Você está na página 1de 18

APRENDENDO A VIVER Luc Ferry Prlogo NOS MESES QUE SE SEGUIRAM publicao de meu livro O que uma Vida

ida Bemsucedida?, vrias pessoas me abordaram espontaneamente na rua para me dizer mais ou ftcccedeUoooueronmmm ifransiiop ltsuaor r dsannsaei gocundaeiUaf,mnger i m,aisd omp dc pipuauo eae avdn mnmcriseh ita arroooeo caipc dns u ima oddsfnia eensaaasz n siat,aee o hud drnrnfoma,!oio c rl.shsi i P.dat eomfer imasao pAcle.,m a r aOu sroriees e oper tcsboois xot ous resarbecvreor rirciie monvecsrcnal ti haieomsoarosuu o. roo -ap am mnb as ra eoel,e ia sarbg e vmalamorsgr a cuaoueor.d-.s ndi.pm i tesriaocfnd eeo aorqcat timmaaou uq ,naci inpugrltnilm aoerdidtcra soaaiear rs dpsu daes eeu fatiai dmanmsrvdmi,m aroaeoaane, a msnvvmcoaaota ieqvglltmauta rausaae e,qron s uoeasqeeaieu ,sus vn sspaeaiaeemenue.r rnmnrd upecOaso drriam asoairatl tvqeon, aeb iunnc sasnedoe ooa trfao mes sa usa ihelm ooaes xi l. sseaa.aus ut ltt-emunalcgrosm t auiec,oa uuinee. nn sdnrstDtos ateuoooaees: idias, dei-me conta de que no existia nas livrarias um curso equivalente ao que eu estava construindo, bem ou mal, sem o auxlio de minha biblioteca. Encontram-se, naturalmente, inmeras histrias da filosofia. Algumas so mesmo excelentes, mas as melhores so ridas demais para algum sado da universidade, e ainda mais para quem ainda no entrou nela; outras no so interessantes Este pequeno livro resultado daquelas reunies amigveis. Embora reescrito e completado, conserva ainda o estilo oral. Seu objetivo modesto e ambicioso. Modesto, porque se dirige a um pblico de no especialistas, semelhana dos jovens com os quais conversei naquele perodo de frias. Ambicioso, pois me recusei a aceitar a menor concesso s exigncias da simplificao, caso deformasse a apresentao dos grandes pensamentos. Respeito tanto as obras maiores da filosofia que no aceito caricatur-las por razes pseudopedaggicas. A clareza consta do caderno de encargos de uma obra que se dirige a iniciantes, mas pode ser obtida sem que se destrua seu objeto, do contrrio, de nada vale. Procurei, ento, apresentar uma iniciao que, por mais simples que fosse, no abdicasse da riqueza e da profundidade das idias filosficas. Seu objetivo no apenas oferecer um antegozo, um verniz superficial ou um resumo desfigurado pelos imperativos da vulgarizao, mas tambm levar a descobrir essas obras, tais como so, a fim de atender a duas exigncias: a de um adulto que quer saber o que a filosofia, mas no pretende ir necessariamente alm; a de um adolescente que deseja eventualmente estud-la mais a fundo, embora ainda no disponha dos conhecimentos necessrios para comear a ler por conta prpria autores dificeis. Por isso, tentei inserir aqui tudo o que hoje considero verdadeiramente essencial na histria do pensamento, tudo o que gostaria de legar queles que considero, no sentido antigo, incluindo a famlia, meus amigos. Por que esta tentativa? Para comear, por egosmo, porque o mais sublime espetculo pode tornar-se um sofrimento se no temos a sorte de compartilh-lo. Ora, ainda pouco e disso me dou conta a cada dia que passa dizer que a filosofia no faz parte do que se chama comumente de cultura geral. Um homem culto

presumivelmente conhece a histria da Frana, algumas importantes referncias literrias e artsticas, at mesmo alguma coisa de biologia ou de fsica, mas ningum o reprovar por ignorar tudo a respeito de Epicteto, Spinoza ou Kant. Entretanto, adquiri, ao longo dos anos, a convico de que para todo indivduo, inclusive para os que no a vem como uma vocao, valioso estudar ao menos um pouco de filosofia, nem que seja por dois motivos bem simples. O primeiro que, sem ela, nada podemos compreender do mundo em que vivemos. uma formao das mais esclarecedoras, mais ainda do que a das cincias histricas. Por qu? Simplesmente porque a quase totalidade de nossos pensamentos, de nossas convices, e tambm de nos sos valores, se inscreve, sem que o saibamos, nas grandes vises do mundo j elaboradas e estruturadas ao longo da histria das idias. indispensvel compreend-las para apreender sua lgica, seu alcance e suas implicaes.

