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A GENUNA EXPERINCIA ESPIRITUAL


ou Experincia espiritual, verdadeira ou falsa?

Jonathan Edwards
Digitalizado por mazinho

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Uma verso reduzida, re-escrita para os leitores de hoje, a partir do clssico A treatise concerning religious affections, por Jonathan Edwards. A.M. (1703-1758) A obra completa, em ingls, est disponvel na Banner of Truth Trust, Edimburgo, EH126EL, Esccia Preparado por Dr. N.R. Needham, B.D., PhD. PUBLICAES EVANGLICAS SELECIONADAS Caixa Postal, 1287 01059-970 - So Paulo, SP Ttulo original: The experience that counts Editora: Grace Publications Trust, London Primeira edio em ingls: 1991 Traduo do ingls: Mareia Serra Ribeiro Viana Reviso: Antnio Poccinelli Capa: Ailton Oliveira Lopes Primeira edio em portugus: 1993 Composio e Impresso: Imprensa da F

NDICE
Introduo..........................................................................................6
Uma nota sobre "afeies"e "emoes".................................................................7

Prefcio...............................................................................................8 Parte I...............................................................................................11 A natureza das emoes e sua importncia no Cristianismo.......11


1. Comentrios iniciais sobre emoes................................................................11 2. O que so emoes?.........................................................................................12 3. A verdadeira religio consiste principalmente em emoes............................13 4. As emoes diferentes.....................................................................................15 5. A verdadeira religio resumida no amor.......................................................17 6. Davi, Paulo, Joo e Cristo como exemplos de emoes santas.......................18 7. Emoes no cu...............................................................................................20 8. Emoes e nossos deveres religiosos..............................................................20 9. Emoes e a dureza de corao.......................................................................21 10. Que ensinamentos sobre emoes podemos aprender de tudo isso?.............22

Parte II..............................................................................................25 Aquilo que no prova que nossas emoes vm de uma verdadeira experincia de salvao...............................................25
1. Experincias fortes e vivas no provam que nossas emoes sejam espirituais ou no...................................................................................................................25 2. O fato de nossas emoes produzirem grandes conseqncias no corpo no prova que sejam espirituais ou no......................................................................27 3. O fato de nossas emoes produzirem grande calor e disposio para falar sobre o cristianismo no prova que sejam espirituais ou no..............................28 4. Emoes que no so produzidas por nosso prprio esforo podem ser ou no espirituais.............................................................................................................29 5. O fato de nossas emoes virem acompanhadas por um versculo bblico no prova que sejam ou no espirituais......................................................................31 6. Se nossas emoes parecem conter amor, isto no prova que sejam ou no espirituais.............................................................................................................33 7. A existncia de experincia de muitos tipos de emoes no prova que sejam ou no espirituais.................................................................................................34 8. Se conforto e alegria parecem seguir uma determinada ordem, isso no prova que nossas emoes sejam espirituais ou no......................................................35 9. Se nossas emoes nos levam a despender muito tempo nos deveres externos do culto cristo, a no h prova que sejam ou no espirituais............................39 4

10. O fato de nossas emoes nos levarem a louvar a Deus com nossas bocas no prova que sejam ou no espirituais...............................................................40 11. O fato de nossas emoes produzirem segurana de salvao no prova que sejam ou no espirituais.......................................................................................41 12. No podemos saber se as emoes de algum so espirituais ou no, somente por seu relato comovente.....................................................................................45

Parte III............................................................................................48 Os sinais que distinguem verdadeiras emoes espirituais.........48


1. Comentrios iniciais........................................................................................48 2. Emoes espirituais surgem de influncias espirituais, sobrenaturais e divinas no corao............................................................................................................49 3. O propsito de emoes espirituais a beleza das coisas espirituais, no o nosso prprio interesse........................................................................................55 4. Emoes espirituais so baseadas na excelncia moral das coisas divinas.....59 5. Emoes espirituais surgem da compreenso espiritual..................................61 6. Emoes espirituais trazem uma convico da realidade das coisas divinas. .64 7. Emoes espirituais sempre coexistem com a humilhao espiritual.............67 8. Emoes espirituais sempre coexistem com uma mudana de natureza.........70 9. As emoes espirituais verdadeiras diferem das falsas, na promoo de um esprito de amor, humildade, paz, perdo e compaixo semelhana de Cristo. 71 10. As verdadeiras emoes espirituais enternecem o corao e existem juntamente com uma ternura do esprito cristo..................................................75 11. As verdadeiras emoes espirituais, ao contrrio dai falsas, tm simetria e equilbrio belssimos............................................................................................76 12. As verdadeiras emoes espirituais produzem um desejo por santidade mais profunda, diferentemente das emoes falsas as quais se satisfazem em si mesmas................................................................................................................78 13. O fruto das verdadeiras emoes espirituais a prtica crist......................80 14. A prtica crist , para os outros, o principal sinal da sinceridade de um convertido............................................................................................................84 15. A prtica crist sinal certo de converso para a conscincia da prpria pessoa...................................................................................................................86 16. Concluso......................................................................................................93

INTRODUO
Jonathan Edwards (1703-1758), o maior telogo da Amrica, escreveu seu Tratado sobre Afeies Religiosas tendo como pano de fundo o Grande Despertamento, o equivalente americano do que os britnicos chamam de O Avivamento Evanglico. O prprio Edwards teve um papel de destaque no Despertamento, como pastor de uma igreja Congregacional em Northampton, Massachussetts. O anseio de Edwards em diferenciar a experincia religiosa verdadeira da falsa resultou de sua preocupao pastoral no contexto de avivamento. Pregou uma srie de sermes sobre I Ped. 1:8 tratando do assunto, em 1742-1743. O Tratado resultou da reviso do texto desses sermes para publicao em 1746. Edwards teve que lutar em duas frentes. Por um lado, tinha que argumentar contra aqueles que descartavam todo o avivamento como histeria irracional; por outro, tinha que argumentar contra aqueles que pareciam pensar que tudo o que aconteceu no avivamento era "de Deus", no importa quo estranho, extremista ou desequilibrado isso fosse. Essas duas posies antagnicas parecem familiares? Em sua tentativa de traar um caminho intermedirio entre esses extremos, a um tempo similares e opostos, Edwards confrontou-se com uma srie de questes fundamentais: o que significa ser cristo? Seria o cristianismo um assunto meramente intelectual? E os desejos, sentimentos e experincias? O que converso? Como sabermos se as pessoas foram convertidas? At que ponto devemos testar uma converso aparente, para verificar se real? Qual o papel da certeza da salvao na experincia crist? Que experincias religiosas devem ser incentivadas e quais devem ser desencorajadas? Como podemos testar a sinceridade e veracidade de nossa f? Quais os sinais de hipocrisia e desencantamento religioso? Talvez no estejamos vivendo em meio a um avivamento, porm essas questes e as respostas dadas por Edwards so profundamente relevantes a ns hoje em dia. Sentimentos e experincias talvez nunca tenham sido to enfatizados e procurados com tanto anelo como esto sendo entre os cristos de nossa
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gerao. Os resultados muitas vezes tm sido espiritualmente desequilibrados, sem discernimento e prejudiciais. Como reao, alguns j retrocederam a uma ortodoxia dura, fria e seca, vendo qualquer coisa "emocional" com profunda desconfiana. Em Edwards encontraremos "um guia para o perplexo" - uma voz de s clareza bblica e espiritual para nos guiar, com segurana pela emaranhada confuso contempornea nessa rea crucial. UMA NOTA SOBRE "AFEIES"E "EMOES" A palavra "afeies" aparece no ttulo original do livro de Edwards e freqentemente em suas pginas. Hoje em dia, "afeio" significa um certo tipo de amor; nos tempos de Edwards, entretanto, tinha um significado muito mais abrangente. Decidi, portanto, modernizar a palavra, usando "emoes", por parecer o melhor equivalente moderno para o que Edwards significava com "afeies". O Oxford English Dictionary d uma lista de treze definies para "afeio"; a segunda e a quinta demonstram o que Edwards tinha em mente quando usava a palavra: "uma emoo ou sentimento"; "um estado mental para com alguma coisa: disposio para". "Emoes", para Edwards, eram movimentos da vontade. De fato, na parte I, captulo 2, ele define emoes como um movimento da vontade mais ardente, poderoso e ativo. Com o nosso intelecto ou razo, "vemos" as coisas; com a nossa vontade gostamos ou no daquilo que vemos. Assim, "emoo" sempre envolve tanto o intelecto quanto a vontade. Significa simplesmente (paraEdwards) uma resposta forte da vontade para aquilo que o intelecto v - no importa que a resposta seja desejo, esperana, alegria, amor, zelo, pena, tristeza, medo, raiva ou dio. Edwards chamava a essas respostas fortes da vontade "afeies". Eu as chamei "emoes". Enquanto tivermos em mente as realidades sobre as quais falava Edwards, no importa muito como as denominamos. Entretanto, em virtude do limitado significado que "afeio" adquiriu na linguagem popular de hoje, parece-nos menos arriscado abandon-la e usar "emoo" em seu lugar. Sempre que a palavra "afeio" aparecer nesta verso condensada, ter o significado moderno de "amor". N.R. Needham
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Edimburgo 1991

PREFCIO
A questo mais crucial para a raa humana e para todo o indivduo : quais as caractersticas que distinguem as pessoas que gozam o favor de Deus - aquelas que esto de caminho para o cu ? Ou, de outra forma: qual a natureza da religio verdadeira ? Que tipo de religio pessoal aprovado por Deus? difcil dar uma resposta objetiva para esse tipo de questo controversa; mais difcil ainda escrever objetivamente a respeito. O mais difcil ler objetivamente sobre o assunto! Possivelmente muitos de meus leitores ficaro magoados ao descobrirem que critiquei muitas emoes e experincias religiosas neste livro. Por outro lado, talvez, outros fiquem irados quanto ao que defendi e aprovei. Tentei ser equilibrado. No fcil sustentar o que bom em avivamentos religiosos, examinando e rejeitando ao mesmo tempo o que ruim neles. Contudo, seguramente temos que fazer as duas coisas se quisermos que o reino de Cristo prospere. Admito que h algo muito misterioso no assunto; existe tanta coisa boa misturada com tanta coisa m na Igreja! to misterioso quanto a mescla de bem e mal no cristo como indivduo; mas nenhum desses mistrios novo. No novidade o florescimento de religio falsa em tempo de avivamento, ou o aparecimento de hipcritas entre os verdadeiros fiis. Isso ocorreu no grande avivamento no tempo de Josias, como vemos em Jer. 3:10 e 4:3-4. O mesmo se deu nos dias de Joo Batista. Joo despertou toda a Israel por suas pregaes, mas a maioria apostatou pouco depois. Joo 5:35 - "por um tempo, esto dispostos a se alegrar em sua luz". O mesmo ocorreu quando o prprio Cristo pregou; muitos O admiraram por um tempo, mas poucos foram fiis at o fim. De novo, a mesma coisa ocorreu quando os apstolos pregaram, como sabemos pelas heresias e divises que perturbaram as igrejas durante o tempo dos apstolos. Essa mistura da religio falsa com a verdadeira tem sido a maior arma de satans contra a causa de Cristo. por isso que devemos aprender a distinguir entre a religio verdadeira e a falsa - entre emoes e experincias que realmente advm da salvao e as imitaes que so
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exteriormente atraentes e plausveis, porm falsas. Deixar de distinguir entre religio verdadeira e falsa, tem conseqncias terrveis. Por exemplo: (i) Muitos oferecem adorao falsa a Deus, pensando ser aceitvel a Ele, mas que Ele rejeita. (ii) Satans engana a muitos sobre o estado de suas almas; desse modo arruna-os eternamente. Em alguns casos, satans leva as pessoas a pensar que so extraordinariamente santas, quando na realidade so o pior tipo de hipcritas. (iii) Satans estraga a f dos verdadeiros crentes; mistura deformaes e corrupes religio, causando os verdadeiros crentes a se tornarem frios em suas emoes espirituais. Ele confunde tambm a outros com grandes dificuldades e tentaes. (iv) Os inimigos explcitos do cristianismo se animam quando vem a Igreja to corrompida e desviada. (v) Os homens pecam na iluso de estarem servindo a Deus; portanto, pecam sem restries. (vi) Falso ensinamento ilude at os amigos do cristianismo a fazerem, sem perceber, o trabalho de seus inimigos. Destroem o cristianismo com muito mais eficincia que os inimigos declarados podem fazer, na iluso de o estarem fazendo progredir. (vii) Satans divide o povo de Cristo e coloca-os uns contra os outros; os cristos disputam acaloradamente, como que com zelo espiritual. O cristianismo degenera em disputas vazias; as partes em disputa correm para lados opostos, at que o caminho correto, ao meio, fica totalmente negligenciado. Quando os cristos vem as terrveis conseqncias da falsa religio passar por religio verdadeira, suas mentes ficam perturbadas. No sabem para onde se voltar nem o que pensar. Muitos duvidam da existncia de qualquer realidade no cristianismo. Heresia, incredulidade e atesmo comeam a se propagar. Por essas razes, vital que faamos todo o possvel para compreender a natureza da verdadeira religio. At que o faamos, no podemos esperar que os avivamentos tenham longa durao, nem podemos esperar muito proveito de nossas discusses e debates religiosos, uma vez que sequer sabemos sobre o que estamos discutindo. Meu plano contribuir o mximo possvel para a compreenso da
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verdadeira religio, com este livro. Tenciono mostrar a natureza e os sinais da verdadeira obra do Esprito na converso de pecadores, como tambm salientar aquilo que no uma verdadeira experincia de salvao. Se tiver sucesso, espero que este livro ajude a promover o interesse no genuno cristianismo. Que Deus aceite a sinceridade de meus esforos, e que os verdadeiros seguidores do manso e amoroso Cordeiro de Deus aceitem minha oferta com mentes abertas e com oraes! /. Edwards

