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Mitologia Grega Deuses e Heris A Mitologia Grega uma das mais geniais concepes que a humanidade produziu.

. Os gregos, com sua fantasia, povoaram o cu e a terra, os mares e o mundo subterrneo de Divindades Principais e Secundrias. Amantes da ordem, instauraram uma precisa categoria intermediria para os Semideuses e Heris. A mitologia grega apresenta-se como uma transposio da vida em zonas ideais. Superando o tempo, ela ainda se conserva com toda a sua serenidade, equilbrio e alegria. O incio da filosofia grega, no sculo VI a.C., trouxe uma reflexo sobre as crenas e mitos do povo grego. Alguns pensadores, como Herclito, os Sofistas e Aristfanes, encontraram na mitologia motivo de ironia e zombaria. Outros, como Plato e Aristteles, prescindiram dos deuses do Olimpo para desenvolver uma idia filosoficamente depurada sobre a divindade. Enquanto isso, o culto pblico, a religio oficial, alcanava seu momento mais glorioso, em que teve como smbolo o Prtenon ateniense, mandado construir por Pricles. A religiosidade popular evidenciava-se nos festejos tradicionais, em geral de origem camponesa, ainda que remoada com novos nomes. Os camponeses cultuavam P, deus dos rebanhos, cuja flauta mgica os pastores tentavam imitar; as ninfas, que protegiam suas casas; e as nereidas, divindades marinhas. As conquistas de Alexandre o Grande facilitaram o intercmbio entre as respectivas mitologias, de vencedores e vencidos, ainda que fossem influncias de carter mais cultural que autenticamente religioso. Assim que foram incorporadas religio helnica a deusa frgia Cibele e os deuses egpcios sis e Serpis. Pode-se dizer que o sincretismo, ou fuso pacfica das diversas religies, foi a caracterstica dominante do perodo Helenstico. Algumas das divindades e heris mas importantes do panteo grego

Adnis A figura de Adnis, estreitamente vinculada a mitos vegetais e agrcolas, aparece tambm relacionada, desde a antiguidade clssica, ao modelo de beleza masculina. Embora a lenda seja provavelmente de origem oriental - adon significa "senhor" em fencio -, foi na Grcia Antigaque ela adquiriu maior significao. De acordo com a tradio, o nascimento de Adnis foi fruto de relaes incestuosas entre Smirna (Mirra) e seu pai Tias, rei da Assria, que enganado pela filha, com ela se deitou. Percebendo depois a trama, Tias quis mat-la, e Mirra pediu ajuda aos deuses, que a transformaram ento na

rvore que tem seu nome. Da casca dessa rvore nasceu Adnis. Maravilhada com a extraordinria beleza do menino, Vnus dos romanos) tomou-o sob sua proteo e entregou-o a Persfone (Prosrpina), deusa dos infernos, para que o criasse. Mais tarde as duas deusas passaram a disputar a companhia do menino, e tiveram que submeter-se sentena de Zeus. Este estipulou que ele passaria um tero do ano com cada uma delas, mas Adnis, que preferia Afrodite, permanecia com ela tambm o tero restante. Nasce desse mito a idia do ciclo anual da vegetao, com a semente que permanece sob a terra por quatro meses. Afrodite e Adnis se apaixonaram, mas a felicidade de ambos foi interrompida quando um javali furioso feriu de morte o rapaz. Sem poder conter a tristeza causada pela perda do amante, a deusa instituiu uma cerimnia de celebrao anual para lembrar sua trgica e prematura morte. Em Biblos, e em cidades gregas no Egito, na Assria, na Prsia e em Chipre (a partir do sculo V a.C.) realizavam-se festivais anuais em honra de Adnis. Durante os rituais fnebres, as mulheres plantavam sementes de vrias plantas florferas em pequenos recipientes, chamados "jardins de Adnis". Entre as flores mais relacionadas a esse culto estavam as rosas, tingidas de vermelho pelo sangue derramado por Afrodite ao tentar socorrer o amante, e as anmonas, nascidas do sangue de Adnis. Afrodite Afrodite, na mitologia grega, era a deusa da beleza e da paixo sexual. Originrio de Chipre, seu culto estendeu-se a Esparta, Corinto e Atenas. Seus smbolos eram a pomba, a rom, o cisne e a murta. No panteo romano, Afrodite foi identificada com Vnus. A mitologia oferecia duas verses de seu nascimento: segundo Hesodo, na Teogonia, Cronos, filho de Urano, mutilou o pai e atirou ao mar seus rgos genitais, e Afrodite teria nascido da espuma (em grego, aphros) assim formada; para Homero, ela seria filha de Zeus e Dione, sua consorte em Dodona. Por ordem de Zeus, Afrodite casou-se com Hefesto, o coxo deus do fogo e o mais feio dos imortais. Foi-lhe muitas vezes infiel, sobretudo com Ares, divindade da guerra, com quem teve, entre outros filhos, Eros e Harmonia. Outros de seus filhos foram Hermafrodito, com Hermes, e Prapo, com Dioniso. Entre seus amantes mortais, destacaram-se o pastor troiano Anquises, com quem teve Enias, e o jovem Adnis, clebre por sua beleza. Afrodite possua um cinturo mgico de grande poder sedutor e os efeitos de sua paixo eram irresistveis. As lendas freqentemente a mostram ajudando os amantes a superar todos os obstculos. medida que seu culto se estendia pelas cidades gregas, tambm aumentava o nmero de seus atributos, quase sempre relacionados com o erotismo e a fertilidade. Apolo Figura complexa e enigmtica, que transmitia aos homens os segredos da vida e da morte, Apolo foi o deus mais venerado no panteo grego depois de Zeus, o pai dos cus. Os santurios dedicados a essa divindade, sobre cuja origem -oriental ou indo-europia existem dvidas, se estendiam por todo o Mundo Helnico; a ele era consagrado o templo de Delfos, o de maior importncia na Grcia, mencionado j na Ilada. Nesse santurio,

centro do culto "Apolneo", a Ptia, ou Pitonisa, aspirava os vapores que saam de uma fenda na terra e, em profundo xtase, pronunciava o orculo sob a influncia do deus. Apolo e sua irm gmea rtemis (identificada pelos romanos como Diana) eram filhos de Zeus e Leto, da estirpe dos tits. Segundo a lenda, os dois nasceram na ilha de Delos, outro dos lugares importantes de seu culto, onde Leto se havia refugiado, perseguida pelo implacvel cime de Hera, esposa de Zeus. Apolo, com um ano de idade e armado de arco e flechas, perseguiu a serpente Pton, tambm inimiga de sua me, at o lugar sagrado de Delfos, e ali a matou. Zeus recriminou o filho pela profanao do santurio e, em memria da serpente, instituiu os Jogos Pticos. O poder de Apolo se exercia em todos os mbitos da natureza e do homem. Por isso, suas inovaes eram mltiplas e variadas. Alm de ser por excelncia o deus dos orculos e fundador de importantes cidades, sua proteo - e sua temvel ira - abarcava desde a agricultura e o gado at a juventude e seus exerccios de ginstica, assim como os marinheiros e navegantes. Tinha poder sobre a morte, tanto para envi-la como para afast-la, e Asclpio (o Esculpio Romano), o deus da medicina, era seu filho. Considerado tambm o "Condutor das Musas", tornou-se deus da msica por ter vencido o deus P em um torneio musical. Seu instrumento era a lira. A identificao de Apolo com o Sol - da ser chamado tambm Febo (brilhante) - e o ciclo das estaes do ano constitua, no entanto, sua mais importante caracterizao no mundo helnico. Apolo, que durante o inverno vivia com os hiperbreos, mtico povo do norte, regressava a Delos e Delfos a cada primavera, para presidir s festas que, durante o vero, eram celebradas em sua honra. O culto de Apolo tambm teve grande amplitude em Roma. As numerosas representaes que dele fizeram artistas de todos os tempos, tanto na antiguidade Greco-Romana como nos perodos Renascentista e Barroco, mostraram-no como um deus de beleza perfeita, smbolo da harmonia entre corpo e esprito. Aquiles A antiga e rica lenda de Aquiles ilustra a assertiva de que "os eleitos dos deuses morrem jovens", j que o heri preferiu uma vida gloriosa e breve a uma existncia longa, mas rotineira e apagada. Aquiles era filho de Ttis (a ninfa marinha, e no a deusa do oceano) e de Peleu, rei dos mirmides da Tesslia. Ao nascer, a me o mergulhou no Estige, o rio infernal, para torn-lo invulnervel. Mas a gua no lhe chegou ao calcanhar, pelo qual ela o segurava, e que assim se tornou seu ponto fraco - o proverbial "calcanhar de Aquiles". Segundo uma das lendas, Ttis fez Aquiles ser criado como menina na corte de Licomedes, na ilha de Ciros, para mant-lo a salvo de uma profecia que o condenava a morrer jovem no campo de batalha. Ulisses, sabedor de que s com sua ajuda venceria a guerra de Tria, recorreu a um ardil para identific-lo entre as moas. Aquiles, resoluto, marchou com os gregos sobre Tria. No dcimo ano de luta, capturou a jovem Briseida, que lhe foi tomada por Agamenon, chefe supremo dos gregos. Ofendido, Aquiles retirouse da guerra. Mas persuadiram-no a ceder a seu amigo Ptroclo a armadura que usava. Ptroclo foi morto por Heitor, filho do rei de Tria, Pramo. Sedento de vingana, Aquiles reconciliou-se com Agamenon. De armadura nova, retornou luta, matou Heitor e arrastou seu cadver em torno da sepultura de Ptroclo. Pouco depois, Pris, irmo de Heitor, lanou contra Aquiles uma flecha envenenada; dirigida por Apolo, atingiu-lhe o

calcanhar e matou-o. As proezas de Aquiles e muitos temas correlatos foram desenvolvidos na Ilada de Homero, que relata a guerra de Tria. O cadver de Aquiles, segundo a verso mais comum, foi enterrado no Helesponto junto ao de Ptroclo. Ares Uma das 12 grandes divindades do panteo helnico, Ares, deus da guerra, no era muito apreciado pelos gregos, que davam prioridade aos valores do esprito e sabedoria. Ares era filho de Zeus, deus supremo grego, e de Hera. Sua figura representava o esprito violento e combativo, que s encontra prazer nas batalhas. Embora dotado de fora extraordinria, era continuamente enganado por outros deuses que, como Atena personificao da sabedoria -, sabiam tirar proveito de sua pouca inteligncia. Ares era representado com couraa, capacete, lana e escudo. No combate, sua presena era anunciada com ferozes gritos de guerra que provocavam pnico. Lutava a p ou num carro puxado por cavalos, s vezes em companhia dos filhos que teve com Afrodite: Deimos (o Medo) e Fobos (o Terror), e outras vezes com sua irm ris (a Discrdia). Segundo a mitologia, foi vencido em vrias ocasies. Os Alodas o derrotaram e encerraram numa urna de bronze durante 13 meses. Segundo se narra no canto V da Ilada, o heri Diomedes, ajudado pela astuta Atena, conseguiu ferir Ares, que se refugiou no Olimpo. Ares manteve constantes aventuras amorosas com mulheres mortais, de que resultaram seus filhos Alcipe, Asclafo e Flgias, entre outros. Seus amores com Afrodite foram descobertos pelo marido desta, Hefesto, que envolveu astutamente os amantes numa rede para lev-los ante o soberano juzo dos deuses e assim demonstrar a traio. Em Roma, com o nome de Marte, recebeu maior venerao que entre os gregos, sobretudo por parte das legies romanas. Ariadne As desventuras de Ariadne ou Ariadna, filha de Pasfae e de Minos, rei de Creta, comearam quando ela deu a Teseu, seu amado, o fio que lhe permitiria sair do labirinto onde vivia o Minotauro, metade touro e metade homem. Depois de deixar Creta junto com Teseu, este, talvez obedecendo a ordens de Atena, abandonou-a prpria sorte na ilha de Naxos. O destino posterior de Ariadne objeto de verses divergentes. Segundo uma, ela teria se suicidado em Naxos; segundo outra, teria encontrado a morte ao dar luz em Chipre. A verso mais difundida a de que Afrodite sentiu piedade pela jovem abandonada e lhe deu por esposo o deus do vinho, Dioniso. Dessa unio teriam nascido dois filhos. Outra verso do mito afirma que Ariadne morreu em conseqncia da interveno de outra deusa, Diana, por sua vez incitada pelo prprio Dioniso. A origem do mito de Ariadne deve ser buscada na Creta minica e em algumas ilhas prximas, como Naxos, ou mais afastadas, como Chipre, onde era considerada deusa da vegetao. Os habitantes de Naxos, por exemplo, costumavam homenagear Ariadne com alegres festivais e sacrifcios de carter ritual.

