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Revista de Estudos da Religio ISSN 1677-1222

N 4 / 2004 / pp. 43-72

Consideraes Tericas em Torno do Reducionismo Funcionalista em Cincias da Religio


Paulo Gonalves Silva Filho* [paulosilva uol.com.br]

Resumo
O propsito deste artigo apresentar alguns aspectos relevantes, em perspectiva histrica, da Teoria da Religio. Mostrarei a formao do projeto de uma cincia da religio (no sculo XIX), mais tarde a constituio de teorias funcionalistas e reducionistas e sua contestao por de Mircea Eliade, bem como algumas consideraes atuais sobre essa controvrsia. A preocupao do autor mostrar o contexto em que as teorias foram formuladas, os projetos intelectuais que as envolveram, os mtodos que privilegiaram, e sobretudo, as estratgias que perseguiram, pois s o conhecimento e a reflexo sobre estes temas podero nos auxiliar a avaliar melhor alguns dos impasses tericos e metodolgicos que permeiam os estudos religiosos. O artigo apresenta e faz um balano crtico da constituio do projeto de uma cincia da religio e sua estratgia comparativa e histrica, passa pela formao do reducionismo e funcionalismo e pela reao fenomenolgica de Eliade. O objetivo investigar a potencialidade dos conceitos de tradio e "destradicionalizao" na superao dessas controvrsias.

Abstract
Mainly interested in the tension between functionalist and reductionist theories on the one hand and the approach of Mircea Eliade on the other hand, the article reviews the formation of a theory of religion and the historical circumstances under which its respective proponents developed their ideas. The article s purpose is to overcome the contradictions between the two theoretical currents by applying the concepts of "tradition" and "de-tradition" to the debate.

* Paulo Gonalves da Silva mestre em Cincias da Religio pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 43

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Introduo
Uma das primeiras questes com que aqueles que se interessam pelos estudos sobre religio se deparam o impasse terico e metodolgico - no resolvido entre ns e as controvrsias que se desenvolvem em torno do reducionismo1 praticado por disciplinas cientficas que se ocupam da religio: Sociologia, Histria, Psicologia, Antropologia, etc., e a sua crtica, cujo emblema a defesa da irredutibilidade do religioso, como postulada pela fenomenologia eliadiana. Tais disputas se desdobram em inmeras outras questes, desde as caractersticas que deveria ter a disciplina (ou disciplinas) cujo objeto a religio at os referenciais tericos e metodolgicos que deveriam ser seguidos pelos pesquisadores da rea.2 Um ensaio histrico e terico que informe ao leitor acerca destas questes e o seu surgimento - e apresente alguns dos elementos de seu contexto - o objetivo deste trabalho, que visa ampliar as referncias sobre esses problemas e melhor localizar algumas questes. Na parte final tambm apresentarei uma proposta defendida em uma obra recente,3 produzida por um conjunto de especialistas, que procura superar o impasse entre a postura que defende a autonomia do religioso e as teorias reducionistas e funcionalistas, que descreverei a seguir.

A Cincia da Religio como estratgia de investigao histrica e comparativa


Foi no ano de 1870, na Inglaterra, que Friedrich Max Mller, professor em Oxford, fillogo e estudioso do hindusmo antigo, sugeriu a criao de uma nova disciplina a que chamou de Cincia da Religio.4 primeira vista, a proposta parecia patrocinar quase que uma contradio entre termos de um lado, um conjunto de dogmas estabelecidos pela f; de
1 preciso considerar que nem todas as correntes destas cincias so reducionistas. Em "Seven Theories of Religion", um dos livros de referncia para este artigo, os trabalhos dos antroplogos E. Evans.Pritichard e Clifford Geertz so apresentados como reaes aos postulados reducionistas e funcionalistas. Cf. p. 198-232 e 233-267. 2 Uma das questes o nome que deve designar a disciplina. Os que sustentam a autonomia do objeto religioso tendem a postular uma cincia autnoma para pesquis-la: a Cincia da Religio. Os que acreditam que o fenmeno uma varivel dependente da Psicologia, Sociologia, Poltica etc., tendem a sugerir Cincias da Religio, pois o seu objeto deve ser pesquisado por uma destas cincias particulares. 3 Linda WOODHEAD, Paul FLETCHER, (edts). Religions in the modern world. 4 Cf. Daniel L. PALS, Seven Theories of Religion, p. 3-15. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 44

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outro, um sistema de conhecimento baseado na pesquisa racional, sujeito reviso e verificao incessante. Mller, entretanto, acreditava que a criao dessa nova cincia no s se justificava, mas era premente, e que poderia ser muito proveitosa: a multiplicao dos relatos de viagem, do contato direto com culturas diferentes e do esforo missionrio fazia afluir para a Inglaterra uma imensa quantidade de informao sobre mitos, rituais e crenas, que alargava de forma exponencial o conhecimento sobre religies e que precisava ser investigada. Mller percebia que uma das tarefas mais urgentes da Cincia da Religio era comparar e classificar esses dados disponveis a fim de descobrir padres e regularidades que governassem a vida religiosa da humanidade. Esses padres poderiam ser traduzidos em teorias de amplo alcance que, segundo as esperanas de seu tempo, seriam capazes de iluminar o fenmeno religioso em sua globalidade e totalidade. Parecia tambm evidente que um programa dessa natureza (e com esta ambio) no poderia ser realizado pela teologia muito mais preocupada em defender uma religio particular e em esclarecer seus dogmas, centrada em pressupostos paroquiais, incapaz de uma apreciao objetiva de outras religies e crenas. verdade que a proposta de Mller, sob alguns aspectos, no era to nova assim: a crtica racional da religio, no Ocidente, era um empreendimento to antigo quanto a filosofia grega, que havia debatido e investigado diversos de seus aspectos., No nascer da Filosofia, o pr-socrtico Xenfanes submeteu o politesmo grego a um ataque radical apresentando a primeira "teoria" para explic-lo: "Mas os mortais imaginam que os deuses so engendrados, tm vestimentas, voz e forma semelhantes a eles."5 A comparao tambm j havia sido feita por Herdoto (484 425 a.C.), que descreveu diversas religies antigas e as contrastou com os costumes e prticas dos gregos. Mas o que distinguia e caracterizava o projeto de Mller e de outros influentes eruditos de sua poca - intelectuais vitorianos como E. B. Tylor (1832 1917) e James George Frazer (1854 1941) - era a natureza, o tipo de investigao por eles proposta a partir de parmetros construdos pela cincia moderna. Estava disposio desses autores um modelo de investigao com comprovado poder e eficincia, construdo pelas cincias naturais, que podia ser adaptado, segundo acreditavam, com sucesso para o campo dos estudos sobre religio e, com isso, o revolucionar. Tais
5 Cf. Gerd BORHEIM (ed.), Os filsofos pr-socrticos. Frag. 14. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 45

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estudos podiam abandonar o que os havia caracterizado at ento, um mais ou menos elaborado sistema de opinies baseadas em racionalizaes, muito mais derivadas de pressupostos filosficos ou teolgicos que da observao ou coleta objetiva de materiais. Alm da comparao ampla, capaz de produzir uma teoria universal para dar conta do fenmeno religioso no "espao", uma das tarefas dessa cincia seria a de explicar as origens da religio, identificar as primeiras idias e prticas religiosas, sua evoluo ao longo do tempo at o mundo moderno. Para isso, a Cincia da Religio teria que ser ento, uma cincia histrica. O ambicioso programa proposto parecia factvel para Mller, Tylor e seus contemporneos, pois avano em diversas reas do conhecimento - entre as quais a Arqueologia, Antropologia, Histria, Crtica de Textos etc. - podiam ser mobilizados e postos a servio da nova cincia. Diversos dos principais nomes envolvidas com a nascente Cincia da Religio (como o prprio Mller, Tylor, Robert Smith e Frazer), embora apresentassem respostas diferentes sobre as origens e a natureza do fenmeno religioso, acreditavam poder produzir, a partir da pesquisa rigorosa histrica e da comparao de materiais, teorias objetivas, independentes das crenas particulares de seus formuladores, que podiam ser verificadas, rejeitadas ou aceitas com base em critrios cientficos.

