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Silva, Vagner Gonalves da (org.), Artes do corpo, So Paulo, Selo Negro Edies, 2004, 252 pp.

Mrcio Macedo Mestrando em Sociologia USP

De corpo e alma na memria afro-brasileira Ao atentarmos para a historiografia brasileira, percebe-se que a despeito dos afro-brasileiros terem contribudo de maneira significativa para a constituio daquilo que conceberamos como cultura ou identidade nacional, h pouqussima produo que trate de evidenciar os negros como produtores culturais do ponto de vista individual. O esforo em revelar algumas dessas personalidades teve seus primeiros passos com os prprios negros por meio de seus veculos de informao: os jornais e as revistas do que se convencionou chamar de imprensa negra (Bastide, 1983). dentro dessa lacuna que o lanamento da coletnea Artes do corpo (2004) se enquadra. Trata-se do segundo volume da coleo intitulada Memria afro-brasileira, a qual vem sendo organizada pelo antroplogo e professor da Universidade de So Paulo Vagner Gonalves da Silva e editada pelo Selo Negro Edies. Enquanto o primeiro nmero, Caminhos da alma (2002), voltava-se para o universo da religio e de como esta no decorrer do tempo vem organizando laos identitrios e de solidariedade entre a populao negra; o volume aqui apresentado foca o universo do corpo negro e do uso deste na produo cultural de artistas afro-brasileiros.

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Nesse sentido, interessante voltar-se para a corporalidade negra, um dos motes que do coeso aos nove artigos presentes na coletnea, pois, de acordo com o organizador no prefcio do livro, o corpo negro s tem sentido se pensado na confluncia entre planos que geralmente so vistos e analisados separadamente. Entender o mundo afro-brasileiro no fazer distino entre sagrado e profano, arte e cotidiano, mito e rito, ou corpo e alma, algo que tem impacto direto na produo artstica de pessoas inseridas neste universo. Porm, esse apenas um dos elementos que do unidade ao livro, h vrios outros como o uso da biografia como ferramenta de anlise. Esta apresenta resultados bastante satisfatrios, tornando a leitura agradvel tanto para o pblico acadmico especializado como para o leitor leigo. Alis, possvel afirmar que a biografia, ao menos entre historiadores, goza de uma certa simpatia, e at mesmo euforia nas ltimas dcadas. Os trabalhos de Sabrina Loriga (1998), Giovanni Levi (2000) e Jacques Le Goff (1999) so importantes no sentido de apresentarem usos, tendncias e crticas utilizao dela na histria. Loriga, por exemplo, v o entusiasmo dos historiadores em relao biografia como produto de uma crise da histria cientfica, baseada em conceitos totalizantes de classe social ou de mentalidade, nos quais ocorreria uma subordinao das aes sociais s foras produtivas ou aos meios culturais. A afirmao de Levi d a medida exata das vantagens em se apostar nessa ferramenta metodolgica, pois em sua opinio a biografia constitui [...] a modalidade ideal para verificar o carter intersticial entretanto importante da liberdade de que dispem os agentes, [assim] como para observar a maneira pela qual funcionam concretamente sistemas normativos jamais isentos de contradies (Levi apud Le Goff, 1999, p. 24). No primeiro artigo do livro, cuja autoria do historiador Jos Carlos Sebe Bom Meihy, as contradies das quais fala Levi ficam evidentes - 590 -

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na anlise feita pelo pesquisador das relaes entre conjuntura histrica, vida e obra da escritora Carolina Maria de Jesus (1914-1977). Nos idos dos anos 60, ela foi repentinamente celebrada como uma grande novidade no mundo das letras devido ao fato de ser uma negra, favelada e migrante que guardava uma jia em meio sua condio social: escrevia. A riqueza da anlise de Meihy de ampliar o olhar e trazer os vrios atores sociais que estavam envoltos nessa trama. O lanamento do primeiro livro de Carolina, Quarto de despejo: dirio de uma favelada (1960), ocorre num momento em que novos atores sociais do as caras na produo cultural nacional, a qual era informada pelo otimismo de um pas que se pensava no caminho certo. A Era JK, o futebol de Pel, Garrincha e Didi, o Cinema Novo, a Bossa Nova e o samba de Z Kti e Elza Soares davam o tom e o ritmo dos assim denominados anos dourados. Em 1961, logo aps sair de uma favela nas redondezas de onde atualmente o bairro do Canind e ir morar numa casa em Santana, ambos na zona norte da capital paulista, Carolina lana seu segundo livro, Casa de alvenaria: dirio de uma ex-favelada. Ao contrrio do que havia ocorrido com o primeiro livro, a novidade j no fora to grande, e a crtica se fixou numa discusso sobre a originalidade da produo de Carolina e das relaes entre alta cultura e cultura popular ou norma culta e inculta da escrita. Esse debate era diretamente informado pelas relaes estabelecidas entre a escritora e o jornalista Audlio Dantas, descobridor de Carolina, editor e prefaciador de suas duas obras. Ainda em 1963, mais dois livros de sua autoria foram lanados e no tiveram nenhuma ateno da crtica: Provrbios e Pedaos da fome. No ano seguinte o golpe militar instauraria os anos de chumbo, colocando em compasso de espera o clima de euforia da dcada anterior. Aps sua morte, em 1977, a polmica sobre a escritora retornaria em 1994, impulsionada pelo lanamento de um estudo sobre sua obra, elaborado por Meihy e seu parceiro de pesquisas Robert M. Levine (falecido - 591 -

