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Arrependendo-vos () para que Eu Vos Cure

lder Neil L. Andersen Do Qurum dos Doze Apstolos O convite ao arrependimento raramente uma repreenso, mas um pedido amoroso para que nos voltemos e retornemos a Deus.

Irmos e irms, j se passaram seis meses desde que fui chamado para o Qurum dos Doze Apstolos. Servir com homens que h muito tm sido meus exemplos e mestres algo que continua a me deixar muito humilde. Sinto-me profundamente grato por suas oraes e por seu voto de apoio. Para mim, esse foi um perodo de orao fervorosa, de busca incessante pela aceitao do Senhor. Tenho sentido Seu amor de modo sagrado e inesquecvel. Testifico-lhes que Ele vive e que esta Sua obra sagrada. Amamos o Presidente Thomas S. Monson, o profeta do Senhor. Sempre vou lembrar-me de sua bondade ao fazer meu chamado em abril passado. No final da entrevista, ele abriu os braos para me abraar. O Presidente Monson um homem bem alto. Quando me envolveu em seus longos braos e me apertou, senti-me como um garotinho nos braos protetores de um pai amoroso. Nos meses que se seguiram, pensei no convite do Senhor de achegar-nos a Ele e ser espiritualmente envoltos em Seus braos. Ele disse: Eis que [meus braos] de misericrdia [esto estendidos] para vs e aquele que vier, eu o receberei; e benditos so os que vm a mim.1 Essa escritura fala de Seus braos abertos,2 estendidos,3 esticados em nossa direo,4 envolventes.5 Seus braos so descritos como fortes6 e santos;7 so braos de misericrdia,8 braos da segurana,9 braos de amor,10 [estendidos] o dia todo.11 De alguma forma, cada um de ns j sentiu esses braos espirituais nos envolvendo. Sentimos Seu perdo, Seu amor e Seu consolo. O Senhor disse: Sou aquele que vos consola.12 O desejo do Senhor de que nos acheguemos a Ele e sejamos envoltos em Seus braos geralmente um convite ao arrependimento. Eis que ele envia um convite a todos os homens, pois os braos de misericrdia lhes esto estendidos e ele diz: Arrependei-vos e receber-vos-ei.13 Quando pecamos, afastamo-nos de Deus. Quando nos arrependemos, retornamos para Deus. O convite ao arrependimento raramente uma repreenso, mas um pedido amoroso para que nos voltemos e retornemos a Deus.14 o convite de um Pai amoroso e de Seu Filho Unignito para que sejamos mais do que somos, que busquemos um modo de vida mais elevado e que sintamos a felicidade de guardar os mandamentos. Sendo discpulos de Cristo, regozijamo-nos nas bnos do arrependimento e na alegria de sermos perdoados. Elas se tornam parte de ns, moldando nosso modo de pensar e sentir. Dentre as dezenas de milhares que ouvem esta conferncia, h muitos nveis de dignidade e retido pessoais; mas o arrependimento uma bno para todos ns. Cada um de ns precisa sentir os braos de misericrdia do Senhor por meio do perdo de nossos pecados. H vrios anos, foi-me pedido que falasse com um homem que, muito antes de nossa entrevista, tivera uma vida tumultuada. Como resultado de suas escolhas erradas, perdeu sua condio de membro da Igreja. Retornara para a Igreja,