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PARTE I A NATUREZA DAS EMOES E SUA IMPORTNCIA NO CRISTIANISMO


1. COMENTRIOS INICIAIS SOBRE EMOES O apstolo Pedro diz, sobre a relao entre cristos e Cristo: "a quem, no havendo visto, amais; no qual, no vendo agora, mas crendo, exultais com alegria indizvel e cheia de glria." (1Ped. 1:8).Como os versculos anteriores deixam claro, os crentes a quem Pedro escreveu sofriam perseguio. Aqui, ele observa como seu cristianismo os afetou durante essas perseguies. Ele menciona dois sinais claros da autenticidade de seu cristianismo. (i) - Amor por Cristo. "A quem, no havendo visto, amais." Os que no eram cristos maravilhavam-se da prontido dos cristos em se expor a tais sofrimentos, renunciando s alegrias e confortos deste mundo. Para seus vizinhos incrdulos, estes cristos pareciam loucos; pareciam agir como se detestassem a si mesmos. Os incrdulos no viam nenhuma fonte de inspirao para tal sofrimento. De fato, os cristos no viam coisa alguma com seus olhos fsicos. Amavam algum a quem no podiam ver! Amavam a Jesus Cristo, pois viam-nO espiritualmente, mesmo sem poder v-lO fisicamente. (ii) - Alegria em Cristo. Embora seu sofrimento exterior fosse terrvel, suas alegrias espirituais internas eram maiores que seus sofrimentos. Essas alegrias os fortaleciam, possibilitando que sofressem alegremente. Pedro nota duas coisas sobre essa alegria. Primeiro, ele nos fala da origem dela. Ela resultou da f. "No vendo agora, mas crendo, exultais." Segundo, ele descreve a natureza dessa alegria: "alegria indizvel e cheia de glria." Era alegria indizvel, por ser to diferente das alegrias do mundo. Era pura e celeste; no havia palavras para descrever sua excelncia e doura. Era tambm inexprimvel quanto sua extenso, pois Deus havia derramado to livremente essa alegria sobre Seu povo sofredor. Depois, Pedro descreve essa alegria como sendo "cheia de glria."
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Essa alegria enchia as mentes dos cristos, ao que parecia, com um brilho glorioso. No corrompia a mente, como fazem muitas alegrias mundanas; pelo contrrio, deu-lhe glria e dignidade. Os cristos sofredores partilhavam das alegrias celestes. Essa alegria enchia suas mentes com a luz da glria de Deus, fazendo-os brilhar com aquela glria. A doutrina que Pedro nos est ensinando a seguinte: A RELIGIO VERDADEIRA CONSISTE PRINCIPALMENTE EM EMOES SANTAS. (Vejam a nota especial sobre EMOES na Introduo - N.R.N.) Pedro destaca as emoes espirituais de amor e alegria quando descreve a experincia desses cristos. Lembrem-se que ele est falando sobre fiis que estavam sendo perseguidos. Seu sofrimento purificava sua f, resultando em que "redunde em louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo" (v.7). Estavam, assim, em condio espiritualmente saudvel, e Pedro ressalta seu amor e alegria como evidncia de sua sade espiritual. 2. O QUE SO EMOES? Nesse ponto pode-se perguntar: "O que exatamente quer dizer quando fala sobre emoes?" Respondo da seguinte forma: "Emoes so as aes mais vivas e intensas da inclinao da alma e da vontade." Deus deu s almas humanas dois poderes principais: o primeiro a compreenso, pela qual examinamos e julgamos as coisas; o segundo poder nos permite ver as coisas, no como espectadores indiferentes, mas gostando ou no delas, agradando-nos ou no nelas, aprovando-as ou rejeitando-as. s vezes chamamos a esse segundo poder, nossa inclinao. Relacionando-as com nossas decises, normalmente damos-lhes o nome de vontade. Quando a mente exercita sua inclinao ou vontade, ento muitas vezes chamamos mente "o corao ". Seres humanos agem por suas vontades de duas formas, (i) Podemos nos dirigir para as coisas que vemos, apreciando-as e aprovando-as. (ii) Podemos nos distanciar das coisas que vemos, e rejeit-las. Esses atos da vontade, claro, diferem muito em grau. Algumas inclinaes de gosto ou desgosto movem-nos somente um pouco alm da apatia total. Existem outros graus, nos quais o gosto ou desgosto mais forte, at o ponto em que a
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fora seja tal que agimos de modo enrgico e determinado. So esses atos mais enrgicos e intensos da vontade que chamamos de "emoes". Nossa vontade e emoes no so coisas diferentes. Nossas emoes diferem dos atos casuais da escolha somente em sua energia e vivacidade. Admito, entretanto, que a linguagem pode expressar somente um sentido imperfeito dessa diferena. De certo modo, as emoes da alma so a mesma coisa que sua vontade, e a vontade nunca sai de um estado de apatia, exceto pelo sentimento. Todavia, h muitos atos da vontade que no chamamos de "emoes"; a diferena no est na natureza, e sim na fora da atividade e na forma de agir da vontade. Em todo ato da vontade, gostamos ou no daquilo que vemos. Nosso gosto por algo, se for suficientemente vigoroso e vivo, exatamente a mesma coisa que a emoo do amor; e um desgosto igualmente forte o mesmo que dio. Era cada ato da vontade para ou em direo a algo, estamos em alguma medida inclinados quela coisa; e se essa inclinao for forte, ns o chamamos de desejo. Em cada ato da vontade em que aprovamos algo, h um grau de prazer; e se o prazer for grande, ns o chamamos de alegria ou delcia. E se nossa vontade no aprova algo, ficamos desagradados em alguma medida; se o desagrado for grande, ns o chamamos de pesar ou tristeza. Todo ato da vontade relacionado com aprovao e preferncia ou ento com desaprovao e rejeio. Nossas emoes so, portanto, de dois tipos. Existem emoes que nos levam para o que vemos, unindo-nos ao que vemos ou apegando-nos a ele. Essas emoes incluem amor, desejo, esperana, alegria, gratido e prazer. Existem por outro lado, emoes que nos afastam do que vemos, opondo-nos ao que vemos, incluem dio, medo, raiva ou pesar. 3. A VERDADEIRA RELIGIO CONSISTE PRINCIPALMENTE EM EMOES Quem pode negar que a verdadeira religio consiste principalmente em emoes - em aes vigorosas e enrgicas da vontade? A religio requerida por Deus no consiste em desejos fracos, opacos e sem vida, elevando-nos somente um pouco acima da apatia. Em Sua Palavra, Deus insiste muito que sejamos srios, espiritualmente dinmicos e que nossos coraes se envolvam vigorosamente no cristianismo. Devemos ser
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"fervorosos de esprito, servindo ao Senhor" (Rom. 12:11). "Agora, pois, Israel, que que o Senhor requer de ti? No que temas o Senhor, teu Deus, andes em todos os seus caminhos, e o ames, e sirvas ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma? (Deut. 10:12). "Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus o nico Senhor. Amars, pois, o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de toda a tua fora" (Deut. 6:4-5). Esse envolvimento vivo, vigoroso do corao na verdadeira religio o resultado da circunciso espiritual, ou regenerao, a que pertencem as promessas de vida. "O Senhor teu Deus circuncidar o teu corao, e o corao de tua descendncia, para amares ao Senhor teu Deus de todo o corao e de toda a tua alma, para que vivas" (Deut. 30:6). Se no formos srios no nosso cristianismo, e nossas vontades no forem vigorosamente ativas, nada somos. Realidades espirituais so to imensas, que nossos coraes no respondem adequadamente a elas, a menos que ajam dinmica e poderosamente. O exerccio de nossa vontade no to necessrio em nada mais quanto nas coisas espirituais; em nenhuma outra coisa a indiferena to odiosa. A verdadeira religio poderosa, e seu poder aparece primeiramente no corao. por isso que as Escrituras chamam a verdadeira religio "o poder da piedade", distinguindo-a da aparncia exterior que somente sua forma - "tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder" (II Tim. 3:5). O Esprito Santo o Esprito de poderosa e santa emoo, nos verdadeiros cristos. E por isso que as Escrituras dizem que Deus nos deu um esprito "de poder, de amor e de moderao" (II Tim. 1:5). Quando recebemos o Esprito Santo, dizem as Escrituras que somos batizados "com o Esprito Santo e com fogo" (Mat 3:11). Esse "fogo" representa as santas emoes que o Esprito produz em ns, de modo que "nos ardia o corao" (Luc. 24:32). As Escrituras, s vezes, comparam nossa relao com coisas espirituais e as atividades que os homens desenvolvem vigorosamente nos assuntos seculares. Exemplos disso so: correr (I Cor.9:24), lutar (Ef. 6:12), sofrer por prmio (Apoc. 2:10), lutar com fortes inimigos (I Ped. 5:8-9), e guerra total (I Tim. 1:18). A graa, naturalmente, tem intensidades, e existem cristos em quem os atos da vontade dirigidos s coisas espirituais so comparativamente fracos. Todavia, as emoes de todo verdadeiro cristo aquelas dirigidas a Deus- so mais fortes que suas emoes naturais e pecaminosas. Todo autntico discpulo de Cristo ama-O acima de "pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida" (Luc.
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14:26). Deus, que nos criou, no s nos deu emoes, porm f-las a prpria causa de nossas aes. No tomamos decises ou agimos, exceto se o amor, o dio, o desejo, o medo ou alguma outra emoo, nos influenciar. Isso se aplica tanto a assuntos seculares como aos espirituais. por isso que muitas pessoas ouvem a Palavra de Deus falando-lhes sobre coisas infinitamente importantes - sobre Deus e Cristo, pecado e salvao, cu e inferno - e ainda assim no h mudana em sua atitude ou comportamento. A razo simples: o que ouvem, no as afeta. No toca suas emoes. De fato, proclamo ousadamente que nenhuma verdade espiritual jamais mudou a atitude ou a conduta de algum, a no ser que tenha despertado suas emoes. Nenhum pecador jamais desejou ardentemente pela salvao, nenhum cristo jamais acordou do frio espiritual, a no ser que a verdade tenha afetado o seu corao. Esta a medida da importncia das emoes! 4. AS EMOES DIFERENTES As Escrituras, em toda parte, colocam a verdadeira religio principalmente em nossas emoes - no medo, esperana, amor, dio, desejo, alegria, tristeza, gratido, compaixo e zelo. Consideremo-las por um momento. Medo - As Escrituras fazem do temor a Deus a parte mais importante da verdadeira religio. Uma designao muitas vezes dada aos crentes pelas Escrituras "tementes a Deus", ou aqueles "que temem ao Senhor." por isso que a verdadeira piedade comumente chamada "o temor a Deus". Esperana - Esperana em Deus e em Suas promessas , de acordo com as Escrituras, uma parte importante da verdadeira religio. O apstolo Paulo menciona esperana como uma das trs grandes coisas que formam a verdadeira religio (I Cor. 13:13). Esperana o capacete do soldado cristo. "E tomando como capacete, a esperana da salvao" (I Tess. 5:8). ncora da alma: "da esperana proposta; a qual temos por ncora da alma, segurae firme" (Heb. 6:19). s vezes o temor a Deus e a esperana so unidos como indicadores do carter do verdadeiro crente: "Eis que os olhos do Senhor esto sobre os que o temem, sobre os que esperam na sua misericrdia" (Sal. 33:18). Amor -As Escrituras colocam a verdadeira religio exatamente na
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emoo do amor: amor por Deus, por Jesus Cristo, pelo povo de Deus, e pela humanidade. Os versculos que nos ensinam isto so inmeros, e vou tratar do assunto no prximo captulo. Deveramos observar, entretanto, que as Escrituras falam da emoo contrria, o dio - o dio pelo pecado - como uma parte importante da verdadeira religio. "O temor do Senhor consiste em aborrecer o mal" (Prov. 8:13). Conseqentemente, as Escrituras chamam os crentes a provarem sua sinceridade do seguinte modo: "Vs, que amais ao Senhor, detestai o mal!" (Sal. 97:10). Desejo - As Escrituras mencionam muitas vezes o desejo santo, expresso em anseio, fome e sede de Deus e de santidade, como uma parte importante da verdadeira religio. "No teu nome e na tua memria est o desejo da nossa alma" (Is. 26:8). "A minha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja, numa terra rida, exausta, sem gua" (Sal. 63:1). "Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, porque sero fartos" (Mat. 5:6). Alegria - As Escrituras falam da alegria como uma grande parte da verdadeira religio. "Alegrai-vos no Senhor, justos" (Sal. 97:12). "Alegraivos sempre no Senhor; outra vez digo, alegrai-vos" (Fil. 4:4). "Mas o fruto do Esprito : amor, alegria," etc. (Gal. 5:22). Pesar - Pesar espiritual, contrio e corao quebrantado so uma grande parte da verdadeira religio, de acordo com as Escrituras. "Bemaventurados os que choram, porque sero consolados" (Mat. 5:4). "Sacrifcios agradveis a Deus so o esprito quebrantado; corao compungido e contrito no o desprezars, Deus" (Sal. 51:17). "Porque assim diz o Alto, o Sublime, que habita a eternidade, o qual tem o nome de Santo: habito no alto e santo lugar, mas habito tambm com o contrito e abatido de esprito, para vivificar o esprito dos abatidos, e vivificar o corao dos contritos". (Is. 57:15). Gratido - Outra emoo espiritual sempre mencionada nas Escrituras gratido, especialmente como expressa no louvor a Deus. Aparece tantas vezes, principalmente nos Salmos, que no preciso mencionar textos particulares. Misericrdia - As Escrituras freqentemente falam da compaixo ou misericrdia como essencial na verdadeira religio. Jesus ensinou que a misericrdia uma das exigncias mais importantes da lei de Deus: "Bemaventurados os misericordiosos, porque alcanaro misericrdia" (Mat. 5:7). "Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! porque dais o dzimo da hortel, do endro e do cominho, e tendes negligenciado os preceitos mais
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importantes da lei, a justia, a misericrdia e a f" (Mat. 23:23). Paulo enfatiza esta virtude tanto quanto Jesus o fez: "Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericrdia" (Col. 3:12). Zelo - As Escrituras dizem que o zelo espiritual uma parte essencial da verdadeira religio. Cristo tinha a realizao dessa qualidade em mente quando morreu por ns: "O qual a si mesmo se deu por ns, a fim de remirnos de toda iniqidade, e purificar para si mesmo um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras" (Tito 2:14). Mencionei somente alguns textos, de um nmero enorme, que colocam a verdadeira religio exatamente em nossas emoes. Se algum quiser contestar isto, deve jogar fora a Bblia e encontrar outro padro pelo qual julgue a natureza da verdadeira religio. 5. A VERDADEIRA RELIGIO RESUMIDA NO AMOR O amor a principal de todas as emoes. o que Jesus ensinou quando algum Lhe perguntou qual era o maior mandamento: "Amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento. Este o primeiro mandamento. O segundo, semelhante a este, : amars o teu prximo como a ti mesmo. Nestes dois mandamentos dependem toda a lei e os profetas" (Mat. 22:37-40). O apstolo Paulo ensinou a mesma coisa: "o cumprimento da lei o amor" (Rom. 13:10). "O intuito da presente admoestao visa o amor que procede de um corao puro"(I Tim. 1:5). Em I Cor. captulo 13, Paulo fala do amor como a maior coisa no cristianismo, sua essncia e alma, sem o qual tornam-se inteis o maior conhecimento, dons e obras. Isto prova claramente que a verdadeira religio se encontra principalmente em nossas emoes. O amor no , pois, somente uma das emoes, e sim, a maior delas (por assim dizer), a fonte de todas as outras. do amor que surge o dio - dio pelas coisas que so contrrias ao que amamos. De um amor vigoroso, afetuoso e fervoroso a Deus surgem outras emoes espirituais: um dio ao pecado; um temor de desagradar a Deus; gratido a Deus por Sua bondade; alegria em Deus quando experimentamos Sua presena; tristeza quando sentimos Sua ausncia; esperana por um gozo futuro de Deus; zelo pela glria de Deus. Da mesma forma, amor ao
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nosso prximo produzir todos os outros sentimentos corretos em relao a eles. 6. DAVI, PAULO, JOO E CRISTO COMO EXEMPLOS DE EMOES SANTAS A religio dos santos mais notveis nas Escrituras era de emoes. Vou dar destaque especial a trs grandes santos, e a seu Mestre, para mostrar a verdade sobre essa afirmao. Primeiro, consideremos o rei Davi, aquele homem segundo o corao de Deus, que nos deixou um retrato vivo de sua religio nos Salmos. Esses cnticos sagrados no so outra coisa seno o derramar de emoes santas e piedosas. Neles vemos um amor humilde e fervoroso a Deus, admirao por Sua perfeio gloriosa e feitos maravilhosos, desejos e sede da alma para com Ele. Encontramos alegria e felicidade em Deus, uma gratido doce e comovente por Sua grande bondade, e um regozijo santo pelo Seu favor, suficincia e fidelidade. Vemos amor para com o povo de Deus e encanto nele, grande deleite na Palavra de Deus e suas ordenanas, tristeza pelos pecados do prprio Davi e de outros, e zelo fervoroso por Deus - como tambm contra os inimigos de Deus. Essas expresses de emoo santa nos salmos so especialmente relevantes para ns. Os Salmos no exprimem somente a religio de um santo da estatura do rei Davi, mas o Esprito Santo tambm os inspirou para que os crentes os cantassem em culto pblico, no tempo de Davi e para sempre. Consideremos, a seguir, o apstolo Paulo. Pelo que as Escrituras dizem dele, parece ter sido um homem de vida emocional altamente desenvolvida, especialmente no que tange ao amor, o que se torna claro em suas cartas. Um amor ardentssimo por Cristo parece t-lo inflamado e consumido; retrata-se como subjugado por sua emoo santa, compelido por ela a seguir avante em seu ministrio em meio a tantos sofrimentos e dificuldades (II Cor. 5:14-15). Suas cartas esto repletas de amor transbordante pelos cristos. Ele os chama de seus amados (II Cor. 12:19; Fil. 4:1; II Tim. 1:2); fala de seu cuidado com afeio e carinho por eles (I Tess. 2:7-8) e freqentemente fala de seu anseio afetuoso e saudoso por eles (Rom. 1:11; Fil. 1:8; II Tess. 2:8; II Tim. 1:4). Paulo expressa freqentemente a emoo de alegria. Fala de seu
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regozijo com grande alegria (Fil. 4:10, Fm. v.7), de se alegrar extremamente (II Cor. 7:13), e sempre se alegrando (II Cor. 6:10). Vejam tambm I Cor. 1:12; 7:7,9,16; Fil. 1:4; 2:1-2; 3:3; Col. 1:24; I Tess. 3:9. Fala tambm de sua esperana (Fil. 1:20), seu zelo piedoso (II Cor. 11:2-3), e suas lgrimas de tristeza (At. 20:19,31 e II Cor. 2:4). Escreve sobre a grande e contnua tristeza em seu corao por causa da incredulidade dos judeus (Rom. 9:2). No preciso mencionar seu zelo espiritual, que bvio em toda sua vida como apstolo de Cristo. Se algum puder examinar esses relatos bblicos de Paulo, sem perceber que sua religio era de emoo, deve ter um estranho talento para fechar os olhos luz que brilha diretamente em seu rosto! O apstolo Joo foi o mesmo tipo de homem. evidente em tudo que escreveu, que era uma pessoa de vida emocional profunda. Dirige-se aos cristos a quem escrevia de modo extremamente comovente e delicado. Suas cartas demonstram nada menos do que o amor mais fervoroso, como se ele fosse feito de afeio doce e santa. No posso de fato dar provas disso, exceto citando suas cartas como um todo! Maior de todos, o prprio Senhor Jesus Cristo teve um corao extraordinariamente terno e afetuoso e expressou Sua retido abundantemente em emoes santas. Teve o mais ardoroso, vigoroso e forte amor por Deus e pelos homens que jamais existiu. Foi Seu amor santo que triunfou no Getsmane, quando lutou com o medo e a dor, e quando Sua alma ficou "profundamente triste, at morte" (Mat. 26:38). Vemos que Jesus teve uma vida emocional forte e profunda durante Seus dias na terra. Lemos de Seu zelo por Deus: "O zelo da tua casa me consumir" (Joo 2:17). Lemos sobre seu pesar pelos pecados dos homens: "indignado e condodo com a dureza dos seus coraes" (Mar. 3:5). Chegou a derramar lgrimas quando considerou o pecado e a misria do povo mpio de Jerusalm: "Quando ia chegando, vendo a cidade, chorou e dizia: ah, se conheceras por ti mesma ainda hoje o que devido tua paz!" (Luc. 19:4142). Muitas vezes lemos sobre a misericrdia e compaixo de Jesus: vejam Mat. 9:36; 14:14; 15:32; 18:34; Mar. 6:34; Luc. 7:13. Como foi afetuoso o Seu corao quando Lzaro morreu! Quo afetuosas foram Suas palavras de despedida aos Seus discpulos na noite antes de ser crucificado! De todas as palavras que jamais saram dos lbios dos homens, as palavras de Cristo nos captulos 14 a 16 do Evangelho de Joo foram as mais afetuosas e mais comoventes.
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7. EMOES NO CU Sem dvida, no cu h religio verdadeira. Sem dvida, no cu a religio absolutamente pura e perfeita. De acordo com os quadros que as Escrituras nos do do cu, a religio l consiste principalmente em amor e alegria, expressos nos louvores mais fervorosos e exaltados. Ora, a religio dos santos no cu a religio dos santos na terra, tornada perfeita. Aqui a graa o amanhecer da glria futura. Textos como I Cor. captulo 13, provam isso. Assim, se a religio do cu uma religio de emoo, toda a religio verdadeira deve ser de emoo. O modo de aprender a natureza verdadeira de qualquer coisa ir at onde se encontra essa coisa em sua forma pura. Devemos, portanto, levantar nossas mentes at ao cu para sabermos como a verdadeira religio. Isto ocorre porque todos os que so verdadeiramente espirituais no so deste mundo; so forasteiros aqui, pertencem ao cu. Nasceram do alto e o cu sua ptria nativa; a natureza que recebem em seu nascimento celeste tambm celeste. A vida da verdadeira religio no corao do verdadeiro crente uma semente da religio do cu, e Deus nos prepara para o cu, conformando-nos a ele. Assim, se a religio do cu de emoo, nossa religio na terra tambm deve ser semelhante. 8. EMOES E NOSSOS DEVERES RELIGIOSOS A importncia das emoes espirituais podem ser vistas a partir dos deveres que Deus designou como expresses de culto. Orao - Declaramos em orao as perfeies de Deus, Sua majestade, santidade, bondade e absoluta suficincia, nosso prprio vcuo e desmerecimento, nossas necessidades e desejos. Mas, por qu? No para informar a Deus dessas coisas, pois Ele j as conhece, e certamente no para mudar Seus propsitos e persuadi-lO que deveria nos abenoar. No, declaramos, porm estas coisas para mover e influenciar nossos prprios coraes, e dessa forma nos preparamos para receber as bnos que pedimos. Louvor - O dever de cantarmos louvores a Deus parece no ter outro propsito que o de excitar e expressar emoes espirituais. Podemos
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encontrar somente uma razo para que Deus ordenasse que nos manifestssemos a Ele tanto em poesia como em prosa, e em cntico como pela fala. A razo esta: quando a verdade divina expressa em poemas e cnticos, tem uma tendncia maior a se imprimir em ns e mover nossas emoes. Batismo e a Ceia do Senhor - O mesmo verdadeiro com relao ao batismo e Ceia do Senhor. Por natureza, as coisas fsicas e visveis nos influenciam muito. Assim, Deus no somente ordenou que ouvssemos o evangelho contido em Sua Palavra, mas tambm que vssemos o evangelho exposto diante de nossos olhos em smbolos visveis, de modo a nos influenciar ainda mais. Essas demonstraes visveis do evangelho so o Batismo e a Ceia do Senhor. Pregao - Uma grande razo porque Deus ordenou a pregao na Igreja para gravar as verdades divinas em nossos coraes e emoes. No suficiente que tenhamos bons comentrios e livros de teologia. Estes podem iluminar nossa compreenso, porm no tm o mesmo poder que a pregao para mover nossas vontades. Deus usa a energia da palavra falada para aplicar Sua verdade aos nossos coraes de forma mais particular e viva. 9. EMOES E A DUREZA DE CORAO Outra prova que a verdadeira religio se encontra nas emoes, que as Escrituras muitas vezes chamam o pecado de "dureza de corao". Considerem os seguintes textos: "Olhando-os ao redor, indignado e condodo com a dureza dos seus coraes" etc. (Mar.3:5). "Oxal ouvsseis hoje a Sua voz! No endureais o vosso corao, como em Merib, como no dia de Massa, no deserto; quando vossos pais me tentaram, pondo-me prova, no obstante terem visto as minhas obras. Durante quarenta anos estive desgostado com essa gerao, e disse: povo de corao transviado." (Sal. 95:7-10). "O Senhor, por que nos fazes desviar dos teus caminhos? Por que endureces o nosso corao, para que te no temamos?" (Is. 63:17). "Mas endureceu a sua cerviz, e tanto se obstinou no seu corao,
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que no voltou ao Senhor, Deus de Israel" (II Cron. 36:13). Junto com esses textos, considerem tambm que as Escrituras descrevem a converso como o tirar "da sua carne o corao de pedra", como o dar um "corao de carne" (Ez. 11:19; 36:26). Um corao duro obviamente aquele que no fcil de mover ou impressionar com as emoes espirituais. como pedra - frio, insensvel, sem sentimento para com Deus e a santidade. o oposto de um corao de carne, o qual tem sentimento e pode ser tocado e movido. Segue-se, portanto, que santidade de corao consiste principalmente em emoes espirituais. 10. QUE ENSINAMENTOS SOBRE EMOES PODEMOS APRENDER DE TUDO ISSO? (i) Aprendemos quo grande erro rejeitar todas as emoes espirituais como se no houvesse nada de slido nelas. Este erro pode surgir aps um avivamento religioso. Tendo em vista que as emoes vivas de tantas pessoas parecem desaparecer completamente to depressa, as pessoas comeam a desprezar todas as emoes espirituais, como se o cristianismo no tivesse nenhuma relao com elas. O outro extremo ver todas as emoes religiosas vigorosas como sinais de converso verdadeira, sem inquirir sobre a natureza e fonte dessas emoes. Se as pessoas simplesmente parecem ser muito calorosas e cheias de loquacidade espiritual, os outros concluem que devem ser cristos piedosos. Satans tenta nos empurrar de um extremo ao outro. Quando ele v que emoes esto na moda, ele semeia seu joio entre o trigo; mistura emoes falsas com a obra do Esprito de Deus. Desse modo ele ilude e arruna eternamente a muitos, confundindo os verdadeiros crentes e corrompendo o cristianismo. Entretanto, quando as ms conseqncias dessas emoes falsas se tornam aparentes, satans muda sua estratgia. Tenta agora persuadir as pessoas que todas as emoes espirituais so inteis. Desse modo, procura fechar tudo o que for espiritual para fora de nossos coraes, e transformar o cristianismo num formalismo sem vida. O correto no rejeitar todas as emoes, nem aceit-la todas, e sim, diferenci-las. Deveramos aprovar algumas e rejeitar outras. Temos que separar o trigo do joio, o ouro da impureza e o precioso do sem valor.
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(ii) Se a verdadeira religio repousa de tal maneira em nossas emoes, deveramos dar muito valor quilo que produz essas emoes em ns. Deveramos desejar o tipo de livro, pregao, orao e cntico que afetaro nossos coraes profundamente. No me interpretem mal. Estas coisas podem s vezes despertar as emoes de pessoas fracas e ignorantes sem lhes fazer qualquer bem alma; isto porque possvel para estas coisas excitarem emoes que no so espirituais e santas. Deve haver uma apresentao clara e uma compreenso correta da verdade espiritual em nossos livros religiosos, nossas pregaes, nossas oraes e nossos cnticos. Sendo este o caso, quanto mais tocarem nossas emoes, melhor sero. (iii) Se a verdadeira religio consiste em grande parte em nossas emoes, temos razo em nos envergonhar por no sermos mais influenciados pelas realidades espirituais. Deus nos deu emoes para o mesmo propsito que todas as outras capacidades que possumos, isto , para servir ao fim principal do homem, sua relao com Deus. Todavia, como comum que as emoes humanas se ocupem de tudo, exceto realidades espirituais! Em assuntos dos interesses mundanos das pessoas, seus prazeres externos, sua reputao, e suas relaes naturais - nestas coisas, seus desejos anseiam, seu amor quente e seu zelo ardente. No entanto, como a maioria das pessoas insensvel e indiferente quanto s coisas espirituais! Aqui seu amor frio, seus desejos so morosos, sua gratido pequena. Podem sentar e ouvir sobre o amor infinito de Deus em Jesus Cristo, a morte em agonia de Cristo pelos pecadores, e salvao pelo Seu sangue do fogo eterno do inferno, para as alegrias inexprimveis do cu e permanecem frias, sem resposta, desinteressadas! O que mais poderia mover nossas emoes, seno estas verdades? Coisa alguma poderia ser mais importante, mais maravilhosa ou mais relevante? Poderia algum cristo nutrir o pensamento que o glorioso evangelho de Jesus Cristo no moveria e excitaria as emoes humanas? Deus planejou nossa redeno para que revelasse todas as maiores verdades de modo mais intenso e tocante. A personalidade humana e a vida humana de Jesus revelam a glria e beleza de Deus na forma mais comovente imaginvel. Assim como a cruz mostra o amor de Jesus pelos pecadores do modo mais comovente, tambm revela a natureza odiosa de nossos pecados de modo muito tocante, pois vemos o terrvel efeito que
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nossos pecados tiveram em Jesus, ao sofrer por ns. Na cruz tambm vemos a revelao mais impressionante do dio de Deus pelo pecado, e Sua justia e ira ao puni-lo. Mesmo sendo Seu prprio e infinitamente amado Filho que tomou o nosso lugar, Deus abateu-O com a morte. Quo rigorosa a justia divina, rigorosa e quo horrvel a sua ira! Da, ento como deve ser grande a nossa vergonha, visto que estas coisas no nos atingem mais!

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PARTE II AQUILO QUE NO PROVA QUE NOSSAS EMOES VM DE UMA VERDADEIRA EXPERINCIA DE SALVAO

Emoes religiosas podem ser naturais ou espirituais na sua origem. Podem existir em pessoas que no so salvas, assim como naquelas que so verdadeiramente convertidas. Nesta parte do livro, vou examinar experincias que no provam que nossas emoes sejam espirituais nem que no sejam espirituais em sua natureza. Noutras palavras, quero que examinemos experincias que nada nos dizem quanto espiritualidade ou no de nossas emoes. 1. EXPERINCIAS FORTES E VIVAS NO PROVAM QUE NOSSAS EMOES SEJAM
ESPIRITUAIS OU NO

Algumas pessoas condenam todas as emoes fortes. Tm preconceito contra qualquer um com sentimentos poderosos relacionados a Deus e coisas espirituais. Instantaneamente pressupem que tais pessoas esto iludidas. Mas se a verdadeira religio reside em nossas emoes, como provei, segue-se que grandes pores da verdadeira religio na vida de algum produzir grandes emoes. Amor uma emoo: acaso algum cristo diria que no devemos amar a Deus e a Jesus Cristo em grande medida? Ou ainda, algum diria que no deveramos sentir enorme dio e tristeza em relao ao pecado? Ou que no deveramos ter grande gratido a Deus por Sua misericrdia? Ou ainda, que no deveramos desejar muito a Deus e santidade? Porventura algum cristo poderia dizer: Estou totalmente satisfeito com a medida do amor e gratido que sinto para com Deus, e com o dio e tristeza que sinto quanto ao pecado? No haveria necessidade de orar para ter uma experincia mais profunda dessas coisas?" Em I Ped. 1:8 fala-se de emoes fortes e intensas quando diz: "exaltais com alegria indizvel e cheia de glria". De fato, as Escrituras
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requerem, muitas vezes, sentimentos fortes. No primeiro e grande mandamento, as Escrituras exaurem os recursos da linguagem para expressar o grau em que deveramos amar a Deus: "Amars, pois, o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todo o teu entendimento e de toda a tua fora" (Mar. 12:30). As Escrituras tambm nos ordenam que sintamos grande alegria: "Os justos, porm, se regozijam, exultam na presena de Deus e folgam de alegria" (Sal. 68:3). Freqentemente nos chamam a sentir grande gratido pelas misericrdias de Deus. Os crentes mais notveis, cujas experincias so registradas nas Escrituras, muitas vezes expressam emoes intensas. Tomemos como exemplo o salmista. Ele menciona seu amor como sendo indizvel: "Quanto amo a tua lei!" (Sal. 119:97). Ele descreve altos graus de anseio espiritual: "Como suspira a cora pelas correntes das guas, assim, por ti, Deus, suspira a minha alma" (Sal. 42:1). Fala de grande dor pelos seus prprios pecados e pelos pecados dos outros: "Pois j se elevam acima de minha cabea as minhas iniqidades; como fardos pesados excedem as minhas foras" (Sal. 38:4). "Torrentes de gua nascem dos meus olhos, porque os homens no guardam a tua lei" (Sal. 119:136). Ele expressa fervorosa alegria e louvor espiritual: "Porque a tua graa melhor do que a vida; os meus lbios te louvam. Assim cumpre-me bendizer-te enquanto eu viver; em teu nome levanto as mos... sombra das tuas asas eu canto jubiloso" (Sal. 63:3-4,7). Isto prova que a existncia de emoes religiosas em altssimo grau no necessariamente um sinal de fanatismo. Estamos seriamente errados se condenamos as pessoas como fanticas somente porque suas emoes so fortes e vivas. Por outro lado, o fato de nossas emoes serem fortes e vivas no prova que sejam verdadeiramente espirituais em sua natureza. As Escrituras nos mostram que as pessoas podem se tornar excitadas sobre religio, sem serem verdadeiramente salvas. No Velho Testamento, por exemplo, a misericrdia de Deus para com os israelitas no xodo moveu grandemente suas emoes, e cantaram Seus louvores, Ex. 15:1-21. Todavia, esqueceram Suas obras rapidamente. A ddiva da lei do Sinai os comoveu mais uma vez; pareciam cheios de entusiasmo santo, e bradaram: "Tudo o que o Senhor falou, faremos" (Ex.l9:8). No obstante, logo depois estavam adorando o bezerro de ouro!
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No Novo Testamento, as multides em Jerusalm professaram grande admirao por Cristo, e louvaram-nO grandemente. "Hosana ao Filho de Davi! Bendito o que vem em nome do Senhor! Hosana nas maiores alturas!" (Mar. 21:9). Contudo, quo poucos daqueles eram verdadeiros discpulos de Cristo. Logo as mesmas multides gritariam, "Crucifica-O!... Crucifica-O!" (Mar. 15:13-14). Todos os telogos ortodoxos concordam que sentimentos sobre o cristianismo podem ser muito vigorosos sem nenhuma experincia autntica da salvao. 2. O FATO DE NOSSAS EMOES PRODUZIREM GRANDES CONSEQNCIAS NO
CORPO NO PROVA QUE SEJAM ESPIRITUAIS OU NO

Todas as nossas emoes afetam nosso corpo. Isso resulta da ntima unio entre corpo e alma, carne e esprito. No surpreende, ento, que fortes emoes tenham grande efeito no corpo. Entretanto, emoes fortes podem ser de origem natural ou espiritual. A presena de conseqncias corporais no prova que as experincias sejam simplesmente naturais ou verdadeiramente espirituais. Emoes espirituais, quando poderosas e profundas, certamente podem produzir grandes efeitos fsicos. O salmista diz: "Meu corao e minha carne exultam pelo Deus vivo" (Sal. 84:2). Aqui encontramos uma clara diferena entre corao e corpo; sua experincia espiritual afetou a ambos. Diz ele, mais uma vez, "a minha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja" (Sal. 63:1). De novo, h uma clara diferena entre alma e corpo. O profeta Habacuque fala de sua sensao da majestade de Deus dominando seu corpo: "Ouvi-o, e o meu ntimo se comoveu, sua voz tremeram os meus lbios, entrou a podrido nos meus ossos, e os joelhos me vacilaram" (Hab. 3:16). Encontramos a mesma coisa no salmista: "arrepia-se-me a carne com temor de ti" (Sal. 119:120). As Escrituras nos falam de revelaes da glria de Deus que tiveram poderosos efeitos corporais naqueles que as viram. Por exemplo, Daniel: "no restou fora em mim; o meu rosto mudou de cor e se desfigurou, e no retive fora alguma" (Dan. 10:8). Eis como o apstolo Joo reagiu a uma viso de Cristo: "Quando o vi, ca a seus ps como morto" (Apoc. 1:17). No adianta protestar dizendo que estas foram revelaes aparentes e no espirituais, da glria de Deus. A glria exteriorizada foi um sinal da glria
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espiritual de Deus. Daniel e Joo teriam entendido isto. A glria aparente no os dominou somente por seu esplendor fsico, mas precisamente por ter sido um sinal da infinita glria espiritual de Deus. Seria presunoso dizer que em nossos dias Deus jamais d ao crente vises espirituais de Sua beleza e majestade que produzem efeitos fsicos semelhantes. Por outro lado, efeitos fsicos no provam que as emoes que os produziram sejam espirituais. Fortes emoes que no so verdadeiramente espirituais em sua origem podem produzir grandes efeitos fsicos. Portanto, no podemos indicar o simples efeito fsico como prova de que nossa experincia venha de Deus. Precisamos de outra maneira para testar a natureza das nossas emoes. (Nota: Edwards gasta quase todo este captulo argumentando que emoes espirituais produzem grandes efeitos fsicos (no que elas sempre ou at normalmente o faam.) Devemos lembrar-nos que ele escrevia no contexto de um dos maiores avivamentos conhecidos na histria da Igreja, quando as pessoas tendiam a desmaiar, chorar e tremer sob a poderosa pregao da Palavra de Deus. Edwards estava preocupado em defender a integridade do avivamento contra a acusao de que tais fenmenos fsicos provavam que era tudo meramente histeria. Talvez em nossos dias - no momento em que escrevemos no so dias de avivamento - Edwards pudesse ter alterado sua nfase de algum modo, e acentuando que a vivacidade fsica na adorao no garantia de que seja genuna ou que o Esprito Santo esteja presente! - N.R.N.).