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em 2003), intitulado Cinderela negra: a saga de Carolina Maria de Jesus. Logo em seguida, a filha da escritora entregou aos pesquisadores uma srie de escritos no publicados da me. O material foi organizado pelos historiadores e resultou em cinco novas publicaes que reacenderam o debate sobre a obra de Carolina entre a crtica atual. So os livros: Antologia pessoal (1996), Meu estranho dirio (1996), Im going to have a little house (1997), The unedited diaries of Carolina Maria de Jesus (1997) e Bititas diary (1998). O debate em torno dos textos dela envolveu intelectuais do calibre de Roberto Da Matta, Marilene Felinto, Wilson Bueno e Wilson Martins, numa polarizao que evidencia a atualidade da escritora por meio de sua vida e obra controvertida. O artigo do folclorista Roberto Benjamin volta-se para o universo dos maracatus do Recife (PE) e presta homenagem a duas figuras centrais na estruturao e no desenvolvimento desta manifestao culturalreligiosa como carto-postal da capital nordestina. As trajetrias de Dona Santa (1877-1962) e Luiz de Frana (1900-1997) servem como guia de uma histria dos maracatus mais antigos e tradicionais da cidade: Maracatu Leo Coroado e Maracatu Elefante. Junto a uma pequena introduo que apresenta a manifestao popular recifense, o autor busca explicar as distines existentes entre os vrios tipos de maracatu, de acordo com as partes constitutivas do mesmo (rainhas, bonecas, corte etc.), suas funes e simbologias. Maria Jlia do Nascimento ou Dona Santa, como era conhecida, foi rainha do Maracatu Leo Coroado quando jovem. Aps se casar tornou-se rainha do Maracatu Elefante, posio que ocupou at sua morte. Mesclam-se sua biografia a atuao no sentido de afirmao do maracatu como componente da identidade pernambucana, alm das histrias e lendas de seus vnculos como sacerdotisa do culto aos orixs e juremeira. Luiz de Frana, por sua vez, cresceu em meio a mais diversas manifestaes religiosas e populares da cidade do Recife, como a Irman- 592 -

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dade do Rosrio dos Homens Pretos de So Gonalo, os clubes de frevo e os terreiros de culto aos orixs. Na maturidade tornou-se membro do Maracatu Leo Coroado e sacerdote de If. Devido a seus profundos conhecimentos no que diz respeito cultura popular recifense, era tido como uma espcie de griot e intelectual orgnico, em termos gramscianos, lutando pela institucionalizao dos maracatus no Recife e se colocando como voz crtica maneira como o Estado lidava com este patrimnio imaterial de Pernambuco. Como afirma Benjamin, Dona Santa e Luiz de Frana foram gente dos maracatus. O jogador de futebol Valdir Pereira, Didi (1928-2001), o tema do artigo de Luiz Henrique de Toledo. O antroplogo se fixa na anlise da biografia do atleta negro para problematizar as relaes entre raa, racismo e futebol brasileiro. Atuando num perodo que vai do final dos anos 40 at meados dos anos 60, esse futebolista ficou conhecido pela maneira peculiar de cobrar faltas, apelidada pela imprensa da poca de folha-seca. Alis, no sortilgio que cercava a folha-seca que podemos ver a corporalidade negra em ao. Nas palavras do analista, a folha-seca foi um ato quase solitrio marcado pela habilidade de uma tcnica corporal repetida, treinada inmeras vezes, revelando na mesma proporo uma considervel dose de improviso, recurso que tal procedimento exigia cada vez que Didi o realizava (2004, p. 81). Na argumentao de Toledo fica explcita uma tenso que ainda hoje pode ser observada nas discusses a respeito de futebol e jogadores brasileiros: de um lado, a idia corrente de habilidades vistas como inatas em alguns atletas e, de outro, as tcnicas modernizantes e racionais vigentes no futebol moderno. A insero de esportistas negros no futebol do Pas dialogou diretamente com esse debate, pois o fracasso da Seleo Brasileira no campeonato mundial de 1950 chegou a ser justificado racialmente. A suposio era de que esse fato teria ocorrido devido incapacidade de futebolistas negros e mestios absorverem a disciplina - 593 -

