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ATANASIO GIRARDOT PROCER DE DOS PATRIAS


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Ezequiel Vivas Tern

ATANASIO GIRARDOT PRCER DE DOS PATRIAS

Naguanagua - MMVII
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FOTOGRAFA DE PORTADA. MUERTE DE ATANASIO GIRARDOT EN BRBULA, 1883 CRISTBAL ROJAS - CA 1857 - CARACAS 1890 ARTES VISUALES / PINTURA DE CABALLETE - LEO SOBRE TELA - 280 X 210,5CM MUSEO BOLIVARIANO. CARACAS - VENEZUELA. TTULO A TANASIO GIRARDOT PRCER DE DOS PATRIAS 1 EDICIN, 1998. 2 EDICIN, 2007 AUTOR EZEQUIEL VIVAS TERN FOTOGRAFAS A RCHIVO DEL AUTOR - MUSEO BOLIVARIANO. CARACAS - CURIA ARZOBISPAL. VALENCIA.

. PUBLICACIONES DE LA A LCALDA DE NAGUANAGUA WWW .ALCALDIANAGUANAGUA .GOB.VE D ISTRIBUCIN GRATUIDA. DISPONIBLE EN LA PGINA: WWW.ALCALDIANAGUANAGUA.GOB.VE COORDINADOR DE LA EDICIN: RAFAEL RODRGUEZ CORONEL TIRAJE 1.000 EJEMPLARES ISBN: 980 328 596 3 DEPSITO LEGAL: LF252199893274 DISEO Y DIAGRAMACIN: MIRIAM ROS DISEO DE PORTADA: MIRIAM ROS IMPRESO EN VENEZUELA POR: CORPORACIN ASM, C.A. PRINTED IN VENEZUELA

AGRADECIMIENTO DEL EDITOR


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gradecemos la cooperacin de las siguientes instituciones y personas:

Curia Arzobispal de Valencia Direccin General de Ceremonial y Acervo Histrico de la Nacin, del Ministerio de Relaciones Interiores y Justicia Galera Universitaria Braulio Salazar, Universidad de Carabobo Museo Bolivariano de Caracas
Oficina del Cronista de Naguanagua

Mons. Pbro. Tulio Ramrez Padilla Prof. Luis Cubilln Fonseca

Sr. Armando Alcntara B. Prof. Rosario Clemente Dra. Eliana Gherardi Lic. Mailiz Bracamonte Lic. Lunes Rodrguez Coronel Maestro Antonio Fro

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PRESENTACIN
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ada hombre nace donde no decide, y muere donde la vida lo abandona, la diferencia entre su obra y su estancia en la tierra, es una especie de resultado, que con los aos, se vuelve colofn de su vida. Esta publicacin, ha sido concebida en tributo a quienes el desprendimiento y dedicacin por la consecucin de las ideas se les convirti en causa de vida, abandonando la comodidad particular, y abrazando la nobleza de la libertad y bienestar para todos. Hoy, cuando presentamos este nuevo libro, dando continuidad a la poltica editorial que iniciamos hace ms de un lustro desde la alcalda, tenemos el agrado de entregar este valioso documento, redactado desde la intimidad de quien conoce la historia de vida de un hombre, del inmortal Atanasio Girardot.

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El libro materialmente ha sido planteado en una reedicin corregida y mejorada, de formato medio de impresin, con adicionados que amplan documental e ilustrativamente el texto, es el caso de la reproduccin facsimilar del acta original de enterramiento de Coronel Girardot, la cual, como l, reposan fsicamente en la siempre grande Catedral de Valencia. Los invitamos entonces, a recorrer en compaa de Ezequiel los caminos de esta tierra procera, tras la impronta del grande Cnel. Atanasio Girardot.

Julio Castillo Sagarzazu Alcalde


Ciudad de Naguanagua

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INTRODUCCIN
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ace ya muchos aos, viviendo yo en Maracay, estado Aragua, en el para ese entonces Distrito Girardot, conceb la idea de escribir un relato sobre la vida del hroe neogranadino cuyo nombre se da a la mencionada zona aragea. El inters que me mova era el de llevar a mis conciudadanos y tambin a los hermanos colombianos, en una forma sencilla, comprensible y autntica de afecto, los rasgos ms notables de este prohombre de la Independencia, ejemplo en medio de una generacin excepcional, cuya familia se sacrific totalmente en la lucha por la libertad. Siempre me ha gustado visitar los sitios histricos en el nimo de acompaar, aunque sea con el espritu y la mente, a los hombres que forjaron los hechos positivos o negativos, afortunados o desgraciados, que son los ladrillos con los cuales se construye la historia. Aprovechando,

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pues, que habitaba por ese tiempo en Maracay, volv a la ruta de mi padre, Abdn Vivas Mrquez quien, siendo yo un nio me llev en una visita a Brbula, relatndome los hechos y significado de lo all sucedido, en la llanura y en la altura donde se encuentra el monumento que recuerda el trnsito a la inmortalidad del coronel Atanasio Girardot, en la cumbre del cerro. Desde all pude observar el campo llano donde se encontraba el Ejrcito Libertador, estando yo situado precisamente en el rea alta, donde se haba posesionado la vanguardia de Monteverde, avanzada despus de haberse suspendido el sitio de Puerto Cabello por parte de los patriotas; pude, entonces, comprender el por qu Girardot trepara la altura para colocar el pabelln patrio donde pudiere verse, como una ensea de triunfo para terror de los huyentes enemigos. All me convenc de dar forma al objetivo de escribir sobre el prcer cado en este mismo sitio. Este trabajo no es acadmico, no lo pretende. Quiere ser, ms bien, una historia de amor patrio, en la cual se destacarn solamente las circunstancias ms importantes en la vida del biografiado, sin citas documentales de ninguna especie. Hablaremos de Girardot como en familia, sin fuentes especficas u obligantes, pues estamos contando el cuento de nuestra libertad. No nos encasillaremos en tesis ni en metodologas, que limitan el espritu y castran la imaginacin. Sin embargo, no seremos fabuladores y seguiremos, dentro de lo posible, los hechos reales, conocidos y documentados para nosotros, pero que se comenta para que el pueblo conozca y ame a una persona que lo coloc antes
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de su propia seguridad y vida. Atanasio Girardot fue un joven que no se detuvo en consideraciones mezquinas ni en disputas jerrquicas y se entreg a su patria as, con pasin y muerte. Atanasio Girardot debera ser destacado como ejemplo a nuestra juventud, como insignia de lo que se debe ser, un principio excepcional de conducta y entrega. Insistente por alcanzar una altura se expuso abiertamente y sin pensarlo a la bala annima que le cegara la vida, sin que la mano del fusilero supiera lo que haba hecho, ni de la enorme prdida que significaba para la naciente patria la desaparicin fsica del esforzado soldado que, desprendido de su tierra natal, vena a dejar su vida entre los mogotes y quebradas de un cerro por seguir, parodiando a Andrs Eloy, a un hombre a caballo. Como veremos en el curso de este trabajo, los gestos de arrojo no fueron raros en su carcter sino que se presentaron, frecuentes y audaces, en su corta existencia, incluyendo varios que lo muestran portando en batalla el pabelln nacional, circunstancia que se repite en el episodio final: Brbula. El deba morir as, en combate, con las botas puestas del guerrero, sosteniendo la bandera que significaba el nacer de las nuevas repblicas a la luz del mundo. Si el propio Girardot hubiera podido escoger un modo de pasar a la eternidad, no lo hubiera conseguido mejor. All, en Brbula el Coronel se bautiz para la gloria. El Autor

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LA DANZA DE LA MUERTE

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tardece ya el terrible da del 30 de septiembre de 1813. La Victoria ha coronado a los libertadores que invadieron el pas bajo la direccin de Simn Bolvar, que como viento impetuoso revivieron la Patria. Es el momento cuando El Libertador ordena el ataque contra las tropas de Remigio Bobadilla, que se haban adelantado hasta Las Trincheras y de all hasta las colinas y planicie de Brbula, ocupando los altos y derrames del cerro conocido como Brbula, en posiciones evidentemente ventajosas sobre las columnas republicanas. Los tres batallones patriotas encargados del ataque eran comandados por Girardot, Urdaneta y DElhuyart, rodean el pi del cerro e inician una audaz ascensin al mismo bajo un fuego cruzado del enemigo, asegurado en la ventaja de la altura que da visin y resguardo.

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Los atacantes son soldados veteranos que vienen de una hilada de triunfos, desde su entrada en Venezuela por el Tchira en este mismo ao. Estn acostumbrados a la victoria y confan en sus jefes. Son un conjunto imponente, no por el nmero, sino por sus probados valor y decisin. Las tropas se desplazan por el flanco derecho de los realistas hasta alcanzar una cota pareja con la de estos, desde donde disparan a placer sobre las tropas espaolas; al mismo tiempo y de frente al enemigo, en el llano, Urdaneta y Girardot emprenden un ataque al centro. La soldadesca enemiga se confunde y dispersa, emprendiendo una retirada en desorden en medio de un Slvese quien pueda! Van perseguidos de cerca por infantes patriotas, los que los cazan en las resbaladizas cuestas, detrs de los riscos o en el escondite de los callejones, mientras que la masa en huida trata de alcanzar la garganta al fondo del valle, para precipitarse en barahnda hacia Las Trincheras, donde se apostaba Monteverde, quin no se present en el frente, quedndose al refugio de la retaguardia. Sin embargo, este da va a tener un costo inapreciable, pues en el fragor de la batalla y mientras lleva la insignia nacional, en algn lugar del cerro, una bala perdida se lleva la vida de Atanasio Girardot, el valiente coronel neogranadino, quien cae envuelto en los colores patrios. La muerte ha danzado en Brbula y, enamorada, se apodera del bizarro coronel, que 1a enfrent sin desearla, pero sin rehuirla, pues la esper siempre en el camino que le planteaba el futuro de su joven vida, destinada al sacrificio, como la de todos los hombres de su familia.
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II
Pero, Cules son los antecedentes de esta batalla, ya un tanto al margen de la mdula espinal de la Campaa Admirable? La batalla de Brbula es una, consecuencia del avance de las tropas republicanas sobre Caracas en la campaa que iniciara El Libertador, entrando a Venezuela por San Antonio del Tchira en ese mismo ao de 1813. Pero veamos los hechos: para su momento, Bolvar se encuentra ya en las cercanas de San Carlos y ordena el 25 de julio a Urdaneta que avance sobre dicha poblacin, la cual es abandonada por el comandante Izquierdo y por Jos Ynez, el cruel jefe realista. Los espaoles se retiran por la va hacia Valencia, pues esperan pronta ayuda de Monteverde. El Libertador comprende que debe hacerles presentar batalla antes de que se renan y junten un cuerpo poderoso, difcil de batir. El da 30 Bolvar presenta combate en la llanura de Taguanes, muy favorable a la caballera; pero sta sola no podr vencer al conjunto de las unidades espaolas, por lo cual se sucede uno de los espectculos ms pintorescos en batallas de la independencia. El Libertador ordena montar a los infantes en las grupas de los caballos para alcanzar a Izquierdo antes de que ste se adentre en los montes que ascienden hacia Valencia. Efectivamente, el enemigo es alcanzado a tiempo y se ve obligado a hacer frente a la avalancha de jinetes e infantes que se les encima; detiene su marcha, pero es rodeado, infiltrado velozmente, dispersado y destruido. La batalla de Taguanes abre el camino de Valencia y Caracas. Julin Izquierdo, el jefe realista cae herido y fallece pocos das despus en San Carlos y en prisin.
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Ser Taguanes la ltima gran accin de importancia, en la clave del camino al xito de la Campaa Admirable. El Ejrcito Libertador entra en Valencia el 1 de agosto, en tanto que Monteverde se retira precipitadamente hacia Puerto Cabello donde se refugia. El Libertador sigue a Caracas donde restaura la Repblica el 8 de agosto. El 16 del mismo mes ordena el sitio de Puerto Cabello, al cual dan comienzo las columnas de Girardot y de Urdaneta con relativo buen suceso. Pero el destino se juega sus trucos. Coincidiendo con el sitio de Puerto Cabello, se presenta frente a La Guaira una flotilla espaola que trae desde la Pennsula al batalln Granada con 1.200 soldados veteranos de las guerras napolenicas, los que no se atreven a desembarcar, por sospechar que la ciudad se encuentra en manos de la repblica, en lo que tenan razn y cambian rumbo hacia Puerto Cabello, donde vienen a reforzar al asediado Monteverde. Evidentemente que esta circunstancia hace muy gravoso el sitio y militarmente ms difcil, por lo cual El Libertador decide posponer el asunto y ordena levantar el cerco, para ocuparse de cosas ms transcendentales en tales momentos para la nacin. Monteverde se crece y trata de hacer salida, avanzando sobre Valencia con el grueso de sus tropas, las que sita en la estrechura de Las Trincheras mientras enva una avanzada al mando de Bobadilla con unos quinientos hombres. Este movimiento era esperado por el Estado Mayor, el cual pretenda batir a los realistas en campo abierto y no en la cerrada plaza de Puerto Cabello ni en la garganta de Las
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Trincheras. La planicie de Naguanagua fue el lugar escogido para presentar batalla, en tanto que hasta las alturas de Brbula iban llegando las avanzadillas de Monteverde. Durante varios das los contendientes se observaron mutuamente. Bolvar pareca no aceptar que Monteverde arriesgase un cuerpo que podra necesitar prontamente, dejndolo solo frente al ejrcito patriota y prevea una aagaza del jefe realista. Se hizo lo posible por provocar al enemigo a bajar al llano, pero no fue logrado, hasta que el 30 de septiembre, como se ha dicho, se orden el ataque. Oigamos del propio general Rafael Urdaneta el meollo del suceso de la muerte de Girardot, pues l estaba a su lado cuando el fatdico proyectil tronch su vida: La caballera de Bolvar qued fuera de accin, porque estando el enemigo sobre la pendiente de Brbula slo poda obrar la infantera, que dividida en tres columnas, mandadas por Urdaneta, Girardot y DElhuyart, no tuvieron ms trabajo que el de trepar con arma al brazo hasta la cima del cerro en donde el enemigo hizo algn fuego, pero ya en desorden y huyendo. Un tiro perdido de los espaoles arrebat la vida al coronel Girardot en el momento mismo en el que vencida la subida, deca a Urdaneta, que por otro lado haba llegado: Mire Ud. compaero, cmo huyen esos cobardes. Persigise a los espaoles, hicironse numerosos prisioneros y
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entrada la noche volvieron los patriotas a su campamento de Naguanagua.