rtemis A atribuio a rtemis de traos de deidades pr-helnicas e cretenses mais antigas conferiu-lhe uma imagem multifacetada e ambgua. Na mitologia grega, rtemis era filha de Zeus e de Leto e irm gmea de Apolo. Tida como virgem e defensora da pureza, era tambm protetora das parturientes e estava ligada a ritos de fecundidade; embora fosse em essncia uma deusa caadora, encarnava as foras da natureza e tutelava as ninfas, os animais selvagens e o mundo vegetal. Cultuada sobretudo nas reas rurais, na tica enfatizou-se seu carter de "senhora das feras", na ilha de Eubia foi considerada protetora dos rebanhos e no Peloponeso reconheceu-se seu domnio sobre o reino vegetal e ela foi associada gua vivificante. Apesar dessa imagem protetora, rtemis exibia facetas cruis: matou o caador rion; condenou morte a ninfa Calisto por deixar-se seduzir por Zeus; transformou Acteo em cervo para ser despedaado por sua prpria matilha e, com Apolo, exterminou os filhos de Nobe e Anfio, para vingar uma suposta afronta. Suas ocupaes principais eram a caa e a dana, no que se fazia acompanhar das ninfas. rtemis tinha diversas representaes. As cpias de sua esttua no templo de feso, uma das maravilhas do mundo antigo, correspondem ao modelo das chamadas deusas-mes e apresentam muitos seios, smbolo de fecundidade. Na Grcia clssica foi representada com longa tnica e arco retesado, enquanto na poca helenstica exibia tnica curta e aljava, seguida por uma matilha ou um filhote de cervo. Essa imagem foi tambm a mais comum em Roma, que identificou rtemis com Diana. Asclpio culto a Asclpio/Esculpio, deus greco-romano da medicina, teve muito prestgio no mundo antigo, quando seus santurios converteram-se em sanatrios. Os textos primitivos no concediam carter divino a Esculpio, que os gregos chamavam Asclpio. Homero o apresenta na Ilada como um hbil mdico e Hesodo e Pndaro descrevem como Zeus o fulminou com um raio, por pretender igualar-se aos deuses e tornar os homens imortais. Com o tempo, passou a ser considerado um deus, filho de Apolo e da mortal Cornis, com o poder de curar os enfermos. Seu templo mais famoso era o de Epidauro, no Peloponeso, fundado no sculo VI a.C. O teatro dessa cidade foi construdo para acolher os peregrinos que acorriam para a festa em honra de Esculpio, a Epidauria. Era tambm patrono dos mdicos e sua figura aparecia nos ritos msticos de Elusis. Seu culto foi iniciado em Roma por ordem das profecias sibilinas, conjunto de orculos do ano 293 a.C. Na poca clssica, Esculpio era representado, quer sozinho, quer com sua filha Higia (a sade), como um homem barbudo, de olhar sereno, com o ombro direito descoberto e o brao esquerdo apoiado em um basto, o caduceu, em volta do qual se enroscam duas serpentes, e que se transformou no smbolo da medicina. Atena Embora a mitologia lhe reservasse vrias atribuies, em todas elas Atena personificava a serenidade e a sabedoria caractersticas do esprito grego. Zeus, segundo a Mitologia

Grega, para evitar o cumprimento de uma profecia, engoliu sua amante grvida, a Ocenide Mtis. Depois ordenou a que lhe abrisse a cabea com um golpe de machado e dela nasceu Atena, j armada. Acredita-se que ela era originalmente a deusa-serpente cretense, protetora do lar. Adotada pelos micnicos belicosos, seu carter tutelar completou-se com o de guerreira. Finalmente, transformou-se na deusa protetora de Atenas e outras cidades da tica. Como todos os deuses do Olimpo, Atena tinha um carter dual: simbolizava a guerra justa e possua uma disposio pacfica, representando a preponderncia da razo e do esprito sobre o impulso irracional. Em Atena residia a alma da cidade e a garantia de sua proteo. Na tragdia Eumnides, squilo deu expresso acabada figura sbia e prudente de Atena, atribuindo-lhe a fundao do Arepago, conselho de Atenas. O mito afirma que Atena inventou a roda do oleiro e o esquadro empregado por carpinteiros e pedreiros. As artes metalrgicas e os trabalhos femininos estavam sob sua proteo; o culto a Atena se baseava no amor ao trabalho e cidade. Seu principal templo, o Prtenon, ficava em Atenas, onde anualmente celebravam-se em sua honra as Panatenias e davam-lhe o nome de Atena Partnia. Foi representada por Fdias na clebre esttua do Prtenon, de que se conserva uma cpia romana do sculo II da era crist. Os relevos desse templo apresentam sua imagem guerreira, com capacete, lana, escudo e couraa. Os romanos assimilaram-na deusa Minerva (que, com Juno e Jpiter, compunha a trade capitolina) e acentuaram ainda mais seu carter espiritual, como smbolo da justia, trabalho e inteligncia. Cronos A figura enigmtica de Cronos representou, na mitologia, um claro exemplo dos conflitos religiosos e culturais surgidos entre os gregos e os povos que habitavam a pennsula helnica antes de sua chegada. Cronos era um deus da mitologia pr-helnica ao qual se atribuam funes relacionadas com a agricultura. Mais tarde, os gregos o incluram em sua Cosmogonia, mas lhe conferiram um carter sinistroe negativo. Na mitologia grega, Cronos era filho de Urano (o cu) e de Gaia ou G (a terra). Incitado pela me e ajudado pelos irmos, os Tits, castrou o pai - o que separou o cu da terra - e tornou-se o primeiro rei dos deuses. Seu reinado, porm, era ameaado por uma profecia segundo a qual um de seus filhos o destronaria. Para que no se cumprisse esse vaticnio, Cronos devorava todos os filhos que lhe dava sua mulher, Ria, at que esta conseguiu salvar Zeus. Este, quando cresceu, arrebatou o trono do pai, conseguiu que ele vomitasse os outros filhos, ainda vivos, e o expulsou do Olimpo, banindo-o para o Trtaro, lugar de tormento. Segundo a tradio clssica, Cronos simbolizava o tempo e por isso Zeus, ao derrot-lo, conferira a imortalidade aos deuses. Era representado como um ancio empunhando uma foice e freqentemente aparecia associado a divindades estrangeiras propensas a sacrifcios humanos. Os romanos assimilaram Cronos a Saturno e dizia-se que, ao fugir do Olimpo, ele levara a agricultura para Roma, com o que recuperava suas primitivas funes agrcolas. Em sua homenagem, celebravam-se as saturnlias, festas rituais relacionadas com a colheita. Demter

Na Grcia antiga, a deusa Demter e sua filha, Persfone, eram cultuadas nos mistrios de Elusis, rituais secretos em que se agradeciam a fecundidade da terra e as colheitas. Demter, deusa grega da agricultura, era filha de Cronos e Ria e me de Persfone, que a ajudava nos cuidados da terra, e de Pluto, deus da riqueza. Persfone foi raptada por Hades, que a levou para os Infernos e a esposou. Desesperada com o desaparecimento da filha, Demter saiu a sua procura e, durante a viagem, passou pela cidade de Elusis, onde foi hospitaleiramente recebida. Em agradecimento, revelou aos habitantes seus ritos secretos. A terra abandonada, entretanto, tornava-se estril e os alimentos comeavam a escassear. Preocupado com a difcil situao dos mortais, Zeus convenceu Hades a permitir que Persfone passasse o outono e o inverno nos Infernos e regressasse para junto da me na primavera. Assim, Demter simbolizou a terra cultivvel, produtora da semente - Persfone - que h de fecund-la periodicamente. Em Elusis celebravam-se os mistrios, ou ritos secretos, em que Demter figurava como deusa da fertilidade e Persfone como encarnao do ciclo das estaes. Na mitologia romana, Demter foi identificado como Ceres. Dionsio Divindade grega da natureza, especificamente deus do vinho e mais amplamente da vegetao, que desempenhou um papel de excepcional importncia entre os gregos. Suas caractersticas separadas so to iridescentes que apenas com muita dificuldade podem ser juntadas para compor uma figura nica. Onde surgiu Dionsio e quando seu culto se disseminou na Grcia so perguntas que no possuem respostas seguras. De qualquer maneira, a primeira parte de seu nome apresenta o genitivo do nome de Zeus, e foi como filho de Zeus e Smele, filha de Cadmo e Harmonia, que ele entrou para os escritos mitolgicos. Na imaginao da antigidade, o culto de Dionsio veio da Trcia, Ldia (o nome Baco provavelmente derivao ldia) ou Frgia para a Grcia aproximadamente no oitavo sculo a.C. Ele marcado com um tipo de entusiasmo e e xtase at ento desconhecido dos gregos. Por isso o culto do deus se estabeleceu contra muita oposio, principalmente da aristocracia. Significantemente, Homero no reconhece Dionsio como um dos grandes deuses olmpicos. Nos festivais realizados em sua homenagem, que eram basicamente festas da primavera e do vinho, o deus em forma de touro freqentemente liderava as Maenads barulhentas , bacantes, stiros, ninfas e outras figuras disfaradas para os bosques. Eles danavam, desmembravam animais e comiam suas carnes cruas, e alcanavam um estado de xtase que originalmente nada tinha a ver com o vinho. Apenas gradualmente que foram os componentes licensiosos e flicos do culto moderados, de forma que Dionsio veio a ocupar um lugar seguro na religio dos gregos. Mais tarde, seu culto se tornou to difundido que Dionsio veio a ser cultuado em um momento histrico particular, at mesmo em Delfos, o santurio-chefe de Apolo. Nos festivais de Dionsio, especialmente em Atenas, performances dramticas eram representadas, de forma que o culto de Dionsio pode ser visto ligado ao gnero dramtico.

Entre os romanos, j em uma poca bem antiga, Dionsio foi identificado com o deus Liber, e eventualmente aceito com o nome de Baco. Quando as bacanlias, celebradas em sua honra, degeneraram, o estado interveio para regul-las, sem nunca, porm, impedir a continuao do culto. A bacanlia era o culto secreto romano, celebrado com excessos sexuais. Em 186 a.C. o Senado proibiu sua realizao, devido onda de criminalidade que foi introduzida devido ao festival. Mesmo com a proibio, o culto no desapareceu naquele tempo. As representaes mais antigas do deus mostram-no como um velho de barbas, enquanto que as mais recentes o representam como um belo jovem. As histrias sobre as andanas de Dionsio, e em particular sua viagem ndia, so provavelmente surgidas da simples observao da difuso geogrfica da videira. Onde essa planta era cultivada, e o vinho extrado, acreditava-se que o deus por l havia passado, dando aos mortais sua beno ou maldies. Assim que soube que Smele estava esperando um filho do seu marido, Zeus, ela ficou demasiadamente furiosa. Sabendo que as suas reprovaes aos atos de Zeus no surtiam nenhum efeito, resolveu vingar-se da jovem e destru-la. Para Hera, Smele era culpada, e carregava em seu ventre a prova de seu ato ilcito. No me chamem mais de de filha de Saturno, se ela no descer s guas do Estgio, para l enviado pelo seu Zeus!" Com essas palavras ela se levantou de seu trono, e envolvida por uma nuvem dourada, aproximou-se da morada de Smele. Hera, ento, transformou-se em uma velha senhora, seus cabelos tornando-se brancos, e rugas surgindo em sua pele. Ela andava com as costas arqueadas e passos cambaleantes. Sua voz dobrou-se idade, e ela tornou-se a cpia exata de Beroe, a ama de Smele. Alcanando Smele, ela iniciou uma longa conversa, na qual mencionou o nome de Zeus. Ento Hera disse que ela deveria pedir uma prova de que seu amante era realmente Zeus, e ainda mais; que, sendo Zeus, aparecesse em sua forma gloriosa, a mesma que ele aparecia perante Hera, e s assim a abraasse. "Eu rezo para que seja mesmo Zeus! Mas tudo isso perturba-me: muitas vezes um homem usou deste artifcio para penetrar no quarto de uma mulher honesta, fazendo-se passar por um deus." Assim dizendo, Hera conseguiu colocar a suspeita no corao da jovem, e ela dirigiu-se Zeus, pedindo uma prova de seu amor. Ele respondeu dizendo que qualquer coisa que ela pedisse lhe seria atendido. Ainda mais, para reforar seu juramento, chamou o nome do deus do rio Estgio para ser sua testemunha. Smele, feliz com o juramento, selou seu destino com o seu pedido: "Mostre-se a mim. Da mesma maneira como voc se apresenta a Hera quando voc troca abraos amorosos com ela!" O deus tentou em vo impedir que ela falasse tamanho desatino, mas as palavras j haviam deixado sua boca - e seu juramento no podia ser alterado. Lamentando muito a tarefa que estava prestes a realizar, Zeus lanou-se ao alto, juntou as nvoas obedientes e as nuvens de tempestade, relmpagos, ventos e troves. Tentou ao mximo reduzir ao mximo a sua ostentao de glria. Mas a estrutura mortal de Smele no podia suportar a viso do visitante celestial, e ela foi queimada at as cinzas pelo seu presente de casamento. Seu beb, ainda incompletamente formado, saiu do tero de sua me, e alojou-se na coxa de Zeus, at que se completasse a sua gestao. Zeus entregou o beb a Hermes, que o