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das tcnicas e dos treinamentos, como explica o antroplogo. Didi estava no centro dessa polmica, pois participou das campanhas pela conquista do ttulo mundial de 1954 e 1958, de modo que, nas vsperas desta ltima copa, imortalizaria a clebre frase treino treino, jogo jogo. Outro aspecto importante ressaltado pelo autor diz respeito ao evidenciamento do preconceito de cor na aproximao entre classes populares e elites, resultante do processo de mobilidade social de jogadores negros. Clubes da elite carioca reservavam as portas laterais para entrada e sada dos boleiros de epiderme escura, atitude rechaada por Didi numa afirmao, solitria na poca, de orgulho racial. Consta ainda na sua biografia uma curta passagem pelo Real Madrid e a atuao como tcnico, inaugurando alternativas profissionais que somente duas dcadas depois se efetivariam para a maioria dos jogadores brasileiros. Toledo mostra que o Prncipe Africano, um dos apelidos pelo qual Didi era conhecido e que poderia muito bem ter virado msica nas mos de Jorge Benjor, reinou com garra e elegncia durante duas dcadas nos gramados, distribuindo passes desconcertantes e inmeras folhas-secas. O artigo conjunto de Vagner Gonalves da Silva, Rachel Rua Baptista, Clara Azevedo e Arthur Bueno fixa-se nas trajetrias de duas figuras do carnaval e samba paulistas: Madrinha Eunice (1909-1995) e Geraldo Filme (1927-1995). A primeira parte do texto busca reconstruir a biografia de Madrinha Eunice, fundadora e matriarca da primeira escola de samba da cidade de So Paulo, a Lavaps, criada em 1937. A ascenso, apogeu e declnio dessa escola encontram-se em sintonia com as mudanas que o carnaval paulistano sofreu do incio do sculo XX at meados dos anos 80. Nesse perodo, as festividades momescas passaram de uma manifestao ldica, espontnea e popular, representada pelos cordes carnavalescos, para a profissionalizao e burocratizao vigentes nas escolas de samba. A importncia dessa senhora negra, nascida em Piracicaba, interior do estado, e sua escola situam-se justamente - 594 -

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em antecipar tendncias que se tornariam padres para as escolas de samba que surgiram aps os anos 40. Ao mesmo tempo em que essas tendncias se tornaram hegemnicas, no se adaptar nova concepo de carnaval, que exigia profissionalismo e especializao, foi a principal razo para o declnio da Lavaps. A segunda parte do artigo foca a vida, obra e atuao de Geraldo Filme no carnaval e samba da capital bandeirante. Figura importante no processo de distino, legitimao e afirmao do samba genuinamente paulista a partir de suas influncias rurais, o sambista comps canes que foram gravadas por uma srie de intrpretes famosos como Beth Carvalho, Itamar Assumpo e Noite Ilustrada. Os autores ressaltam, com base em citaes, que os contedos das letras dos sambas faziam crticas sociais e raciais, valorizavam a cultura negra paulista e buscavam reconstruir a histria no contada da cidade de So Paulo. A trajetria do sambista ainda se mescla a momentos significativos do carnaval paulistano e s mudanas pelas quais o mesmo passou nos ltimos 50 anos. A atuao de Filme foi preponderante para o surgimento de entidades que reuniriam as escolas de samba paulistanas, como a Unio das Escolas de Samba Paulistanas (Uesp), em 1973, devido a sua circulao por vrias agremiaes carnavalescas no decorrer de sua vida. A antroploga Letcia Vidor de Souza Reis busca em seu artigo comparar as trajetrias dos dois mais conhecidos mestres de capoeira, Mestre Bimba (1899-1974) e Mestre Pastinha (1889-1981). O primeiro tido como o criador da capoeira regional, ao mesclar na capoeira de maneira ordenada elementos de vrias lutas marciais, alm de sistematizar e ritualizar o ensino dela a partir da incorporao de prticas religiosas (batizado), rituais acadmicos (formatura) e militares (premiao com medalhas). Mestre Pastinha, por sua vez, visto como o principal representante da capoeira angola, a qual busca se afirmar pelo caminho inverso da - 595 -