Algumas pessoas passam grande parte da vida antecipando a infelicidade, preparando-se para a catstrofe a perda de um emprego, um acidenre, uma doena, a morte de uma pessoa prxima etc. Outras, ao contrrio, vivem aparentemente na mais total despreocupao. Elas at consideram que questes desse tipo no tm espao na existncia cotidiana, que provm do gosto pelo mrbido que beira a patologia. Sabem elas que as duas atitudes mergulham suas razes em vises do mundo cujas circunstncias j foram exploradas com profundidade extraordinria pelos filsofos da Antiguidade grega? A escolha de uma tica antes igualitria que aristocrtica, de uma esttica antes romntica que clssica, de uma atitude de apego ou desapego s coisas e aos seres em face da morte, a adeso a ideologias polticas autoritrias ou liberais, o amor pela natureza e pelos animais mais do que pelos homens, pelo mundo selvagem mais do que pela civilizao, todas essas opes e muitas outras foram inicialmente construes metafisicas antes de se tornarem opinies oferecidas, como num mercado, ao consumo dos cidados. As clivagens, os conflitos, as implicaes que elas sugeriam desde a origem continuam, quer o saibamos ou no, a dirigir nossas reflexes e nossos propsitos. Estud-los em seu melhor nvel, captar-lhes as fontes profundas se oferecer os meios de ser no apenas mais inteligente, mas tambm mais livre. No consigo ver em nome de que deveramos nos privar disso. Alm do que se ganha em compreenso, conhecimento de si e dos outros por intermdio das grandes obras da tradio, preciso saber que elas podem simplesmente ajudar a viver melhor e mais livremente. Como dizem, cada um a seu modo, vrios pensadores contemporneos, no se filosofa por divertimento, nem mesmo apenas para compreender o mundo e conhecer melhor a si mesmo, mas, as vezes, para salvar a pele. H na filosofia elementos para vencermos os medos que paralisam a vida, e um erro acreditar que a psicologia poderia, nos dias de hoje, substitula. Aprender a viver, aprender a no mais temer em vo as diferentes faces da morte, ou, simplesmente, a superar a banalidade da vida cotidiana, o tdio, o tempo que passa, j era o principal objetivo das escolas da Antiguidade grega. A mensagem delas merece ser ouvida, pois, diferentemente do que acontece na histria das cincias, as filosofias do passado ainda nos falam. Eis um ponto importante que por si s merece reflexo. Quando uma teoria cientfica se revela falsa, quando refutada por outra visivelmente mais verdadeira, cai em desuso e no interessa a mais ningum exceo de alguns eruditos. As grandes respostas filosficas dadas desde os primrdios interrogao sobre como se aprende a viver continuam, ao contrrio, presentes. Desse ponto de vista seria prefervel comparar a histria da filosofia com a das artes, e no com a das cincias: assim como as obras de Braque e Kandinsky no so mais belas do que as de Vermeer ou Manet, as reflexes de Kant ou Nietzsche sobre o sentido ou nosentido da vida no so superiores nem, alis, inferiores s de Epicteto, Epicuro ou Buda. Nelas existem proposies de vida, atitudes em face da existncia, que continuam a se dirigir a ns atravs dos sculos e que nada pode tornar obsoletas. As teorias cientficas de Ptolomeu ou de Descartes esto radicalmente ultrapassadas e no tm outro interesse seno histrico, ao passo

que ainda podemos absorver as sabedorias antigas, assim como podemos gostar de um templo grego ou de uma caligrafia chinesa, mesmo vivendo em pleno sculo XXI. A exemplo do primeiro manual de filosofia escrito na histria, o de Epictero, este pequeno livro trata o seu leitor por voc. Porque ele se dirige, em primeiro lugar, a um aluno ao mesmo tempo ideal e real que est no limiar da idade adulta, mas pertence ainda, devido a muitos laos, ao mundo da infncia. Que no se veja nisso nenhuma familiaridade de baixo quilate, mas to-somente uma forma de amizade, ou de cumplicidade, s quais s o tratamento ntimo convm. Captulo 1 O que a filosofla? VOU ENTO LHE CONTAR a histria da filosofia. No toda, certamente, mas pelo menos de seus cinco maiores momentos. Eu lhe darei exemplos de urna ou duas grandes vises do mundo ou, como se diz s vezes, de um ou dois grandes sistemas de pensamento ligados a uma poca, a fim