Apreciao da estratgia dos intelectuais vitorianos


Embora a maioria dos pressupostos, teorias e mtodos formulados nesse primeiro movimento tenham sido rejeitados (como mostraremos a seguir), uma parte de seu programa produziu e ainda produz um enorme impacto no campo dos estudos religiosos. O primeiro e mais duradouro legado assumido pelas diversas correntes que trataremos neste artigo o da a busca da objetividade, metodologias e teorias que reivindicam um estatuto cientfico e a independncia da Teologia como pressupostos bsicos de pesquisa. Apesar da recusa geral dos mtodos usados por estes pioneiros, o estudo comparado das religies, aliado perspectiva histrica, uma das perspectivas que sobreviveram com mais fora, e uma das linhas de pesquisa mais importantes no campo. A "comparao em profundidade", em chave histrica e antropolgica, foi praticada por autores contemporneos influentes, como Clifford Geertz e Ninian Smart, e a sua vitalidade pode ser constatada em

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uma obra coletiva recente, de 2002 "Religions in the modern world".6 O problema e o impacto da globalizao e sua relao com a religio quase que impe a adoo de procedimentos tericos e metodolgicos comparativos e histricos, e se firma como uma das principais tendncias dos estudos religiosos na atualidade. Apesar do ceticismo quase unnime, a busca de uma teoria que pudesse explicar as origens da religio foi retomada por pensadores contemporneos importantes e to diferentes como Ren Girard7 e Walter Burkert. Em seu livro "Homo Necans", por exemplo, Burkert produziu uma hiptese sobre a origem do ritual sacrificial, e da religio, a partir da "hunt hypothesis", retomando portanto, a investigao sobre a origem, defendida por seu autor como plenamente cientfica. Em "A Criao do Sagrado", o autor volta ao tema, e prope uma teoria geral da religio que integra os mais diversos elementos do fenmeno em seus aspectos biolgicos, culturais e sociais, levando em conta os resultados das pesquisas nas mais diversas cincias. Uma faceta apontada nesses primeiros autores como fraqueza o intelectualismo, ou seja, a compreenso da religio como um empreendimento intelectual e como busca por respostas para questes essenciais sobre a natureza e tambm a vida pessoal e coletiva, reaparece no trabalho de autores contemporneos importantes, como o de Geertz, por exemplo.

Questes e problemas envolvendo os primeiros tericos e sua estratgia


Os mtodos e achados desses autores apresentam inmeras deficincias: no campo da Antropologia, seus proponentes so pejorativamente chamados de "antroplogos de gabinete".8 Eles so acusados de nunca ter conhecido uma cultura "primitiva" diretamente e, mesmo assim, formular teorias para explicar no apenas uma religio, mas a totalidade delas, assim como seu desenvolvimento histrico completo. O mtodo que utilizaram para a produo de suas construes caracterizado como "comparao de superfcie",9 baseada
6 Linda WOODHEAD, Paul FLETCHER (eds.). 7 Cf., "A violncia e o sagrado". 8 Um interessante contra-ataque recente, em relao condenao da "antropologia de gabinete", vem a partir do reconhecimento que diversos novos movimentos religiosos - a religio dos ovnis - por exemplo, tem como principal forma de expresso a Internet e assim precisa ser pesquisada - "atravs do escritrio", ou seja, sem possibilidade de "imerso" real, direta, concreta, naquele "territrio" que virtual. 9 H diferenas entre esses autores. Robert Smith teve contato direto com culturas na pennsula arbica. Tylor abusa muito menos deste tipo de comparao que Frazer, e seu trabalho vem sendo revalorizado de forma www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 47

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em similaridades superficiais entre smbolos, mitos, ritos e crenas retirados de seus contextos culturais e histricos que os tornam significativos. Esses autores no hesitam em colocar, lado a lado, um rito de um povo sem escrita e um outro, de uma sociedade complexa, como se expressassem um mesmo fenmeno ou pudessem explicitar algum processo universal qualquer em operao que os unificasse. Essa "comparao de superfcie" ainda pior pois baseada em "documentos" dspares em seu valor e confiabilidade: relatos de viagem, observaes casuais, relatrios oficiais das administraes coloniais e textos de missionrios so equiparados e recebidos de forma pouco crtica, considerados como "testemunhos" fiis dos fenmenos que apresentam. A partir dessas comparaes, as generalizaes so "selvagens" - o animismo pressuposto por Tylor, o totemismo encontrado por Robert Smith ou o esprito da vegetao de Frazer, mal detectados em uma cultura particular, so transformados em explicaes gerais, universais, para todo um espectro da vida religiosa, apontados em alguns casos como a sua origem. E. E. Evans-Pritchard produziu um curioso argumento para descrever o processo de criao destes autores: o "If I were a horse"10 ("Se eu fosse um cavalo"), mostrando que na verdade, eles escreviam imaginando como seria a vida de um "primitivo", como pensariam se vivessem em seu mundo e naquelas condies. Por essa razo, suas principais teorias, embora revestidas com uma enorme erudio, nada mais seriam que palpites, adivinhaes sobre o mundo "selvagem", suas crenas e protagonistas. Esses autores tambm teriam uma compreenso estreita da religio: a viam como um empreendimento intelectual e individual, como um esforo "pessoal" para explicar o mundo. Acreditavam na existncia de uma espcie de "filsofo primitivo" que, ao tentar entender os fatos da vida e da natureza (sem que pudesse atinar com os processos cientficos subjacentes) apelava para concepes mgicas e depois teolgicas. O intelectualismo foi repudiado pela crtica posterior por no explicar diversos outros aspectos como a fora e o poder do ritual, os elementos afetivos e emocionais e, tambm, as evidentes ligaes com o mundo social, poltico e econmico. A postura intelectualista no conseguia explicar a razo pela qual, mesmo depois da criao e difuso da cincia moderna, a religio no desapareceu.

mais positiva por antroplogos influentes da atualidade. 10 Cf. Daniel L. PALS, Seven theories of religion, p. 225. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 48

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Uma apreciao desse esforo pioneiro de carter mais filosfico denuncia que seus autores, que partilhavam de uma viso de mundo, foram contaminados pelo "esprito do tempo" que constituiu os fundamentos de suas construes tericas a crena em uma linearidade evolutiva na Histria, portadora do progresso, que promoveu a passagem do mundo irracional dos povos e religies primitivos para o quase-racional das religies monotestas, sobretudo o Cristianismo, que no fim cederia lugar, derrotada pelo brilhante mundo da cincia e das conquistas tecnolgicas. Uma certa verso social do darwinismo alocava as religies "primitivas", assim, em uma espcie de ponto zero, irracional, do comeo dos tempos, e a cincia moderna, patrocinada na Europa civilizada, o termo final de um progresso irreversvel e irresistvel. Com base nesses preconceitos, os autores organizavam o seu material tudo o qu para eles fosse "magia", "irracional", superstio era alocado nos primrdios de uma suposta escala evolutiva, e tudo o que fosse mais racional, complexo, "civilizado", em uma fase posterior, como manifestao do progresso histrico, mais um passo na direo da superao da religio. Esse esquema apriorstico era que decidia o lugar que uma determinada religio, crena ou ritual deveria ocupar no quadro geral da Histria e comparao. No entanto, se relativamente fcil identificar e comparar estgios de desenvolvimento tecnolgico e dizer que uma sociedade mais avanada desse ponto de vista, isso no to simples, se no de todo impossvel, em relao s criaes culturais como a religio. Como dizer que uma religio ou ritual superior aos de outra cultura? Qual o critrio que se deve escolher para definir essa superioridade? Os do autor da classificao? O da sociedade que o produziu? A obra de Eliade, como veremos adiante, polemizou em uma de suas frentes contra o trabalho destes autores para confrontar tais pressuposies em um esforo para revalorizar as "religies primitivas", afast-las dessas acusaes de irracionalidade e, sobretudo, demonstrar que elas eram construes complexas, histricas, "racionais", que no podiam ser enquadradas dentro dos parmetros impostos pelos cientistas vitorianos.