confiou ao casal Ino e Athamas, advertindo-os a cuidar de Dionsio como se ele fosse uma menina. Entretanto, Hera descobriu que o beb havia nascido e que estava sendo criado escondido dela. Indignada, levou Ino e Athamas loucura. Athamas caou o prprio filho, Learcus, como se fosse um veado, matando-o, e Ino, para livrar seu outro filho, Melicertes, da loucura do pai, o atirou ao mar, onde foi transformado no deus do mar Palaemon (em homenagem a quem Ssifo instituiu os jogos do Istmo). Finalmente, Zeus iludiu Hera transformando Dionsio em um cabrito, e Hermes o levou para ser criado pelas ninfas de Nysa, na sia, quem Zeus posteriormente transformou em estrelas, dando-lhes o nome de Hades. Mais tarde Dionsio resgatou Smele dos nferos e a levou ao Olimpo, onde Zeus a transformou em deusa. Quando Dionsio cresceu, ele descobriu a videira, e tambm a maneira de extrair da fruta o seu suco e transforma-lo em vinho. O deus ento vagou pela sia e foi at a ndia, onde ficou diversos anos, para ensinar os povos a cultivar a vinha. Em seu caminho, chegou at Cibela, na Frgia, onde a deusa Ria, me dos deuses, o purificou e o ensinou os ritos de iniciao. Ele ento se dirigiu Trcia, onde Licurgo era o rei dos Edonianos, que viviam ao lado do rio Strymon. Licurgo foi o primeiro a insultar Dionsio e expuls-lo. Doinsio soube da inteno de Licurgo atravs de Carope, pai de Orfeu. Dionsio se refugiou no mar, com Ttis, enquanto qua as maenads foram feitas prisioneiras, juntamente com os stiros. Mas Dionsio enlouqueceu o rei, e ele matou seu filho com um machado, pensando estar cortando uma videira. Quando acabara de cortar os membros do filho, desfez-se o encanto do deus. O deus tornou a terra improdutiva, causando a revolta dos seus sditos,que o ataram a cavalos que o despedaaram, pois haviam ouvido que "Enquanto Licurgo estivesse vivo, a terra no mais daria frutos". Dionsio recompensou a ajuda de Carope dando-lhe o reino dos trcios e instrundo-lhe nos ritos secretos ligados aos seus mistrios. Ao voltar a Grcia, instituiu seu prprio culto, porm encontrou oposio dos reis devido a desordem e a loucura que o mesmo provocava nos seguidores. Quando Dionsio se encaminhou Tebas, ele forou as mulheres a abandonarem suas casas e segui-lo, em uma espcie de transe. O Rei Penteus tentou por um fim desordem causada pelo deus, tentando prende-lo. Sua tentativa foi infrutfera, pois os seguidores de Dionsio impediam a priso do deus. Penteu tentou espionar o culto de Doinsio, mas foi avistado pela sua me, Agave, que participava junto com as maenads. Cega pelo deus, Agave pensou ester vendo um javali gigante, e chamou as demais mulheres para correrem atrs dele. Assim que o alcanaram, despedaaram-no. Sua me percebeu horrorizada que no era um javali que haviam desmembrado, mas sim seu filho. Aps o seu enterro, Agave, juntamente com seus parentes deixou Tebas, em exlio. Depois de Tebas, Dionsio foi para Argos, e por que eles no quiseram honr-lo, ele fez as mulheres ficarem loucas, e elas carregaram seus filhos no colo at uma montanha e os devoraram. Dionsio era tambm um deus das rvores, e os antigos gregos faziam sacrifcios para "Dionsio das rvores". Sua imagem, muitas vezes, era meramente um poste ereto, sem braos, mas enrolado em um manto, com uma mascara barbada para representar o rosto, e com arbustos projetando da cabea ou do corpo, para indicar o carter do deus. Ele era o patrono das rvores cultivadas, a ele eram endereadas preces para que fizesse as rvores

crescerem, e ele era especialmente venerado por fruticultores, que faziam uma imagem dele em seus pomares. Entre as rvores especialmente dedicadas ele estava, alm da videira, o pinheiro,e em diversas imagens artsticas o deus, ou seus seguidores, aparecem portando um basto com um cone de pinha em cima. Assim como os demais deuses da vegetao, acreditava-se que Dionsio havia morrido uma morte violenta, mas que havia sido trazido novamente vida; e sua morte, ressurreio e sofrimentos eram representados em ritos sagrados. Um dia, narra a lenda, a grande deusa Demter chegou Siclia, vinda de Creta. Trazia consigo sua filha, a deusa Persfone, filha de Zeus. Demter planejava chamar a ateno do grande deus, para que ele percebesse a presena de sua filha. Demter descobriu, prximo fonte de Kyane, uma caverna, onde escondeu a donzela. Pediu-lhe, ento, que fizesse com um tecido de l, um belo manto, bordando nele o desenho do universo. Desatrelou de sua carruagem as duas serpentes e colocou-as na porta da caverna para proteger sua filha. Neste momento Zeus aproximou-se da caverna e, para entrar sem despertar desconfiana na deusa, disfarou-se de serpente. E na presena da serpente, a deusa Persfone concebeu do deus. Depois da gestao, Persfone deu luz a Dionsio na caverna, onde ele foi amamentado e cresceu. Tambm na caverna o pequeno deus passava o tempo com seus brinquedos: uma bola, um pio, dados, algumas mas de ouro, um pouco de l e um zunidor. Mas entre seus brinquedos havia tambm um espelho, que o deus gostou de fitar, encantado. Entretanto, o menino foi descoberto por Hera, a esposa de Zeus, que queria vingar-se da nova aventura do esposo. Assim, quando o deus estava olhando-se distrado no espelho, dois tits enviados por Hera, horrendamente pintados com argila branca, aproximaram-se de Dionsio pelas costas e, aproveitando a ausncia de Persfone, mataram-no. Continuando sua obra deplorvel, os tits cortaram o corpo do menino em sete pedaos e ferveram as pores em um caldeiro apoiado sobre um trip e as assaram em sete espetos. Atenas viu a cena e, mesmo no podendo salvar o menino, resgatou o corao do deus. Mal tinham acabado de consumar o assassnio divino, Zeus apareceu na entrada da caverna, atrado pelo odor de carne assada. O grande deus viu a cena e entendeu o que havia se passado. Pegou um de seus raios e atirou contra os tits canibais, matando-os. Zeus estava desolado com a morte do filho, quando a deusa Atenas apareceu e entregoulhe o corao do deus assassinado. Zeus, ento, efetuou a ressurreio, engolindo o corao e dando, ele prprio, luz seu filho. E essa a origem do deus morto e renascido, relatada pelos antigos e celebrada nos mistrios... Muitas vezes Dionsio era representado na forma animal, principalmente na forma de um touro (ou pelo menos com os seus chifres. Assim, ele era conhecido como "Com Face de Touro", "Com Forma de Touro", "Com Chifres de Touro", "Chifrudo", "Touro". Em seus festivais, acreditava-se que ele aparecia como um touro.

"Venha aqui, Dionsio, ao seu templo sagrado junto ao mar; Venha com as Graas ao seu templo, correndo com seus ps de touro, Oh bom touro, Oh bom touro!" De acordo com uma verso do mito da morte e renascimento de Dionsio, foi como touro que ele foi despedaado pelos Tits, e os habitantes de Creta representavam os sofrimentos e morte de Dionsio despedaando um touro. Alis, o ato de matar ritualmente um touro e devorar sua carne era comum aos ritos do deus, e no h dvidas que quando os seus adoradores faziam esses sacrifcios, acreditavam estar comendo a carne do deus e bebendo seu sangue. Outro animal cuja forma era assumida por Dionsio era o cabrito. Isso porque para salv-lo do dio de Hera, seu pai, Zeus, o transformou nesse animal. E quando os deuses fugiram para o Egito para escapar da fria de Tifon, Dionsio foi transformado em um bode. Assim, seus adoradores cortavam em pedaos um bode vivo e o devoravam cru, acreditando estar comendo a carne e bebendo o sangue do deus. No caso do cabrito e do bode, quando o deus passou a ter sua forma humana mais valorizada, a explicao para se sacrificar o animal veio de um mito que narrava que uma vez esse animal havia despedaado uma vinha, objeto de cuidados especiais do deus. Note que neste caso perdeu-se o sentido de sacrificar o prprio deus, tornando-se um sacrifcio para o deus. Uma vez, quando Dionsio quis navegar de Icaria para Naxos, ele entrou em um navio pirata tirreano. Os piratas, entretanto, ignoravam a identidade do deus, e tencionavam vend-lo como escravo na sia. Quando percebeu que estavam indo para outra direo, Dionsio fez brotar heras pelo navio e transformou o mastro em uma grande serpente. Ouvia-se o som de flautas, e o doce aroma do vinho podia ser sentido por toda a embarcao. Os piratas enlouqueceram, e atirando-se ao mar foram transformados em golfinhos. Quando Teseu chegou em Creta, contou com a ajuda de Ariadne, filha do rei Minos, que estava apaixonada por ele. Ela concordou em revelar o caminho de sada do labirinto se Teseu a levasse como esposa para Atenas. Ela porm foi abandonada em Naxos por Teseu. Dionsio a encontrou naquela ilha e a tomou como esposa. Aps sua morte, Dionsio a conduziu ao Olimpo, e colocou no cu, como estrelas, a guirlanda que Hefesto havia preparado para seu casamento. Aura, filha do Tit Lelantus e da Oceainida Periboea, era uma caadora Frgia, aversa ao amor. Um dia quando estava dormindo em um bosque, foi violentada pelo deus, e deu luz dois gmeos. Sendo indesejados, assim que seus filhos nasceram, ela matou um deles, e em desespero se atirou no rio Sangarius, sendo transformada por Zeus em uma fonte. Nicaea era uma ninfa de Astacia, e tambm era uma caadora. Hymnus se apaixonou pela ninfa, mas ela ficou furiosa e matou-o. Um dia ela bebeu vinho, e se embebedou, e Dionsio aproveitou a oportunidade para tirar sua virgindade. Aristaeus descobriu o mel, e muito orgulhoso do seu feito, competiu com Dionsio, dizendo ser o mel maior beno que o vinho. Zeus julgou entre os dois e deu o prmio Dionsio. Hera, certa vez, enlouqueceu Dionsio, e ele chegou a um grande pntano, que no conseguia cruzar. Ele ento foi ajudado por dois jumentos, um dos quais o carregou pela gua, levando-o ao templo de Zeus. Quando o deus chegou ao santurio foi libertado da loucura, e, sentindo-se grato aos jumentos, os colocou entre as estrelas (Asellus Borealis e Asellus Australis em Cncer).

Eros Ignorado por Homero, Eros aparece pela primeira vez na Teogonia de Hesodo, que o descreve como o mais belo dos imortais, capaz de subjugar coraes e triunfar sobre o bom senso. Deus grego do amor e do desejo, Eros encerrava, na mitologia primitiva, significado mais amplo e profundo. Ao faz-lo filho do Caos, vazio original do universo, a tradio mais antiga apresentava-o como fora ordenadora e unificadora. Assim ele aparece na verso de Hesodo e em Empdocles, pensador pr-socrtico. Seu poder unia os elementos para faz-los passar do caos ao cosmos, ou seja, ao mundo organizado. Em tradies posteriores era filho de Afrodite e de Zeus, Hermes Ares, segundo as diferentes verses. Plato descreveu-o como filho de Poro (Expediente) e Pnia (Pobreza), da que a essncia do amor fosse "sentir falta de", busca constante, em perptua insatisfao. Seu irmo nteros, tambm filho de Afrodite, era o deus do amor mtuo e, s vezes, oponente e moderador de Eros. Artistas de vrias pocas representaram com freqncia o episdio da relao de Eros com Psiqu, que simboliza a alma e constitui uma metfora sobre a espiritualidade humana. Em Roma, Eros foi identificado com Cupido. Inicialmente representavam-no como um belo jovem, s vezes alado, que feria os coraes dos humanos com setas. Aos poucos, os artistas foram reduzindo sua idade at que, no perodo helenstico, a imagem de Eros a representao de um menino, modelo que foi mantido no Renascimento. Gaia O nome Gaia, Gia ou G, utilizado como prefixo para designar as diversas cincias relacionadas com o estudo do planeta. A deusa foi tambm a propiciadora dos sonhos e a protetora da fecundidade. Na mitologia grega, Gaia a personificao da Terra como deusa. Uma das primeiras divindades a habitar o Olimpo, nasceu imediatamente depois do Caos. Sem interveno masculina, gerou sozinha Urano (o Cu), as Montanhas e o Ponto (o Mar). Formou com Urano o primeiro casal divino e dessa unio nasceram os Tits, os Ciclopese os Hecatonquiros, gigantes de cinqenta cabeas e cem braos. Urano detestava os filhos e, logo aps seu nascimento, encerrava-os no Trtaro. Revoltada com esse procedimento, Gaia decidiu armar um dos filhos, Cronos, com uma foice. Quando, na noite seguinte, Urano se uniu a Gaia, Cronos atacou-o e castrou-o, separando assim o Cu e a Terra. Cronos lanou os testculos de Urano ao mar, mas algumas gotas caram sobre Gaia, fecundando-a. Desse contato, nasceram as Ernias (identificadas, na mitologia latina, com as Frias). Gaia, na mitologia clssica, personificava a origem do mundo, o triunfo e ordenamento do cosmos frente ao caos, a propiciadora dos sonhos, a protetora da fecundidade e dos jovens. Hades As escassas referncias a Hades nas lendas gregas, em comparao com os outros grandes deuses, revelam o temor que essa divindade infundia ao povo. Hades era filho de