de que voc possa comear a ler sozinho, se tiver vontade. Logo de sada, quero tambm lhe fazer uma promessa: se voc se der o trabalho de me acompanhar, saber de verdade o que a filosofia. Ter mesmo uma idia bastante precisa para decidir se quer ou no se interessar por ela, lendo, por exemplo, mais a fundo um dos grandes pensadores sobre os quais vou lhe falar. Infelizmente - a menos que, ao contrrio, seja uma coisa boa, uma astcia da razo para nos obrigar a refletir - a pergunta que deveria ser bvia, O que a filosofia?, uma das mais controversas que conheo. A maioria dos filsofos atuais ainda a discute sem conseguir chegar a um acordo. Quando eu estava no final do curso, meu professor me garantia que se tratava simplesmente de uma formao do esprito crtico e da autonomia, de um mtodo de pensamento rigoroso, de uma arte da reflexo enraizada numa atitude de espanto, de questionamento. Ainda hoje voc encontrar essas definies em muitas obras de iniciao. Apesar de todo o respeito que sinto por ele, penso que tais definies no tm quase nada a ver com a base da questo. Certamente prefervel que em filosofia se reflita. Que se pense nela, se possvel, com rigor e, por vezes, de modo crtico e interrogativo tambm. Mas nada disso tem absolutamenre nada de especfico. Estou certo de que voc mesmo conhece inmeras outras atividades humanas sobre as quais nos interrogamos, sobre as quais tentamos discutir do melhor modo possvel, sem que sejamos obrigatoriamente filsofos. Os bilogos e os artistas, os fisicos e os romancistas, os matemticos, os telogos, os jornalistas e at os polticos refletem ou se interrogam. Nem por isso, que eu saiba, so filsofos. Urna das principais extravagncias do perodo contemporaneo e reduzir a filosofia a uma simples reflexao critica ou ainda a uma teoria da argumentao. A reflexo e a argumentao so, sem dvida alguma, atividades altamente apreciveis. verdade que so mesmo indispensveis formao de bons cidados, capazes de participar com alguma autonomia da vida da cidade. Mas trata-se a apenas de meios para outros fins diferentes da filosofia pois esta no nem instrumento poltico nem muleta da moral. Sugiro ento que voc ultrapasse esse lugar- comum e aceite, por agora, uma outra abordagem, enquanto no capaz de ver por si mesmo Ela parte de uma considerao muito simples, mas na qual se encontra latente a interrogao central de toda filosofia: o ser humano, diferentemente de Deus se que ele existe , mortal ou, para falar como os filsofos, um ser finito, limitado no espao e no tempo. Mas, diferentemente dos animais, o nico que tem conscincia de seus limites. Ele sabe que vai morrer e que seus prximos, aqueles a quem ama, tambm. Ele no pode, portanto, evitar interrogar-se sobre essa situao que, a priori, inquietante, at mesmo absurda e insuportvel. Certamente por isso que ele se volta de imediato para as religies que lhe prometem a salvao A finitude humana e a questo da salvao Gostaria que voc compreendesse bem esta palavra salvao e percebesse tambm como as religies tentam assumir as questes que ela levanta. Porque o mais simples, para comear a delimitar o que a filosofia, ainda , como voc vai ver, situ-la em relao ao projeto religioso. Abra um dicionrio e ver que salvao designa primeiramente e antes de tudo o fato de ser salvo, de escapar a um grande perigo

ou a uma grande desgraa. Muito bem. Mas de que catstrofe, de que perigo medonho as religies pretendem nos fazer escapar? Voc j sabe a resposta: da morte, sem dvida, que se trata. Eis por que todas elas vo se esforar, de diferentes formas, para nos prometer a vida eterna, para nos garantir que um dia reencontraremos aqueles que amamos parentes e amigos, irmos e irms, esposos e esposas, filhos e netos, dos quais a existncia terrestre, inelutavelmente, vai nos separar No Evangelho de Joo, o prprio Jesus vive a experincia da morte de um amigo querido, Lzaro. Como qualquer outro ser humano, ele chora. Ele simplesmente vive a experincia, como eu ou voc, do dilaceramento ligado separao. Porm, diferentemente de ns, simples mortais, ele tem o poder de ressuscitar o amigo. Ele diz que faz isso para mostrar que o amor mais forte do que a morte. E, no fundo, essa mensagem constitui o essencial da doutrina crist da salvao: a morte, para aqueles que amam, para aqueles que tm confiana na palavra do Cristo, apenas uma aparncia, uma passagem. Pelo amor e pela f, podemos alcanar a imortalidade. O que vem bem a propsito, preciso confessar. O que desejamos, de fato, acima de tudo? No queremos ficar sozinhos, queremos ser compreendidos, amados, no queremos ficar separados dos prximos, em resumo, no queremos morrer, nem que eles morram. Ora, a existncia real, um dia ou outro,