A estratgia do funcionalismo
Em 1843, muitos anos antes da conferncia que apresentou o programa para a criao da Cincia da Religio, por Mller, e da publicao das obras mais influentes de Tylor

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("Primitive Culture", em 1871) e Frazer ("O Ramo Dourado", em 1883), apareceu um livro que continha uma passagem que se tornou clebre: A misria religiosa ao mesmo tempo a expresso da misria real e o protesto contra a misria real. Religio a viso do homem oprimido, o corao de um mundo sem corao, o esprito de uma situao sem esprito. A religio o pio do povo. A abolio da religio como felicidade ilusria exigncia para a felicidade real. A exigncia para a desistncia da iluso sobre a sua condio a exigncia para superar a condio que cria a iluso.11 Karl Marx, assim, na "Introduo da Crtica da Filosofia do Direito de Hegel", adotou uma outra estratgia para considerar o problema da religio, completamente diferente das de Tylor, Mller, Smith e Frazer. A religio, ao ser pensada por Marx como o pio do povo - uma iluso que obstrui a produo da felicidade real, um consolo ilusrio que evita a superao dos fatores reais produtores da infelicidade investigada em razo das funes que desempenha na sociedade e no com base em seus contedos ou elementos internos. Vemos, tambm, que Marx postula um conjunto de causas que nada tm a ver com a busca de respostas intelectuais, mas, sim, com "a misria real" construda atravs de processos de excluso econmicos, sociais e polticos, pela luta de classes e seu impacto na sociedade e histria. Nessa estratgia de enfrentamento no faz sentido uma pesquisa centrada no contedo das crenas, nas aquisies ou perdas intelectuais ou emocionais produzidas por elas, na reunio de mitologias, rituais, etc., e sua comparao, pois o que realmente importa entender os processos econmicos produtores da misria, bem como sua reflexo e expresso na religio e a funo que ela exerce no quadro geral da vida coletiva. Os contedos desenvolvidos pela religio so, na melhor das hipteses, ideologia ou seja, idias interessadas, representaes falsas ou parciais e incompletas da realidade construda com o propsito de reforar a dominao e a opresso e impedir a sua superao. A religio e suas instituies sancionam as formas econmicas de explorao, apiam os governos que as promovem, defendem a diviso desigual de poderes e riquezas, e as apresentam como a ordem natural das coisas, se no a expresso da vontade divina.
11 MARX, Critique of Hegels Philosophy of Right, apud Neibuhr, Marx and Engels on Religion, p.42, apud Daniel L. PALS, Seven Theories of Religion p.141. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 50

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Promete em um mundo futuro uma vida plena e feliz, que no existe, para impedir que os oprimidos, aqui e agora, mudem as estruturas geradoras de sua misria. Quando comparamos essa abordagem com a dos autores vitorianos, vemos que Marx concorda no fundo que a religio irracional, um tipo de superstio, mas essa no a principal questo o que precisa ser explicado porque as pessoas continuam acreditando nela e porque as crenas religiosas continuam existindo apesar de sua falsidade. E sua resposta, como vimos, que ela est ligada a processos sociais fundamentais, no meras formas individuais de expresso ou respostas pessoais para explicar o mundo e as vicissitudes da vida. Podemos ver assim, em Marx, a formao de uma estratgia de investigao que teve um enorme impacto nas teorias sobre religio, baseada na pergunta pela sua funo e tambm, a adoo de uma perspectiva reducionista ou seja, a identificao de causas e processos que so pensados como os produtores da religio fora dela. Funcionalismo e reducionismo foram duas estratgias tericas produtivas e fecundas, nos estudos religiosos, que estiveram freqentemente interligadas. Essas perspectivas foram adotadas no s por Marx mas por inmeros outros estudiosos, dentre eles Durkheim e Freud. Usando a estratgia reducionista e funcionalista, Durkheim viu a religio como expresso simblica da sociedade, cuja funo produzir a solidariedade social, sua integrao e coeso, para tornar o que necessrio para a vida coletiva, desejado e querido pelos seus membros. Freud, como um subproduto do inconsciente, com a funo de reprimir pulses instintivas anti-sociais.12 Outro fator comum a tais aproximaes funcionalistas o de que a religio sempre pensada como uma varivel dependente, ela no tem autonomia, e por isto, pode ser melhor explicada pelas cincias particulares que se interessam pelo problema religioso a Sociologia, Economia, Antropologia, Psicologia, Histria etc.

Importncia e aspectos da estratgia reducionista e funcionalista


Quando comparados com os trabalhos de autores vitorianos com os quais comeamos esse artigo, podemos notar que as teorias do tipo reducionista e funcionalista revelam conexes fundamentais da religio com esferas da vida humana, social e cultural que as teorias destes autores no conseguiram captar. Os trabalhos de Marx, Durkheim e Freud, por exemplo, mostraram que a religio muito mais que um subproduto de equvocos intelectuais, falsas
12 William E.ARNAL, Guide to the study of religion, verbete Definition, p. 25. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 51

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representaes de um suposto "filosofo selvagem" primitivo tentando produzir teorias prcientficas sobre o mundo. Eles viram que a religio tem relao com complexos processos sociais, histricos e psicolgicos e, ao acentuar as funes que ela desempenha, favoreceram um entendimento mais apurado de diversos fenmenos religiosos e sua relao com um contexto mais amplo. A procura de explicaes em termos de processos e funes permitiu estabelecer um programa de investigao objetivo, como perguntas muito precisas, que resultaram na formulao de teorias e mtodos poderosos, com resultados significativos. Tome-se como exemplo um livro que se tornou clssico, "O xtase Religioso", de Ioan Lewis. A obra se prope a investigar uma srie de experincias religiosas que, aparentemente, resistiriam a qualquer abordagem, especialmente as reducionista e funcionalista, pois pretendeu estudar um tipo de experincia extremamente pessoal o xtase religioso. Com o instrumental reducionista e funcionalista, Lewis sustentou que toda uma srie de experincias vividas em inmeras religies, de transe e possesso, estavam diretamente relacionadas a grupos sociais marginalizados, na periferia do mundo social, e eram estratgias de sobrevivncia, ascenso, de negociao de maior poder e prestgio atravs de cultos que ele designou como de possesso perifrica. Essas religies seria portanto, investigadas luz de processos de marginalizao e explicadas em termos de sua funo - uma estratgia de superao da excluso social. William Arnal13 aponta como caracterstica dessas teorias que os "contedos" da religio propriamente dita, sua linguagem, mitos, ritos, textos sagrados, etc apesar de apresentarem uma dimenso simblica que comunica uma determinada viso de mundo religioso, retiram sua significao ltima, verdadeira, dos processos que os criaram. A linguagem religiosa, portanto, no tem nenhuma autonomia, seu contedo arbitrrio, historicamente determinado e culturalmente relacionado. O referente dessa linguagem mundano, no havendo, mesmo em experincias to singulares - como a dos cultos estudados por Lewis - qualquer espao para a invocao do transcendente e do sobrenatural.

13 Cf. William E.ARNAL, Guide to the study of religion, verbete Definition, p. 26-7. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 52

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Problemas dos postulados funcionalistas e reducionistas


A estratgia funcionalista e reducionista patrocina, como evidente, a dissoluo completa do objeto religioso nas diversas arenas em que apreendido: economia, sociedade, cultura, psique etc. E a questo que se coloca ento : embora exista, evidentemente, a influncia de tais processos na religio, eles podem ser apontados como a sua causa determinante? A religio no possui nenhuma autonomia em relao a eles? No h uma dimenso de resistncia, no tem ela nenhuma fora criativa e autnoma? O estilo de reducionismo praticado por Marx, Freud e Durkheim, tambm, ao pretender explicar um fenmeno to diverso, to mltiplo como a religio, atravs de causas e processos unilaterais, acaba submetendo sua compreenso a uma simplificao falsificadora, que, se funciona bem para alguns aspectos de religies particulares, apresentam problemas quando procuram tratar o religioso em sua universalidade. Tome-se como exemplo o problema do milenarismo14 um fenmeno importante - a crena no fim dos tempos, na destruio da atual ordem nefasta das coisas e em sua superao atravs de um advento miraculoso com a instaurao de um mundo perfeito, o milnio, livre dos constrangimentos, sofrimentos do mundo real, presente. O milenarismo freqentemente explicado com base em concepes centradas em idias de excluso e privao social, e entendido como reao, e at mesmo revoluo, contra a ordem social vigente. Seria, portanto, um processo relacionado pobreza e explicvel por ela. Um fenmeno passvel de ser trabalhado a partir de pressupostos marxistas. Pois bem, numa das mais importantes reas de investigao sobre a religio na atualidade, a dos novos movimentos religiosos, as explicaes de base econmica so claramente insuficientes. Em um artigo publicado na Rever15 que trata das novas religies de OVNIS, cujo epicentro est nos Estados Unidos e Europa o autor mostra o impacto do milenarismo, em vrios desses cultos, que so praticados por pessoas de alto poder aquisitivo, portanto privilegiadas do ponto de vista econmico, social e cultural. Diante dessas evidncias, parece no poder haver uma clara e fcil relao entre pobreza, religio e milenarismo que teorias faziam supor. Em sua apreciao do reducionismo de Freud, Pals,

