Entrevista a Bill Barton: enseñando a amar las matemáticas

Martes 03 de Mayo de 2011 00:00

Bill Barton es un matemático neocelandés que preside la International Commission on Mathematical Instruction, un organismo internacional dedicado al mejoramiento de la pedagogía matemática. De visita en Chile, declaró que "las matemáticas que se enseñan en las escuelas son muy anticuadas Hace unos días, el ". profesor Barton accedió a una entrevista exclusiva para SE. Síntesis Educativa: La Matemática es una disciplina que muchos estudiantes temen, y tras pocos años de escolaridad ya se los ve divididos en dos grupos: unos pocos que se llevan bien con los números, y una mayoría que dice que las matemáticas "no son para ellos". En su opinión, ¿es esta aversión natural, es algo en el cerebro que condiciona el aprendizaje de la materia, es un prejuicio cultural transmitido de padres a hijos, o es tal vez el producto de la mala enseñanza en los primeros años de la escuela? Bill Barton: Para empezar, no estoy seguro de que esos dos grupos sean tan distintivos como ud. menciona. Es verdad que la gente se aleja de las matemáticas en una etapa muy temprana de sus vidas, pero también es cierto que mucha gente vuelve a las matemáticas. Sin embargo, el fenómeno que ud. describe tiene alguna sustancia, de modo que responderé tal como está planteado, sabiendo que se trata de una simplificación. Creo firmemente que tanto la afinidad como la aversión por las matemáticas se aprende. No obstante, no atribuiría el hecho exclusivamente a la escuela o a los maestros. En realidad, asocio a los maestros más con el aprender a amar las matemáticas, que con lo que les pueda caber por enseñar a evitarla. Un buen maestro tiene un asombroso poder para generar "la chispa" po una materia, y r una vez que esa chispa se convierte el llama, es difícil extinguirla. Pero en verdad aprendemos a alejarnos de las matemáticas, en parte por una enseñanza pobre y falta de imaginación; o por culpa de un sistema educativo que todo lo mide, constantemente; o por vivir en una sociedad que usa las matemáticas como una medida del cociente intelectual (de modo que siempre habrá una mitad debajo del promedio); o porque los padres no pueden acompañar el aprendizaje matemático de los estudiantes, opor la presión de los pares, y así por muchas otras razones. Comúnmente se trata de una combinación de factores, porque, como dije antes, es difícil de apagar el interés de un niño, su curiosidad y su sed de conocimiento. Pero hay algo más. Y se trata de algo que he llegado a creer, por contraste con aquello de lo que tengo evidencia a través de la investigación: creo que los niños necesitan jugar más. Esto se debe a que las matemáticas se ocupan de abstracciones. El álgebra y la geometría pueden ser vistas como un juego con reglas más o menos arbitrarias sobre objetos que son abstracciones (por cierto, ambas materias resultan ser útiles en el

