At recentemente o remdio mais difundido contra as dores de cabea, a aspirina reduz a possibilidade de obstruo das artrias e tem sido associada tambm a uma diminuio do risco de ocorrncia de doenas cardacas e do mal de Alzheimer. Definitivamente, a aspirina pode ser considerada, ao lado da penicilina, um remdio 'milagroso'. Mas um remdio-, diz o Dr. Thomas Cassidy. Historicamente, a aspirina primeiro foi usada como um analgsico, mas ainda no se sabia como ela funcionava. Agora sabemos que o corpo reage a alguma leso emitindo substncias semelhantes aos hormnios, chamadas prostaglandinas, que provocam inflamao, vermelhido, inchao e a dor subsequente. A aspirina bloqueia a enzima responsvel pela produo de prostaglandinas. A aspirina tambm tem sido usada para fazer baixar a febre e diminuir a inflamao-, diz o Dr. Cassidy. Hoje valorizamos o fato de a aspirina reduzir a obstruo das artrias. A princpio este foi considerado um efeito colateral potencialmente negativo, mas na realidade trouxe um enorme benefcio. Diminuir o risco de obstruo das artrias ajuda na preveno e no tratamento dos ataques cardacos e derrames. Mais recentemente-, continua ele, "pesquisadores observaram que pessoas que tomavam regularmente aspirina, ainda que em pequena quantidade, apresentavam um risco menor de sofrer ataques cardacos e problemas associados circulao. Isso foi atribudo ao efeito do remdio sobre a possibilidade de obstruo dos vasos. Atualmente acredita-se que combater as inflamaes tambm uma importante maneira pela qual a aspirina diminui os ndices de ataques cardacos. Na verdade-, acrescenta o Dr. Cassidy, meu conselho o seguinte: se voc uma mulher com mais de cinquenta anos ou um homem com mais de quarenta, tomar uma aspirina todos os dias representa um passo importante para reduzir suas chances de ser vtima de uma doena grave. Pessoas idosas que tomaram aspirina por mais de dois anos apresentaram uma incidncia cinquenta e cinco por cento menor de casos de perda de lucidez e capacidade intelectual, de acordo com pesquisa realizada nos EUA pelo Instituto Nacional do Envelhecimento. A Clnica

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Mayo constatou o fato de que tomar diariamente aspirina reduzia o nmero de ataques cardacos em quarenta e quatro por cento e o de certos tipos de cncer em cinquenta por cento.

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45- Cuidado com o botox

O botox parece estar em toda parte - na mdia e nas conversas entre as mulheres. A crena geral que uma simples injeo aplicada com rapidez e facilidade pode eliminar alguns anos de idade do seu rosto. Mas o botox um procedimento mdico que deve ser encarado com seriedade. No pode ser administrado sem o aval do seu mdico e deve ser aplicado por um especialista de confiana. A nova moda - o festival do botox - pode parecer uma brincadeira inocente para aqueles que queiram participar desse procedimento cosmtico no cirrgico. Mas o chefe da cadeira de cirurgia plstica do Centro Mdico da Universidade do Texas avisa que pode acarretar consequncias inesperadas. O Dr. Rod Rohrich adverte: importante que as pessoas que cogitam participar desse festival se certifiquem a respeito das credenciais de quem estar conduzindo o procedimento. Botox s deve ser aplicado por um mdico treinado e qualificado. No se trata de uma mera aplicao de um creme antirrugas. O botox um remdio com potencial para possveis complicaes. O Dr. Rohrich explica: Quando pequenas doses de botox so injetadas no msculo, o soro atua bloqueando o sinal que leva o msculo a se contrair. assim que o botox ajuda a esticar as rugas ao redor dos olhos, da testa e da boca. Os efeitos do tratamento duram geralmente de trs a quatro meses. Ele acrescenta: Certas pessoas podem no ser as mais indicadas para se beneficiar do botox. Por isso importante que cada paciente seja avaliado individualmente e informado sobre os riscos que o procedimento envolve antes que ele seja realizado. O Dr. Rohrich aconselha seus pacientes a tomar cuidado com negociantes inescrupulosos que diluem o botox e vendem tratamentos a preos mais baixos. Se algum est oferecendo o produto a um preo muito abaixo do preo mdio, o soro pode estar aguado e o resultado no ser to duradouro. De acordo com a Sociedade Americana de Cirurgia Plstica, mais de um milho e seiscentos mil procedimentos com botox so realizados a cada ano. O tratamento j se tornou o mais difundido procedimento cosmtico no cirrgico usado hoje nos Estados Unidos. O botox

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feito de uma protena produzida por uma bactria e pode provocar plpebras cadas e assimetria nas feies do rosto.

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46- Os acidentes acontecem dentro de casa

Nas nossas casas encontramos conforto e abrigo. nelas que passamos a maior parte do nosso tempo. E onde nos sentimos mais seguros. Mas justamente por ter um papel to central, que a casa o lugar onde corremos maior risco de nos ferirmos acidentalmente. Pais de crianas pequenas examinam suas casas em busca de potenciais perigos para os filhos qualquer coisa que possa ser puxada, que possa cair ou de onde a criana possa cair. Mas, quando as crianas crescem, diminumos nossa vigilncia dentro de casa. Examine sua casa com os olhos de quem est realmente preocupado em proteger uma criana e tome as precaues necessrias para evitar possveis acidentes. Quando Patty se aproximava de sua casa depois de ter concludo alguns pequenos afazeres, ela viu uma coluna de fumaa saindo pela janela. Horrorizada, se deu conta de que a lmpada da decorao de Natal que ficava em cima da janela e estava acesa devia ter cado sobre o sof. Patty correu para pegar o extintor de incndio, mas era tarde demais. Assim que o estofamento e as almofadas do sof pegaram fogo, no houve mais nada a fazer a no ser discar o nmero de emergncia dos bombeiros. Assim que sa da casa, as janelas da sala explodiram devido ao calor-, ela lembra. Em quinze minutos, o fogo provocou um estrago quase total. Fiquei ali olhando enquanto a casa na qual tinha vivido por duas dcadas era destruda. Compreendi-, diz Patty, que foi apenas por um triz que aquele incndio no provocou uma morte. Se tivesse acontecido durante a noite, minha famlia inteira estaria na casa e talvez no tivesse escapado.- O que deixou Patty mais desolada foi pensar que vrias vezes ela olhara para aquela lmpada achando que devia retir-la, mas ia sempre adiando a providncia. Patty e sua famlia passaram um ano morando num pequeno apartamento enquanto a casa era reformada. Mas agora ela fez algumas mudanas para garantir a segurana da famlia. Mandou colocar nove detectores de fumaa, grades nas janelas e uma rede sobre a piscina. incrvel como conseguimos conviver irresponsavelmente com inmeras situaes de risco-, ela exclama ainda espantada. Uma pesquisa da Universidade da Carolina do Norte revelou que cerca de vinte mil americanos morrem todos os anos em acidentes ocorridos nas suas prprias casas. Por outro

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lado, cinquenta e seis por cento dos americanos ouvidos nessa pesquisa afirmaram no ter feito um nico esforo para tornar suas casas mais seguras.

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47- Ponha na balana os benefcios e os riscos do lcool

Os efeitos positivos do consumo de bebidas alcolicas sobre a sade j foram registrados em vrias pesquisas de alto nvel. Bebidas leves em doses moderadas vm sendo associadas a um risco menor de incidncia de doenas cardacas. O consumo moderado de vinho, praticado com regularidade, tem sido vinculado a uma taxa mais baixa de colesterol. Na verdade, o consumo moderado de bebidas alcolicas foi vinculado at mesmo a uma maior expectativa de vida. No entanto, cada um desses estudos determinou de que forma e em que quantidade o consumo de lcool pode ter um efeito positivo. Beber demais, beber com muita frequncia e beber muito de uma s vez so hbitos que eliminam qualquer efeito benfico que o lcool possa ter. Mark sabe por experincia prpria que o lcool pode destruir uma famlia. Ele diretor de uma clnica que trata de dependentes, mas sua prpria filha morreu depois de uma noite de bebedeira. Ele investiu trinta anos de sua carreira tentando compreender melhor o uso e o abuso do lcool. Ainda que tenha visto um grande progresso desde que comeou a trabalhar com o problema, Mark tem a impresso de que o alcoolismo ainda bastante ignorado na rea da sade. As pessoas e o governo no compreendem a magnitude dos efeitos do alcoolismo sobre o sistema penal e o sistema de sade-, diz ele. O estigma continua a existir. O tratamento para problemas com lcool ainda precrio, e, mesmo quando buscam algum tipo de tratamento, as pessoas conseguem apenas um apoio limitado. A mdia e a indstria ainda procuram associar bebida a glamour. Os fabricantes de bebidas alcolicas gastam milhes para atrair novos consumidores. Mesmo sabendo que alguns benefcios em termos de sade tm sido associados ao consumo moderado de lcool, ele argumenta: Se tivessem acabado de inventar o lcool, nenhuma empresa farmacutica iria tentar vend-lo devido aos efeitos benficos. Nenhum mdico poderia receitar lcool. Ningum tomaria lcool como remdio por causa de todos os possveis riscos e efeitos colaterais que ele apresenta. Mark tem as estatsticas na ponta da lngua: Um quarto de todas as ocorrncias de emergncia, um tero de todos os suicdios e mais da metade dos homicdios e incidentes de

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violncia domstica esto relacionados ao lcool. Ingerido em grandes doses, ele contribui para o agravamento da doena nas trs maiores causas de morte: ataque do corao, cncer e acidente vascular cerebral. O lcool responsvel por quase metade das mortes em acidentes de trnsito. Mais da metade das pessoas que morrem em incndios tm altos nveis de lcool no sangue. Mark acrescenta: D graas a Deus caso o lcool no tenha causado nenhum prejuzo a voc, mas no consigo ver ningum a quem o lcool efetivamente tenha ajudado. De acordo com pesquisadores da Universidade de Nova York, o limite entre beber moderadamente, com efeitos benficos para a sade, e beber muito, com consequncias nocivas, bastante tnue.

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48- Tarefas comuns podem ser perigosas

Poucas coisas podem parecer menos perigosas do que empurrar um cortador de grama para trs e para a frente num quintal. Mas cortadores de grama so capazes de cortar no apenas grama, mas qualquer coisa com que entrem em contato, inclusive mos e ps. Nunca deixe que uma tarefa tediosa e mecnica acabe levando voc a se descuidar das medidas de segurana. Michael Peynolds d duro para manter seu quintal em bom estado e j passou muitas tardes de fim de semana aparando o gramado. Michael enfermeiro e trabalha no setor de emergncia de um hospital. Por isso, j teve oportunidade de ver os gravssimos ferimentos que podem ser provocados por cortadores de grama. Um cortador de grama usado de modo descuidado ou sem as devidas medidas de segurana muito perigoso-, ele adverte. Mas a esmagadora maioria de acidentes desse tipo pode ser evitada. Uma das primeiras coisas que Michael faz antes de aparar seu gramado catar objetos e detritos espalhados pelo quintal, principalmente os brinquedos que seu filho costuma deixar jogados naquela rea. Qualquer coisa largada no gramado pode entrar em contato com o motor e ser disparada para os lados, quase como um projtil, podendo provocar ferimentos srios-, diz Michael. Equipamento de proteo, segundo ele, tambm imprescindvel. Para evitar leses, sugere que todos que manipulam cortadores usem calas, botas e culos de proteo. Alm disso, Michael aconselha o uso de alguma coisa para tapar os ouvidos, j que cortadores de grama, cujo som atinge em mdia noventa e cinco decibis, costumam ser extremamente barulhentos. Mas o maior perigo reside sem dvida na lmina. No se deve em hiptese alguma ter contato com a parte de baixo do cortador. Mesmo quando ele est desligado, a lmina muitas vezes continua girando, e ainda h o risco de uma leso grave-, diz Michael. Pesquisadores da Universidade de Michigan revelaram que setenta e cinco mil americanos se machucam a cada ano em acidentes envolvendo cortadores de grama.

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49- A tenso pode mandar sua sade para o espao

Sentir-se frequentemente descontrolado, desajustado, com uma sensao permanente de insegurana ou medo, no apenas uma ameaa ao seu bem-estar, uma ameaa sua sade como um todo. Quando nos sentimos mais vulnerveis, tendemos a no manter hbitos saudveis. Para nos consolarmos e sentirmos algum alvio, costumamos adotar hbitos nocivos e comportamentos que pecam pelo excesso, pois o alvio que proporcionam bastante efmero e os prejuzos que acarretam para a sade so duradouros. O estresse responsvel por dois teros das visitas feitas por mdicos de famlia e, segundo o Centro para Controle e Preveno de Doenas dos Estados Unidos, est associado metade das mortes de americanos com menos de sessenta e cinco anos. Est ligado a problemas no corao, no estmago e de sade mental, assim como a questes mais corriqueiras, como dores de cabea, de coluna, casos de presso alta e de excesso de colesterol. Estudo que realizei examinando estudantes de medicina mostra que em perodos de estresse, como a poca das provas, ocorre uma diminuio do nmero das clulas do corpo que exercem o papel natural de combate s infeces e aos tumores-, diz a Dra. Janice KiecoltGlaser, da Universidade Estadual de Ohio. Os hormnios produzidos durante o perodo de estresse incluem adrenalina e hidrocortisona. Embora sejam fomentadores de energia, eles tambm so potenciais inibidores do nosso sistema imunolgico-, afirma a Dra. Kiecolt-Glaser. Essa constante ativao leva vrios sistemas do nosso corpo a desenvolver problemas crnicos, como presso alta. A Dra. Kiecolt-Glaser no aconselha as pessoas a tentarem eliminar totalmente o estresse, o que provavelmente impossvel. Em vez disso, as pessoas precisam tomar medidas para no se deixarem destruir pelo estresse e pela ansiedade presentes em suas vidas. Entre os estudantes de medicina da Dra. Kiecolt-Glaser, aqueles que praticaram com maior assiduidade tcnicas de relaxamento durante as semanas de provas "mostraram sistema imunolgico em melhores condies durante esse perodo" do que aqueles que no procuraram relaxar. Pesquisadores da Universidade da Califrnia chegaram concluso de que pessoas com altos ndices de ansiedade tinham uma probabilidade sete vezes maior de ter hbitos pouco

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saudveis do que outras menos tensas e ansiosas.

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50- Na doena e na sade

Pessoas casadas tendem a imitar os hbitos de sade de seus parceiros. Hbitos adquiridos pelo casal, ou condies a que os dois se expem, podem resultar em sade ou doena de ambos. Logo, para ter sucesso num planejamento em termos de sade, preciso levar em conta no apenas voc, mas o conjunto das pessoas com quem voc vive. Quando Samantha e Andy se casaram, ela logo imaginou os dois vivendo felizes para sempre numa casa perfeita. Por isso teve uma surpresa ao constatar, passado o encantamento da lua de mel, que o convvio era problemtico. Esses primeiros meses foram realmente difceis-, diz Samantha. Conseguir conhecer um ao outro morando juntos, fazer com que nossas vidas e nossos hbitos se complementassem no foi fcil. Conciliar nossos gostos ao decorar a casa gerou atritos. Mas, como nos gostamos muito, estamos administrando as diferenas para que a nossa vida em comum seja feliz. As crises conjugais foram sendo superadas, mas, durante a reforma da casa, Samantha e Andy comearam a se sentir doentes, fracos, cansados e sem apetite. Cada um foi consultar seu prprio mdico, mas, em vez de melhorarem como esperavam, os dois continuaram a se sentir mal. O mistrio comeou a ser desvendado quando Andy e Samantha foram juntos em

busca de uma terceira opinio. Ao ouvir de cada um os sintomas comuns aos dois, a mdica comeou a fazer perguntas sobre os hbitos do casal - algo a que os dois estivessem se expondo ao mesmo tempo e que poderia estar provocando aquela reao. Depois de eliminar uma srie de possveis fatores, a mdica levantou a hiptese de a doena estar relacionada casa em que viviam. Ela suspeitou que a raspagem das paredes tivesse exposto o casal a resqucios de tinta base de chumbo acumulada ao longo de dcadas, fazendo com que os dois estivessem sendo vtimas de envenenamento por chumbo. A medicao prescrita resolveu o problema, e Andy e Samantha passaram a tomar precaues ao fazer os reparos na casa. Mas, se Andy no estivesse comigo naquele consultrio, no acho que teramos solucionado esse enigma. O fato de aquilo estar acontecendo a ns dois foi uma grande pista para determinar o diagnstico. Um levantamento feito por pesquisadores da Universidade de Young Brigham revelou

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que a mulher de um homem em bom estado de sade tem uma probabilidade cinco vezes maior de ser saudvel do que a mulher de um homem que no esteja bem de sade.