14 Cf. Encyclopedia of social and cultural anthropology, millennial movements, millenarianism p. 371-73. 15 Andreas GRNSCHLOSS, "Quando entramos na nave espacial do meu pai - Esperanas cargoisticas e cosmologias milenaristas nos novos movimentos religiosos de UFOS" PUC-SP, REVER: 2002, pp.19-44, . http://www.pucsp.br/rever/rv3_2002/p_andrea.pdf. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 53

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no livro "Seven Theories of Religion",16 alm de vrios problemas epistemolgicos e metodolgicos, mostra como suas concepes se relacionam e funcionam dentro de um contexto monotesta: a criao da idia de Deus derivada de um complexo processo causado pelo assassinato fundador do pai, pelos filhos, na aurora da civilizao, na horda primitiva, e da represso das pulses postas em andamento, a partir do horror e sentimentos de culpa motivados pelo crime cometido. Pals afirma que esse esquema, em si mesmo pouco crvel, e sem apoio em qualquer teoria contempornea da pr-histria, ou da pesquisa antropolgica, no funciona muito bem fora das religies monotestas. Ele no aplicvel nas religies "primitivas" conhecidas, por exemplo, para no falar naquelas que se centram em torno de divindades femininas, ou que no so construdas em torno da represso dos instintos sexuais e que, algumas vezes, os patrocinam e estimulam em cultos e rituais de tipo orgistico. No campo das Cincias Sociais, o paradigma funcionalista passou a ser severamente contestado pela superao de idias que sustentavam que homens e a sociedade podiam ser entendidos e explicados apenas com base em critrios utilitrios e pragmticos, e da concepo que via a sociedade como a soma de suas estruturas, interagindo em sistemas perfeitamente ordenados de funes, uma espcie de organismo ou mecanismo integrado, que seria a base da maioria dessas teorias. Geertz,17 no ensaio "Ideologia Como Sistema Cultural", ataca essa viso implcita ou explcita das concepes funcionais: Nenhum arranjo social ou pode ser inteiramente bem sucedido com os problemas funcionais que inevitavelmente enfrenta. Todos eles esto crivados de antinomias insolveis: entre a liberdade e a ordem poltica, a estabilidade e a mudana, a eficincia e a humanidade, a preciso e a flexibilidade, e assim por diante. H descontinuidade entre as normas nos diferentes setores da sociedade - a economia, a comunidade poltica, a famlia, etc. H discrepncias entre objetivos dentro dos diferentes setores entre a nfase no lucro e na produtividade das firmas de negcios ou entre a ampliao do conhecimento e sua disseminao nas universidades, por exemplo.

16 Cf., Daniel L. PALS, Seven theories of religion, p. 77 -83. 17 Clifford GEERTZ, A interpretao das culturas, pg. 114. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 54

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Victor Turner, em seu livro "O Processo Ritual", atacando tambm pressupostos reducionistas e funcionalistas no campo religioso, afirmou: Eu penso que est se tornando amplamente reconhecido que as crenas e prticas religiosas so algo mais que grotescos reflexos e expresses de relaes sociais, polticas e econmicas, ao contrrio, elas esto sendo percebidas como chaves decisivas para entender como as pessoas pensam e sentem estas relaes, e o mundo natural e social nos quais operam.18 Ele mostrou, ainda, que vrias dessas crenas possuem dimenses no funcionais, e muitas vezes, atuam contra elas. Turner sustentou que diversos rituais na vida tribal operam retirando o homem e a comunidade de seus papis estruturais e funcionais. Turner19 identifica, na mesma obra, uma dialtica entre o mundo da estrutura e da funo, e da antiestrutura, e afirma que diversos movimentos religiosos o de Francisco de Assis, e de Caitanya (um mstico indiano importante), por exemplo, se caracterizaram por assumir um ethos antifuncional radical, se colocaram contra os parmetros, valores e interesses do mundo social em que estiveram inseridos. De um ponto de vista epistemolgico, Arnal20 considera que as teorias funcionalistas naufragaram naquilo que a primeira exigncia de uma teoria a sua capacidade para definir e delimitar o seu objeto: pois, quando se define a religio em razo da funo que ela desempenha, quase impossvel excluir fenmenos que nada tm a ver com religio, mas exercem a mesma funo: "O principal problema com tais definies culturalistas21 que se elas fornecem um bom critrio para incluir aqueles fenmenos que normalmente e inconscientemente designamos como religiosos, pertencentes categoria religio, elas geralmente no oferecem nenhuma boa razo para excluir certos fenmenos que normalmente no so considerados como tal."22
18 Victor TURNER, The ritual process, p.6. 19 Cf., Paulo Gonalves Silva Filho, O ritual e a transgresso: Aspectos da religio e do culto de Dionsio na Grcia. p. 118-131.Dissertao de mestrado. 20 Cf. William E. ARNAL, Guide to the study of religion p. 28. 21 O autor usa o termo culturalista como sinnimo de funcionalista. 22 Ibid., p.28. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 55

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Arnal assinala que, para Marx e Freud, se a religio pode servir a uma funo de mistificao, de consolo ou neurtica, ela no a nica realidade a exerc-la. Assim como a literatura, a Filosofia e at mesmo a televiso podem ter essas mesmas funes, no existe nenhuma razo objetiva para consider-las como no atendendo aos critrios da definio de religio, mesmo no tendo nenhuma ou muito pouca relao com ela. Importante ressaltar que, apesar destes inmeros problemas, essas estratgias ainda so importantes, e que diversos autores procuraram, com base nas crticas, refin-las e reconstru-las de forma a torn-las mais criteriosas. Walter Burkert, por exemplo, apontado por Burton Mack23, em uma avaliao critica de sua obra, sobre a religio grega,24 como um sofisticado reducionista e funcionalista. Sua marca a no adoo de um reducionismo ingnuo uma nica causa ou processo, e a rejeio de explicaes atravs de funes simplistas. Burkert mantm um escrupuloso respeito complexidade do fenmeno religioso, procura descrevlo e entend-lo em suas mltiplas conexes com suas dimenses histricas, psicolgicas, sociolgicas, biolgicas, antropolgicas etc. Burkert tambm no considera que a religio seja um reflexo passivo destas mltiplas condicionantes, e v a religio especfica que estuda como tendo se cristalizado em uma tradio que adquiriu considervel fora e autonomia e se tornou um dos fatores e processos que influenciaram o mundo cultural, social e histrico, de forma que no h apenas uma nica "mo de direo" da cultura para a religio, como diversas dessas teorias pressupunham.

A estratgia fenomenolgica
A Fenomenologia da Religio foi e ainda uma das principais tendncias na abordagem dos estudos religiosos, e a trataremos aqui a partir de um dos seus autores mais influentes, Mircea Eliade. A Fenomenologia da Religio teve como um dos vetores de sua constituio a polmica contra as teorias da religio primitiva, dos vitorianos, e, tambm a reao aos postulados reducionistas e funcionalistas. Ela desenvolveu uma oposio contra essas correntes tericas em dois planos fundamentais de um lado o dos pressupostos filosficos de suas concepes, e de outro o do campo da crtica de seus construtos tericos e cientficos.
23 Cf, Burton MACK, Violent origins, p.1-4. 24 Especialmente a Histria da religio grega na poca arcaica e clssica. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 56