¿qué significa "sumar" dos secuencias como esas? De esta manera prepararíamos mejor a los ni os para las abstracciones que encontrarán en la escuela secundaria: una etapa crítica en el aprendi aje para amar las matemáticas. ¿Qué signi ica eso? No lo sé. Me preocupa que a menudo pedimos a los estudiantes que hagan todo el trabajo. Los matemáticos son casi adictos a esas recompensas por el esfuerzo. De otro modo. donde se resuel en problemas cotidianos o se investiga creativamente? En otras palabras. para que la enseñanza de las matemáticas sea cautivante y eficiente. ¿qué recomienda ud. inventan juegos todo el tiempo. ¿Cómo lograrlo? Mi punto de vista particular es que todos los maestros de Matemática deberían experimentar estas cosas ellos mismos. o de descubrir algo nuevo. su eficiencia) también es bueno. ¿Qué quiero decir con ésto? Por ejemplo. y hay otros que son entusiastas moti adores y di ul adores que logran que sus alumnos se enamoren de las matemáticas. SE Hay maest s de Matemáti a que hacen aprender las técnicas y conceptos de la materia con ri or. esa que requiere del razonamiento profundo y la práctica intensi a. Podríamos pedir que dos ni os se unan para "sumar" sus mapas. ¿cómo podrían transmitirlas a sus estudiantes? Por eso. o de encontrar por sí mismos un patrón que otros no advirtieron. sin sacrificar rigor ni profundidad? BB: No hay una "bala dorada". pero tambi n necesitan la práctica de jugar con las abstracciones. Por lo tanto no estoy en contra del trabajo arduo. Y endulzar las matemáticas (mostrar su belleza.mundo real pero no tratan sobre eso). donde no hay un único método eficaz para cada aprendiz o cada maestro. Y de nuevo. por ejemplo memori ando fórmulas y resol iendo incontables ejercicios. Pero no vamos más allá. pero los ni os podrían encontrarle un sentido. En forma análoga. le pedimos a los ni os que hagan abstracciones cuando deben dibujar un mapa o un plano de su casa. La educaci n es un asunto muy complejo. ¿Cómo puede un docente amalgamar la parte rigurosa de las matemáticas. su utilidad. y deberían ser capaces de explicarlo. no hay por qué negarlo. Cualquier matemático admitirá que gran parte de su tiempo transcurre entre frustraciones y arduo trabajo. con el lado di ertido de la disciplina. Como con tantas otras cosas. Y los ni os son muy buenos en ésto. hace falta un balance. pero los dejan ignorantes de todo sal o de las ideas más generales. Logramos eso bastante bien en nuestras clases. Me gustaría ver mucho más juego matemático en la escuela primaria. ¿C mo podrían aprender los ni os a usar el ál ebra y la geometría? Si tienen muchas experiencias concretas de las que abstraer. Es la "vibraci n" de resolver un problema lo que hace funcionar a un matemático. Pero un matemático también hablará con elocuencia de las recompensas cuando el hallazgo llega. mi mejor respuesta a su pregunta es asegurar que todos los docentes de ¥ £ ¥ ¥ ¥ ¤ ¥ ¢ ¡ ¥ ¥ £   . En lo que estamos en falta es en descubrir el modo en que los estudiantes puedan experimentar las matemáticas con sus pros y sus contras. Algunas partes de las matemáticas son duras. pero no les brindamos oportunidades de experimentar la emoci n de resolver un problema concreto. podríamos pedirle a los estudiantes que inventen una regla propia para desarrollar una secuencia numérica. me temo.

y siempre la estoy aprendiendo. SE ¿Cómo valora el llamado "software educativo" para la enseñanza de las matemáticas. Lo que me gustaría ver. pero el uso de tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en el aula de Matemática no es una de mis especialidades. No creo que nadie pueda ser "entrenado" en Matemática. y que de ese modo seguirán amando su materia. Desde que hay un nexo natural entre la Matemática y la Lógica. enseño Matemática. Mucho más importante es que los maestros especializados en Matemática posean una mayor comprensión matemática. Sin embargo. Pero. en especial el destinado a niños pequeños? BB: Como los libros de texto. SE Las matemáticas están en todas partes. aunque sospecho que hay muchas cosas en las que deberían tener más educación: alfabetización. pero nuestros sistemas educativos no entrenan a todos los docentes para incluirlas en sus disciplinas. y no para hacer las cosas que habitualmente hacemos. o el alumno.. Podemos entrenarnos para conducir un automóvil. Me permiten hacer cosas que nunca podría hacer a mano.. que tengan confianza en sus conocimientos según el nivel que enseñan. usa el término "entrenamiento". ¿Piensa ud. Pero sí que deben estar matemáticamente activos. pero el entrenamiento no es algo que yo asocie con las matemáticas. y que sepan lo suficiente como para alentar a sus alumnos para aprender la materia. Las computadoras no absuelven a los padres o a los docentes de sus responsabilidades. y los profesionales deben . y en ambas actividades los ambientes informáticos modernos son críticos.. No quiero implicar que deben ser investigadores matemáticos. psicología infantil. Creo que ningún maestro tiene jamás lo suficiente. ¿sabe ud. Por lo común hace que algo nuevo suceda. no obstante. o ambos. y ésto se transmitirá a sus estudiantes. Un software excelente puede usarse mal.. pero lo que es más importante es que los resultados dependen de cómo el docente o el padre. me permiten experimentar las matemáticas en un sentido mucho más amplio. ¿deberían todos los maestros tener más experiencia matemática? Sí. de algún intento por diseñar estrategias didácticas innovadoras que mezclen las matemáticas.Matemática hagan matemáticas por sí mismos. SE La irrupción de las herramientas de la información y la comunicación en el aula ha dado un nuevo impulso a la necesidad de desarrollar en nuestros alumnos las habilidades del pensamiento crítico. Somos profesionales como docentes de Matemática. que hace falta un mejor entrenamiento en matemáticas para los docentes de todas las especialidades? BB: Ud. Podemos experimentarla. aprovechan el software. me permiten pensar en modos novedosos. Pero nos educamos matemáticamente. el razonamiento lógico y las herramientas tecnológicas? ¿Qué importancia atribuye a estas interacciones? BB: Lo lamento. el software puede ser bueno o malo. y un mal software puede usarse brillantemente. las planificaciones y todos los recursos. podemos ser educados matemáticamente. Creo que el uso de TIC debería asociarse principalmente a las cosas novedosas que nos permite hacer. es que todos los docentes tengan una educación en matemáticas al punto de ser positivos respecto de ellas.