III
Unas preguntas quedan en el aire. Unas preguntas que han sido objeto de respuestas malintencionadas, destinadas a destruir una de las ms hermosas y dolorosas acciones de nuestra guerra de independencia, as como tambin materia de apasionadas defensas de la tradicin. Cay realmente Girardot envuelto en la bandera o, portndola en su mano para colocarla en la cumbre? Por qu el jefe del batalln estaba actuando como un abanderado personalmente, ya que esta posicin se da generalmente a un soldado joven? Cre El Libertador la leyenda con unos fines patriticos muy comprensibles? Ciertamente que en 1as memorias de Urdaneta no se da la versin de la bandera en las manos del Coronel, habiendo estado a su lado, pero es posible que no le llamara poderosamente la atencin el que Girardot la portase. Estaban en batalla. No es frecuente observar los detalles de semejantes cosas en momentos como ese, donde cada cual busca su propia proteccin. Jos Mara Baraya, en su obra Historia Militar de Colombia, escribe el siguiente pasaje: Pocos momentos antes de librarse el combate de Brbula, Girardot dirigi a su columna una arenga, que podemos decir divinamente inspirada; pues arrebatando, al concluirla, el pabelln Nacional al portaestandarte del Batalln N 4 de la Unin, exclam entusiasmado: PERMI26

TID, DIOS MIO, QUE YO PLANTE ESTA BANDERA SOBRE LA CIMA DE AQUEL MONTE; Y SI ES VUESTRA VOLUNTAD QUE YO PEREZCA EN ESTA EMPRESA, DICHOSO MORIR. Demasiado fielmente se cumpli la piadosa invocacin. No nos explica el mencionado historiador el origen de donde extrajo el texto de la arenga del coronel, pero no es de extraar que algo as haya sucedido. Antes de cada entrada en batalla era frecuente, an lo es y lo fue, que el jefe o los jefes se dirijan a los soldados para insuflarles valor con especiales exhortaciones al cometido a llevar a cabo. Girardot, especialmente segn la moda de su tiempo, bien pudo actuar de la manera como se le describe. Como el caso era tambin tomar una altura, pudo entender que llevar l mismo el pabelln podra ser un inestimable impulso para sus hombres, que de paso tenan meses siguindolo y admirndolo. Este era el tipo de acto muy frecuente en su tiempo, estando nuestra historia y otras historias llenas de actos semejantes. Por otra parte, un oficial de cualquier ejrcito para ese momento no se pondra un arma bajo el brazo sino en especialsimas circunstancias. Llevara la espada sealadora de jerarqua y de direccin y a lo ms una pistola, de no grande utilidad. El hecho de tomar la bandera de manos del designado, significaba que iba a lo ltimo, a1 final sin regreso, que debera segursele a todo evento. Sin vacilaciones. Como diramos hoy, con todos los hierros. As lo siguieron. Desplazaron al enemigo, pero el lder transformado en luminaria de colores, caera frente a sus huestes en el
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seco y duro cerro barbuleo. Si la bandera le sirvi de cobija en la muerte, como sus ruanas santafereas en la vida, es una cosa; si le sirvi de lecho y sorbi su sangre, es otra cosa; si se acost con ella a su lado, amante sangrienta, es otra cosa; si salt de su mano, herido su cuerpo y rod deslizadero abajo anunciando su muerte, es otra cosa; si su corazn de patria palpitaba todava, es otra cosa; si el joven abanderado del batalln al cual Girardot arrebat la bandera o si el muchacho la llev en su mano, o si subi a recogerla y besarla, es otra cosa. Pero algo es indiscutible: el coronel Girardot quiso poner el tricolor en lo alto del cerro; ello tena una clara indicacin estratgica, pues era un mensaje. Un mensaje a los que se ahuyentaban y un mensaje a los suyos. Para aquellos era de derrota, para los republicanos de triunfo. El plan no era descabellado y se presenta digno de un espritu muy especial y valeroso, en esa guerra de guerrillas frecuentes en la que consisti nuestra lucha de independencia, especialmente en sus etapas iniciales. Adems, no debemos olvidar la especie de emulacin en retos personales de valor, que constituy una constante en las luchas independentistas americanas. El valor era algo personal. El liderazgo era algo personal. Ello fue un gran problema en los tiempos primigenios de la Repblica, el cual problema se exacerb al momento de la destruccin, deliberada y consciente de la llamada Gran Colombia. Si El Libertador hubiese creado el mito de Atanasio Girardot, no se entiende por qu se le critica. De haber sido as y en momentos de asentar la nacionalidad Cul es el
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problema? Los hechos sucedieron de la manera narrada y Girardot era ya una leyenda joven corriendo por Nueva Granada desde mucho antes. S, se necesitaban hroes para vender la idea de la patria, no haba que desperdiciarlos. Pero recordemos que, al llegar Bolvar a la raya de San Antonio, muchos oficiales granadinos se alejaron y lo dejaron solo en su aventura, entre ellos un futuro Vice Presidente y Presidente; pero Girardot, con un nombre ganado en la lucha de independencia de su pas, sigui a Bolvar y a los ideales de libertad, de triunfo en triunfo, jefe de la vanguardia, hasta Caracas y hasta los despeaderos de Brbula. La Guerra es tambin poltica y en aquellos momentos no poda separarse. Su ltimo servicio fue prestar su corazn y su cuerpo para que la masa informe conociera lo que es un hroe, un mito, y se sintiera extendida en un nombre chorreando de un cerro, en un corazn, en una Ley de Honores, en una mano, en una espada y en la muerte que rond aquel treinta de septiembre, como un buitre, sobre los cerrotes de Brbula para escoger su vanguardia de grandes.

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Baslica Menor. Catedral de Valencia - Venezuela, donde reposan los restos de Atanasio Girardot, en sitio desconocido.

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Acta de Enterramiento de Atanasio Girardot. Archivo de la Curia Arzobispal de Valencia.

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En treinta de septiembre de mil ochocientos trece, el C.R P. Fray Joseph Llorante, Cura Coadjuntor, d sepultura eclesistica en esta Santa Iglesia de mi cargo con oficio cantado por mayor, con Vigilia y Misa y Honras al cadver del Coronel Atanasio Girardot Adto. soltero, el cual no pudo recibir los Santos Sacramentos. No hubo ingreso en la fbrica, de que certifico. Fray Joseph Llorante

Paleografa: Armando Alcntara Borges 34

EL BAUTISMO DE FUEGO

I
ra el da del 28 de marzo de 1811. El lugar: puente del Bajo Palac, sobre el ro Palac, actual departamento de El Cauca, Colombia. Bastante calor y tensin entre las tropas republicanas apostadas cerca de las cabeceras del puente, sobre el camino que va a la poblacin de La Plata. La fuerza patriota consista en 75 fusileros y 115 lanceros al mando de un joven teniente que no llegaba a 20 aos de nombre Manuel Atanasio Girardot Daz. La tropa se encuentra nerviosa; saben que una poderosa columna realista comandada por el gobernador espaol de Popayn D. Miguel Tacn se acerca belicosa, para derruir la declarada independencia de la Suprema Junta de Santa Fe. All, en ese lugar y da, Girardot va a recibir su bautismo de fuego, al igual que la nacin, pues a partir de cerca de la una

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de la tarde y en adelante se librar la primera batalla de la independencia colombiana y hasta sudamericana; all el joven teniente saborear por primera vez el placer de la victoria, no contentndose nunca ms sino con el embriagante licor del triunfo.

II
Pero Por qu estaba all este jovencito? Pues, cuando lleg el momento de declarar el movimiento favorable a la independencia en Bogot, ya el Gobernador Tacn de Popayn haba aplastado la primera declaracin directa de independencia en la Amrica espaola que se haba llevado a cabo en Quito, Ecuador, apoyndose Tacn en tropas de Popayn y Pasto. Recordemos que la accin del 19 de abril de 1810 en Caracas no declar la independencia, sino que fund una junta para la defensa de los derechos de la corona espaola en la persona de Fernando VII, forma disfrazada que culminara el 5 de julio de 1811 con la declaracin formal de la independencia, ya que en la realidad los criollos tomaron el poder, pero el mismo no se devolver sino ocasionalmente en una larga guerra, que terminar con el triunfo de las armas republicanas, encabezadas por el Libertador Bolvar en el norte y centro de Amrica del Sur. La Junta Suprema de Santa Fe no poda esperar de Tacn una actitud en contra de los colonialistas, pero como era en la presencia el Gobernador de Popayn por designacin espaola, la Junta deba solicitarle formalmente que enviase de la provincia diputados a Bogot, para dirimir el tema independentista. Tacn aparent cumplir con una con36

vocatoria a elecciones, pero al final no lo hizo y amenaz a la Junta de Cali, que tena ms a la mano. Debido a esta circunstancia, la Junta bogotana decidi probar suerte y poner en accin su incipiente cuerpo militar, formando una columna de ayuda, casi preventiva, contra el Gobernador Tacn, que se mostraba tan agresivo. La junta Suprema tena un gran cuidado de no ofender la autonoma de las dems Juntas que, de paso, se sentan independientes o soberanas ante lo que podra considerarse un proyecto de poder central. Debido a ello no enva sino un cuerpo militar auxiliar. Sin embargo, debido a que nadie tena un poder militar suficiente, a la columna donde militaba Girardot puede considerrsele el ejrcito que representaba al movimiento patriota en ese momento. La misin de la columna, ambiciosa por cierto, no es slo auxiliar a Cali, sino la de tomar y reducir a la propia Popayn. Es por ello que en su mensaje a la Junta calea, la Junta Suprema de Santa Fe expresa que: ...enva un pequeo refuerzo de tropas a dichas ciudades, no para hacer agravios a su capital, sino para precaverlas contra la hostilidad de Tacn. Diplomtica forma, impuesta por la necesidad de declarar que son uno y que la meseta tiene la condicin de directora de la orquesta. Por eso est all, comandando un cuerpo de combatientes, en el lado este del puente sobre el ro Palac, en su parte baja, cuidando de que el nombrado Tacn no pueda acercarse a la zona liberada de Cundinamarca. Sin embargo, parece que la diminuta tropa dada al coronel Baraya, ahora un poco crecida por voluntarios y reclutas, ha llegado
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ya con los nuevos soldados, a enfrentarse con toda decisin a las fuerzas enemigas, dispuestos a defensa de los derechos ciudadanos. No sabemos si Girardot era, para ese momento, el ms joven oficial del naciente ejrcito republicano que, a su vez era joven l mismo; era joven el jefe coronel Baraya; era joven el pas; era joven la esperanza; era joven la repblica. Pero la columna del novel coronel Baraya, de increble coraje, no se va a quedar en las comodidades de Cali. Debe ir la misin que le ha sido encomendada: liberar Popayn.

