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Flash: um pouco de luz no assunto

Eu sei O trocadilho do ttulo infame, mas quem j tentou ler as instrues de qualquer modelo atual deve ter se sentido perdido l pela pgina 3. Como a tecnologia presente nesses equipamentos revolucionria e a linguagem utilizada nos seus manuais mostra como um escritor pode ser sdico, os usurios comuns ficam com a falsa sensao de que basta program-los para funcionar no modo TTL que todas as suas dvidas sero sanadas e assim, acabam perdendo uma excelente oportunidade de aprender um pouco mais sobre luz e de como expandir os limites da sua criatividade. Aquele que deseja se profissionalizar ou aprimorar sua prtica fotogrfica deve perder o medo e aprender a usar corretamente o flash para se destacar em um mercado repleto de desinformao e dogmas ultrapassados. Nesse texto eu tentarei explicar alguns conceitos bsicos que vo ajudar voc a usar com tranqilidade esse acessrio poderoso e injustamente criticado, mas antes de avanarmos eu devo avis-lo que usarei como exemplos cmeras digitais e flashes da Nikon, isso no deve ser entendido como um atestado de supremacia de uma marca, os conceitos e operaes aqui descritos valem para qualquer equipamento atual, mas se voc ainda insiste em achar que um determinado fabricante capaz de produzir imagens melhores que as de outro, talvez seja uma boa hora de rever seus conceitos. Uma mquina fotogrfica apenas uma ferramenta, sozinha ela no passa de um carssimo enfeite de estante. Seu crebro que faz toda a diferena. Use-o!

Por que usar o flash? Uma das maiores dificuldades para qualquer fotgrafo compreender como a cena que ele est vendo ser registrada em um filme ou sensor digital. Seus olhos so infinitamente mais sensveis que qualquer fotmetro, eles conseguem perceber diferenas de contrastes de at 13 pontos (alguns autores falam em at 20) enquanto sua cmera s registra variaes de no mximo 5. Voltando aos conceitos bsicos de exposio, lembre-se de que abrindo um ponto (stop) no diafragma, o dobro da quantidade de luz atinge o sensor de sua cmera, portanto seus olhos tm uma vantagem de 28 em relao a seu fotmetro. uma diferena abissal, mas no se incomode se voc matou a aula de exponenciao no colgio, o detalhe a considerar que voc v duzentas vezes mais alteraes de contraste que sua cmera. Para ilustrar esse conceito, observe a foto abaixo:

a tpica cena de por-do-sol com um motivo interessante acontecendo no primeiro plano. Eu conseguia enxergar todos os detalhes da cena: o cu, os jovens com os fogos de artifcio e at a textura da cruz. Eu medi a luz no c u (f/7.1, 1/180s) e logo depois a rea de sombra (f/7.1, 1 s). A diferena entre a alta e baixa luz bem maior que os 5 pontos de contraste que o sensor pode captar. Ao ajustar a exposio para a alta luz, forcei a cmera a escurecer o primeiro plano, dando foto a dramaticidade que eu procurava. Se eu tivesse escolhido a menor velocidade de obturador na sombra, teria mostrado os detalhes do primeiro plano, mas perderia toda a beleza do cu com uma superexposio desagradvel. Observe o resultado na foto abaixo, onde exagerei no photoshop os efeitos da exposio na sombra. Para fazer com que a cmera registrasse a imagem que meus olhos estavam vendo, eu devo diminuir o contraste da cena. Como? Adicionando mais luz nas reas de sombra, alterando assim a exposio das baixas luzes. Essa exatamente a funo bsica do flash: diminuir o contraste de uma imagem.