3. O FATO DE NOSSAS EMOES PRODUZIREM GRANDE CALOR E DISPOSIO PARA


FALAR SOBRE O CRISTIANISMO NO PROVA QUE SEJAM ESPIRITUAIS OU NO

Muitas pessoas tm fortes preconceitos contra aqueles que falam calorosa e prontamente de coisas espirituais. Condenam-nos como sendo hipcritas vaidosos. Por outro lado, muitos supem por ignorncia que os conversadores desembaraados devem ser verdadeiros filhos de Deus. Dizem: "Deus abriu-lhe a boca! Costumava ser moroso ao falar, porm agora est pleno e desinibido na expressividade. Abriu seu corao, fala de suas
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experincias e d glrias a Deus". Se essa abundncia de fala religiosa parece calorosa e sria, convence a muitos de modo especial que deve ser um sinal de converso. Contudo, no necessariamente um sinal de converso. Aqueles que pensam assim esto confiando em suas prprias idias e no submetendose s Escrituras Sagradas como seu guia. No h, nas Escrituras, lugar que afirme que a linguagem espiritual seja um verdadeiro sinal de converso. Pode ser simplesmente a religio da boca, que simbolizada nas Escrituras pelas folhas de uma rvore. Nenhuma rvore deveria estar sem folhas, no entanto estas no provam que a rvore seja boa. A prontido em falar sobre coisas espirituais pode vir por bom motivo, ou por motivo mau. Talvez seja porque a pessoa est com o corao pleno de emoes santas - "porque a boca fala do que est cheio o corao" (Mat. 12:34). Por outro lado, pode ser resultado de seu corao estar cheio de emoes que no sejam santas. da natureza de todas as emoes fortes que as pessoas tenham prontido em falar sobre aquilo que as afetou. Tal conversa ser, de fato, to sria quanto calorosa. Assim, as pessoas que falam livre e calorosamente sobre coisas espirituais esto, obviamente, excitadas sobre o cristianismo; mas j mostrei que o entusiasmo religioso pode existir sem haver uma experincia de salvao verdadeira. Algumas pessoas transbordam de conversa sobre suas experincias; falam sobre elas em todos os lugares e com todos. Isso mau sinal. Uma rvore muito cheia de folhas normalmente no d muito fruto. Emoes falsas, se fortes, so mais rpidas para se declarar do que as verdadeiras emoes. da natureza da religio falsa amar sua prpria ostentao, como faziam os fariseus. 4. EMOES QUE NO SO PRODUZIDAS POR NOSSO PRPRIO ESFORO PODEM
SER OU NO ESPIRITUAIS

Muitos condenam todas as emoes que no resultam da produo natural da mente. Ridicularizam a idia de podermos de fato sentir o Esprito Santo operando poderosamente em ns. O Esprito, dizem, sempre opera em silncio, de modo invisvel. Insistem que Ele s opera mediante as verdades da Bblia e atravs dos nossos prprios esforos, isto , a orao. Portanto, concluem, no temos como distinguir entre a obra do Esprito e as
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operaes naturais de nossas prprias mentes. verdade que no temos direito de esperar que o Esprito de Deus opere em ns se negligenciarmos coisas como o estudo bblico e a orao. tambm verdade que o Esprito opera de formas diferentes - s vezes silenciosa e invisivelmente. Mesmo assim, se a experincia de salvao nos vem de Deus, por que no deveramos senti-la? No produzimos salvao por nossos prprios esforos. A operao natural de nossas mentes no produz salvao. o Esprito do Todo-poderoso que produz salvao em nossos coraes. Por que, ento, no deveramos sentir que o Esprito opera em ns? Se sentimos isso, sentimos somente o que verdadeiro. Estamos, portanto, errados ao tacharmos as pessoas de iludidas somente por dizerem que sentiram o Esprito Santo operando nelas. Chamar a isso de iluso como dizer: "Voc sente que sua experincia de Deus. Bem, isto prova que sua experincia no vem de Deus!" As Escrituras descrevem a salvao de um pecador como um renascimento (Joo 3:3), uma ressurreio da morte (Ef. 2:5), uma nova criao (II Cor. 5:17). Essas descries tm uma coisa em comum. Todos descrevem eventos que no poderiam ser produzidos pela pessoa que os experimentou. Somente Deus autor da regenerao do pecador, ressurreio espiritual e nova criao. Porventura um pecador que tem a experincia de Deus operando em sua vida desse modo, no perceber que Ele que o est salvando? Sem dvida por isso que as Escrituras descrevem a salvao como regenerao, ressurreio e nova criao. Essas palavras testemunham o fato de que a experincia de salvao no se origina em ns mesmos. Na salvao, Deus opera com um poder que , obviamente mais que humano. Dessa forma Ele nos impede de nos vangloriar do que ns fizemos. Por exemplo, quando Deus salvou a Seu povo, nos dias do Velho Testamento, sua experincia tornou claro que no haviam salvo a si prprios. Quando Deus os tirou do Egito, por ocasio do xodo, primeiro permitiu que sentissem seu prprio desamparo; ento os redimiu por Seu poder miraculoso. Ficou claro para eles que Deus era seu Salvador. Vemos a mesma experincia do poder de Deus na maioria das converses descritas no Novo Testamento. O Esprito Santo no convertia as pessoas de modo silencioso, oculto e gradual. Geralmente convertia-as com uma demonstrao gloriosa de poder sobrenatural. Hoje as pessoas muitas vezes vem tais experincias de converso como um sinal certo de iluso.
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Por outro lado, no devemos pensar que nossas emoes sejam verdadeiramente espirituais somente porque no as produzimos com os nossos prprios esforos. Algumas pessoas tentam provar que suas emoes so do Esprito Santo com o seguinte argumento: "No produzi esta experincia por mim mesmo. A experincia veio a mim quando no a estava buscando. No posso faz-la voltar de novo por meus prprios esforos." Esse argumento no saudvel. Uma experincia que no venha de ns mesmos pode vir de um esprito falso. Existem muitos espritos falsos que se disfaram como anjos de luz (II Cor. 11:14). Imitam o Esprito de Deus com grande maestria e poder. Satans pode operar em ns, e podemos diferenciar a obra dele do funcionamento natural de nossas mentes. Por exemplo, satans enche as mentes de algumas pessoas com blasfmias terrveis e sugestes vis. Essas pessoas tm certeza que essas blasfmias e sugestes satnicas no vm de suas prprias mentes. Penso que igualmente fcil para o poder de satans encher-nos de confortos e alegrias falsos. Certamente sentiramos que esses confortos e alegrias no vieram de ns mesmos. Entretanto, isso no provaria que vieram de Deus! Os transes e arrebatamentos de alguns fanticos religiosos no so de Deus, e sim de satans. Tambm podemos ter experincias que vm do Esprito de Deus, as quais no nos salvam nem provam que somos salvos. Lemos em Heb. 6:4-5 sobre pessoas "que uma vez foram iluminadas e provaram o dom celestial e se tornaram participantes do Esprito Santo, e provaram a boa palavra de Deus e os poderes do mundo vindouro", mas que enfim se revelaram ser incrdulas, (vers. 6-8). Experincias religiosas tambm podem ocorrer sem a influncia de um esprito bom ou mau. Pessoas impressionveis e com imaginao viva podem ter emoes estranhas e impresses que no foram produzidas por seus prprios esforos. No produzimos sonhos por nossos esforos quando estamos dormindo. Pessoas imaginativas podem ter sentimentos e impresses religiosas que so como sonhos, embora estejam acordadas. 5. O FATO DE NOSSAS EMOES VIREM ACOMPANHADAS POR UM VERSCULO
BBLICO NO PROVA QUE SEJAM OU NO ESPIRITUAIS

Verdadeiras emoes espirituais podem vir a ns acompanhadas por um


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versculo bblico. Tais emoes so espirituais se surgirem de uma compreenso espiritual da verdade ensinada pelo versculo. Por outro lado, no h prova que uma emoo seja espiritual somente por ter surgida de um versculo bblico que venha sbita e poderosamente mente. Algumas pessoas pensam que esse tipo de experincia um sinal de que so salvas, especialmente se os versculos bblicos produzirem emoes de esperana e alegria. Dizem: "O versculo veio subitamente minha mente. Foi como se Deus estivesse falando diretamente a mim. No estava pensando sobre o versculo quando surgiu. Nem sequer sabia, inicialmente, que tal versculo estava na Bblia!" Talvez acrescentem: "Um aps o outro os versculos vieram minha mente. Eram todos to positivos e encorajadores. Chorei de alegria. No podia mais duvidar que Deus me amava." Dessa forma, as pessoas persuadem a si mesmas de que suas emoes e experincias vm de Deus, e que esto verdadeiramente salvas. Entretanto, sua segurana no tem fundamento. A Bblia no nos manda testar a veracidade de nossa f assim; a Bblia no nos diz que somos salvos se versculos bblicos vierem subitamente s nossas mentes. No diz que somos salvos se versculos positivos e encorajadores entrarem em nossas mentes e nos fizerem chorar. E, no entanto, somente a Bblia nossa regra infalvel de f e prtica religiosa. Muitas pessoas pensam que uma experincia deve ter vindo de Deus uma vez que envolve a Sua Palavra, a Bblia. No necessariamente. Tudo o que podemos dizer que uma experincia deve ser autntica se a Bblia nos disser que devemos ter aquela experincia. Uma experincia no correta somente por envolver a Bblia. Como saber se satans no est pondo esses versculos bblicos em nossas mentes? Satans usou a Bblia para tentar enganar o prprio Senhor Jesus (Mat. 4:6). Se Deus permitiu que satans tentasse a Jesus atravs de versculos bblicos, por que satans no poderia colocar versculos em nossas mentes para nos enganar? Por que ele no usaria at versculos positivos e encorajadores para nos iludir? O diabo gosta de produzir esperanas e alegrias falsas nos que no so salvos. Quer persuadi-los que so cristos antes que verdadeiramente se arrependam. Por que no deveria abusar de versculos bblicos encorajadores para produzir falsa segurana? Ora, falsos mestres pervertem as Escrituras desse modo e enganam as pessoas; professores falsos so servos de satans. Satans pode fazer o que os
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servos tambm podem. 6. SE NOSSAS EMOES PARECEM CONTER AMOR, ISTO NO PROVA QUE SEJAM
OU NO ESPIRITUAIS

O amor a essncia da verdadeira religio. Assim, se as pessoas que reivindicam ser crists parecem ser amorosas, muitas vezes esse fato tomado como prova de ser genuno o cristianismo delas. O argumento que o amor deve vir de Deus, pois satans no pode amar. Infelizmente, at o amor pode ser imitado. De fato, quanto melhor for alguma coisa, mais imitaes ter. Ningum produz pedra e pedregulho de imitao. No entanto, existem imitaes em excesso de diamantes e rubis. a mesma coisa com as virtudes crists. A engenhosidade de satans e a falsidade dos coraes dos homens tentam imitar o amor e a humildade cristos mais do que qualquer outra coisa, pois essas qualidades revelam a beleza do carter cristo de forma especial. As Escrituras ensinam que as pessoas podem parecer ter amor cristo sem serem salvas. Jesus fala daqueles que se proclamam ser cristos, mas cujo amor no durar at o fim. "E, por se multiplicar a iniqidade, o amor se esfriar de quase todos. Aquele, porm, que perseverar at o fim, esse ser salvo" (Mat. 24:12-13). Isto mostra que se tivermos um amor que no dure at o fim, amor que se torna frio, no seremos salvos. Podemos, ento, sentir um amor por Deus e por Cristo, sem uma experincia verdadeira e duradoura da salvao. Esse era o caso de muitos judeus nos dias de Jesus, que davam glrias a Jesus seguindo-O dia e noite sem comida, bebida ou sono. Diziam a Jesus: "Mestre, seguir-te-ei para onde quer que fores" (Mat. 8:19), e "Hosana ao Filho de Davi!" (Mat. 21:9). Entretanto, seu amor mostrou-se falso, pois tornou-se frio e no durou. O apstolo Paulo pensava que em seus dias haviam pessoas com um falso amor por Cristo. Em Ef. 6:24, Paulo diz: "A graa seja com todos os que amam sinceramente a nosso Senhor Jesus Cristo." Paulo pediu bno sobre aqueles que amavam a Cristo com amor sincero; obviamente achava que havia outros cujo amor por Cristo no era sincero. O amor cristo por outros cristos tambm pode ser imitado. Vemos isto na relao entre Paulo e os cristos da Galcia. Estavam prontos a arrancar os seus olhos, dando-os a Paulo (Gal. 4:15). Que amor singular!
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Mesmo assim, Paulo expressa seu medo de ter se esforado em vo sobre eles (Gal.4:ll). Obviamente, Paulo sentiu que, afinal, o amor deles por ele poderia no ter sido verdadeiramente cristo. 7. A EXISTNCIA DE EXPERINCIA DE MUITOS TIPOS DE EMOES NO PROVA QUE
SEJAM OU NO ESPIRITUAIS

Certamente existem imitaes de todos os tipos de emoes espirituais. Acabamos de ver como as pessoas podem imitar o amor cristo, mas existem tambm imitaes de outras emoes espirituais. Eis alguns exemplos: o rei Saul tinha uma tristeza falsa pelo pecado (I Sam. 15:24-5; 26:21). Os samaritanos tinham um falso temor a Deus (II Reis 17:32-3). Naam, o srio teve uma falsa gratido depois da cura miraculosa de sua lepra (II Reis 5:15). Na parbola de Jesus sobre o semeador, o terreno pedregoso representa pessoas com falsa alegria espiritual (Mat. 13:20). O apstolo Paulo, antes de sua converso, tinha um falso zelo por Deus (Gal. 1:14; Fil. 3:6). Depois de sua converso, Paulo disse que muitos judeus incrdulos tinham esse zelo falso (Rom. 10:2). Muitos fariseus tinham uma esperana falsa da vida eterna (Luc. 18:9-14; Jo. 5:39-40). Assim, pessoas no salvas podem ter todos os tipos de emoes falsas que se parecem com as verdadeiras emoes espirituais. Afinal, no h razo para que no tenham muitas dessas emoes ao mesmo tempo. Por exemplo, as multides que acompanhavam Jesus a Jerusalm parecem ter tido muitas emoes religiosas simultaneamente. Estavam cheias de admirao e amor por Jesus; mostraram grande reverncia por Ele, e colocaram suas roupas no cho para que Ele andasse sobre elas. Expressaram grande gratido pelas boas obras que Ele houvera feito. Manifestaram fortes desejos pelo reino vindouro de Deus, e tinham grande esperana que Jesus estivesse por estabelec-lo. Estavam cheias de alegria e zelo em seus louvores a Jesus e em sua ansiedade em acompanh-lO. Todavia, quo poucas dessas pessoas eram verdadeiros discpulos de Jesus! A existncia de muitas emoes falsas simultaneamente, na mesma pessoa, no mistrio. Quando uma emoo forte surge, naturalmente produz outras emoes. Este especialmente o caso se a primeira emoo que aparece amor. Como j disse, o amor a principal das emoes, e (de
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certo modo) ele a fonte de muitas outras. Imagine algum que por longo perodo sentiu medo do inferno. Satans veio e levou-o a pensar que Deus perdoou seus pecados. Suponhamos, ento, que satans o tenha enganado atravs da viso de um homem com um lindo sorriso no rosto e com os braos abertos. O pecador entendeu ser essa uma viso de Cristo. Ou talvez satans o tenha iludido com uma voz dizendo: "Filho, seus pecados so perdoados" - uma voz que o pecador pensou ser a voz de Deus. Assim, esse pecador creu que era salvo, mesmo no tendo compreenso espiritual do evangelho. Que variedade de emoes viriam mente desse pecador! Ele estaria cheio de amor por seu salvador imaginrio, que pensa t-lo salvo do inferno. Estaria cheio de gratido por sua salvao imaginria. Sentiria uma irresistvel alegria. Suas emoes o moveriam a falar a outros de sua experincia. Seria fcil para ele ser humilde ante seu deus imaginrio. Negaria a si mesmo e promoveria zelosamente sua religio imaginria, enquanto o calor de suas emoes durassem. Todas essas emoes religiosas podem surgir juntas dessa forma. Ainda assim, a pessoa que figuramos experimentando essas emoes no crist! Suas emoes vieram da funo natural de sua prpria mente, no da obra salvadora do Esprito de Deus. Qualquer um que duvide dessa possibilidade tem pouca compreenso da natureza humana. 8. SE CONFORTO E ALEGRIA PARECEM SEGUIR UMA DETERMINADA ORDEM, ISSO
NO PROVA QUE NOSSAS EMOES SEJAM ESPIRITUAIS OU NO

Muitas pessoas rejeitam a idia de que emoes e experincias espirituais venham em determinada ordem. No pensam que convico do pecado, temor do julgamento de Deus e a sensao do abandono espiritual devam vir antes da experincia de converso. Isto, dizem, somente uma teoria humana; assim, so cticas quando a experincia religiosa de uma pessoa ocorre nessa ordem. Elas suspeitam que suas emoes resultam da natureza de sua prpria mente e no do Esprito Santo. Ficam particularmente desconfiadas quando seus sentimentos - primeiro de convico e depois de segurana - so muito fortes e vivos. Entretanto, razovel pensar que Deus d aos pecadores um sentimento de sua necessidade de salvao antes de salv-los. Somos seres inteligentes e Deus
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nos trata de modo inteligente. Se os pecadores esto condenados fora de Cristo, no seria razovel que Deus os fizesse cientes disso? Afinal de contas, Deus d cincia aos cristos de sua salvao uma vez que os tenha salvo. As Escrituras ensinam que Deus faz as pessoas conscientes da sua incapacidade antes de libert-las. Por exemplo, antes de tirar os israelitas do Egito, Deus f-los sentir sua misria e clamar por Ele (Ex. 2:23). E antes de salv-los do Mar Vermelho, f-los ver quo desamparados eram; o Mar Vermelho estava sua frente e o exrcito egpcio atrs deles! Deus mostroulhes que no poderiam fazer qualquer coisa para ajudar a si mesmos e que somente Ele poderia salv-los. (Ex. 14). Quando Jesus e Seus discpulos estavam debaixo do temporal no Mar da Galilia, as ondas cobriram o barco, e parecia que iam afundar. Os discpulos clamaram: "Senhor, salva-nos!" Somente ento Jesus acalmou o vento e as ondas. (Mar. 8:24-6). Antes que Deus os salvasse do perigo, o apstolo Paulo e Timteo estavam atribulados "acima das nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria vida. Contudo, j em ns mesmos tivemos a sentena de morte, para que no confiemos em ns, e, sim no Deus que ressuscita os mortos". (II Cor. 1:8-9). As Escrituras descrevem os cristos como aqueles que j correram "para o refgio, a fim de lanar mo da esperana proposta" (Heb. 6:18). Fugir sugere medo e uma sensao de perigo. De fato, a prpria palavra "evangelho" - boas novas - naturalmente sugere a idia de resgate e salvao do medo e da aflio. As multides em Jerusalm sentiram esse tormento quando Pedro pregou a elas no dia de Pentecoste - "compungiu-selhes o corao e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: que faremos, irmos?" (At. 2:37). O carcereiro filipense tambm sentiu essa angstia espiritual - "Prostrou-se diante de Paulo e Silas. Depois, trazendo-os para fora disse: senhores, que devo fazer para que seja salvo?" (At. 16:29-30). Vemos, assim, como razovel e bblico pensar que grandes e humilhantes convices do pecado, desamparo e medo do julgamento divino, deveriam vir antes da experincia de converso. Por outro lado, o fato de a certeza da salvao vir aps o medo do inferno no prova sua legitimidade. Medo do inferno e a conscincia de uma convico do pecado so duas coisas diferentes. Ser consciente da gravidade do pecado uma percepo da desobedincia pessoal e maldade no corao e na vida do prprio indivduo. um conhecimento de quo infinitamente srio o nosso prprio pecado, pois ofende a um Deus infinitamente santo. Essa
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convico pode produzir o medo do inferno, porm, no a mesma coisa que o medo do inferno. Na verdade, o medo do inferno pode existir sem uma verdadeira convico do pecado na conscincia. Algumas pessoas parecem ver o inferno se abrindo para trag-las, cheio de labaredas e demnios. Ainda assim suas conscincias no so persuadidas! Essas impresses vivas do inferno podem advir de satans, que pode aterrorizar os homens com vises de maldio por querer convenc-los que jamais podero ser salvos. Tais vises podem tambm advir da prpria imaginao humana. Existe tambm um tipo de falsa convico do pecado, quando as pessoas parecem sobrecarregadas com o sentimento de quo grandes pecadores so, mas no tm compreenso da verdadeira natureza do pecado. No vem o pecado de um modo espiritual, como algo que ofende a santidade de Deus. Suas conscincias no esto tocadas, ou so s ligeiramente tocadas. Talvez no tenham convico alguma sobre os pecados especficos dos quais so culpados, ou se estiverem perturbados com pecados especficos, no esto preocupados de forma espiritual. Mesmo que o prprio Esprito Santo produza convico do pecado e medo do inferno, isto no assegura necessariamente a salvao. Pessoas no salvas podem resistir ao Esprito. Deus nem sempre pretende conquistar a resistncia pecaminosa e trazer o pecador a um novo nascimento. Existe tambm o que chamamos falsa humildade perante Deus. Por exemplo, o rei Saul sentiu-se profundamente perturbado quanto a seus pecados contra Davi. Chorou perante Davi, e confessou: "Mais justo s do que eu; pois tu me recompensaste com bem, e eu te paguei com mal" (I Sam. 24:17). Entretanto, isso foi depois que o Esprito de Deus havia se retirado de Saul. O orgulhoso rei Saul humilhou-se perante Davi, embora de fato o odiasse! De modo semelhante, pecadores podem se humilhar perante Deus, embora verdadeiramente O odeiem. Podem deixar de confiar em sua prpria justia, de certas formas, mas continuar a confiar nela de outros modos mais sutis. A aparente submisso a Deus esconde uma tentativa secreta de barganhar com Ele. Que tal se experimentarmos o medo do inferno e ao mesmo tempo uma convico do pecado que nos humilha perante Deus? Que tal se isso nos induza a uma alegria no evangelho? Isso no provaria que nossas
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experincias sejam verdadeiramente espirituais? No! A ordem de nossas experincias no prova coisa nenhuma. Se satans pode imitar as experincias que levam converso, pode tambm imitar sua ordem ou seqncia. Sabemos que ele pode produzir uma falsa convico do pecado, um falso medo do inferno, e uma falsa humilhao perante Deus. Por que no poderia produzi-las nessa ordem? E por que ento no produziria uma falsa alegria no evangelho, como vimos que ele pode fazer? Somente as Escrituras so o nosso guia infalvel para o crente e a prtica religiosa. No nos dizem que estamos salvos se tivermos experincias em determinada ordem. A Palavra de Deus promete salvao somente queles que recebem a graa de Deus e produzem seus frutos. Nunca promete salvao queles que sentem grande convico do pecado e medo do inferno, seguidos por grande alegria e segurana. O que as Escrituras dizem deveria ser o suficiente para os cristos; nossa confiana na Palavra de Deus , no em nossas prprias idias. Antes de terminar este captulo, creio que deveria salientar que as pessoas podem se tornar crists sem passar por qualquer ordem especfica de experincias. verdade que precisam sentir convico do pecado, sentir desamparados e sentir a justia de Deus na condenao dos pecadores. Ainda assim, no h necessidade que o Esprito de Deus produza essas experincias diferentes e separadas, uma aps a outra. De fato, a converso de um pecador s vezes como um caos confuso, e outros cristos no sabem como interpret-la! O Esprito Santo muitas vezes opera de modo muito misterioso para trazer as pessoas a Cristo. Como disse Jesus: "O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito" (Jo. 3:8). De fato, idias sobre como o Esprito Santo deveria operar afetam o modo de interpretarmos a nossa experincia. Relatamos as partes de nossa converso que mais parecem com as experincias que pensamos deveriam ocorrer na converso. Omitimos outras partes de nossa converso que no se enquadram no que pensamos ser o padro correto. Desse modo, tentamos forar nossa converso conforme o chamado "padro correto" de experincia. O que estamos fazendo de fato recusar a admitir que o Esprito Santo s vezes opera de modo diverso daquele em que ns desejamos que Ele opere!
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9. SE NOSSAS EMOES NOS LEVAM A DESPENDER MUITO TEMPO NOS DEVERES EXTERNOS DO CULTO CRISTO, A NO H PROVA QUE SEJAM OU NO ESPIRITUAIS Algumas pessoas pensam que uma experincia religiosa no salutar quando nos leva a despender muito tempo na leitura, na orao, nos cantos e ouvindo sermes. Em contraste, as Escrituras ensinam claramente que uma verdadeira experincia de salvao ter esse efeito. Por exemplo, a profetiza Ana "no saiu do templo, mas serviu a Deus com jejum e oraes dia e noite" (Luc. 2:37). Daniel observou um perodo de orao particular trs vezes todo dia (Dan. 6:10). A experincia da salvao tambm leva os crentes a se deleitarem em cantar louvores a Deus: "Louvai ao Senhor, porque bom e agradvel cantar louvores ao nosso Deus; fica-lhe bem o cntico de louvor" (Sal. 147:1). A salvao leva os crentes a gostar muito de ouvir algum pregar a Palavra de Deus: "Quo suaves so sobre os montes os ps do que anuncia as boas novas, que faz ouvir a paz, que anuncia o bem, que faz ouvir a salvao, que diz a Sio: o teu Deus reina!'" (Is. 52:7). E a salvao faz com que os crentes almejem adorar com outros crentes:' 'Quo amveis so os teus tabernculos, Senhor dos Exrcitos! A minha alma suspira e desfalece pelos trios do Senhor; ... Bem--aventurados, Senhor, os que habitam a tua casa: louvam-te perpetuamente" (Sal. 84:1-2, 4). Por outro lado, no sinal seguro de converso o fato de sermos entusisticos nos deveres exteriores da religio verdadeira. Tal comportamento existe em muitos que no so salvos. Os judeus, no tempo de Isaas, eram entusisticos na adorao. Tinham muitos sacrifcios, assemblias, festivais e oraes. Todavia, os seus coraes no estavam de bem com Deus, e Deus lhes diz que abomina a sua adorao! (Vejam Is. 1:12-15). No tempo de Ezequiel, muitos se deleitavam em ouvi-lo pregar a Palavra de Deus. Entretanto, Deus os condena: "Eles vm a ti, como o povo costuma vir, e se assentam diante de ti como meu povo, e ouvem as tuas palavras, mas no as pem por obra; pois, com a boca professam muito amor, mas o corao s ambiciona lucro. Eis que tu s para eles como quem canta canes de amor, que tem voz suave e tange bem; porque ouvem as tuas palavras, mas no as pem por obra" (Ez. 33:31-32).
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10. O FATO DE NOSSAS EMOES NOS LEVAREM A LOUVAR A DEUS COM NOSSAS
BOCAS NO PROVA QUE SEJAM OU NO ESPIRITUAIS

