Você está na página 1de 2

A Repblica Romana foi fundada em 509 a. C., sendo geralmente aceite a data de 753 a. C. para a fundao de Roma.

A monarquia que prevalecia em Roma teria sido derrotada pelo rei etrusco Porsena, que foi contudo obrigado a retirar-se. Os Romanos escolheram ento dois cnsules, a serem eleitos anualmente, generais capazes de chefiar o exrcito em caso de emergncia. Quando em guerra, era nomeado um ditador, que todavia no possua poder militar por mais de seis meses. Teoricamente, o povo era soberano e o Senado tinha o papel de aconselhar, mas na prtica o Senado alcanou um enorme poder. Em 451 a. C. o primeiro cdigo legislativo foi inscrito em 12 tbuas de bronze e colocado no frum. Durante o sculo VI a. C., Roma tornou-se uma das mais importantes cidades do Lcio. A partir do sculo V a. C., os Romanos comeam a expandir-se custa do territrio etrusco. Face ao ataque dos outros estados latinos, Roma sai vencedora e v o seu poder confirmado na guerra contra as cidades gregas do sul. As Guerras Pnicas (264146 a. C.) colocam em lia o poder romano, comandado por Cipio, "o Africano" (235 a. C.-183 a. C.), e o poder cartagins, sob a chefia de Anbal, aniquilado em 202 a. C., na batalha de Zama. As Guerras Pnicas terminaram com a destruio de Cartago (146 a. C.) e de Numncia (133 a. C.). Nesta altura, os Romanos ambicionavam dominar todo o Mar Mediterrneo, derrotando a Sria, a Macednia, a Grcia e o Egito, que faziam parte da cultura helnica. Face a este expansionismo, tiveram de estabelecer instituies eficazes para administrar as recmformadas provncias. Foram designados governadores com poder absoluto sobre os cidados no romanos, assistidos por exrcitos capazes de manter a ordem. Entretanto, na prpria cidade de Roma cavava-se o fosso entre a aristocracia e o povo, que no tirava nenhum proveito desta expanso, antes via o seu trabalho preterido pelo de escravos e o seu nmero aumentado pelos agricultores que no conseguiam competir com os produtos agrcolas das provncias. A guerra civil instalou-se, e essa conjuntura levou ao poder Jlio Csar, que assumiu uma ditadura. Depois do seu assassinato, em 44 a. C., Roma foi governada por um triunvirato constitudo por Marco Antnio, Octvio e Lpido. Octvio obteve o poder absoluto depois da derrota de Marco Antnio no Norte de frica. Csar tinha j juntado ao seu nome o ttulo de imperator, Octvio aceita que o Senado lhe confira o de Augusto, reservado at ento aos deuses. O seu governo foi caracterizado pela estabilidade (pax romana) e pelo desenvolvimento econmico. Mas Roma tambm assistiu ao aparecimento de dspotas cruis, como Calgula (37-41) e Nero (54-68). Foi sob o governo de Tibrio (14-37) que Jesus Cristo foi crucificado, dando lugar ao aparecimento de uma seita, os cristos, que foram perseguidos e torturados at que, com Constantino I (312-337), o Cristianismo comeou a ser favorecido e tornou-se depois, com Teodsio I, uma religio de Estado. Depois de Teodsio I deu-se a ciso do imprio em Imprio Romano do Oriente e Imprio Romano do Ocidente. O Imprio Romano do Oriente atingiu um perodo ureo, sendo conhecido pelo nome de Imprio Bizantino, que se prolongou pela Idade Mdia europeia. O Ocidente viu-se invadido pelos Visigodos e a sua queda tornou-se efetiva em 476, quando o germnico Odoacro deps o ltimo imperador, Rmulo Augusto. Durante o perodo final da Repblica e no Imprio, as legies romanas dominaram por completo o Mediterrneo, a Europa Ocidental, incluindo a Pennsula Ibrica, e grande parte do Norte de frica. Os Romanos aperfeioaram o planeamento das cidades (aquedutos, canalizao, banhos, etc.), a construo de vias de comunicao e a arte de governar. Souberam igualmente integrar na sua cultura a tradio etrusca e preservar o contributo da civilizao grega nos vrios campos do pensamento e das artes. O latim

tornou-se o veculo de uma tradio literria considervel e, finalmente, o Cristianismo viria a marcar em definitivo todo o percurso do mundo ocidental.