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Eliade, nesse aspecto, herdeiro de predecessores. Burton Mack,25 por exemplo, aponta que um dos mais influentes autores no campo da fenomenologia Rudolf Otto, em seu livro seminal "O Sagrado" - tinha como uma de suas preocupaes a refutao de idias e teorias desenvolvidas pela Escola de Cambridge, designao que recebeu a corrente intelectual integrada por alguns dos principais vitorianos que consideramos neste artigo. Contra os vitorianos, Mircea Eliade adotou uma de suas principais divisas - a revalorizao das religies "primitivas" e tradicionais, e a refutao da concepo de que eram portadoras de supersties irracionais, ou pertencentes a um estgio "primitivo", mgico, na aurora da humanidade. Contra o funcionalismo e o reducionismo ops aquilo que se tornou uma das marcas de seu pensamento, a irredutibilidade do sagrado, a defesa da autonomia e independncia do fenmeno religioso. Essas posturas polmicas se cristalizaram em um programa de investigao que teve como fundamentos de partida e de chegada as idias de complexidade, irredutibilidade e universalidade do fenmeno religioso, e na adoo de um mtodo capaz de realiz-lo. A complexidade do fenmeno religioso se destinava a sustentar que qualquer religio, mesmo a dos povos menos sofisticados do ponto de vista material ou tecnolgico, possua um intrincado sistema simblico, um rico conjunto ritual e mitolgico capaz de traduzir uma cosmoviso profunda do mundo, da vida humana e comunitria. Na polmica contra os vitorianos, Eliade sustentou que o conhecimento antropolgico sobre as religies arcaicas estabeleceu ser impossvel encontrar "um ponto zero", uma origem absoluta, e que as religies das sociedades ditas primitivas sempre se revelaram como inseridas num contexto histrico de forma a que o esquema evolucionista do simples ao complexo, da magia ou animismo s idias de Deus, radicadas na ideologia do progresso, eram falsas. Contra o reducionismo, Eliade defendeu vigorosamente a idia da irredutibilidade do sagrado, sustentando a autonomia do religioso em relao a qualquer outra realidade biolgica, cultural, psicolgica, etc., afirmando que se verdade que a religio recebe influncias de tais esferas, ela conserva sua independncia e no pode ser reduzida a elas. Eliade nunca negou que os estudos sobre a religio pudessem se beneficiar da identificao de processos histricos ou sociais com as quais se relacionam; no entanto, ele postulou que ela possui uma dimenso autnoma irredutvel, que aquilo que a diferencia e caracteriza,
25 Cf, Burton MACK ,Violent origins, p.1-4. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 57

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que a torna religio e que precisa para ser entendida, captada. O argumento eliadiano, construdo por analogia com a Arte ou Filosofia, sustenta que necessrio para entender Plato, por exemplo, estudar a sociedade grega, os embates polticos e culturais de sua poca; no entanto, a sua filosofia tem autonomia em relao a estes dados primrios, e s pode ser de fato compreendida a partir de seus textos, da pesquisa interna dos dilogos, sua cadeia de razes, argumentos - so esses os elementos que a constituem e tornam sua obra uma obra filosfica propriamente dita. O mesmo se passa com a religio til e mesmo imprescindvel compreenso dos fenmenos econmicos, polticos, psicolgicos ou antropolgicos que atuam e a influenciam mas as cincias que os estudam, quando muito, so apenas vestibulares, auxiliares para a compreenso do fenmeno religioso, que s pode ser entendido a partir de sua "linguagem interna", seus mitos, ritos e sistemas de smbolos, autnomos e irredutveis. O outro postulado fundamental da fenomenologia eliadiana a universalidade da religio, que pode ser entendida em dois planos a constatao que jamais foi encontrada uma sociedade sem religio, e tambm, no sentido de que, em qualquer religio que o pesquisador indague, encontrar formas constantes universais smbolos que revelam contedos tambm universais. Essa universalidade impe ao estudioso um mtodo especfico, comparativo e histrico, tambm universal, para dar conta do seu objeto. As peculiaridades do fenmeno religioso complexo, irredutvel e universal - permitem avanar a suspeita, se no a certeza, de que a dimenso religiosa uma das mais fundamentais da vida humana e social, to ou mais importante que as culturais, polticas ou econmicas. A fenomenologia prope assim, uma certa viso do homem que sustenta a existncia do "homo religiosus" como mais originrio e fundamental, mais importante que seus colegas "homo faber"," economicus" etc. E o que quer o homo religioso, afinal? A resposta eliadiana, a partir da investigao a mais completa possvel do religioso, em chave histrica e fenomenolgica, viver no sagrado em um espao-tempo experiencial, expresso radical de tudo aquilo que primeiro, absoluto, importante e tem valor. Um centro que o real por excelncia e o fundamento ltimo do cosmos e da vida. O homem arcaico, difamado pelos primeiros cientistas da religio, tem aqui a primazia pois o que o caracteriza sua proximidade com o sagrado.

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O sagrado se manifesta em uma multiplicidade de hierofanias que so a infraestrutura a partir das qual as religies foram construdas. Essas hierofanias so processos de simbolizao que produzem a "adeso" de um smbolo a uma "superfcie" qualquer uma pedra, um rio, uma atividade ou acontecimento, e conferem a ela um novo estatuto ontolgico e experiencial a sacralizando. As hierofanias, como qualquer manifestao que se d no espao e no tempo vividos, sofrem o devir histrico e, assim, se submetem a todas as suas vicissitudes: elas aparecem, sofrem as influncias corrosivas da "cultura", so modificadas, transformadas (e s vezes degradadas), morrendo e desaparecendo. A estratgia, portanto, para o estudioso das religies, decorrente da natureza especfica e autnoma de seu objeto, se quiser apreend-lo, deve atender a algumas exigncias: em primeiro lugar, precisa captar as hierofanias atravs da interpretao de sua significao simblica, depois, compar-las e catalog-las para poder se determinar as suas modalidades e tipos fundamentais. O resultante desse mtodo de catalogao e comparao ser a construo de grandes tipologias que Eliade denomina de "modalidades do sagrado"26 que apresenta como formas de religiosidade que podem aparecer como celestes, aquticas, lunares, da vegetao, espaciais e temporais, entre outras. Essa primeira tarefa ser assim, uma atividade tipicamente fenomenolgica a busca da identificao em cada fenmeno religioso daquilo que ele tem de fundamental e essencial, a sua estrutura. A segunda tarefa ser a do historiador, que investigar na histria a criao, a modificao, ou extino de um determinado smbolo, mito, ou religio, ou idia religiosa. Alm disso, dada a universalidade do fenmeno religioso, a estratgia precisar ser capaz de produzir, no campo da fenomenologia, uma comparao que seja a mais ampla possvel e que inclua "exemplos" significativos e classes da vida religiosa da humanidade, e tambm uma historiografia mundial. A Cincia da Religio, ento, ter que perseguir uma estratgia comparativa e classificatria, e tambm histrica, se quiser ser simtrica e comensurvel com seu objeto irredutvel, complexo e universal. Na obra de Eliade, esses eixos fundamentais podem ser vistos no "Tratado da Histria da Religio" que representa o momento fenomenolgico de sua investigao, e na "Histria das Idias e Crenas Religiosas", que trata da sua dimenso histrica.

26 O tratado da histria das religies o trabalho de Eliade em que ele produz a catalogao, comparao dos fenmenos religiosos segundo estes tipos fundamentais. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 59

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Um dos dados da estratgia eliadiana, que se acentuou segundo os seus crticos nos anos 60, a compreenso cada vez mais profunda da atividade do cientista da religio como essencialmente uma hermenutica do smbolo religioso. Assim, Eliade se insere em uma tradio do pensamento filosfico, com origem na Alemanha, que, a partir da distino entre Cincias da Natureza e Cincias Humanas, entende que se naquelas o trabalho cientfico o de descrever as relaes quantitativas subjacentes aos fenmenos que pesquisa, no campo da cultura a tarefa seria de captao e interpretao dos sistemas de significao qualitativos que constituiriam a sua peculiaridade. A proposta eliadiana, mantendo-se fiel aos seus pressupostos, teria assim aprofundado sua autopercepo como projeto hermenutico, que se atualizaria atravs da integrao da pesquisa fenomenolgica e histrica. O trabalho do autor perseguiu, assim, uma complexa e ambiciosa estratgia, que apresenta diversos nveis e prope uma metodologia "plural" que pode ser entendida como uma atividade sistematizante a partir da utilizao de instrumentais classificatrios, histricos e hermenuticos.