Muitos parecem pensar que se as pessoas forem entusisticas no louvor a Deus, um sinal certo de converso. Examinei abreviadamente esse aspecto no captulo anterior. Quero faz-lo mais detalhadamente aqui, devido grande nfase colocada por alguns no louvor como sinal de vida espiritual. Nenhum cristo condenar outra pessoa pelo entusiasmo no louvor a Deus. No obstante, devemos reconhecer que tal entusiasmo no sinal certo de converso. Como j vimos, satans pode imitar todos os tipos de emoes espirituais. E as Escrituras nos do muitos exemplos de pessoas no salvas dando louvor a Deus e a Cristo entusiasticamente. Quando Jesus realizou milagres em vrias ocasies, as Escrituras dizem das multides: "a ponto de se admirarem todos e darem glria a Deus" (Mar. 2:12), "Ento glorificavam ao Deus de Israel" (Mat. 15:31), "Todos ficaram possudos de temor, e glorificavam a Deus" (Luc .7:16). Tambm eram entusisticos louvando o prprio Jesus: "E ensinava nas sinagogas, sendo glorificado por todos" (Luc. 4:15). "Hosana ao Filho de Davi; bendito o que vem em nome do Senhor. Hosana nas alturas!" (Mat. 21:9). Infelizmente, sabemos quo poucos daqueles tiveram uma f verdadeira em Deus e em Cristo. Depois de Jesus ter subido aos cus, lemos em Atos que aqueles que viviam em Jerusalm "todos glorificavam a Deus pelo que acontecera" (At.4:21). Isso foi porque Pedro e Joo haviam curado um mendigo coxo. Mas quo poucos daqueles que viviam em Israel partilhavam a f de Pedro e Joo! Quando Paulo e Barnab pregaram aos gentios em Antioquia, esses gentios "regozijavam-se e glorificavam a palavra do Senhor" (At. 13:48). Entretanto, somente alguns foram salvos; pois, "creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna." Israel cantou louvores a Deus no Mar Vermelho, contudo em breve estava adorando o bezerro de ouro. Os judeus no tempo de Ezequiel mostraram muito amor por Deus com suas bocas, mas seus coraes estavam presos ao dinheiro e s posses (Ez. 33:31-32). Isaas diz que aqueles que odiavam os verdadeiros servos de Deus clamavam: "Mostre o Senhor a sua glria" (Is. 66:5). Desses exemplos e muitos outros nas Escrituras, segue-se que o entusiasmo no louvor a Deus e a Cristo no sinal confivel de converso.
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11. O FATO DE NOSSAS EMOES PRODUZIREM SEGURANA DE SALVAO NO


PROVA QUE SEJAM OU NO ESPIRITUAIS

Algumas pessoas pensam que estaramos iludidos se tivssemos segurana de nossa salvao. Por outro lado, os protestantes sempre acreditaram que a segurana um sentimento apropriado num cristo. As Escrituras contm muitos exemplos do povo de Deus se sentindo seguro quanto sua relao com Deus. Por exemplo, Davi muitas vezes fala nos Salmos sobre Deus como seu prprio Deus e Salvador, sua rocha, escudo e torre, e assim por diante. O apstolo Paulo em suas cartas constantemente fala de sua relao com Cristo, e exulta em sua salvao. "Porque sei em quem tenho crido, e estou certo de que Ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia" (II Tim. 1:12). Fica claro nas Escrituras que todos os cristos - no somente os apstolos e profetas - podem e devem ter essa segurana. Pedro nos exorta a estarmos certos do chamado e escolha de Deus (II Ped. 1:10), e nos diz como obter essa certeza (II Ped. 1:5-8). Paulo fala da falta de segurana como algo altamente em desacordo com um cristo: "Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados" (II Cor. 13:5). Joo nos d muitos testes pelos quais podemos ter certeza de sermos salvos: "Ora, sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos" (I Jo. 2:3). "Ns sabemos que j passamos da morte para a vida, porque amamos os irmos" (I Jo. 3:14). "Nisto conhecemos que permanecemos nele, e ele em ns, em que nos deu o seu Esprito" (I Jo. 4:13). No razovel, portanto, criticar um cristo somente porque sente uma profunda segurana de sua prpria salvao. Por outro lado, somente o sentimento de certeza da salvao no prova que uma pessoa seja salva. Algum pode ter a maior e mais viva segurana de salvao e ainda assim no ser salvo. Pode-se parecer estar muito prximo a Deus, usar linguagem muito confiante e afvel em suas oraes, chamando a Deus de "meu Pai", meu querido Redentor", "meu doce Salvador", "meu Amado", etc. Pode--se dizer: "Sei com completa certeza que Deus meu Pai. Sei que irei para o cu, com tanta certeza como se j estivesse l agora." Pode-se estar to seguro de si mesmo, que no se v mais qualquer razo para testar a verdade de sua f. Pode-se desprezar
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qualquer um que sugira que ele poderia no estar salvo de fato. Entretanto, nada disso prova que seja um verdadeiro cristo. De fato, esse tipo de segurana jactanciosa que sempre est se demonstrando, no se parece em nada com a verdadeira segurana crist. Parece mais com o fariseu em Luc. 18:9-14, que tinha tanta certeza de estar de bem com Deus que ele agradeceu audaciosamente a Deus por t-lo feito to diferente dos outros homens! A verdadeira segurana crist humilde e no arrogante. Os coraes das pessoas no salvas so entenebrecidos, enganosos e egocntricos em si mesmos. No surpreende que tenham opinies to elevadas sobre si mesmos. E se satans opera em seus desejos pecaminosos com confortos e alegrias falsas, no de surpreender que pessoas no convertidas tenham uma forte segurana, porm falsa, da salvao. Quando uma pessoa no salva tem essa segurana falsa, ela est livre das coisas que causam dvidas ao verdadeiro cristo sobre sua prpria salvao: (i) O falso cristo no tem sentimento sobre a seriedade de seu destino eterno e quanto infinita importncia de construir no fundamento certo. Em contraste, o verdadeiro crente humilde e cuidadoso; sente quo grandioso ser estar perante Deus, o infinitamente santo Juiz. A falsa segurana ignora isso. (ii) Um falso cristo no est consciente de quo cego e enganoso o seu corao. Sua falsa segurana produz nele uma grande confiana em suas prprias opinies. O verdadeiro crente, entretanto, tem uma modesta opinio sobre sua prpria sabedoria. (iii) Satans no ataca a falsa segurana. Ele ataca a segurana do verdadeiro cristo, pois a verdadeira segurana produz maior santidade. Por outro lado, satans o melhor amigo da falsa segurana, pois isso coloca o falso cristo totalmente em seu poder. (iv) A falsa convico cega a pessoa quanto verdadeira extenso da sua pecaminosidade. O falso cristo parece limpo e claro a seus prprios olhos. O verdadeiro cristo, ao contrrio, conhece o seu prprio corao; sente que um grande pecador. Fica pensando muitas vezes se uma pessoa verdadeiramente salva poderia ser to grande pecador quanto ele . Existem dois tipos de falso cristo. H aqueles que se julgam ser cristos meramente por sua prtica exterior de moralidade e religio. Essas pessoas muitas vezes no compreendem a doutrina da justificao unicamente
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pela f. Existem tambm aqueles cuja segurana procede de experincias religiosas falsas. Os falsos cristos do ltimo tipo so os piores. Sua segurana advm muitas vezes de supostas revelaes. Chamam a essas revelaes de "o testemunho do Esprito". Tm experincias de vises e impresses; podem pretender que o Esprito de Deus lhes tenha revelado fatos futuros. No de admirar que pessoas que aceitam tais experincias tambm tenham vises e impresses sobre a sua prpria salvao. E no de admirar tambm se uma suposta revelao concernente salvao delas produzir o mais alto grau de segurana. De fato, grande confiana uma marca que distingue as pessoas que procuram orientao em revelaes imaginrias. Dizem audaciosamente, "Sei isto ou aquilo", "Sei com certeza". Desprezam todo argumento e pesquisa racional que possa faz-las duvidar de sua experincia. fcil entender a confiana dessas pessoas. Agrada a seu amor prprio pensar que Deus lhes disse de modo especial que so Seus filhos queridos. Sua falsa segurana aumenta quando essas "revelaes" vm junto com emoes vigorosas, as quais elas interpretam falsamente como o Esprito Santo operando nelas. Gostaria agora de dar uma palavra de alerta aos pregadores: vocs s vezes pregam doutrinas verdadeiras de modo errado, encorajando uma falsa segurana. Dizem s pessoas que "vivam pela f, no pelo que vem", que "confiem em Deus no escuro," e que "confiem em Cristo, no em seus prprios sentimentos." Essas so doutrinas verdadeiras, se compreendidas corretamente. Viver pela f, no pelo que vemos, significa permitir que as realidades celestiais invisveis controlem nossos pensamentos e atitudes. No podemos ver a Deus ou Cristo com os nossos olhos fsicos. No podemos ver os novos cus e a nova terra, pois ainda no foram estabelecidos. Entretanto, ns cremos nessas realidades no visveis. Acreditar nelas e permitir que essa f oriente nossos coraes e vidas - isso viver pela f, e no pelo que se v. Por outro lado, muitos crem que "viver pela f, no pela vista" significa que deveramos confiar em Cristo, mesmo quando os nossos coraes permaneam espiritualmente entenebrecidos e mortos. Isso contra as Escrituras e absurdo. impossvel ter f em Cristo e ainda assim permanecer no escuro e na morte espiritual. A verdadeira f significa sair
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da escurido e da morte espiritual para a luz e vida em Cristo. Exortar a algum a confiar em Cristo, embora seu corao permanea na escurido e morto, dizer que tenha f em Cristo ainda que continue na incredulidade! As Escrituras ensinam que a f em Cristo envolve uma apreenso espiritual dEle. Jesus disse "que todo homem que vir o Filho e nele crer, tenha a vida eterna" (Jo. 6:40). F verdadeira existe somente quando estamos "contemplando, como por espelho, a glria do Senhor", e vendo a "iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo" (II Cor. 3:18 e 4:6). Uma f sem essa luz espiritual no a f dos filhos da luz, e sim o engano dos filhos das trevas. "Confiar em Deus no escuro" significa confiar em Sua Palavra quando nossas circunstncias so escuras e dolorosas, como se Deus no mais se importasse conosco. Significa tambm continuar a confiar nEle quando no temos tal viso clara e refrescante do Seu amor como em outros tempos. Isso totalmente diferente de confiar em Deus sem qualquer luz ou experincia espiritual, com coraes mortos e mundanos! Aqueles que insistem em viver pela f sem experincia espiritual tm idias absurdas sobre f. Para eles "f" significa realmente acreditar que so salvos. Por isso pensam que pecado duvidar de sua salvao, no importa quo mortos e mundanos sejam. Todavia, em que Bblia encontraram f significando acreditar que somos salvos? A Bblia diz que a f traz o pecador para a salvao. A f, portanto, no pode significar acreditar que ja estamos salvos. Se f significasse acreditar que somos salvos, significaria que temos uma f salvadora. Isto , f significaria crer que cremos! Admito que a incredulidade pode ser a causa de uma falta de segurana. Alguns cristos tm pouca f; e pouca f produz pouca evidncia de salvao. A resposta para esse problema crescer na f e produzir mais frutos da f. Outros cristos tm falta de segurana em suas vidas, a despeito da muitas provas de sua converso. Suas dvidas resultam de um sentimento unilateral de sua indignidade e um fraco sentido da realidade e poder da misericrdia de Deus. Outros cristos sentem falta de segurana por suas circunstncias negras e dolorosas. Como pode Deus am-los, se Ele permite que sofram tanto? Essa dvida vem de uma falta de dependncia na soberania e na sabedoria de Deus. No obstante, se algum sente que seu corao est completamente mundano e morto, no podemos culp-lo por duvidar quanto sua salvao. impossvel que exista verdadeira segurana crist em tal corao. Seria to
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impossvel como tentar manter o brilho solar depois do pr do sol. Memrias das experincias religiosas que tivemos no passado no podem manter a certeza viva, se nossos coraes agora esto enegrecidos com pecado. De fato, desejvel que duvidemos de nossa salvao se nossos coraes se sentem totalmente entenebrecidos e mundanos. Isso est de acordo com o plano de Deus. Quando o amor por Deus diminui, a ansiedade por ns mesmos aumenta. Em tempos de negrura espiritual, precisamos dessa ansiedade para evitarmos o pecado, e para nos estimular a um novo esforo espiritual. Contrariamos o plano de Deus, portanto, se dissermos s pessoas que mantenham sua segurana quando seus coraes esto mundanos e mortos. Estamos cometendo um erro srio se pensarmos que este o significado de "viver pela f, no por vista", de "confiar em Deus no escuro", ou de "confiar em Cristo, no em nossos sentimentos". Encorajar segurana naqueles cujos coraes so mundanos e mortos encorajar falsa segurana. Por outro lado, se usarmos as nossas emoes espirituais e experincia crist como evidncias de nossa salvao, isso no "confiar em nossos sentimentos em vez de Cristo". No h outras evidncias de salvao que possamos usar! Estaremos "confiando somente em nossos sentimentos e no em Cristo", se glorificarmos e admirarmos a ns mesmos por nossas emoes. Quando nossas experincias e emoes se tornam mais importantes para ns do que para Deus, e quando pensamos que o prprio Deus deveria nos admirar por nossas maravilhosas emoes - ento estamos em perigo. De fato, estamos ento em pior condio espiritual que um ateu imoral! 12. NO PODEMOS SABER SE AS EMOES DE ALGUM SO ESPIRITUAIS OU NO,
SOMENTE POR SEU RELATO COMOVENTE

Nenhum cristo pode distinguir infalivelmente entre crentes verdadeiros e falsos. Um cristo pode sondar o seu prprio corao, mas no pode sondar os coraes dos outros. Tudo o que podemos ver nos outros a aparncia exterior. As Escrituras ensinam claramente que nunca podemos julgar infalivelmente o corao de uma pessoa atravs de sua aparncia. "O Senhor no v como v o homem. O homem v o exterior, porm o Senhor,
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o corao" (I Sam. 16:7). Quando uma pessoa parece exteriormente, tanto como possamos ver, ser um cristo, nosso dever aceit-lo como um irmo em Cristo. Entretanto, mesmo o mais sbio dos cristos pode ser iludido. Pessoas que pareciam ser notveis convertidos muitas vezes tm abandonado a f. Isso no nos deveria surpreender. J vimos como satans pode imitar todos os tipos de emoes espirituais - amor por Deus e por Cristo e pelos cristos, tristeza pelo pecado, submisso a Deus, humildade, gratido, alegria, zelo. Todas essas emoes imitadas podem aparecer ao mesmo tempo na mesma pessoa. Essa pessoa pode tambm ter um bom conhecimento da doutrina crist, uma personalidade agradvel e uma notvel habilidade poderosa para se expressar na linguagem crist. Quo grande, ento pode ser a semelhana entre um falso e um verdadeiro cristo! Somente Deus pode infalivelmente diferenci-las. Seramos arrogantes se fingssemos poder faz-lo. Dar um relato comovente de seus sentimentos e experincias no prova que algum seja um verdadeiro cristo. Qualquer coisa que parea obra de Deus est fadada a ser comovente para um crente. Crentes amam ver pecadores convertidos. No surpreende, portanto, que nossos coraes sejam tocados quando algum professa ser convertido e d um relato plausvel de sua experincia. Ainda assim, isso no prova que sua converso seja genuna. As Escrituras nos dizem para julgarmos pela vida da pessoa, no por sua fala, porque as declaraes de serem cristos, que as pessoas fazem, so como os botes na primavera. So muitos os botes nas rvores e todos parecem maravilhosos, porm logo muitos perecero, cairo e apodrecero. Por um tempo, parecem to lindos como os outros botes e seu perfume doce. No podemos distinguir os botes que daro fruto daqueles que cairo e morrero. Somente depois podemos notar a diferena, quando alguns tiverem cado e outros dado fruto. O mesmo se d com as coisas espirituais. Devemos julgar pelo fruto, no pelas lindas cores e aroma do boto. Pessoas que se dizem convertidas podem (por assim dizer) parecer lindas, transmitir aromas agradveis e fazer emocionantes relatos de sua experincia. Entretanto, tudo pode resultar em nada. Conversa no prova coisa alguma. Devemos julgar pelo fruto - pelos resultados duradouros nas vidas das pessoas. (Mesmo aqui, no podemos julgar infalivelmente, mas o modo como vivem os cristos professos a melhor prova que podemos ter de sua sinceridade e salvao).
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Alguns argumentam o seguinte: "Se sinto um forte amor cristo por outro cristo, o Esprito Santo deve ter produzido esse amor. No entanto o Esprito no pode errar. Se o Esprito produz esse amor, eu devo saber que a outra pessoa um verdadeiro cristo." Esse argumento completamente falso. Deus nos ordenou a amar como nossos irmos cristos todos que fazem uma confivel profisso de f em Cristo. Assim, um forte amor cristo por outro cristo professo prova somente que o Esprito de Deus est nos permitindo obedecer ao mandamento de Deus. No prova que o cristo professo a quem amamos seja um verdadeiro cristo. De qualquer forma, a Bblia no conhece nada dessa idia que podemos julgar a condio espiritual de outra pessoa pelo amor que sentimos por ela. Essa idia no s est ausente da Bblia, ela contradiz a prpria Bblia. A Palavra de Deus ensina claramente que ningum pode estar totalmente seguro sobre a condio do corao de outro em relao a Deus. Paulo diz, "judeu aquele que o interiormente, e circunciso a que do corao, no esprito, no segundo a letra, e cujo louvor no procede dos homens, mas de Deus" (Rom. 2:29). Por essa ltima expresso, "cujo louvor no procede dos homens, mas de Deus", Paulo ensina que os homens no podem julgar se outro homem um judeu "interiormente". Os homens podem ver pelos sinais exteriores que um outro exteriormente um judeu, porm somente Deus pode ver o interior de um homem. Paulo ensina a mesma verdade em I Cor. 4:5: "nada julgueis antes do tempo, at que venha o Senhor, o qual no somente trar plena luz as coisas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os desgnios dos coraes; e ento cada um receber o seu louvor da parte de Deus." Certamente estaremos sendo muito arrogantes se pensarmos que podemos julgar os coraes dos homens, visto que o apstolo Paulo no pensava que ele podia!

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PARTE III OS SINAIS QUE DISTINGUEM VERDADEIRAS EMOES ESPIRITUAIS


1. COMENTRIOS INICIAIS

Indicarei agora algumas coisas que distinguem emoes espirituais verdadeiras de outros tipos de emoo. Primeiro, entretanto, quero dar a seguinte orientao: (i) No vou ajudar ningum a diferenciar infalivelmente entre emoes espirituais verdadeiras e falsas nos outros. J condenei essas tentativas como arrogantes. Quanto a julgar outros, Cristo s nos deu regras o suficiente para nossa segurana, para evitar que sejamos desviados. Ele tambm nos deu muitas regras nas Escrituras que lderes da Igreja acharo teis no aconselhamento de membros da Igreja sobre seu estado espiritual. Entretanto, Deus no nos capacitou a fazer uma separao infalvel entre os cordeiros e os bodes em meio aos cristos professos. Ele reteve esse poder somente para Si. (ii) No vou ajudar os cristos que se tornaram frios a obter certeza de sua salvao. J argumentei que no parte do plano de Deus que tais cristos tenham segurana. Deus no deseja que se tornem seguros de sua salvao, exceto ao sarem de sua condio espiritual fria. Ganhamos segurana, no tanto pelo auto-exame, como pela ao. O apstolo Pedro nos diz que nos asseguremos de nosso chamado e eleio, primeiramente no pelo auto-exame, mas adicionando f excelncia moral, conhecimento, auto-controle, perseverana, piedade, bondade fraterna e amor. (II Ped. 1:5-7). Os cristos espiritualmente frios, ento, deveriam seguir as instrues de Pedro e no esperar ajuda para conhecer sua salvao enquanto continuam na condio de frieza. (iii) Ningum deve esperar encontrar regras que condenem hipcritas enganados por revelaes e emoes falsas, que se fixaram numa falsa segurana. Tais hipcritas esto to seguros de sua prpria sabedoria e to cegos pela auto-confiana sutil, disfarada em humildade, que parecem
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muitas vezes alm do arrependimento. Entretanto, essas regras sero teis para condenar outros tipos de hipcritas, bem como cristos verdadeiros que confundiram falsas emoes com as verdadeiras. 2. EMOES ESPIRITUAIS SURGEM DE INFLUNCIAS ESPIRITUAIS, SOBRENATURAIS
E DIVINAS NO CORAO