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regional, ou seja, a busca de uma certa pureza africana. Esse mestre racionalizou a prtica desse tipo de capoeira a partir do evidenciamento das ligaes entre a capoeira e a frica. A partir da influncia de lutas asiticas, Pastinha buscou estabelecer na capoeira angola uma integrao entre corpo e esprito. De acordo com Reis, a principal divergncia entre os dois mestres dizia respeito origem da capoeira: Bimba fazia referncia a Cachoeira (BA) no perodo da escravido enquanto Pastinha voltava-se para Angola, no continente africano. O ponto forte do artigo o momento em que a autora faz uma analogia dos dois tipos de capoeira como estratgias de insero dos negros na sociedade brasileira, uma fazendo referncia mistura (mestiagem) e a outra pureza (etnicidade). A coletnea de textos fecha-se com o artigo da jornalista Luciana Hidalgo, o qual retrata a vida e obra de Arthur Bispo do Rosrio (19091989). A biografia de Bispo est inserida num debate limtrofe entre o estabelecimento de um pensamento eugnico no Brasil, o preconceito, a insanidade e a arte. Antes de ser conduzido Colnia Juliano Moreira, no Rio de Janeiro, local construdo na primeira metade do sculo XX para os classificados como anormais ou indesejveis (negros, pobres, bbados e desviantes das mais diversas espcies), este negro de origem sergipana foi marinheiro, quando cruzou todo o litoral brasileiro, e empregado de uma tradicional famlia carioca na sua juventude. A vida desse descendente de escravos tomaria outros rumos no momento em que, numa noite quente de 22 de dezembro de 1938, despertou com alucinaes que o conduziram ao patro, o advogado Humberto Magalhes Leoni, para o qual disse que iria se apresentar Igreja da Candelria. Depois de peregrinar pela rua Primeiro de Maro e por vrias igrejas do Distrito Federal quela poca, acabou no Mosteiro de So Bento, anunciando a uma confraria de padres que era um enviado, encarregado de julgar os vivos e os mortos (2004, p. 226). Dois dias depois foi preso pela polcia e conduzido ao Hospcio da Praia Vermelha, - 596 -

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o Pedro II, primeiro asilo oficial do Brasil inaugurado em 1852, que anos antes j havia sido local de estadia do escritor mulato Lima Barreto (1881-1922). Os rtulos em relao a Bispo naquela instituio fornecem uma noo dos preconceitos vigentes na poca: negro, sem documentos, indigente. Um ms depois foi transferido para a Colnia Juliano Moreira, localizada no subrbio de Jacarepagu, sob o diagnstico de esquizofrnico-paranico l ele seria o paciente de nmero 01662. Nesse local Bispo permaneceria por mais de 50 anos; e em determinado momento passou a produzir objetos com diversos tipos de materiais que, aps a sua descoberta, seriam classificados como arte vanguardista e comparados obra de Marcel Duchamp. So navios (tema recorrente devido sua relao com a Marinha na juventude), estandartes, assemblages, veleiros, faixas de msses e objetos domsticos. Destacase dentre todos o famoso Manto da apresentao, espcie de capa que Bispo deveria vestir no dia do Juzo Final. As condies adversas em que a arte produzida por Bispo foi concebida (no caso dos estandartes ele desfiava o tecido dos uniformes para produzi-los) remete novamente discusso sobre o uso da corporalidade negra e a no separao entre planos, do qual discorre Vagner Gonalves na apresentao do livro, na produo da arte afro-brasileira. O lanamento de Artes do corpo muito bem-vindo no sentido de evidenciar a ligao da produo da arte afro-brasileira a questes e momentos histricos mais gerais do Pas. Revelando a estratgia de integrao dos negros brasileiros sociedade moderna da primeira metade do sculo XX, o socilogo francs Roger Bastide afirmava que a poltica do negro tem variado conforme as grandes correntes gerais da poltica nacional e que a imprensa tem refletido essas variaes (Bastide, 1983, p. 134). A produo artstica afro-brasileira tambm deve ser entendida dentro dessa lgica no subordinada, mas dialogando com os projetos de nao, a poltica e as maneiras como o contingente negro da - 597 -

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populao nacional tem sido tratado no decorrer do tempo. Por outro lado, h determinadas peculiaridades que devem ser notadas conforme, por exemplo, as idiossincrasias do universo afro-brasileiro, algo que lhe outorga particularidade. Por fim, cabe aqui uma pequena crtica ao formato da diagramao e edio do livro, que mereciam trabalho e material de melhor qualidade. Esses dois pequenos detalhes deixariam a obra mais bonita do ponto de vista esttico, facilitaria a leitura por parte do pblico e tornaria o livro mais durvel.

Bibliografia
BASTIDE, R. 1983 A imprensa negra do estado de So Paulo, in Estudos Afro-brasileiros, So Paulo, Perspectiva. LE GOFF, J. 1999

Introduo e Nota da introduo, in So Lus: biografia, Rio de Janeiro, Record.

LEVI, G. 2000

Usos da biografia, in FERRREIRA, M. de M. & AMADO, J. (orgs.), Usos & abusos da histria oral, Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas.

LORIGA, S. 1998

A biografia como problema, in REVEL, J. (org.), Jogos de escalas: a experincia da microanlise, Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas.

SILVA, V. G. da (org.) 2002 Caminhos da alma, So Paulo, Selo Negro Edies. 2004 Artes do corpo, So Paulo, Selo Negro Edies.

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