III
En orden a la mencionada meta que le fuera fijada, Baraya destaca a Girardot con una pequea fuerza de avanzada, para que se site a la boca del puente e impida que ste pueda ser tomado por los realistas, buscando asegurar el paso de sus fuerzas hacia Popayn. Pero ya Tacn se ha dado cuenta de la importancia de esta posicin y decide tomarla para s y, de este modo, asegurarse en su lado del ro. As las cosas, el da 28 de marzo de 1811 se ordena el ataque contra la avanzada de Girardot. Los realistas cuentan con una fuerza muy potente en relacin con aquella que defiende el puente, pues presentaban a la batalla algo ms de dos mil hombres con seis piezas de artillera compuesta de culebrinas y pedreros. Las culebrinas eran un can porttil capaz de disparar bolas de hierro de varias libras de peso y los pedreros eran caones cortos de boca ancha que disparaban pelotas de piedra. Al otro lado del puente se encuen38

tra Girardot, al mando de 75 fusileros y 115 lanceros, columna muy dbil para enfrentar lo que se le vena encima. Militarmente hablando, el defender un puente bien protegido naturalmente en un paso difcil de montaa no requiere de muchos hombres, sino que depende, ms bien, de la valenta y del coraje decidido de los defensores. Esto es precisamente lo que all demostr Girardot. Este, al percibir al enemigo, que avanzaba aceleradamente envi tres partes a Baraya, para asegurarse que los recibiera y proveyese el auxilio con refuerzos, encontrndose ste organizando el ejrcito en Piendam, a unas dos horas de Bajo Palac. Pero bien lo saba el joven guerrero, puesto que le tocara a l presentar batalla y sostener lo que le ha sido confiado, todo con los escasos recursos que esa tarde estaban a su disposicin en el sitio, si Baraya, por cualquier contratiempo, no se presentaba. Casi inmediatamente los realistas abrieron fuego con las culebrinas y los pedreros muy cerradamente. Les fue contestado el ataque con disparos de fusilera, mantenindose un duro fuego hasta las cinco y media de la misma tarde. A esta hora se orden atacar a la bayoneta y los soldados patriotas entraron de tal forma que los enemigos empezaron a desmoronarse y huyeron precipitadamente, abandonando artillera y abastecimientos en su regreso a la proteccin de Popayn. En total se enfrentaron a los realistas unos novecientos hombres, quienes lograron un triunfo indiscutible sobre Tacn, que en ningn momento entr o se acerc al combate, observando los eventos desde muy lejos. Baraya obtena as el primer triunfo militar para la Repblica y Girardot pudo verse y actuar en un verdadero combate, donde
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las tropas llegaron a quedar a tiro cercano de fusil, recibiendo all el bautismo de fuego, frente a una de las cabeceras del puente sobre el ro en ese lugar del Bajo Palac.

IV
Pero dejemos que sea el mismo Girardot quin nos describa la batalla del Bajo Palac: El 28 me hallaba en el sitio de Palac, destacado con 75 fusileros y 115 lanceros; a las siete de la maana descubr que del lado de Popayn avanzaban tropas que ascendan a 500 hombres; marchaban aceleradamente y puse mi gente en orden para resistir cualquier ataque. Envi tres partes al coronel Baraya, que estaba con el ejrcito en Piendam, a dos horas. Inmediatamente ste se puso en camino, dejando rdenes a la tropa para que lo siguiera. El enemigo segua reforzndose, y a las doce y media lleg el coronel Baraya. A poco el enemigo avanza y rompe fuego de culebrinas y pedreros. Cinco tiros nos hicieron y hasta el sexto no quiso el Coronel que fuera correspondido el fuego; a la una menos cuarto empez el fuego, que dur hasta las cinco y media, sin intervalos. A esta hora comenzamos a usar las bayonetas, y el enemigo, en vista de tal valor, empez a desmoralizarse y huir. Ellos eran aproximadamente dos mil hombres y los patriotas menos de novecientos; se intimidaron y huyeron, dejando un pedrero, una culebrina y dos piezas de artillera que botaron al ro, fusiles, algunas lanzas y algunos cajoncitos de pertrechos. De los nuestros murieron ocho soldados y dos oficiales. El capitn de voluntarios, Dn. Miguel Cabal y el subteniente Manuel Mara
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Larrahondo, de Buga y de Cali, respectivamente, peleando valerosamente y sus agresores no quedaron con vida. De los contrarios murieron sesenta y tres que encontramos, aparte de tres que cayeron al ro al primer tiro de pedrero y del alfrez de artillera y de otros que quedaron en las vecindades. Por ltimo huyeron con el tirano Tacn, que estuvo viendo de lejos, junto con Dupr, Mendizabal y otros. A m me queda la satisfaccin de haber hecho en obsequio de nuestra sagrada libertad y de las ciudades aliadas a esa capital, que deposit en nosotros el honor de las armas, todo cuanto pudieron mis dbiles brazos. El valiente coronel Baraya lograr el objetivo de tomar Popayn unos das despus, concretamente el tres de abril, cinco das a posteriori de la batalla del Bajo Palac. Popayn ya est en manos patriotas y el coronel Baraya enva el parte de la batalla a la Junta de Santa Fe de Bogota. Comienza ahora un largo trayecto que culminar en Ayacucho, el campo de los muertos, dentro de las alturas andinas del Per. Pero por ahora, ya recibi una nueva experiencia el joven Atanasio; mientras la aprovecha subir a la cumbre de lo justo y de lo audaz. Lejos estn todava las alzadas de Brbula en Valencia, tan lejos de su nativa tierra de nacimiento, sin un sitio, sin una referencia geogrfica o caminera.

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LA SANGRE DE LA LIBERTAD

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tanasio Girardot es el resultado de una mezcla tnica frecuentemente encontrada en prceres latinoamericanos. De ascendencia europea por un lado (no espaola) y por el otro sangre de esta tierra o asentada en ella con tan profundas races que podra ser considerada nativa. Su padre fue el inmigrante de origen francs Jean Louis Girardot, quien llegara hasta estos lares luego de un periplo dentro de las tropas de Su Majestad, con lo que consigue los mritos suficientes para lograr su objetivo americano. Jean Louis Girardot naci en Pars, Francia, el 23 de junio de 1752, hijo del matrimonio de Nicols Girardot y Mara Marcou, pequeos artesanos parisienses que se haban radicado en la calle de San Nicols, en pleno centro de la urbe la que sobreviva, an medioeval en su estructura

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arquitectnica. Dentro de la misma rea se encontraban y trabajaban multitud de toda clase de artesanos, los que formaban una especie de pequea burguesa, que se manifestaba en su modo de vida relativamente bueno, en el orgullo de las obras que realizaban, con una acendrada fe catlica que todava no haba disminuido la futura oleada de la revolucin, que ya se gestaba en lo profundo de esta sociedad francesa del momento, tan duramente estratificada. Una muestra de ello es el hecho de que el pequeo Jean Louis fue bautizado el mismo da de su nacimiento, suceso tan rpido que solamente se explica por un sentimiento de profunda religiosidad y por la costumbre, puesto que el nio no present problemas de salud, no habiendo existido en verdad una urgencia especial. En la vida de las familias francesas de su tiempo, la profesin de los padres, especialmente la de los artesanos se transmita a los hijos, si no estrictamente, por lo menos en el nivel de produccin. Es por ello que Jean Louis se va entrenar desde muy joven en el arte de la talla de madera y en la escultura, artes que ejerce durante su primera juventud en los mismos talleres de su padre Nicols. Pero, por otra parte, la familia de esos tiempos se encontraba regida estrictamente por el padre, cuya figura se presentaba imponente e indiscutible, al extremo de poder ejercer de hecho una pequea tirana. El espritu independiente y rebelde de Jean Louis no estaba hecho para soportar tal sumisin; un grave conflicto con su padre por razones familiares lo exaspera, decidiendo entonces apartarse de su casa, para probar fortuna bajo otros cielos y otras banderas.
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Puesto en camino de la aventura y del destino, nuestro amigo francs con apenas 23 aos, se dirige a Espaa, precisamente a Espaa, lo que parece difcil de comprender, pues este pas era un contrario tradicional de Francia y de su pensamiento liberal que ya se manifestaba claramente; se ha de destacar que Jean Louis lleg a la pennsula en 1775 casi en vsperas de la revolucin francesa que estallara en 1779, con las extraordinarias consecuencias para el mundo entero que bien son conocidas. Pero es el caso que Jean Louis no se proyecta como un inmigrante comn, sino que solicita su incorporacin como voluntario para enrolarse en el Real Cuerpo de Guardias Valones, ente militar de lite formado por personal nacido en los Pases Bajos, durante la ocupacin espaola de los mismos. Evidentemente que para cuando nuestro voluntario se presenta al servicio, el cuerpo de valores existe solamente como un recuerdo de poder nostlgico, puesto que ya Espaa no rige los Pases Bajos, que se haban liberado, a la sazn del mandato ibero. Sin embargo, se mantena el Real Cuerpo de Guardias Valones en Espaa, pero sus integrantes, como es comprensible ya no eran valones de estirpe absoluta, por lo cual la Corona haba dispuesto que se aceptaran en l aquellos hombres que pudieran demostrar poseer, cuando menos, un cuarta parte de sangre valona, sin necesariamente haber nacido en los pases bajos. No tenemos idea de qu medios se vali Jean Louis para demostrar tal extremo, pero es posible que dentro de su familia hubiera algn ascendiente del mencionado origen. El caso es que fue aceptado e ingres al cuerpo militar, juramentando sus banderas y sometindose a nueva corona.
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Dejar el joven conscripto muy atrs a su Francia materna, sin mayores remordimientos ni saudades, lo que parece no haber sentido en grado acentuado a lo largo de su interesante, aventurera y grande existencia. Durante ocho aos sirvi en la filas del ejrcito espaol. Su hoja de servicios amerit que el Rey Carlos IV le concediera carta de naturalizacin para el 11 de diciembre de 1802, dejando definitivamente su condicin de extranjero, tanto en Espaa como en las Amricas espaolas; sin embargo, su condicin de nacido francs le trajo algunos inconvenientes en Nueva Granada, pero pudiendo superar cualquier amenaza sobre su persona a este respecto con ingenio y habilidad. Lo que es ms, la condicin de naturalizado, otorgada por sus servicios a la corona ser lo que le facilitar en definitiva su radicacin en esta tierras, su papel en la vida social y su ubicacin histrica en los anales de la Repblica. Girardot padre debi llegar a la Provincia entre los aos de 1780-1781 (notemos que pasarn 22 aos hasta su naturalizacin en 1802) en compaa de un grupo de inmigrantes espaoles. De llegada se dedic a la talla de madera y a la escultura, que no le salan mal, al decir de varios de sus contemporneos, pero no puede reprimir su formacin militar y se enrola, como Cabo, en la expedicin que se organiza para pacificar a los indios Tmare y Pore que se haban rebelado contra la opresin de sus amos espaoles en los llanos de Casanare. Efectivamente, los mismos son reprimidos y sus jefes enviados a Bogot como prisioneros. Girardot, segn los partes, se distingui por su valor
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frente al enemigo y fue el encargado de custodiar a los caciques hasta la capital. Este es su debut en los asuntos pblicos de la provincia. Pero no es necesario, a los efectos de este trabajo, entrar en demasiados detalles sobre la vida de Jean Louis Girardot, baste decir que se gan el aprecio de la generalidad de sus conciudadanos, no faltndole problemas con algunas personas, los cuales resolvi generalmente a su favor. Fue un hombre audaz en los negocios y muy hbil en las transacciones comerciales; lleg a ser propietario de una mina de oro, sin gran xito; se enred en pleito de tierras; fue vctima de xenofobia y de falsas acusaciones de haber abandonado en Cartagena a su supuesta primera esposa, doa Mara Teresa Larrota, con quien habra contrado matrimonio en Tunja, lo cual no se ha podido comprobar. Sin embargo, alguna relacin ntima existi entre l y la mencionada seora, ya que vivi con ella en Cartagena pblicamente a manera de esposos, encontrndose en Medelln, segn se deca, apartado de ella y sin su licencia, asunto que casi lo lleva a prisin, pero cuyo matrimonio no pudo probrsele. Lleg a ser conocido comerciante actuando a travs de Cartagena, al nico puerto de importacin del Virreinato, hasta convertirse en proveedor de la Marina de Su Majestad y de los corsarios espaoles que se abastecan en el puerto. En fin, Jean Louis Girardot lleg a ser un hombre de notable riqueza, justificada por un trabajo incansable y un ingenio agudo y oportuno. Debido al pleito sobre el primer matrimonio, Jean Louis se ve obligado a trasladarse a la ciudad de Antioquia,
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sede del gobernador y comandante general Francisco de Baraya y La Campa, ante el que pretende justificarse, demostrando la falsedad que se le imputa sobre el mencionado matrimonio cartagins. Y bien debi de salirle el asunto, puesto que no se le molest ms con ello, hallndose al poco tiempo de nuevo al frente de su prspero almacn de Medelln. Pero lo ms importante de esta breve estancia antioquea es la circunstancia de que all conoci a una bella joven, doa Mara Josefa Daz y Hoyos, su futura esposa, con quien contraer nupcias once meses despus de haberse presentado ante el gobernador Baraya, la que le dar seis hijos. Mara Josefa era hija de don Juan Antonio Daz, Regidor y Fiel Ejecutor de la Villa de Antioquia, casado con doa Magdalena de Hoyos y Zapata, de prosapia colonial y peninsular. Como punto aparte digno de destacarse, se presenta el caso de que el justificante Girardot y el justificador Baraya, van a ser los padres de los hroes de la batalla del Bajo Palac, primer combate de la independencia neogranadina, puesto que Antonio Baraya comandaba la columna auxiliar a los patriotas del Valle del Cauca y Atanasio Girardot, casi imberbe, era Teniente en sus filas recibiendo los dos el bautismo de fuego en la mencionada accin de armas. Jugadas del destino o de los dioses, que se gozan en las casualidades, para desconcierto de los mortales. El padre del gobernador Baraya era de origen austraco, concretamente viens y, como ya sabemos, Louis Girardot era francs, parisino por ms seas. Ambos extranjeros dieron sus hijos a la Patria sin vacilaciones.
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II
Despus de su matrimonio Jean Louis se establece en Honda por un tiempo y al fin se radica en Santa Fe de Bogot definitivamente, donde se educarn sus hijos y donde la revolucin independentista arrastrar a toda la familia en una vorgine de fuego, muerte y gloria. Del matrimonio de Jean Louis y Mara Josefa nacern: Manuel Atanasio, el mayor, el 2 de mayo de 1791; Mara Josefa Manuela, en Medelln el l de junio de 1793; Mara Mercedes Luisa, en Medelln el 26 de septiembre de 1795; Josefa Joaquina de los Dolores, en Honda el 17 de agosto de 1800; Brbara, en Bogot 1908?; Miguel, el ltimo, en Bogot el 6 de julio de 1803. Expresamente se ha dejado en blanco el lugar de nacimiento de Manuel Atanasio Girardot, puesto que existen dudas al respecto. Antioquia, Sopetrn y Medelln, entre otros lugares se han disputado el honor de su venida al mundo. Sin embargo, la versin ms aceptada es la que aporta el Dr. Jos Mara Martnez del Pardo, mdico notable y sacrificado, amigo de la familia Girardot, a la cual visitaba con frecuencia en Bogot en sus tiempos de estudiante. En efecto, nos cuenta que una hermana de Atanasio, a la que no identifica por nombre le relat que cuando la mudanza de la familia de Honda a Bogot su madre se encontraba delicada, ya que estaba en tiempo de dar a luz, por lo cual la transportaron en silleta, que debe ser en silla de manos o ms primitivamente en una silleta sustentada en alto por varas a los hombros de los transportadores y que, llegando al casero de San Jernimo la noche del mismo da cuando salieron,
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naci Manuel Atanasio y que posteriormente lo bautizaron en Medelln. La partida de nacimiento omite el lugar preciso donde vio la luz el personaje; cosa curiosa, pues era un requisito muy importante en el asentamiento de tales partidas en las parroquias eclesisticas. En fin, el asunto no es de extremada importancia. Lo que s parece cierto es el que el nacimiento ocurri en Antioquia y su bautismo en Medelln. El propio Libertador Simn Bolvar en la Ley de Honras Fnebres a Girardot ordena que sus restos sean enviados a la ciudad de su nacimiento Antioquia, por lo cual se deduce que para el momento de su muerte se le consideraba de ese origen, lo cual no deba, en vida, molestar en absoluto al joven Coronel.