Cronos e de Ria, irmo de Zeus e de Poseidon. Destronado Cronos, coube a Hades o mundo subterrneo, na partilha que os trs irmos fizeram entre si. Reinava, em companhia de sua esposa Persfone sobre as foras infernais e sobre os mortos, no que freqentemente se denominava "a morada de Hades" ou apenas Hades. Embora supervisionasse o julgamento e a punio dos condenados aps a morte, Hades no era um dos juzes nem torturava pessoalmente os culpados, tarefa que cabia s Ernias. Era descrito como austero e impiedoso, insensvel a preces ou sacrifcios, intimidativo e distante. Invocava-se Hades geralmente por meio de eufemismos, como Clmeno (o Ilustre) ou Eubuleu (o que d bons conselhos). Seu nome significa, em grego, "o invisvel", e era geralmente representado com o capacete que lhe dava essa faculdade. O nome Pluto ("o rico" ou "o distribuidor de riqueza"), que se tornou corrente na religio romana, era tambm empregado pelos gregos. Hefesto A figura de Hefesto, apesar de ser motivo freqente de escrnio nas lendas gregas, foi muito venerada pelas ddivas por ele concedidas aos mortais. Hefesto, na mitologia grega, era o deus do fogo. Filho de Hera e de Zeus, teria nascido feio e coxo. A me, envergonhada, o jogara do Olimpo ao mar. Foi recolhido pela titnia Ttis, que o educou na ilha de Lemnos. De volta ao Olimpo, esposou, por ordem de Zeus, Afrodite, a mais bela das deusas. Como deus do fogo, Hefesto tornou-se o ferreiro divino e instalou suas forjas no centro dos vulces. Ali fabricou os raios de Zeus, o tridente de Poseidon, a couraa de Hracles, as flechas de Apolo e as armas de Aquiles. Confeccionou tambm uma rede invisvel em que aprisionou os amantes Afrodite e Ares para exp-los ao ridculo diante dos outros deuses e se vingar das traies da esposa. Patrono dos ferreiros e dos artesos em geral, responsvel, segundo a lenda, pela difuso da arte de usar o fogo e da metalurgia. Era geralmente representado como um homem de meia-idade, barbado, vestido com uma tnica sem mangas e com um gorro sobre o cabelo desgrenhado. Apresenta muitas semelhanas com o deus Vulcano, da mitologia romana. Hlio O famoso Colosso de Rodes, escultura em bronze erguida no sculo III a.C. e considerada uma das sete maravilhas do mundo antigo, era uma esttua de Hlio, representado como um belo jovem coroado de raios resplandecentes. Hlio, na mitologia grega, era a representao divina do Sol. Filho de Hiprion, era neto de Urano e de Gaia (o Cu e a Terra), irmo de Eos, a Aurora, e de Selene, a Lua. Percorria o cu todos os dias, de leste para oeste, num carro flamejante puxado por quatro corcis, para levar luz e calor aos homens. Faetonte, filho de Hlio e de Clmene, morreu ao tentar conduzir o carro do Sol, quando buscava provar sua ascendncia divina. Narra a mitologia que a ninfa Cltia, apaixonada por Hlio e por ele desprezada, foi transformada por Apolo em heliotrpio, flor que gira ao longo do dia sobre seu caule, voltada sempre para o Sol, ou a conhecida flor Girassol. Na Grcia clssica, Hlio foi cultuado em Corinto e sobretudo

em Rodes, ilha que lhe pertencia e onde era considerado o deus principal, honrado anualmente com uma grande festa. Hera As crises de cime provocadas pela infidelidade de seu esposo, Zeus, marcaram o comportamento da deusa grega Hera em muitos episdios da mitologia. Hera, na mitologia grega, era filha de Cronos e Ria, irm e esposa de Zeus. Venerada como rainha dos deuses em Esparta, Samos, Argos e Micenas, tinha entre as duas ltimas cidades um templo famoso por abrigar uma bela esttua sua, esculpida em ouro e marfim por Policleto. Embora, na lenda, Hera figure como deusa da vegetao, foi em geral considerada rainha do empreo - o cu - e protetora da vida e da mulher. Esta ltima caracterstica tornava-a tambm protetora da fecundidade e do matrimnio, pelo que recebeu o nome de Iltia, atribudo em outras ocasies a uma filha sua. Foram tambm seus filhos Hebe, a juventude florida; Ares, deus da guerra; e Hefesto, deus ferreiro. O cime despertado pelas constantes infidelidades de Zeus levou-a a perseguir encarniadamente as amantes do marido e os filhos oriundos dessas unies de Zeus. Hera intervm com muita freqncia nos assuntos humanos: protegeu os aqueus na guerra de Tria e velou, igualmente, pelos argonautas, para que seu barco passasse sem perigo pelos temveis rochedos de Cila e Caribde. Seus atributos so o cetro e o diadema, o vu (associado mulher casada) e o pavo (smbolo da primavera). Na Mitologia Romana, Hera foi identificada com a deusa Juno. Hrcules A figura de Hrcules, aclamado como heri e depois adorado como deus, talvez corresponda originalmente a uma figura histrica, cuja bravura militar ensejou a lenda homrica de que venceu a morte. Filho de Zeus, senhor dos deuses, e de Alcmena, mulher de Anfitrio, Hrcules (Heracles para os gregos) foi concebido para tornar-se grande heri. Um engenhoso estratagema de Zeus gerou a oportunidade: visitou Alcmena caracterizado como Anfitrio, enquanto este combatia Ptrela, rei de Tafos, para vingar afronta famlia da esposa. Hera, esposa de Zeus, enciumada com o nascimento de Hrcules, pois desejava elevar o primo Euristeu ao trono da Grcia, enviou duas serpentes para mat-lo no bero, mas o heri, com sua fora prodigiosa, destruiu-as. Casado com Mgara, uma das princesas reais, Hrcules matou-a, e aos trs filhos, num acesso de fria provocado por Hera. Para expiar o crime, ofereceu seus servios a Euristeu, que o incumbiu das tarefas extremamente arriscadas conhecidas como "Os 12 Trabalhos de Hrcules": (1) estrangulou um leo, de pele invulnervel, que aterrorizava o vale de Nemia; (2) matou a hidra de Lerna, monstro de muitas cabeas; (3) capturou viva a cora de Cerinia, de chifres de ouro e ps de bronze; (4) capturou vivo o javali de Erimanto;

(5) limpou os estbulos de trs mil bois do rei Augias, da lida, no cuidados durante trinta anos; (6) matou com flechas envenenadas as aves antropfagas dos pntanos da Estinflia; (7) capturou vivo o touro de Creta, que lanava chamas pelas narinas; (8) capturou as guas antropfagas de Diomedes; (9) levou para Edmeta, filha de Euristeu, o cinturo de Hiplita, rainha das guerreiras amazonas; (10) levou para o rei de Micenas o imenso rebanho de bois vermelhos de Gerio; (11) recuperou as trs mas de ouro do jardim das Hesprides, por intermdio de Atlas, que sustentava o cu sobre os ombros e executou por ele esse trabalho, enquanto Hrcules o substitua; e (12) apoderou-se do co Crbero, guardio das portas do inferno, de trs cabeas, cauda de drago e pescoo de serpente. Hrcules realizou outros atos de bravura e participou da viagem dos argonautas em busca do velocino de ouro. No fim, casou-se com Dejanira, que involuntariamente lhe causou a morte, ao oferecer-lhe um manto impregnado de sangue mortal, que ela acreditava ser o filtro do amor. O corpo de Hrcules foi transportado ao Olimpo, onde se reconciliou com Hera e casou-se com Hebe, deusa da juventude. Hermes A figura do deus Hermes era motivo de grande venerao entre os gregos, que o consideravam um benfeitor e defensor da humanidade perante os deuses do Olimpo. Hermes, na mitologia grega, era filho de Zeus e da ninfa Maia. Reverenciado como deus da fertilidade, tinha o centro de seu culto na Arcdia, onde se acreditava que tivesse nascido. Seu nome tem origem, provavelmente, em herma, palavra grega que designava os montes de pedra usados para indicar os caminhos. Considerado protetor dos rebanhos, era freqentemente associado a divindades da vegetao, como Pe as ninfas. Entre suas vrias atribuies incluam-se as de mensageiro dos deuses; protetor das estradas e viajantes; condutor das almas ao Hades; deus da fortuna, da eloqncia e do comrcio; patrono dos ladres e inventor da lira. Era tambm o deus dos sonhos, a quem os gregos ofereciam a ltima libao antes de dormir. Nas representaes mais antigas, aparece como um homem adulto, com barba, vestido com uma tnica longa, ou com a imagem de um pastor, com um carneiro sobre os ombros. Foi posteriormente representado como um jovem atltico e imberbe, com capacete alado, asas nos ps e, nas mos, o caduceu basto mgico com que distribui fortuna. Em Roma, foi assimilado ao deus Mercrio. ris Deusa do arco-ris, filha do Tit Taumas e de Elctra, filha do Tit Oceano. Como mensageira de Zeus e sua esposa Hera, Iris deixava o Olimpo apenas para transmitir os ordenamentos divinos raa humana, por quem ela era considerada como uma conselheira e guia. Viajava com a velocidade do vento, podia ir de um canto do mundo a

outro, ao fundo do mar ou s profundezas do mundo subterrneo. Embora fosse irm das Hrpias, terrveis monstros alados, Iris era representada como uma linda virgem com asas e mantos de cores brilhantes e um halo de luz em sua cabea, deixando no cu o arco-ris como seu rastro. Para os gregos, a ligao entre os homens e os deuses simbolizada pelo arco-ris. Jaso Entre os heris da mitologia grega, a figura de Jaso, ao mesmo tempo valente e volvel, das que apresentam maior ambigidade. Jaso era filho de Eso, rei de Iolco, na Tesslia. Plias, irmo de Eso, privou o rei de seu trono e Jaso, ainda menino, foi educado longe da corte pelo centauro Quron (Quiro). Aos vinte anos, Jaso retornou a Iolco para clamar o trono. Plias prometeu conced-lo, com uma condio: que trouxesse o mtico toso (l) de ouro guardado por Eetes, rei da Clquida, e protegido por um drago. Embora a misso fosse considerada impossvel, Jaso aceitou-a. Construiu ento um navio, o Argos, com mastro feito de um dos carvalhos de Dodona, lugar vizinho ao templo de Jpiter, cujas rvores eram orculos, e embarcou com um grupo de heris, os "argonautas". Entre eles encontravam-se Hrcules, Cstor e Plux, Orfeu e muitos outros. Depois de numerosas peripcias, Jaso chegou Clquida e, com a ajuda da maga , filha do rei, conseguiu apoderar-se do toso. Jaso casou-se, ento, com Media e, depois de uma longa viagem, ambos aportaram em Iolco. Media conseguiu com suas artes a morte de Plias e fugiu com o marido para Corinto, onde viveram dez anos e tiveram filhos. A histria termina tragicamente: Jaso abandona a esposa por Creusa, filha do rei de Corinto, e Media vinga-se matando a noiva. Em seu furor mata tambm seus dois filhos com Jaso. O final deste incerto. Segundo algumas verses, enlouquecido de dor, suicidou-se; segundo outras, morreu por castigo divino, por ter quebrado o juramento de fidelidade a Media. Apolnio de Rodes, em sua crnica sobre os argonautas, e Eurpides, na tragdia Media, foram alguns dos grandes escritores gregos que trataram da lenda de Jaso. Media Segundo a lenda grega, a feiticeira Media ajudou Jaso, lder dos argonautas, a obter o velocino de ouro. O mito conhecido pelas verses literrias que lhe deram Eurpides, squilo, Ovdio e Sneca. Media era filha de Eetes, rei da Clquida. Eetes possua o velocino de ouro, que Jaso e os argonautas buscavam, e o mantinha guardado por um drago. A maga Media apaixonou-se por Jaso e, depois de ajud-lo a realizar sua misso, seguiu com o grupo para a ptria de Jaso, Jolcos, na Tesslia. Mais tarde, Jaso apaixonou-se por Glauce e abandonou Media. Inconformada, ela estrangulou os filhos que tivera com Jaso e presenteou a rival com um manto mgico que se incendiou ao ser vestido, matando-a. Media casou-se, depois, com o rei Egeu, de quem teve um filho, Medos. Por ter, porm, conspirado contra a vida de Teseu,filho de Egeu, foi obrigada a refugiar-se em Atenas. Media foi honrada como deusa em Corinto e sobretudo na