frustra todas essas expectativas. , pois, na confiana em um Deus que alguns procuram jscceeppn ue ro laeo asu nnrs p t casd ease i a asmian a trl sqe e Pnsaa uexnpeo esiseht sr rl,elva ate es oqb,ases npcuei t pqconequ iru ituqaasenere.leu,o ,e m d,ePcodl epiaruea,,gu osnrptsicv aratedoai eme d ramuas.s a sacbeE pmspos lir,atmemm eru sdnea ms uadnpno mioadoqavnz: re ee sopco rriresdrlr ua, i o eorze ce efbaincnisdsnrlatitueaesrimommdmasuo peaaae ,o v os ed,iaafis n videeloetlgoouseag ut,ssm u fifnneaoilir?m slsfaafo i o am p ssmd ?. ore aT oofMbs i atmvr ia oaont i edseus t ,, osa ppdsp q mna,or aa u es rra ae,s Ao a di e uos n ea n m tqf qpt iiu ueganur m ueo iepp iblaa adaee l rrolesa rpe aa m ,edr qsd n ae m uaa l pi, e doe d mr iain eaz aa d csif ial emltos iaam g otr o ei po ur rs oqr! ,t t mee uPp ss oe eoiee m rnrnc cn m oo ptoqa e asnlna uoe ,q v nbsse sou eeaesr, u eqngeluc nv suue c ete atadi.inas drlenEtso odvat oosooaes,., morte, aOo rcaocinotcrnriioo, idnofe lqizume ensuteg,e re p oor addemgaiois aconnticgios,o ppoasrsau si erfa hceosn edsitfoe.r Penoitse sa cvuejrad apdree se nquae a paradoxalmente, perceptvel no corao mesmo da vida mais viva. Ora, exatamente isso o que, num momento ou noutro, atormenta esse infeliz ser finito que o homem, j que apenas ele tem conscincia de que o tempo lhe contado, que o irreparvel no uma iluso, e que preciso que ele reflita bem sobre o que deve fazer de sua curta vida. Edgar AlIan Poe, num de seus mais famosos poemas, encarna essa idia da irreversibilidade do curso da existncia num animal sinistro, um corvo empoleirado na beira de uma janela, que s sabe dizer e repetir uma nica frmula: Never more nunca mais. Poe quer dizer que a morte designa em geral tudo o que pertence ordem do nunca mais. Ela , no cerne mesmo da vida, o que no voltar mais, o que pertence irreversivelmente ao passado, e que nunca mais poderemos reencontrar. Podem ser as frias da infncia, passadas em lugares e com amigos de quem nos afastamos sem possibilidade de volta, o divrcio dos pais, as casas ou as escolas que uma mudana nos obriga a abandonar, e mil outras coisas: mesmo que no se trate sempre do desaparecimento de um ser querido, tudo o que da ordem do nunca mais pertence ao registro da morte. Voc v o quanto ela est longe de se resumir apenas ao fim da vida biolgica. Conhecemos inmeras encarnaes de morte no seio mesmo da existncia, e essas mltiplas faces acabam nos atormentando sem que o percebamos inteiramente. Para viver bem, para viver livremente, com alegria, generosidade e amor, precisamos, antes de tudo, vencer o medo ou, melhor dizendo, os medos, to diversas so as manifestaes do Irreversvel. Mas justamente a que religio e filosofia divergem fundamentalmente. Filosofia e religio: dois modos opostos de abordar a questo da salvao Como de fato operam as religies em face da ameaa suprema que elas dizem que podemos superar? Basicamente pela f. ela, e somente ela, na verdade, que pode fazer derramar sobre ns a graa de Deus: se voc acredita em Deus, Ele o salvar, dizem elas. Para isso, exigem antes

de tudo uma outra virtude, a humildade, que, segundo elas e o que no deixam de repetir os maiores pensadores cristos, de Santo Agostinho a Pascal , se ope arrogncia e vaidade da filosofia. Por que essa acusao lanada contra o livre pensamento? Por que este tambm pretende nos salvar, se no da morte, pelo menos das angstias que ela provoca, mas por nossas prprias foras e em virtude apenas de nossa razo. Eis a, pelo menos do ponto de vista religioso, o orgulho filosfico por excelncia, a audcia insuportvel perceptvel desde os primeiros filsofos, desde a Antiguidade grega, vrios sculos antes de Jesus Cristo. E verdade. Por no conseguir acreditar num Deus salvador, o filsofo antes de tudo aquele que pensa que, se conhecemos o mundo, compreendendo a ns mesmos e compreendendo os outros, tanto quanto nossa inteligncia o permite, vamos conseguir, pela lucidez e no por uma f cega, vencer nossos medos. Em outras palavras, se as religies se definem como doutrinas da salvao por um Outro, pela graa de Deus, as grandes filosofias poderiam ser definidas como doutrinas da salvao por si mesmo, sem a ajuda de Deus.