Apreciao da estratgia fenomenolgica


O mrito27 do projeto fenomenolgico, pela complexidade da proposta, por seus diversos nveis e ainda a vasta obra na qual ela foi concretizada, de difcil avaliao. Alm disto, ela desencadeou uma acirrada polmica que dividiu os estudos religiosos entre eliadianos e seus oponentes. Na apreciao feita em "Seven Theories Of Religion",28 Pals afirma que o trabalho de Eliade teve um enorme impacto no campo, e que a sua importncia em termos concretos pode ser dimensionado pelo fato de que quando ele assumiu o professorado de Estudos Religiosos na Universidade de Chicago, existiam apenas outros dois importantes da mesma natureza nos Estados Unidos, e quando ele se aposentou, mais de trinta haviam sido criados, a metade deles dirigidos por antigos alunos, pessoas que ele ajudara a formar. A insistncia de Eliade na autonomia do objeto religioso, sua especificidade, o trabalho incansvel para afirmar o estatuto cientfico dos estudos sobre religio, teve um impacto altamente positivo na transformao da religio em uma rea acadmica de pesquisa.
27 Ver o Sagrado e a Histria, uma tese de Doutorado que apresenta uma das mais completas investigaes da obra eliadiana, em seus pressupostos filosficos, e que faz uma vigorosa defesa do carter cientfico de seu empreendimento. 28 Cf. p. 158-192. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 60

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Diversos pontos da crtica eliadiana merecem destaque: sua polmica contra os vitorianos, os funcionalismos e reducionismos e contra o positivismo ajudaram a clarificar algumas das principais fraquezas, incongruncias e incorrees dessas estratgias e, sobretudo, mostrou que sob um discurso de objetividade e cientificidade ocultavam-se projetos que, herdeiros que eram de diversas correntes de pensamento derivadas da "modernidade", filhas do Iluminismo, eram programaticamente hostis religio, e que esse vis contaminava sua apreciao do fenmeno. Um outro aspecto pouco considerado, a meu ver, na obra eliadiana, a sua antecipao de um modelo sistmico para a interpretao da religio a partir de uma de suas divisas - a da complexidade do fenmeno religioso. Para Eliade, a compreenso de um smbolo religioso exige a sua integrao e comparao tanto em eixo horizontal, com smbolos que lhes so idnticos ou muito semelhantes, como tambm em eixo vertical - o smbolo "me", aquele do qual ele derivou o seu significado, ou logicamente ou historicamente (o arqutipo). Depois, o smbolo includo em uma das modalidades do sagrado (o seu tipo fundamental), e pesquisado em seu desenvolvimento histrico. Dessa forma, a religio aparece como um verdadeiro sistema de produo e integrao simblica, que manifesta (e s por isso pode ser investigada), a partir da interao entre seus diversos componentes - o sagrado. Outro ponto importante da proposta eliadiana a sua insistncia na interpretao do "texto", da "linguagem" religiosa propriamente dita, e o seu significado especfico, o seu contedo, como pontos de partida essenciais para a compreenso da religio, que em estudos contemporneos aparece como a defesa da importncia da tradio, pela constatao que a partir de sua formao na religio, criado um sistema cultural que tem uma relativa autonomia e engendra, ao menos em parte, as suas prprias significaes, o que permite questionar os absolutismos das posies que vem na religio uma mera varivel dependente.

A crtica estratgia fenomenolgica


Na obra "Sagrado e a Histria", Eduardo Guimares identifica duas grandes vertentes crticas em relao fenomenologia de Eliade, uma empirista, que nega ao seu trabalho carter cientfico - ao rejeitar o que seria uma maneira subjetiva e arbitrria de trabalhar os dados -, cujos principais autores so antroplogos e historiadores profissionais, e outra, a

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partir da filosofia, especialmente do historicismo que se desenvolveu na Itlia, que ataca os pressupostos de sua fenomenologia, a sua viso particular do homem e da Histria, e tambm a irracionalidade de seu mtodo e a incorreo de suas anlises em temas especficos de sua "Histria das Religies". Essas duas tendncias concordam em alguns pontos fundamentais: afirmam que o mtodo eliadiano um hbrido de Filosofia e Cincia, portanto incapaz de produzir uma Histria da Religio que seja cientfica; sustentam que o postulado da irredutibilidade do sagrado, colocado como fundamento a priori, e no como uma hiptese, no tem valor, no se sujeita aos critrios de verificao ou falsificao, e por isto no pode ser aceito. Consideram que a estratgia eliadiana partiria de pressupostos metafsicos sobre o Homem, a Histria e o sagrado impostos ao conjunto dos fenmenos religiosos, o que produz um simulacro, um arremedo de cincia. Segundo o antroplogo Edmund Leach,29 Eliade fala de um ponto de vista mstico e suas certezas so impostas aos fatos que analisa. Sua concepo da Histria deficiente ele a trata de uma perspectiva filosfica e no cientfica, e esses pressupostos que presidem a seleo, organizao e interpretao dos dados. Eliade assume que tudo o que arcaico bom, religioso, ontolgico, verdadeiro, e o que histrico degradado, corrompido etc. Leach aponta que Eliade, aos fazer "Histria das Religies", no obedece a seqncias cronolgicas e no se interessa por relaes de causa e efeito. Divide a Histria humana em Histria do homem arcaico ou pr-cristo, e do homem moderno ou cristo, e para esses grupos trabalha com grandes generalizaes que no so suportadas pelos fatos conhecidos. Leach mostra que o conhecimento emprico acumulado das culturas "arcaicas" no sustenta a teoria de que o "primitivo" radicalmente diferente, mais religioso, mais prximo do sagrado, do que o Homem contemporneo, o que refuta as posies eliadianas. Parte dos equvocos dessas grandes generalizaes surgem atravs de uma distoro que Eliade impe ao estudo das simbologias, por acreditar que smbolos particulares de culturas locais possam ter valor universal, e que eles admitem interpretaes fora de seu contexto histrico e cultural imediato, que o que garante ao smbolo o seu sentido correto. Essa crena o leva a impor a simbologia de um grupo especfico para outros, e num passo ainda mais inaceitvel, para o conjunto das religies humanas. Do ponto de vista estrutural, Leach identifica em Eliade uma lgica binria para ler o smbolo, baseada em oposies simples 29 Cf. Sermons by a man on a ladder, The New York Review of Books 7 (October 20,1966) 28-31 apud O sagrado e a histria, p.35-38. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 62

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sagrado/profano, presena/ausncia, nascimento/morte, real/irreal, ser/no ser, que, se pode funcionar para algumas sociedades arcaicas, no se sustenta em mundos complexos e suas religies. Eliade, nesse ponto, tambm repetiria os equvocos dos vitorianos pois, ao retirar os smbolos e fenmenos religiosos de seus contextos culturais e histricos, produz a falsificao de seus significados, e ao compar-los de forma superficial, amplia ainda mais o grau de mistificao e engano. Eliade ainda usa as fontes antropolgicas de forma incorreta para simular evidncias daquilo que fala, atravs de citaes, as vezes, de fontes desacreditadas ou superadas. Ele confunde provas factuais com meras citaes de textos. Leach conclui, assim, que o trabalho de Eliade falso em suas concluses, e equivocado em sua metodologia: como no h diferena radical entre o tempo arcaico e o moderno, a histria produzida por ele uma m histria. Como o "primitivo" no o homo religiosus, sua Antropologia uma pssima Antropologia. Suas generalizaes so arbitrrias e suas comparaes incorretas, o que resulta numa metodologia de todo insustentvel. A crtica de outro antroplogo, Robert F. Brow,30 alm de apontar no geral os mesmos problemas que Leach, enfatiza, naquilo que um dos momentos essenciais do empreendimento eliadiano, a sua Antropologia das sociedades arcaicas, do ponto de vista do mtodo - o uso indevido de fontes antropolgicas, o trabalho com dados imprecisos ou contestados por pesquisas posteriores, a no distino entre fontes primrias ou secundrias. Um dos defeitos mais graves de seu mtodo que Eliade despreza a linha interpretativa dos autores, o que falsifica de todo o uso das pesquisas, e tambm, trabalha com dados heterogneos e dispersos como se tivessem valor idntico. O seu mtodo comparativo inaceitvel, pois ele compara materiais e fenmenos de pocas e culturas diferentes sem qualquer ressalva, e como se eles pudessem dizer e significar a mesma coisa, ou traduzir o mesmo fenmeno ou processo. Suas generalizaes so incorretas, pois provenientes de induo incorretas, que se caracterizam por generalizar a partir de alguns dados extrados de poucas sociedades, para os impor a diversas outras culturas. Dados ou fontes que no se encaixam nos modelos eliadianos nunca so mencionados, e no servem para falsificar suas hipteses. Esses inmeros problemas aparecem na verdade, pois o seu mtodo descendente do transcendente para o cultural, de forma a que o cultural arranjado, manipulado, para
30 Cf. Andr EDUARDO GUIMARES, O sagrado e a histria, p.38-42. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 63