SE Por último. la aceptación general sobre la importancia de las matemáticas para la sociedad. y qué es imposible de copiar por razones étnicas y culturales? BB: La educación matemática está fuertemente arraigada en la cultura. en Nueva Zelanda o en Chile. promoviendo la reflexión. el elevado estatus social que se asigna a los educadores. es muy diferente en Asia. SE Ud. es un especialista en la relación entre Matemática y Lenguaje. Una vez me preguntaron si el Sudoku era bueno para que los niños mejoren sus matemáticas. Todo el ambiente que rodea a las matemáticas. por lo que es imposible extraer un pequeño aspecto de otro sistema cultural y traerlo a la cultura propia. Llevé la pregunta al Departamento de Matemática y se generó un largo debate. cultural y prácticamente. ¿por qué no de los profesores de Matemática? Imaginar que un profesor de Matemática puede dejar de aprender sobre la materia equivale a sugerir que un equipo de fútbol de primer nivel puede dejar de entrenarse. BB: Por el contrario. cuya finalidad es "i pulsar los esfuerzos para mejorar la cali ad de la enseñanza y el aprendizaje matemáticos en todo el mundo. ¿cuál es el objetivo de la Comisión Internacional para la Instrucción Matemática.comprometerse con el desarrollo profesional en su área de trabajo. Esto no quiere decir que no podamos aprender algo del modo en que funcionan otras culturas. La conclusión fue que probablemente era mucho mejor resolver palabras cruzadas que Sudoku. o las letras. la colaboración. el intercambio y la diseminación de ideas e información sobre todos los aspectos de la teoría y práctica de la educación matemática contemporánea. social. tiene que ver con ser creativo. Por cierto. explíquenos cómo es que estos dos tópicos fundamentales se relacionan entre sí. Hacemos ésto en un ámbito no gubernamental y sin fines de lucro. Algunos aspectos pueden ser adaptados: el modo en que los docentes asiáticos colaboran para preparar sus lecciones. con el pensamiento paralelo. muchos alumnos y también muchos docentes piensan que estas dos disciplinas son antagónicas: a uno le gustan los números. y cuál es su rol en esta organización? BB: Desde enero soy el Presidente de esta organización fundada en 1908. ¿Qué de su experiencia es aplicable a otras culturas. como la nuestra en Latinoamérica. incluído uno que sacrificó una carrera como concertista de piano para convertirse en matemático. la síntesis y la diseminación de nuevos conocimientos y recursos para la instrucción (incluyendo materiales curriculares. usos de la tecnología)". las matemáticas y la música están íntimamente relacionados y que la gente que se interesa en uno de ellos por lo general se interesa en los otros. § ¦ . con jugar con las ideas y disponer de muchos modos de interpretar un problema o resolverlo. esperando que tenga el mismo efecto. ¡Bastante ambicioso!". Si esperamos eso de las estrellas del fútbol. así como estimular el crecimiento. pienso que el lenguaje. SE Muchos envidian el éxito de los países asíaticos en la enseñanza de las matemáticas. Sin embargo. en mi Departamento de Matemática hay una alta proporción de músicos. Por favor. porque el Sudoku es una muy pequeña parte de la práctica matemática (el pensamiento lógico). métodos pedagógicos.

Tras iniciarse en la enseñanza. luego produjo dos series de popularización de las matemáticas para la televisión pública. Barton enseñó en Botswana. Barton ha publicado numerosos trabajos solo o en colaboración con otros autores. Finalmente pasó a ser formador de formadores. Durante su carrera de quince años como profesor de secundaria se distinguen tres etapas: en la primera. y las experiencias de aquellos que estudian matemáticas teniendo el inglés como segunda lengua. En la actualidad investiga el modo en que los idiomas afectan el pensamiento matemático de los investigadores. y finalmente se involucró en un proyecto para adaptar el idioma maorí de modo que sirviera para la instrucción matemática. También es Director de la Comisión Internacional para la Instrucción Matemática. y obtuvo un doctorado en Etnomatemáticas. Lesotho y Swazilandia. .Bill B nació en Nueva Zelanda y se graduó en la Universidad de Auckland. primero con un BCs en Matemática y luego con un Master. obtuvo un Diploma y más tarde un Master en Educación.

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