Tesslia. Sua lenda serviu de tema a obras artsticas e literrias de todos os tempos, das quais a mais conhecida a tragdia Media, de Eurpides. Narciso A lenda de Narciso, surgida provavelmente da superstio grega segundo a qual contemplar a prpria imagem prenunciava m sorte, possui um simbolismo que fez dela uma das mais duradouras da mitologia grega. Narciso era um jovem de singular beleza, filho do deus-rio Cefiso e da ninfa Lirope. No dia de seu nascimento, o adivinho Tirsias vaticinou que Narciso teria vida longa desde que jamais contemplasse a prpria figura. Indiferente aos sentimentos alheios, Narciso desprezou o amor da ninfa Eco - segundo outras fontes, do jovem Amantis - e seu egosmo provocou o castigo dos deuses. Ao observar o reflexo de seu rosto nas guas de uma fonte, apaixonou-se pela prpria imagem e ficou a contempl-la at consumir-se. A flor conhecida pelo nome de narciso nasceu, ento, no lugar onde morrera. Em outra verso da lenda, Narciso contemplava a prpria imagem para recordar os traos da irm gmea, morta tragicamente. Foi, no entanto, a verso tradicional, reproduzida no essencial por Ovdio em Metamorfoses, que se transmitiu cultura ocidental por intermdio dos autores renascentistas. Na psiquiatria e particularmente na psicanlise, o termo narcisismo designa a condio mrbida do indivduo que tem interesse exagerado pelo prprio corpo. Orfeu Poeta e msico filho da musa Calope e Apolo, deus da msica, ou Eagro, rei da Trcia. Recebeu a lira de Apolo e tornou-se um msico to perfeito que no havia nenhum mortal capaz de ser melhor do que ele. Quando Orfeu tocava e cantava, movia todos os seres animados e inanimados. Sua msica encantava rvores e pedras, domesticava animais selvagens, e at mesmo os rios mudavam o seu curso na direo da msica do jovem. Orfeu mais conhecido pelo seu casamento com a adorvel ninfa Eurdice. Logo depois do casamento a noiva foi picada por uma vespa e morreu. Triste com a perda, Orfeu resolveu ir ao mundo subterrneo e tentar traz-la de volta, algo que nenhum mortal jamais havia feito. Hades, o soberano do mundo subterrneo, ficou to satisfeito com sua msica que devolveu Eurdice a Orfeu com a condio de que ele no olharia para trs at que alcanassem a superfcie. Orfeu no conseguiu controlar sua avidez, e assim que alcanou a luz do dia, ele olhou para trs muito rapidamente, e Eurdice, que vinha logo atrs, desapareceu. Em desespero, Orfeu abandonou a companhia humana e vagou pelas selvas, tocando para pedras, rvores e rios. Finalmente, um bando de violentas mulheres da Trcia, que eram seguidoras de Dionsio, atacou o msico e o mataram. Quando jogaram sua cabea decepada no rio Hebrus, ele continuou a chamar por Eurdice, e finalmente foi carregado orla de Lesbos, onde as Musas o enterraram. Depois da morte de Orfeu, sua lira tornou-se a constelao de Lira. P

P, cujo nome em grego significa "tudo", assumiu de certa forma o carter de smbolo do mundo pago e nele era adorada toda a natureza. Na mitologia grega, P era o deus dos caadores, dos pastores e dos rebanhos. Representado por uma figura humana com orelhas, chifres, cauda e pernas de bode, trazia sempre uma flauta, a "flauta de P", que ele mesmo fizera, aproveitando o canio em que se havia transformado a ninfa Siringe. Sobre seu nascimento h vrias verses: do-no como filho de Zeus ou de Hermes, tambm como filho do Ar e de uma nereida, ou filho da Terra e do Cu. Teve muitos amores, os mais conhecidos com as ninfas Ptis e Eco, que, por abandon-lo, foram transformadas, respectivamente, em pinheiro e em uma voz condenada a repetir as ltimas palavras que ouvia. Segundo a tradio, seu culto foi introduzido na Itlia por Evandro, filho de Hermes, e em sua honra celebravam-se as lupercais. Em Roma, foi identificado ora com Fauno, ora com Silvano. A respeito de P, Plutarco relata um episdio de enorme repercusso em Roma ao tempo do imperador . O piloto Tamo velejava pelo mar Egeu quando, certa tarde, o vento cessou e sobreveio longa calmaria. Uma voz misteriosa chamou por ele trs vezes. Aconselhado pelos passageiros, Tamo indagou voz o que queria, ao que esta lhe ordenou que navegasse at determinado local, onde deveria gritar: "O grande P morreu!". Tripulantes e passageiros persuadiram-no a cumprir a ordem, mas quando Tamo proclamou a morte de P ouviram-se gemidos lancinantes de todos os lados. A notcia se espalhou e Tiberius reuniu sbios para que decifrassem o enigma, que no foi explicado. A narrativa de Plutarco tem sido interpretada como o anncio do fim do mundo romano e do advento da era crist. Persfone Os antigos ritos misteriosos celebrados em Elusis, localidade da tica, tinham no mito grego de Persfone seu principal motivo simblico. Persfone era filha de Zeus, senhor dos deuses, e de Demter, deusa da agricultura. Ainda era uma jovem donzela - em grego, kor, o que explica o fato de tambm ser chamada de Cora - quando foi raptada por Hades, o senhor dos mortos, que a levou para seu reino subterrneo e a fez sua esposa. Ao saber do rapto, Demter ficou desesperada e descuidou-se de suas tarefas: as terras tornaram-se estreis e houve grande escassez de alimentos. Zeus ordenou a Hades que devolvesse Persfone, mas como esta comera uma semente de rom no mundo subterrneo no podia ficar inteiramente livre. Estabeleceu-se ento um acordo: Persfone passaria um tero do ano com Hades. Os quatro meses ao ano que Persfone permanece no mundo subterrneo correspondem aparncia rida dos campos gregos no vero, antes que reverdeam com as chuvas de outono. O mito simbolizava o ciclo anual da colheita. Demter representava a terra cultivvel, de que nascia Persfone, a semente que brota periodicamente. O amor de Persfone por Adnis, relatado em outra lenda, achava-se igualmente vinculado aos rituais agrcolas. Na mitologia romana, a deusa foi identificada com Prosrpina. O rapto de Persfone foi celebrado por poetas como Ovdio e tambm serviu de tema para diversos pintores do Renascimento. Perseu

Temeroso de ver cumprida a previso de um orculo, segundo a qual sua filha Dnae daria luz aquele que lhe roubaria o trono e a vida, Acrsio, rei de Argos, enclausurou-a numa torre. Zeus, sob a forma de uma chuva de ouro, introduziu-se na torre e engravidou Dnae, que gerou Perseu. Heri da mitologia grega, Perseu era filho de Zeus com a mortal Dnae. Logo aps seu nascimento, o av abandonou-o ao mar numa arca, em companhia da me, para que morressem. A correnteza, porm, arrastou a arca at a ilha de Srifo, reino de Polidectes, que se apaixonou por Dnae. Mais tarde, com o intuito de afastar Perseu da me, Polidectes encarregou Perseu de perigosa misso: trazer a cabea da Medusa, a nica Grgona mortal. Com a ajuda de Atena, Hades e Hermes, que lhe emprestaram as armas e a armadura, Perseu venceu as Grgonas e, para evitar a viso da Medusa, que petrificava quem a fitasse, decapitou-a enquanto dormia, guiando-se por sua imagem refletida no escudo de Atena. Passou ento a carregar sua cabea como um trofu, com que petrificava inimigos. Na Etipia, Cassiopia, esposa do rei Cefeu e me de Andrmeda, proclamara-se mais bela que as prprias ninfas. Poseidon, furioso, castigou-os com uma inundao e com a presena de um monstro marinho. Um orculo informou a Cefeu que a nica maneira de salvar o reino seria expor Andrmeda ao monstro, o que foi feito. Perseu, em sua viagem de volta a casa, viu a bela princesa e apaixonou-se por ela. Com a cabea da Medusa, petrificou o monstro e libertou a jovem, com quem se casou. De volta Grcia com a esposa, aps resgatar sua me do castelo de Polidectes, Perseu restabeleceu o av Acrsio no trono de Argos mas, como predissera o orculo, terminou por mat-lo, embora acidentalmente. Ao sair de Argos, fundou Micenas, e tanto a Grcia como o Egito o honraram como heri. Posidon As tempestades que, segundo Homero, Posidon provocou para evitar que Ulisses (Odisseu), que o ofendera, retornasse ptria, so um exemplo caracterstico do temperamento irado que a Mitologia Grega atribua a esse deus. Posidon (ou Posdon), deus grego dos mares, era filho de Cronos, deus do tempo, e Ria, deusa da fertilidade. Eram seus irmos: Zeus, o principal deus do panteo grego, e Hades, deus dos infernos. Quando os trs irmos depuseram o pai e partilharam entre si o mundo, coube a Posidon o reino das guas. Seu palcio situava-se no fundo do Mar Egeu e sua arma era o tridente, com que provocava maremotos, tremores de terra e fazia brotar gua do solo. Pai de Pgaso, o cavalo alado gerado por Medusa, esteve sempre associado aos eqinos e por isso se admite que tenha chegado Grcia como deus dos antigos helenos, que tambm levaram regio os primeiros cavalos. O temperamento impetuoso de Posidon, cuja esposa era Anfitrite, conduziu-o a numerosos amores. Como pai de Plias e Nereu, gerados pela princesa Tiro, era o ancestral divino das casas reais de Tesslia e Messnia. Seus outros filhos eram, na maioria, seres gigantescos e de natureza selvagem, como rion, Anteu e o ciclope Polifemo. Embora tenha perdido uma disputa com Atena pela soberania da tica, foi tambm cultuado ali. Em sua honra celebravam-se os Jogos stmicos, constitudos de competies atlticas e torneios de msica e poesia, realizados a cada dois anos no istmo de Corinto. Os artistas plsticos acentuaram a ligao de Posidon com o mar e representaram-no como um homem forte, de barbas brancas, com

um tridente na mo e acompanhado de golfinhos e outros animais marinhos. A Mitologia Romana identificou-o com o deus Netuno. Prometeu A figura trgica e rebelde de Prometeu, smbolo da humanidade, constitui um dos mitos gregos mais presentes na cultura ocidental. Filho de Jpeto e Clmene - ou da nereida sia ou ainda de Trmis, irm de Cronos, segundo outras verses - Prometeu pertencia estirpe dos Tits, descendentes de Urano e Gaia e inimigos dos deuses olmpicos. O poeta Hesodo relatou, em sua Teogonia, como Prometeu roubou o fogo escondido no Olimpo para entreg-lo aos homens. Fez do limo da terra um homem e roubou uma fagulha do fogo divino a fim de dar-lhe vida. Para castig-lo, Zeus enviou-lhe a bonita Pandora, portadora de uma caixa que, ao ser aberta, espalharia todos os males sobre a Terra. Como Prometeu resistiu aos encantos da mensageira, Zeus o acorrentou a um penhasco, onde uma guia devorava diariamente seu fgado, que se reconstitua. Lendas posteriores narram como Hrcules matou a guia e libertou Prometeu. Na Grcia, havia altares consagrados ao culto a Prometeu, sobretudo em Atenas. Nas lampadofrias (festas das lmpadas), reverenciavam-se ao mesmo tempo Prometeu, que roubara o fogo do cu, Hefesto, deus do fogo, e Atena, que tinha ensinado o homem a fazer o leo de oliva. A tragdia Prometeu acorrentado, de squilo, foi a primeira a present-lo como um rebelde contra a injustia e a onipotncia divina, imagem particularmente apreciada pelos poetas romnticos, que viram nele a encarnao da liberdade humana, que leva o homem a enfrentar com orgulho seu destino. Prometeu significa etimologicamente "o que previdente". O mito, alm de sua repercusso literria e artstica, tem tambm ressonncia profunda entre os pensadores. Simbolizaria o homem que, para beneficiar a humanidade, enfrenta o suplcio inexorvel; a grande luta das conquistas civilizadoras e da propagao de seus benefcios custa de sacrifcio e sofrimento. Ria Na poca clssica, Ria foi cultuada em alguns pontos da Grcia, principalmente em Creta, na Arcdia, na Becia e em Atenas. Nessa cidade se localizava o santurio que a deusa compartilhava com o irmo e esposo Cronos. Ria uma antiga deusa, provavelmente de origem pr-helnica, associada "Grande Me" cretense e aos ritos agrcolas. Smbolo da terra, por meio do sincretismo creto-micnico foi transformada pelos gregos em esposa de Cronos. Segundo a Teogonia, de Hesodo, Ria, uma das titnidas, filha de Urano e Gaia - o casal primordial, cu e terra - casou-se com Cronos, seu irmo. Dessa unio nasceram seis filhos: Hstia, Demter, Hera, Hades, Posidon e Zeus. Avisado por uma profecia de que um de seus filhos lhe tomaria o trono, Cronos devorava cada um deles logo que nascia. Quando da gestao de Zeus, Ria foi para Creta e, numa caverna do monte Dicte, deu luz o caula, que foi amamentado pela cabra Amaltia. Envolveu ento uma pedra em panos, como se fosse a criana, e deu-a ao esposo, que a engoliu sem perceber a troca. Mais tarde, Zeus destronou Cronos e o obrigou a vomitar todos os irmos. A iconografia de Ria no figura entre as mais