assim que Epicuro, por exemplo, define a filosofia como uma medicina da alma,1 cujo objetivo ltimo o de nos fazer compreender que a morte nao deve amedrontar. todo o programa filosfico que seu mais eminente discpulo, Lucrcio, expe num p oEesmsea in ttaitmubladmo Sobre a Natureza das Coisas: preciso, antes de tudo, expulsar e destruir esse medo do Aqueronte [o icdTV n oaea t v nm e a Gsr or rr d soe I imgcsaoia rhps,a uiourm ova .ma eize.d-n sveaonloto rn tism gelal iq ad,emIf ,unico dlapofo oo tenbis a ddrddremnioeafozsoi bt ectmsoeaso ]pilmesc odeu qira s rdtpusmoei aear.?ao r ,i s,agqE p eucxsEe ooeeunpair bmeis cpcratisataertsee raa tuad-noot o de,o d qou nn ciu mshoeiaaccogn taldrmp t oor fueaarsolm l o eemadf l r aiaadaeo ;inmui o qmpdrrdouaroeearnie snstq td empcreu eea eipa p ra i nnaarosoe issdspocfsesooe oondo nnu t tetvctsoaeieeoexnd:nr ,raot s,de sqasas euuso omnd be sveq ste muivoosnmeadutae iiate lrncres draaosn eoa , me eda sdns u tachvzeuo udiilabdrlemaas aa tif pmxoialedoamlzansaaovts,rf r iamdtcaesaas:., todos os teus estudos, todas as tuas leituras e sabers que o nico meio que os homens tm de se tomarem livres.2 f1pm2a A. to1o Vrp. 0teae3rr 9 tin.rd a e d o e c s od l ee es v tpe e ro n mn e a toa mo s e d i d en r t vo i tmi nu s tt ol aaa r r,d t ,e aa li oes : Ls bue s eg me r S O e t so q uc fi a e t ncr d iso l e ru d [es O eme s s s d e Ei ossctn ocinocoqon ustrji,sa t daoPresa,v mreiomsa ,l emsG adall,is lrieemfrt aacmirld e, tdneetLme a ils diugoPpasdlo, oritasa dare.oa, O mesmo tema se encontra em Montaigne, no famoso adgio segundo o qual filosofar aprender a morrer, e em Spinoza, com sua bela reflexo sobre o sbio, que morre menos que o tolo; em Kant, quando se pergunta o que nos permitido esperar, e at em Nietzsche, que se aproxima, com seu pensamento sobre a inocencia do devir , dos mais profundos elementos das doutrinas da salvao elaboradas na Antiguidade. No se preocupe se essas aluses aos grandes autores ainda no lhe dizem nada. normal, j que voc est comeando. Voltaremos a cada um desses exemplos para esclarec-los e explicit- los. No momento, o que importa apenas que voc compreenda por que, aos olhos de todos esses filsofos, o medo da morte nos impede de viver bem. No somente porque ela gera angstia. A bem dizer, na maior parte do tempo, no pensamos nisso, e estou certo de que voc no passa os dias meditando sobre o fato de que os homens so mortais! No entanto, isso acontece num nvel mais profundo, porque a irreversibilidade do curso das coisas, que uma forma de morte no interior mesmo da vida, ameaa-nos de sempre nos arrastar para uma dimenso do tempo que corrompe a existncia: a do passado, onde se instalam os grandes corruptores da felicidade que so a nostalgia e a culpa, o arrependimento e o remorso. Voc me dir talvez que basta no pensar nela, basta tentar, por exemplo, fixar-se de preferncia nas lembranas mais felizes do que remoer maus momentos. Paradoxalmente, porm, a memria dos instantes de felicidade pode tambm nos puxar insidiosamente para fora do real, pois, com o tempo, ela os transforma em paraisos perdidos que nos atraem insensivelmente para o passado

e nos impedem, assim, de aproveitar o presente. Como voc ver a seguir, os filsofos gregos pensavam no passado e no futuro como dois males que pesam sobre a vida humana, dois centros de todas as angstias que vm estragar a nica e exclusiva dimenso da existncia que vale a pena ser vivida, simplesmente porque a nica real: a do instante presente. O passado no existe mais, e o futuro ainda no existe, insistiam eles; e, no entanto, vivemos quase toda a nossa vida entre lembranas e projetos, entre nostalgia e esperana. Imaginamos que seramos muito mais felizes se tivssemos isso ou aquilo, sapatos novos ou um