Quando usar o flash? A resposta simples: quando voc quiser. No nascer do sol, ao meio dia, em locais abertos ou fechados, no por-do-sol, noite, com altas ou baixas sensibilidades de filme, etc. Seu flash apenas uma fonte de luz auxiliar. No existe um livro de esttica ou regras sagradas para o uso desse acessrio, em algumas situaes voc deve us-lo para obter a melhor imagem possvel, em outras, voc est no comando, seu gosto pessoal ou alguma deciso especfica de um cliente que vo determinar se vale pena diminuir o contraste da cena. Na imagem que utilizei como exemplo, no era a minha inteno mostrar detalhes na sombra, logo, mantive o flash na mochila. lgico que o bom senso (e seu irmo mais velho, o bom gosto) deve sempre acompanhar o fotgrafo. Muitas vezes eu tenho que abdicar do meu gosto pessoal para atender as exigncias de um trabalho. Seus clientes no se importam com suas pretenses artsticas, se voc contratado para fotografar um produto, uma modelo ou um evento, o assunto principal deve estar destacado e ilumin-lo corretamente a melhor forma de garantir isso. Aprenda a separar o que voc gosta do que os que seus clientes gostam. Como o flash funciona? Antes de tudo, ele um equipamento limitado, no um Sol porttil alimentado por 4 pilhas AA. Eu acho estranho ver torcedores de futebol, sentados na ltima fileira da arquibancada, disparando os flashes de suas mquinas quando os jogadores comemoram um gol no gramado. Se a luz gerada pudesse iluminar corretamente 200 metros frente, seus companheiros de torcida logo abaixo seriam vaporizados no momento do clique. O funcionamento de um flash obedece a uma frmula matemtica simples: No guia= abertura x distncia Bom, no h muito que explicar o que significa distncia na frmula: a quantidade de metros que separa o flash do assunto fotografado. O mesmo ocorre para abertura: o diafragma da lente que vai expor corretamente a foto. Como esse nmero adimensional, o resultado dessa multiplicao expresso em metros (ou ps, se voc gosta de unidades estranhas), logo, o nmero guia (NG) uma unidade de distncia, por mais estranho que isso possa parecer. Quanto mais alto for o valor do nmero guia de um flash, mais potente ele ser, j que maior ser a rea de cobertura da luz. Da vem a noo de nmero guia associado potncia do aparelho. Meu SB-800 tem um nmero-guia de 38m (ou 125 ps) para ISO 100. Ao mudar a sensibilidade do meu filme eu altero a potncia do flash, variando tambm o seu nmeroguia, mas ao contrrio do que se pode esperar, a relao no linear: o valor no dobra se a sensibilidade duplicar. Leia o manual de instrues para conhecer a potncia do seu flash.

Alguns modelos tm a capacidade de concentrar o facho de luz quando o anel de zoom da objetiva acionado, quanto mais concentrado, maior o alcance do flash, logo, maior o nmero- guia. Trocando em midos: quanto maiores forem a sensibilidade da cmera, a abertura de sua objetiva e a posio da cabea do flash, mais potente ele se torna (e menos baterias voc gasta). Ento, para fotografar usando flash necessrio multiplicar valores o tempo todo? No! Os modelos atuais so capazes de fazer isso mais rapidamente que voc e com inmeras vantagens, mas os primeiros equipamentos eletrnicos portteis, que datam da metade do sculo passado, obrigavam o fotgrafo a rpidos clculos e muito treino. Com o avano da tecnologia e a miniaturizao dos equipamentos, os fabricantes passaram a criar tabelas com as respectivas relaes de distncias e aberturas correspondentes na parte de trs dos modelos (ou na lateral, veja detalhe direita). Bastava estipular a distncia do assunto fotografado e checar qual a abertura correta. Para motivos estticos era uma facilidade, mas caso a distncia em relao ao flash se alterasse, o fotgrafo tinha que compensar variando a abertura. Com prtica, atingia-se a perfeio. Repare na foto 2, que mostra a parte de trs de um flash Cullmann com a tabela de exposio. Se o assunto fotografado estiver a 1 metro do flash, a abertura correta a ser usada o f/16, em ISO 100 (seta vermelha). Mude a distncia do assunto para 6 metros e a abertura aumenta para f/2.8 (seta amarela).

Usando esse flash, se eu me aproximo do assunto e no altero a minha abertura, minha foto sai super exposta. Pior, se eu quiser fotografar qualquer coisa a 1 metro de distncia, tenho que me contentar com a grande profundidade de campo da abertura fixa em f/16. Os modelos modernos contam com uma tecnologia de telemetria invejvel. Todos os clculos so feitos na velocidade da luz e garantem uma exposio correta mesmo que o assunto se movimente errticamente. Como isso possvel?

Seu flash monitora constantemente a quantidade de luz gerada. Considerando que o que ele controla se move a uma velocidade de 300 bilhes de metro por segundo, percebe-se que um processo muito rpido. Para o seu flash, nada est se movendo, tudo est parado! Repare, agora, na parte traseira de um SB-800: Com a abertura ajustada em f/5.6, qualquer assunto entre 60 cm e 6.7 m (os limites dentro do retngulo) pode ser iluminado corretamente. Quando o foco estabelecido em um plano dentro desses limites, a objetiva envia a distncia correta para o flash e, baseado na interpretao do fotmetro da cmera, ele calcula por quanto tempo e em qual intensidade a luz deve incidir no motivo fotografado. rpido demais para seus olhos enxergarem, e talvez da venha toda a dificuldade em us-lo: voc deve entender seu funcionamento, j que impossvel ver o que est ocorrendo. O sistema seria perfeito se no fosse um detalhe: o fotmetro de sua cmera pode ser enganado ao comparar tons excessivamente claros ou escuros com o padro cinza 18%, e vai passar esse erro adiante para o flash. As iniciais TTL no painel do aparelho indicam que ele est contando com as informaes do sistema de exposio da sua cmera. Posicione o que quiser fotografar contra um fundo muito claro ou escuro e voc vai ter problemas. Para aproveitar todas as vantagens do flash, os conceitos sobre exposio devem estar bem claros. a nica coisa que ele te pede para fazer: mea corretamente a luz de sua cena que eu me viro para ilumin-la. J que comentei sobre exposio e s mencionei a abertura da objetiva, fica a pergunta: e a velocidade do obturador? Na frmula NG=abertura x distncia, nenhuma varivel nos indica qual valor usar. Alguns detalhes merecem explicao. O disparo acontece em velocidades muito rpidas, um SB-800 descarrega toda a sua potncia em apenas um milionsimo de segundo (1/1050 s aproximadamente, segundo o manual). Na menor carga possvel (1/128), a velocidade chega a quase quarenta vezes esse valor, 1/ 41.600 s. mais rpido que qualquer obturador existente nos modelos de cmera atuais.