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51- Cautela na hora de tomar mais de um remdio

Muitos medicamentos so seguros e eficazes quando tomados isoladamente, mas ineficazes ou prejudiciais se tomados simultaneamente com outros remdios. Na hora de pedir um remdio mais simples, desses que no exigem uma receita mdica, lembre-se que os efeitos de um medicamento devem levar em conta tudo o que voc est usando. Quando tomar um remdio receitado por um mdico, certifique-se de que ele tem conhecimento dos outros medicamentos que voc est usando. Seria uma tima idia levar por escrito a relao desses medicamentos, para no correr o risco de esquecer-se de algum. Uma pesquisa da Associao Nacional dos Consumidores descobriu que quase a metade das pessoas entrevistadas disse ter conscincia de que ultrapassou a dosagem recomendada ao tomar certos analgsicos para os quais no so exigidas receitas. Menos de vinte por cento das pessoas ouvidas liam a bula dos remdios que consumiam. Essa revelao motivo de grande preocupao para as entidades que representam os consumidores e tambm para funcionrios dos rgos do governo ligados sade. Eles observam que a maior parte dos cento e setenta e cinco milhes de americanos que a cada ano tomam analgsicos que prescindem de receita ignora seus possveis riscos. A consequncia, dizem os especialistas, que muitas pessoas fazem um mau uso desses remdios muito populares, concebidos para aliviar sofrimentos provocados por dores de cabea, artrite e viroses de um modo geral. Funcionrios dos rgos de sade pblica frisam que os analgsicos mais populares, como a aspirina, so seguros se forem usados de acordo com as instrues. O problema que muitas pessoas se deixam envolver por agressivas campanhas publicitrias e se mostram levianas na hora de tomar essas plulas. As pessoas engolem esses remdios como se fossem balinhas-, segundo as palavras do Dr. William Lee, especialista em doenas do fgado. O Dr. Lee cita o caso de um popular antigripal cuja bula alerta os consumidores para no tomarem mais de quatro doses num perodo de vinte e quatro horas. O que a bula no diz que to perigoso como tomar uma quinta dose no mesmo dia seria combinar esse remdio contra gripe com qualquer desses analgsicos to populares. E isso que estamos cansados de ver - medicamentos que alertam voc sobre o que no fazer com aquele produto em particular, mas ignoram a grande probabilidade de voc vir a tomar um outro remdio ao mesmo tempo.

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Pessoas que tomam aspirina regularmente para ajudar a prevenir ataques do corao podem estar anulando esse efeito ao tomarem, tambm regularmente, determinados analgsicos comuns, segundo mdicos da Universidade de Iowa.

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52. Clarear os dentes pode provocar incmodos

Uma palavra de cautela para os que pretendem tornar seus sorrisos mais radiantes clareando seus dentes. Muitas pessoas costumam sentir uma exagerada e desagradvel sensibilidade nos dentes depois de submet-los a produtos de clareamento usados em casa. Consulte seu dentista para saber se o clareamento dos dentes apropriado no seu caso, especialmente se voc tem obturaes, coroas ou problemas na gengiva. O natural desejo de ter um belo sorriso atualmente muito explorado pela indstria voltada para o aspecto esttico da odontologia. Nesta rea o clareamento dos dentes o procedimento mais solicitado, de acordo com a Academia Americana de Odontologia Cosmtica. A procura pelo clareamento dos dentes aumentou em trezentos por cento nos ltimos cinco anos-, diz o dentista Christian Kammer. Alm disso, novos produtos comprados diretamente na farmcia, como tiras clareadoras, gis e pastas de dente especiais, invadem o mercado a cada semana, elevando as vendas anuais da indstria do clareamento dental casa dos bilhes de dlares. O processo de clareamento inibido pelas placas e pelo trtaro acumulado. Portanto, os dentes precisam ser completamente limpos antes de o processo ter incio-, observa o Dr. Kammer. H diferenas significativas entre os procedimentos para clarear os dentes aplicados por um dentista e aqueles que so adotados em casa pelo prprio paciente. Num consultrio, os processos costumam custar entre trezentos e cinquenta e seiscentos dlares, enquanto produtos preparados pelos dentistas para serem aplicados em casa custam a metade disso. Produtos mais simples comprados na farmcia e que contm solues com concentraes mais fracas de perxido custam entre quinze e quarenta dlares. Para quem no tem pretenso de obter um resultado mais profissional, esses kits comprados no comrcio podem funcionar, mas no so to eficazes - ou fortes - como os produtos a que as pessoas podem ter acesso num consultrio dentrio-, diz o Dr. Kammer. O uso inadequado desses produtos clareadores vendidos diretamente nas farmcias tambm pode provocar danos significativos no esmalte dos dentes-, alerta ele.

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Um estudo realizado pela Universidade do Sul da Califrnia revelou que, aps uma semana submetendo-se a produtos de clareamento dos dentes de uso caseiro, cinquenta e quatro por cento dos pacientes declararam ter observado uma ligeira sensibilidade, oito por cento disseram ter ficado com uma sensibilidade moderada e quatro por cento registraram um forte aumento de sensibilidade nos dentes.

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53. Mantenha o controle

Quanto maior for o controle sobre o que voc estiver fazendo, menor ser o desgaste a que estar submetendo o seu corpo. Isso no significa que dependa totalmente de voc ser saudvel ou levar uma vida livre de problemas. Mas quer dizer que, ao se concentrar na busca de solues para os problemas que esto surgindo, voc tem melhores condies de saber o que fazer numa determinada situao, em vez de ser levado sua revelia pelos acontecimentos. Quando no obtinha uma promoo, Dean costumava afundar numa espiral de depresso. Era um tipo de pnico-, disse Dean. Ele se sentia completamente abalado. No conseguia me concentrar em absolutamente nada. Esse estado de esprito causado por problemas no trabalho passou a afetar seu compromisso com hbitos mais saudveis. Eu dizia a mim mesmo o seguinte: 'A vida curta. Para que fazer todo esse sacrifcio para perder peso e tentar ser saudvel quando estou totalmente sem rumo? Tenho mais que curtir a vida.' A nutricionista Ann Norris diz que as dificuldades da vida podem minar e mesmo nos fazer desistir de desenvolver hbitos saudveis. O consumo de bebida e alimentos com altos ndices de gordura pode aumentar at em oitenta por cento quando as pessoas perdem seu emprego ou enfrentam problemas no trabalho-, ela diz. Quando coisas negativas acontecem, as pessoas correm o risco de ficar sem motivao, sentindo que perder peso, fazer exerccio ou tornar-se mais saudvel so metas insignificantes diante do quadro geral que esto vivendo. Mas na verdade em momentos de crise que objetivos como esses assumem uma importncia maior, porque so movimentos de autoestima que estimulam e so atividades sobre as quais a pessoa pode exercer algum controle. Anne explica: Os exerccios nos ajudam a lidar com fatores estressantes tanto de origem fsica como psicolgica, porque amenizam os efeitos das substncias qumicas defensivas produzidas por nosso corpo em perodos de sofrimento ou preocupao.- Ela adverte as pessoas para no cederem tentao de deixar de lado os hbitos saudveis. Isso s vai aumentar a sensao de que as coisas esto fora do seu controle. Estabelecer limites e metas para si mesmo representa um passo importante para demonstrar seu autocontrole - e o primeiro passo para se sentir plenamente no comando da prpria vida.

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Expostos a um rudo estridente, os participantes de uma experincia que foram informados de que o som cessaria se fossem bem-sucedidos num teste demonstraram menos indcios de estresse do que os que foram avisados de que o som continuaria a ser produzido independentemente do que conseguissem fazer. Pesquisadores da Universidade Estadual da Pensilvnia concluram que a sensao de controle havia contribudo para acalmar o primeiro grupo, embora, na verdade, nenhum dos dois grupos tivesse nenhum domnio real sobre o processo.

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54. Coma uma laranja

A vitamina C, encontrada em muitas frutas, inclusive laranjas, inibe o processo de obstruo das artrias e abaixa a presso sangunea. Foi descoberto que o consumo de vitamina C em bases regulares reduz o risco de ataques cardacos, derrames e morte prematura. John cresceu numa propriedade dedicada ao cultivo de laranjas no Sudeste do Texas. Ele ainda se lembra dos piores e melhores aspectos da vida na fazenda, desde as safras excepcionais at as secas capazes de destruir uma plantao. H geraes a fazenda vinha sendo o negcio da sua famlia, mas, quando chegou a hora de escolher uma carreira, ele decidiu abandonar a propriedade e tornar-se professor. Na escola, ele recorria s experincias na fazenda para apresentar exemplos em qualquer matria da matemtica cincia. Havia tanta coisa a aprender com aquelas experincias-, diz John. Ele tambm recomendava a seus alunos que comessem laranjas - o alimento mais saudvel que conhecia. Ento, num determinado ano, uma frente fria de rara intensidade matou todos os ps de laranja. Desolado, o pai de John, que administrava a fazenda, decidiu abandonar a agricultura. John ento resolveu acumular a carreira de professor com a administrao da propriedade, conseguindo retomar a plantao de laranjeiras. Fao duas coisas que considero muito importantes. De maneiras diferentes, ambas contribuem para melhorar a vida das pessoas e atender suas necessidades bsicas. Cada trinta gramas de frutas que contm vitamina C, consumidos diariamente, reduzem em dez por cento o risco de morte prematura, segundo estudos de mdicos da Universidade de Cambridge.

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55. Aromas agradveis e msica contribuem para a sade

Nossos sentidos comunicam ao nosso crebro se devemos estar num estado de alerta ou num estado de calma. Mesmo quando vivemos perodos de aflio, proporcionar algum alvio aos nossos sentidos ajuda a aliviar o nosso sistema como um todo. Procure se cercar de aromas agradveis quando se sentir doente ou estressado, e o seu sistema tambm ser acalmado. Antes de submeter os pacientes a exames de ressonncia magntica, David, um tcnico especializado nessa tcnica, recorre s suas armas secretas. Ele exibe um estojo preto com uma ecltica coleo de CDs: Mozart, Beethoven, James Taylor, Yanni, Frank Sinatra, Eurythmics, Alanis Morrissette. Enquanto o paciente est sendo submetido ao exame, ele coloca o disco escolhido para tocar. A msica chega aos ouvidos do paciente atravs de fones de ouvido. David ento cobre as plpebras do paciente com um pequena almofada salpicada com algumas gotas de essncia de alecrim ou lavanda. O processo da ressonncia magntica se d suavemente. A msica pode no abafar completamente o rudo estridente que a mquina costuma fazer, mas a msica e o aroma ajudam o paciente a se desligar um pouco do estresse e da ansiedade causados por um exame que muitos consideram uma experincia claustrofbica e perturbadora. Um nmero crescente de instituies mdicas informa que vem usando esse e outros mtodos para ajudar a eliminar a ansiedade dos pacientes durante exames para diagnstico e antes de cirurgias. Segundo David, seus colegas da equipe de radiologia descobriram que podem conseguir isso. O nmero de pacientes incapazes de tolerar um exame de ressonncia magntica caiu desde que o departamento lanou mo dos recursos da msica e da aroma terapia. Uma pesquisa realizada pela Universidade de Oxford sobre mulheres em trabalho de parto descobriu que a aroma terapia -cercar a paciente de aromas agradveis - deixa as mulheres mais relaxadas e faz com que se sintam mais capazes de controlar a dor. Mais de oitenta por cento das mulheres consideraram que a aroma terapia as ajudou efetivamente a suportar mesmo os momentos mais dolorosos do processo do parto.

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56.No banque o animal de carga

Viajantes frequentemente se sobrecarregam com bagagens pesadas que levam sem ter conscincia do quanto esse esforo afeta o seu corpo. As pessoas no foram feitas para carregar grandes quantidades de bagagem, especialmente quando so penduradas no ombro. Os ombros so obrigados a suportar uma carga muito maior hoje do que em qualquer outra poca. Bolsas de viagem, pastas de trabalho abarrotadas de documentos, laptops, mochilas, equipamento esportivo e instrumentos musicais acumulam tenso nos ombros, o que pode provocar problemas musculares e dores na base da coluna-, explica o Dr. Vernon Taylor, presidente da Academia Americana de Ortopedia. A entidade constatou que quatro em cada cinco adultos sentem dores na base da coluna e que os problemas de coluna so a causa mais frequente de faltas ao trabalho em adultos com menos de quarenta e cinco anos. O melhor tratamento para tenso e dores no ombro a preveno-, diz o Dr. Taylor. Aumentar a fora muscular do ombro e fazer alongamentos diariamente so providncias fundamentais, mas igualmente importante escolher o tipo certo de sacola ou valise que se leva pendurada no ombro, assim como saber us-las da maneira correta. A valise apropriada usada do modo certo alivia o peso da carga e reduz o esforo.- O Dr. Taylor recomenda que as pessoas dem sempre preferncia s malas com rodinhas e s bolsas feitas de material mais leve. E que no hesitem em despachar a bagagem pesada, em vez de carreg-la. Mas se for inevitvel que voc carregue aquela carga, que pelo menos ande numa posio ereta, com os braos cados, os ps bem plantados no cho, e no deixe que a bagagem fique puxando voc para um dos lados. A Academia Americana de Ortopedia recomenda que no se carregue nos ombros e nas costas mais do que quinze por cento do peso do prprio corpo.

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57. No esquea do ch na hora de reformar a casa

Trabalhos para reforma de casas e apartamentos, sobretudo os que incluem o uso de tintas ou de cola, resultam num acmulo nada saudvel de produtos qumicos no ambiente domstico. Sacos de ch seco absorvero os produtos qumicos existentes no ar e abreviaro o tempo necessrio para que o ar de uma determinada casa volte a se tornar saudvel. Serena apaixonou-se por uma casa muito antiga no centro de Filadlfia. A casa precisava de muitos cuidados e reparos, mas Serena no conseguiu resistir tentao. Depois de comprla, foi fazendo a reforma aos poucos, um cmodo de cada vez - consertando, lixando, pintando, substituindo tbuas corridas no cho, pondo novas sancas e fixando armrios e prateleiras nas paredes. Infelizmente para Serena, era difcil lidar com as emanaes e os cheiros produzidos por seu trabalho. Parecia que eu estava morando numa fbrica ou numa refinaria. E, como a reforma se estendeu por muito tempo, a impresso era de que aqueles vapores tinham se tornado o cheiro permanente da casa. Apesar de deixar as janelas abertas o mximo que podia, o problema no se resolvia completamente. Durante o inverno, ou eu arejava o lugar e congelava, ou mantinha a casa aquecida mas sufocava naquele ar viciado. Ento Serena leu a respeito da soluo dos saquinhos de ch. Os sacos so porosos e absorvem o que existe ao redor deles. Agora eu espalho sacos de ch pelo quarto que est em reforma. O cheiro ruim acaba em grande parte indo direto para os saquinhos. Tenho a impresso de cortar pela metade o tempo necessrio para que um aposento pare de cheirar a tinta e verniz. O nico problema que Serena tem de enfrentar so os olhares de espanto que atrai quando sai do supermercado carregando vinte caixas de ch. Mas ela pouco se importa. Pesquisadores do Centro Metropolitano dos Consumidores de Tquio descobriram que espalhar sacos de ch em um espao recm-reformado reduz os nveis de impureza txica do ar em at noventa por cento.

