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A Independncia dos Estados Unidos No sculo XVIII, observamos o processo de crise das monarquias absolutistas, sinalizando o fim de um perodo

chamado pelos liberais de Antigo Regime. Combatendo os princpios religiosos, filosficos e polticos que fundamentavam a definio de um poder cen tralizado e a manuteno de certas prticas feudais, as revolues burguesas sinalizavam a criao de uma nova forma de poder estabelecido.

De acordo com a historiografia, a primeira experincia revolucionria a defender as idias iluministas e reivindicar o fim da opresso monrquica, ocorreu no territrio das Treze Colnias inglesas. De posse da Coroa Britnica, as Treze Colnias desenvolveram certas peculiaridades econmicas, polticas e culturais. Sem contar com um modelo homogneo de explorao colon ial, os habitantes dessa regio tinham uma relao diferente com sua metrpole. Conhecida como negligncia salutar, a liberdade concedida pelo governo britnico aos colonos norte-americanos foi responsvel pelo florescimento de um esprito autnomo e a consolidao de diferentes formas de explorao do territrio. Ao sul, a economia baseada na plantation de exportao sustentada pelo trabalho escravo fazia contraste com as pequenas propriedades e as atividades comerciais empreendidas pelos colonos do no rte. Ao longo do sculo XVII, o envolvimento da Inglaterra em guerras pela Europa tornou -se um dos grandes fatores explicativos de toda liberdade poltica e econmica concedida s Treze Colnias. Entre os conflitos em que a Inglaterra se envolveu, a Guerra dos Sete Anos (1756 1763) foi responsvel pelo esvaziamento dos cofres pblicos do pas. Buscando sanear suas contas, a Inglaterra resolveu enrijecer suas relaes com as colnias. Em 1764, a chamada Lei do Acar obrigava os colonos a pagar uma tax a adicional sob qualquer carregamento de acar que no pertencesse s colnias britnicas. Com tal exigncia, a autonomia econmica dos colonos comeava a ser ameaada. No ano seguinte, a Lei do Selo exigia a compra de um selo presente em todos os documen tos que circulassem pelo territrio. J em 1773, a Lei do Ch obrigava a colnia a consumir somente o ch oriundo das embarcaes britnicas. Inconformados com tais desmandos e inspirados pelos escritos dos pensadores John Locke e Thomas Paine francos opositores da dominao colonial os colonos norte-americanos comearam a se opor presena britnica nas Treze Colnias. Em dezembro de 1773, organizaram uma revolta contra o monoplio do ch que ficou conhecida como Boston Tea Party. Intransigente aos protestos coloniais, a Inglaterra decidiu fechar o porto de Boston (local da revolta) e impor as chamadas Leis Intolerveis. No ano seguinte, reunidos no Primeiro Congresso da Filadlfia, os colonos redigiram um documento exigindo o fim das exigncias metropolitanas. No Segundo Congresso da Filadlfia, ocorrido em 4 de julho de 1776, os colonos resolveram romper definitivamente com a Inglaterra, proclamando a sua Independncia. No reconhecendo as resolues do Congresso da Filadlfia, a Inglaterra entro u em conflito contras as 13 colnias. Esses confrontos marcaram a chamada Guerra de Independncia das Treze colnias. Apoiados pelos franceses, inimigos histricos da Inglaterra, as Treze Colnias venceram a guerra, tendo sua independncia reconhecida em 1 783. Adotando um sistema poltico republicano e federalista, os Estados Unidos promulgaram sua carta constitucional em 1787. Os ideais de liberdade e prosperidade defendidos pelos fundadores da repblica norte-americana no refletiam a situao dispares dos estados do Norte e do Sul. Tais diferenas acabaram por promover um conflito interno, que ficou conhecido como Guerra de Secesso.

Guerra de Secesso Depois de alcanar sua independncia, os Estados Unidos se depararam com um intenso debate em torno de suas polticas de desenvolvimento econmico. Ao longo de sua histria os modelos econmicos das antigas treze colnias eram dotados por diferenas histricas que dividiam a regio entre as colnias do norte e do sul. Tal disparidade acarretou em uma inte nsa disputa na esfera poltica que acabou levando a jovem nao norte -americana a resolver suas contendas atravs de uma violenta guerra civil.

De forma geral, a demanda poltica dessas duas regies da economia estadunidense criou um campo de tenses onde o favorecimento de uma significava a runa da outra. Os estados do norte desenvolveram uma economia voltada para a produo industrial, o incentivo das atividades comerciais, mo-de-obra assalariada e a produo agrcola em pequenas propriedades. Em contra partida os sulistas priorizaram uma economia agroexportadora, fundamentada no latifndio e na mo-de-obra escrava. Os nortistas, tambm conhecidos como yankees, priorizavam a constituio de altas tarifas alfandegrias que impedissem a dominao do me rcado interno pelas manufaturas estrangeiras e incentivasse o desenvolvimento da indstria nacional. J os sulistas almejavam uma poltica alfandegria com valores baixos que permitisse o acesso dos estados do sul a uma maior quantidade de produtos industr ializados. Mediante as negociaes, os valores das taxam variavam entre 20 e 30 por cento. Outra delicada questo girava em torno das polticas agrrias nos Estados Unidos. Os nortistas defendiam um modelo calcado na pequena propriedade e na diversifica o produtiva vinculada ao aumento da matria prima disponvel. O sul ambicionava a limitao ao acesso, pois via na pequena propriedade uma ameaa direta ao interesses dos grandes proprietrios interessados em ampliar o nmero de terras destinadas s monoc ulturas agroexportadoras. Um ltimo ponto de discrdia tratava da questo do escravismo nos Estados Unidos. Os nortistas eram interessados no fim dessa relao de trabalho. Muitos deles, influenciados pela ideologia iluminista, viam na libertao dos esc ravos a ampliao do mercado consumidor interno no momento em que os ex-escravos fossem convertidos em trabalhadores assalariados. Nessa questo, o sul se colocava inflexivelmente contra, pois toda fora de trabalho dos latifndios eram sustentadas pelo sistema escravista. As animosidades criadas pelas diferenas polticas alcanaram seu auge quando os sulistas, reunidos em Montgomery, resolveram implementar um projeto separatista. Dessa reunio ficou acertada a criao dos Estados Confederados da Amrica , formado por naes da regio sul. Mesmo estando em menor quantidade, os separatistas esperavam o reconhecimento do novo Estado. No entanto, os yankees prepararam uma grande ofensiva contra os separatistas. Dava -se assim, incio Guerra de Secesso. Contando com uma populao maior e uma tecnologia blica bem mais potente, os nortistas tinham melhores condies de vencer a batalha. Enquanto os conflitos se desenvolviam, o ento presidente Abraham Lincoln toma providncias para garantir a manuteno do te rritrio por meio de medidas que desestabilizavam a economia sulista. Em 1862, decretou o Homestead Act, que concedia o acesso das terras a oeste com base em um modelo de pequena e mdia propriedade. No mesmo ano, decretou a abolio da escravido no pas. Com o apoio do governo central e a superioridade militar nortista, os confederados assinaram o termo de rendio em nove de abril de 1865. O modelo econmico do norte prevaleceu frente os interesses dos grandes proprietrios do sul. Mesmo trazendo a pred ominncia de uma economia sustentada pelo incentivo indstria e o comrcio, a sociedade estadunidense sofreria com novos problemas. A insero do negro na sociedade e a criao de movimentos racistas foram polmicas que se arrastaram na histria desse po vo at a atualidade

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