O Novo Testamento chama os cristos de pessoas espirituais, contrapondo-os s pessoas meramente naturais. "Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente. Porm o homem espiritual julga todas as coisas, mas ele mesmo no julgado por ningum" (I Cor. 2:14-15). Faz tambm contraposio entre pessoas espirituais e carnais: "Eu, porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais; e, sim, como a carnais, como a crianas em Cristo", isto , aqueles que eram em grande parte no santificados. (I Cor. 3:1). Os vocbulos "natural" e "carnal" nesses versculos significam no santificados, sem o Esprito; "espiritual", ento, significa santificado pelo Esprito Santo. Assim como as Escrituras chamam os cristos de espirituais, encontramo-las tambm descrevendo certas qualidades e princpios do mesmo modo. Lemos sobre um "pendor espiritual" (Rom. 8:6-7), "compreenso espiritual" (Col 1:9), e "bnos espirituais" (Ef. 1:3). O termo "espiritual" em todos esses versculos no se refere ao esprito do homem. Uma qualidade no espiritual somente por existir no esprito do homem, e no no seu corpo. As Escrituras chamam a algumas qualidades "carnais" ou da carne, mesmo que existam no esprito do homem. Por exemplo, Paulo descreve o orgulho, auto-confiana e confiana na prpria sabedoria como carnais (Col. 2:18), embora essas qualidades existam no esprito do homem. O Novo Testamento usa o termo "espiritual" para se referir ao Esprito Santo, a terceira Pessoa da Trindade. Cristos so espirituais por terem nascido do Esprito de Deus e porque o Esprito vive neles. Coisas so espirituais por sua relao com o Esprito Santo - "Disto tambm falamos, no em palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas ensinadas pelo Esprito, conferindo coisas espirituais como espirituais. Ora o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus." (I Cor. 2:13-14).
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Deus d Seu Esprito aos verdadeiros cristos para viver neles e influenciar seus coraes como uma fonte de vida e ao. Paulo diz que os cristos vivem porque Cristo vive neles (Gal. 2:20). Cristo, por Seu Esprito, no s est neles, mas vive neles; vivem por Sua vida. Os cristos no s bebem da gua da vida, porm essa gua da vida se torna uma fonte em suas almas, jorram em vida espiritual eterna. (Jo. 4:14). A seiva da verdadeira vinha no flui dentro deles como num clice, mas em galhos vivos, onde a seiva se torna uma fonte de vida (Jo. 15:5). Assim, as Escrituras chamam os cristos de "espirituais" porque Deus une Seu Esprito a eles desse modo. O Esprito de Deus pode influenciar os homens naturais, e efetivamente o faz; veja Num. 24:2; I Sam. 10:10; Heb. 6:4-6. Nesses casos, entretanto, Deus no d do Seu Esprito como uma fonte de vida espiritual. No h unio entre o Esprito de Deus e o homem natural. Posso ilustrar isso da seguinte forma: a luz pode brilhar num objeto muito escuro e negro, todavia se no fizer com que o prprio objeto d luz, ningum vai cham-lo de objeto brilhante. Assim, quando o Esprito de Deus opera somente sobre a alma, sem se transformar em vida nela, aquela alma no tem se tornado espiritual. A principal razo para que as Escrituras chamem os cristos e suas virtudes de "espirituais" a seguinte: o Esprito Santo produz nos cristos resultados que se harmonizam com a verdadeira natureza do prprio Esprito. Santidade a natureza do Esprito de Deus, portanto, as Escrituras chamam-nO de Esprito Santo. Santidade a beleza e doura da natureza divina e a essncia do Esprito Santo, assim como o calor a natureza do fogo. Este Esprito Santo vive nos coraes dos cristos como uma fonte de vida, agindo neles e dando de Si mesmo a eles em Sua doce e divina natureza de santidade. Ele leva a alma a partilhar da beleza espiritual de Deus e da alegria de Cristo, de modo que os crentes associem-se com o Pai e com o Filho, pela participao no Esprito Santo. Assim, a vida espiritual nos coraes dos crentes igual em natureza prpria santidade de Deus, embora em grau infinitamente menor. E como o sol brilhando num diamante. O brilho do diamante igual em natureza ao brilho do sol, mas em grau menor. E isso que Cristo quer dizer, em Jo. 3:6: "o que nascido do Esprito, esprito." A nova natureza criada pelo Esprito Santo da mesma natureza do Esprito que a criou; assim, as Escrituras chamam-na de natureza espiritual.
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O Esprito opera dessa forma somente nos verdadeiros cristos. Judas descreve os homens de mente mundana como os "que no tm o Esprito" (Jud. 19). Paulo diz que somente os verdadeiros cristos tm o Esprito Santo neles; e "se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dEle" (Rom. 8:9). Ter o Esprito Santo sinal certo de estar em Cristo, de acordo com Joo: "Nisto conhecemos que estamos nele, e ele em ns, pois que nos deu do seu Esprito" (I Jo. 4:13). Em contraste, um homem natural no tem experincia de coisas espirituais; falar delas tolice para ele, pois no sabe o que significa. "Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente" (I Cor. 2:14). Jesus mesmo ensinou que o mundo incrdulo no conhece o Esprito Santo: "o Esprito da verdade, que o mundo no pode receber, porque no o v, nem o conhece" (Jo. 14:17). E claro, portanto, que os efeitos produzidos pelo Esprito Santo nos verdadeiros cristos so diferentes de qualquer coisa que o homem possa produzir pelo poderes humanos naturais. isso que eu quiz dizer ao afirmar que as emoes espirituais verdadeiras surgem de influncias sobrenaturais. Disso se segue que os cristos tm uma nova percepo ou concepo interna em suas mentes, totalmente diferente em natureza de qualquer outra coisa que tenham experimentado antes de serem convertidos. , por assim dizer, um novo sentido espiritual para coisas espirituais. Esse sentido diferente de qualquer sentido natural, assim como o sentido do paladar diferente dos sentidos de viso, audio, olfato, e tato. Por esse novo sentido espiritual, o cristo compreende as coisas de modo diferente da percepo possvel ao homem natural; como a diferena entre simplesmente olhar para o mel e de fato experimentar sua doura. por isso que as Escrituras muitas vezes comparam a obra da regenerao pelo Esprito aquisio de um novo sentido - viso para o cego, audio paia o surdo. Sendo esse sentido espiritual mais nobre e excelente do que qualquer outro, as Escrituras comparam sua concesso ao ressuscitar dos mortos e a uma nova criao. Muitas pessoas confundem esse novo sentido espiritual com a imaginao, porm bem diferente da imaginao. Imaginao uma habilidade comum a todos; permite que tenhamos idias de paisagens, sons, aromas e outras coisas quando estas no esto presentes. Ainda assim, as pessoas confundem imaginao com o sentido espiritual do seguinte modo:
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algumas pessoas tm idias duma luz brilhante imprimida em suas imaginaes. Elas chamam a isso de revelao espiritual da glria de Deus; outras tm idias vigorosas de Cristo pendurado e sangrando na cruz; chamam a isso de viso espiritual de Cristo crucificado; alguns vem Cristo sorrindo para eles, com Seus braos abertos para abra-los; chamam a isso de revelao da graa e do amor de Cristo; alguns tm idias vvidas do cu, de Cristo ali em Seu trono e brilhantes hostes de anjos e santos; chamam a isso de viso do cu aberto para eles; outros tm idias de sons e vozes, talvez citando as Escrituras para eles; chamam a isso de ouvir a voz de Cristo em seus coraes, ou ter o testemunho do Esprito Santo. Estas experincias, entretanto, no tm nelas nenhuma coisa de espiritual ou divina. So simplesmente idias imaginrias ou coisas externas - uma luz, um homem, uma cruz, um trono, uma voz. Essas idias imaginrias no so espirituais em sua natureza; um homem natural pode ter idias vivas de formas e cores e sons. A idia imaginria dum brilho externo e da glria de Deus no melhor do que a idia que milhes de incrdulos condenados recebero da glria externa de Cristo no dia do Juzo Final. Uma imagem mental de Cristo pendurado numa cruz no melhor que aquilo que os judeus no espirituais tiveram, quando ficaram em volta da cruz e viram a Jesus com seus olhos fsicos. Pensem sobre isso. Acaso o quadro de Jesus na imaginao seria melhor que a idia que os catlicos romanos conseguem ter de Cristo com suas pinturas e esttuas idlatras dEle? E seriam as emoes inspiradas por essas idias imaginrias melhores que aquelas que os catlicos ignorantes sentem quando adoram essas pinturas e esttuas? Essas idias imaginrias esto to longe de ter natureza espiritual que satans pode facilmente produzi-las. Se ele pode sugerir pensamentos aos homens, pode tambm sugerir imagens. Sabemos pelo Velho Testamento que falsos profetas tinham sonhos e vises vindo de falsos espritos. Vejam Deut. 13:1-3; I Reis 22:21-23; Is. 28:7;Ez. 13:l-9;Zac. 13:2-4.E, se satans pode imprimir essas idias imaginrias na mente, ento as mesmas no podem ser evidncia da obra de Deus. Ainda que Deus produzisse essas idias na mente de algum, isso no provaria coisa alguma sobre a salvao dessa pessoa. Isso est claro nas Escrituras pelo exemplo de Balao. Deus imprimiu na mente de Balao uma imagem clara e viva de Jesus Cristo como uma estrela surgindo de Jac e o cetro surgindo de Israel. Balao descreve essa experincia da seguinte
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forma: "palavra daquele que ouve os ditos de Deus, e sabe a cincia do Altssimo; daquele que tem a viso do Todo--poderoso, e prostra-se, porm de olhos abertos; v-lo-ei, mas no agora; comtempl-lo-ei, mas no de perto; uma estrela preceder de Jac, de Israel subir um cetro" (Num. 24:16-17). Balao viu a Cristo numa viso, porm no tinha conhecimento espiritual dEle. No era salvo, apesar da imagem do Salvador impressa por Deus em sua mente. Emoes surgindo de idias na imaginao no so espirituais. Emoes espirituais podem produzir essas idias, especialmente em pessoas de mente enfraquecida, mas idias na imaginao no podem produzir emoes espirituais. Emoes espirituais s podem surgir de causas espirituais - do Esprito Santo dando-nos compreenso da verdade espiritual. Entretanto, a idia mental duma viso ou uma voz no de natureza espiritual, algo que pode ser experimentado tanto por crentes como por incrdulos, uma vez que a imaginao uma habilidade natural partilhada por todos. Ainda assim, no de surpreender que idias religiosas imaginrias muitas vezes despertem emoes naturais em alto grau. O que mais poderamos esperar, quando a pessoa que tem essas idias cr que so revelaes e sinais do favor de Deus? claro que ela fica excitada! Este um bom lugar para dizer algo sobre o testemunho ao nosso esprito, pelo Esprito Santo, de que somos filhos de Deus (Rom. 8:16). Muitos no compreendem isso, pelo que tenho percebido. Pensam que o testemunho do Esprito uma revelao imediata do fato de que so filhos adotados de Deus. como se Deus falasse ao ntimo deles, por um tipo de voz ou impresso secreta, assegurando-lhes que Ele seu Pai. a palavra "testemunho" que engana essas pessoas a ponto de pensarem assim. Quando as Escrituras dizem que Deus "testifica com o nosso esprito", elas supem que deve significar que Deus assegura ou revela a verdade diretamente. Um olhar mais cuidadoso s Escrituras mostra que isso no correto. Por "ser testemunha" ou "testificar", o Novo Testamento muitas vezes quer dizer apresentar evidncia da qual algo pode ser provado como sendo verdade. Por exemplo, em Heb. 2:4 lemos: "dando Deus testemunho juntamente com eles, por sinais, prodgios e vrios milagres, e por distribuio do Esprito Santo segundo a Sua vontade." Esses sinais, maravilhas, milagres e dons so chamados "testemunho de Deus", no por serem assertivas, mas por serem evidncias e provas. De novo, temos I Jo. 5:8, quando Joo chama "a gua e o sangue" de testemunha.
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A gua e o sangue no afirmam coisa alguma, porm foram evidncias. Mais uma vez, a obra da providncia de Deus nas estaes de chuva e frutos so "testemunho" da bondade de Deus, isto , so evidncias dessas coisas (At. 14:17). Quando Paulo fala do Esprito Santo testificando com o nosso esprito que somos filhos de Deus, no quer dizer que o Esprito nos faz alguma sugesto ou revelao sobrenatural. Os versculos anteriores mostram o que Paulo quer dizer: "Pois todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus. Porque no recebestes o esprito da escravido para viverdes outra vez atemorizados, mas recebestes o esprito de adoo, baseados no qual clamamos: Aba, Pai. O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus." (Rom. 8:14-16). Isso significa que o Esprito Santo nos d evidncia de que somos filhos de Deus, por habitar em ns, dirigindo-nos e inclinando-nos a um comportamento para com Deus, tal como filhos para com um pai. Paulo fala de dois espritos, o esprito de escravido, que o medo; e o esprito de adoo, que o amor. O esprito de escravido opera pelo medo; o escravo teme a punio, entretanto o amor clama "Aba, Pai!" e permite que um homem v at Deus e se comporte como filho dEle. Nesse amor filial por Deus, o crente v e sente a unio de sua alma com Ele. A partir disso tem segurana de ser filho de Deus. Assim, o testemunho do Esprito Santo no se trata de um sussurro espiritual ou revelao imediata. o efeito santo do Esprito de Deus nos coraes dos crentes, levando-os a amar a Deus, odiar o pecado e buscar a santidade. Ou, como Paulo o coloca: "Porque, se viverdes segundo a carne, caminhais para a morte; mas, se pelo esprito mortificardes os feitos do corpo, certamente vivereis" (Rom. 8:13). Quando Paulo diz que o Esprito Santo testifica com nosso esprito, no quer dizer que hajam duas testemunhas separadas e independentes. Quer dizer que recebemos pelo nosso esprito o testemunho do Esprito de Deus. Isto , nosso esprito v e declara a evidncia de nossa adoo produzida pelo Esprito Santo em ns. Nosso esprito a parte de ns que as Escrituras chamam, em outro lugar, de o corao (I Jo. 3: 19-21) e de a conscincia (II Cor. 1:12). Dano terrvel tem resultado do pensamento que o testemunho do Esprito Santo seja um tipo de voz interna, sugesto, ou declarao de Deus para um homem que ele amado, perdoado, eleito, etc. Quantas emoes vigorosas, porm falsas, resultaram dessa iluso! Receio que multides tenham ido para
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o inferno iludidas por elas. por isso que tratei do assunto to longamente. 3. O PROPSITO DE EMOES ESPIRITUAIS A BELEZA DAS COISAS ESPIRITUAIS,
NO O NOSSO PRPRIO INTERESSE

No pretendo excluir todo interesse pessoal das emoes espirituais, mas seu lugar secundrio. O objetivo fundamental das emoes espirituais a excelncia e beleza das coisas espirituais como so em si mesmas, no a relao que tm com o nosso interesse pessoal. Alguns dizem que todo amor resulta do amor de si mesmo. impossvel, dizem, para qualquer pessoa amar a Deus sem que o amor por si mesmo esteja raiz de tudo. De acordo com essas pessoas, quem quer que ame a Deus e deseje comunho com Ele e deseje a Sua glria, deseja estas coisas somente a propsito de sua felicidade. Assim, um desejo pela prpria felicidade (amor a si prprio) est na base do amor por Deus. Entretanto, aqueles que dizem isso deveriam perguntar-se porque uma pessoa colocaria sua felicidade em dependncia da comunho com Deus e Sua glria. Certamente isso o efeito do amor a Deus. Uma pessoa tem de amar a Deus antes de perceber a comunho com Ele e Sua glria como a sua prpria felicidade. E claro que existe um tipo de amor por outra pessoa que surge do amor por si mesmo. Isso ocorre quando a primeira coisa que atrai o nosso amor por algum algum favor que nos tenha demonstrado ou algum presente que nos deu. Nesse caso, o amor a si mesmo certamente est raiz do amor ao outro. completamente diferente quando a primeira coisa que atrai o nosso amor ao outro nosso apreo por suas qualidades, que so lindas em si mesmas. O amor a Deus que emana essencialmente do amor a si mesmo no pode ser de natureza espiritual. O amor prprio um princpio puramente natural. Existe nos coraes de demnios como nos de anjos. Assim, nada pode ser espiritual se for meramente resultado do amor a si mesmo. Cristo fala sobre isso em Luc. 6:32: "Se amais os que vos amam, qual a vossa recompensa? Porque at os pecadores amam aos que os amam." A causa mais profunda do verdadeiro amor a Deus a suprema beleza da natureza divina. a nica coisa razovel a se acreditar. O que faz, principalmente, um homem ou qualquer criatura belo sua excelncia.
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Certamente a mesma coisa verdadeira no que diz respeito a Deus. A natureza de Deus infinitamente excelente; beleza, fulgncia e glria infinitas em si mesmas. Como podemos amar corretamente a excelncia e beleza de Deus se no o fazemos por causa delas mesmas. Aqueles cujo amor a Deus baseado na utilidade que Deus tem para eles mesmos, esto partindo do ponto errado. Esto vendo a Deus somente do ponto de vista do interesse prprio. Falham em apreciar a glria infinita da natureza de Deus, que a fonte de toda a bondade e toda a beleza. O amor natural a si mesmo pode produzir muitas emoes dirigidas a Deus e a Cristo, onde no h apreciao da beleza e glria da natureza divina. Por exemplo, amor por si mesmo pode produzir uma gratido meramente natural a Deus. Isso pode ocorrer por idias erradas sobre Deus, como se Ele fosse somente amor e misericrdia, sem justia vingadora, ou como se Deus estivesse obrigado a amar uma pessoa pelos seus merecimentos. Desse ponto de vista, os homens podem amar a um deus criado por sua prpria imaginao, quando no tm nenhum amor pelo Deus verdadeiro. Mais uma vez, o amor prprio pode produzir um amor a Deus mediante a falta de convico de pecado. Algumas pessoas no tm qualquer percepo da perverso do pecado, nem da infinita e santa averso de Deus ao pecado. Pensam que Deus no tem padres mais altos que os deles! Assim, do-se bem com Ele, mas amam a um deus imaginrio, no ao Deus verdadeiro. Existem tambm outros cujo amor a si mesmos produz um tipo de amor a Deus, simplesmente pelas bnos materiais que recebem de Sua providncia. Nisso tambm no h qualquer coisa espiritual! Alm disso, outros sentem um amor vigoroso por Deus, por crerem fortemente que Ele os ama. Depois de passarem por grande desespero e medo do inferno, podem subitamente comear a crer que Deus os ama, perdoou seus pecados e os adotou como Seus filhos. Isso pode ocorrer por uma impresso em suas imaginaes, ou uma voz falando de dentro deles, ou de alguma outra forma no bblica. Se voc perguntar a essas pessoas se Deus amvel e excelente em Si mesmo, podem perfeitamente dizer que sim. Entretanto, a verdade que sua boa opinio sobre Deus foi obtida pela grande beno que imaginam ter recebido dEle. Permitem que Deus seja amvel nEle mesmo, somente porque Ele os perdoou e os aceitou, ama-os tanto e prometeu lev-Los ao cu. fcil amar a Deus e dizer que Ele amvel quando acreditam nisso. Qualquer coisa amvel para uma pessoa
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interesseira quando promove o seu prprio interesse. O verdadeiro amor espiritual por Deus surge nos cristos de uni modo completamente diferente. Cristos verdadeiros no vem primeiro que Deus os ama e depois descobrem que Ele amvel. Vem primeiro que Deus amvel, que Cristo excelente e glorioso. Seus coraes so primeiramente cativados por essa viso de Deus e seu amor por Ele surge principalmente dessa percepo. O verdadeiro amor se inicia com Deus, amando-0 por aquilo que Ele . Amor por si mesmo comea com a pessoa e ama a Deus por interesse em si mesmo. Entretanto, no gostaria que pensassem que toda a gratido a Deus por Suas bnos seja meramente natural e egosta. Existe gratido espiritual. A verdadeira gratido espiritual se diferencia da gratido meramente interesseira dos seguintes modos: (i) A verdadeira gratido a Deus por Suas bnos flui de um amor a Deus como Ele em Si mesmo. O cristo j viu a glria de Deus, e ela cativou o seu corao. Assim, o seu corao se torna sensvel e facilmente tocado quando este Deus glorioso lhe dirige favores e bnos. Posso ilustrar isso a partir da vida humana. Se um homem no tem amor por outra pessoa, pode ainda assim sentir gratido por algum ato de bondade feito a ele por aquela pessoa; ainda assim, isto diferente da gratido de um homem a um amigo amado, por quem seu corao j tem uma grande afeio. Quando nossos amigos nos ajudam, o amor que j sentimos por eles aumenta. Do mesmo modo, um amor a Deus por Sua beleza e glria rios inclina a ainda maior amor quando este grande Deus derrama bnos sobre ns. Assim, no podemos excluir todo amor a si mesmo da gratido espiritual. "Amo o Senhor, porque ele ouve a minha voz e as minhas splicas" (Sal. 116:1). No entanto, nosso amor pelo que Deus 6, prepara o caminho para nossa gratido pelo que Ele faz. (ii) Em gratido espiritual, a bondade de Deus toca o corao das pessoas no s porque os abenoa, mas porque a bondade 6 parte da glria e beleza de Sua prpria natureza. A incomparvel graa de Deus revelada na obra da redeno e resplandecendo na face de Cristo, infinitamente gloriosa em si mesma. O cristo v essa glria e se delicia nela. Seu interesse na obra de Cristo, como um pecador necessitando de salvao, ajuda a focalizar sua mente nela. A viso da bondade de Deus agindo por sua redeno faz com que preste ainda mais ateno natureza gloriosa da bondade de Deus. Por isso, o amor prprio se torna o servo da contemplao
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espiritual. Alguns podem fazer objees a tudo o que eu disse, citando do I Jo. 4:19: "Ns o amamos porque Ele nos amou primeiro." Eles pensam que isto significa que nosso conhecimento do amor de Deus por ns o que primeiramente faz com que amemos a Ele. Discordo. Penso que Joo quer dizer algo bem diferente. Quer dizer que o nosso amor a Deus algo que Ele coloca em nossos coraes, como sinal de Seu amor por ns. Ns O amamos, porque Ele graciosamente inclina os nossos coraes a am-10; Ele faz isso devido a Seu amor gratuito e soberano por ns; pelo que, Ele nos escolheu eternamente para nos tornar os que O amam. Nesse sentido, ns O amamos porque Ele primeiro nos amou. E o que equivale a dizer: "Somos salvos porque Ele nos amou quando no tnhamos amor por Ele." Admito que existem outros modos em que amamos a Deus porque Ele primeiro nos amou, todavia isso tem que se referir a um amor espiritual por Deus, no a um amor meramente egosta. Por exemplo, o amor de Deus em Jesus Cristo pelos pecadores uma das revelaes mais importantes das Suas gloriosas perfeies morais. Assim, o amor de Deus por ns produz um amor pela perfeio moral de Deus. De novo, o amor de Deus por uma pessoa eleita em particular, revelado na converso daquela pessoa, uma grande demonstrao da glria de Deus para ela; por isso produz santa gratido espiritual, como foi explicado acima. Desses vrios modos amamos a Deus com amor santo e espiritual, pois Ele primeiro nos amou. Por que no deveramos presumir que esse o tipo de amor a Deus sobre o qual trata I Jo. 4:19, em vez de um simples amor egosta? At aqui discuti o amor de um cristo por Deus. O que eu disse se aplica igualmente alegria e prazer em Deus. Prazer espiritual em Deus surge principalmente de Sua beleza e perfeio, no das bnos que nos so dadas por Ele. Mesmo o caminho da salvao por Cristo prazeroso principalmente por Sua exibio gloriosa das perfeies de Deus. E claro, o cristo se regozija por Cristo ser seu Salvador pessoal. Contudo, esta no a causa mais profunda de sua alegria. Quo diferente com os falsos cristos! Quando ouvem do amor de Deus ao enviar Seu Filho, o amor de Cristo em morrer pelos pecadores e as grandes bnos que Cristo comprou para Seu povo, e prometeu a ele, podem escutar com grande prazer e se sentir grandemente jubilosos. Todavia, se examinarmos essa alegria, descobrimos que eles esto se regozijando porque essas bnos so suas, tudo isso os alegra. Podem at se
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deliciar na doutrina da eleio, pois lisonjeia seu amor prprio pensar que so os favoritos do cu! Sua alegria realmente em si mesmos, no em Deus. Por conseguinte, em todas as alegrias dos falsos cristos, seus olhos esto em si mesmos. Suas mentes esto ocupadas com suas prprias experincias, no com a glria de Deus ou a beleza de Cristo. Ficam pensando, "Como isso uma boa experincia! Que enormes revelaes estou recebendo! Que boa histria posso contar para os outros agora!" Desse modo, pem suas experincias no lugar de Cristo. Em vez de se regozijarem na beleza e plenitude de Cristo, regozijam-se em suas maravilhosas experincias; e isso se mostra em sua conversa. So grandes conversadores sobre si mesmos. O verdadeiro cristo, quando se sente espiritualmente aquecido e fervoroso, gosta de falar de Deus, de Cristo e das verdades gloriosas do evangelho. Falsos cristos so repletos de conversa sobre si mesmos, as maravilhosas experincias que eles tiveram, como esto seguros que Deus os ama, como suas almas esto seguras, como sabem que eles iro para o cu, etc. 4. EMOES ESPIRITUAIS SO BASEADAS NA EXCELNCIA MORAL DAS COISAS
DIVINAS