importantes da mitologia grega. Suas raras representaes remetem ao mito do nascimento de Zeus. Os romanos identificaram-na tardiamente com a divindade oriental Cibele, me dos deuses. Teseu O lendrio heri grego Teseu derrotou o Minotauro, monstro que habitava o clebre labirinto mantido pelo rei Minos, na ilha de Creta. Teseu era filho de Egeu, rei de Atenas, e Etra, filha do sbio Piteu, rei de Trezena, na Arglida, onde nasceu. Egeu, antes de retornar a seu reino, escondera sua espada sob uma pesada rocha e recomendara a Teseu que s a procurasse quando fosse bastante forte para levant-la. Com 16 anos, Teseu pde realizar a faanha e foi ao encontro do pai. Decidido a livrar Atenas do pesado tributo devido a Creta, de sete moas e sete rapazes que eram devorados pelo Minotauro todos os anos, o heri seguiu para essa cidade como se fosse um dos jovens sacrificados. Antes de penetrar no labirinto do Minotauro, recebeu de Ariadne, filha de Minos, rei de Creta, um novelo de l para marcar o caminho de volta. Assim, conseguiu matar o monstro e se salvar com os companheiros. Por descuido, o barco de Teseu retornou a Atenas com as velas pretas que indicavam luto. Desesperado, Egeu se jogou no mar. O heri assumiu ento o governo: uniu os povos da tica, com capital em Atenas, adotou o uso da moeda, criou o Senado, promulgou leis e instaurou a base da democracia. Cumpridas essas tarefas, Teseu retomou vida de aventuras. Depois de lutar contra as amazonas, uniu-se rainha delas, Antope. Por motivos polticos, casou-se com Fedra, que depois apaixonouse por Hiplito, filho de Teseu com Antope. Ao lado do amigo Pirtoo, raptou Helena de Esparta, mais tarde resgatada por seus irmos Castor e Plux, e desceu aos infernos para tentar raptar tambm Persfone, esposa de Pluto, mas este os manteve presos em suas cadeiras durante um banquete. Anos depois, Teseu foi salvo por Hrcules. Ao voltar a Atenas, Teseu encontrou-a dilacerada por lutas internas, pois os cidados o julgavam morto. Triste, desistiu do poder, mandou os filhos para a Eubia e, amaldioando a cidade, exilou-se na ilha de Ciros, onde foi morto por seu primo Licomedes. Tits A dramtica lenda dos tits constitui um expressivo exemplo da integrao dos cultos pr-helnicos ao corpo da mitologia grega. Segundo Hesodo, os tits eram os 12 filhos dos primitivos senhores do universo, Gaia (a Terra) e Urano (o Cu). Seis eram do sexo masculino - Oceano, Ceo (pai de Leto), Crio, Hiprion, Jpeto (pai de Prometeu) e Cronos - e seis do feminino -- Tia, Ria (me dos deuses), Tmis (a justia), Mnemsine (a memria), Febe (a Lua) e Ttis (deusa do mar). Tinham por irmos os trs hecatonquiros, monstros de cem mos que presidiam os terremotos, e os trs ciclopes, que forjavam os relmpagos. Urano iniciou um conflito com os tits ao encarcerar os hecatonquiros e os ciclopes no Trtaro. Gaia e os filhos revoltaram-se, e Cronos cortou com uma foice os rgos genitais do pai, atirando-os ao mar. O sangue de Urano, ao cair na terra, gerou os gigantes; da espuma que se formou no mar, nasceu Afrodite. Com a destituio de Urano, os tits libertaram os outros irmos e aclamaram rei a Cronos, que

desposou Ria e voltou a prender os hecatonquiros e os ciclopes no Trtaro. Salvo Jpeto e de Crio, que tomaram consortes fora da prpria linhagem, os tits uniram-se entre si e deram origem a divindades menores. Cronos e Ria que produziram descendncia mais numerosa: Hstia, Demter, Hera, Hades, Posidon e Zeus, a primeira gerao de deuses olmpicos. Avisado de que os filhos o destituiriam, Cronos engoliu todos eles exceto Zeus, salvo por um ardil da me. Ao tornar-se adulto, Zeus fez Cronos beber uma poo que o forou a vomitar os filhos, e uniu-se aos irmos, os deuses olmpicos na luta contra os tits nas plancies da Tesslia, pela posse do Monte Olimpo. Esse conflito culminou com a derrota de Cronos e dos tits, confinados por Zeus no Trtaro. Os tits, do mesmo modo que seus irmos, seriam divindades primitivas, talvez de remota origem oriental, ligadas a ritos agrrios. Sua vinculao aos elementos primrios da natureza parece confirmada por uma lenda rfica posterior, que atribui aos tits a origem da parte terrestre, ou material, dos seres humanos. Derrotando os Tits, Zeus estabeleceu seu domnio como o maior do deuses. Depois, os trs filhos de Cronos dividiram a herana em trs partes: Zeus ficou com o amplo cu e o ar superior, Posidon com o mar e Hades com o mundo subterrneo. Ulisses A figura de Ulisses transcendeu o mbito da mitologia grega e se converteu em smbolo da capacidade do homem para superar as adversidades. Segundo a verso tradicional, Ulisses (em grego, Odisseu) nasceu na ilha de taca, filho do rei Laerte, que lhe legou o reino, e Anticlia. O jovem foi educado, como outros nobres, pelo centauro Quiro e passou pelas provas iniciticas para tornar-se rei. A vida de Ulisses relatada nas duas epopias homricas, a Ilada, em cuja estrutura coral ocupa lugar importante, e a Odissia, da qual o protagonista, bem como no vasto ciclo de lendas originadoras dessas obras. Depois de pretender sem sucesso a mo de Helena, cujo posterior rapto pelo tebano Pris desencadeou a guerra de Tria, Ulisses casou-se com Penlope. A princpio resistiu a participar da expedio dos aqueus contra Tria, mas acabou por empreender a viagem e se distinguiu no desenrolar da contenda pela valentia e prudncia. A ele deveuse, segundo relatos posteriores Ilada, o ardil do cavalo de madeira que permitiu aos gregos penetrar em Tria e obter a vitria. Terminado o conflito, Ulisses iniciou o regresso a taca, mas um temporal afastou-o com suas naves da frota. Comearam assim os vinte anos de aventuras pelo Mediterrneo que constitui o argumento da Odissia. Durante esse tempo, protegido por Atena e perseguido por Posidon, cujo filho, o ciclopePolifemo, o heri havia cegado, conheceu incontveis lugares e personagens: a terra dos lotfagos, na frica setentrional, e a dos lestriges, no sul da Itlia; as ilhas de olo; a feiticeira Circe; e o prprio Hades ou reino dos mortos. Ulisses perdeu todos os companheiros e sobreviveu graas a sua sagacidade. Retido vrios anos pela ninfa Calipso, o heri pde enfim retornar a taca disfarado de mendigo. Revelou sua identidade ao filho Telmaco e, depois de matar os pretendentes mo de Penlope, recuperou o reino, momento em que conclui a Odissia. Narraes posteriores fazem de Ulisses fundador de diversas cidades e relatam notcias contraditrias acerca de sua morte. No contexto da mitologia helnica, Ulisses corresponde ao modelo de marujo e comerciante do sculo VII a.C. Esse homem devia adaptar-se, pela astcia e o bom senso,

a um mundo cada vez mais complexo e em contnua mutao. A literatura ocidental perpetuou, como smbolo universal da honradez feminina, a fidelidade de Penlope ao marido, assim como achou em Ulisses e suas viagens inesgotvel fonte de inspirao. Urano Na mitologia grega, a figura imponente de Urano, personificao do cu, encarnava o impulso fecundante primrio da natureza. Urano o deus do firmamento na mitologia grega. Segundo a Teogonia, de Hesodo, Urano foi gerado por Gaia (a Terra), nascida do Caos original e me tambm das Montanhas e do Mar. Da posterior unio de Gaia com Urano, nasceram os Tits, os Ciclopes e os Hecatonquiros. Por odiar os filhos, Urano encerrava-os no corpo de Gaia, que lhes pediu que a vingassem. S Cronos , um dos Tits, lhe atendeu. Com uma harpe (cimitarra), castrou Urano quando este se uniu a Gaia. Das gotas de sangue que caram sobre ela nasceram as Ernias, os Gigantes e as Melades (ninfas dos freixos). Os testculos decepados flutuaram no mar e formaram uma espuma branca, de que nasceu Afrodite, a deusa do amor. Com seu ato, Cronos separara o cu da Terra e permitira que o mundo adquirisse uma forma ordenada. Na Grcia clssica no havia culto a Urano. Este fato, aliado a outros elementos da narrativa, sugere uma origem pr-grega. O uso da harpe indica fonte oriental e a histria apresenta semelhana com o mito hitita de Kumarbi. Em Roma, Urano foi identificado com o deus Cu. Zeus Como divindade suprema do Olimpo, chamado "pai dos deuses e dos homens", Zeus simbolizava a ordem racional da Civilizao Helnica. Zeus o personagem mitolgico que, segundo Hesodo e outros autores, nasceu de Ria e de Cronos, o qual engolia os filhos para evitar que se cumprisse a profecia de que um deles o destronaria. Aps o nascimento de Zeus, Ria ocultou a criana numa caverna, em Creta, e deu uma pedra envolta em faixas para o marido engolir. Quando chegou idade adulta, Zeus obrigou o pai a vomitar todos os seus irmos, ainda vivos, e o encerrou sob a terra. Transformou-se ento no novo senhor supremo do cosmo, que governava da morada dos deuses, no cume do Monte Olimpo.A esposa de Zeus foi sua irm Hera, mas ele teve numerosos amores com deusas e mulheres mortais, que lhe deram vasta descendncia. Entre as imortais, contam-se Mtis, que Zeus engoliu quando grvida para depois extrair Atena da prpria cabea; Leto, que gerou Apolo e rtemis; Smele, me de Dioniso; e sua irm Demter, que deu luz Persfone. Com Hera concebeu Hefesto, Hebe e Ares. O deus assumia com freqncia formas zoomrficas - cisne, touro - ou de nuvem ou chuva, em suas unies com mortais, que deram origem a uma estirpe mpar de heris, como os Discuros (Castor e Plux), Hracles (Hrcules) e outros que ocupam lugar central nos ciclos lendrios. Os templos e esttuas em honra a Zeus dominavam todas as grandes cidades, embora seu culto fosse menos popular do que o das respectivas divindades locais. Era representado comumente como homem forte e barbado, de aspecto majestoso, e com essa imagem foi adotado pelos Romanos, que o identificaram como Jpiter.

***** Animais e Monstros na Mitologia Grega Centauro - Na mitologia grega, os centauros eram a personificao das foras naturais desenfreadas, da devassido e embriaguez. Centauro era um animal fabuloso, metade homem e metade cavalo, que habitavam as plancies da Arcdia e da Tesslia. Seu mito foi, possivelmente, inspirado nas tribos semi-selvagens que viviam nas zonas mais agrestes da Grcia. Segundo a lenda, era filho de Ixon, rei dos lpitas, e de Nefele, deusa das nuvens, ou ento de Apolo e Hebe. Em ambos os casos parece clara a aluso s guas torrenciais e aos bosques. A histria mitolgica dos centauros est quase sempre associada a episdios de barbrie. Convidados para o casamento de Pirtoo, rei dos lpitas, os centauros, enlouquecidos pelo vinho, tentaram raptar a noiva, desencadeandose ali uma terrvel batalha. O episdio est retratado nos frisos do Prtenon e foi um motivo freqente nas obras de arte pags e renascentistas. Os centauros tambm teriam lutado contra Hrcules, que os teria expulsado do cabo Mlia. Nem todos os centauros apareciam caracterizados como seres selvagens. Um deles, Quiro, foi instrutor e professor de Aquiles, Herclito, Jaso e outros heris, entre os quais Esculpio. Entretanto, enquanto grupo, foram notrias personificaes da violncia, como se v em Sfocles. Nos tempos helnicos se relacionavam freqentemente com Eros e Dioniso. As representaes primitivas dos centauros os mostram como homens aos quais se acrescentava a metade posterior de um cavalo. Mais tarde, talvez para realar seu carter bestial, s o busto era humano. Foi esta a imagem que se transmitiu ao Renascimento. Ciclopes - A construo das colossais muralhas das antigas cidades micnicas foi uma das muitas faanhas atribudas aos ciclopes pela mitologia grega. Segundo as lendas e obras picas da antiga Grcia, os ciclopes eram gigantes monstruosos, de fora descomunal, que possuam apenas um olho no meio da testa. Para Hesodo os ciclopes eram trs, filhos de Urano, o cu, e de Gaia, a terra. Chamados Brontes, Estropes e Arges, forjaram os raios para Zeus e o ajudaram a derrotar seu pai, Cronos. Homero os descreveu na Odissia como filhos de Posidon, deus das guas, pertencentes a uma raa de pastores selvagens que habitavam a longnqua ilha de Trinacria, provavelmente a Siclia. Para escapar com vida da fria dos monstros, Ulisses cegou seu chefe, Polifemo. Outros autores, inspirados em Hesodo, relatam que os ciclopes trabalharam como ferreiros para Hefesto. Habitavam o monte Etna e as profundezas vulcnicas e realizaram importantes trabalhos para os deuses, como o capacete de Hades e o tridente de Posidon. Tambm se atribua a eles o controle dos fenmenos atmosfricos, a erupo dos vulces e a edificao de construes gigantescas irrealizveis por homens comuns. Segundo uma das lendas, foram todos mortos por Apolo. So freqentes as representaes desses personagens mticos nos vasos e baixos-relevos antigos; nas pinturas de Pompia, so representados com os raios prprios dos deuses. Fnix - Mito de origem egpcia, mas venerado tambm pelos gregos; essa ave fabulosa vivia vrios sculos; como no tinha fmea, o modo de perpetuar a espcie era queimar-