O obturador de uma SLR (digital ou no) nada mais do que duas cortinas que se deslocam em sincronia, controlando o tempo que a luz atinge o sensor (ou filme). A partir de uma determinada velocidade, a segunda cortina parte antes que a primeira atinja o fim do percurso. No h mais uma janela possibilitando a exposio de todo o sensor luz, mas uma fresta que se desloca velozmente.

Dispare um flash nessa velocidade e parte da luz bloqueada pelas cortinas, causando o aparecimento de tarjas negras na foto. A maior velocidade que sincroniza a abertura total do obturador com o disparo do flash chama-se velocidade de sincronismo. Consulte o manual para conhecer a da sua cmera. Na D200, por exemplo, 1/250 s. Esse valor era um parmetro a ser considerado nas mquinas mais antigas, que no contavam com a automao presente tanto nos flashes como nas DSLR atuais. Do mesmo modo que analisa a luz refletida pelo objeto, controlando o momento preciso de interromper a emisso luminosa, flashes como o SB-800/600 so capazes de sincronizar o disparo com QUALQUER velocidade de obturador, emitindo pequenos pacotes de luz enquanto a fresta percorre o quadro. Sua cmera deve ser ajustada para permitir essa operao. Na famlia D2, habilitando-se a opo 1/250 s (Auto FP), automaticamente o modo de sincronismo em alta velocidade (modo FP) selecionado. Velocidade de obturador no mais um problema, seu flash iluminar corretamente a foto mesmo em 1/8000 s, deixando voc livre para se preocupar com assuntos mais importantes. Nunca tanta tecnologia esteve disponvel ao toque de um boto Ok, mas como eu coloco tudo isso para funcionar no momento da foto? Se quiser us-lo no modo TTL, basta ligar o flash e se concentrar na exposio desejada, mas h outros modos de operao que sero o assunto do prximo artigo. Observe as fotos abaixo:

Esse retrato dos atores Thiago Rodrigues e Fernanda Vasconcelos foi feito em Amsterdam, durante as gravaes da novela Pginas da Vida. O sol est a minha esquerda, produzindo uma luz lateral que gera sombras no lado direito dos rostos. Embora eu goste do efeito contrastado, as sombras pronunciadas dificultam a impresso dessa imagem em algumas publicaes.

A imagem seguinte foi feita em condio mais crtica: ao posicionar a atriz Ana Paula Arsio contra o sol, ganhei uma bela contraluz, mas joguei todo o seu rosto em uma regio de sombra que ia alm da capacidade de registro da cmera. Eu conseguia enxergar detalhes ali, mas sabia de antemo que ela sairia escura na foto. H algum problema com isso? Muitos, se o seu objetivo mostrar a atriz em um parque em Amsterdam, de nada adianta uma foto que precisa da legenda: A silhueta na foto da atriz Ana Paula Arsio.

Antes de posicionar todos os elementos, eu medi a luz refletida pelo gramado logo atrs da bicicleta (um tom prximo do cinza 18%): F/10 e 1/60 s em ISO 200, garantindo uma boa profundidade de campo e uma velocidade rpida o suficiente para congelar pequenos movimentos. O ISO baixo garantiu uma imagem livre de rudos desagradveis. S me restava reduzir o contraste nas sombras, como tinha muito pouco tempo para a sesso de fotos, liguei o flash no modo TTL (certo de que minha exposio fora medida no local correto) e conferi se a distncia do meu ponto de foco se encaixava na faixa de iluminao do flash. Encaixava-se. Enquadrei e apertei o disparador! O flash iluminou o primeiro plano e a velocidade do obturador conseguiu captar toda a luz ambiente, o que chamado de fill-flash, ou flash de preenchimento. Se eu resolvesse fazer uma imagem utilizando uma velocidade mais rpida que a recomendada, como por exemplo, 1/500 s, acima da velocidade de sincronismo de minha cmera? A foto ao lado mostra um exemplo:

Como um SB-800 sincroniza em qualquer velocidade, a modelo foi iluminada da mesma forma que na foto anterior, s que escureci o fundo ao reduzir em um ponto a velocidade indicada pelo fotmetro. As imagens a seguir mostram a conseqncia de se brincar com o obturador: Ambas foram feitas em seqncia, com a mesma sensibilidade (ISO 1.000), mesma abertura (f/3.5) e no mesmo local. O flash foi posicionado direita dos atores Daniel de Oliveira e Stnio Garcia, utilizando-se um cabo de extenso.