O que quero dizer por excelncia moral das coisas divinas? No estou me referindo quilo que muitos entendem por "moralidade". Muitos usam essa palavra se referindo meramente ao cumprimento exterior dos deveres. Outros a usam para se referir s virtudes no espiritualmente motivadas que um incrdulo pode ter - honestidade, justia, generosidade, etc. Quando falo de excelncia moral, o que quero dizer o tipo de excelncia que pertence ao carter moral de Deus. Noutras palavras, estou falando sobre a santidade de Deus. A santidade de Deus a soma total de Suas perfeies morais - Sua retido, verdade e bondade. (Deus tem outros atributos, tais como poder, conhecimento e eternidade, mas no os chamamos morais, pois no so qualidades do carter de Deus.) J mostrei que emoes espirituais surgem da beleza das coisas espirituais. Estou agora seguindo um passo adiante e afirmando que esta beleza moral. O que um verdadeiro cristo ama nas coisas espirituais a santidade. Ele ama a Deus pela beleza de Sua santidade. No quero dizer que os cristos no vejam beleza no poder, no
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conhecimento e na eternidade de Deus. Entretanto, ns amamos essas coisas por causa da santidade de Deus. Poder e conhecimento no fazem um ser amorvel sem santidade. Quem veria beleza num homem perverso somente por ter poder e conhecimento? santidade que torna essas outras qualidades formosas. A sabedoria de Deus gloriosa por ser uma sabedoria santa, e no uma astcia perversa. A eternidade de Deus gloriosa por ser uma eternidade santa, e no um mal imutvel. Assim, amor a Deus deve comear pelo enlevo em Sua santidade, e no por Seus outros atributos. da santidade de Deus que o restante de Seu ser deriva Sua beleza. No veremos nenhuma beleza no conhecimento, poder, eternidade ou outros atributos de Deus a no ser que primeiro vejamos o puro encanto de Sua santidade. Do mesmo modo que a santidade a beleza da natureza de Deus, tambm a beleza de todas as coisas espirituais. A beleza do cristianismo por ser uma religio to santa. A beleza da Bblia devido santidade de seu ensinamento (Sal. 19:7-10). A beleza de nosso Senhor Jesus por causa da santidade de Sua Pessoa - "o Santo" de Deus (At. 2:14). A beleza do evangelho devido ser ele um evangelho santo, brilhando com a beleza de Deus e Jesus Cristo. A beleza do cu a sua perfeio santa - "a santa cidade" (Apoc .21:10). Eu disse antes que Deus d aos cristos um novo sentido espiritual. Agora posso dizer-lhes exatamente o que esse sentido espiritual v, sente e saboreia. a beleza da santidade. Os incrdulos no podem ver essa beleza, porm o Esprito Santo tornou os cristos conscientes dela. As Escrituras indicam a beleza da santidade como o verdadeiro objetivo do apetite espiritual. Esse era o doce alimento do Senhor Jesus Cristo. "Uma comida tenho para comer, que vs no conheceis. A minha comida consiste em fazer a vontade daquele que me enviou, e realizar a sua obra" (Jo. 4:32 e 34). Temos tambm no Salmo 119 uma das passagens mais claras nas Escrituras sobre a natureza da verdadeira religio. Ela celebra a lei de Deus, que revela Sua santidade. Declara por toda sua extenso que a excelncia desta lei o principal objetivo do paladar espiritual (Vejam versculos 14,72,103,127,131, 162). Encontramos a mesma idia no Salmo 19, onde o salmista declara que as santas leis de Deus "so mais desejveis do que ouro, mais do que muito ouro depurado; e so mais doces do que o mel e o destilar dos favos" (v.10). Uma pessoa espiritual ama as coisas santas pela mesma razo que a
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no espiritual as odeia - e o que uma pessoa no espiritual odeia nas coisas espirituais precisamente sua santidade! Assim tambm, a santidade das coisas santas que uma pessoa espiritual ama. Vemos isso nos santos e nos anjos nos cus. O que cativa suas mentes e coraes a glria e a beleza da santidade de Deus. "E clamavam uns para os outros, dizendo: santo, santo, santo o Senhor dos Exrcitos; toda a terra est cheia de sua glria" (Is. 6:3). "No tm descanso nem de dia nem de noite, proclamando: santo, santo, santo o Senhor Deus, o Todo-poderoso, aquele que era, que e que h de vir" (Apoc. 4:8). "Quem no temer e no glorificar o teu nome, Senhor?... pois s tu s santo" (Apoc. 15:4). E assim como nos cus, assim tambm deveria ser na terra. "Exaltai ao Senhor nosso Deus, e prostrai-vos ante o escabelo de seus ps, porque ele santo" (Sal. 99:5). Podemos testar nossos desejos pelo cu por essa regra. Queremos estar l pela santa beleza de Deus que ali brilha? Ou nosso desejo pelo cu baseado numa simples ansiedade pela felicidade egosta? 5. EMOES ESPIRITUAIS SURGEM DA COMPREENSO ESPIRITUAL Emoes espirituais no so calor sem luz. Surgem da iluminao espiritual. O verdadeiro cristo sente porque v e compreende algo mais sobre as coisas espirituais do que antes. Tem uma viso mais clara e melhor do que antes; ou recebe conhecimento novo da verdade de Deus ou recupera um conhecimento que teve, o qual perdeu. "E tambm fao esta orao: que o vosso amor aumente ainda mais e mais em pleno conhecimento e toda a percepo" (Fil. 1:9). "Vos revestistes do novo homem que se refaz para o pleno conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou" (Col. 3:10). Neste ponto, quero enfatizar que h uma grande diferena entre o conhecimento doutrinrio e conhecimento espiritual. Conhecimento doutrinrio envolve somente o intelecto, porm o conhecimento espiritual um sentimento do corao pelo qual vemos a beleza da santidade na doutrina crist. Conhecimento espiritual sempre envolve o intelecto e o corao ao mesmo tempo. Precisamos entender intelectualmente o que significa uma doutrina das Escrituras, e degustar a santa beleza desse significado com nosso corao. possvel ter grande conhecimento das doutrinas no intelecto e ainda assim no ter gosto pela beleza da santidade nessas doutrinas. A pessoa sabe
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intelectualmente em sua mente, mas no conhece espiritualmente em seu corao. Mero conhecimento doutrinrio se assemelha a algum que viu e tocou o mel. Conhecimento espiritual se assemelha a algum que sentiu o gosto doce do mel em seus lbios. Este sabe muito mais sobre o mel do que aquele que somente olhou e tocou! Segue-se que uma compreenso espiritual das Escrituras no significa uma compreenso de suas parbolas, tipos e alegorias. Uma pessoa pode saber interpretar todas estas coisas, sem que tenha tido sequer um raio de luz espiritual em sua alma. "Ainda que eu tenha o dom de profetizar e conhea todos os mistrios e toda a cincia... se no tiver amor, nada serei" (I Cor. 13:2). O "significado espiritual" das Escrituras a doura divina de suas verdades, e no a correta interpretao de suas passagens simblicas. Mais uma vez, no seria conhecimento espiritual se Deus revelasse imediatamente Sua vontade s nossas mentes pelo Esprito Santo. Tal conhecimento ainda seria doutrinrio e, no espiritual. Fatos sobre a vontade de Deus so doutrinas, tanto quanto os fatos sobre a natureza e as obras de Deus! Portanto, ainda estaramos tratando meramente de conhecimento doutrinrio, mesmo supondo que Deus revelasse Sua vontade diretamente s nossas mentes. Revelaes diretas no poderiam resultar em nosso conhecimento espiritual, se no tivssemos uma noo da beleza santa da vontade de Deus. Quero corrigir outro erro comum sobre a compreenso espiritual. Alguns declaram que Deus lhes revela Sua vontade gravando um texto das Escrituras em suas mentes - muitas vezes um texto sobre um personagem bblico e sua conduta. Por exemplo, um cristo est tentando decidir se deve ou no ir a um pas estrangeiro, onde provavelmente encontrar muitas dificuldades e perigos. As palavras de Deus a Jac em Gnesis 46:4 vm poderosamente a sua mente: "Eu descerei contigo para o Egito, e te farei tornar a subir, certamente." Essas palavras se relacionam com Jac e sua conduta, porm o cristo as interpreta como se se referissem a ele. Interpreta o Egito como o pas estrangeiro que tem em mente, e pensa que Deus est prometendo lev-lo ali e traz-lo de volta em segurana. Pode chamar a isso uma "compreenso espiritual" do texto, ou o Esprito Santo aplicando o texto a ele. No entanto no h nenhuma coisa de espiritual nisso. Compreenso espiritual percebe o que de fato est nas Escrituras; elas no lhe do um novo significado. Criar um significado novo para as Escrituras equivalente a criar
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novas Escrituras! acrescentar Palavra de Deus, uma prtica condenada por Deus (Prov. 30:6). O verdadeiro significado espiritual das Escrituras aquele que teve originalmente, quando o Esprito a inspirou. Esse significado original aquele que todos poderiam ver, se no estivessem espiritualmente cegos. Sem dvida estas experincias geram emoes ardentes. claro que as pessoas se sentem muito emocionadas quando pensam que Deus as est guiando dessa forma por um texto, ou revelando a elas a Sua vontade diretamente pelo Esprito. O que quero dizer, entretanto, o seguinte: nenhuma dessas experincias consiste num sentido ou gosto pela beleza da santidade de Deus. Alm disso, emoes so espirituais somente quando resultam dessa viso espiritual da beleza da santidade de Deus. Se emoes surgem meramente de sugestes na mente, ou palavras vindo cabea, no so de natureza espiritual. Grande parte da religio falsa no mundo se compe dessas experincias e das falsas emoes que propiciam. Religies no crists esto repletas delas. Assim, desafortunadamente, a histria da Igreja. Estas experincias cativam as pessoas, especialmente as de menor inteligncia; pensam que o cristianismo se resume nessas impresses, vises e xtases. Logo, satans se transforma num anjo de luz, engana s multides e corrompe a verdadeira religio. Lderes da Igreja devem estar constantemente de sobreaviso em relao a esses enganos, especialmente em tempos de avivamento. Antes de prosseguir, quero deixar uma coisa clara. Eu no quero ser mal entendido no que afirmei. No estou dizendo que emoes no so espirituais somente por serem acompanhadas de idias imaginrias. A natureza humana tal que no podemos pensar intensamente sobre algo sem ter algum tipo de idia imaginria. No entanto, se nossas emoes resultam dessas idias imaginrias e no de nosso conhecimento espiritual, ento nossas emoes no tm valor espiritual. Quero que tenham essa diferena em mente: idias imaginrias podem surgir de emoes espirituais, mas emoes espirituais no podem surgir de idias imaginrias. Emoes espirituais s podem redundar do entendimento espiritual, isto , da tica do corao que v a beleza da santidade. Se idias imaginrias acompanham uma verdadeira emoo espiritual, no so essenciais a ela, todavia so um efeito acidental.

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6. EMOES ESPIRITUAIS TRAZEM UMA CONVICO DA REALIDADE DAS COISAS


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Lembrem-se do texto das Escrituras no incio deste livro: "a quem, no havendo visto, amais; no qual, no vendo agora, mas crendo, exultais com alegria indizvel e cheia de glria " (I Ped. 1:8). O verdadeiro cristo tem uma convico slida e efetiva da verdade do evangelho. No hesita mais entre duas opinies. O evangelho deixa de ser duvidoso ou provavelmente verdadeiro, tornando-se estabelecido e indiscutvel em sua mente. As coisas grandes, espirituais, misteriosas e invisveis do evangelho influenciam seu corao como realidades poderosas. Ele no tem simplesmente uma opinio que Jesus seja o Filho de Deus; Deus abre seus olhos para ver que este o caso. Quanto s coisas que Jesus ensina sobre Deus, a vontade de Deus, a salvao e o cu, o cristo tambm sabe que so realidades indubitveis. Tm, assim, uma influncia prtica em seu corao e em seu comportamento. claro nas Escrituras que todos os verdadeiros cristos tm essa convico sobre as coisas divinas. Mencionarei somente alguns textos dos muitos existentes: "Mas vs... quem dizeis que eu sou?" "Respondendo Simo Pedro, disse: Tu s o Cristo, o filho do Deus vivo. Ento Jesus lhe afirmou: bem-aventurado s, Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue quem to revelou, mas meu Pai que est nos cus" (Mat. 16:15-17). "Manifestei o teu nome aos homens que me deste do mundo. Eram teus, tu mos confiaste, e eles tm guardado a tua palavra. Agora eles reconhecem que todas as coisas que me tens dado, provm de ti; porque eu lhes tenho transmitido as palavras que me deste e eles as receberam e verdadeiramente conheceram que sa de ti, e creram que tu me enviaste" (Joo 17:6-8). "Porque sei em quem lenho crido, e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia" (II Tim. 1:12). "E ns conhecemos e cremos 0 amor que Deus nos tem" (I Joo 4:16). Existem muitas experincias religiosas que falham em trazer essa convico. Muitas das chamadas revelaes so emocionantes, mas no convincentes. No produzem mudana duradoura na atitude e conduta da pessoa. Existem pessoas que tm tais experincias, todavia no agem sob influncia prtica de uma convico das realidades infinitas, eternas em suas vidas dirias. Suas emoes Urdem por algum tempo e depois morrem
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de novo, no deixando atrs de si nenhuma convico duradoura. Entretanto, suponhamos que as emoes religiosas de uma pessoa surjam realmente de uma forte convico que o cristianismo verdadeiro. Seriam suas emoes espirituais? No, no necessariamente. De fato, suas emoes ainda no so espirituais, a no ser que sua convico seja razovel. Por "uma convico razovel", quero dizer uma convico fundada em evidncia e de bom entendimento. Pessoas de outras crenas tm uma forte convico da verdade de suas religies. Muitas vezes aceitam suas religies meramente porque seus pais, vizinhos e naes as ensinam. Se um cristo professo no tem outra base para sua f, a no ser essa, sua religio no melhor do que a de qualquer outro que creia meramente como resultado de sua formao. Sem dvida a verdade em que o cristo acredita melhor, porm se sua crena nessa verdade vem somente de sua formao, ento a crena em si mesma est no mesmo nvel que aquela das pessoas de outras religies. As emoes que fluem de tal crena no so melhores que as emoes religiosas fundadas em outras crenas. Alm disso, suponhamos que a crena de uma pessoa no cristianismo no seja baseada em sua educao, mas em argumentos e na razo. Seriam suas emoes agora espirituais? Mais uma vez, no necessariamente. Emoes no espirituais podem surgir at de uma crena razovel. A crena propriamente dita h de ser espiritual bem como razovel. De fato, argumentos racionais s vezes convencero uma pessoa intelectualmente que o cristianismo verdadeiro, no entanto aquela pessoa continua no salva. Simo, o mgico, cria intelectualmente (At. 8:13), porm, continuou "em fel de amargura e lao de iniqidade" (At. 8:23). Crena intelectual certamente pode produzir emoes, como nos demnios que "crem e tremem" (Tg. 2:19), todavia tais emoes no so espirituais. Convico espiritual da verdade surge somente numa pessoa espiritual. Somente quando o Esprito de Deus ilumina nossas mentes para entender realidades espirituais podemos ter uma convico espiritual da verdade delas. Lembrem-se, compreenso espiritual significa uma percepo interior da beleza espiritual das coisas divinas. Descreverei agora como essa compreenso nos convence da veracidade dessas coisas. Deus nico. totalmente diferente de outros seres e mais do que qualquer outro atributo divino, a beleza de Deus que O distingue. Essa beleza totalmente diversa de todas as outras belezas. Assim, quando o cristo a encontra no cristianismo, ele v Deus a. V a beleza divina, a qual a
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principal caracterstica distinguidora de Deus. Isto d ao cristo um conhecimento direto, intuitivo que o evangelho de Cristo vem de Deus. Ele no precisa ser persuadido por longos e complicados argumentos. O argumento simples: ele percebe a verdade do evangelho porque v sua beleza e glria divinas. Muitas das verdades mais importantes do evangelho dependem de sua beleza espiritual. Uma vez que o homem natural no pode ver essa beleza, no de admirar que no acredite nelas. Deixem-me dar alguns exemplos. A no ser que vejamos a beleza da santidade, estaremos cegos para a fealdade do pecado. Conseqentemente, no entenderemos o modo como as Escrituras condenam o pecado, nem o que dizem sobre a terrvel pecaminosidade da humanidade. Somente aquele a quem o Esprito Santo der essa habilidade de provar a doura da santidade e o amargor do pecado pode ver e sentir a terrvel depravao de seu prprio corao. S dessa forma ficamos convencidos que as Escrituras falam a verdade sobre a corrupo da natureza humana, sobre a necessidade do homem de ter um Salvador e quanto ao grandioso poder de Deus para mudar e renovar o corao humano. Isso nos convence tambm que Deus justo ao punir to severamente o pecado e que o homem incapaz de expiar seu prprio pecado. Esse sentido de beleza espiritual permite que a alma veja a glria de Cristo, conforme as Escrituras O revelam. Compreendemos 0 infinito valor de Sua expiao e a excelncia do caminho da salvao no evangelho. Vemos que a felicidade do homem consiste na santidade e sentimos a glria indescritvel do cu. A verdade de todas essas coisas mostra-se alma somente quando esta recebe o sentido espiritual da beleza divina de que tenho falado. Se a convico da verdade do evangelho no puder surgir a partir desse sentido de sua beleza divina, a maior parte das pessoas jamais ler qualquer crena nessa verdade. Estudiosos e acadmicos podem crer com base na evidncia histrica, mas isto no est ao alcance da maioria de ns. A evidncia histrica exige um conhecimento de muitos escritos histricos fora das Escrituras. Comparando esses escritos com as Escrituras possvel ver quo confivel ela em seu relato histrico dos povos e dos eventos. Mesmo assim, quem far esse estudo, exceto os estudiosos? Se um incrdulo tiver que se tornar historiador antes de se tornar um cristo, quantos se tornaro cristos? Ser necessrio que percorramos o laborioso processo de estudar escritos histricos no escritursticos, antes de crermos neles? Teria Deus realmente dificultado tanto nossa possibilidade de convico razovel
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da verdade de Seu evangelho? O fato que poucas pessoas realmente crem desse modo. Muitos dos cristos do passado eram iletrados, mas ainda assim creram, e creram corretamente. A f deles no dependeu do que os estudiosos e historiadores lhes disseram. Se isso tivesse acontecido, teria sido meramente uma opinio humana e no a completa segurana exigida pela Palavra de Deus. "Aproximemo-nos, com sincero corao, em plena certeza de f" (Heb. 10:22). "Para que os seus coraes sejam confortados, vinculados juntamente em amor, e tenham toda riqueza da forte convico do entendimento, para compreenderem plenamente o mistrio de Deus, Cristo" (Col. 2:2). No podemos obter esse tipo de certeza a partir do que os estudiosos e historiadores nos dizem. Contudo, Deus mesmo no-la d. Ele abre nossos olhos para vermos as indizveis beleza e glria divinas que brilham no Seu evangelho. Vemos Deus ali. Essa evidncia nos convence totalmente. O homem natural pode ser cego a ela, como uma pessoa inculta cega para a beleza da poesia erudita. O cristo espiritual, entretanto, v, aprova e aprecia essa maravilhosa glria divina do evangelho, que dissolve todas as suas dvidas, convencendo-o de ser a verdade. No estou dizendo que todo cristo sente o mesmo grau de certeza espiritual o tempo todo. Obtemos segurana da verdade do evangelho medida em que vemos sua beleza divina, mas s vezes nossa viso se torna turva. O que precisamos uma viso cada vez mais clara dessa beleza divina do cristianismo, se nossa segurana h de ser intensa e poderosa. Ora, novamente no estou dizendo que a evidncia histrica,bem como outros argumentos em relao ao cristianismo sejam inteis. Deveramos atribuir-lhes grande valor; podem impelir o incrdulo a levar o cristianismo a srio. Podem confirmar a f dos crentes. O que no podem fazer produzir certeza espiritual. Somente uma viso da beleza espiritual e glria divina das coisas pode fazer isso. 7. EMOES ESPIRITUAIS SEMPRE COEXISTEM COM A HUMILHAO ESPIRITUAL Humilhao espiritual o sentimento que tem o cristo de quanto suficiente e detestvel, levando-o a rebaixar-se e exaltar somente a Deus. Ao mesmo tempo, h um outro tipo de humilhao que podemos chamar de humilhao legal. Humilhao legal uma experincia que somente os
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incrdulos podem ter. A lei de Deus opera em suas conscincias, fazendo com que percebam quo pecaminosos e inteis so. Entretanto, no vem a natureza odiosa do pecado, nem renunciam o pecado em seus coraes, nem se rendem a Deus. Sentem-se como que forados a serem humildes, mas no tm humildade. Sentem o que todas as pessoas ms e diablicas sentiro no Dia do Juzo - condenados, humilhados e forados a admitir que Deus est certo, porm continuam no convertidos. Humilhao espiritual, por outro lado, brota do sentido que o verdadeiro cristo tem da beleza e glria da santidade de Deus. Faz com que sinta quo vil e desprezvel em si mesmo devido sua iniqidade. Leva-o a se prostrar voluntria e alegremente perante os ps de Deus, negando a si mesmo e renunciando a seus pecados. Humilhao espiritual da essncia da verdadeira religio. Aqueles que carecem dela no so cristos verdadeiros, no importa quo maravilhosas possam ser suas experincias. As Escrituras so bem completas em seu testemunho da necessidade dessa humilhao: "Perto est o Senhor dos que tm o corao quebrantado, e salva os de esprito oprimido" (Sal. 34:18). "Sacrifcios agradveis a Deus so 0 esprito quebrantado; corao compungido e contrito no o desprezars, Deus" (Sal. 51:17). "Assim diz o Senhor: o cu o meu trono, a terra o estrado dos meus ps ... mas o homem para quem olharei este: o aflito e abatido de esprito, e que treme da minha palavra" (Is. 66:1-2). "Bem-aventurados os humildes de esprito, porque deles o reino dos cus" (Mat. 5:3). Vejam tambm a parbola do fariseu e do publicano, Luc. 18:9-14. Humilhao espiritual a essncia da auto-negao crist. Consiste em duas partes. Primeiro, um homem deve negar suas inclinaes mundanas e renunciar a todos os prazeres pecaminosos. Em segundo lugar, deve negar sua natural concentrao em si mesmo e auto-afirmao. Essa segunda parte a mais fcil de realizar. Muitos fizeram a primeira sem atingir a segunda; rejeitaram os prazeres fsicos, somente para sentir o prazer diablico do orgulho. claro, hipcritas orgulhosos fingem ser humildes, porm geralmente interpretam mal esse papel. Sua humildade geralmente consiste em dizer aos outros como so humildes. Dizem coisas como: "Sou o menor de todos os santos", "Sou uma pobre e vil criatura", "Meu corao pior que o diabo", etc. Dizem essas coisas e ainda assim esperam que os outros os vejam como santos notveis. Se outra pessoa dissesse sobre o hipcrita as
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mesmas coisas que ele diz sobre si mesmo, como ficaria ofendido! Orgulho espiritual pode ser muito sutil, disfarando-se como humildade, mas existem dois sinais que evidenciam sua presena: (i) O homem orgulhoso compara a si mesmo com os outros nas coisas espirituais, e tem uma opinio exaltada sobre si mesmo. Est ansioso por liderana entre o povo de Deus, e deseja que sua opinio seja lei para todos. Quer que os outros cristos tenham-no como exemplo e o sigam em questes de religio. O homem verdadeiramente humilde o oposto disso. Sua humildade faz com que pense que os outros so melhores do que ele mesmo (Fil. 2:3). No normal que tome sobre si mesmo o posto do professor, pois pensa que outros esto mais preparados que ele, como fez Moiss (Ex. 3:11-4:7). Est mais ansioso por ouvir do que por falar (Tg. 1:19). E quando fala, no de modo ousado e auto-confante, e sim com temor. No aprecia exercer poder sobre os outros, preferindo seguir a liderar. (ii) Outro sinal certo de orgulho espiritual que o homem orgulhoso tende a pensar muito bem de sua humildade, enquanto o homem verdadeiramente humilde pensa que muito orgulhoso! Isso decorre de o homem orgulhoso e o humilde terem diferentes pontos de vista sobre si mesmos. Medimos a humilhao de um homem por nossos pontos de vista sobre a dignidade e grandeza que lhes so prprias. Se um rei se ajoelhasse para tirar o sapato de outro rei, consideraramos isso um ato de rebaixar a si mesmo, assim como sentiria o rei que o tirou. Em contraste, se um escravo se ajoelhasse para remover o sapato de um rei, ningum pensaria ter sido esse um ato de grande rebaixamento, ou sinal de grande humildade. O prprio escravo no pensaria isso, a no ser que fosse ridiculamente cheio de si. Se depois o escravo sasse alardeando da grande humildade que demonstrou ao remover o sapato do rei, todos ririam dele! "Quem voc pensa que , diriam, para supor ter sido humilde ao tirar o sapato do rei?" O homem orgulhoso como o escravo cheio de si. Pensa ser um grande sinal de humildade confessar sua indignidade perante Deus. Isso decorre de ter um alto conceito de si mesmo. Quo humilde ele ao confessar sua indignidade! Se tivesse uma viso apropriada de si mesmo, iria antes se sentir admirado e envergonhado de no ser mais humilde perante Deus. O homem verdadeiramente humilde nunca sente que se rebaixou o suficiente perante Deus. Sente que no importa quanto se proste, poderia
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prostrar-se ainda mais. Sempre sente que est acima de sua posio prpria perante Deus. Olha para sua posio e para aquela onde deveria estar, e parece estar a uma grande distncia dessa. Chama distncia "orgulho". seu orgulho que lhe parece ser grande, no sua humildade. No parece para ele ser um grande sinal de sua humildade que se deite no p aos ps de Deus. Ele pensa que exatamente onde deve estar. Leitor, no se esquea de aplicar estas coisas a voc mesmo. Acaso voc fica ofendido quando algum pensa que um cristo melhor do que qualquer outro? Pensa que essa pessoa orgulhosa e que voc mais humilde que ela? Ento tenha cuidado, caso que se torne orgulhoso de sua humildade! Examine a si mesmo. Se concluir, "Parece-me que ningum to pecador quanto eu", no fique satisfeito com isso. Voc pensa ser melhor do que os outros por admitir que to pecador? Tem uma alta opinio dessa sua humildade? Se voc diz: "No, eu no tenho uma opinio elevada de minha humildade, penso que sou to orgulhoso quanto o diabo'", ento examine-se de novo. Porventura voc est orgulhoso do fato que no tem uma opinio elevada sobre sua humildade? Voc pode ter orgulho de admitir quo orgulhoso voc ! 8. EMOES ESPIRITUAIS SEMPRE COEXISTEM COM UMA MUDANA DE NATUREZA Todas as emoes espirituais surgem de uma compreenso espiritual, na qual a alma v a excelncia e glria das coisas divinas. Essa viso espiritual tem um efeito transformador. "E todos ns com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito" (II Cor. 3:18). Este poder transformador vem somente de Deus - do Esprito do Senhor. As Escrituras descrevem a converso em termos que implicam ou significam uma mudana de natureza: nascer de novo, tornar-se novas criaturas, levantar-se dos mortos, ser renovado em esprito e na mente, morrer para o pecado e viver para a retido, descartando o homem velho e vestindo o novo, partilhar da natureza divina, e assim por diante. Segue-se que se no h mudana real e duradoura nas pessoas que pensam estar convertidas, ento sua religio no tm nenhum valor, no importa quais tenham sido suas experincias. A converso o volver do
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homem total do pecado para Deus. claro que Deus pode impedir as pessoas no convertidas de pecar, todavia na converso Ele volve o prprio corao e sua natureza do pecado para a santidade. A pessoa convertida se torna uma inimiga do pecado. O que, ento, podemos pensar de algum que diz ter tido uma experincia de converso, mas cujas emoes religiosas logo morrem, deixando-o muito parecido com a pessoa que foi antes? Ele parece egosta, mundano, tolo, perverso e no cristo como sempre. Isso fala contra ele mais alto do que qualquer experincia religiosa possa falar a favor dele. Em Jesus Cristo, no importam circunciso ou incircunciso, experincia dramtica ou silenciosa, testemunho maravilhoso ou enfadonho. A nica coisa que importa uma nova criao. E claro que devemos levar em conta o temperamento natural dos indivduos. A converso no destri o temperamento natural. Se nosso temperamento faz com que sejamos inclinados a certos pecados antes de nossa converso, muito possivelmente tenderemos aos mesmos pecados depois da converso. Entretanto, a converso far alguma diferena at nesse ponto. Embora a graa de Deus no destrua as falhas de temperamento, pode corrigi-las. Se um homem antes de sua converso era inclinado por seu temperamento natural lascvia, bebedeira ou vingana, sua converso ter um poderoso efeito sobre essas inclinaes ms. Ainda pode correr perigo desses pecados, mais que quaisquer outros, porm eles no dominaro sua alma e sua vida como fizeram antes. No sero mais parte de seu verdadeiro carter. De fato, arrependimento sincero far com que uma pessoa odeie e tema particularmente os pecados dos quais foi exteriormente mais culpado. 9. AS EMOES ESPIRITUAIS VERDADEIRAS DIFEREM DAS FALSAS, NA PROMOO DE UM ESPRITO DE AMOR, HUMILDADE, PAZ, PERDO E COMPAIXO SEMELHANA DE CRISTO Todos os verdadeiros discpulos de Cristo tm este esprito neles. o esprito que os domina e possui de tal forma que seu carter prprio e verdadeiro. Cristo torna isso claro no Sermo do Monte, quando descreve o carter daqueles que so verdadeiramente abenoados: "Bem-aventurados os mansos, porque herdaro a terra. Bem-aventurados os misericordiosos, porque alcanaro misericrdia. Bem-aventurados os pacificadores, porque sero chamados filhos de Deus" (Mat. 5:5,7,9). O apstolo Paulo nos diz
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que este esprito o carter especial dos eleitos de Deus: "Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericrdia, de bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade. Suportai-vos uns aos outros, perdoai-vos mutuamente" (Col 3:12-13). Tiago ensina a mesma coisa: "Se, pelo contrrio, tendes em vosso corao inveja, amargura e sentimento faccioso, nem vos glorieis disso, nem mintais contra a verdade. Esta no a sabedoria que desce l do alto; antes, terrena, animal e demonaca. Pois onde h inveja e sentimento faccioso, a h confuso e toda espcie de coisas ruins. A sabedoria, porm, l do alto, principalmente pura; depois pacfica, indulgente, tratvel, plena de misericrdia e de bons frutos" (Tg. 3:14-17). A santidade, em todos os seus aspectos, faz parte do carter cristo. Mesmo assim, existem certos aspectos da santidade que merecem o nome de "crist" de modo especial, pois refletem os atributos divinos particularmente demonstrados por Deus e Cristo ao redimirem os pecadores. As qualidades que tenho em mente so humildade, brandura, amor, clemncia e misericrdia. As Escrituras apontam particularmente essas qualidades no carter de Cristo. "Aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao" (Mat. 11:29). Essas qualidades sobressaem naquele ttulo de Cristo "o Cordeiro". O Grande Pastor de ovelhas , Ele mesmo um cordeiro, e chama aos crentes Suas ovelhas. "Apascenta os meus cordeiros" (Jo. 21:15). "Eu vos envio como cordeiros para o meio de lobos" (Luc. 10:3). Os cristos seguem a Cristo como o Cordeiro. "So eles os seguidores do Cordeiro por onde quer que v" (Apoc. 14:4). Se seguimos o Cordeiro de Deus, devemos imitar sua mansido e humildade. As Escrituras salientam as mesmas qualidades no smbolo da pomba. Quando o Esprito Santo desceu sobre Cristo em Seu batismo, desceu sobre Ele como uma pomba. A pomba um smbolo de mansido, inocncia, amor e paz. O mesmo Esprito que desceu sobre o Cabea da Igreja desce tambm sobre seus membros. "Enviou Deus aos nossos coraes o Esprito de Seu Filho" (Gal. 4:6). "E se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele" (Rom. 8:9). "H somente um corpo em um Esprito" (Ef. 4:4). Segue-se que os verdadeiros cristos exibiro as mesmas qualidades da pomba, de mansido, paz e amor que caracterizaram Jesus. Posso ouvir algum discordando nesse ponto e perguntando: "E a ousadia crist, e ser denodado por Cristo, e sermos bons soldados da guerra
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crist, tomando posio contra os inimigos de Cristo e Seu povo?" De fato, existe o que chamamos de coragem e ousadia crist. Os cristos mais destacados so os maiores guerreiros e tm um esprito valente e intrpido. nosso dever como cristos sermos vigorosos e resolutos na oposio daqueles que tentam derrubar o reino de Cristo e a causa de Seu evangelho. Contudo, muitos interpretam mal a natureza dessa ousadia crist. No uma ferocidade brutal. A ousadia crist consiste em duas coisas: (i) dominar e suprimir emoes malvolas da mente; (ii) seguir e agir resolutamente baseado nas boas emoes da mente, sem ser perturbado por medo pecaminoso e hostilidade dos inimigos. Embora essa ousadia aparea na oposio a nossos inimigos exteriores, ela aparece muito mais na resistncia e conquista dos inimigos dentro de ns. A coragem e deciso do soldado cristo aparecem em sua forma mais gloriosa quando ele mantm calma, humildade e amor santos contra todas as tormentas e injrias, todos os comportamentos estranhos e eventos perturbadores de um mundo mau e irrazovel. "Melhor o longnimo do que o heri da guerra, e o que domina o seu esprito do que o que toma uma cidade" (Prov. 16:32). H uma falsa intrepidez por Cristo que surge do orgulho. E da natureza do orgulho espiritual querer se destacar dos outros; assim, muitas vezes os homens se opem queles a quem chamam "carnais" simplesmente para ganhar a admirao dos outros. A verdadeira ousadia por Cristo, entretanto, eleva o crente acima do desagrado tanto de amigos como de inimigos; o crente prefere ofender a quem quer que seja, a ofender a Cristo. De fato, a intrepidez por Cristo aparece com mais clareza quando um homem est pronto a perder a admirao dos seus amigos do que quando se ope aos inimigos com os seus amigos apoiando-o. O cristo verdadeiramente intrpido corajoso o suficiente para confessar um erro a seus inimigos, se a sua conscincia assim o requerer. Fazer isso exige mais coragem do que se opor ferozmente aos inimigos! Deixem-me dizer algo sobre o esprito cristo do modo como aparece nessas trs formas - perdo, amor e misericrdia. As Escrituras so bem claras sobre a necessidade absoluta dessas qualidades no carter de todo cristo. Um esprito perdoador resulta na prontido em perdoar os outros do prejuzo que nos causam. Cristo ensina que se temos esse esprito, um sinal de estarmos ns mesmos num estado de perdo. Por outro lado, se no temos esse esprito, sinal que Deus no nos perdoou. "E perdoa-nos as nossas dvidas, assim como ns temos perdoado aos nossos devedores...
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Porque se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai celeste vos perdoar; se, porm, no perdoardes aos homens (as suas ofensas), to pouco vosso Pai vos perdoar as vossas ofensas" (Mat. 6:12, 14-15). As Escrituras so muito claras a respeito de que todos os cristos verdadeiros tm um esprito amorvel. Sobre qualquer outra, esta a qualidade em que as Escrituras mais insistem como um sinal do verdadeiro cristianismo. "O meu mandamento este, que vos ameis uns aos outros, assim com eu vos amei" (Jo. 15:12). "Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros" (Jo. 13:35). "Amados, amemonos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; e todo aquele que ama nascido de Deus, e conhece a Deus. Aquele que no ama no conhece a Deus, pois Deus amor" (I Jo. 4:7-8). "Ainda que eu falasse as lnguas dos homens e dos anjos, seria como bronze que soa, ou como o cmbalo que retine. Ainda que eu tenha o dom de profetizar e conhea todos os mistrios e toda a cincia; ainda que eu tenha tamanha f ao ponto de transportar montes, se no tiver amor, nada seria" (I Cor. 13:1-2). As Escrituras tambm so claras que aqueles que tm um esprito misericordioso so verdadeiros cristos. Um esprito misericordioso uma disposio para a piedade e ajuda aos outros homens quando esto em necessidade ou sofrendo. "O justo, porm, se compadece e d" (Sal. 37:21). "O que oprime ao pobre insulta aquele que o criou, mas a este honra o que se compadece do necessitado" (Prov. 14:31). "E, se um irmo ou irm estiverem carecidos de roupa, e necessitados de alimento cotidiano, e qualquer dentre vs lhe disser: ide em paz, aquecei-vos, e fartai-vos, sem, contudo, lhes dardes o necessrio para o corpo, qual o proveito disso?" (Tg. 2:15-16). No me interpretem mal. No quero dizer que no haja nada contrrio ao esprito que descrevi acima quanto ao verdadeiro cristo. O cristo no totalmente sem pecado. Mesmo assim, digo que sempre que o verdadeiro cristianismo estiver funcionando, ter essa tendncia e promover esse esprito. As Escrituras no conhecem coisa alguma de verdadeiros cristos que tenham esprito egosta, raivoso, briguento. No importa quais possam ser as experincias religiosas de uma pessoa, ela no tem direito de se pensar verdadeiramente convertida se seu esprito estiver sob o controle de amargor e rancor. Todos os cristos verdadeiros esto sob o governo do esprito tipo-cordeiro, tipo-pomba de Jesus Cristo. Todas as
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emoes espirituais verdadeiras nutrem esse esprito. 10. AS VERDADEIRAS EMOES ESPIRITUAIS ENTERNECEM O CORAO E
EXISTEM JUNTAMENTE COM UMA TERNURA DO ESPRITO CRISTO