se em uma pira de ervas mgicas; de suas cinzas renascia uma outra fnix; smbolo da imortalidade da alma, e tambm do ano que renasce terminado o seu ciclo. Harpias - Representadas ora como mulheres sedutoras, ora como horrveis monstros, as Harpias traduzem as paixes obsessivas bem como o remorso que se segue a sua satisfao. Na mitologia grega, as Harpias (do grego hrpyia, "arrebatadora") eram filhas de Taumas e Electra e, portanto, anteriores aos olmpicos. Procuravam sempre raptar o corpo dos mortos, para usufruir de seu amor. Por isso, aparecem sempre representadas nos tmulos, como se estivessem espera do morto, sobretudo quando jovem, para arrebat-lo. Parcelas diablicas das energias csmicas, representam a provocao dos vcios e das maldades, e s podem ser afugentadas pelo sopro do esprito. A princpio duas - Aelo (a borrasca) e Ocpite (a rpida no vo) - passaram depois a trs com Celeno (a obscura). O mito principal das Harpias relaciona-se ao rei da Trcia, Fineu, sobre quem pesava a seguinte maldio: tudo que fosse colocado a sua frente, sobretudo iguarias, seria carregado pelas Harpias, que inutilizavam com seus excrementos o que no pudessem carregar. Perseguidas pelos argonautas, a pedido de Fineu, obtiveram em troca da vida a promessa de no mais atorment-lo. A partir de ento, refugiaram-se numa caverna da ilha de Creta. Medusa - Medusa tinha poderes to extraordinrios que mesmo morta podia petrificar quem olhasse para sua cabea. Uma mecha de seu cabelo afugentava qualquer exrcito invasor e seu sangue tinha o dom de matar e ressuscitar pessoas. Personagem da mitologia grega, Medusa era uma das trs Grgonas, filhas das divindades marinhas Frcis e Ceto. Ao contrrio de suas irms, Esteno e Eurale, Medusa era mortal. Temidas pelos homens e pelos deuses, as trs habitavam o extremo Ocidente, junto ao pas das Hesprides. Tinham serpentes em vez de cabelos, presas pontiagudas, mos de bronze e asas de ouro. Perseu foi encarregado por Polidectes de decepar a cabea da Medusa. Para isso, o heri muniu-se de objetos mgicos, como sandlias aladas, para pairar acima dos monstros, e o escudo de bronze, cujo reflexo permitiu neutralizar o olhar petrificante. Com a espada dada pelo deus Hermes, Perseu decapitou Medusa e recolheu sua cabea, que foi posta no escudo de Atena como proteo contra os inimigos. Minotauro - Tema freqente de inspirao para escritores, o Minotauro tem sido considerado um smbolo da fatalidade que determina o curso da vida humana. Segundo a mitologia grega, Posidon, deus do mar, enviou a Minos, rei de Creta, um touro branco que deveria ser sacrificado em sua honra. Deslumbrado com a beleza do animal, o monarca guardou-o para si. Em represlia, Posidon despertou na rainha Pasfae uma doentia paixo pelo animal. Da unio, nasceu o Minotauro, ser monstruoso com corpo de homem e cabea de touro. Logo aps seu nascimento, o Minotauro foi levado ao labirinto, construdo pelo arquiteto e inventor Ddalo e de onde ningum conseguia sair. Anos mais tarde, Minos declarou guerra a Atenas, para vingar o assassinato de seu irmo Androgeu. Vitorioso, exigiu que os vencidos enviassem, a cada nove anos, sete rapazes e sete virgens para serem devorados pelo Minotauro. Quando os atenienses se preparavam para pagar pela terceira vez o tributo, Teseu se ofereceu como voluntrio. Penetrou no labirinto, matou o Minotauro e, guiado por um fio que lhe fora dado por Ariadne, filha de Minos, escapou de Creta em sua companhia e na de seus companheiros atenienses.

Pgaso - O cavalo comum um smbolo tradicional do desejo carnal. Os centauros, metade homens, metade cavalos, so monstros que representam a identificao do ser humano aos instintos animalescos. O cavalo alado, ao contrrio, smbolo da sublimao e da imaginao criadora. Pgaso, segundo a mitologia grega, nasceu do sangue da Medusa, aps ser esta decapitada por Perseu. Atena domesticou o cavalo alado e ofereceu-o ao heri grego Belerofonte, para que combatesse a Quimera. Com ele, Belerofonte tentou aproximar-se do Olimpo, mas Zeus fez com que Pgaso corcoveasse, provocando a queda do cavaleiro, que morreu. Transformado em constelao, o cavalo passou desde ento ao servio de Zeus. Pgaso vivia no Parnaso, no Hlicon, no Pindo e na Piria, lugares freqentados pelas Musas, filhas de Zeus e Mnemsine, e onde o cavalo alado costumava pastar. Com um de seus coices, fez nascer a fonte de Hipocrene, que se acreditava ser a fonte de inspirao dos poetas. Na literatura clssica h numerosas aluses s fontes de inspirao. A histria de Pgaso tornou-se um dos temas prefer idos da literatura e das artes plsticas gregas. Quimera - A figura mstica da quimera, oriunda da Anatlia e cujo tipo surgiu na Grcia durante o sculo VII a.C., sempre exerceu atrao sobre a imaginao popular. De acordo com a verso mais difundida da lenda, a quimera era um monstruoso produto da unio entre Equidna - metade mulher, metade serpente - e o gigantesco Tfon. Outras lendas a fazem filha da hidra de Lerna e do leo de Nemia, que foram mortos por Hrcules. Habitualmente era descrita com cabea de leo, torso de cabra e parte posterior de drago ou serpente. Criada pelo rei de Cria, mais tarde assolaria este reino e o de Lcia com o fogo que vomitava incessantemente, at que o heri Belerofonte, montado no cavalo alado Pgaso, conseguiu mat-la. A representao plstica mais freqente da quimera era a de um leo com uma cabea de cabra em sua espdua. Essa foi tambm a mais comum na arte crist medieval, que fez dela um smbolo do mal. Com o passar do tempo, chamou-se genericamente quimera a todo monstro fantstico empregado na decorao arquitetnica. Em linguagem popular, o termo quimera alude a qualquer composio fantstica, absurda ou monstruosa, constituda de elementos disparatados ou incongruentes. ***** A Rainha das Amazonas Enquanto seu navio corta as guas, Hracles apoia-se em sua clava e pensa no trabalho que tem diante de si: levar a Micenas o magnfico cinturo de Hiplita, rainha das amazonas. Hracles no conhece o medo. Mas, apesar de j ter combatido inmeros monstros e enfrentado muitos perigos, preocupa-o tudo o que ouviu dizer das amazonas. Guerreiras valentes, elas usam elmo e couraa, cavalgam com notvel habilidade e so temidas no manejo do arco. Alm disso, tm aos homens tanto dio que no hesitam em

mutilar ou matar os prprios filhos se estes forem do sexo masculino. Fala-se tambm (mas disso ningum tem certeza, pois so poucos os que as viram e sobreviveram para contar a histria) que elas amputam o seio direito, para poder usar o arco com mais facilidade. Chegando foz do rio que banha o pas das amazonas, o heri decide permanecer no primeiro porto que avista. No minuto exato em que o navio atraca, aparece sobre as colinas vizinhas uma tropa de cavalaria impressionante, toda engalanada. Armadas at os dentes, cabelos ao vento, as amazonas descem ao porto. Hracles dirigese horda de guerreiras, entre as quais logo identifica Hiplita em seu esplndido traje de combate, a rainha facilmente reconhecvel. Na cintura, ela leva o magnfico cinturo que Ares, o deus da guerra, deu-lhe de presente. Hiplita tambm reparou em Hracles. Seduzida pela enorme estatura e pela possante musculatura do heri, a rainha acalma o ardor combativo de suas guerreiras e dispe-se a falar tranqilamente com ele. Hracles convida-a a descansar um pouco em seu barco. A rainha aceita e, na coberta do navio, comea a conversar longamente com Hracles e a contempl-lo com olhos cheios de amor. Como prova dessa afeio nascente, tira o cinturo e oferece-o ao semideus, o primeiro homem a inspirar-lhe ternura. Hracles recebe com alegria o presente, feliz por ter cumprido sem nenhum combate essa tarefa. Mas tal harmonia desagrada a Hera, que, j sabemos, detesta Hracles. A deusa assume a aparncia de uma amazona e, esgueirando-se entre as fileiras do exrcito de mulheres, comea a espalhar o calunioso boato de que os estrangeiros querem raptar a rainha Hiplita. Loucas de raiva, as amazonas vestem as couraas, pegam as armas, montam nos cavalos e, vociferando, vo para o porto, onde atacam as sentinelas de Hracles. Surpreendido pelos gritos, o heri sai da cabine. Diante de seus olhos, trava-se entre seus homens e as terrveis amazonas um combate feroz. Certo de que foi trado, Hracles mata Hiplita e entra na luta. Fazendo girar sua maa, abre caminho entre as inimigas. No calor do combate, o semideus da pele de leo enfrenta tudo, esquiva-se das flechas e revida todos os golpes. As bravas guerreiras compreendem que no esto enfrentando um adversrio comum. Muitas j esto cadas na poeira, e o resto do exrcito encontra-se na maior confuso. Algumas ficam com medo. At aquele momento, julgavam-se invencveis, mas Hracles mostra-lhes que a coisa bem diferente. Em pnico, fogem a galope. Ento, Hracles ordena a partida do navio. Algum tempo depois, chega a Micenas e d o cinturo a Euristeu, que se apressa a mandar coloc-lo como enfeite no templo de Hera. Ainda insatisfeito com essa faanha prodigiosa, o covarde soberano obriga Hracles a buscar o maravilhoso rebanho de bois do gigante Gerio, tido como o homem mais forte do mundo.

Apesar de suas trs cabeas, seis braos e trs corpos reunidos numa s cintura, o monstro no consegue dominar o heri e acaba perdendo o gado. Parte em perseguio a Hracles ao longo da costa da frica do Norte, mas o heri passa Europa e, para impossibilitar que Gerio o siga, separa os dois continentes. Afastando rochedos, Hracles abre o mar Mediterrneo no lugar que hoje chamamos estreito de Gibraltar e que os antigos denominavam Colunas de Hrcules. Em seguida, enviado em busca das mas de ouro do jardim das Hesprides, Hracles as traz a Euristeu. S resta um trabalho por cumprir : o mais difcil! Tem de descer aos infernos e capturar Crbero, o horrvel co de trs cabeas que guarda esses sinistros lugares. Ao final de um combate em que recebe vrias dentadas, Hracles doma o animal e leva-o a Euristeu. Aterrorizado com a aparncia do monstro, o rei esconde-se dentro de um jarro, tremendo todo. Dessa maneira, tendo cumprido seus doze trabalhos, Hracles v-se enfim livre para partir pelo mundo, pondo a servio da justia sua fora e sua coragem. O Calcanhar de Aquiles Ao cair da noite, aps um dia de rudes combates, Agamenon, o rei dos reis, assiste ao regresso de suas tropas. Os homens ainda capazes amparam os camaradas feridos. Outros trazem de volta corpos de soldados mortos em Tria. Fadiga, amargura, tristeza o que se l em todos os rostos. O cerco da cidade j dura anos, e os gregos no fazem nenhum progresso. A poderosa e altiva cidadela que guarda a bela Helena continua intacta. Dia aps dia, gregos e troianos enfrentam-se em rudes combates, nos quais os melhores aqueus acabam morrendo sem ao menos conseguir se aproximar das muralhas da cidade de Pramo. Ningum duvida dos motivos desse fracasso permanente. Se no chegam a tomar Tria, porque os impede um dos filhos de Pramo, o temvel Heitor que tem fora sobre-humana e coragem indomvel. Apenas Aquiles seria capaz de derrotar Heitor. No entanto, o semideus de longos cabelos permanece em sua tenda desde a chegada a Tria. Recusa-se a combater porque Agamenon roubou-lhe Criseida, a escrava que Aquiles ama. Indiferente s derrotas dos gregos, ele no mover uma palha antes de essa injustia ser reparada. Todas as noites, o cu ilumina-se com as luzes das fogueiras em que os gregos queimam seus mortos. Nas hostes troianas, reina tranqila segurana. Cansado de assistir a esse desastre, Ptroclo, o maior amigo de Aquiles, vem visit-lo ao cair da noite. -Aquiles , eu no agento mais... - diz ele. - No suporto ver nossos amigos sofrer e morrer em vo. Se voc no quer mesmo enfrentar os troianos, ento me empreste sua armadura e seu carro de combate. Heitor vai achar que sou voc e ficar com medo. Assim, eu salvo muitas vidas gregas.

Aquiles hesita, mas, por causa das splicas de Ptroclo, acaba cedendo. Ao amanhecer, os gregos preparam-se para o combate, em meio do barulho das armas que esto sendo lustradas e dos carros aos quais se atrelam os animais. De repente, um silncio cai sobre todo o acampamento: pela primeira vez desde o comeo da guerra, os bem armados guerreiros mirmdones chegam como reforo, precedidos por Ptroclo, que todos tomam por Aquiles. Em toda a parte, ouve-se um grito de alegria. Recuperando o entusiasmo e a coragem, os gregos lanam-se ao assalto de Tria. Firmes em seus postos diante das muralhas da cidade os troianos esto certos de que, como todos os dias; vencero os invasores e conservaro entre si a deslumbrante Helena. Mas essa confiana dura pouco. Entre os inimigos j conhecidos, vislumbram um que no esperavam: Aquiles! Um arrepio de terror percorre as fileiras troianas. Por um instante, o prprio Heitor tem medo. Mas recompe-se rapidamente e, para animar as tropas, enfiase antes de todos no meio da batalha, correndo ao carro de combate conduzido por Ptroclo. Os troianos seguem seu chefe. Em meio de rangidos das rodas relinchos dos cavalos, o combate terrvel. As armas no resistem aos choques e quebram. Nessa peleja confusa, o glorioso Heitor acredita estar enfrentando Aquiles e rene todas as foras. Ptroclo, digno do amigo, est a sua altura. O troiano e o grego enfrentam-se como dois lees selvagens de igual bravura. No entanto, o deus Apolo, que protege Heitor, chega invisvel ao local do combate. D uma rasteira em Ptroclo, fazendo-o perder o equilbrio. Aproveitando o momento de fraqueza do adversrio, Heitor mata-o. Os troianos gritam de alegria, pois esto certos de que ficaram livres do terrvel Aquiles. Mas, quando Heitor tira o capacete do guerreiro, descobrem sua verdadeira identidade. Agora sabem que Aquiles ainda est vivo e, para vingar o amigo morto, no recuar diante de nada. A alegria d lugar angstia. Enquanto isso, os gregos levam a Aquiles a triste notcia e entregam-lhe o corpo de Ptroclo, que conseguiram recuperar, deixando com Heitor as armas do heri. Transtornado, Aquiles veste-se e d um grito de dor to forte que os troianos, aterrorizados, correm a refugiar-se na cidade. Aquiles passa a ter um nico objetivo: vingar Ptroclo e matar Heitor. Sua me, Ttis, dlhe armas novas e brilhantes, forjadas por Hefesto. Aquiles nem espera que os outros aqueus preparem-se. Pega suas novas armas e sai em disparada sobre o exrcito troiano, ferindo de morte todos os que encontra em seu caminho. O pnico toma conta dos troianos. At os guerreiros mais corajosos jogam fora as armas e fogem. No meio da debandada geral, s Heitor fica impassvel. Compreende que, dessa vez, a sorte de Tria est em jogo. Nem se move quando Aquiles, enlouquecido por uma fria assassina, joga-se sobre ele. Mas Apolo, voando em socorro de Heitor, envolve-o numa nuvem e leva-o para longe do grego invencvel.