III
Por ltimo, en este campo familiar hay otro Girardot, cuyo origen no se ha aclarado suficientemente. Era indudablemente hijo de Jean Louis Girardot, pero segn parece en otra mujer, no de su esposa. Su nombre era Pedro y seguir el camino trgico de los varones Girardot. Doa Mara Josefa Daz no lo menciona en sus solicitudes de asistencia al Congreso en 1823 y en 1848, por lo cual la deduccin ms lgica es la de que no era su hijo, pero s era conocido como hijo de Jean Louis que le dio su nombre sin restricciones. En todo caso Pedro Girardot fue subteniente de milicias y estuvo presente en muchas acciones de guerra civiles y de la independencia, hasta su trgico destino. El duro trmino, siempre de entrega generosa de Jean Louis, Manuel Atanasio, Miguel y Pedro Girardot, es
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smbolo del sacrificio sin vacilaciones por la patria naciente, lo cual debemos agradecer a los herederos de estas naciones libres, que sin su esfuerzo y sacrificio no hubieran nacido del duro parto de la emancipacin. Ms adelante y con detalle describiremos los tiempos y las circunstancia de la desaparicin fsica de cada uno de estos hombre de ambas Patrias. Nota: Jean Louis Girardot castellaniz su nombre de pila por Luis, de la manera como se le llamar de ac en adelante y tal como firmara desde entonces: Luis Girardot.

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PARA LA VIDA

I
o se han encontrado muchos datos sobre la formacin de Atanasio desde el punto de vista intelectual. Se asevera que el padre lo inscribi en el Colegio del Rosario, el ms exclusivo de la capital, para hacer los estudios secundarios. De esto no existe constancia alguna, puesto que de ser cierto Atanasio no ingres como regular sino como una especie de oyente o capista, sin mayores derechos, ya que su condicin de origen francs le pesaba ante las autoridades acadmicas. Con posterioridad se incorpora al Colegio de Santo Toms, donde se grada a pocos meses de la declaracin de independencia con el grado de Doctor en Jurisprudencia y Humanidades. Los grados fueron otorgados, existiendo la comprobacin correspondiente, destacndose que para ese

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momento Girardot es apenas un adolescente. Doctor y todo? Nacido en 1771 los ttulos los obtiene en 1810 a los diecinueve escasos aos. Si se piensa solamente en las complejidades tericas contenidas en los estudios jurdicos espaoles, sin contar lo de las Humanidades, estas graduaciones pareceran imposibles, pero all estn. No se han localizado otros datos de sus estudios, tales como desempeo acadmico, calificaciones obtenidas y cualquier otro dato esclarecedor. As consta sin ms comentarios. Por este tiempo se presentan problemas a los Girardot por razn de Francia. Este pas ha invadido a Espaa y sustituido al Rey por el hermano de Napolen, Jos Bonaparte, conocido, segn diversas versiones, como Pepe Botella. Al fin son exculpados por la Junta Suprema con alegatos del propio Atanasio, en su primer y ltimo triunfo judicial. Reivindicado el nombre se alista en el Batalln de Voluntarios de Guardias Nacionales, bajo el mando del teniente coronel Antonio Baraya y del sargento mayor don Joaqun Ricaurte. E1 crculo de la historia se va cerrando; Baraya, Girardot, Ricaurte, atrapados en la misma tela de araa de la fatalidad. Apenas unos das permanecer ahora Girardot en Bogot antes ser destinado a la columna del capitn Ignacio Salcedo, enviada por Nario para auxiliar a San Gil contra El Socorro que amenazaba con anexarlos, separndolos del Poder Central. El 13 de enero de 1812 sale la fuerza auxiliar y el 20 de enero se hace el primer contacto con el enemigo, lo que fuera una gloriosa jornada militar para el capitn Ata54

nasio Girardot. En realidad fue una accin pequea por los combatientes, pero peligrosa en extremo. Girardot atac una cumbre (Cerros de Gaque) con ayuda de artillera desalojando al enemigo, procediendo luego a desemboscar a otra tropa tras el cerro, atacando de frente y encabezando las tropas. Su valenta es reconocida en el parte que pasa Salcedo a Joaqun Ricaurte, en muestra del coraje del novel capitn.

II
No se entrar en el presente opsculo en el anlisis de los terribles tiempos que signific la guerra civil, que azotara a la Nueva Granada en los primeros pasos de su vida independiente. Entre el Congreso de la Repblica y Cundinamarca; federales contra centralistas; el Congreso itinerante contra Nario. Presagian estos sucesos lo que vendr en casi todos las nuevas naciones hispanoamericanas, con su cohorte de tragedias sociales, retraso poltico y estancamiento econmico. Nos interesa, por ahora, la suerte de los Girardot, que se vieron inmersos en el violento y cambiante escenario de horribles intrigas, de acusaciones y contraacusaciones, que sumergen el proceso independentista en grandes confusiones y desnimo. Antes que prepararse para enfrentar a1 espaol, enemigo comn, se entregan a un conflicto interno paralizador y fragmentador, que destroza las bases de la nacin. Har falta el desastre total y el advenimiento de un Simn Bolvar, para lograr que el pas se unifique, tomado conciencia de s mismo.
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Es conveniente sealar que Baraya y sus compaeros de armas, entre ellos Girardot, al principio partidarios de Nario lo abandonan y se pasan a las filas del Congreso, en un caso que no ha tenido una clara explicacin. Probablemente los argumentos de legalidad expuestos por Camilo Torres los convencieron de que luchaban en el bando equivocado; tal vez inmadurez en el ejercicio de las funciones militares y pblicas, etc. Para otros es una simple traicin y una insubordinacin condenable. Puede que se hayan convencido de que el Congreso representaba la base de la unidad del pas y que Nario sera slo un dictador disfrazado de presidente que impona su voluntad y no la del colegiado como pretenda presentarse el Congreso. Por los motivos que fueran, Baraya y los suyos invierten su apoyo y se pliegan al Congreso, con razn o sin ella. Por ello vemos a Girardot hasta ahora, peleando a favor de uno u otro bando, pero siempre audaz y valiente. En medio de la barahnda de la guerra civil encontramos a Atanasio el 5 de enero de 1813, enviado por Baraya a nombre de la Unin para tomar el cerro de Monserrate, atalaya de Santa Fe de Bogot, el cual se encontraba en manos de una fuerza de Cundinamarca, accin que completa con todo xito desalojando a los defensores y tomndoles algunos prisioneros y abastecimientos. Muchas escaramuzas siguieron entre los contendientes, hasta que el da 9 de julio las tropas de la Unin deciden atacar Bogot, siendo derrotadas y humilladas por las fuerzas de Nario. A pesar de que Girardot desde la eminencia donde se encontraba pudo observar la batalla y la derrota, no intervino en auxilio de
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Baraya; ste le haba ordenado, por medio de un mensajero, que bajase al plano al amanecer del da nueve, para incorporarse al ataque, lo que podra haber cambiado los resultados de la accin. Pero no baj, atrincherndose en la cumbre montserratina. Pero por qu no descendi a la planicie? Se conoce que el mensajero enviado por Baraya fue apresado por soldados nariistas, los cuales los llevaron ante el Presidente, quien al darse cuenta del contenido del mensaje, elabor otro en el cual se le ordenaba a Girardot permanecer en la altura con el objeto de impedir la retirada del enemigo, haciendo llegar el nuevo mensaje a Girardot que, engaado, cumpli cabalmente sus instrucciones que crea provenientes de Baraya. Conseguido el triunfo, Nario le intim rendicin, pero Girardot se neg de plano; no se entreg de ninguna manera. Sin embargo, su conducta durante la batalla apareci como favorable a Cundinamarca, por lo cual es llamado con la intencin de juzgarlo por no haber auxiliado a Baraya en la contienda. Se present en Tunja y logr justificarse con las rdenes escritas que tena, aparentemente procedentes de Baraya: haba cado en una celada, pero no por cobarda o traicin. El Congreso lo justifica y lo que es ms, lo encarga de la organizacin de la Guardia del Congreso, lo que realiza con gran xito.