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58. Seus dentes servem para algo mais do que mastigar

Costumamos pensar nos nossos dentes como se eles vivessem separados do resto do corpo. Afinal, vamos ao dentista para tratar dos dentes, e ao mdico, para cuidar do corpo. No entanto, doenas associadas s gengivas podem trazer consequncias para o funcionamento de todo o nosso corpo. Na verdade, nossos dentes e nossas gengivas so uma porta de entrada de importncia vital para o sistema coronrio. Para cuidar do seu corpo, preciso cuidar dos seus dentes e de suas gengivas. Escovar, passar o fio dental e ir regularmente ao dentista para fazer uma reviso e uma limpeza so medidas que ajudam a proteger no apenas os seus dentes, mas sua sade como um todo. Indo alm da preocupao com as tarefas de obturar, arrancar dentes e fazer tratamentos de canal, os especialistas da rea comeam a especular sobre a importncia da boca para se avaliar o estado geral de sade de uma pessoa. Eles percebem indcios de que identificar determinados micrbios encontrados na boca pode oferecer uma pista importante para avaliar a condio geral de um paciente. Pesquisadores esto aprendendo a detectar mudanas na grande populao de bactrias, vrus, clulas associadas fermentao outros micrbios que proliferam nas nossas bocas. Esses organismos no formam colnias ao acaso-, diz Sigmund Socransky, professor de periodontologia na Universidade de Harvard. Ao contrrio, eles formam comunidades segundo um padro ditado por outros insetos e pelo prprio ambiente da boca. Depois de muitos estudos, ele explica: Estamos comeando a ver o que h na boca. Estamos catalogando as espcies e estabelecendo as relaes delas com sade e doena, o que nos aproxima do prximo passo: suprimir as espcies ligadas doena e estimular as vinculadas sade. O professor Socransky observa que muito bom que certos micrbios habitem nossa boca. As bactrias benficas tendem a manter afastadas as prejudiciais-, diz ele. So de uma enorme ajuda para ns, pois h um nmero grande de espcies patognicas que poderiam ocupar o lugar delas e desencadear uma doena. Em sua pesquisa, o professor Socransky mostrou que alteraes na populao de micrbios geralmente acompanham problemas de sade que vo de doenas da gengiva s do corao, de anormalidades nas artrias at acidentes vasculares cerebrais e pneumonia. O

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resultado do combate entre bactrias capazes de controlar toxinas pode afetar a sade dos seus dentes-, ele diz. Existem organismos bons que matam os ruins. Adoraramos substituir os maus pelos bons. Mas ainda no sabemos como fazer isso. Pessoas com doenas periodontais tm cinquenta e sete por cento mais probabilidades de sofrer de problemas cardacos, segundo uma pesquisa realizada na Universidade de Pittsburgh.

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59. Limite sua exposio a pesticidas

Mais importante do que a aparncia do seu jardim, a exuberncia das suas flores ou o tamanho dos seus legumes e verduras a extenso do mal provocado pelos pesticidas que voc usa. Pesticidas so vendidos para serem usados nos jardins porque combatem eficazmente insetos e outras pragas. Mas um efeito negativo se associa ao positivo. Uma exposio excessiva a pesticidas uma ameaa no apenas para os insetos, mas tambm para seres humanos, animais de estimao e outras criaturas. Considere a possibilidade de recorrer a produtos naturais como alternativa aos pesticidas. Robina Suwol estava deixando os filhos na escola numa manh ensolarada de primavera quando viu um homem que usava um equipamento especial de proteo borrifando a rea ao lado do prdio da escola. Para entrar na escola, seus filhos, na poca com dez e seis anos, passaram no meio de uma nuvem do que mais tarde ela veio a saber que se tratava de um pesticida. O menor, que sofre de asma, teve uma crise respiratria sria. Isso ocorreu h cinco anos. Por meio de uma petio pblica, Robina descobriu que os empregados que cuidavam da manuteno da escola estavam borrifando pesticidas e herbicidas em nveis dez vez mais altos do que a dosagem recomendada pelos fabricantes. Robina fundou ento um programa reconhecido em mbito nacional para atuar junto rede de escolas de Los Angeles. Sua principal preocupao alertar os pais a respeito do uso de produtos qumicos nas reas escolares e propor alternativas que atendam s necessidades das crianas. Seis mil pais manifestaram seu desejo de participar. Agora obtivemos um reconhecimento nacional para o nosso programa. Outros municpios esto se mirando no nosso exemplo para tambm mudar suas polticas a respeito dos pesticidas-, diz Julie Korenstein, integrante do conselho escolar e uma entusiasta da campanha promovida por Robina. A Coalizo Nacional para a Reforma do Uso de Pesticidas nas Escolas divulgou um relatrio destacando a experincia de Los Angeles como uma das vinte e sete iniciativas exemplares desse tipo em todo o pas. Pelo seu trabalho, Robina foi homenageada pela organizao Environment Califrnia. Na base de todo esse esforo esto o amor e o desejo de proteger as crianas-, diz

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Robina, que passa muitos dos seus fins de semana em feiras voltadas para questes de sade, levando sua mensagem sobre os pesticidas. Quero ajudar as outras pessoas para que seus filhos no fiquem doentes. Uma pesquisa conduzida na Universidade de Emory descobriu que pessoas que usam com frequncia pesticidas em casa enfrentam um risco setenta por cento mais alto de serem vtimas do mal de Parkinson.

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60. As drogas que costumamos esquecer

Qual a droga mais popular em todo o mundo? Voc provavelmente arriscar cinquenta palpites - errados - antes de acertar: a cafena. A cafena altera a emisso de sinais dentro de nosso crebro de um modo semelhante ao provocado pela cocana. E tambm vicia. Ainda assim, seu uso to disseminado por meio do caf, ch e chocolate, que ns acabamos esquecendo que se trata de uma droga. Em dosagens baixas, a cafena pode ter efeitos benficos, e por essa razo utilizada em alguns remdios destinados a aliviar a dor. No entanto, em doses altas a cafena pode afetar seu sono e fazer subir sua presso sangunea. A princpio parece algo totalmente inofensivo. Um p com sabor de frutas ctricas recheado de vitaminas, sais minerais e com uma dose de cafena. Misture com um copo de gua ou de suco, beba, e voc estar cheio de gs para aproveitar o dia. Mas devido sua grande popularidade entre os jovens atletas e esportistas nas escolas de nvel mdio, o uso da bebida gerou uma onda de preocupao entre pais e treinadores. A cafena um estimulante. Em doses concentradas, ela proibida pela Associao Nacional de Atletismo das Escolas dl Ensino Mdio e pelo Comit Olmpico Internacional-, diz um dos pais alarmados com o problema. Esse produto contm uma quantidade cinco vezes maior de cafena do que a encontrada num dos refrigerantes do tipo cola. No estado de Nebraska, a Associao Nacional de Atletismo das Escolas de Ensino Mdio vem discutindo a necessidade de uma poltica em relao ao uso desse tipo de produto. No momento no temos uma posio oficial sobre substncias como essa, que visam melhorar os desempenhos. Mas recentemente comeamos a considerar a questo. No sou ingnuo a ponto de ignorar que essas substncias j esto sendo amplamente consumidas-, diz Jim Tenopir, diretor-executivo da Associao. Na nossa viso, elas devem ser usadas apenas com a devida autorizao mdica. Jim lana seu alerta: O maior perigo que esses produtos possam ser vistos como alguma espcie de poo mgica. Jovens esto sempre em busca da ltima novidade para obter o desempenho mximo nos esportes. Pensam que uma coisa que podem comprar e tomar capaz de fazer com que se tornem atletas melhores. Nesse caso, o produto adicionado a um suco, de modo que eles o consideram um alimento. Mas no h prova alguma de que aquilo seja bom para eles e h excelentes razes para que entidades ligadas ao esporte no mundo inteiro

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tenham vetado o consumo excessivo de cafena pelos atletas.

A maioria dos indcios registrados em experincias cientficas mostra que para um adulto mdio quantidades moderadas de cafena (duzentos e cinquenta a trezentos e cinquenta miligramas por dia, cerca de trs xcaras de caf) no representam riscos significativos para a sade. No entanto, mdicos da Universidade do Texas constataram uma relao entre quantidades maiores de cafena e certas doenas cardacas, como arritmia.

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61. Saltos altos provocam problemas nos joelhos

Saltos altos criam um desafio para a maneira natural de se caminhar, e o corpo resolve esse problema colocando maior presso sobre os joelhos. Quanto mais baixos forem os seus saltos, mais as suas pernas estaro preparadas para andar com eles. O trabalho da Dra. Casey Kerrigan s estar completo quando mulheres de toda parte passarem a priorizar sua sade, deixando a moda em segundo plano e jogando no lixo seus sapatos de salto alto. As pesquisas da Dra. Kerrigan parecem indicar que os sapatos de salto mais alto usados com vestidos elegantes so a principal causa de osteoartrite nos joelhos das mulheres. Se conseguirmos difundir a notcia de que isso realmente ruim para elas, espera-se que os saltos altos saiam de moda-, diz a Dra. Kerrigan, professora da Universidade da Virgnia e chefe da cadeira de medicina fsica e reabilitao. Em estudos recentes que deram sequencia sua pesquisa, a Dra. Kerrigan descobriu que mesmo saltos no muito altos - at os de quatro centmetros - fazem presso sobre os joelhos, causando problemas. Estamos falando dos saltos usados por muitas mulheres no seu dia-adia-, diz ela. A osteoartrite ocorre quando a superfcie que cobre as articulaes dos joelhos se degenera. Com o tempo, medida que a cartilagem vai se consumindo, ocorre atrito entre os ossos, provocando dores agudas. Pode tornar-se bastante srio, porque um problema capaz de limitar a capacidade de movimento de uma pessoa-, diz a Dra. Linda Staiger, chefe da Diviso de Ortopedia-Geral da Universidade da Virgnia. Faz com que seja difcil dirigir, trabalhar e at circular dentro de casa, se existem degraus. Alm de recomendar s mulheres que prefiram calados planos, a Dra. Kerrigan tambm vem se empenhando na criao de um sapato que seja perfeito anatomicamente. Um estudo realizado pela Universidade da Virgnia constatou que, quando usam saltos altos, as mulheres exercem uma presso vinte e trs por cento maior sobre os joelhos do que quando calam sapatos de sola plana. Isso contribui para uma incidncia de artrite no joelho das mulheres duas vezes maior do que a registrada nos homens.

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62. Evite os fogos de artifcio

Em muitos estados dos EUA os fogos de artifcio so vendidos nas lojas e podem parecer fceis de manipular. Mas eles so o produto de entretenimento mais perigoso que existe venda. Proteja-se contra o risco de acidentes devastadores e limite seu contato com fogos de artifcio apenas admirando os espetculos montados por profissionais. Houve uma- poca em que Frank considerava os fogos de artifcio como brinquedos divertidos. At o dia em que perdeu trs dedos da mo esquerda manuseando um deles. Um brinquedo desses pode arruinar a vida de uma pessoa num segundo-, diz Frank. Fogos de artifcio deveriam ser mantidos fora do alcance das pessoas, com exceo do pessoal especializado. Crianas no devem mexer com eles em circunstncia alguma - o risco grande demais. Frank prossegue: O fogo de artifcio pode explodir. O detonador pode estar com defeito. Uma mudana de vento pode alterar o curso de um foguete. Um artefato que parece ter falhado pode estourar de repente.- At algo pequeno, que se limita a emitir fascas e pode parecer seguro para crianas pequenas, se incendeia, fazendo com que uma roupa pegue fogo com facilidade. Frank levou seu testemunho a comisses que, em vrios estados americanos, tem discutido as condies de venda e uso de fogos de artifcio. Algumas vezes por ano ele viaja e visita escolas, mostrando s crianas o perigo representado pelos fogos. Durante os festejos do Dia da independncia, as crianas precisam ser acompanhadas o tempo todo por adultos. Elas no tm capacidade de avaliar o perigo em potencial que h nos fogos e no podem tomar as medidas adequadas em caso de emergncia. Sempre que tem oportunidade, ele anuncia a todos uma verdade simples a respeito dos fogos. Mostrando sua mo esquerda, Frank diz: No vale a pena. A cada ano, os hospitais nos Estados Unidos atendem a uma mdia de vinte e cinco mil casos de ferimentos provocados por fogos de artifcio, de acordo com dados da Comisso dos Consumidores sobre Segurana de Produtos. O total dos gastos mdicos, alm de outras despesas associadas a esse tipo de ferimento, chega a mais de trezentos e cinquenta milhes de dlares por ano.

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63. Voc trabalha num edifcio insalubre?

Edifcios com sistemas de ventilao inadequados podem manter o ar viciado no seu interior, com vrus e outros fatores de contaminao circulando no ambiente fechado. Se voc costuma sentir algum mal-estar no seu trabalho, e se isso acontece com regularidade, procure saber tudo a respeito do sistema de ventilao do prdio. No h muito que se possa fazer num edifcio cujas janelas no abrem-, lamenta Joe Stearns, que no s trabalhou na melhoria da qualidade do ar dos edifcios de escritrios como fez pesquisas sobre o problema. Veda-se completamente um edifcio, pensando que dessa forma os custos de refrigerao e aquecimento sero reduzidos. Mas ningum se d conta de que dessa maneira mantm-se dentro dos prdios coisas indesejveis. Joe diz que os viles so as fontes de contaminao qumica encontradas no interior de um escritrio, como colas, carpetes, tapetes, produtos manufaturados com madeira, mquinas de copiar, inseticidas e produtos de limpeza. Todas essas substncias emitem misturas orgnicas que se evaporam. Em nveis baixos, essas misturas podem provocar reaes agudas em certas pessoas, e em altas concentraes podem causar problemas de sade crnicos. Fontes de contaminao qumica encontradas ao ar livre, como escapamentos de automveis, respiradouros de encanamentos ou exaustores de edifcios, tambm podem afetar o ar no interior de um prdio atravs de entradas de ventilao mal posicionadas. A empresa em que voc trabalha deveria estar monitorando a qualidade do ar do edifcio. Se ela no tomar essa iniciativa, cabe aos empregados exigirem medidas adequadas por parte da diretoria da empresa ou mesmo de um rgo de vigilncia sanitria. Joe acrescenta: Sempre podemos melhorar a qualidade do ar do lugar onde trabalhamos com a ajuda de plantas. Pesquisas cientficas realizadas pela NASA provaram que plantas com flores ou folhas tm a capacidade de limpar o ar desses poluentes. Elas ajudam a reverter a sndrome do edifcio insalubre e a melhorar a qualidade do ar de um ambiente.- Joe aconselha o uso de filodendros, azalias, bambus e crisntemos. A Organizao Mundial da Sade avalia que trinta por cento dos edifcios de escritrios em todo o mundo abrigam ar de m qualidade.

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64. Fique ao sol, mas em segurana

O cncer de pele a forma mais comum de cncer, sendo registrada anualmente em mais de um milho de americanos. A exposio ao sol e as queimaduras provocadas por ele representam a principal causa tanto da forma mais mortal de cncer de pele, o melanoma, como das formas mais comuns, como o carcinoma basocelular. Proteja sua pele quando se expuser ao sol da mesma forma como voc se protege contra qualquer ameaa sria. Quais so os lugares onde as pessoas tm mais chance de serem vtimas de queimaduras de sol? Voc provavelmente pensaria em regies quentes, de clima tropical. Mas, na verdade, os maiores nmeros de casos de queimaduras de sol so observados em lugares de clima frio. Nos lugares em que as pessoas ficam mais expostas ao sol durante o ano, elas adquirem mais facilmente hbitos de proteo. Nas regies frias, as pessoas desenvolvem menos atividades ligadas diretamente ao sol, como ir praia, e por isso se descuidam e deixam de tomar as precaues habituais-, diz o dermatologista Timothy M. Johnson, da Universidade de Michigan. Ainda que a maioria das pessoas saiba que os raios de sol so perigosos, essa conscincia nem sempre se traduz em medidas prticas de proteo-, diz o Dr. Johnson. O uso do protetor solar e a adoo de um comportamento cauteloso em relao ao sol podem nos proteger no apenas contra as queimaduras como tambm contra o envelhecimento precoce e o futuro desenvolvimento de um cncer de pele. O Dr. Johnson prossegue: O hbito de se proteger do sol especialmente importante na juventude, j que oitenta por cento dos danos provocados pelo sol numa pessoa ocorrem antes da idade de dezoito anos.- Ele acrescenta: Desde cedo, os pais devem cultivar em seus filhos hbitos saudveis em relao ao sol, criando neles a conscincia dos perigos representados por uma exposio mais prolongada sem os cuidados necessrios. O Dr. Johnson tambm alerta para o fato de que, embora conscientes da necessidade de proteo, muitos no a praticam de forma correta: Pesquisas mostraram que as pessoas no aplicam o protetor solar de maneira adequada sobre a pele, usando uma quantidade insuficiente para cobrir as partes do corpo expostas. Em consequncia, a proteo ser consideravelmente menor, em muitos casos apenas a metade da anunciada no rtulo do produto. Os principais conselhos do Dr. Johnson so os seguintes: Use um protetor com um fator 15, no mnimo. E use sempre que voc ficar ao sol por mais de vinte minutos. Aplique o

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protetor meia hora antes de sair. Preste ateno ao passar o protetor no rosto, orelhas, mos e braos. Volte a passar o produto a cada duas horas, ou imediatamente depois de ter sado da gua. Sondagens do Instituto Nacional do Cncer dos EUA junto a cento e cinquenta mil pessoas revelaram que trinta e dois por cento dos americanos tinham sofrido algum tipo de queimadura de sol nos doze meses anteriores. Entre aqueles com menos de dezoito anos, esse nmero era de oitenta por cento. A exposio ao sol triplica as chances de ocorrncia de um cncer de pele.