Assombrado, Aquiles procura o inimigo. Finalmente o v e, saltando do carro, lana-se contra ele. No olhar feroz de Aquiles, Heitor l a morte prxima. Agora aflito, comea a correr em volta da cidade. Passa diante de uma das portas de Tria, onde o espera seu irmo Defobo, que em tom severo lhe diz: -No tem vergonha, Heitor? Seja homem! Voc a nica esperana de Tria! V lutar! Heitor pra, confuso. Vira-se para enfrentar Aquiles. Nem desconfia de que, sob a aparncia de Defobo, quem falou foi Atena a deusa amiga dos gregos. O terrvel Aquiles avana. Heitor nem tem tempo para esboar um gesto de defesa. Com um s golpe, Aquiles mata-o. Chefiados por Aquiles, os gregos infligem sangrentas derrotas aos troianos. Aquiles parece invencvel. como se nem as flechas nem as espadas fossem capazes de atingi-lo. No entanto, o heri tem uma fraqueza secreta, e Apolo a revela a Pris: Quando Aquiles ainda era beb, sua me mergulhou-o nas guas do Estige, um rio do inferno. Esse banho tornou-o invulnervel em todas as partes do corpo, menos no calcanhar por onde Ttis o segurou. Sabendo desse segredo, Pris estica o arco e, com a mo guiada por Apolo, faz pontaria no calcanhar do heri aqueu. Atingido por uma flecha envenenada, Aquiles cai e morre. Assim, os gregos perdem sua melhor oportunidade de tomar Tria. O Minotauro -Eu vou, meu pai. S eu posso dar fim a esse horror! Chama-se Teseu o moo forte que acaba de dizer essas palavras resolutas a Egeu, o velho rei de Atenas. O rei est triste. E com razo. Chegou o momento em que, como todos os anos, deve enviar a Creta sete rapazes e sete moas para servirem de comida ao Minotauro. Alguns anos atrs, Minos, rei dos cretenses, venceu uma guerra contra Atenas, e desde ento, todo ano, catorze adolescentes atenienses partem para Creta num navio de vela negra, que sempre volta vazio. O Minotauro, monstro com cabea de touro e corpo de homem, devora-os em seu covil, o Labirinto. Cansado dessas mortes inteis, Teseu resolve tomar o lugar de uma das vtimas e, se puder, matar a terrvel criatura. Egeu acaba cedendo: -Ento, v. Mas, se voc voltar so e salvo, troque a vela negra do navio por uma branca. Assim, vendo o barco, eu j de longe fico sabendo que voc est vivo. Teseu promete

obedecer ao pai e embarca para Creta. Minos, em seu suntuoso palcio de Cnossos, recebe com amabilidade os catorze atenienses. Mas. comunica que no dia seguinte entraro no Labirinto, no centro do qual vive Astrion, o Minotauro. Durante toda a noite, Teseu esfora-se para tranqilizar seus companheiros. De repente, anunciam ao jovem prncipe ateniense que algum quer falar com ele. Muito surpreso, Teseu v entrar uma bela moa, que ele j viu ao lado do trono de Minos. Ela lhe diz: -Jovem estrangeiro, eu me chamo Ariadne e sou a filha do rei Minos. Quando vi seu ar decidido, compreendi que voc veio para matar o Minotauro. Mas ser que j pensou numa coisa? Mesmo que mate o monstro, nunca vai conseguir sair do Labirinto... Teseu fica confuso, pois Ariadne tem razo. Ele no pensou nesse problema! Percebendo o constrangimento do rapaz, ela acrescenta: -Desde que o vi, fiquei interessada por voc. Estou disposta a ajud-lo se, depois, voc se casar comigo e me levar para Atenas. Assim fica combinado. No dia seguinte, na entrada do Labirinto, Ariadne d ao heri um novelo de um fio mgico, que lhe permite no s procurar o Minotauro mas tambm encontrar a sada. Teseu encoraja os trmulos companheiros, e todos penetram naquele lugar sinistro. O prncipe vai na frente, desenrolando com uma mo o fio, cuja extremidade fixou na soleira da porta de entrada. Dali a pouco, o grupo de jovens, confundido por corredores sempre idnticos, est completamente perdido no Labirinto. Teseu, cauteloso, pra e vigia os mnimos esconderijos, sempre com a mo no punho da espada que Ariadne lhe deu. Acordando de repente, o Minotauro salta mugindo sobre o rapaz. Mas o heri est alerta e, sem medo nem hesitao, abate de um s golpe o monstro. Graas ao fio, que volta a enrolar no novelo, Teseu e seus companheiros saem do Labirinto. Ariadne joga-se nos braos do heri e abraa-o com paixo. Depois, ela conduz os atenienses ao porto. Antes de subir a bordo de seu navio, Teseu tem o cuidado de fazer furos nos cascos dos barcos cretenses mais prximos. Em seguida, embarca com Ariadne e seus amigos. Quando fica sabendo do que aconteceu, o rei Minos enfurece-se e ordena frota que impea a fuga. Os navios que ainda esto em condies de navegar tentam bloquear o barco grego, e comea uma batalha naval. Mas, com o cair da noite, Teseu aproveita-se da escurido e consegue escapar esgueirando-se entre as naus inimigas. Alguns dias depois, o navio chega ilha de Naxo. Teseu resolve fazer uma escala para reabastecimento. Vaidoso com a vitria, s tem um pensamento na cabea: a glria que encontrar em Atenas. Imaginando sua volta triunfal, os gritos de alegria e de reconhecimento da multido que vir aclam-lo, apressa-se em partir. D ordem de

levantar ncora, esquecendo Ariadne, que fica adormecida na praia. Quando desperta, a princesa v o navio j ao longe, quase desaparecendo no horizonte. S lhe resta lamentar sua triste sina. Mas felizmente o deus Dioniso passa por ali e sabe consol-la muito bem. Enquanto isso, Teseu aproxima-se de Atenas. Est to entretido com seus sonhos de glria que tambm esquece de, conforme prometeu ao pai, trocar a vela negra por uma branca. Desde a partida do filho, o velho Egeu no teve um nico momento de repouso. Todos os dias, subia Acrpole e ficava olhando as ondas, esperando avistar o navio com a vela branca. Pobre Egeu! Quando o barco enfim aparece, est com a vela preta. Certo de que Teseu est morto, o rei desespera-se e quer morrer tambm. Joga-se ao mar e afoga-se. Por isso, desde esse tempo o grande mar que banha a Grcia chama-se mar Egeu. Sem saber do suicdio do pai, Teseu desembarca, radiante de felicidade. Sua alma entristece-se quando fica sabendo da trgica notcia. Culpando-se amargamente por sua irresponsabilidade, comea a chorar. Apesar da triunfal acolhida que Atenas lhe d, ele fica de luto. Depois, porm, compreende que no deve lamentar seu ato de herosmo. J que subiu ao trono, s lhe resta ser um bom soberano. o que tenta fazer, sempre reinando com grande respeito pelas leis e garantindo o bem-estar de seu povo. Sob seu sbio governo, a Grcia conhece a paz. E Atenas, a prosperidade. O Cavalo de Tria Aps mais uma refrega, gregos e troianos esto esfalfados, desorientados e desanimados e voltam para suas bases ; uns, para o acampamento; os outros, para a cidade. Depois da morte de Heitor e Aquiles, os dois lados esto num impasse. No lado grego, a exausto faz-se sentir amargamente. So dez anos desde que deixaram a ptria para reaver Helena, mas, apesar de todas as mortes e sofrimentos, Tria continua inconquistvel. Esquecendo o antigo entusiasmo, os mais cansados j falam em voltar para casa. mais que hora de fazer alguma coisa, e, se a fora no consegue derrotar Pramo, talvez a astcia seja a soluo. Pelo menos, essa a convico de Ulisses. Pacientemente, ele arquiteta um plano e, debaixo do maior segredo, o prope ao rei Agamenon. Este ouve-o com ateno, d alguns palpites e resolve aceitar a proposta de Ulisses. Algum tempo mais tarde, enquanto todos os aqueus dormem; um homem esgueira-se entre as tendas e escapa da vigilncia das sentinelas. Muito ferido, deixa o acampamento e, mancando, dirige-se a Tria. Ao chegar s portas da cidade, faz tanta algazarra que os vigias, apesar de desconfiados, acabam abrindo-as. O desconhecido conta sua histria:

-Eu me chamo Snon e era prisioneiro dos gregos. O esperto Ulisses e Agamenon reduziram-me ao lamentvel estado em que me encontro. Mas consegui fugir e suplico que me dem asilo. O homem levado a Pramo, o qual, aps ouvi-lo, resolve oferecer-lhe a hospitalidade e os cuidados de que necessita. O velho e sbio soberano de Tria nem desconfia de que Snon, primo de Ulisses, um espio e est ali para destruir a cidade. De manh, do alto das muralhas os habitantes de Tria descobrem um espetculo assombroso: as tendas e os navios gregos desapareceram. At onde a vista alcana, no h mais nenhum vestgio da presena dos aqueus. No entanto, diante da maior porta da cidade ergue-se um cavalo de madeira. Que significa uma coisa dessas? Mandam buscar Snon, na esperana de que ele possa explicar aquela situao esquisita. O espio engana-as dizendo que os gregos, cansados de lutar inutilmente, voltaram a sua terra. O cavalo seria apenas um meio de tentar garantir sua segurana durante a viagem martima - enquanto ele ficar fora da cidade, os aqueus sero poupados pelas tempestades. Se, porm, o cavalo entrar em Tria, toda a frota grega naufragar. Os troianos do gritos de alegria. Vo enfim poder vingar-se daqueles que os fizeram sofrer durante dez anos. Abrem os pesados portes e apressam-se em trazer para dentro o cavalo. Cassandra, filha de Pramo, tem o dom de ler o futuro. Ela prediz que, se os troianos tomarem o cavalo, ento as piores catstrofes ocorrero. Mas suas advertncias so motivo de descrdito de zombaria. Os troianos comeam a trabalhar, uns empurrando e outros puxando o animal. Ao fim de muito esforo, o colossal cavalo chega dentro da cidade, diante do templo de Atena. Quando a noite cai, os sditos de Pramo, serenos, vo dormir. Enquanto descansam, abre-se no ventre do cavalo um alapo habilmente escondido. Do corpo oco do bicho saem uns dez guerreiros. Acompanhados de Snon, vo entrada de Tria, livram-se sentinelas e abrem as portas. Armados da cabea aos ps, os aqueus penetram na cidade. O plano de Ulisses um sucesso: a partida dos gregos era uma farsa, e os navios voltaram com a escurido. Os gregos lanam-se sobre os adormecidos troianos. uma carnificina. O velho Pramo e seus filhos so passados pelo fio da espada. Resistir impossvel, pois os troianos nem ao menos conseguem reunir-se para enfrentar o inimigo. No palcio de Pramo, o prncipe Enias cai da cama. Acaba de ter um pesadelo enviado por sua me, a deusa Afrodite. Ainda mal desperto, dirige-se ao terrao, onde v que o sonho era realidade: um gigantesco incndio devasta Tria.

Recuperando o sangue-frio, Enias rene alguns troianos apavorados. Segura pela mo o filho, Ascnio, e carrega nas costas Anquises, seu velho pai. Evitando os lugares onde h lutas, o pequeno grupo consegue fugir, escapando morte. Enquanto isso, os gregos tornam-se senhores de Tria e no deixam vivo um s homem. As mulheres e as crianas passam a ser escravas dos vencedores. Quando amanhece, a cidade antes gloriosa, est reduzida a um monte de cinzas e escombros. No meio de toda essa desolao, um homem est no auge da felicidade: Menelau. Finalmente recuperou Helena! Ela, a causadora de todo esse horror, entra no navio do marido sem nem ao menos lanar um olhar para as troianas em lgrimas, sem nem pensar em Pris um segundo sequer... O antigo pastor do monte Ida, morto no decorrer da guerra, sem querer acabou cumprindo a profecia: causou a completa destruio de sua cidade.