Emoes falsas podem parecer que derretem o corao por um tempo, porm no fim endurecem-no. As pessoas sob a influncia de emoes falsas, eventualmente se tornam menos preocupadas com seus pecados seus pecados passados, presentes e futuros. Prestam menos ateno s advertncias da Palavra de Deus e ao castigo de Sua providncia. Tornam-se mais descuidados com o estado de suas almas e o modo de seu comportamento. Diminuem seu discernimento sobre o que pecaminoso e tornam-se menos temerosos com a aparncia do mal naquilo que dizem e fazem. Por qu? Porque tm uma opinio to elevada sobre si mesmos. Tiveram impresses e experincias religiosas; por isso pensam estar seguros. Quando estavam sob a convico do pecado e medo do inferno, podem ter sido muito conscienciosos de seus deveres religiosos e morais. Entretanto, agora que pensam no estar mais em perigo do inferno, comeam a abandonar o auto-controle e permitem a si mesmos entregar-se a suas vrias luxrias. Tais pessoas no aceitam a Cristo como seu Salvador do pecado. Confiam nEle como o Salvador de seus pecados! Pensam que Cristo lhes permitir tranqilidade em seus pecados, e os proteger do desagrado de Deus. Judas fala dessas pessoas como "certos indivduos se introduziram com dissimulao... que transformam em libertinagem a graa de nosso Deus" (Jud. 4). O prprio Deus nos alerta a respeito desse erro: "Quando eu disser ao justo que certamente viver, e ele, confiando na sua justia, praticar iniqidade, no me viro memria todas as suas justias, mas na sua iniqidade, que pratica, ele morrer" (Ez. 33:13). As verdadeiras emoes espirituais tm um efeito oposto. Fazem do corao de pedra cada vez mais um corao de carne. Tornam o corao sensvel como carne ferida que facilmente machucada. Cristo indica essa sensibilidade ao falar do verdadeiro cristo como uma criana (Mat. 10:42 e 18:3; Jo. 13:33). A carne de uma criancinha tenra, assim como o corao de uma pessoa recm--nascida espiritualmente. No s a carne, mas a mente de uma criancinha tambm delicada; ela sente simpatia facilmente e no
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pode ver outros em dificuldades. O mesmo ocorre com um cristo. A bondade conquista facilmente a afeio de uma criancinha; assim com um cristo. A criana se assusta facilmente com a aparncia exterior do mal; da mesma forma, um cristo se alarma com a aparncia do mal moral. Quando uma criancinha encontra qualquer coisa ameaadora, no confia em sua prpria fora, mas corre para seus pais; do mesmo modo, um cristo no tem auto-confiana para lutar com inimigos espirituais, porm corre para Cristo. Uma criancinha suspeita facilmente de perigo no escuro, quando sozinha ou longe de casa. De modo semelhante um cristo se apercebe dos perigos espirituais e se preocupa com a sua alma quando no pode ver claramente o caminho diante dele; teme ser deixado s e a alguma distncia de Deus. Uma criana facilmente teme os mais velhos, teme sua ira e treme frente a suas ameaas. Do mesmo modo, um cristo teme ofender a Deus e treme diante do castigo de Deus. De todos esses modos, um verdadeiro cristo se assemelha a uma criancinha. Nas coisas espirituais, o santo mais amadurecido e mais forte a menor e a mais sensvel das crianas. 11. AS VERDADEIRAS EMOES ESPIRITUAIS, AO CONTRRIO DAI FALSAS, TM
SIMETRIA E EQUILBRIO BELSSIMOS

A simetria das virtudes crists no perfeita nesta vida. Mui las vezes imperfeita pela falta de ensinamento, erros de julgamento, 0 poder do temperamento natural e muitos outros fatores. Mesmo assim, os verdadeiros cristos nunca demonstram aquela grotesca falta de equilbrio que marca a religio dos hipcritas. Deixem-me dar um exemplo especial do que quero dizer. No verdadeiro cristo, alegria e conforto convivem com tristeza piedosa e lamentao pelo pecado. Nunca sentimos nenhuma tristeza piedosa at que nos tornemos novas criaturas em Cristo, e um dos sinais do verdadeiro cristo que detesta e continua a detestar o pecado, "Bem--aventurados os que choram porque sero consolados" (Mat. 5:4). A alegria da salvao e uma piedosa tristeza pelo pecado andam juntas na verdadeira religio. Por outro lado, muitos hipcritas se regozijam sem se abalarem. Hipcritas tambm demonstram uma grotesca falta de equilbrio em suas atitudes frente a pessoas e objetos diferentes. Tomem por exemplo o
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modo como manifestam o amor. Alguns fazem um grande espetculo do seu amor por Deus e Cristo, mas so briguentos, invejosos, vingativos e caluniadores em relao aos outros homens. Isso pura hipocrisia! "Se algum disser: amo a Deus, e odiar a seu irmo, mentiroso; pois aquele que no ama a seu irmo, a quem v, no pode amar a Deus, a quem no v" (I Jo. 4:20). Por outro lado, existem alguns que parecem muito calorosos, amigveis e ajudadores dos homens - todavia no tm qualquer amor por Deus! De novo, existem pessoas que amam queles que concordam com eles, e os admiram, porm no tm tempo para aqueles que se opem e se antipatizam contra eles. O amor do cristo deve ser universal! "Para que vos torneis filhos do vosso Pai celestial, porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons, e vir chuvas sobre justos e injustos. Porque se amardes os que vos amam, que recompensa tendes? No fazem os publicanos tambm o mesmo?" (Mat. 5:45-6). Algumas pessoas mostram amor pelos outros em respeito a suas necessidades corporais, entretanto, no tm amor por suas almas. Outras fingem ter um grande amor pelas almas dos homens, mas no tm compaixo por seus corpos. (Fazer uma grande demonstrao de piedade e angstia pelas almas muitas vezes no custa nada; para mostrar misericrdia pelos corpos dos homens temos que nos separar de nosso dinheiro!). O verdadeiro amor cristo abrange tanto as almas como os corpos de nossos vizinhos. A compaixo de Cristo era assim, como vemos em Marcos 6:34-44. Sua compaixo pelas almas das pessoas movia-0 a ensin-las e Sua compaixo pelos seus corpos movia-O a aliment-los pelo milagre dos cinco pezinhos e dois peixes. Percebe-se por tudo isto o que tenho em mente quando digo que a falsa religio desequilibrada e desprovida de simetria. Podemos ver esta falta de equilbrio de muitos outros modos. Alguns, por exemplo, ficam muito agitados sobre os pecados dos outros cristos, no entanto no parecem muito preocupados com seus prprios pecados. Um verdadeiro cristo, entretanto, fica mais preocupado com seus prprios pecados do que com os pecados dos outros. claro que ficar transtornado quando outros cristos pecarem, mas sempre mais rpido em detectar e condenar os seus prprios pecados. Existem aqueles que mostram um zelo pela liderana espiritual, porm sem o zelo correspondente pela orao. Outros sentem emoes religiosas quentes quando em companhia dos cristos, contudo tornam-se
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frios na solido, etc. 12. AS VERDADEIRAS EMOES ESPIRITUAIS PRODUZEM UM DESEJO POR SANTIDADE MAIS PROFUNDA, DIFERENTEMENTE DAS EMOES FALSAS AS QUAIS SE
SATISFAZEM EM SI MESMAS

Quanto mais um verdadeiro cristo ama a Deus, mais deseja am-10 e mais inquieto fica por sua falta de amor por Ele. Quanto mais um verdadeiro cristo odeia o pecado, mais deseja odi-lo e se desagrada por ainda o amar tanto. No mximo, os cristos tm nesta vida um antegozo de sua futura glria. O crente mais destacado somente uma criana comparado com o que ser no cu. por isso que os mais altos graus de santidade alcanados pelos crentes neste mundo no extinguem seu desejo por obter santidade ainda maior. De fato, tornam-se mais vidos a seguir em frente: "Uma coisa fao: esquecendo--me das coisas que para trs ficam e avanando para as que diante de mim esto, prossigo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus. Todos, pois, que somos perfeitos, tenhamos este sentimento" (Fil. 3:13-15). Alguns podem contra-argumentar: "Como pode esse empenho incessante ser consistente com a satisfao trazida pelo prazer espiritual?" No h inconsistncia nisso. O prazer espiritual satisfaz a alma no que diz respeito a: (i) O prazer espiritual perfeitamente adaptado natureza e s necessidades da alma humana. A pessoa que tem esse prazer nunca se cansa dele. a alegria mais profunda e ela nunca a trocaria por qualquer outra; isso no significa, entretanto, que uma pessoa ao experimentar algum prazer espiritual no deseje mais do mesmo prazer. (ii) O prazer espiritual responde s nossas expectativas; grande desejo produz grande expectativa. Quando recebemos alguma alegria mundana que desejamos muito, ela muitas vezes nos desaponta, no entanto, isso no ocorre com os prazeres espirituais! Sempre esto de acordo com nossas expectativas. (iii) O prazer espiritual satisfaz a alma at o limite em que capaz de receber satisfao. Mesmo assim, h espao para a capacidade da alma expandir-se infinitamente. Se no estivermos satisfeitos espiritualmente na medida como poderamos ser, o erro nosso. No estamos abrindo nossa
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boca o suficiente. O prazer espiritual, ento, satisfaz de fato a alma nesses aspectos. Ele vem de encontro s nossas necessidades mais profundas; est de acordo com nossas expectativas e nos enche de acordo com nossa capacidade a receber. Tudo isso perfeitamente coerente com estar sempre sedento por mais, at que nosso prazer se torne perfeito. As alegrias da religio falsa so diferentes. Quando convicto de pecado e temeroso do inferno, a pessoa pode desejar luz espiritual, f em Cristo, amor por Deus. Quando experincias falsas levam-no a pensar que est salvo, contenta-se com isso. A pessoa no deseja mais graa e santidade, especialmente se suas experincias tiverem sido muito impressionantes. No vive para Deus e Cristo no presente, mas vive em dependncia de sua converso no passado. O verdadeiro cristo totalmente diferente. Est constantemente procurando a Deus. De fato, "Aqueles que buscam a Deus" uma das formas em que a Bblia descreve os verdadeiros crentes. "Vejam isso os aflitos, e se alegrem: quanto a vs outros que buscais a Deus, que o vosso corao reviva" (Sal. 69:32). "Folguem e em ti se rejubilem todos os que te buscam" (Sal. 70:4). As Escrituras delineiam a procura e a diligncia do cristo como algo que ocorre principalmente depois de sua converso. As Escrituras esto tratando daqueles que j so cristos, quando fala sobre correr a corrida, lutar com principados e poderes, levar avante, continuar em orao, clamar a Deus dia e noite. Infelizmente, muitos hoje caram num modo de falar no bblico, como se todas as suas lutas e diligncias fossem antes de suas converses e agora, como cristos, tudo paz e tranqilidade. Sem dvida, alguns hipcritas diro que constantemente procuram mais de Deus, de Cristo e da santidade, mas um hipcrita no procura, de fato, coisas espirituais, por amor a elas mesmas. Ele sempre tem uma razo centrada em si mesmo. Ele quer melhores experincias espirituais pela auto-confiana que trazem, ou porque lisonjeiam-no como um favorito de Deus. Quer sentir o amor de Deus por ele, em vez de ter maior amor por Deus. Por saber que os verdadeiros cristos devem ter certos desejos, ele os imita. Entretanto, um desejo por experincia, ou por um sentimento do amor de Deus, ou pela morte e o cu, no so os sinais mais confiveis de um verdadeiro cristo. O melhor sinal um desejo por um corao mais santo e uma vida mais santa.
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13. O FRUTO DAS VERDADEIRAS EMOES ESPIRITUAIS A PRTICA CRIST A prtica crist significa trs coisas: (i) O verdadeiro cristo dirige todos os aspectos de seu comportamento por regras crists. (ii) Faz do viver santo a maior preocupao de sua vida. seu trabalho e ocupao sobre todas as outras coisas. (iii) Persevera nessa ocupao constantemente, at o final de sua vida. Vamos estabelecer esses trs pontos pelas Escrituras. (i) O verdadeiro cristo procura conformar cada rea de sua vida s regras da Palavra de Deus. "Vs sois meus amigos, se fazeis o que eu vos mando" (Jo. 15:14). "E a si mesmo se purifica todo o que nele tem esta esperana, assim como ele puro ... Filhinhos, no vos deixeis enganar por ningum; aquele que pratica a justia justo, assim como ele justo" (I Jo. 3:3,7). "Ou no sabeis que os injustos no herdaro o reino de Deus? No vos enganeis: nem os impuros, nem idlatras, nem adlteros, nem efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem avarentos, nem bbados, nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de Deus" (I Cor. 6:910). "Ora, as obras da carne so conhecidas, e so: prostituio, impureza, lascvia, idolatria, feitiarias, inimizades, porfias, cimes, iras, discrdias, dissenses, faces, invejas, bebedices, glutonarias, e coisas semelhantes a estas, como j outrora vos preveni, que no herdaro o reino de Deus os que tais coisas praticam" (Gal. 5:19-21). Esse comprometimento com a obedincia total no significa uma mera esquivana negativa das prticas do mal. Significa tambm obedecer positivamente os mandamentos de Deus. No podemos dizer que algum um verdadeiro cristo somente por no ser um ladro, mentiroso, blasfemador, bbado, sexualmente imoral, arrogante, cruel e violento. Tambm deve ser positivamente temente a Deus, humilde, respeitoso, gentil, pacificador, perdoador, misericordioso e amorvel. Sem essas qualidades positivas, no est obedecendo s leis de Cristo. (ii) O verdadeiro cristo faz do viver santo a principal ocupao de sua vida. O povo de Cristo no s faz boas obras, so zelosos por boas obras (Tito 2:14). Deus no nos chamou para a ociosidade, e sim para trabalhar e labutar para Ele. Todos os verdadeiros cristos so bons e fiis soldados de Jesus Cristo (II Tim. 2:3). Lutam o bom combate da f de modo a apossarse da vida eterna (I Tim. 6:12). Os que esto numa corrida, todos correm,
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mas somente um recebe o prmio; pessoas preguiosas e negligentes no correm de modo a obter aquele prmio (I Cor. 9:24). O verdadeiro cristo coloca toda a armadura de Deus, sem a qual no resiste aos dardos inflamados do maligno (Ef. 6:13-17). Esquece as coisas que esto para traz e procura pelas que esto adiante, avanando para a meta, visto ser este o nico modo de obter o prmio do chamado de Deus para o alto, em Cristo Jesus (Fil. 3:13-14). Preguia em servir a Deus to condenvel quanto rebelio aberta; o servo preguioso um mau servo e ser lanado nas trevas exteriores com os inimigos declarados de Deus (Mat. 25:26, 30). Isso mostra que um verdadeiro cristo algum diligente, fervoroso e comprometido em sua religio. Como colocado em Hebreus: "Desejamos, porm, continue cada um de ns mostrando at ao fim a mesma diligncia para a plena certeza da esperana; para que no vos torneis indolentes, mas imitadores daqueles que, pela f e pela longanimidade, herdam as promessas" (Heb. 6:11-12). (iii) O verdadeiro cristo persevera em sua obedincia a Deus atravs de todas as dificuldades enfrentadas, at ao fim de sua vida. As Escrituras ensinam de modo completo que a verdadeira f persevera; vejam, por exemplo, a parbola do semeador (Mat. 13:3-9, 18-23). O ponto central enfatizado pelas Escrituras na doutrina da perseverana que o verdadeiro cristo mantm-se acreditando e obedecendo, a despeito dos vrios problemas que encontra. Deus permite que esses problemas surjam nas vidas das pessoas que se proclamam cristos a fim de testar a verdade de sua f. Ento torna--se claro para eles, e muitas vezes para os outros, se realmente esto levando a srio seu relacionamento com Cristo. Esses problemas so s vezes de ordem espiritual, como uma tentao particularmente sedutora. s vezes as dificuldades so de ordem externa, como os insultos, zombaria e perda de posses a que nosso cristianismo possa nos expor. O sinal do verdadeiro cristo que ele persevera atravs desses problemas e dificuldades, mantendo-se leal a Cristo. Eis alguns textos que relatam o exposto. "Pois tu, Deus, nos provaste; acrisolaste-nos como se acrisola a prata. Tu nos deixaste cair na armadilha; oprimiste as nossas costas; fizeste que os homens cavalgassem sobre as nossas cabeas; passamos pelo fogo e pela gua, porm, afinal, nos trouxeste para um lugar espaoso" (Sal. 66:10-12). "Bem-aventurado o homem que suporta com perseverana a provao; porque, depois de ter sido
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aprovado, receber a coroa da vida, a qual o Senhor prometeu aos que os amam" (Tg. 1:12). "No temas as coisas que tens de sofrer. Eis que o diabo est para lanar em priso alguns dentre vs, para serdes postos prova, e tereis tribulao de dez dias. S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida" (Apoc. 2:10). Admito que os verdadeiros cristos podem se tornar espiritualmente frios, cair em tentao e cometer grandes pecados. Entretanto, nunca podem cair to totalmente que se cansem de Deus e da obedincia, e assentar-se num desagrado deliberado pelo cristianismo. Nunca podem adotar um modo de vida no qual outra coisa se jamais importante que Deus. Nunca podem perder inteiramente sua distino do mundo incrdulo, ou reverter exatamente ao que eram antes de sua converso. Se esse o resultado dos problemas num cristo professo, fica demonstrado que nunca foi um verdadeiro convertido! "Eles saram de nosso meio, entretanto no eram dos nossos; porque, se tivessem sido dos nossos, teriam permanecido conosco; todavia, eles se foram para que ficasse manifesto que nenhum deles dos nossos" (I Jo. 2:19). As verdadeiras emoes espirituais, ento, resultam sempre na prtica crist. Por qu? Posso responder a isso lembrando-lhes do que j foi exposto sobre a natureza das emoes espirituais: (i) As verdadeiras emoes espirituais resultam na prtica crist porque emergem de influncias espirituais, sobrenaturais e divinas no corao. No de admirar que as emoes espirituais tenham tanta influncia prtica, quando tm a onipotncia do lado delas! Se Deus habita no corao, Ele mostrar que Deus pelo poder que Ele exerce. Cristo no est no corao do cristo como um salvador morto num tmulo, e sim como um Salvador ressurreto e vivo em Seu templo. As emoes espirituais podem ser menos barulhentas e pomposas que outras, todavia tm em si essa vida e poder secretos que conquistam o corao, fazendo-o cativo vontade de Deus. (ii) As emoes espirituais resultam na prtica crist porque seu propsito a beleza das coisas espirituais, no o nosso interesse prprio. As pessoas tm um cristianismo defeituoso porque esto procurando seu prprio interesse nele, no o interesse de Deus. Assim, aceitam o cristianismo somente at o ponto em que pensam servir a seus interesses. Em contraste, uma pessoa que aceite o cristianismo por sua prpria natureza excelente e bela, aceita a tudo que tenha essa natureza. Abraa o
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cristianismo por amor a ele mesmo, e assim abraa totalidade do cristianismo. Essa a razo de o verdadeiro cristo praticar sua f com perseverana. Os interesses particulares de uma pessoa podem chocar-se com o cristianismo depois de algum tempo. Assim, algum que aceite o cristianismo por motivos egosticos est sujeito a abandon-lo por motivos egosticos. Interesses particulares mudam, porm a beleza espiritual do cristianismo nunca muda. estvel e sempre a mesma. (iii) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque so fundamentais na excelncia moral das coisas divinas. No de admirar que um amor pela santidade em si mesma inspire algum a praticar santidade! Preciso dizer mais? (iv) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque surgem do entendimento espiritual. Lembrem-se, entendimento espiritual um sentimento do corao pelo qual uma pessoa v a suprema beleza das coisas divinas. Quando vemos a suprema beleza e glria de Cristo, vemos que Ele digno de nossa adorao, nossa obedincia, nossas prprias vidas. Isso nos faz segui-10, a despeito de todas as dificuldades. No podemos esquec-10 ou troc-10 por outra coisa. Ele nos impressionou muito profundamente! (v) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque trazem uma convico da realidade das coisas divinas. Se algum nunca esteve completamente convencido de haver veracidade no cristianismo, no de admirar que no se incomode em pratic-lo de modo diligente e srio! No de admirar que no se comprometa a uma obedincia perseverante ao que pode se mostrar irreal! Por outro lado, se algum tem plena convico da verdade das coisas divinas, essas coisas influenciaro sua prtica mais que qualquer outra coisa. Por qu? Por causa de sua infinita importncia e significado. No podemos crer completa e sinceramente em coisas to sublimes sem estar sob sua influncia controladora. (vi) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque sempre coexistem com a humilhao espiritual. Humildade perante Deus inspira obedincia, assim como orgulho inspira rebelio. Humildade, ento, necessariamente leva prtica crist. (vii) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque sempre coexistem com uma mudana de natureza. Os homens no mudaro completamente suas prticas exceto se tiverem uma mudana de natureza. At que a rvore seja boa, o fruto no ser bom. Se uma pessoa no convertida tentar viver uma vida crist, estar agindo contra sua natureza pecaminosa.
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como jogar uma pedra para cima. A natureza finalmente prevalece e a pedra cai novamente. Contudo, se recebemos uma nova natureza celestial em Cristo, natural que andemos em novidade de vida e continuemos a faz-lo at o fim de nossos dias. (viii) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque promovem um esprito cristocntrico. Todas as qualidades que mencionei nesse ttulo - amor, humildade, paz, perdo, compaixo -completam a segunda tbua dos mandamentos de Deus (os ltimos seis mandamentos). De forma geral, disso que trata a prtica crist! (ix) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque abrandam o corao e existem juntamente com a mansido crist de esprito. O corao abrandado e a longanimidade de esprito do verdadeiro cristo fazem-no extremamente sensvel ao pecado. bvio que isso exerce uma profunda influncia do modo como ele conduz a sua vida. (x) Emoes espirituais resultam na prtica crist por causa da sua simetria e equilbrio belssimos. A simetria e equilbrio das emoes espirituais produziro uma obedincia correspondente. O cristo no obedecer a alguns dos mandamentos de Deus, ignorando outros. Ele est determinado a ser santo em todas as reas de sua vida, em todas as circunstncias, em todos os tempos. (xi) Emoes espirituais resultam na prtica crist porque produzem um desejo por santidade mais profunda. Se o leitor voltar ao captulo anterior (11), ver que obviamente esse tem que ser o caso. Um desejo por santidade mais profunda no resulta na falta de prtica crist! A partir de tudo isso, fica claro que a prtica crist um fator distinguidor da verdadeira converso. Direi mais. A prtica crist a mais importante de todas as marcas e sinais de converso, tanto para o prprio crente como para os outros. Vou dedicar os prximos dois captulos a isso, de modo que possamos ter uma compreenso correta sobre essas coisas. 14. A PRTICA CRIST , PARA OS OUTROS, O PRINCIPAL SINAL DA SINCERIDADE
DE UM CONVERTIDO