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65. Tombos so coisa sria

A maioria das pessoas costuma se preocupar mais com coisas terrveis que acontecem raramente do que com as ameaas banais, porm mais frequentes. Pense no seu corpo e no ambiente sua volta de modo a evitar qualquer tipo de queda. Esse um dos passos mais importantes que voc pode tomar para proteger sua sade. Trabalhando em seu Laboratrio de Pesquisas sobre Locomoo, na Universidade da Virgnia, o professor Thurmon Lockhart est determinado a elucidar o mistrio que envolve o ato de levar um tombo. Quedas so uma ameaa sempre espreita e que aumenta com a idade. A vida de uma pessoa comum pode ser seriamente afetada por uma queda. O que pretendo descobrir por que essas quedas ocorrem e como podemos preveni-las. Em seu laboratrio, o professor Lockhart e seus estudantes ajustam correias e um sistema de sensores no corpo de voluntrios jovens e idosos. O equipamento serve para testar mudanas e reaes durante escorreges e os esforos feitos para no cair. No laboratrio de Lockhart, enquanto uma das pessoas anda para trs e para a frente sobre uma das plataformas experimentais, sensores monitoram as atividades simultneas dos ps, tornozelos, pernas, quadris e braos. Num momento do teste escolhido ao acaso, um estudante-assistente derrama s escondidas atrs da pessoa uma soluo escorregadia feita de detergente e gua. Ao andar para trs, a pessoa escorrega e faz todos os movimentos necessrios para tentar manter o equilbrio (uma correia impede que a pessoa acabe realmente caindo). Todos os dados recolhidos pelos sensores so transmitidos a um computador, fornecendo aos pesquisadores informaes sobre o modo como a pessoa anda e os movimentos do corpo durante o processo de escorregar e recuperar o equilbrio. No entanto, a pesquisa de Lockhart no se destina apenas a investigar a mecnica dos atos de andar, escorregar e se reequilibrar. Um outro objetivo importante compreender as mudanas trazidas pela idade na forma de caminhar e na capacidade de manter o equilbrio-, diz ele. Por exemplo, medida que envelhecem, a maneira como as pessoas andam tende a mudar. Podemos dar passos mais lentos e mais curtos, diminuir o impacto nos calcanhares o que parece aumentar a possibilidade de um escorrego.- Lockhart observa tambm que capacidades

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ligadas percepo, como viso, audio e a sensibilidade do tato, geralmente diminuem. Essas mudanas fazem com que demoremos a perceber que estamos escorregando - at que seja tarde demais. Pesquisadores no Virgnia Tech descobriram que as quedas so a segunda maior causa de mortes acidentais entre os maiores de quarenta e cinco anos, e a principal causa de morte acidental entre os maiores de setenta e cinco anos.

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66. Modere seus piercings

O lbulo da orelha o lugar do corpo que apresenta menos perigo para se aplicar um piercing. Outros pontos da orelha contm cartilagem e contam com um fluxo menor de sangue, cicatrizando portanto menos rapidamente do que o lbulo. Metade dos piercing aplicados nos Estados Unidos colocada por leigos, e no por um profissional-, diz Dennis Ranalli, um professor da Escola de Odontologia da Universidade de Pittsburgh. Garotos e garotas colocam piercings uns nos outros.- Na verdade, possvel comprar pela Internet um kit para aplicar piercings. Ele no inclui um anti-sptico, mas traz cinco tipos de formulrios de autorizao. Neste momento estou com uma paciente que colocou ela mesma piercing nas plpebras com alfinetes de fralda. Isso provocou uma inflamao e uma infeco no local-, diz o Dr. Ranalli, que tem estudado piercings aplicados na regio da boca. Ele colecionou uma srie de histrias de horror relacionadas a essa prtica, envolvendo angina de Ludwig (infeco por bactria nos tecidos da boca, de um tipo to grave que ameaa cortar o suprimento de ar) e endocardite bacteriana (infeco dos tecidos do corao). Ele diz ter tomado conhecimento de um caso de transmisso de HIV por meio de um piercing, de outro em que o piercing aplicado na lngua resultou num colapso por hipertenso e de um terceiro que provocou ttano enceflico. Esses podem ser problemas srios, que implicam risco de vida-, diz o Dr. Ranalli. Para ele, a ironia da situao est no fato de que "alguns desses garotos e garotas no vo ao dentista porque ficam com medo. Porm, deixam algum perfurar sua lngua com um baita arpo. esquisito e preocupante. A incidncia de infeces por piercings aplicados em outros pontos do corpo - com exceo do lbulo da orelha - pode chegar a cinquenta por cento, segundo uma pesquisa do Departamento de Servios Humanos do Oregon.

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67. O lugar onde voc mora faz diferena

Altos ndices de poluio do ar representam um risco significativo para a sade. Sua deciso sobre onde viver pode ser to importante quanto sobre como viver. O problema que muitas das agresses ao meio ambiente, premeditadas ou no, tm efeito imediato. As mudanas esto se processando num ritmo mais veloz do que nunca e nem sempre h tempo para se esperar pela comprovao cientfica de alguma suspeita. Acreditamos que, se possvel prevenir um problema adotando medidas de precauo, isso que devemos fazer o mais rpido possvel-, diz Diane Takvorian, diretora-executiva da Coalizo para a Sade Ambiental, com sede em San Diego. O grupo de Diane exorta o pblico a reconhecer rapidamente as crescentes ameaas sade para minimizar o mal que pode vir a ser provocado. Por mais de uma dcada ecologistas de San Diego vinham se queixando de uma indstria de revestimento de cromo que liberava quantidades perigosas de substncias txicas nas reas residenciais das redondezas. Como conseqncia, argumentavam eles, um nmero anormalmente alto de crianas das vizinhanas vinha sofrendo de asma e de outras doenas. Parecia uma pura questo de bom senso: se despejarmos um carcingeno conhecido perto das casas, s podem acontecer coisas nocivas-, diz Diane. Ela e outros ativistas pediram insistentemente que funcionrios municipais e estaduais realizassem testes cientficos nas instalaes da fbrica, mas durante anos nenhuma providncia foi tomada. Finalmente, o Departamento de Controle do Ar de San Diego monitorou um programa para medir os nveis de cromo-6, um conhecido cancergeno. Os funcionrios constataram que havia quantidades perigosas, mas foi preciso um novo teste de monitoramento um ano depois para que a fbrica fosse finalmente fechada. Todo mundo sentia na pele que aquilo no era uma boa coisa-, diz Diane. Ns nos esforamos para que a cincia comprovasse o que nossa intuio dizia. O que achamos que, quando as consequncias so evidentes, mesmo que no haja dados conclusivos, preciso tomar uma deciso. O estado gastou quase um milho de dlares-, ela acrescenta, e levou mais de uma dcada para que o problema fosse resolvido. Se algum tivesse tomado algumas medidas preventivas mais cedo - mudado a fbrica de lugar ou comprado algum equipamento de controle de poluio -, poderamos ter evitado tudo isso e a comunidade conseguiria condies

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de vida mais saudveis num prazo mais curto.

Pesquisadores da Universidade de Stanford compararam pessoas que viviam em reas com os mais altos e os mais baixos ndices dirios de poluio do ar. Os que viviam em cidades com altos ndices de poluio mostraram uma necessidade dezenove por cento maior de atendimento hospitalar em decorrncia de dificuldades respiratrias.

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68. Escova de dente eltrica: mais cmodo, mas no faz muita diferena

Vale mesmo a pena pagar mais para ter uma escova de dente eltrica ou outros aparelhos automticos semelhantes? Se voc no costuma se dar o trabalho de escovar os dentes como deve, a resposta sim. Se voc j escova os dentes da forma aconselhada por seu dentista, a resposta no. O Dr. Mark Harris tem um recado a dar aos pacientes que freqentam seu consultrio dentrio, assim como para todas as outras pessoas: Escovar os dentes no igual a esfregar o cho. Ele explica: Algumas pessoas pensam que escovar de maneira dura e vigorosa uma ttica eficaz. Mas as placas bacterianas no precisam ser esfregadas, apenas atingidas, e uma escovada suave produz menos danos. Algumas pessoas idosas mostram sinais de leses provocadas por excessos na hora da escovao. A maneira mais eficaz de limpar os dentes escov-los suavemente e com bastante frequncia. Voc far muito mais pela sua sade ao escovar os dentes depois de cada refeio do que ao comprar a escova de dentes eltrica de ltima gerao e us-la apenas uma vez por dia. Por outro lado-, observa o Dr. Harris, h pessoas que simplesmente no do ouvidos s orientaes. Da mesma forma que podem exagerar ao escovar seus carros, arranhando a pintura, podem escovar os dentes com fora demais e causar danos s gengivas e aos dentes. A essas pessoas recomendo que levem seu carro a um lavador automtico e dem aos seus dentes uma escova eltrica de presente. Mas evitar cries e problemas nas gengivas depende de conseguir limpar todas as reas dos dentes. Seja qual for a escova que use, voc deve se certificar de que ela permite alcanar todos os pontos da boca. Se no est conseguindo escovar confortavelmente os dentes de trs, voc precisa de uma escova de dentes especial que possa ajud-lo. Consulte seu dentista. Ele alerta tambm: O hbito de se comer doce na rua prejudicial porque ficamos muito tempo sem escovar os dentes e o pH da saliva fica muito cido, favorecendo a ao das bactrias sobre o alimento deixado entre os dentes pela ausncia do fio dental. A Clnica Mayo constatou que escovar manualmente e usar o fio dental produz resultados

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to satisfatrios como os obtidos com equipamentos eltricos. No entanto, para pessoas que tm dificuldade em manipular a escova, como as que sofrem de artrite, o uso de uma escova de dentes eltrica revelou-se benfico.

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69. Pergunte se um remdio indicado para voc

A eficcia de qualquer tipo de tratamento aferida com base numa mdia. Ou seja, um tratamento "bom" aquele que, no passado, se mostrou eficiente no paciente comum. Mas isso no significa que ele seja indicado para voc. Ao escolher um remdio no balco da farmcia ou ao receber uma receita das mos do seu mdico, pergunte se aquele remdio realmente apropriado para pessoas com as suas caractersticas individuais. Apesar dos crescentes indcios de que homens e mulheres reagem de forma diferente aos mesmos remdios, a maior parte dos mdicos e de seus pacientes ainda no tem conscincia da importncia desse fato na hora de receitar remdios. No entanto, sabemos que existe uma diferena, e na rea da sade h muita gente fingindo que essa diferena no existe-, diz Sherry Marts, diretora cientfica da Sociedade para a Pesquisa sobre a Sade das Mulheres. Por que to poucos sabem disso? Uma das razes que tanto a Food and Drug Administration, o rgo do governo americano encarregado de fiscalizar os remdios e os alimentos, quanto a indstria farmacutica - a entidade e o grupo responsveis por classificar os remdios - s recentemente comearam a analisar os medicamentos levando em conta o sexo do paciente. Na verdade, apesar de a divulgao de pesquisas que consideram o fator do sexo do paciente vir aumentando, existe ainda, segundo a Dra. Marts, uma limitao do sistema em vigor que faz com que riscos ditados pelo fator sexo fiquem ocultos debaixo de montanhas de dados. Ento o que voc pode fazer para se proteger de remdios potencialmente perigosos? A Dra. Martt afirma: Todos ns devemos pedir aos mdicos e aos farmacuticos que nos dem informaes completas a respeito dos remdios receitados e insistir para saber se so ou no apropriados exatamente para o nosso caso. De acordo com estudo realizado pela Universidade de Stanford, quarenta por cento dos remdios testados tm efeitos significativamente diferentes sobre as mulheres e os homens.

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70. Em doses regulares, vitaminas funcionam

Quando o que est em discusso so as vitaminas, a dose diria recomendada a quantidade de que voc precisa a cada vinte e quatro horas. Vitaminas que liberam seu contedo num intervalo de tempo maior do que esses so desnecessrias. Na sua prxima visita a uma farmcia, voc ter uma surpresa pouco agradvel ao passar pela seo de vitaminas e suplementos alimentares. A maior parte desses produtos no regulamentada e pode anunciar as vantagens e os benefcios que quiser. A nutricionista Nancy Reddick pede que os consumidores se informem antes de mergulhar de cabea na seo de vitaminas. Se a sua dieta alimentar no contm vitaminas e sais minerais suficientes, a melhor coisa a fazer mudar a dieta. Mas, se no vai fazer isso, escolha uma vitamina que satisfaa as suas necessidades, levando em conta sua idade, sexo e o que voc come regularmente. Mas, por favor, consulte um especialista. Ao escolher um multivitamnico, voc no precisa gastar mais pagando por uma vitamina programada para liberar gradualmente seu contedo. Os multivitamnicos normais funcionam to bem como os outros, segundo experincias realizadas na Universidade de Tufts.

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71. Beba suco de uva

Da mesma forma que o teflon impede que a sujeira grude na frigideira, o bioflavonide encontrado no suco de uva impede que o colesterol grude nas nossas artrias. Portanto, o consumo regular de suco de uva reduz a probabilidade de suas artrias virem a ser obstrudas e diminu o risco de doenas cardacas e derrames. Bioflavonides ou compostos que agem como antioxidantes combatem os efeitos nocivos dos radicais livres. Eles podem ser encontrados em grande nmero de frutas e legumes, especialmente nas mas e nas cebolas, no ch (especialmente ch verde), chocolate, nozes, suco de uva e vinho tinto-, diz o Dr. Michael Lefevre, do Centro de Pesquisas Biomdicas de IVnnington. As informaes de que dispomos sugerem que os bioflavonides proporcionam um efeito protetor contra o LDL, o colesterol ruim, e melhoram a funo que mantm dilatados os vasos sangneos-, diz ele. O Dr. Lefevre afirma que as pessoas deveriam analisar suas dietas para saber se vm consumindo alimentos que contm bioflavonides. Os alimentos no so iguais. Mesmo os alimentos que consideramos saudveis apresentam diferenas entre si. Procuro comer muitas verduras, folhas, cebolas e maas. E tomo Suco de uva. Suco de uva o tipo de bebida que costumamos consumir quando crianas, mas que deixamos de lado quando nos tornamos adultos. E hora de redescobrir o suco de uva, incluindo um copo na sua dieta todos os dias. Pesquisas realizadas entre pessoas que sofriam de doenas cardacas mostram que o fato de beberem suco de uva durante duas semanas ajudou a dilatar suas artrias e a reduzir em mais de um tero a oxidao do colesterol, de acordo com mdicos da Universidade de Stanford.

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72. Exerccios para a mente

Exerccios regulares, comeando por algo simples como uma caminhada diria, trazem benefcios no apenas para a sua sade fsica, mas tambm para a mental. Constatou-se que o funcionamento e a eficincia do crebro aumentam com o exerccio. As crianas comeam a se agitar assim que entram na quadra de esportes. Fazem aquecimento, correm, jogam bola. Seu professor de educao fsica, Nick Cestaro, estimula a atividade delas. D para sentir a energia. Essa a maneira de coloc-la para fora-, diz ele. Essas vinte e cinco crianas que freqentam a Escola Primria de East Syracuse participam de um programa de atividades dirigido a alunos com dificuldade de se concentrar na sala de aula. O objetivo do programa, que se soma aula de educao fsica, dar vazo energia das crianas. Cestaro e a professora primria Beth Crump dizem que a atividade extra que inicia o dia escolar as ajuda a concentrar-se na sala de aula. Outros professores dizem ter observado que os alunos esto menos irrequie-tos, mais controlados e concentrados. O pai de uma criana atendida pelo programa conta que a experincia ajudou a melhorar o desempenho do filho nos testes. Esse programa tem sido muito bom para ele-, diz o pai. Agora, quando volta da escola, ele faz seu dever de casa, o que antes recusava. Meu filho tem se mostrado muito entusiasmado e motivado com essa aula extra de ginstica bem cedinho. O professor de educao fsica tornou-se o seu dolo. Cestaro afirma: As metas so de curto prazo. Se conseguirmos que as crianas se concentrem realmente algumas horas a mais, nos consideraremos bem-sucedidos. Elas chegam escola motivadas, porque comeam o dia com uma atividade divertida. Quem no gosta de comear seu dia com uma diverso? Em trabalho realizado pela Universidade de Illinois, homens e mulheres de hbitos sedentrios tiveram testadas suas capacidades de planejar e estabelecer metas, de fazer e se lembrar de escolhas e de se adaptar a circunstncias instveis. Metade deles foi ento convocada para um programa dirio de caminhadas, enquanto os outros ficaram de fora dessa atividade. Quando voltaram a ser testados seis meses mais tarde, os que caminhavam mostraram uma melhora de vinte e cinco por cento no seu desempenho. J os que no faziam

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exerccios tiveram um progresso pequeno.