computador turbinado, uma outra casa, outras frias, outros amigos. Mas de tanto lamentar o passado ou ter esperana no futuro, acabamos por perder a nica vida que vale ser vivida, a que depende do aqui e do agora, e que no sabemos amar como ela certamente merece. Diante dessas miragens que corroem o prazer de viver, que nos prometem as religies? Que no precisamos mais ter medo, j que nossas principais expectativas sero satisfeitas e que nos possvel viver o presente tal como ele . espera, entretanto, de um porvir melhor! Existe um Ser infinito e bom que nos ama acima de tudo. Assim que por ele seremos salvos da solido, da separao dos entes queridos que, embora um dia desapaream desta vida, nos esperaro numa outra. O que preciso fazer ento para ser salvo? Fundamentalmente, preciso crer. , de fato, na f e pela graa de Deus que a alquimia deve se operar. Diante Daquele que elas consideram como Ser Supremo, Aquele do qual tudo depende, elas nos convidam a uma atitude que se resume a duas palavras: confiana em latim, diz-se fides, que tambm quer dizer f e humildade. nesse ponto tambm que a filosofia, que toma um caminho contrrio, confina com o diablico. A teologia crist desenvolveu, de acordo com essa tica, uma reflexo profunda sobre as tentaes do diabo. O demnio, em oposio imagstica popular freqentemente veiculada por uma Igreja desprestigiada, no aquele que nos afasta, no plano moral, do caminho reto, apelando para a fraqueza da carne. aquele que, no plano espiritual, faz todo o possvel para nos separar (diabolos significa, em grego, aquele que separa) da relao vertical que liga os verdadeiros crentes a Deus, o nico que os salva da desolao e da morte. O Diabolos no se contenta em opor os homens uns aos outros, incentivando-os at, por exemplo, a se odiar e a guerrear, mas, o que ainda mais srio, ele separa o homem de Deus, e o abandona assim a todas as angstias que a f tinha conseguido curar. Para um telogo dogmtico, a filosofia salvo, claro, se ela se submete completamente religio e se pe inteiramente a seu servio (mas ento ela no mais verdadeiramente filosofia.) por excelncia obra do diabo, pois, ao instigar o homem a se voltar contra as crenas para fazer uso da razo, do esprito crtico, ela o arrasta insensivelmente para o terreno da dvida, que o primeiro passo para longe da tutela divina. No incio da Bblia, numa narrativa do Gnesis, como talvez voc se lembre, a serpente que exerce o papel do Maligno quando incita Ado e Eva a duvidarem da legitimidade dos mandamentos divinos que impediam de tocar no fruto proibido. Se a serpente quer que os dois primeiros humanos se interroguem e mordam a ma, para que eles desobedeam a Deus, porque, separando-os Dele, ela sabe que vai poder lhes infligir todos os tormentos inerentes vida dos simples mortais. com a queda com a sada do paraso primeiro onde nossos dois humanos viviam felizes, sem nenhum medo, em harmonia com a natureza e com Deus , que as primeiras formas de angstia aparecem. Todas elas esto ligadas ao fato de que com a queda, ela mesma proveniente da dvida quanto perrinncia dos interditos divinos, os homens se tornaram mortais. A filosofia todas as filosofias, por mais divergentes que s

vezes sejam nas respostas que tentam oferecer promete tambm que podemos escapar dos medos primitivos. Ela tem, pois, em comum com as religies, pelo menos na origem, a convico de que a angstia impede de viver bem: ela nos impede no apenas de ser felizes, mas tambm de ser livres. Temos a, como eu j lhe havia sugerido com alguns exemplos, um tema onipresente entre os primeiros filsofos gregos: no se pode pensar ou agir livremente quando se est paralisado pela surda inquietao que gera, mesmo quando se tornou inconsciente, o temor do irreversvel. Trata-se, pois, de chamar os homens salvao. Mas, como voc agora j compreendeu, essa salvao deve vir no de Outro, de um Ser transcendente (o que quer dizer exterior e superior a ns), mas, na verdade, de ns mesmos. A filosofia deseja que encontremos uma sada por nossas prprias foras, pela via da simples razo, se pelo menos conseguirmos us-la como necessrio: com preciso, audcia e firmeza. Certamente o que Montaigne quer dizer quando, fazendo aluso sabedoria dos antigos filsofos gregos, afirma que filosofar aprender a morrer. Toda filosofia estaria destinada a ser atia? No poderia haver uma filosofia crist, judia, muulmana? Em caso afirmativo, em que sentido? Inversamente, que estatuto conferir aos grandes filsofos que, como Descartes ou Kant, foram crentes? E por que, voc me perguntar, recusar a