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Atanasio Girardot. Dibujo de Jos Mara Espinosa. Museo Nacional de Colombia. Bogot.

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CAMINO DE LA GLORIA

I
eis grandes combates que valen batallas, ganados en un trayecto de 1.200 kilmetros, sin un solo revs a travs de dos cordilleras; cinco gruesos cuerpos de ejrcito que sumaban 4.500 hombres, dispersados, muertos o prisioneros o rendidos con sus armas y banderas; la captura de 50 piezas de artillera y tres grandes depsitos de guerra; la reconquista de todo el occidente de Venezuela de cordillera a mar, ligando sus operaciones con el ejrcito de oriente ya rescatado, y la reestructuracin de la Repblica independiente de Venezuela. Y todo con 600 hombres y en 90 das. Nunca con menos se hizo ms en tan vasto espacio y en tan breve tiempo. (Bartolom Mitre). En el ao de 1812, las tropas espaolas de Monteverde ponen fin a la Primera Repblica en Venezuela, lo que queda sellado con la cada del Castillo de Puerto Cabello, el

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cual era defendido por Bolvar, hecho causado principalmente debido al acto del traidor Vinoni, que abri las puertas de la fortaleza. Bolvar pudo salir a las Antillas. En Jamaica escribe la clebre Carta de Jamaica, visin premonitora de la realidad americana. De all pasa a Cartagena, donde lanza el Manifiesto de Cartagena, explicando las razones de 1a cada de la Repblica y se ofrece a disposicin de las autoridades independentistas de la regin. Estas ponen a sus rdenes un cuerpo de tropas modesto y le encargan de someter a los rebeldes de Santa Marta. Bolvar desva la intencin inicial y se lanza hacia el sur, en una fulgurante campaa de grandes xitos que le lleva desde Cartagena a Ocaa, superando las rdenes recibidas, tomando una iniciativa personal que lo eleva en el aprecio de sus facultades militares y le abren el camino a la liberacin de Venezuela en la Campaa Admirable. Veamos en las propias palabras del Libertador, cuando llegado a Ocaa informa al Congreso de la Unin por medio del secretario del mismo: Tengo la satisfaccin de participar a US que habiendo sido encargado por el Gobierno del Estado de Cartagena, de pacificar los lugares que ocupaban los enemigos en el sur de la Provincia de Santa Marta, desde la villa de Tenerife hasta la ciudad de Ocaa, he logrado poner en libertad la navegacin del Magdalena, reconquistar toda la parte enemiga, derrotar completamente sus tropas, tomarle 100 prisioneros, muchos oficiales, 200 fusiles, la mayor parte de su artillera montada, 5 buques de guerra, sus pertrechos y municiones de boca y puesto en una vergonzosa fuga las
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reliquias del Guamal, Banco, Cairiguan y Tamalameque. Bien pronto tomar posesin de Ocaa. Todas esta operaciones se han ejecutado en el trmino de quince das; le suplico a US se sirva elevarlo al conocimiento de S.A.S. Dios guarde a Ud. muchos aos. Cuartel del Puerto Nacional de Ocaa, enero 8 de 1813. Estos triunfos iniciales de Bolvar cayeron como bomba en los gobiernos de la Nueva Granada. Apareca, por fin, lo que podra ser un gran caudillo militar, capaz de reunir a su alrededor todas las posibilidades nacionales dirigidas al logro del objetivo final: la independencia definitiva. An no se comprenda una tan amplia posibilidad como la de la liberacin de otros pases a partir de una base granadina; esto era demasiado, sonaba a sueo demencial. No haba ni siquiera unidad interna y el pas se estremeca todava por las heridas de la guerra civil. Locura entre locuras, con una espada de Damocles espaola sobre su cabeza, se enfrascaban en la pelea entre hermanos por razones nimias, cuando lo que se encuentra en juego es la propia existencia personal y de la nacin. La llegada y el triunfo en la campaa del Magdalena de Simn Bolvar, fue blsamo de esperanza, pero tambin empezaron a levantarse los primeros resentimientos y envidias de los que no pudieron hacer lo que Bolvar haba logrado, advenedizo y todo. Uno de los primeros militares en reaccionar ante Bolvar fue el coronel Manuel Castillo, comandante de las fuerzas del Congreso en el Norte; Bolvar, prudentemente se dirige al Comandante, comprendiendo que haba incursionado dentro de sus territorios sin su aquiescencia expresa;
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se coloca a sus rdenes y le ofrece colaborar con l en la liberacin de los Valles de Ccuta, previa la aprobacin del Gobierno de Cartagena. Castillo, en un principio, ofrece a Bolvar el mando de las tropas combinadas y le da informacin sobre los hechos de la guerra civil y de la situacin en Ccuta. Pronto estas gentilezas se transforman en duras disputas. Castillo resulta ser el principal opositor al proyecto de Bolvar de iniciar una campaa a partir de Ccuta para liberar a Venezuela. En verdad, no le faltaba razn a Castillo en el sentido de que pareca una cosa de locura pretender una operacin de tal magnitud, yendo contra fuerzas absolutamente superiores, imponentemente mayores a los seiscientos hombres de que se dispona, sin contar las dificultades de los abastecimientos y del terreno, sobre todo en las primeras etapas del intento. Claro, Castillo no poda comprender ni presentir el genio de Bolvar, acompaado por la determinacin de devolver a su patria sus propios destinos. La grandeza no es, muchas veces visible si la tenemos enfrente. Para qu arriesgar una parte importante de las fuerzas granadinas en una accin aventurera, sin reales posibilidades de triunfo? No pueden comprender que se debilitar la nacin con esta locura; debemos cuidarnos nosotros primero; todos ellos pensaban, Castillo y otros jefes, lo que manifestarn abiertamente muy pronto. De todos modos se efecta una accin combinada, Bolvar-Castillo sobre Ccuta, la cual es abandonada sin mayor resistencia por las tropas del brigadier Correa, el cual se repliega hasta La Grita, en el Tchira, territorio venezolano. Bolvar est a las puertas de la fortaleza espaola
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al occidente de Venezuela. Su ansiada meta, su tierra prometida personal, la tiene enfrente; ahora queda avanzar y triunfar.

II
Pero hace falta el respaldo legal y moral de los gobiernos del Congreso y de Cundinamarca. Bolvar los solicita y ambos responden afirmativamente, con toda nobleza. Camilo Torres aporta tropas y elementos de guerra; Nario entrega dinero y unos cuantos hombres. Pronto estos soldados de la libertad pondrn sus nombres en las flamas de la gloria. Vienen Joaqun de Ricaurte y Torrijos, Atanasio Girardot, Luciano DElhuyart, Antonio Ricaurte, Francisco de Paula Santander, Rafael Urdaneta y muchos ms, quienes escribirn las pginas de la historia por venir. El Gobierno de Cartagena autoriza a Bolvar a utilizar parte de las tropas que por su disposicin estn bajo su comando. As las cosas, el 27 de abril de 1813 se recibe la autorizacin del Congreso para iniciar la expedicin, pero con alcances solamente hasta La Grita; posteriormente por protesta de Bolvar, se extiende a Mrida o Trujillo. Ya tiene Bolvar lo que quera; las acciones posteriores se regirn por ellas mismas y pronto se sacudir el bozal geogrfico que se le impone, no por limitarlo severamente, sino debido a una comprensible prudencia de los legisladores. Castillo contina con su oposicin a Bolvar, llegando a reunir en Triba lo que llam un Consejo de Guerra, donde l y sus oficiales se acuerdan para acusar a Bolvar ante el Congreso, por ordenar marchas sin autorizacin
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expresa. Todo ello enardece al brigadier Bolvar, que llega a quejarse a Camilo Torres sobre la conducta obstructiva y casi agresiva de Castillo, pidiendo su sustitucin, lo que se dar ms adelante, cuando ya haba comenzado la campaa. Pero, regresemos de momento a Girardot. Ya hemos dicho que se encontraba entre los oficiales que se incorporan a Bolvar por los gobiernos granadinos. El coronel Joaqun Ricaurte comanda la fuerza que ha de procurar, marchando al norte, reunirse con Castillo. En esta agrupacin que parte el 30 de enero de 1813, va Girardot al frente de su batalln. Toman la ruta de Pamplona y de all descienden al amplio y frtil Valle de Ccuta, que ya ha sido liberado, como se ha dicho, as que Ricaurte encuentra franco el camino y se incorpora al futuro conjunto invasor. Bolvar ocupa San Antonio del Tchira el 1 de marzo, donde establece su Cuartel General y dirige su primera proclama a los habitantes de Venezuela. Integrado el cuerpo recin llegado, Castillo recibe instrucciones de avanzar hacia La Grita, lo cual hace remolonamente, llevando a Girardot a la vanguardia. El da 11 se encuentran con las avanzadillas de Correa que son desalojadas por Girardot y el da 13 se produce el encuentro frontal en la llamada Angostura de La Grita. Las tropas del brigadier Correa son derrotadas y no pueden sostenerse ante el empuje del Batalln 4 de la Unin comandado por Girardot. Luego de esta accin se produce la sustitucin de Castillo, el cual es reemplazado por el mayor Francisco de Paula Santander. Este ltimo segua fielmente la posicin de Manuel Castillo, por lo que la situacin sigui siendo
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ms o menos la misma con respecto a esas tropas. El 16 de mayo Bolvar se rene con las fuerzas de Urdaneta en La Grita y el 18 se sucede el incidente ms grave hasta ese momento, con el mayor Santander. Este se niega a seguir la marcha en actitud de insubordinacin, con la tropa ya formada, pero diezmada por las deserciones, consecuencia de la falta de disciplina y de recursos. Bolvar comprende de inmediato que se encuentra ante una inminente sublevacin de la soldadesca. Ordena a Santander que marche hacia Mrida de inmediato, pero ste se niega. Hay varias versiones del incidente, pero la siguiente parece muy cercana a la realidad: Bolvar ordena: Mayor Santander... Haga Ud. formar el batalln! Santander: Seor General... est la tropa a sus rdenes, pero me permito manifestarle que estoy resuelto a solicitar mi retiro inmediato de este ejrcito. Bolvar: Qu dice Ud.? Marcha Ud. inmediatamente o entrega e1 mando al coronel Urdaneta. No hay alternativa; o Ud. me fusila, o, positivamente yo lo fusilo a Ud.! De esta manera Santander regresar a la relativa seguridad de Nueva Granada y a reunirse de inmediato con Castillo. Se ha producido la primera ruptura entre estos hombres, ambos, a su manera, fichas claves en la revolucin y la libertad americana. De esta separacin quedar abierta una herida que no sanar y que ser una traba importante para el logro de la emancipacin. Santander y Castillo abandonan a Bolvar, de quien piensan es temerario y presumido, pero abandonan tambin la oportunidad de ver de cerca el ngel de la gloria, dibujado en e1 cielo de la Patria. La accin de Bolvar asentaba su comando y ejemplarizaba, mostrando que
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no tolerara indisciplinas que pusieran en peligro la expedicin libertadora. El mando se haba unificado en la jefatura del general Bolvar, la disciplina sali fortalecida y el fruto fue la victoria. Correa se repliega a Bailadores y de all a Mrida; pero no para Correa en esa ciudad, sino que sigue hasta el punto de Ponemesa, una altura situada entre Escuque y Betijoque (Trujillo), sujeto a persecucin. Liberado el camino, Bolvar entra a Mrida el 23 de junio, donde recibir una gran ayuda en dinero, armamentos y voluntarios; en esa preclara ciudad recibir tambin el ttulo de LIBERTADOR por primera vez, el cual le ser nuevamente entregado en Caracas, al final de la campaa. Ya en Mrida recibi Bolvar informacin sobre Barinas y Trujillo y las fuerzas realistas que en ambas zonas operaban, comprendiendo que deba actuar rpidamente para evitar que ambos cuerpos armados se uniesen, tratando de batirlos separadamente; ratific a Girardot en la Vanguardia y lo despach hacia Trujillo, para rendir las fuerzas contrarias. Avanza Girardot con la descubierta mandada por el capitn Hermgenes Maza, la avanzada dirigida por el capitn Francisco Ynez y la vanguardia de sus batallones encabezada por el capitn Ricaurte; otro destacamento al mando del capitn Manuel Gogorza se dirigi a Niquitao, todo con el objetivo de batir al enemigo y concentrarse en Trujillo. El 3 de junio DElhuyart y Maza batieron una partida de Correa y procedieron de inmediato a desalojarlo de Ponemesa. Correa huy hacia Maracaibo, despejando la ruta hacia el centro de la nacin. Girardot ocup Trujillo el 9 de
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junio, procediendo a organizar su administracin civil. Sin embargo, el jefe realista Manuel Caas se repleg a Carache, adonde lo fue a buscar Girardot. Caas se hizo fuerte en las alturas de Agua de Obispos, ocupando una posicin que le era favorable entre dos caadas. Procedi al ataque el 18 de junio, pelea que dur ms de una hora, logrando dispersar a Caas y eliminando el ltimo obstculo valedero al avance patriota. Bolvar haba llegado a Trujillo el 14 de junio. En esta ciudad de Trujillo, al da siguiente de su llegada, el 15 de junio de 1813, El Libertador dictar uno de los decretos ms importantes y controvertidos de su vida: el de Guerra a Muerte. Este horrible manifiesto no haca otra cosa que tratar de contener los espantosos abusos que los realistas haban cometido y cometeran contra la poblacin civil y los militares patriotas. Era algo as como la Ley del Talin, OJO POR OJO Y DIENTE POR DIENTE. Pero, adems, tena el objetivo de definir la nacionalidad americana en medio de una lucha mayormente fratricida, estableciendo las diferencias no solamente clasistas o raciales, todo ello confundido, fundando la idea de: espaoles por un lado, por el otro americanos; stos ltimos, an con culpa se liberaran de sanciones. Con ello los campos quedaban diferenciados, definitivamente claros en forma total e indudable. Orden, entonces Bolvar la campaa de Barinas, reunindose con Rivas y llegando a Guanare el l de julio de 1813. Bolvar esperaba que las tropas de Tscar se le opusiesen. (Nota curiosa: por all, con Antonio Tiscar, se hallaba un joven sargento, que empez su vida de aventuras siendo un voluntario realista, su nombre: Jos Antonio Pez.)
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Guanare fue abandonada por los realistas ante la presin de las fuerzas patriotas. El 6 de julio se ocup la ciudad de Barinas, sin resistencia, pues Tscar se haba retirado hacia Guayana. Mientras tanto Jos Flix Rivas derrotaba a los realistas el 2 de julio en Niquitao y el 22 de julio derrot al coronel Jos Oberto en la llanura de Los Horcones. El 26 de julio lleg Bolvar a San Carlos, por la va de Guanare. Ya sabemos por el comienzo de nuestra relacin que el coronel Julin Izquierdo, al tener conocimiento de la derrota de Oberto en Los Horcones, decidi replegarse hacia Valencia, en busca de la proteccin de Monteverde. Sin embargo, Monteverde le ordena regresar a San Carlos. Bolvar es informado de la presencia de Izquierdo en Tinaquillo, e inmediatamente se puso en marcha, con Girardot siempre en la vanguardia, para atacarlo. El 31 de julio se hizo contacto con las avanzadas espaolas en la sabana de Pegones. Izquierdo se repleg hasta los llanos de Taguanes, donde el ejrcito realista fue descalabrado. Este triunfo abri las puertas de Valencia, a la cual entr El Libertador el 2 de agosto de 1813. El da 4 de agosto Bolvar se encontraba ya en La Victoria, lugar en el cual acept la capitulacin de las autoridades espaolas. El 6 de agosto, Girardot entr en Caracas con el ejrcito libertador de Simn Bolvar. Ese da, luminoso para la historia nacional, finaliz con gloria la mtica Campaa Admirable. Pero todo no estaba concluido. Vendran das muy aciagos y la Segunda Repblica, instaurada por Bolvar en esta increble campaa, caer bajo los cascos de la caballera de un tendero transformado en belicoso guerrero, vio70