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73. No deixe que as festas e os feriados acabem com a sua sade

As festas e feriados combinam duas importantes ameaas nossa sade num curto perodo de tempo. Uma delas o acesso a alimentos gordurosos em quantidades praticamente ilimitadas. A segunda o estresse considervel que muitos de ns experimentamos por causa de expectativas muito grandes ou de possveis choques de personalidade dentro da famlia. Esse estresse, por sua vez, nos leva a consumir uma quantidade ainda maior de comida e bebida. Procure desfrutar das festas e feriados fazendo escolhas conscientes. Permita-se comer e beber um pouco mais do que o normal, mas no a ponto de se empanturrar. Nutricionistas aconselham que, para limitar seu apetite durante a temporada das festas, c bom beber gua antes das refeies, intercalar bebida alcolica com copos de gua, comer alguma coisa leve e nogordurosa duas horas antes do almoo e caminhar o mais possvel antes e depois de grandes refeies. Mnica passou quase todas as festas do Dia de Ao de Graas da sua vida de casada com a famlia do marido, em Ohio. Mas este ano, por iniciativa de Mnica, o casal recusou o convite. Com um filho de quase trs anos, o casal preferiu ficar em casa e comear a criar sua prpria tradio nesse tipo de festa. Mas, em vez de comear a criar uma tradio, criaram um verdadeiro drama, com Mnica no papel da nora malvada. Acabei ficando no papel de vil-, conta Mnica. Minha sogra acha que estou arrancando o seu filho do seio da famlia. Mnica diz que ela e o marido no se sentem bem a respeito do conflito criado por sua deciso de ficar em casa. Tem sido difcil para ns-, diz. Meu marido se sente dividido. No quer magoar sua me e seu irmo, mas ao mesmo tempo quer que fiquemos juntos aqui em casa. Para tentar satisfazer a famlia do marido e a sua prpria famlia, incluindo seus seis irmos, Mnica programa vrias visitas entre o Dia de Ao de Graas e o Ano Novo. Infelizmente, sempre h duas coisas de sobra: estresse e comida. S possvel ver as pessoas tanto da minha famlia quanto da de meu marido rapidamente, o que as deixa frustradas. Mas mesmo que voc s esteja l durante uma hora, todo mundo se sente obrigado a usar esse tempo para nos alimentar: 'Voc est aqui, ento tem de comer.' E recusar a comida uma ofensa grave. Estresse e comida combinados acabam virando uma verdadeira tortura.

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A cada ano que passa, os quilos vo se acumulando, e Mnica tem procurado desenvolver uma estratgia para atender as carncias afetivas de todos os membros da famlia sem ter de passar por um festival gastronmico. Preciso encontrar um outro jeito. Estou aprendendo a dizer no, mas difcil fazer isso quando tentamos agradar ao maior nmero possvel de pessoas. O americano mdio ganha de trs a quatro quilos entre o Dia de Ao de Graas e o Ano Novo, segundo fisiologistas da Universidade Estadual da Pensilvnia. Pesquisas mostram que os nveis de ansiedade so cinquenta por cento mais altos nos feriados do que em qualquer outra poca do ano, o que por sua vez leva as pessoas a usarem a comida para tentar fugir do estresse.

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74. Ateno com as bebidas energticas

Para exerccios que no durem mais do que quarenta e cinco minutos, no h vantagem alguma em beber outra coisa que no seja gua. Para os exerccios mais puxados, uma bebida isotnica ou energtica pode ajudar a repor o que voc consumiu. No entanto, aconselhvel examinar com ateno os rtulos desses produtos, j que algumas dessas bebidas esto mais perto de ser junk food do que substncias realmente nutritivas. Tim Dunn um mdico, e nos fins de semana um aguerrido jogador no time de basquete que disputa o campeonato local. Ele conhece por experincia prpria o dilema que pessoas particularmente ativas enfrentam na hora de escolher uma bebida. Todas as bebidas contendo carboidratos, protenas, cafena, ervas e vitaminas tm a pretenso de ser as ideais para o esportista. Como escolher entre tantas marcas aquela que apropriada para o seu caso? Ele mesmo responde: Simples. No existe nenhuma poo mgica que v fazer voc pular mais alto, correr mais rpido, que aumente a atividade do seu crebro ou transforme voc num atleta de primeira linha. O objetivo dessas bebidas deve ser manter seu corpo hidratado e repor os lquidos que perdeu durante os exerccios. O Dr. Dunn acrescenta: Tenha em mente o fato de que a melhor fonte para repor seus lquidos a gua. dela que feita a maior parte do nosso corpo. A gua deve ser nossa bebida principal quando se trata de repor os lquidos. Contudo, durante atividades intensas ou que se estendem por perodos maiores do que quarenta e cinco minutos, gua apenas pode no ser suficiente. Mas o que deveria conter uma bebida apropriada para um esportista? Segundo o Dr. Dunn, a bebida energtica perfeita no deveria conter mais do que oito por cento de carboidratos. Procure evitar as bebidas que contenham carbono, cafena, ervas ou que tenham mais de oito por cento de acar. Esses ingredientes podem minar o objetivo da bebida, que hidratar o corpo. Tente fazer a coisa do jeito mais simples. Procure se hidratar, mas entenda que bebidas energticas no tm o poder de realizar nenhuma mgica. A nica coisa que vai melhorar seu desempenho e fazer com que se sinta melhor uma dieta razovel, muito repouso e a quantidade certa de exerccios.

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Pesquisadores da Universidade Estadual do Colorado concluram que, para nove entre dez pessoas, a gua a bebida mais indicada para se refazer dos exerccios fsicos habituais. Bebidas energticas s trazem benefcios aos atletas que desenvolvem atividades especialmente exigentes.

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75. Cuidados ao voar

Sentar num espao apertado durante um perodo de tempo muito longo, num ambiente seco, pode afetar sua circulao e causar obstrues potencialmente perigosas nas artrias. Viajar a bordo de um avio quase que inevitavelmente nos coloca exatamente nessa situao. Ao voar, possvel reduzir o risco de ter problemas de circulao deslocando-se pelo corredor do avio por cerca de cinco minutos a cada hora, massageando as pernas, do p at a coxa a cada hora, tomando uma aspirina antes do voo e bebendo gua enquanto estiver a bordo. Depois que o vo de Michael partindo de Nova York chegou a Paris, ele sofreu um colapso. Os mdicos disseram que um cogulo havia provocado uma embolia pulmonar. O cogulo obstrui a livre circulao do sangue, impedindo que os tecidos obtenham o oxignio e os nutrientes de que precisam. Pode implicar risco de vida caso se desloque para a artria pulmonar, onde d origem a uma embolia pulmonar, provocando morte sbita. Quando o mdico francs de Michael lhe disse um tanto casualmente que era comum ocorrerem esses cogulos nas pessoas durante vos de longa distncia, ele ficou chocado. Desde ento Michael tem feito uma campanha para convencer as companhias areas a alertar seus passageiros para o risco que correm, aconselhando-os a tomar medidas preventivas e sobre o que fazer em caso de sintomas de trombose ou embolia pulmonar. Michael tambm criou uma pgina na Internet para tratar do assunto. Ele cita estatsticas mostrando que pelo menos dez por cento dos passageiros com idade acima dos cinquenta anos so vtimas de cogulos depois de vos de longa distncia. Outras pesquisas revelaram um alto ndice de cogulos tambm durante longas viagens de carro. Preocupada com o assunto, a Organizao Mundial da Sade d os primeiros passos para estudar o problema. E algumas companhias areas esto comeando a imprimir advertncias nos seus bilhetes de passagens ou a exibir vdeos sobre o assunto antes da decolagem. Uma descoberta confortadora que os cogulos geralmente se dissolvem sem necessidade de uma interveno, o que significa que para a maioria das pessoas os riscos so mnimos. Pesquisadores da Escola de Medicina Saitama, em Moroyama, Japo, descobriram que as condies habituais durante um voo reduzem em cinco por cento o fluxo sanguneo. Mas esse efeito pode ser anulado com hidratao adequada e algum alongamento.

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76. Dirija com segurana quando for seguro

Quando dirigimos, nossa segurana no depende apenas de ns, mas tambm dos outros motoristas. A vasta maioria das quarenta e seis mil mortes provocadas por acidentes de trnsito a cada ano nos Estados Unidos envolve mais de um automvel. Antes de sair com seu carro, pense se o melhor horrio e evite os momentos e os caminhos em que motoristas imprudentes oferecem riscos para os outros. Rob administra um curso de "direo defensiva". Nele procura ressaltar no apenas a habilidade necessria ao ato de dirigir um carro, mas tambm as decises envolvidas nessa atividade. Uma delas a escolha da velocidade, tanto em termos absolutos como relativos. claro que a velocidade do seu carro importante, mas sua velocidade considerada em relao dos outros carros crucial-, diz ele. Uma grande defasagem - para mais ou para menos - entre a velocidade do seu carro e a velocidade predominante numa determinada estrada uma receita certa para um desastre. A diferena entre as velocidades dos veculos numa autoestrada est na origem da maior parte dos problemas. Os moleires que se arrastam so to problemticos quanto os que pisam fundo no acelerador, tentando ziguezaguear entre os outros carros, indo vinte quilmetros mais rpido do que os demais. Acompanhe o fluxo ou ento saia da estrada. Uma segunda deciso o trajeto. Saiba quais so os cruzamentos perigosos, as curvas que as pessoas costumam fazer a uma velocidade exagerada, as ruas que no tm iluminao adequada. No h motivo para se colocar num ponto perigoso se voc conhece bem a estrada. E a terceira deciso diz respeito ao horrio. No dirija a qualquer hora. Sabemos que h mais motoristas bbados nas noites dos fins de semana, ou na ocasio de grandes festas. Evite colocar-se em situao de risco e procure no ser voc quem oferece riscos aos outros. Segundo pesquisadores da Universidade de Toronto, ocorre um aumento de quarenta e um por cento nas mortes provocadas pelo trnsito nas noites em que se disputa a grande final do campeonato de futebol americano. Esse ndice ultrapassa aumentos de acidentes registrados em qualquer outra ocasio, inclusive na noite de Ano Novo.

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77. Sade do jeito mais prtico

Ao tomar suas decises relativas sade, as pessoas geralmente levam em conta todos os custos e dificuldades que tero de enfrentar, incluindo tempo e facilidade de acesso, e muitas vezes deixam de adotar medidas importantes. Quando for planejar seu dia, ou escolher o lugar onde morar, d sempre um espao importante sade. Dennis um veterano da Marinha que sofre de hipertenso e necessita de um acompanhamento mdico que consiste em consultas e exames. Alm disso, Dennis precisa caminhar diariamente e ter uma alimentao controlada. Mas, como morava no centro da cidade e dependia de conduo para chegar ao posto de sade, frequentemente Dennis faltava consulta e deixava de fazer os exames. As caminhadas dirias tambm eram adiadas, pois andar em ruas de trnsito pesado no era propriamente uma atividade prazerosa. E a alimentao, na grande maioria das vezes, se reduzia a um sanduche. Quando Dennis teve um incio de derrame, sua filha resolveu tomar uma medida drstica. Ignorando os protestos do pai, alugou uma casa prxima sua, num bairro mais afastado, com ruas arborizadas e tranquilas. Cada dia um dos netos bate porta do Av convidando-o para andar. Almoo e jantar passaram a ser fornecidos por uma vizinha, orientada para preparar uma alimentao saudvel. O posto de sade fica a trs quarteires, que Dennis percorre a p, e o laboratrio onde faz seus exames um anexo do posto. Sinto-me outra pessoa-, fala Dennis entusiasmado e remoado. Isso me faz pensar como importante ter um atendimento mdico facilitado. Agora, no posto, estabeleceram uma poltica que faz com que sejamos sempre atendidos pelo mesmo mdico, o que me d a segurana de estar sendo tratado por algum que conhece o meu caso. Percebo que antes eu ia tocando, como se magicamente minha doena fosse se resolver. O fato de sentir-me melhor e mais revigorado um estmulo para que eu persista no tratamento. Um estudo realizado pela Universidade de Duke descobriu que pessoas que moravam perto de um hospital apresentavam uma probabilidade quinze por cento maior de fazer as terapias recomendadas pelos mdicos do que pessoas que precisavam percorrer distncias maiores para ter atendimento mdico.

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78. Lembre-se, ginkgo biloba no vai melhorar sua memria

O extrato das folhas da rvore de ginkgo biloba objeto de uma propaganda de alcance mundial que alardeia sua capacidade de estimular a memria e outras funes mentais. Apenas nos Estados Unidos, o ginkgo biloba gera um faturamento de quinhentos milhes de dlares por ano. No entanto, testes realizados cientificamente no foram capazes de comprovar as qualidades to propagandeadas. Voc est num shopping center e esqueceu onde estacionou o carro. Est a caminho do trabalho e no consegue lembrar se trancou a porta de casa ao sair. Encontra uma pessoa na rua, sabe que a conhece, mas no consegue lembrar quem . No se preocupe. Isso normal-, diz o neuropsiquiatra David Salmon, da Universidade da Califrnia. Especialmente medida que envelhecemos, nosso crebro comea a funcionar de maneira menos eficiente. Coisas das quais nos lembrvamos sem grande dificuldade quando ramos jovens passam a exigir um esforo maior. Mas no o caso de abandonarmos as esperanas. Qualquer tipo de preocupao ou estresse faz com que se torne mais difcil prestar ateno-, diz Larry Squire, um professor de psiquiatria da Universidade da Califrnia. Quanto mais ateno prestamos numa informao que est sendo transmitida, mais fcil para nos lembrarmos dela mais tarde. E acrescenta o Dr. Salmon: No recorra ao ginkgo biloba e a outros suplementos para fortalecer sua memria. O Centro para a Cincia voltada para o Interesse Pblico acompanhou a pesquisa e concluiu que dinheiro jogado fora. Numa experincia na qual metade dos participantes tomou ginkgo biloba e outra metade tomou um placebo, a Clnica da Memria em Bennington chegou concluso de que no havia diferenas perceptveis entre os dois grupos no que diz respeito capacidade da memria ou outras funes mentais.

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79. Evite as mquinas de bronzeamento

A exposio excessiva ao sol perigosa e uma das principais causas do cncer de pele. No entanto, a luz natural do sol muito menos perigosa do que os banhos de sol artificiais. Gayle, segundo ela mesmo admite, sempre foi uma adoradora do sol. No vero podia ser encontrada na praia, e no inverno costumava tomar banhos de sol artificiais at cinco vezes por semana. Eu era morena. Era muito, muito morena- , diz Gayle. Hoje eu olho para trs e digo quanta vaidade'.- A radical mudana de ponto de vista ocorreu depois que Gayle fez um checkup e recebeu ms notcias. Gayle j ia sair do consultrio mdico, onde fizera seu exame de rotina, quando lhe ocorreu mostrar ao clnico um sinal no alto da perna direita. O mdico foi enftico ao mandar que Gayle procurasse um dermatologista. Imediatamente. Gayle estava sentada sua mesa de trabalho quando recebeu o resultado da bipsia feita no dia anterior. O doutor me ligou e disse que, alm de maligno, j estava bastante adiantado-, recorda-se Gayle. Foi como se o mundo desabasse sobre minha cabea. Gayle estava com um melanoma no estgio III, o que significava um melanoma relativamente espesso que tinha se espalhado pelos ndulos linfticos. Naquele momento, Gayle deu o primeiro passo num caminho que a levaria a duas cirurgias, remoo de quinze ndulos linfticos do lado direito do corpo e a um perodo torturante durante o qual no sabia se iria sobreviver. Tentando preparar-se para o pior, Gayle teve que enfrentar essa nova realidade. Chorei muito-, ela conta. No conseguia admitir o fato. Pensava que aquilo no podia estar acontecendo comigo. Achei difcil acreditar, porque eu parecia muito saudvel. Felizmente, sua doena foi detectada a tempo, e os mdicos finalmente lhe deram um atestado de perfeita sade. Fui to ftil e estpida-, diz Gayle a respeito dos dias em que passou deitada em cmaras de bronzeamento artificial. Uma coisa que o cncer fez por mim foi me ajudar a entender que o resto da minha vida no vai ser dedicado a coisas estpidas. Mdicos da Escola de Medicina do Hospital Mount Sinai, em Nova York, descobriram que cmaras de bronzeamento expem o corpo a concentraes entre dez a quinze vezes mais altas de raios ultravioleta do que as radiaes encontradas na luz natural do sol.