promessa das religies? Por que no aceitar com humildade submeterse s leis de uma doutrina da salvao com Deus? Por duas razes maiores, que, sem dvida, esto na origem de toda filosofia. Primeiramente e antes de tudo porque a promessa que as religies nos fazem para acalmar as angstias da morte, a saber, aquela segundo a qual somos imortais e vamos reencontrar depois da morte biolgica os que amamos, , como se diz, boa demais para ser verdadeira. Boa demais e muito pouco crvel a imagem de um Deus que seria como um pai para os filhos. Como concili-la com a insuportvel repetio dos massacres e das desgraas que se abatem sobre a humanidade: que pai deixaria seus filhos no inferno de Auschwitz, de Ruanda, do Camboja? Um crente dir, sem dvida, que o preo da liberdade, que Deus fez os homens livres e que o mal lhes deve ser imputado. O que dizer, porm, dos inocentes? O que dizer dos milhares de criancinhas martirizadas durante esses crimes ignbeis contra a humanidade? Um filsofo acaba duvidando de que as respostas religiosas bastem (Podero replicar que essa argumentao no vale contra as vises populares da religio. Sem dvida, nesse sentido, elas no so nem menos numerosas nem menos poderosas). De alguma forma, ele acaba sempre pensando que a crena em Deus, que surge como que por reao, guisa de consolo, nos faz talvez perder mais em lucidez do que ganhar em serenidade. Ele respeita os crentes, claro. Ele no supe necessariamente que eles estejam errados, que sua f seja absurda, ainda menos que a inexistncia de Deus seja certa. Como, verdade seja dita, se poderia provar que Deus no existe? Simplesmente no h f, ponto final. E, nessas condies, preciso procurar em outro lugar, pensar de outro modo. Contudo, h mais. O bem-estar no o nico ideal sobre a Terra. A liberdade tambm um ideal. E se a religio acalma as angstias, fazendo da morte uma iluso, corre o risco de faz-lo ao preo da liberdade de pensamento. Porque, de certa forma, ela sempre exige em troca da serenidade que pretende oferecer que, num momento ou noutro, a razo seja abandonada para dar lugar f, que se ponha termo ao esprito crtico para que se aceite acreditar. Ela quer que sejamos, diante de Deus, como crianas, no adultos em quem ela no v, afinal, seno arrogantes raciocinadores. Filosofar, mais que acreditar, , no fundo pelo menos do ponto de vista dos filsofos, j que o dos crentes , com certeza, diferente , preferir a lucidez ao conforto, a liberdade f. Trata- se, em certo sentido, verdade, de salvar a pele, mas no a qualquer preo. Nesse caso, talvez voc me pergunte se a filosofia, no fundo, no seria seno uma busca da vida boa fora da religio, uma procura da salvao sem Deus, da sua apresentao to comum nos manuais como uma arte de bem pensar, de desenvolver o esprito crtico, a reflexo e a autonomia individual. E por isso, na cidade, na televiso ou na imprensa, ela seja reduzida to freqentemente a um engajamento moral que ope, no mundo tal como ele segue, o justo e o injusto? O filsofo no seria, por excelncia, aquele que compreende o que , e em seguida se engaja e se indigna contra os males do tempo? Que lugar oferecer s outras dimenses da vida intelectual e moral? Como concili-las com a definio da filosofia que acabo de esboar? As trs dimenses da filosofia: a inteligncia do que (teoria),

a sede de justia (tica) e a busca da salvao (sabedoria) Evidentemente, mesmo que a busca da salvao sem Deus esteja no centro de toda grande filosofia, se esse seu objetivo essencial e ltimo, ela no poderia se realizar sem passar por uma reflexo aprofundada sobre a inteligncia do que o que se chama comumente de teoria assim como sobre o que deveria ser ou o que se deveria fazer o que se designa habitualmente pelo nome de moral ou tica.4 O motivo , alis, muito simples de ser entendido. Se a filosofia, assim como as religies, encontra sua fonte mais profunda numa reflexo sobre a finitude humana, no fato de que para ns, mortais, o tempo realmente contado, e de que somos os nicos seres neste mundo a ter disso plena conscincia, ento, evidente que a questo de saber o que vamos fazer da durao limitada no pode ser escamoteada. 4 Uma observao a respeito de terminologia, para que se evitem mal-entendidos. Deve-se dizer moral ou tica, e que diferena existe entre os dois termos? Resposta simples e clara: a