lento y terrible, cuyo nombre ser temido, odiado y, en el fondo respetado, por todo el pueblo de Venezuela. Pero eso es otra historia. Preferimos quedarnos en Caracas ese brillante 6 de agosto de 1813. Seguir luego el nuevo intento de Monteverde para tomar la iniciativa, ya que se haba quedado encerrado en la fortaleza de Puerto Cabello. Pero esta historia ya se ha contado. Las cintas del destino se van entrelazando hasta constituirse en unas serpientes, que como en la figura conocida se van comiendo desde la cola cada una. Girardot, Urdaneta, DElhuyart, Maza, Ortega, Ricaurte y dems, regresan en campaa contra Domingo Monteverde en Puerto Cabello, quien no parece demasiado impresionado por los triunfos de la Campaa Admirable, que de paso, l no sabr nunca que se le llamar de esta manera. Regresa el vencedor del Bajo Palac y de tantos encuentros. Lo que no sabe el joven Coronel, ignora del todo, es la presencia de la muerte, la cual lo ha venido siguiendo pacientemente, ahora recostada indolente en las roqueas cuestas de Brbula en la forma de una bala perdida. Pero el hroe no estaba acostumbrado a la derrota, por lo que su sangre, transformada en torrente, salt sobre las piedras de la pendiente, lleg al plano y sigui corriendo hacia Naguanagua y al sur, manchando de amor patrio al Orinoco; fluy hacia Las Trincheras y Puerto Cabello en el Norte tiendo de prpura el Caribe, mientras la cuenca del Ro Padre se enriqueci de esperanza. De all brotar de nuevo en la semilla que tantos como l sembraran, alimentndose con esas sangres la Patria en Angostura, Gmeza, Pantano de Vargas, Boyac, Las Queseras,
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Carabobo, el Congreso Admirable, Bombon, Pichincha, Junn, Ayacucho, Maracaibo y de combates sin nmero para la grandeza. Una fuente brot de sus heridas, manantiales de gloria, que alimentar la vida de mil generaciones. Por cierto que una leyenda carabobea asegura que la noche del 29 de septiembre, vspera de la batalla de Brbula, algunos oficiales, entre ellos Girardot, se detuvieron durante un rato en una pequea posada o mesn que exista en la parte norte de Naguanagua y a la salida del pueblo. All la hija de la duea, hermosa joven de mucha gracia y de agradable trato, brome un poco con los jvenes militares. Cuando stos salan hacia sus puestos, la joven tom una rosa del incipiente jardn y mostrndola a los jvenes les dijo: Esta flor ser maana para el que de Uds. haya sido el ms valiente. Al final de la batalla los soldados regresaban, trayendo en parihuela el cuerpo exnime de Atanasio Girardot; la joven esperaba y al pasar el grupo frente a la posada, ella coloc la flor en el pecho del muchacho sacrificado. Cierto o incierto, no pude resistir la tentacin de traer a estas pginas tan tierna y conmovedora historia.

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Plaza Girardot. Maracay - Estado Aragua.

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RAZA DE MRTIRES

I
a familia Girardot semeja un caso, si no ni co, muy impresionante en la vida por la lucha republicana e independiente de la Amrica espaola y, tal vez, de la vida social de cualquier pueblo. En efecto, el padre fundador del grupo familiar Luis Girardot, francs de origen, naturalizado espaol y entregado a la revolucin liberadora y sus tres hijos varones, murieron todos en la defensa absoluta de la libertad. Ya hemos conocido sobre los tiempos de Luis Girardot antes y despus de su llegada a Amrica. No los repetiremos. Interesa s, saber que cuando se sucede en Bogot el grito del 20 de julio de 1810, iniciador del proceso de liberacin, empieza una nueva etapa en su vida, 1a cual va a rendir, precisamente por esa circunstancia. Peligroso para

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un ciudadano de origen francs, se pronunci de inmediato por la independencia, siendo el primer ciudadano de origen extranjero (no era espaol ni americano) que se ofreci a servir a la primera Junta de Gobierno. En atencin a lo anterior, debe entenderse que hubo muchas personas que no comprendieron, de principio, la actitud de Luis Girardot. Aprovechndose de algunas circunstancias favorables, un poetilla, realista de corazn, escribi para hacer burla de muchos patriotas, que a su parecer eran unos simples tontos. A Luis Girardot le dedica versos como los siguientes: Es Girardot, por el aire que all en Francia respir, un compendio del Rus y Volter o sea Voltaire; Dice con tosco donaire Que tiene muchos novicios Y en verdad que estos patricios, con negras ingratitudes Dejan hispanas virtudes Por tomar glicos vicios. He nombrado a este extranjero, Por que aunque no es patriota, Embarcado en esta flota va en ella de pasajero; Y as mismo considero Que el modo de pensar Y en el de representar
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Libertinos entremeses los criollos y los franceses se pueden equiparar. Pacho Urdaneta es un pillo Ya de Girardot es yerno Y con su influjo paterno Es pillo a macha y martillo; El suegro como a un chiquillo De las francesas traiciones, Le embuti las instrucciones, y el yerno sali tan diestro al lado de tal maestro que le puede dar lecciones. As se presentaba la situacin independentista. Algunos ciudadanos no compartan los ideales independentistas, acostumbrados por tradicin a la dependencia de la metrpoli, partidarios de otra posicin. Todos eran hermanos, pero las pasiones del siglo los separaran. Los Girardot permanecieron unidos en sus principios y as lo seguirn, puesto que todos entregaron sus vidas para que nosotros, ahora, la tengamos. Esta familia Girardot finalizar entregndose al sacrificio; todos ellos perecern en razn de la Patria y el propio padre ser sacrificado tambin debido a su amor por la libertad y mientras la buscaba.

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II
El primero en desaparecer, fue el hijo Manuel Atanasio, aquel que fuera incorporado a la expedicin bolivariana para la liberacin de Venezuela en 1813, como ya se ha indicado. El Libertador consider necesario rendir homenaje a la figura desaparecida de Atanasio Girardot, promulgando una ley, llamada Ley de Honores, el 30 de septiembre de 1813, la cual dice: El Coronel ATANASIO GIRARDOT ha muerto en este da en los campos del honor. Las Repblicas de Nueva Granada y Venezuela le deben en gran parte la gloria que cubre sus armas y la libertad de nuestro suelo. Vencedor de un tirano formidable, llev por primera vez el estandarte de la independencia, bajo las rdenes del General Baraya, a la oprimida Popayn. Las circunstancias especiales de esta batalla memorable la harn interesante no solo en el mundo americano sino a los guerreros valientes de todas partes de la tierra. El joven Girardot os aguardar al ejrcito enemigo en nmero de 200 contra 75 soldados, en el puente del ro Palac. Tacn, el tirano de Popayn, no dudaba subyugar con aquellas fuerzas el extenso pas de la Nueva Granada. Destin 700 hombres para desalojar a los defensores del puente, pero el nuevo Leonidas resolvi perecer antes con sus dig78

nos soldados que ceder un punto al poder del enemigo. La fortuna preserv su suerte de la desgracia de sus soldados que fueron muertos o heridos, y la victoria ms completa premi su esforzado valor y virtud. Ms de 200 cadveres enemigos regaron con su sangre aquel campo clebre, para consagrar con caracteres terribles un monumento propio al genio guerrero del hroe. Hasta entonces la Nueva Granada no haba visto un peligro mayor para su libertad recientemente adquirida, y las consecuencias del triunfo de Girardot salvaron a un tiempo a su patria de la esclavitud y del exterminio con la que amenazaba el tirano. En la actual campaa de Venezuela, la audacia y el talento militar de Girardot han unido constantemente la victoria a las banderas que mandaba. Las provincias de Trujillo, Mrida, Barinas y Caracas, que perecan bajo el cuchillo o geman bajo las cadenas respiran libres y aseguradas por los esfuerzos con que l ha cooperado bajo las rdenes de los jefes de la Unin. Le han visto buscar en estos campos a los ejrcitos opresores, vencerlos intrpidamente desafiando la muerte por libertar a Venezuela. Hoy volaba a sacrificarse por ella sobre las cumbres de Brbula, y al momento
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que consigui al triunfo ms decidido, termin por siempre su carrera. Siendo por lo tanto el Coronel Atanasio Girardot a quien muy principalmente debe la Repblica de Venezuela su restablecimiento y la Nueva Granada sus victorias ms importantes, para consagrar en los anales de la Amrica la gratitud del suelo venezolano a uno de sus libertadores, he resuelto lo siguiente: 1.- El 30 de septiembre ser un da aciago para la Repblica, a pesar de la gloria con que se han cubierto las armas en este mismo da, y se har siempre un aniversario fnebre, que ser un da de luto para los venezolanos. 2.- Todos los venezolanos llevarn un mes consecutivo de luto por la muerte del Coronel Girardot. 3.- Su corazn ser llevado en triunfo a la capital de Caracas, donde se har la recepcin de los libertadores, y se depositar en un mausoleo que se erigir en la Catedral Metropolitana. 4.- Sus huesos sern transportados a su pas nativo, la ciudad de Antioquia, en la Nueva Granada. 5.- El Batalln l de Lneas, instrumento de sus glorias, se titular en lo futuro Batalln Girardot. 6.- El nombre de este benemrito ciuda80