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80. Histria no tudo

muitas vezes verdade que o fato de existir determinada doena no seu histrico familiar aumenta o risco de voc vir a ter essa doena. Mas isso no quer dizer que provavelmente v ter essa doena ou que voc nada pode fazer para aumentar suas chances de evitar esse mal. Conhecer seu histrico familiar deveria ajudar voc a informar-se melhor sobre os potenciais riscos, para tomar medidas preventivas, mas no deveria ser uma fonte de alarme. Para Kate, tudo comeou com um dever de casa sobre sade que seu filho deveria fazer para a escola. Ele recebeu a tarefa de criar uma rvore genealgica que inclusse informaes sobre a sade da famlia. Quatro geraes de doenas fsicas e mentais. Kate logo descobriu como era difcil reunir esse tipo de informao. A maior parte dos dados veio dos meus pais e de meus tios, mas tive dificuldades em saber de meus avs, e sobretudo de meus bisavs e tataravs. Pelo lado do meu marido, a famlia grande, com muitos irmos e irms em cada gerao, espalhados por todo o pas. Estimulada pelo desejo de ajudar seu filho naquela tarefa, Kate acabou envolvida na investigao. Era como um trabalho de detetive, ter de rastrear aquelas pessoas e juntar todas aquelas informaes num quadro coerente. Terminei realmente fascinada por aqueles dados e suas implicaes para a sade de meu marido, meu filho e a minha. Depois de algumas semanas, seu filho terminou de montar a rvore genealgica. Nela foi possvel encontrar uma predisposio para determinadas doenas e o potencial para vrios problemas, de hipertenso a depresso. um documento que Kate mantm num lugar seguro para os filhos de seus filhos, de modo que o histrico de sade da famlia no seja perdido. Kate tem conscincia tanto da importncia como da limitao dessa informao. Muitas pessoas s vo descobrir seu histrico mdico-familiar depois que uma tragdia - cncer, ataque cardaco, alcoolismo ou outras doenas terrveis - se abate sobre a famlia. Mas isso no deve ser visto como um alarme para provocar o pnico, e sim como um alerta para que fiquemos atentos e tomemos as medidas necessrias para nos prevenir. Temos que encarar nossa inevitvel vulnerabilidade sem medo, de forma positiva e prtica. A Clnica Mayo registra o fato de que apenas cinco por cento dos diagnsticos de cncer tm origem hereditria.

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81. Pergunte de onde vem a sua gua

Todos queremos comprar produtos que faam bem nossa sade. E gua a bebida mais saudvel que existe. No contm calorias e fundamental ao funcionamento do nosso corpo. A venda de gua mineral engarrafada vem atingindo um nvel recorde nos Estados Unidos. Infelizmente, a conscincia a respeito da importncia da gua desencadeou um certo modismo e deu origem a agressivas campanhas publicitrias. A gua filtrada e a gua vendida em garrafas a preos muitas vezes caros trazem os mesmos benefcios em termos de sade, e muitas vezes so exatamente iguais. Quando testadas por um grupo independente, um tero das garrafas das mais populares marcas de gua mineral encontradas nos supermercados da Califrnia no conseguiu atender aos padres de qualidade definidos por rgos pblicos. Em todas as amostras examinadas cem por cento - no se confirmaram os ndices de pureza que seus fabricantes anunciavam. A Fundao da Legislao Ambiental analisou a gua e divulgou um relatrio afirmando que, "apesar das leis formuladas com o objetivo de que toda gua vendida satisfaa a severos padres de sade pblica, comprar gua engarrafada como tentar a sorte numa mquina de cassino: nunca d para ter certeza do que vai sair. Bill Walker, um dos co-autores do relatrio, afirma: A partir do que descobrimos, fica bem claro que os preos inflacionados que os consumidores vm pagando pela gua so um roubo. No se pode simplesmente sair por a anunciando que um produto tem qualidades que na prtica no esto sendo oferecidas. Eles deveriam aperfeioar o processamento da gua ou ento parar de fazer propaganda enganosa. Bill diz que o problema que os consumidores pagam pensando obter algo melhor do que a gua filtrada e "no esto recebendo isso". Ele acrescenta: Se for comprar gua, faa uma pesquisa. Descubra de onde ela vem e o que fazem com ela antes que chegue at voc. De outro modo, vai estar pagando por nada. Pesquisadores do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais descobriram que quarenta por cento da gua engarrafada vendida nos Estados Unidos gua da torneira.

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82. D um gelo no resfriado

"Abotoe o casaco ou vai pegar um resfriado!" Um velho conselho que cansamos de ouvir dos nossos pais e avs. No entanto, a verdade que a temperatura no provoca resfriados. Resfriados so causados por vrus transmitidos de pessoa para pessoa. A melhor maneira de evitar apanhar um resfriado lavar as mos ao chegar da rua e tentar impedir a disseminao do vrus atravs do contato. Em ingls, resfriado se chama cold, que quer tambm dizer frio. A idia de que sentir frio pode fazer com que voc pegue um resfriado amplamente aceita h sculos. Contudo, a cincia no encontrou nenhuma prova desse fato. Um dos primeiros estudos sobre o assunto, realizado h mais de meio sculo, concentrou sua ateno num grupo de voluntrios: exps metade deles a altas temperaturas, e a outra metade ao frio. No foi constatada nenhuma diferena entre os dois grupos no que diz respeito probabilidade de se pegar um resfriado. Na realidade, hoje sabemos que resfriados so comuns em todas as latitudes do planeta, dos desertos ao rtico. Algumas das pesquisas mais interessantes sobre o tema tm vindo de comunidades pequenas e isoladas, como vilarejos localizados em ilhas. Entre elas est um trabalho de campo realizado em 1931 em uma colnia de mineiros de carvo no rtico, na ilha de Spitsbergen, entre a Noruega e o plo norte. Todos os anos, ao longo de sete meses, os quinhentos habitantes do vilarejo ficavam isolados pelo gelo, e durante esse perodo quase no eram registrados resfriados. No entanto, a chegada do primeiro navio ao porto no incio do vero invariavelmente trazia uma epidemia de resfriados - o que levou os pesquisadores a conclurem que o fato de fazer frio irrelevante para se contrair um resfriado. Pesquisadores da Universidade do Texas descobriram que mais da metade das pessoas pesquisadas pensavam que podiam pegar um resfriado deixando de usar um casaco no inverno ou saindo ao ar livre com o cabelo molhado. Quase sessenta por cento acreditavam que baixas temperaturas podiam causar resfriados. Menos de dez por cento, que era preciso um vrus para transmitir um resfriado de uma pessoa para outra.

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83. Um bicho de estimao bom para a sade

Ter em casa um animal de estimao fonte de tranquilidade e alegria. Animais nos dedicam um amor incondicional e estimulam em ns uma forma de responsabilidade afetuosa. Em meio s dificuldades e problemas da vida, eles sempre nos oferecem conforto. O resultado que somos mais saudveis quando convivemos com animais de estimao. Desde suas memrias mais remotas, Wendy s lembra de si mesma partilhando sua vida com ces. Quando voc chega em casa depois de um longo dia de trabalho duro, qual o primeiro membro da famlia que vem correndo te receber na porta? Na minha casa Arthur, nosso setter irlands. Ele fica pulando e rodopiando minha volta, latindo alegre. Ele me espia com olhos amorosos, como se dissesse que pelo simples fato de ter chegado eu o transformei no cachorro mais feliz do mundo-, diz Wendy. Apesar de considerar seu cachorro uma fonte de amor, ela nunca tinha pensado nele como uma fonte de sade. At que "receitaram" um cachorro a uma amiga sua como parte do tratamento contra um cncer. Wendy comeou a ler a respeito da relao entre animais de estimao e sade. Uma pesquisa afirma que noventa e sete por cento das pessoas ouvidas disseram que seu animal de estimao faz com que elas dem pelo menos um sorriso por dia. Setenta e seis por cento acreditam que seus bichos aliviam de alguma forma o seu estresse. Pessoas que tm cachorro procuram o mdico menos do que as pessoas que no tm. Apesar de sempre ter amado e dado o maior valor ao seu cachorro, Wendy passou a olhlo com gratido. Costumvamos pensar nele como um co de guarda para a casa, mas descobrimos que ele tambm um co de guarda para a nossa sade. Proprietrios de animais de estimao apresentam uma probabilidade quinze por cento menor de sofrer de hipertenso do que pessoas que no tm bichos, segundo pesquisadores da Universidade Estadual de Nova York, em Buffalo.

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84. Remdios: cuidado com o que voc pede

Os anncios esto por toda parte, na televiso, nos jornais e nas revistas. "Consulte seu mdico" a respeito de determinado remdio, os comerciais nos dizem. Eles exaltam a capacidade do novo produto de curar todos os males, desde os que representam risco de vida at os mais triviais. O que acontece quando as pessoas consultam o seu mdico sobre o tal remdio? Na maioria das vezes, o mdico confirma o que disse a propaganda e d uma receita prescrevendo exatamente aquele medicamento. Em vez de consultar seu mdico sobre remdios especficos, melhor procur-lo para avaliar o seu estado de sade e ento verificar se h necessidade de algum medicamento. A publicidade de remdios na televiso e na imprensa vem aumentando rapidamente nos EUA. O mesmo ocorre com o gasto que o americano mdio faz com remdios. Crticos dessa situao vem uma ligao entre os dois fatos. Eles afirmam que os anncios esto convencendo os americanos a comprar remdios de que no precisam e fazendo com que dispare o custo de um sistema de sade cujo oramento j sobrecarregado. Nancy Chockley, presidente do Instituto Nacional para a Administrao do Sistema de Sade, constatou que os cinquenta remdios mais anunciados eram responsveis por quase metade dos vinte e um bilhes de dlares de aumento nas vendas de medicamentos nos Estados Unidos entre 1999 e 2000. Os nove mil e oitocentos outros remdios respondiam pela outra metade. Como exemplo do que considera uma tendncia preocupante, Nancy chama ateno para as diferenas entre os remdios para artrite que dependem de receita e os que so pedidos diretamente na farmcia. Pesquisas clnicas mostram que eles produzem os mesmos efeitos. Mas a verso que depende de receita custa quarenta vezes mais. No entanto, depois de uma campanha de publicidade, essa verso passou a ser prescrita por um nmero maior de mdicos. Chockley continua: Para os mdicos, muito difcil dizer no ao paciente. Voc quer o remdio porque o viu anunciado. Seu mdico, em dois minutos, passa uma receita e voc sai dali feliz da vida. Se o mdico diz ao seu cliente que ele no precisa daquilo, o paciente fica decepcionado e descrente. O mdico vai levar no mnimo meia hora para explicar suas razes, e no fim o paciente vai embora, infeliz-. Chockley observa que a maior parte dos mdicos admite que receitou remdios que normalmente no indicaria, apenas porque seus pacientes pediram.

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A Food and Drug Administration dos EUA constatou que, quando os pacientes perguntam aos seus mdicos sobre o medicamento que viram anunciado, em sessenta e nove por cento dos casos os mdicos acabam receitando o remdio.

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85. H mofo por toda parte, portanto, relaxe

H cem mil tipos diferentes de mofo. No entanto, a ampla maioria dessas formas de mofo e bolor inofensiva. Apesar de algumas notcias alarmantes a respeito do assunto, a existncia de pequenas quantidades de mofo na sua casa no significa que voc v acabar sendo vtima de alguma doena sria Steve ganha sua vida graas ao mofo. Sua empresa em Arkansas limpa e retira mofo de sistemas de aquecimento e refrigerao. Enquanto existirem umidade e vazamentos, teremos problemas com mofo-, acrescenta Steve. O mofo veio para ficar. A ttulo de conselho, ele diz que preciso ficar alerta para reduzir as chances de problemas srios ligados a mofo. recomendvel consertar imediatamente vazamentos, deixar os banheiros ventilados e reduzir a umidade no interior das casas com a ajuda de aberturas para ventilao, desumidificadores ou aparelhos de ar condicionado. E, apesar de essas providncias no serem exatamente boas para os seus negcios, Steve admite: As pessoas no deviam entrar em pnico por causa do mofo. A Clnica Mayo registra que a maior parte das pessoas no apresenta nenhuma reao adversa ao mofo. Cientistas at agora no conseguiram provas consistentes de que problemas de sade crnicos tenham sido induzidos por mofo.

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86. No compre a fonte da juventude

Os apelos so tentadores. Tenha uma aparncia mais jovem! Diminua os efeitos da idade! E faa tudo isso com uma plula ou uma pomada. No entanto, essa propaganda no tem fundamento. No apenas voc vai jogar seu dinheiro fora, como pode at se prejudicar ao longo do processo. Procure concentrar sua energia nos hbitos e comportamentos que reduzem os efeitos do envelhecimento. Nenhum produto ou processo atualmente anunciado provou que pode adiar, interromper ou reverter o envelhecimento humano-, diz o Dr. Jay Olshansky da Universidade de Illinois, em Chicago. O Dr. Olshansky costuma advertir regularmente os consumidores contra produtos que, segundo ele, fazem promessas absurdas. Nenhum deles jamais conseguiu fazer algo mais do que encher os bolsos daqueles que os vendem. O Dr. Olshansky alerta: Ainda que existam razes para sermos otimistas e acreditarmos que um dia os cientistas conseguiro intervir em um ou mais processos associados ao envelhecimento, no momento no possvel comprar um produto capaz de parar ou reverter esse processo.

Os americanos gastam mais de quinze bilhes de dlares por ano em produtos antienvelhecimento. Segundo relatrios oficiais, nenhum desses produtos foi submetido a qualquer espcie de teste por algum rgo do governo, e a maioria considerada potencialmente prejudicial por mdicos de rgos pblicos.

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87. Use com prudncia conselhos captados na Internet

Quando algum tenta nos vender um carro usado, estamos sempre com um p atrs. Ficamos atentos para perceber se conversa-fiada e costumamos desconfiar quando nos falam do perfeito estado em que se encontra o carro e do cuidado com que seu antigo proprietrio o dirigia. Mas, quando se trata da Internet, muitas vezes camos como patos nos contos-dovigrio. Precisamos lanar mo do nosso ceticismo, mesmo quando queremos

desesperadamente respostas fceis para os problemas de sade que nos afligem. Pacientes com cncer e outras doenas que oferecem risco de vida muitas vezes, por vrios motivos, optam por terapias alternativas ou complementares cuja grande fonte de informaes costuma ser a Internet-, diz o Dr. Scott Matthews, da Universidade da Califrnia. Ele alerta: H uma quantidade assustadora de desinformao mdica circulando pela Internet. Matthews e seus colegas examinaram centro e noventa e quatro sites que oferecem informaes sobre terapias alternativas. Nessa avaliao, os pesquisadores levaram em conta se os tratamentos estavam sendo postos venda on line, se os sites ofereciam "depoimentos de pacientes", se o tratamento era anunciado como "cura do cncer" e se o tratamento era apregoado como "livre de efeitos colaterais". Um sim a qualquer um desses itens bastava para que os pesquisadores levantassem seu carto vermelho, sugerindo que a preciso cientfica do site era questionvel. Os pesquisadores chegaram concluso de que noventa por cento dos sites incorriam em pelo menos um dos equvocos acima. Quando pacientes comeam a navegar pela Internet em busca de informao sobre um tema para o qual ainda no existe uma pesquisa cientfica e objetiva, importante adotar critrios para identificar sites questionveis-, observa o Dr. Matthews. Sites que recebam um ou mais cartes vermelhos sobre aqueles itens devem ser evitados. No entanto, o fato de nenhum carto vermelho ser registrado no confere automaticamente seriedade cientfica a um determinado site. Pacientes que leram a pesquisa do Dr. Matthews lhe agradeceram "por t-los ajudado a perceber o que havia de fantasioso ou perigoso em muito do que divulgado como informao mdica".