A prtica crist o principal sinal pelo qual podemos julgar a sinceridade de cristos professos. As Escrituras so muito claras sobre isso.
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"Pelo seus frutos os conhecereis" (Mat 7:16), "Ou fazei a rvore boa e o seu fruto bom, ou a rvore m e o seu fruto mau; porque pelo fruto se conhece a rvore" (Mat. 12:33). Em nenhum lugar Cristo diz: "Conhecereis a rvore por suas folhas e flores. Conhecereis os homens pelo que dizem, pelas histrias que contam de suas experincias, por suas lgrimas e expresses emocionais". No! "Pelos seus frutos os conhecereis. Pelo fruto se conhece a rvore." Cristo nos aconselha que procuremos pelos frutos da prtica crist nos outros. Tambm nos exorta que devemos mostrar esse fruto aos outros em nossas prprias vidas. "Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus" (Mat. 5:16). Cristo no diz: "Assim brilhe tambm a vossa luz, exprimindo aos outros seus sentimentos e experincias." quando os outros vem nossas boas obras que glorificaro nosso Pai que est nos cus. O restante do Novo Testamento diz o mesmo. Por exemplo, em Hebreus lemos sobre aqueles que foram iluminados, provaram o dom celestial e assim por diante, e caram (Heb. 6:4-8). Ento, no versculo 9 diz: "Quanto a vs outros, todavia, amados, estamos persuadidos das coisas que so melhores e pertencentes salvao." Por que o escritor de Hebreus estava to confiante que a f deles era verdadeira e que eles no cairiam? Por causa de sua prtica crist. Vejam o versculo 10: "Porque Deus no injusto para ficar esquecido do vosso trabalho e do amor que evidenciastes para com o seu nome, pois servistes e ainda servis aos santos." Encontramos o mesmo ensinamento em Tiago. "Meus irmos, qual o proveito, se algum disser que tem f, mas no tiver obras?" (Tg. 2:14). Tiago est nos dizendo que no adianta dizer que temos f, se no mostrarmos nossa f pelas boas obras. Tudo o que dizemos ser intil, se no for confirmado pelo que fazemos. Testemunhos pessoais, histrias sobre nossos sentimentos e experincias - tudo intil sem boas obras e prtica crist. De fato, isto bom senso. Todos sabemos que "aes falam mais alto que palavras." Isso se aplica tanto ao domnio espiritual quanto ao natural. Imagine duas pessoas, uma parece andar humildemente perante Deus e os homens, viver uma vida que fala de um corao penitente e contrito; submissa a Deus na aflio, mansa e gentil para com os outros homens. A outra fala sobre quo humilde , como se sente condenada pelo pecado, como se prostra no p perante Deus, etc; no obstante, se comporta como
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se fosse o cabea de todos os cristos da cidade! mandona, importante perante ela mesma e no suporta crtica. Qual dessas duas d a melhor demonstrao de ser uma verdadeira crist? No falando s pessoas sobre ns mesmos que demonstramos nosso cristianismo. Palavras custam pouco. pela dispendiosa e desinteressada prtica crist que mostramos a autenticidade de nossa f. Estou supondo, claro, que essa prtica crist existe numa pessoa que diz acreditar na f crist, pois o que estamos testando a sinceridade daqueles que se dizem cristos. Uma pessoa no pode proclamar-se crist sem reivindicar certas coisas. No iramos - e no deveramos - aceitar como cristo algum que negue as doutrinas crists essenciais, no importa quo bom e santo ele parea. Junto com a prtica crist, deve haver uma aceitao das verdades bsicas do evangelho. Essas incluem crer que Jesus o Messias, que morreu para satisfazer a justia de Deus contra nossos pecados, e outras doutrinas dessa ordem. A prtica crist a melhor prova da sinceridade e salvao daqueles que dizem acreditar nessas verdades, mas no prova coisa alguma sobre a salvao daqueles que as negam! Eu s acrescentaria o que j disse antes (Parte dois, captulo 12), que nenhuma aparncia exterior sinal infalvel de converso. A prtica crist a melhor evidncia que temos de que um cristo professo um cristo verdadeiro. Leva-nos a acreditar em sua sinceridade e aceit-lo como irmo em Cristo. Mesmo assim, no prova cem por cento infalvel. Para comear, no podemos ver todo o comportamento manifestado de uma pessoa; muito dele est escondido do mundo. No podemos ver dentro do corao da pessoa para ver seus motivos. No podemos estar certos at que ponto pode ir uma pessoa no convertida na aparncia exterior de cristianismo. Contudo, se pudssemos ver toda a prtica que a conscincia da prpria pessoa conhece, poderia ento ser um sinal infalvel de sua condio de pessoa salva. A verdade sobre isso aparecer no captulo seguinte. 15. A PRTICA CRIST SINAL CERTO DE CONVERSO PARA A CONSCINCIA DA
PRPRIA PESSOA

Isso est claro em I Jo. 2:3: "sabemos que o temos conhecido por isso: se guardamos os seus mandamentos." Joo diz que podemos ter certeza de
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salvao se nossas conscincias testemunharem sobre nossas obras: "Filhinhos, no amenos de palavra, nem de lngua, mas de fato e de verdade. E nisto conheceremos que somos da verdade, bem como, perante ele, tranqilizaremos o nosso corao" (I Jo. 3:18-19). O apstolo Paulo diz aos glatas que examinem seu prprio comportamento, de modo que possam se alegrar em sua salvao: "prove cada um o seu labor, e ento ter motivo de gloriar-se unicamente em si, e no em outro" (Gal. 6:4). Quando Cristo diz: "pelos seus frutos os conhecereis" (Mat. 7:20), em primeiro lugar uma regra para julgar os outros; mas Ele tambm quer que julguemos a ns mesmos por essa regra, como o prximo versculo mostra claramente: "Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus" (Mat. 7:21). O que quer dizer a Bblia, exatamente, com "guardar os mandamentos de Cristo", "fazer a vontade do Pai", e assim por diante - o que temos chamado de prtica crist - quando faz disso a base da segurana? A prtica crist certamente no se refere unicamente a aes fsicas exteriores. Obedincia um ato do homem como um todo, alma e corpo. De fato, obedincia real e propriamente um ato da alma, uma vez que a alma governa o corpo. Assim, a prtica crist se refere mais obedincia interior da alma do que s aes externas do corpo. A alma crist pode agir de dois modos: (i) A alma pode agir de modo puramente interior, que no resulta em aes fsicas exteriores. Quando meditamos simplesmente sobre a verdade de Deus, nossas mentes descansam nessa verdade e no vo alm disso para qualquer ao exterior. (ii) A alma pode agir de modo prtico, o que resulta em aes fsicas exteriorizadas. Por exemplo, compaixo pode nos levar a dar um copo de gua a um discpulo de Cristo (Mat. 10:42), ou o amor de uma pessoa por Cristo pode faz-la tolerar todas as perseguies por amor a Cristo. Eis a obedincia da alma, esforando-se em aes fsicas. Quando as Escrituras fazem da prtica crist a evidncia de nossa f para os outros, refere-se ao que podem ver de nossa prtica - nossas aes fsicas exteriores. Contudo, quando as Escrituras fazem da prtica crist a evidncia de nossa f para ns mesmos, refere-se ao que ns podemos ver de nossa prtica - e ns podemos ver os motivos interiores por trs de nossas aes exteriorizadas. Assim, o cristo precisa
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julgar sua prpria prtica, no somente pelo que faz exteriormente com o seu corpo, e sim pelos motivos interiores de sua alma, que controlam suas aes fsicas. assim que Deus nos julga: Eu, o Senhor, esquadrinho o corao, eu provo os pensamentos; e isto para dar a cada um segundo o seu proceder, segundo o fruto de suas aes" (Jer. 17:10). "E todas as igrejas conhecero que eu sou aquele que sonda mente e corao, e vos darei a cada um, segundo as vossas obras" (Apoc. 2:23). Se Deus nos julga somente por nossas aes exteriores, por que Ele sonda nossas mentes e coraes? Deus se interessa no somente por nossas aes e obras, porm pelo esprito que est por trs delas. Tendo dito tudo isso, no quero que algum pense que motivos so tudo o que importa, e que o que fazemos exteriormente com nossos corpos irrelevante. Jamais! No podemos separar alma e corpo desse modo. A alma governa o corpo. Motivos santos produzem um modo de vida obediente. Assim, uma pessoa que vive de modo exterior pecaminoso no pode usar a desculpa que seu corao est no lugar correto. O corao dum homem no pode ser puro, ao mesmo tempo que seus ps o carregam para um prostbulo! Isso absurdo. A prtica crist inclui as duas coisas - os motivos interiores e as aes exteriores. Precisamos passar no teste nas duas reas. Boas aes exteriores sem motivos santos interiores no so prtica crist - nem motivos supostamente espirituais que no produzem obedincia fsica e prtica. A prtica crist a melhor evidncia da verdadeira f para a conscincia do prprio crente. No deveramos confiar muito em experincias religiosas, convices, confortos, alegrias ou aquelas meditaes interiores que no resultam em obedincia prtica. Deixem--me dar seis argumentos para mostrar que devemos adquirir segurana principalmente a partir da prtica crist: (i) Meu primeiro argumento resulta do bom senso. A prova da preferncia de algum por algo o fato dele fazer essa coisa. Quando algum livre para falar ou silenciar, a prova de que prefere falar que abre sua boca e fala. Quando algum livre para andar ou ficar parado, a prova que prefere andar que levanta-se e anda. Da mesma forma, a prova que um homem prefere obedecer a Deus a desobedec-lO, que obedece. Assim, absurdo que algum pretenda ter um bom corao enquanto vive uma vida de desobedincia. Est tentando enganar a Deus? O Juiz de toda a terra no ser ridicularizado com fingimentos. "Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai
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que est nos cus. Muitos, naquele dia, ho de dizer-me: Senhor, Senhor! porventura, no temos ns profetizado em teu nome, em teu nome no expelimos demnios, e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi explicitamente: nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniqidade" (Mat. 7:21-23). No importa quantas experincias religiosas tenhamos, mesmo que faamos milagres, no podemos esconder uma vida desobediente de nosso Juiz. No podemos impression-lO ou engan-lO com nossas desculpas. Ora, nem um amo humano toleraria um servo que professasse grande amor e lealdade a seu amo, e no entanto se recusasse a obedec-lo! (ii) Meu segundo argumento resulta da providncia de Deus. Deus manda problemas e testes para as nossas vidas, para ver se na prtica vamos preferir a Ele ou a outras coisas. Encontramo-nos numa situao em que Deus est de um lado e outra coisa do outro - e no podemos ter os dois. Precisamos escolher. Nossas escolhas prticas nessas situaes mostram se amamos a Deus acima de tudo, ou no. "Recordar-te-s de todo o caminho, pelo qual o Senhor teu Deus te guiou no deserto estes quarenta anos, para te humilhar, para te provar, para saber o que estava no teu corao, se guardarias ou no os seus mandamentos" (Deut. 8:2). Estes testes so para nosso benefcio, no o de Deus. Eleja sabe o que est em nossos coraes. Ele nos defronta com situaes de teste de modo que ns possamos saber o que est em nossos coraes. Deus est nos educando, no a Si mesmo! Reconhecendo que esse o modo pelo qual Deus nos ensina sobre nossos coraes, damos prova que nossa prtica a verdadeira evidncia de nossa sinceridade. (iii) A prtica crist conduz o novo nascimento para a perfeio. Tiago diz que a obedincia prtica de Abrao aperfeioou sua f. "Vs como a f operava juntamente com as suas obras; com efeito, foi pelas obras que a f se consumou" (Tg. 2:22). Joo diz que nossa obedincia aperfeioa nosso amor por Deus: "Aquele que diz: eu o conheo, e no guarda os seus mandamentos, mentiroso, e nele no est a verdade. Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele verdadeiramente tem sido aperfeioado o amor de Deus" (I Jo. 2:4-5). Assim, a prtica crist aperfeioa f e amor. So como uma semente. A semente no chega perfeio por ser plantada na terra. Nem por desenvolver razes e brotos, ou por sair do cho, nem por desenvolver folhas e botes. Entretanto, quando produz frutos bons e maduros, chegou
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perfeio - completou sua natureza. O mesmo ocorre com f e amor e todos os outros dons. Chegam perfeio em frutos bons e maduros da prtica crist. A prtica, ento, deve ser a melhor evidncia de que esses dons existem. (iv) As Escrituras do mais nfase pratica do que a qualquer outra evidncia de salvao. Espero que isso esteja claro agora. Temos que nos manter nessa nfase. perigoso dar importncia a coisas que a Bblia no endossa. Teremos perdido nosso equilbrio bblico se dermos maior importncia aos sentimentos e experincias que no se expressem em obedincia prtica. Deus sabe o que melhor para ns, e tem salientado certas coisas porque precisam ser salientadas. Se ignorarmos a nfase clara, de Deus, na prtica crist, e insistirmos em outras coisas como testes de sinceridade, estamos no caminho da iluso e hipocrisia. (v) As Escrituras falam muito claramente sobre a prtica crist como o verdadeiro teste de sinceridade. No como se isso fosse alguma doutrina obscura, somente mencionada algumas vezes em passagens difceis. Suponhamos que Deus desse uma revelao nova hoje, e declarasse: "Conhecereis meus discpulos por isso, sabereis que so da verdade por isso, sabereis que so Meus por isso" - e ento desse uma marca ou sinal especial. No veramos nisso um teste claro e enftico de sinceridade e salvao? Bem, isto o que tem ocorrido! Deus tem falado dos cus - na Bblia! Ele nos disse muitas e muitas vezes que a prtica crist a prova mais alta e melhor da f verdadeira. Vejam como Cristo repete isso no texto do captulo 14 do Evangelho de Joo: "Se me amais, guardareis os meus mandamentos" (v. 15). "Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me ama" (v. 21). "Se algum me ama, guardar a minha palavra" (v. 23). "Quem no me ama, no guarda as minhas palavras" (v. 24). E no captulo 15: "Nisto glorificado meu Pai, em que deis muito fruto; e assim vos tornareis meus discpulos" (v. 8). "Vs sois meus amigos, se fazeis o que eu vos mando" (v. 14). E encontramos a mesma coisa em I Joo: "Ora, sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos" (2:3). "Aquele, entretanto, que guarda a sua palavra, nele verdadeiramente tem sido aperfeioado o amor de Deus. Nisto sabemos que estamos nele" (2:5). "No amemos de palavra, nem de lngua, mas de fato e de verdade. E nisto conheceremos que somos da verdade" (3:18-9). Acaso no est claro? (vi) Deus nos julgar por nossa prtica no Dia do Juzo. Ele no pedir que demos nosso testemunho pessoal. No examinar nossas experincias
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religiosas. A evidncia pela qual o Juiz nos aceitar ou rejeitar ser a nossa prtica. Essa evidncia, claro, no ser para o benefcio de Deus. Ele conhece nossos coraes. Mesmo assim, Ele expor a evidncia de nossa prtica por causa da natureza aberta e pblica do julgamento final. "Porque importa que todos ns compareamos perante o tribunal de Cristo para que cada um receba segundo o bem ou mal que tiver feito por meio do corpo" (II Cor. 5:10). Se a nossa prtica a evidncia decisiva que Deus usar no Dia do Juzo, o teste que deveramos aplicar a ns mesmos aqui e agora. Conforme esses argumentos, penso que est claro que a prtica crist (como a defini) a melhor evidncia, para ns mesmos e para os outros, que somos verdadeiros cristos. E claro, quando algum acabou de ser convertido, ele ainda no teve oportunidade de praticar uma vida santa. Pode ter certeza da salvao baseada puramente em suas emoes e experincias interiores. Isso no altera o fato que a evidncia melhore mais slida da salvao de uma pessoa quando suas emoes e experincias se expressam numa vida de obedincia prtica. Um homem pode estar disposto a seguir numa viagem perigosa para um pas distante. Pode ter certeza de estar preparado para toda dificuldade e sacrifcio que deve suportar. Ainda assim, a melhor prova, para ele mesmo e para os outros, de que realmente est disposto e preparado para essa viagem que v. As pessoas levantaro duas objees principais ao que eu disse. A primeira objeo que a experincia espiritual, e no a prtica, a verdadeira prova de que somos cristos. Isso um equvoco quanto ao que eu disse. Falar de experincia espiritual e prtica crist como se fossem duas coisas separadas completamente errado. A prtica crist prtica espiritual. No um corpo agindo impensadamente. a ao de alma e corpo juntos, a alma se movimentando e governando o corpo. Assim, a prtica crist no exclui experincia espiritual. No praticaramos verdadeira obedincia sem os atos espirituais da alma. A emoo do amor por Deus no uma experincia no espiritual apenas por mostrar-se numa ao exterior de auto-negao! Existe uma prtica religiosa exterior sem experincia interior. Isso no tem nenhum valor. Entretanto, tambm existe experincia religiosa sem prtica, sem comportamento cristo. Isso pior que nada! A verdadeira experincia espiritual ocorre quando amamos a Deus e nosso amor nos faz escolh-lO, obedec-lO e ser-Lhe fiel em todas as situaes difceis e de provao. A amizade entre seres humanos consiste
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principalmente numa afeio interior; mas quando sua afeio uns pelos outros de fato passa por prova de gua e fogo -essa a maior prova de amizade. A segunda objeo que minha nfase na prtica legalista -concentra-se excessivamente em obras, e assim afastar as pessoas da grande doutrina bblica da justificao somente pela f. Isso tolice. No disse que a nossa prtica o preo do favor de Deus. Eu disse que o sinal do favor de Deus. Se eu desse algum dinheiro a um pedinte, e o pedinte visse o dinheiro como um sinal de meu amor por ele, porventura isso destruiria a gratuidade de meu amor? claro que no. Nem destri a gratuidade do amor de Deus por ns, se virmos a obedincia que cria em ns como um sinal de Seu amor. A doutrina da livre graa de Deus aos pecadores significa que no h boa qualidade em ns que possa ganhar ou merecer Sua graa. Deus ama Seu eleito livre e soberanamente, em razo das riquezas infinitas de Sua prpria natureza divina, no por qualquer beleza no eleito. De modo semelhante, a justificao sem obras significa que nenhuma qualidade ou ao amorvel em ns pode jamais expiar os nossos pecados. Deus nos aceita como justos pela obedincia de Cristo, no a nossa. E quando as Escrituras fazem o contraste da f com as obras, significa que os pecadores no so unidos a Cristo pela beleza ou bondade de suas obras, ou seus sentimentos, ou qualquer outra coisa neles. De fato, no sequer a beleza ou bondade de nossa f que nos une a Cristo! A f nos liga ao Salvador totalmente separada de qualquer bondade ou beleza que tenhamos. Por qu? Simplesmente porque f significa receber, aceitar e descansar em Jesus com nossas ai mas. Sejamos bem claros sobre isso. A gratuidade da graa de Deus seria destruda se a beleza e excelncia de qualquer coisa que fosse em ns, nos unisse a Cristo. Amor por Deus, alegria espiritual, auto-renncia, experincia, sentimentos, obras - no importa quo boa qualquer dessas coisas seja, sua bondade no nos une a Cristo. No ensinei isso em parte alguma! Ensinei que essas coisas so sinais de nossa unio com Cristo, Mostram que estamos unidos a Ele somente pela f. Ter uma atitude casual a respeito de boas obras porque no nos justificam, de fato no diferente de ser casual sobre toda a obedincia, toda a santidade, toda a inclinao espiritual - pois tambm no nos justificam! Todavia, que cristo dir que um zelo pela obedincia, santidade e inclinao espiritual inconsistente com a justificao pela f? A prtica
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santa o sinal da f, assim como atividade e movimento so sinais de vida. 16. CONCLUSO Quanto desgosto a Igreja poderia ter evitado, se os cristos tivessem perseverado naquilo que as Escrituras nos ensinam sobre uma verdadeira experincia de salvao! As Escrituras nos dizem para julgarmos a ns mesmos e aos outros nesse assunto, principalmente pelo fruto da obedincia crist prtica. Se ao menos tivssemos nos detido nisso, a hipocrisia e autoengano seriam expostos de modo mais poderoso que qualquer outro meio. Isso nos salvaria da confuso sem fim causada pelas teorias feitas pelo homem sobre o que deveramos estar experimentando. Evitaria que os cristos negligenciassem a santidade da vida. Encoraj-los-ia a mostrar seu cristianismo pela beleza de sua conduta, e no pelo constante declarar de suas experincias. Amigos cristos conversariam sobre suas experincias de modo mais modesto e humilde, procurando edificar e no impressionar uns aos outros. Muitas oportunidades de orgulho espiritual seriam extirpados, para a frustrao do diabo. Pessoas mundanas parariam de rir ou caoar do cristianismo devido s loucuras dos cristos; ao contrrio, os incrdulos seriam convencidos que h verdade no cristianismo e prestariam ateno a suas pretenses, quando vissem as vidas dos crentes. E assim, a luz dos cristos brilharia perante os homens e outros veriam suas boas obras e glorificariam a seu Pai nos cus!

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