dano se inscribir en todos los registros pblicos de las municipalidades de Venezuela, como primer bienhechor de la Patria. 7.- La familia de Girardot disfrutar por toda su posteridad de los sueldos que gozaba este mrtir de la Libertad de Venezuela, y de las dems gracias y preeminencias que debe erigir el reconocimiento de este gobierno. 8.- Se tendr esta como una ley general, y se cumplir inviolablemente en todas las provincias de Venezuela. 9.- Se imprimir, publicar y circular para que llegue al conocimiento de todos sus habitantes. Dada en el Cuartel General de Valencia, a 30 de septiembre de 1813, octavo de la independencia, y primero de la guerra a muerte. Firmada de mi mano, sellado con el sello provisional de la Repblica y refrendada por el secretario de Estado. Simn Bolvar Secretario de Estado Antonio Muoz Tbar Gaceta de Caracas N 8, jueves 14 de octubre de 1813. Por su parte e1 Presidente del Congreso se dirige al Padre en una hermosa carta, que sin transcribirla completa dice:
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... El 30 de septiembre, completando la derrota del prfido enemigo y al mismo tiempo su gloriosa carrera, ha dejado de existir para vos, o mas bien para la Patria, para quien nicamente vivi siempre, el Coronel de la Unin, vuestro hijo, Atanasio Girardot. Ella no olvidar nunca su nombre inmortal, que se repetir con frecuencia en las pginas de nuestra historia, para honor de la Nueva Granada que le dio el ser, y para gloria de Venezuela, a quien ha conquistado su libertad. Las lgrimas de ambas baarn abundantemente sus cenizas, y cuantos se interesen en la destruccin de los tiranos, llorarn su muerte temprana. El vive y vivir siempre en el grato recuerdo de la posteridad... Tunja noviembre 13 de 1813. El dolorido padre le contesta: El citado mi hijo corri con buen nimo a los peligros, busc las balas y bayonetas enemigas, y ha terminado la vida en defensa de la Patria. Cumpli con su deber sacrificando hasta sus ltimos alientos en la lucha de la libertad y del honor; quiera el cielo que de su sepulcro broten ejrcitos enteros, que acaben de consumar la obra de la redencin total de Venezuela, y de nuestra absoluta independen82

cia del ms cruel e injusto de los gobiernos. Brbaros espaoles que me han arrebatado a mi hijo querido, cuya edad no alcanzaba los 23 aos. Ojal tuviera yo otro capaz de tomar las armas, que en el momento volara a vengar la muerte del hermano; pero siendo muy pequeo, el nico varn que me queda, yo ir personalmente bajo las rdenes del General de la Unin, si V. E. as lo dispone, y admite mi sincero ofrecimiento, recibiendo en ese caso el Congreso bajo su amparo y proteccin (aunque nada necesitan) a mi mujer e hijas. Santaf, 27 de noviembre de 1813. Con la mayor hidalgua, Torres le contesta: Vuestra carta del 27 de noviembre ha excitado nuevamente la sensibilidad del Congreso y del Poder Ejecutivo de la Unin. Habis cumplido con la patria dndole lo ms precioso que tenais en vuestra familia. Guardad vuestros das para ella, pues vuestra edad os pide descansar. Pero tened entendido que sin el nuevo sacrificio que ofrecis de vuestra persona, vuestra familia, querida ya de la patria, quedar desde este momento bajo la proteccin del Congreso, que quiz algn da no ser vana. Tunja Nov. 4 1813
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Bolvar tambin escribe a Luis Girardot, cuya carta transcribimos: Valencia 5 de octubre de 1813 Ciudadano Luis Girardot. Temera causarle a U. el ms acerbo dolor participndole la muerte de su ilustre hijo, si no estuviera persuadido que ms aprecia U. la gloria que cubre las grandes acciones de su vida, que una frgil existencia. Es verdad que la vida del Coronel Atanasio Girardot, mientras ms se hubiera prolongado, ms timbres hubiera aadido a su gloria, y ms beneficios a la libertad de la Patria. Su prdida es de aquellas que eternamente deben llorarse. Pero la causa sagrada por la que ha perecido debe un tanto suspender el dolor, para pensar en sus grandes hechos, y en el respeto que se debe a sus cenizas inmortales. Ellas vivirn en el corazn de todos los americanos, mientras el amor nacional sea la ley de sus sentimientos, y mientras la slida gloria tenga atractivo para las almas nobles. La carrera de Girardot y su muerte excitar, an en la posteridad ms remota, la emulacin de cuantos aspiren al precio del valor, y sientan en sus pechos el fuego divino con que busc, la gloria propia, y la de su amada Patria.
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Las armas americanas deben honrarse de que haya militado en ellas el virtuoso Girardot, y la causa de la libertad por la que los hombres ms grandes de la Tierra han combatido, nunca ha sido sostenida con ms honor que en los campos famosos donde Girardot la ha hecho triunfar de los tiranos. Los espaoles que constantemente venci, siempre temern la espada que castig sus perfidias, y puso un borrn indeleble a sus almas. El nombre de Girardot ser funesto a cuantos tiranos oprimen la humanidad, y sus virtudes republicanas le colocan dentro de los nombres ilustres de Bruto y Scvola. Venezuela se ha cubierto de un luto espontneo por la muerte del libertador y el dolor amargo que oprime sus corazones no ha dejado pintar las ventajas de la ltima interesante victoria que proporcion a la Repblica. El gobierno, ligado por las obligaciones ms sagradas a ese benemrito jefe, le ha decretado por ley los primeros honores que pueden honrar la memoria de un mortal: y como comprende a U. y a toda su posteridad la disposicin del artculo sptimo, la pongo en su noticia para que se sirva librar contra las cajas nacionales de Venezuela, a efecto de percibir los sueldos que pertenecan al Coronel Atanasio Girardot.
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Dios guarde a U. muchos aos, Simn Bolvar Secretario de Hacienda, Antonio Muoz Tbar

III
Girardot fue sepultado en la Iglesia Matriz de Valencia, conocida en el presente como Baslica Menor de Nuestra Seora del Socorro, tal como se indica en la partida de defuncin. Hoy da se ha perdido el siti exacto donde reposan sus restos. Dos versiones tratan de explicar esta desaparicin, pues una placa sealaba el lugar: se dice que ante la inminencia de que la ciudad cayera en manos de Boves, tal como sucedi, un grupo de patriotas resolvi retirar la placa, para impedir su profanacin por las salvajes huestes del asturiano; otra nos dice que durante la refaccin del templo, que se realizara por orden de Pablo Morillo, el Pacificador, intencionalmente o por descuido la placa fue desalojada y nunca se restituy; sea cual sea la verdad los restos no se han encontrado, pero de seguro se sabe que dentro del recinto catedralicio de Valencia, las cenizas del hroe vigilan la libertad de la patria. El cuerpo de Girardot se encuentra en el templo valenciano, pero no su corazn, el cual de acuerdo al decreto de El Libertador en su numeral 3, fue extrado del cadver y llevado en triunfo a Caracas, para ser depositado en la Catedral Metropolitana en un monumento especial, monumento que no lleg a construirse. Igualmente que su cuer86

po, el corazn sufri, por razones similares, igual destino. Nadie ha sabido dnde se encuentra la preciosa reliquia hasta el da de hoy. La historia del corazn de Girardot no termina aqu, puesto que con la ocupacin de Caracas por Jos Toms Boves, ste se preocup por la destruccin de la reliquia, exigiendo su entrega por parte del Arzobispo Narciso Coll y Prat. El prelado le explic a Boves las dificultades cannicas a este tipo de accin y el asturiano pareci comprender; pero su Lugarteniente y en su ausencia de Caracas, exigi nuevamente al obispo la entrega de vscera, en los siguientes trminos: Ilmo. y Rvmo. Seor Arzobispo. Maana a las 10 entregar V. S. el corazn del traidor Girardot en la Puerta Mayor de la Santa Iglesia Metropolitana, donde impunemente se haya (sic) colocado, al verdugo y acompaamiento que tengo dispuesto para recibirlo y darle el destino que merece. Para satisfaccin del pblico conviene que en el acto de la entrega se sirva V. S. manifestar a los espectadores con aquella influencia y energa que le es caracterstica, y el caso exige, lo escandaloso de aquel hecho incompatible con la inmunidad del Santuario y que slo poda haber permitido V. S. I. a la fuerza y temeridad del monstruo Bolvar.

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Dios guarde a V. S. I. Muchos aos. Caracas, agosto 2 de 1814 Juan Nepomuceno Quero El Arzobispo Coll y Prat era un hombre muy prudente. Al notificarle Bolvar la Ley de Honores, accedi de inmediato y por escrito al dispositivo de la misma y notific a todos los curas prrocos del trayecto entre Valencia y Caracas, para que fueran recibiendo el corazn con capa, cruz y clero y lo esper l mismo con gran cortejo del clero Secular y Regular y lo llev a la Catedral. Al llegar los realistas de Rosete se neg a entregar la reliquia por ser despojo de cristiano. Lo mismo le dir a Boves y ahora a Quero, como se transcribir. Pero lo curioso es el pensar si era todo tan cierto y cannico, pues en otro escrito posterior del Prelado explica que tuvo que ceder ante Bolvar pues no tena otro remedio, tildndolo con palabras bastante gruesas. Otras consejas dicen que el Arzobispo guardaba el corazn en el envase que le fuera entregado y en su propio armario o escaparate, como una especie de seguro. Con los realistas, el argumento de la sacralidad e inviolabilidad del templo, que los espaoles no podan quebrantar sin desmentirse a s mismos, era evidentemente decisivo: no se atreveran a violar el templo; pero, por aquello de que las cosas pueden cambiar, all estaba el corazn. Nunca se sabe lo que puede pasar. Tal vez regresen los patriotas y el monstruo Bolvar, quien al saber que se haba perdido el corazn, podra ponerse realmente monstruoso. De todos modos se extravi el corazn en los avatares de la guerra y de la propia vida y muerte de Coll y Prat.
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En fin, el Arzobispo contesta al conminante Quero: Seor Gobernador Militar de Caracas, Don Juan Nepomuceno Quero. En contestacin al oficio de V. S. del da de ayer, que las doce y cuarto de ste acabo de recibir, relativo a que maana a las 10 entregue yo el corazn del difunto Girardot en la Puerta Mayor de la Santa Iglesia Metropolitana, donde se supone colocado, al verdugo y acompaamiento que V. S. tiene dispuesto para recibirlo, y darle el destino que merece: para que en el acto de entrega manifieste ya para satisfaccin del pblico a los espectadores con aquella influencia y energa que el caso exige, lo escandaloso de aquel hecho incompatible con la inmunidad del santuario, y que slo poda yo permitido a la fuerza y temeridad del monstruo Bolvar, debo cerciorar a V. S., como lo hago con la presente, de que esta misma solicitud fue confidencialmente insinuada a m por el Seor Comandante General Don Jos Toms Boves en el da mismo de su gloriosa entrada en esta ciudad 16 de julio ltimo y que habindome odo con alguna atencin me parece haberle dejado aquietado: que la misma ocurrencia tengo ya dado parte a su Real Majestad, el seor Don Fernando VII (que Dios guarde) en representacin del 25
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del mismo mes; y no viniendo su real representacin me ser imposible y oneroso condescender a la menor innovacin: que el expresado corazn fue ya sacado de mi orden al momento que hubo fugado Bolvar, detrs del altar mayor donde estaba dentro de un arca vieja entre ruinas del terremoto y que haba sido trasladado y enterrado en una de las esquinas de la crcel eclesistica situada en el cerco e inmediacin al cementerio de la Catedral; y que para mandar yo ahora sacarle de este santo lugar se necesitaba hacer una justificacin con audiencia fiscal superior tal vez a lo que con verdad se puede atribuir al mismo difunto por haber l fallecido en el gremio de la Iglesia Militante, como bautiz en su infancia, haber sido confesado y absuelto por Presbtero aprobado, in artculo mortis, y no haber procedido, como se requiere, declaracin cannica, de estar segregado en forma de la comunin de los fieles, o privado de sepultura eclesistica. No se pretende hacer mofa alguna, pero se puede deducir lo que el seguramente ignorante y militar improvisado del Juan Nepomuceno Quero entendera de esta carta del sagaz Arzobispo. Estaba, como se ve claramente por medio, nada menos que al Rey Fernando VII, el que deba ocuparse de su propia corona tan humillada y tan entregada
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a Napolen por su padre. Por otra parte hay que darse cuenta de las inmensas dificultades cannicas y hasta fsicas que alega el Prelado, verdaderamente impresionantes. Esta forma de hacer las cosas recuerda a Digenes el Cnico. Si el Obispo hubiera querido acceder a las peticiones de Rosete, de Boves o de Quero, se hubiera todo llevado a cabo hacindose la vista gorda, sin mayores inconvenientes. Pero si regresara e1 monstruo? Prueba de lo que se manifiesta es la carta que el tal Juan Nepomuceno Quero dirige al Prelado caraqueo aceptando sus argumentos, que solamente por curiosidad se transcribir: Ilmo. y Rvmo. Seor Arzobispo. En virtud del oficio de V. S. I. que acabo de recibir por el cual quedo orientado de todo lo ocurrido con respecto al corazn del difunto Girardot y en vista de las interesantes reflexiones que se sirve V. S. I. ofrecer a mi consideracin desde luego convengo en un todo con la madura y discreta disposicin que ha tomado en este asunto. Dios guarde V. S. I. muchos aos, Caracas, 4 de agosto de 1814. Juan Nepomuceno Quero Mejor no meterse en este asunto, no rendir fruto y menos con la Iglesia, que hace las cosas a su modo; se ha enfrentado a Rosete, Boves, Quero y hasta con Bolvar. Quero no tendr el corazn de Girardot. No pudieron fusilarlo
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despus de muerto, como era la intencin y el mancillamiento asqueroso se frustr. Quero no tendr el corazn de Girardot. Con la Iglesia hemos topado Sancho. En algn lado de lo que hoy se conoce como Museo Sacro de Caracas, al lado de la Catedral, frente a la Plaza Bolvar, se encuentra el corazn de Girardot, que todava palpita de amor patritico.