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Um estudo da Universidade de Tufts revelou que mais de sessenta por cento dos usurios da Internet navegam em busca de conselhos sobre temas ligados sade, e mais de noventa por cento deles acreditam que so confiveis.

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88. Sentir culpa faz mal a voc

Ficar se torturando a respeito de algo que voc fez no uma atitude produtiva. Isso no s vai esgotar voc mentalmente como comprometer a capacidade do seu corpo de se defender das doenas. Carregar e alimentar culpa dentro de si mesmo uma escolha sua, algo que voc no faria se estivesse pensando na sua sade. Se a culpa relativa ao passado, no h nada que possa ser feito, a no ser desculpar-se e reparar o dano. Se relativa ao presente, em vez de ficar remoendo a culpa, mude a situao. Se h uma mercadoria que nunca est em falta a culpa-, diz Henry, um conselheiro que ajuda pessoas sobrecarregadas pelas exigncias do trabalho e da famlia. As pessoas que tm responsabilidades em casa e no escritrio frequentemente se acusam de no encontrar tempo para fazer tudo e se sentem sempre em falta. claro-, ele continua, que o problema principal que de fato no h tempo suficiente para fazer tudo o que as pessoas acham que deveria ser feito. Ento, em vez de administrarem melhor seu tempo e seus afazeres, elas gastam uma enorme energia se culpando. Henry recomenda que essas pessoas parem e reflitam sobre o uso de seu tempo, fazendo uma clara distino entre tempo produtivo e tempo desperdiado. - preciso rever o emprego do tempo que no est contribuindo nem para sua vida domstica nem para a sua vida profissional - seja tempo perdido com ineficincia, com coisas que outras pessoas poderiam fazer, com coisas que no so indispensveis, ou tempo desperdiado com preocupaes inteis. Procure maximizar o uso do seu tempo para aquilo que realmente importa. Tambm nos aconselha a ter coragem e tranquilidade de dizer "no" para solicitaes ou compromissos que teremos dificuldade de manter. Mesmo que tenha dito que vai fazer determinada coisa, se verificar que no vai dar conta, informe a quem pediu com antecedncia necessria para que outra providncia possa ser tomada. Se no fizer isso, voc vai ficar chafurdando num sentimento de culpa. Ningum onipotente, tenha a sabedoria de reconhecer e afirmar os seus limites. No deixe que ningum venha colocar voc numa situao de culpa. Basta agir com honestidade em relao a voc e aos outros. Henry diz que arrastar o fardo da culpa a coisa menos produtiva que podemos fazer. E uma carga negativa tanto para a nossa sade mental como para a nossa sade fsica.

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Sentimentos de culpa, segundo estudo conduzido por mdicos da Universidade de Hull, na Inglaterra, interferem na quantidade dos anticorpos da imunoglobulina A produzidos por nosso corpo e que nos protegem das infeces.

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89. Aprenda a distinguir entre cautela e pnico

fcil entrar em pnico ante as notcias veiculadas pela televiso ou pela imprensa. Mas precisamos reconhecer a diferena entre os autnticos perigos para nossas vidas e os acontecimentos devastadores, e muito menos frequentes, que se abatem sobre certas pessoas. Frequentemente a mdia deixa de fazer uma distino entre as reais ameaas nossa sade, que exigem de ns uma providncia, e os traumas terrveis, mas imprevisveis, difceis de serem evitados. importante ter conscincia de que as mais aterrorizantes e inesquecveis tragdias so memorveis justamente por serem raras. Quando dois estudantes levaram armas de alto poder de fogo para a Columbine High School, em Colorado, em abril de 1999, ferindo e matando seus colegas e professores, a nao ficou horrorizada, achando que nossas escolas no so mais seguras, mesmo que os fatos mostrem que elas so mais seguras do que jamais foram-, diz Glenn Muschert, da Universidade de Purdue. mais provvel uma criana morrer de acidente em casa, um adolescente morrer de overdose, um de nossos filhos ser atingido por um raio ou atropelado por um motorista bbado do que ser assassinado na escola. Nossas escolas so relativamente seguras, mas o caso Columbine originou na mente dos americanos uma onda de medo e terror com o que pode acontecer com seus filhos no colgio. O perigo parece maior porque essas tragdias, da forma como a mdia as transmite, nos afetam de um modo pessoal. Minha pesquisa mostra que nossas reaes transcendem o fato especfico, as suas vtimas ou as consequncias-, diz o professor Muschert. Lendo os registros na imprensa, podemos ver como o episdio de Columbine, que se passou num subrbio de Denver, afetou as pessoas como se o fato tivesse ocorrido nas suas redondezas.- E muito fcil identificar-se com os pais que deixaram seus filhos na escola e mais tarde souberam da tragdia. Mas todas essas potenciais ameaas criam um estado de pnico latente que pode afetar profundamente a nossa sade. O professor Muschert afirma que o medo despertado pelo episdio de Columbine e por incidentes semelhantes alimenta uma interpretao equivocada dos efeitos da violncia sobre a juventude. O mesmo ocorre com o noticirio a respeito da violncia nas favelas da periferia. A violncia e o trfico de drogas existem de fato nessas comunidades, mas a populao que nelas

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vive constituda, em sua quase totalidade, de pessoas pacficas e trabalhadoras que so, elas mesmas, vtimas da pequena minoria de marginais. Essa cultura do medo alimentada pelos meios de comunicao deve nos levar a tomar medidas de proteo, mas no pode nos envolver e dominar, causando um estresse permanente que acaba prejudicando a nossa sade. De acordo com pesquisadores da Universidade de Kentucky, tendemos a sentir mais medo justamente das coisas que tm uma probabilidade menor de acontecer.

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90. Pare com a guerra s bactrias

Temos sabonete antibacteriano, sabo em p antibacteriano, at mesmo pias de cozinha antibacterianas. Infelizmente, a guerra contra as bactrias provoca dois importantes - e perniciosos -efeitos colaterais. Primeiro, ao limitar nossa exposio s bactrias, inibimos o fortalecimento do nosso sistema imunolgico, das nossas defesas internas. Isso pode, no futuro, tornar bem mais srias as consequncias de uma doena provocada por bactrias. Em segundo lugar, ao atacar constantemente as bactrias com nossos vrios produtos, estamos eliminando a maioria esmagadora delas, mas tambm contribuindo para a sobrevivncia das que melhor se adaptam. Isso faz com que as bactrias remanescentes tornem-se mais resistentes as medidas que tomamos e terminem ficando mais fortes do que teriam ficado se nada tivssemos feito para elimin-las. bvio que voc deve lavar as mos e tomar cuidado com alimentos crus, mas no h motivo para constantemente encharcar sua casa ou voc mesmo com substncias bactericidas. Limpeza, nos ensinam, algo intrinsecamente bom. Mas possvel ser limpo a ponto de prejudicar a sade? Esta a questo levantada por Stuart Levy, um geneticista da Universidade de Tufts. O excesso de escovao e esfregao com sabonetes e detergentes bactericidas pode estar enfraquecendo nosso sistema imunolgico-, diz o doutor Levy. Isso-, segundo ele, est matando germes que poderiam nos ser benficos e estimulando o crescimento de linhagens de superbactrias. O Dr. Levy tem alguma saudade dos tempos em que as crianas construam fortes sistemas imunolgicos ao voltarem para casa enlameadas. Ele aconselha que para limpar usemos os mesmos produtos nos quais nossos pais confiaram: simplesmente gua e sabo. O Dr. Levy afirma no ter encontrado at agora nenhuma prova de que os produtos antibacterianos sejam bons para a sade. A obsesso moderna de nos protegermos de cada germe, cada plo de cachorro, cada gro de poeira, pode estar se voltando contra ns. Esse arsenal de produtos de limpeza que enche nossos armrios pode se tornar a nossa runa. Parece que nosso sistema imunolgico tem sido to amolecido' pelos sabonetes e produtos antibacterianos que no conseguem aumentar sua musculatura para combater as doenas-, lamenta o Dr. Levy.

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Estamos rapidamente nos tornando uma sociedade com um sistema imunolgico to frgil, que at mesmo pequenos problemas da vida diria nos fazem cambalear. Mais do que nunca, hoje sabemos que impossvel nos fecharmos numa cpsula para fazer com que o medo e a dor fiquem l fora-, alerta o Dr. Levy. Mdicos do Centro Mdico da Universidade de Hackensack descobriram que grande parte das bactrias encontradas na nossa pele tem uma funo protetora. Elas esto ali para impedir que surjam bactrias nocivas que nos faam adoecer. Se no estiverem ali, no podero cumprir o seu papel. Quando usamos sabonetes antibacterianos, removemos tanto as bactrias boas como as ruins.

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91. Tratamentos: nem sempre mais melhor

"Faa tudo que puder, doutor!" A nossa tendncia querer todas as providncias possveis, mas nem sempre isso o melhor. Tentar mais tratamentos e procurar mais mdicos no significa ter mais sade. Os resultados de um nmero cada vez maior de pesquisas vm levando muitos especialistas da rea mdica a questionar se o excesso de medidas realmente melhor quando se trata dos cuidados em relao sade. Algumas especialidades mdicas e certas reas geogrficas esto sofrendo de um excesso de mdicos e de hospitais. Quem tem fcil acesso a hospitais corre o risco de passar mais tempo internado do que seria necessrio para promover uma melhora efetiva na sade. O maior nmero de especialistas pode levar os pacientes a procurarem mais mdicos e a realizarem uma quantidade muito maior de exames. Uma pesquisa realizada pela Escola de Medicina de Dartmouth constatou que cerca de um tero do atendimento mdico dispensado no resulta numa melhoria da sade do paciente. Pessoas que recebem uma quantidade de atendimento acima da mdia no apresentam nem melhores ndices de sobrevivncia nem maior satisfao com o tratamento que recebem.

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92. No futuro, legumes e verduras sero mais gostosos

Eis aqui um novo alento para os que tm dificuldade de se alimentar direito: legumes e verduras sero mais gostosos no futuro. No estamos falando do futuro da humanidade, mas do futuro de sua vida. Afirmamos isso porque sabemos que as papilas gustativas mudam e que medida que envelhecemos o gosto dos legumes e das verduras torna-se mais atraente. Muita gente no gosta de comer verduras e legumes-, diz o Dr. Adam Drewnowski, diretor do Programa de Cincias Nutritivas da Universidade de Washington. Recentemente ele concluiu uma pesquisa mostrando que nosso desejo de saborear uma comida deliciosa no corresponde necessidade de nos alimentarmos da forma mais saudvel. Isto , legumes e verduras no atendem nossa expectativa de uma comida saborosa. As plantas secretam toxinas de sabor amargo para se protegerem da possibilidade de serem comidas. Em pequenas quantidades, os fenis, os flavonides, os isoflavonides e outras substncias qumicas esto se revelando benficos ao nosso organismo. natural que no gostemos de sabores amargos. Os seres humanos e outros animais associam o gosto amargo e cido idia de alimentos estragados ou venenosos. H anos os fabricantes tm eliminado esses sabores desagradveis recorrendo ao cultivo seletivo ou a formas de processar os alimentos. No entanto, muitas vezes esse processo provoca a perda do valor nutritivo. O truque tornar mais palatveis alimentos amargos que so saudveis-, diz o Dr. Drewnowski. Sua sugesto: aproveitar a dica dos chefes de cozinha do Mediterrneo, que costumam temperar legumes e verduras com uma pitada de sal e azeite. O azeite ajuda a atenuar o gosto amargo e acrescenta novos benefcios do ponto de vista do corao. O mais importante-, observa o Dr. Drewnowski, que nossa sensibilidade para o gosto amargo diminui com a idade. possvel que com a idade passemos a gostar mais de legumes e verduras. De acordo com uma pesquisa da Universidade de Washington, as papilas gustativas em nossa lngua mudam medida que a idade avana. Entre as mudanas est uma diminuio da sensibilidade para os sabores amargos, fazendo com que sejamos capazes de apreciar mais os alimentos saudveis que antes rejeitvamos. Oito em cada dez pessoas idosas disseram

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perceber uma crescente preferncia por legumes e verduras, alimentos integrais e frutas de sabor mais azedo ou amargo.

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93. Limpeza, sem exageros

Ao limpar sua casa, seu objetivo obviamente torn-la mais limpa. Apesar disso, o processo de limpar a casa na verdade pode piorar as coisas. Ao fazer a faxina, levantamos poeira, fios de cabelos, pelos e outros poderosos alergnicos. Ironicamente, aqueles que nos Estados Unidos programam sua grande limpeza anual para coincidir com a chegada da primavera colocam-se numa situao duplamente vulnervel, porque aumentam a incidncia de alergnicos dentro de casa justamente quando a quantidade de alergnicos l fora est atingindo o auge. Prepare-se para a presso que sua sade vai sofrer a cada faxina e evite tomar vrias grandes medidas em termos de limpeza ao mesmo tempo. Fui educada para valorizar ao mximo a limpeza-, diz Carla. Minha me se vangloriava de que qualquer um poderia lamber o cho de sua casa. Para ela foi uma decepo verificar que eu era alrgica a poeira, alm de achar extremamente tedioso passar aspirador de p. Mas chegou o dia em que Carla se tornou dona-de-casa e me de famlia, e no teve alternativa. Usou ento de toda a criatividade para contornar o problema. Deu trabalho, mas acabou sendo divertido. Comecei a usar expedientes como colocar um leno sobre o nariz e a boca e sair muitas vezes para respirar ar puro. Depois, fiz uma troca com amigas: eu ficava tomando conta de seus filhos, cozinhando, ou mesmo aparando a grama do jardim enquanto elas se encarregavam da faxina em minha casa. Tive que lutar o tempo todo com a imagem interna de minha me me censurando por eu no ter uma casa impecvel como a dela. Agora que meus filhos esto maiores, reuni toda a famlia, expliquei o meu problema e pedi que me ajudassem a encontrar outras solues para manter a casa limpa. Entre vrias sugestes, eles se propuseram a me ajudar por turnos. At meu marido colabora na faxina. Mas acho que o importante sabermos que a solidariedade que se estabeleceu entre ns e com os vizinhos muito mais preciosa do que a total eliminao da poeira. Para a maioria das pessoas, as alergias costumam interferir em muitos aspectos da qualidade de vida, inclusive na capacidade de ter uma boa noite de sono (sessenta e oito por cento), de praticar atividades ao ar livre (cinquenta e trs por cento), de manter a concentrao (cinquenta por cento) e de ser produtivo no trabalho (quarenta e trs por cento). A Academia

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Americana de Alergia, Asma e Imunologia informa que a alergia a sexta maior causa de doenas crnicas nos Estados Unidos, e que quatro entre cinco pessoas alrgicas tm seus sintomas agravados ao limparem suas casas.

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94. A fumaa dos outros afeta seu crebro

Costumamos pensar no fumo e na poluio do ar como ameaas aos nossos pulmes, o que efetivamente so. Porm eles tambm comprometem nosso sistema circulatrio, afetando as funes exercidas pelo corao e pelo crebro. O chamado fumo passivo reduz no apenas o fluxo sanguneo como tambm nossa capacidade de pensar com clareza. Eve sempre achou desagradvel inalar a fumaa dos outros. Mas, quando se tornou me, seu interesse pelo assunto aumentou. o tipo de problema sobre o qual se fala muito, mas com o qual as pessoas ainda convivem sem se dar conta da gravidade das consequncias. Ao se aprofundar sobre a questo, Eve ficou chocada. impressionante constatar que esse verdadeiro atentado sade, responsvel por desenvolver todo tipo de doenas, por afetar diferentes funes do nosso corpo, dos pulmes at o corao, passando pelos dentes, esteja em toda parte - nos lugares onde trabalhamos e comemos. Inspirada pelas pesquisas que mostravam os efeitos do fumo passivo sobre a capacidade de as crianas aprenderem, ela decidiu formar um grupo para trabalhar contra a exposio das pessoas fumaa alheia. Ativistas de vrias partes da Flrida somaram-se aos seus esforos. Eles decidiram colher assinaturas para conseguir incluir nas cdulas da prxima eleio uma consulta sobre a proibio do fumo nos restaurantes e locais de trabalho. Um dos seus folhetos, "Fumo Passivo, Pense Nisso", enfatizava a relao entre o crebro e a inalao da fumaa dos cigarros de outras pessoas. Quando a consulta foi finalmente submetida a votao, a proibio ganhou por uma grande margem. J hora de nos protegermos, de proteger nossas famlias e nos proteger uns aos outros, afirma Eve. O Hospital Infantil de Cincinnatti descobriu que oitenta e cinco por cento das crianas sofrem algum tipo de exposio fumaa dos cigarros. Concluiu que essas crianas tinham um desempenho pior em testes ligados a leitura, lgica e matemtica do que aquelas que no tinham sido expostas condio de fumantes passivos.