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sustentar as crenas particulares do autor ou, quando muito, defender seus pressupostos filosficos e teolgicos. Como Eliade no fundo e na verdade quer resgatar os valores arcaicos e os transmitir para os modernos, faz uma "cincia" prescritiva e normativa, sem muita preocupao com a objetividade. Brown, a partir das investigaes antropolgicas sobre as sociedades que Eliade designa como arcaicas, no mesmo sentido apontado por Leach, sustenta que os dados no permitem concluir que o homem arcaico quer abolir o profano, ele no to preocupado com mito e origem - como Eliade acredita - e a sua religio, tambm se prende ao profano, lida com os desafios da vida cotidiana, o que torna falsa a concepo eliadiana dessas religies particulares. Em relao ao smbolo, a abordagem de Eliade reducionista, pois ele s se interessa pelo seu sentido explanatrio (pelo qual o smbolo expressa a presena do sagrado), mas no considera o nvel etnogrfico e exegtico que a explicao e interpretao pelo grupo que o utiliza. Dessa forma, Eliade se julga capaz de afirmar um sentido para o smbolo, mesmo quando no reconhecido pela comunidade, ou desconhecida por ela. De um ponto de vista da histria, a historiografia de Eliade deficiente e incorreta em seus fundamentos e mtodos. Seu pior problema que como ele acredita em um transcendente, absoluto e no histrico, esvazia os fatos histricos para dizer que no tm significao. A partir disso, sustenta a crena de que a histria no explica a religio, mantm a f no sagrado como fundante e, a partir dela, condena as abordagens histricas empricas pois no assumem a verdade transcendente do seu objeto. Eliade tem uma viso redutiva da histria, a trabalha como mera crnica de fatos, sem a menor considerao pela identificao de processos sociais, polticos, econmicos e histricos em interao. Desconsidera a historiografia cientfica por reduzi-la de forma incorreta apenas Histria positivista, que no leva em considerao as motivaes, aspiraes ou finalidades humanas, e por essa razo, a julga incapaz de explicar os significados que so os mais fundamentais para o Homem, expressos pelo fato religioso. Um dos ataques mais incisivos contra a estratgia de Eliade se dirige ao seu recurso ao mtodo interpretativo e intuitivo derivado da Psicologia do Profundo para captar os "smbolos me", os arqutipos, parte essencial de sua estratgia. O fenomenlogo, com base em semelhanas superficiais entre os smbolos, identifica os arqutipos transcendentais dos quais eles derivam e retiram a sua significao e validade. Esse recurso interpretativo
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mergulha o mtodo eliadiano e seus achados no irracionalismo, pois ancora todo o seu empreendimento fenomenolgico e tipolgico na estrutura arquetpica da psique, que como captada por intuio e introspeco, no pode ser objeto de falsificao ou verificao, e por isso tanto o mtodo como seus achados no so cientficos, e no validam um conhecimento objetivo. Por fim, o uso que Eliade faz da idia de sagrado, em torno do qual boa parte, se no a quase a totalidade da teoria construda, atrai a rejeio de diversos crticos. Essa concepo, se pode ser legtima para algumas religies, nas quais ela de fato existe, e faz parte do vocabulrio, no e nem pode ser automaticamente transferida para todas as religies. O historiador R. Braid31 afirma que o primeiro impasse da epistemologia eliadiana nasce precisamente de sua recusa em definir o sagrado, de dizer de forma positiva e descritiva o que ele . Ao fugir dessa primeira exigncia que uma teoria tem que atender, ela se torna imprecisa, vaga, no delimita qualquer objeto, e se torna assim, no falsificvel. A partir dessa recusa de definio, lgica e cientificamente impossvel diferenciar o que o sagrado autntico do no autntico, apontar quais condutas ou fenmenos esto includos ou no nessa classe, tipo ou conceito. Essa grave deficincia torna a prpria teoria passvel dos mais diversos abusos, pois a idia de sagrado, ao no expressar qualquer contedo positivo e no poder ser controlada por ele, se presta a predicar qualquer fenmeno e acaba tornando-se um conceito fcil, capaz de legitimar qualquer discurso sobre religio. A derivao do conceito de sagrado no histrica, serve compreenso metafsica do "homo religiosus" como Homem primordial - a partir desse conceito ontolgico e da captao de suas estruturas atravs do mtodo comparativo que Eliade articula sua leitura da religio e do Homem. Como a realidade do sagrado fundada metafisicamente atravs de um mtodo no cientfico, a fenomenologia, ela no pode ser falsificada, e s vlida para quem j est convencido de sua existncia. Portanto, o sagrado s pode ser estabelecido como conceito, ou pela Filosofia ou Teologia, mas nunca pela Cincia. No reconhecer a validade da ontologia, ou do mtodo de Eliade, implica em no aceitar suas concluses.

31 Cf. Eduardo GUIMARES, O sagrado e a histria, p. 50-56. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 65

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Tradio e "destradicionalizao" como temas para a superao do confronto fenomenologia x reducionismo