IV
El segundo en partir hacia la eternidad fue el hijo de don Luis: Pedro Girardot, hijo ilegtimo habido probablemente en la tunjana Larrota. E1 propio Luis lo menciona en su testamento como hijo suyo y por tal era tenido y reconocido por la sociedad. Pedro se alist primero en el llamado Batalln de Milicias; posteriormente se traslad al Regimiento de Voluntarios Patriotas. Estuvo presente con valenta en la accin del Alto de la Virgen de Ventaquemada, donde Nario es derrotado, con graves prdidas militares y morales. Tambin lucho en la defensa de Santa Fe contra Baraya, triunfo de Nario, que ya se ha relatado en su oportunidad, accin que presenci su hermano Atanasio. En 1814 fue ascendido a Teniente y sali con Nario en la expedicin contra el sur, habiendo luchado en los encuentros del Alto Palac y Calibo. El 29 de abril de 1814, lo encontramos en la batalla de Juanamb, que pretenda forzar el paso del puente del mismo nombre; all el destino le arrebat la vida. El parte de Nario dice:

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...Al pie de esta trinchera, entre muchos cadveres de valientes soldados, estn los del capitn Isaac Calvo y del subteniente Pedro Girardot. Los ojos se humedecen al contemplar los semblantes de estos valerosos republicanos que parece estn todava sonrindose de la misma muerte. Otra entrega ms del ilustre anciano y su familia por la libertad.

V
Luego de las derrotas sufridas ante Boves, Bolvar regresa a Santa Fe a donde llega el l de enero de 1815. Viene a rehacer lo perdido y pronto regresar a Venezuela para continuar la guerra. Durante esta estada en Bogot se presenta ante l don Luis Girardot, el cual le ofrece sus servicios personales, despus de haber perdido dos hijos en la contienda. Trae consigo a su vstago menor, Miguel, de apenas doce aos con quien pretende suplir las prdidas tan dolorosas. Pero Bolvar, que se da cuenta del terrible ofrecimiento, no le acepta sus servicios, pero para darle satisfaccin enrola a Miguel con el grado de subteniente y lo destina al Batalln Barlovento. Bolvar sale de Bogot para despus de muchas peripecias concluir en la expedicin de los Cayos de San Luis, en la cual recibe la ayuda generosa y amplia del Presidente Petin de Hait. Desembarca primero en Margarita y despus de ser reconocido como Jefe mximo, sigue hasta
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Ocumare de la Costa. De combate en combate, muchas veces con desesperacin, se produce la Batalla de Calabozo contra las tropas de Morillo. Bolvar sigue hacia el norte, enfrentndose nuevamente con las tropas expedicionarias de Pablo Morillo en la poblacin de El Sombrero, Gurico. Los espaoles lo esperaban en posiciones ventajosas, pero Bolvar ordena el ataque el 15 de febrero de 1815. El joven Miguel Girardot, quien sali de Nueva Granada con Bolvar y viene con l desde Los Cayos, era plaza en los Batallones de Honor, que forman el frente de ataque. El combate fue de excepcional violencia y por parte de los patriotas hay ms de 80 bajas fatales, entre ellas la de un joven que jugaba a hombre, 1a de un nio que jugaba a soldado, de apenas quince aos... Su nombre?... pues Miguel Girardot, la ltima ofrenda de aquel francs que se vino de Pars a llenar de tumbas de amor esta lejana tierra.

VI
Ya no queda de esta recia estirpe sino Luis Girardot, el padre. Para el ao de 1816, las huestes de El Pacificador, Pablo Morillo, haban llegado a tierra firme con el encargo de sepultar la insurreccin independentista, hacan estragos en Nueva Granada. Los patriotas debieron forzosamente retirarse a las llanuras orientales y con ellos ya don Luis, cargado de aos y dignidad. La vida se le va a hacer corta en medio del mar interminable de las planicies salvajes, indomables y crueles, para ese entonces plagadas de bandidos y desertores de toda calaa. No pudo tener don Luis la dicha
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de morir en manos de las tropas realistas de El Pacificador, sino que viene a caer en la embestida canalla del bandidaje desatado, que troncha esta existencia ejemplar por la ambicin de las pocas monedas que el anciano pudiera poseer, precio absurdo que siempre se ha pagado por las mejores vidas de la humanidad, valor asaltado en este destierro y huida en Casanare. Su familia, doa Josefa Daz y sus hijas fueron tambin desterradas por el cruel emisario de la corona y confiscados sus bienes, quedando en la ms abyecta miseria. Nada perdon la muerte o el dolor en esta casta de seres, destinados al sacrificio, a la entrega y a la gloria.

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NOTA FINAL

No se debe cerrar este trabajo, humilde pero sincero, sin mencionar los epitafios que el poeta neogranadino Jos Fernndez Madrid redactara en los funerales celebrados el 19 de octubre de 1813 por el Congreso de las Provincias Unidas.

Epitafios
Aqu yace el terror de los tiranos, El bravo Girardot! ...si estos renglones borra el tiempo y el llanto, americanos su nombre existe en vuestros corazones. Girardot aqu se halla sepultado; Vivi para su Patria un solo instante, Vivi para su gloria demasiado;
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Y siempre vencedor, muri triunfante. Sigue el heroico ejemplo que te ha dado. Mientras haya tiranos, caminante; Pero si libre Amrica reposa, Detente y baa en lgrimas su loza.

FIN

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ANEXOS

Himno del Municipio Naguanagua


Letra y Msica: Jos Gimnez Ortega

La noble brisa de tus filas protectoras es fiel testigo, sempiterno en su rumor como sustento cristalino en la memoria del tricolor de una nueva humanidad; y el dulce aliento de la voz inspiradora nos envolvi con la luz y la razn al resonar, cual vibrante torbellino, el eco que al fin nos forj libertad.

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I
Siendo el agua el origen de tu epnimo y el aire y la tierra, tu dulzor, de los cielos colmados de tis fue el buen Dios quien sembr tu valor. En tu vientre rebozan tus savias tan clidas que desbordan llevndolas al mar; con la tez de snople resplandor brota en tu piel el signo de feracidad.

II
Naguanagua, con calma Caribe de una estirpe que el cielo prodig cual Cacique en concilio patriarcal en un pueblo a dos mundos uni. Los confines se nutren de tus hijos cndidos, que con musa de orfebre creador van sirviendo a la patria con tesn para ofrendar y merecer nuestra lealtad.

III
En tu nombre Divina Providencia se encomiendan tus fieles en unin, en plegarias de un pueblo que con fe va al encuentro de tu proteccin. La sabana de flores de ptalo prpura fue la cuna del seo que alberg

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a Begoa anhiesta majestad, Reina de Paz, de devocin, Reina de amor!

IV
Tu colina es la esencia de tu Gloria entregando su vida Girardot, con la insignia que un cfiro elev, con una flama de honor despert en tu valle un crisol que despeja las sombras, con valor y visin universal convirti tu futuro en esplandor tierra de fe, tierra de luz, tierra de paz!

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Tercera Estrofa del Himno Nacional de Colombia


Letra: Rafael Nez Msica: Oreste Sindici

Del Orinoco el cauce se colma de despojos; de sangre y llanto un ro se mira all correr. En Brbula no saben las almas ni los ojos si admiracin o espanto sentir o padecer

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Retrato Ecuestre de Bolvar, Pars 1888. Arturo Michelena Valencia 1863 Caracas 1898. Artes Visuales / Pintura de Caballete - leo sobre tela - 305 cm x 211cm. Actualmente ubicado en el Saln Bolvar del Capitolio de Valencia 103

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Luis Girardot

Atanasio Girardot

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Escudo del Municipio Girardot en Maracay, estado Aragua - Venezuela.

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1929. El 24 de julio, se llev a efecto la inauguracin del busto de bronce del coronel Atanasio Girardot, en Brbula. El solemne acto estuvo presidido por el Secretario General de Gobierno, Dr. Ramn E. Vargas. Lo acompaaron en esta patritica jornada el Dr. Eduardo Zuleta y el coronel Dousbebs, Ministro y Agregado Militar, respectivamente, de la Repblica de Colombia en nuestro pas, al igual que autoridades militares, civiles y eclesisticas del Estado. 1930. En diciembre de este ao, con motivo del Centenario de la Muerte del Libertador, y por disposicin del Ejecutivo Regional, se prosedi a trasladar el busto de Girardot de Brbula para Valencia, y en su lugar fue colocada una estatua pedestre, la cual corona hoy la cima de la histrica colina de Brbula.

Alcntara, Armando. (2000) Naguanagua, un poblado cercano. Publicaciones de la Alcalda de Naguanagua.

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BIBLIOGRAFA CONSULTADA

Alcntara B., Armando. 2000. Naguanagua, un poblado cercano. Publicaciones de la Alcalda de Naguanagua. Arquivo Histrico de la Curia Arzobispal de Valencia. Bernal B., Vicente 1965. Atanasio Girardot, El Coronel Abanderado. Casa de la Cultura de Aragua. Boletn de la Academia Nacional de la Historia. Julio-Septiembre, 1947. N 119. Diccionario de Historia de Venezuela. 1988. Fundacin Polar. Documentos sobre la Vida del Libertador Simn Bolvar. Gazeta de Caracas. 1813. Morn, Guillermo. 1958. Historia de Venezuela. ARO Artes Grficas. Caracas.
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NDICE

Agradecimiento del Editor ....................................................... 7 Presentacin ........................................................................... 11 Introduccin ........................................................................... 15 La Danza de la Muerte ........................................................... 21 El Bautismo de Fuego............................................................ 35 La Sangre de la Libertad ........................................................ 43 Para la Vida ............................................................................ 53 Camino de la Gloria ............................................................... 61 Raza de Mrtires .................................................................... 75

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Nota Final .............................................................................. 97 Epitafios .......................................................................... 97 Anexos ................................................................................... 99 Himno del Municipio Naguanagua ................................. 99 Tercera Estrofa del Himno Nacional de Colombia ....... 102 Bibliografa Consultada ........................................................ 111

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Atanasio Girardot Prcer de dos Patrias, de Ezeqiel Vivas Tern se termin de imprimir en el mes de agosto de 2007 en los Talleres de Corporacin ASM, C.A. Caracas - Venezuela.

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