No primeiro exemplo, um flash de preenchimento iluminou as sombras e deixou balanceadas a luz do fundo (1/60 s de obturador) e a gerada pelo acessrio. Na outra imagem, o flash foi utilizado como luz principal. Como aumentei a velocidade do obturador, no dei tempo para a cmera expor o fundo.

A capacidade de estabelecer relaes com a luz natural o maior argumento a favor do flash. Adicionar uma luz controlvel d ao fotgrafo a capacidade de alterar a iluminao disponvel, forando-a a trabalhar de acordo com a sua vontade e no o contrrio. Direo e Qualidade da Luz Seus olhos enxergam o mundo em trs dimenses, uma foto o registra em apenas duas: comprimento e largura. Posicionar corretamente o ngulo no qual a luz incide sobre um objeto a melhor forma de mostrar seu volume, destacar texturas e realar uma sensao. Apesar de conveniente, o topo das cmeras um local curioso para abrigar o encaixe de um acessrio de iluminao. Alm de incomum, uma luz frontal na altura da cabea produz sombras desagradveis que evidenciam o uso do flash, limpa as texturas e achata os volumes, alm de criar brilhos desnecessrios. A comparao entre a luz do flash e a proporcionada pelo Sol uma injustia, haja vista as diferenas de potncia e possibilidades, mas uma coisa eles tm em comum: so pequenas fontes de luz. estranho fazer essa afirmao para um astro com um dimetro de 1,4 bilho de metros, mas sua distncia Terra to grande que ele se torna uma fonte luminosa relativamente pequena, cuja principal caracterstica a rpida transio entre luz e sombra. Veja as fotos abaixo:

Produzi esse auto-retrato com o SB-800 colocado esquerda da cmera. Note que a linha que divide a rea iluminada do meu rosto da parte na sombra bem definida, no h uma zona de penumbra como na foto da atriz Paola Oliveira (abaixo), feita com um flash de estdio com uma caixa difusora (um soft box) de 1,20m x 0,90m colocada bem prxima da modelo. Alterando o tamanho da fonte luminosa, diminu a dureza da luz, fazendo com que ficasse mais difusa. possvel suavizar a iluminao do flash fazendo com que a luz reflita em uma superfcie maior antes de iluminar o assunto desejado, como paredes e tetos ou at mesmo rebatedores como isopor ou tecidos. Escolha com cautela a superfcie, pois uma parede ou teto coloridos iro alterar a cor da sua cena. Vrios modelos contam com uma cabea mvel tanto vertical quanto horizontalmente, conseguindo melhorar a direo e qualidade da luz com um rpido movimento, mesmo com flash na sapata da cmera. Veja alguns exemplos: Para evitar as sombras dos atores no fundo da cena, levantei a cabea do flash e utilizei o teto do barco como rebatedor. A luz vinda de cima mais natural que a frontal e como a fonte luminosa uma superfcie mais extensa, produziu uma iluminao mais suave em toda a foto. Com cabea do flash levantada e a cmera na vertical, usei uma folha grande de isopor como rebatedor para produzir esse retrato da atriz Manoela do Monte, obtendo o mesmo efeito de difuso (repare que a baixa velocidade de obturador permitiu que a iluminao atrs da atriz fosse captada pela cmera) Uma das grandes vantagens dos equipamentos atuais a possibilidade de serem disparados fora da cmera, por um sistema de fotoclula. Menos trabalho para o fotgrafo e mais qualidade na luz. Repare na foto da atriz Luli Mller (abaixo), feita com o SB-800 a minha esquerda e com uma tampa difusora, sem o auxlio de nenhum rebatedor.

Todas as imagens aqui mostradas foram feitas com o flash no modo TTL, as minhas maiores preocupaes foram a medio correta da luz e o alcance do flash. H outros modos de operao, mas tentei me concentrar naquele mais usado pela maioria das pessoas, em um prximo artigo, comentarei detalhadamente sobre as outras possibilidades de uso. Conhecimento, antecipao e criatividade so a chave para boas fotos. Seu flash pode fazer muito por voc em situaes onde a luz disponvel ruim, faa fotos de teste e v criando confiana no uso do equipamento. Boa sorte e at a prxima!