priori, nenhuma, e voc pode utiliz-los indiferentemente. A palavra moral vem da palavra latina que significa costumes, e a palavra tica, da palavra grega que tambm significa costumes. So, pois sinnimos perfeitos e s diferem pela lngua de origem. Apesar disso, alguns filsofos aproveitaram o fto de que havia dois termos e lhes deram sentidos diferentes. Em Kant, por exemplo, a moral designa o conjunto dos princpios gerais, e a tica, sua aplicao concreta. Outros filsofos ainda concordaro em designar por moral a teoria dos deveres para com os outros, e por tica, a doutrina da salvao e da sabedoria. Por que no? Nada impede de se utilizar duas palavras dando-lhes sentidos diferentes Mas nada obriga, porm, a faz-lo e, salvo explicao contrria, utilizarei neste livro os dois termos como sinnimos perfeitos. Diferentemente das rvores, das ostras e dos coelhos, no deixamos de nos interrogar a respeito de nossa relao com o tempo, sobre como vamos ocup-lo ou empreg-lo, seja por breve perodo, hora ou tarde que se aproxima, ou longo, o ms ou o ano em curso. Inevitavelmente, chegamos, por vezes, num momento de ruptura, de um acontecimento brutal, a nos interrogar sobre o que fazemos, poderamos ou deveramos ter feito de nossa vida toda. Em outras palavras, a equao mortalidade + conscincia de ser mortal um coquetel que carrega em germe a fonte de todas as interrogaes filosficas. O filsofo , antes de tudo, aquele que pensa que no estamos aqui como turistas, para nos divertir. Ou, melhor dizendo, mesmo que ele conseguisse, ao contrrio do que acabo de afirmar, chegar concluso de que s o divertimento vale a pena ser vivido, pelo menos isso seria o resultado de um pensarnento, de uma reflexo e no de um reflexo, O que supe que se percorrem trs etapas: a da teoria, a da moral ou da tica e, em seguida, a da salvao ou sabedoria. Podemos formular as coisas simplesmente do seguinte modo: a primeira tarefa da filosofia, a da teoria, consiste em se ter uma idia do campo, em se conquistar um mnimo de conhecimento do mundo no qual nossa existncia vai se desenvolver. Com que ele se parece: hostil ou amigvel, perigoso ou til, harmonioso ou catico, misterioso ou compreensvel, belo ou feio? Se a filosofia busca de salvao, reflexo sobre o tempo que passa e que limjtado, ela no pode deixar de se interrogar, de sada, sobre a natureza do mundo que nos cerca. Toda filosofia digna desse nome parte, pois, das cincias naturais que desvelam a estrutura do universo a fsica, a matemtica, a biologia etc. , mas tambm das cincias histricas que nos esclarecem tanto sobre sua histria quanto sobre a dos homens. Aqui ningum entra se no for gemetra, dizia Plato a seus alunos, ao falar de sua escola, a Academia, e, depois dele, nenhuma filosofia jamais pretendeu seriamente economizar conhecimentos cientficos. Mas preciso ir mais longe e interrogar-se tambm sobre os meios de que dispomos para conhecer. Ela tenta, portanto, alm das consideraes tomadas s cincias positivas, delimitar a natureza do conhecimento enquanto tal, compreender os mtodos aos quais ela recorre (por exemplo, como descobrir as causas de um fenmeno?), mas tambm os seus prprios limites (por exemplo, pode-se demonstrar ou no a existncia de Deus?). Essas duas questes, a da natureza do mundo e a dos instrumentos de conhecimento de que dispem os humanos, constituem tambm o essencial da

parte terica da filosofia. evidente que alm do campo, alm do conhecimento do mundo e da histria na qual nossa existncia acontece, precisamos nos interessar pelos outros humanos, por aqueles com os quais vamos atuar. Porque no apenas no estamos ss, mas, alm disso, o simples processo da educao mostra que no poderamos simplesmente nascer e subsistir sem a ajuda de outros humanos, a comear por nossos pais. Como viver com o outro, que regras adotar, como nos, comportar de modo vivvel , util, digno, de maneira justa em nossas relaes com os outros? Essa a questo da segunda parte da filosofia, a parte no mais terica, mas prtica; a que pertence, em sentido lato, esfera tica. Mas por que se esforar para conhecer o mundo e sua histria, por que se esforar para viver em harmonia com os outros? Qual a finalidade ou o sentido de todos esses esforos? preciso que tudo isso tenha um sentido? Todas essas questes e outras da mesma ordem nos remetem terceira esfera da filosofia, a que concerne, voc j sabe, questo ltima da salvao ou da sabedoria. Se a filosofia, segundo sua etimologia, amor (philo) da sabedoria (sophia), nesse ponto que ela deve se apagar para dar lugar, tanto quanto possvel, prpria sabedoria, que dispensa, claro, qualquer filosofia. Porque ser sbio, por definio, no

amar ou querer ser amado, simplesmente viver sabiamente, feliz e livre, na medida do possvel, tendo enfim vencido os medos que a finitude despertou em ns. Mas tudo isso est ficando muito abstrato, eu sei. De nada adianta continuar explorando a definio da filosofia sem dar um exemplo concreto. Esse exemplo vai fazer com que voc veja, na prtica, as trs dimenses teoria, tica, busca da salvao ou sabedoria que acabamos de mostrar. O melhor ento abordar sem demora o assunto, comear pelo comeo, remontando s origens, s escolas de filosofia que floresceram na Antiguidade. Sugiro que voc considere o caso da primeira grande tradio de pensamento: a que passa por Plato e Aristteles e em seguida encontra sua expressao mais acabada, ou pelo menos a mais popular, no estoicismo. , portanto, por ele que vamos comear. Em seguida, podemos juntos explorar as maiores pocas da filosofia. Teremos ainda que compreender por que e como se passa de uma viso de mundo a outra. Ser porque a resposta anterior no nos basta, porque ela no nos convence mais, porque uma outra a suplanta incontestavelmente, porque existem vrias respostas possveis? Voc compreender, ento, em que a filosofia , ainda nesse aspecto, contrariamente opinio comum e falsamente sutil, muito mais a arte das respostas do que a das perguntas. E como voc vai poder avaliar por si mesmo outra promessa crucial da filosofia, justamente porque ela no religiosa e no submete a verdade a Outro , em breve vai perceber o quanto essas respostas so profundas, apaixonantes, em resumo, geniais.

Interesses relacionados