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95. V devagar com as vitaminas

Se vitaminas so benficas, ento quanto mais vitaminas ingerirmos melhor, certo? As coisas no funcionam bem assim. Em alguns casos a dosagem recomendada de uma vitamina j a quantidade mxima que nosso corpo capaz de processar. Em outros, tomar uma dose maior do que a indicada pode ser prejudicial. Voc deve se certificar de que seu corpo recebe as vitaminas e os sais minerais de que os seres humanos necessitam, mas deve resistir aos apelos que levam ao consumo excessivo de "supervitaminas". Tomar uma quantidade excessiva de uma vitamina ou de um sal mineral pode ser to perigoso como se privar totalmente desses nutrientes-, diz a Dra. Beverly McCabe-Sellers, professora de nutrio na Escola de Medicina da Universidade de Arkansas. Ela chama a ateno para a importncia do mais recente alerta lanado pelo Instituto de Medicina, uma organizao sem fins lucrativos associada Academia Nacional de Cincias, que h dcadas tem sido a referncia nas discusses sobre a quantidade de cada nutriente de que uma pessoa realmente precisa. No ltimo de uma srie de relatrios atualizando informaes sobre o valor dos nutrientes para os seres humanos, o instituto estabelece os limites - as quantidades mximas que um indivduo pode ingerir sem o risco de srios danos sua sade - para substncias como vitamina A, cobre, ferro, mangans e zinco,- observa a Dra. McCabe-Sellers. Ela acredita que o relatrio precisa ser plenamente difundido entre os consumidores, porque j se cansou de testemunhar casos de vtimas de "superdosagens" de suplementos vitamnicos que tomaram cinco ou at dez vezes mais do que a quantidade recomendada para determinado nutriente. Embora os homens necessitem de novecentos microgramas de vitamina A por dia, e as mulheres, de setecentos microgramas, alguns suplementos oferecem at sete mil e quinhentos microgramas numa nica dose. Isso mais do que o dobro do ndice que a Academia Nacional de Cincias considera uma perigosa superdosagem. A Dra. McCabe-Sellers acrescenta: Definitivamente, essa uma das situaes em que o excesso de uma coisa boa se torna prejudicial. Mdicos do Instituto Dana-Farber de Cncer, em Boston, chegaram concluso de que as pessoas que sofrem de cncer e vo alm da dosagem diria recomendada de vitaminas e sais

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minerais podem agravar os efeitos da doena e ver reduzida a eficincia das terapias convencionais de combate ao cncer.

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96. Limpe, no assoe

Limpar o nariz um hbito que supostamente devemos abandonar medida que deixamos de ser crianas. Mas no existe nenhum fundamento cientfico que condene a limpeza do nariz, enquanto h slidas razes para se evitar asso-lo. O microbiologista Charles Gerba, da Universidade do Arizona, conhece tudo sobre germes e nos mostra como os ajudamos a se disseminar para os outros e para ns mesmos. Lenos, por exemplo, so um instrumento ideal para a propagao dos germes. Os organismos persistem, passando de uma muda de roupa a ser lavada para as que se encontram no mesmo recipiente. Portanto, se voc lava os seus lenos junto com o resto da sua roupa, como se estivesse assoando o nariz em cima de tudo o que voc veste-, diz o Dr. Gerba. Quando a lavagem feita com gua quente, o efeito fica reduzido. O conselho do Dr. Gerba: Deixe que seu nariz escorra naturalmente e v limpando com um leno de papel. Assim, voc no estar dividindo seus germes com os outros e com voc mesmo. Cientistas da Universidade da Virgnia chegaram concluso de que quanto mais as pessoas resfriadas assoam o nariz, mais tempo duram seus resfriados. Limpar simplesmente o nariz, constatou ele, no provoca uma piora nos resfriados.

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97. Fale com seu farmacutico

Entre os profissionais de sade com quem lidamos, os farmacuticos muitas vezes no recebem da nossa parte a ateno que merecem. Um farmacutico experiente e responsvel pode nos ajudar a compreender os efeitos dos diferentes medicamentos, nos auxiliar na maneira de seguir as instrues e nos orientar a respeito de produtos mais simples que podemos usar com segurana para uma situao especfica. Se voc conhecer um farmacutico experiente e responsvel, converse com ele quando tiver alguma dvida, e estar diminuindo bastante o risco de cometer algum erro na hora de tomar um remdio. Mas s mesmo se tiver certeza da competncia do farmacutico. A bula que acompanhava os remdios de Larry continham uma atordoante quantidade de instrues e informaes que ele tinha dificuldade em compreender. Alm do mais, Larry queria saber a finalidade de cada medicamento, mas se perdia no emaranhado de letras minsculas e de termos cientficos. Segundo muitos estudos a respeito, as estatsticas sobre o uso indevido de remdios apresentam um quadro sombrio. Todos os anos, nos Estados Unidos, um em cada seis atendimentos de pacientes nos hospitais, um em cada quatro atendimentos domiciliares, um quarto dos processos por erro mdico, metade de todos os procedimentos mdicos que falharam e dois milhes e meio de emergncias podem ser atribudos ao uso incorreto de medicamentos. A cada ano, erros mdicos relacionados prescrio de medicamentos custam aos Estados Unidos mais de duzentos bilhes de dlares. Uma campanha educativa junto a todos os envolvidos poderia cortar esse custo em oitenta por cento. Uma parte vital desse esforo educacional est ligada comunicao entre profissionais da rea de sade e os pacientes-, diz o professor Jerry Cable, da Universidade Estadual de Ohio. As pessoas sempre tm perguntas a fazer. Querem ser tranquilizadas recebendo informaes precisas por parte de algum em quem possam confiar. O programa educativo desenvolvido pelo professor Cable ajudou a responder a muitas dessas preocupaes. Estvamos procurando remdios j superados ou do qual existissem duplicatas ou que apresentassem o risco de interagir com outros medicamentos-, diz o professor Cable.

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No caso de Larry, acharam dois remdios que tinham a mesma finalidade. Ele mostrou-se agradecido pela informao. As pessoas precisam de alguma orientao sobre seus remdios, porque as bulas so importantes demais para serem ignoradas e complicadas demais para serem plenamente compreendidas-, diz o professor Cable. Um estudo realizado pela Universidade Estadual de Ohio chegou concluso de que pessoas que se davam o trabalho de conversar com um farmacutico de sua confiana acabavam por tomar um nmero treze por cento menor de remdios e apresentavam um nmero sessenta por cento menor de problemas relacionados ao uso de medicamentos.

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98. Mantenha longe os insetos com produtos base de DEET

Inmeros produtos alardeiam sua eficincia como repelentes de insetos. No entanto, foi descoberto que os produtos com DEET, o nome comercial de uma substncia qumica chamada dietiltoluamida, so os nicos capazes de repelir insetos por um perodo longo de tempo e depois de uma nica aplicao. A substncia foi desenvolvida originalmente por cientistas do Departamento de Defesa dos Estados Unidos para proteger os soldados das picadas dos insetos. Everett Martin um entomologista, o que significa que ele estuda os insetos. um bom assunto para puxar conversa. Quando conto s pessoas o que eu fao, elas sempre tm perguntas a fazer. Insetos esto sempre nossa volta, mas s damos ateno a eles quando nos incomodam. Uma pergunta que sempre lhe fazem sobre a maneira de evitar as picadas dos insetos. Everett tem conscincia de que a preocupao no apenas evitar um simples aborrecimento. Mosquitos, por exemplo, podem transmitir inmeras doenas, com consequncias nocivas para os seres humanos. Ele estudou tanto o comportamento dos insetos como o das pessoas, e chegou a uma estratgia que pode funcionar. Para fugir das picadas de insetos, deveramos, sempre que possvel, vestir roupas com cores suaves, de mangas compridas, calas compridas e sapatos fechados com meias. Deveramos usar o tipo certo de repelente e tambm evitar sair ao ar livre nos horrios em que h mais chances de os insetos nos atacarem, como o amanhecer e o entardecer. Os melhores repelentes de insetos na verdade no repelem, nem matam os insetos, mas os distraem-, diz Everett. A DEET age confundindo a capacidade que mosquitos e outros insetos tm de acessar o dixido de carbono, substncia que os atrai nos seres humanos e em outros mamferos-, explica. Os insetos no desaparecem - nenhum repelente capaz de obter isso -, mas perdem o interesse momentaneamente quando no conseguem achar uma vtima. O uso de produtos que contm DEET levou ao menor nmero de picadas por mosquitos em testes realizados no Laboratrio de Entomologia da Flrida.

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99. No se afogue num copo d'gua

Em todos os crculos em que existe uma preocupao em relao sade a gua muito valorizada. E existem timos motivos para isso. Trata-se da bebida mais saudvel, e vale a pena ingeri-la frequentemente. Mas no h necessidade de beber gua como se estivssemos tomando parte numa competio. Os efeitos benficos trazidos pelo ato de beber gua regularmente no se transformam em benefcios maiores se bebermos um excesso de gua. No precisamos nos forar a beber gua. O Dr. Heinz Valtin, da Escola de Medicina de Dartmouth, estudou a gua e os seus efeitos. Ele diz que simplesmente no existe prova alguma que sustente a crena popular de que as pessoas devem beber oito copos de gua por dia. Autor de dois livros de medicina amplamente divulgados nas faculdades sobre sistema renal e o equilbrio hdrico, o Dr. Valtin procurou encontrar a origem dessa crena e examinar os dados cientficos - se que haviam - que lhe davam sustentao. Ele observa que costumamos ver esse tipo de incentivo ao consumo de gua em toda parte: nos argumentos de autores de livros sobre sade, de nutricionistas e at de mdicos. Ele questiona essa noo. Na verdade, ele acha difcil de acreditar que a evoluo tenha nos deixado com um crnico dficit de gua que precise ser compensado pela ingesto forada de uma alta quantidade de lquidos. Ainda assim, a frmula dos oito copos d'gua por dia para muitos quase um estilo de vida. Como surgiu essa crena? O Dr. Valtin acredita que pode ter nascido quando o Conselho de Alimentos e Nutrio do Departamento Nacional de Pesquisas recomendou aproximadamente "um milmetro de gua por caloria de comida". Ainda que na frase seguinte o Conselho afirmasse que "a maior parte dessa quantidade j est presente nos alimentos que preparamos", esta ltima afirmao pode ter passado despercebida, de modo que a recomendao foi erroneamente interpretada como se aquela quantidade fosse a que cada pessoa deveria beber por dia. Ento, apesar da falta de provas convincentes, que mal isso pode causar? O fato que h um perigo potencial at mesmo na gua. Um excesso de gua pode sobrecarregar os rins-, explica o Dr. Valtin. Uma pesquisa promovida pela Universidade Estadual da Pensilvnia descobriu que os

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alimentos que em geral consumimos diariamente proporcionam quase cem por cento da quantidade de gua recomendada pelos especialistas.

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100. Sade perfeita uma raridade

Manifestar interesse pela sade algo bastante til. No entanto, a obsesso pela sade perigosa. Preocupar-se quando surge algum sintoma normal. A melhor maneira de lidar com a sade investir em hbitos saudveis, ficar atento para os problemas de sade, mas no fazer deles uma obsesso. A me e o pai de Margaret morreram subitamente de ataque cardaco. Talvez seja por isso que essa mulher inteligente e muito bem-sucedida profissionalmente tenha uma obsesso por problemas de sade que quase atinge a hipocondria. As visitas aos mdicos e os exames se multiplicam ante qualquer sintoma que seria considerado normal e passageiro, os frascos de remdios se avolumam sobre sua mesa de trabalho, e ela se abastece de publicaes mdicas e sites na Internet, em busca de maior conhecimento. Um dia, ao procurar um velho clnico muito experiente, ele a ouviu com a maior ateno e, ao constatar pelos exames o estado de sade de Margaret, lhe disse sorrindo: O melhor conselho que posso lhe dar em relao sua sade o seguinte: emburrea-se, deixe de se preocupar, entregue-se aos cuidados de algum que entende tanto de sade quanto voc entende da sua profisso.- Ela levou um choque e fechou a cara. O mdico prosseguiu: claro que, com seu histrico familiar, voc tem que ter um acompanhamento regular e ficar atenta aos sintomas. Mas voc no seu pai nem sua me. Voc uma mulher jovem que vive numa poca em que os conhecimentos e recursos so inmeros e muito mais sofisticados do que aqueles de que seus pais dispunham. Tranqilize-se, relaxe, usufrua a vida e tudo o que ela tem a lhe oferecer, desapegue-se desse excesso de preocupao. Seu trabalho j lhe traz estresse suficiente para que voc ainda adicione o estresse que a hipocondria traz. Isso sim pode fazer mal sua sade-. Colocou afetuosamente a mo sobre a dela: Abandone a idia de perfeio, Margaret. A vida, a sade, os relacionamentos, a profisso so feitos de altos e baixos, e se no soubermos disso e nos deprimirmos com as crises viveremos eternamente frustrados e insatisfeitos. Faa tudo o que for necessrio para manter uma boa sade, para ser feliz em seus relacionamento e ter sucesso em seu trabalho. Mas aceite as crises quando forem inevitveis, descubra a melhor maneira de administr-las e aprenda com elas. Pesquisadores da Universidade de Emory descobriram que menos de dezenove por

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cento dos americanos podem ser classificados como completamente saudveis num determinado momento (com altos nveis de sade mental e fsica e baixos nveis de doena).

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CONHEA OUTROS TTULOS DE DAVID NIVEN OS 100 SEGREDOS DOS BONS RELACIONAMENTOS Por que tantos casais apaixonados acabam se separando depois que vo morar sob o mesmo teto? Quais so os segredos para se manter um relacionamento rico e amoroso em meio s demandas do trabalho, dos filhos e dos nossos prprios sonhos e planos? Depois de analisar estudos e pesquisas cientficas sobre os hbitos de namoro e casamento de milhares de pessoas, o psiclogo e cientista social David Niven reuniu dicas, conselhos e histrias para orientar todos aqueles que desejam ter uma relao slida e feliz. OS 100 SEGREDOS DAS PESSOAS FELIZES Baseado em pesquisas e estudos de cientistas junto a milhares de pessoas, David Niven descobriu os 100 segredos mais simples que so realmente capazes de tornar as pessoas felizes. E, como a leitura de um complicado tratado cientfico pode ser causa de infelicidade, esses segredos so apresentados de forma interessante e com exemplos que vo nos fazer identificar as situaes descritas e compreend-las. OS 100 SEGREDOS DAS PESSOAS DE SUCESSO Nesse livro, David Niven organiza a lista de 100 segredos simples que podem nos ajudar a ser bem-sucedidos. O autor se debrua sobre as pesquisas que identificaram as prticas, os princpios e as crenas necessrios para se ter sucesso. De forma simples e agradvel, apresenta em cada captulo uma dessas concluses, acompanhada de um exemplo real e de um conselho que voc deve colocar em prtica se quer realmente "chegar l".

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OS 25 CLSSICOS DA EDITORA SEXTANTE

1. Muitas vidas, muitos mestres, 2. S o amor real 3. Meditando com Brian Weiss, de Brian Weiss 4. Conversando com os espritos e 5. Em busca da espiritualidade, de James Van Praagh 6. A ltima grande lio, de Mitch Albom 7. Enquanto o amor no vem, de Iyanla Vanzant 8. A orao de So Francisco, de Leonardo Boff 9. O cio criativo, de Domnico De Masi 10. Mantenha o seu crebro vivo, de Katz e Rubin 11. Por que os homens fazem sexo e as mulheres fazem amor?, de Allan e Barbara Pease 12. Uma tica para o novo milnio 13. Palavras de sabedoria, do Dalai-Lama 14. Histrias para aquecer o corao, de Mark Victor Hansen e Jack Canfield 15. Os 100 segredos das pessoas felizes 16. Os 100 segredos das pessoas de sucesso, de David Niven 17. Aprendendo a gostar de si mesmo, de Louise Hay 18. Um dia "daqueles", 19. Querida mame & 20. O sentido da vida, de Bradley Trevo r Greive 21. Voc insubstituvel e 22. Dez leis para ser feliz, de Augusto Cury 23. A vida bela, de Dominique Gocheux 24. Faa o que tem de ser feito, de Bob Nelson 25. No leve a vida to a srio, de Hugh Prather

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