O debate entre os representantes das correntes reducionista/funcionalista e da fenomenolgica continua em curso, com pesquisadores defendendo a validade e correo dessas posies, que ainda se mantm. Outros estudiosos procuraram superar esse confronto, e apresentarei a seguir uma estratgia que vem sendo tentada para vencer o impasse. Essa nova estratgia, a meu ver, leva em considerao que, se de um lado insustentvel a viso que no reconhece nenhuma autonomia no objeto religioso - e assim ignora seu papel como um dos mais fundamentais processos formadores de cultura - de outro, tambm afirma que no sustentvel uma fenomenologia que se constitua a priori pretenda descrever essncias e use os fenmenos religiosos apenas como ilustrao de verdades que j se conhece e que no leve em conta devida as dimenses sociais, antropolgicas, histricas da religio. A estratgia de superao dessas divergncias, sugerida e praticada na obra "Religions in the Modern World", a articulao de uma abordagem que leve em considerao dois eixos de investigao: o primeiro, a partir da concepo de tradio religiosa, procura estudar a sua constituio, conservao e transmisso, o seu contedo, a "viso de mundo" que ela contm e o ethos que a caracteriza. O segundo eixo o da "destradicionalizao", que identifica as relaes da religio com o contexto poltico, cultural, econmico etc., e o impacto dessas foras na tradio religiosa estudada e suas rupturas e transformaes. A concepo de tradio, entendida de forma provisria como herana cultural que se transmite de gerao em gerao, permite uma estratgia de investigao emprica, mas que procura descrever e interpretar o sistema simblico que a particulariza enquanto tal, nos seus mltiplos aspectos e historia. Com essa estratgia pode-se detectar nas tradies religiosas seus "recursos internos" especficos, seus textos sagrados, rituais, mitologias, doutrinas, teologias, instituies, arte etc, que so em determinados nveis irredutveis a outras tradies, e cultura mais geral, e assim, possuem uma certa especificidade e autonomia que precisa ser levada em considerao, evitando reducionismos simplistas e grosseiros. Em "Religion in the Modern World", por exemplo, os diversos especialistas nas religies particulares identificam quais as fontes da religio que descrevem, quais os agentes e
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elementos que so considerados como os portadores de autoridade, capazes de estabelecer prescries hermenuticas, doutrinais, rituais ou ticas, que so seguidas pelo conjunto da comunidade. Inter-relacionado com as fontes de autoridade, em seguida, apresentam os principais recursos que a tradio religiosa desenvolveu ao longo da histria - seus principais textos, suas liturgias, rituais, formas de expresso, etc. Essa primeira parte da investigao descrita no "Religion" como tendo uma inspirao fenomenolgica, pois procura se ater aos elementos "internos", no "texto", nas articulaes e produes da tradio religiosa. Nessa estratgia fica evidente que, ao se estudar o Cristianismo, por exemplo, seu processo de formao, constituio e transmisso de suas doutrinas, a criao de suas correntes teolgicas, escolas filosficas, e mesmo suas instituies, o postulado reducionista pouco ou nada tem a oferecer ou, pelo menos, no poder ignorar o universo doutrinal, litrgico, e institucional, entend-lo em seus prprios termos e histria, para s assim relacion-lo a um contexto mais amplo. Essa estratgia no trabalha com conceitos de sagrado, hierofania, etc, a no ser de forma muito pontual, quando eles integram o vocabulrio de uma determinada religio. Ela no parte de conceitos a priori, construdos ontologicamente, e no se presta procura de essncias. Ela uma histria da tradio religiosa. A inspirao fenomenolgica derivada do reconhecimento de que diversas religies, algumas delas milenares, so portadoras de uma identidade prpria, criaram e criam cultura, e assim tm especificidades, uma esfera de autonomia que admite e exige um nvel de descrio e interpretao que leve em considerao esses fatos. Um autor apontado como sendo representante desta concepo Ninian Smart. Ele trabalha com o conceito de tradio religiosa, e a percebe como uma fora cultural portadora de uma "viso de mundo", constituda a partir da inter-relao de diversas dimenses: materiais, teolgicas, mitolgicas, ticas, institucionais etc. A idia de tradio, ainda que poderosa, porm, evidentemente no pode ser entendida como a soluo de todos os problemas do campo. A concepo de tradio polmica, e existem vrias formas de encar-la e entend-la, que sofrem influncia do contexto religioso em que utilizada. Walter Burkert, na religio grega, sustenta a proeminncia da tradio como dado fundamental, pois o que a caracterizava e legitimava era a pertinncia do ritual ou do mito, quilo que havia sido recebido e transmitido de gerao em gerao. Seu conceito de tradio de um legado cultural que se cristaliza em estruturas cuja desobedincia implicava
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em severas sanes comunitrias, inclusive a coao jurdica exercida pela polis. Catherine Bell, num livro sobre ritual,32 no entanto, defende que o conceito de tradio deve ser substitudo pelo de tradicionalizao33 que designa o processo pelo qual cada comunidade religiosa ou indivduo, negocia, transforma, incorpora, modifica a cultura religiosa que recebe de forma que tradio sempre uma reescrita, uma reinveno, a partir de elementos previamente dados. No tem, portanto, a rigidez, a continuidade, e a solidez estrutural postulada por Burkert. Ninian Smart, ao considerar diversas religies mundiais, ressalta que elas, em sua maioria, so constitudas por subtradies, o que tambm j revela um certo limite no conceito. No Cristianismo, por exemplo, o catolicismo romano, o protestantismo e suas denominaes, as diversas igrejas ortodoxas so subsistemas, no redutveis uns aos outros. Mas esses problemas de concepo e articulao da idia de tradio no so as nicas questes, e talvez nem mesmo as principais. Em "Religions in the Modern World", o conceito de "destradicionalizao", em si mesmo, j mostra os limites do uso do conceito de tradio, e usado para detectar inmeros processos, de amplo espectro que tm atingido as religies e o campo religioso, no s, mas especialmente no mundo contemporneo. Os especialistas vm apontando que a modernizao, globalizao, ps-modernidade, secularizao, com inmeros dos processos e fenmenos que lhes so associados e correlatos, vm tendo um enorme impacto nas tradies religiosas. O aumento da autonomia do indivduo, o aprofundamento da hegemonia do mercado e sua difuso cada vez maior nas mais diversas esferas da vida social dois dos principais componentes desses processos ao lado da perda do monoplio religioso de algumas tradies em regies em que eram dominantes, favoreceram a criao do "mercado de bens religiosos", em que o indivduo combina livremente e escolhe, atravs de um processo de bricolagem, as crenas e prticas religiosas que lhe apetecem. "Destradicionalizao" , assim, um dos resultados dessa interao entre sociedade, cultura, mercado e religio. A deteco desses fenmenos levou os pesquisadores percepo de que o campo religioso em constituio maior do que o das tradies religiosas. Fenmenos como a Nova Era e os Novos Movimentos Religiosos, e mesmo a presena cada vez mais
32 Catherine BELL, Ritual perspectives and dimensions, 351 p. 33 Cf. ibid., 145-150. www.pucsp.br/rever/rv4_2004/p_silva.pdf 68

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importante de crenas e prticas mgicas, mesmo no interior de religies tradicionais, vm obrigando os estudiosos a postular uma diferenciao entre os conceitos de religio e religiosidade, reservando o primeiro para as tradies, e religiosidade, ou espiritualidade, para um conjunto de prticas e crenas difusas, que so uma das tendncias do comportamento religioso contemporneo. A concepo de "destradicionalizao" parece ser til aqui, uma das ferramentas de entendimento e investigao destes novos fenmenos que estamos assistindo.

Concluso
Para concluir este trabalho, gostaria de ressaltar que, como afirma Pals "Seven Theories of Religion", o valor de uma teoria no pode ser medido apenas em termos de sua capacidade de descrever ou interpretar um determinado fenmeno, com base na questo de sua adequao ou pertinncia realidade que pretende desvendar. Vrias das teorias propostas sobre a religio, de que tratamos neste artigo, traduziram insigths, perspectivas que, se no tinham a universalidade e suficincia que seus autores pensaram, foram capazes de chamar a ateno para aspectos importantes da religio, suscitaram o debate, produziram crticas e refutaes, e permitiram que elas fossem rearticuladas e reescritas em novas bases, refinadas e melhoradas, e serviram de inspirao para a produo de novas teorias e formas de compreenso. Os vitorianos tiveram o mrito de fundar a disciplina Cincia da Religio e propor a sua separao da Teologia, a investigao histrica, o mtodo comparativo, a defesa de um empreendimento de carter cientfico, que, como vimos, foram e so preocupaes duradouras e que permanecem no campo, ainda que em bases diferentes. Sua nfase nos aspectos intelectuais da religio, embora combatidos por diversas correntes e percebidos como no exclusivos, vm sendo revalorizados e reconsiderados luz de evidncias antropolgicas. Diversas teorias reducionistas e funcionalistas chamaram a ateno para as relaes da religio com aspectos sociais, polticos, econmicos, culturais e psicolgicos, alargando, assim, o campo de percepo, multiplicando os ngulos de viso, as perspectivas dos estudiosos, sobretudo revelando a complexidade dos fenmenos religiosos e suas ligaes com esses contextos.

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A reao fenomenolgica, sua insistncia na irredutibilidade do Sagrado, na universalidade da religio, e sua complexidade, a crtica contra os reducionismos e funcionalismos, muitas vezes extremamente simplificadores, e a luta pela autonomia do objeto e da cincia que o estuda teve, tambm, um enorme impacto nos estudos religiosos. A influncia do trabalho e da obra de Mircea Eliade ajudou a consolidar o campo, e difundir a Cincia das Religies, o que em si no pouco importante. A superao e talvez integrao em uma teoria de uma abordagem que leve em conta os embates tericos e metodolgicos anteriores, as foras e deficincias apontadas nas diversas perspectivas que foram perseguidas pelas correntes que apresentamos, a sugesto de uma nova estratgia que se articula em torno da concepo de tradio religiosa, e depois, de "destradicionalizao". A idia de tradio incorpora idias de autonomia e identidade, aceitando a exigncia de uma descrio e interpretao que reconhea as especificidades de cada religio investigada. Essa estratgia, ao afirmar uma relativa autonomia do objeto, permite postular uma cincia tambm autnoma capaz de descrev-lo. Uma das direes que essa estratgia poderia aprofundar a idia de sistema como conjunto de propriedades em que o todo no pode ser reduzido s suas partes, e das quais emergem caractersticas prprias, especficas. O conceito de "destradicionalizao" reconhece a importncia do impacto do contexto mais amplo, de outros sistemas sociais como o poltico, o econmico e cultural, no campo religioso, e procura mostrar a "frico" entre eles, contribuindo para a compreenso de fenmenos contemporneos de amplo espectro como os da globalizao, secularizao, modernizao em suas relaes com a religio. Estas so, evidentemente, apenas algumas anotaes, sujeitas a um aprofundamento, e uma investigao mais cuidadosa, e sua produtividade precisa ser testada no campo, nas religies e fenmenos religiosos que constituem o nosso objeto de investigao.

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