havia muito, e guardava fielmente os mandamentos, mas suas decises anteriores o atormentavam. Ao conversar com ele, senti sua vergonha e seu profundo pesar por ter deixado os convnios de lado. Depois da entrevista, coloquei as mos sobre sua cabea e dei-lhe uma bno do sacerdcio. Antes de dizer uma nica palavra, senti o imenso amor do Salvador por aquele homem e Seu perdo a ele. Depois da bno, abraamo-nos, e ele chorou copiosamente. Maravilho-me com os braos de misericrdia e amor do Salvador que envolvem a pessoa arrependida, por pior que tenha sido o pecado. Testifico-lhes que o Salvador pode perdoar nossos pecados e est ansioso por faz-lo. Com exceo daqueles pecados dos poucos que escolherem a perdio depois de terem conhecido a plenitude, no h pecado que no possa ser perdoado.15 Que maravilhoso privilgio temos de abandonar o pecado e achegar-nos a Cristo! O perdo divino um dos frutos mais doces do evangelho, que remove a culpa e a dor de nosso corao e as substitui por alegria e paz de conscincia. Jesus declara: No volvereis a mim agora, arrependendo-vos de vossos pecados e convertendo-vos, para que eu vos cure?16 Alguns que me ouvem hoje precisam de uma grande mudana em seu corao17 para confrontar pecados graves. A ajuda de um lder do sacerdcio pode ser necessria. Para a maioria das pessoas, o arrependimento sereno e bem particular, uma busca diria pela ajuda do Senhor, para fazer as mudanas necessrias. Para a maioria, o arrependimento representa uma jornada, mais do que um evento momentneo. O arrependimento no fcil. A mudana difcil. Exige que corramos contra o vento e nademos contra a corrente. Jesus disse: Se algum quiser vir aps mim, renuncie-se a si mesmo, tome sobre si a sua cruz, e siga-me.18 Arrepender-se significa abandonar coisas como a desonestidade, o orgulho, a ira e os pensamentos impuros, e voltar-nos para outras coisas, como a bondade, a abnegao, a pacincia e a espiritualidade. Significa retornar para Deus. Como decidimos o ponto em que devemos concentrar nosso arrependimento? Quando um ente querido ou amigo sugere coisas que precisamos mudar, o homem natural s vezes ergue a cabea e responde: Oh, voc acha que eu devo mudar? Ento, vou dizer alguns dos problemas que voc tem. Uma atitude melhor seria perguntar humildemente ao Senhor: Pai, o que desejas que eu faa? A resposta vir. Sentiremos quais so as mudanas que precisamos fazer. O Senhor nos dir em nossa mente e em nosso corao.19 Ento, poderemos escolher se vamos arrepender-nos ou se vamos fechar as cortinas de nossa janela para o cu. Alma advertiu: No procures, mesmo nas mnimas coisas, desculpar-te de teus pecados.20 Quando fechamos as cortinas, paramos de acreditar na voz espiritual que nos convida a mudar. Oramos, mas ouvimos menos. Nossas oraes carecem da f que conduz ao arrependimento.21 Neste exato momento, algum pode estar pensando: Mas, irmo Andersen, voc no compreende. Voc no sabe o que senti. muito difcil mudar. Voc est certo, no compreendo plenamente. Mas h Algum que compreende. Ele sabe. Ele sentiu suas dores. Ele declarou: Eis que nas palmas das minhas mos eu te gravei.22 O Salvador est ao nosso lado, sempre de braos estendidos, convidando cada um e todos ns: Vinde a mim.23 Podemos arrepender-nos. Sim, podemos! Ao percebermos aquilo em que precisamos mudar, sentimos tristeza pelo que causamos. Isso conduz a uma confisso sincera e franca ao Senhor24 e, quando necessrio, a outras pessoas. Quando for possvel, restauramos o que tivermos feito ou restitumos o que foi retirado erroneamente.

O arrependimento se torna parte de nossa rotina. extremamente importante que tomemos o sacramento toda semana: que nos acheguemos com mansido e humildade ao Senhor, reconhecendo nossa dependncia Dele, pedindo-Lhe que nos perdoe e nos renove, prometendo sempre lembrarnos Dele. s vezes, em nosso arrependimento, em nosso esforo dirio de tornar-nos mais semelhantes a Cristo, debatemo-nos repetidas vezes com as mesmas dificuldades. Assim tambm, ao escalarmos uma montanha coberta de rvores, s vezes no vemos nosso progresso at nos aproximarmos do topo e olharmos para trs, do alto da encosta. No desanimem. Se vocs estiverem-se esforando para se arrepender, estaro no processo do arrependimento. Ao melhorarmos, veremos a vida com mais clareza e sentiremos a influncia do Esprito Santo mais forte dentro de ns. s vezes, perguntamo-nos: Por que nos lembramos de nossos pecados muito depois de os termos abandonado? Por que a tristeza pelos nossos erros continua, mesmo depois de nosso arrependimento? Vocs devem lembrar-se de uma histria muito terna contada pelo Presidente James E. Faust. Quando eu era um garotinho na fazenda (), lembro que minha av () preparava refeies deliciosas no calor do fogo a lenha. Quando a caixa de lenha ao lado do fogo esvaziava, minha av pegava a caixa sem fazer alarde, saa para ench-la com lenha de cedro que ficava numa pilha l fora e depois trazia a pesada caixa de volta para casa. Ento, a voz do Presidente Faust encheu-se de emoo ao prosseguir seu relato: Eu era to insensvel (), que ficava l, sentado, e deixava minha querida av encher a caixa de lenha. Sempre me arrependi e me envergonhei [do pecado] de minha omisso, a vida toda. Espero um dia pedir-lhe perdo.25 Mais de 65 anos tinham-se passado. Se o Presidente Faust ainda se lembrava e sentia remorso por no ter ajudado a av, depois de todos aqueles anos, devemos nos admirar com algumas coisas das quais ainda nos lembramos e pelas quais sentimos remorso? As escrituras no dizem que vamos esquecer os pecados que abandonamos na mortalidade. Em vez disso, elas declaram que o Senhor vai esquec-las.26 O abandono do pecado implica nunca voltar a comet-lo. O abandono exige tempo. Para ajudar-nos, o Senhor s vezes permite que resduos de nossos erros permaneam em nossa lembrana.27 Isso parte vital do nosso aprendizado na mortalidade. Se sinceramente confessarmos nossos pecados, repararmos como pudermos a nossa ofensa e abandonarmos nossos pecados por meio da obedincia aos mandamentos, estaremos no processo de receber o perdo. Com o tempo, sentiremos a angstia de nosso sofrimento amenizar, [aliviando] o corao da culpa28 e proporcionando paz de conscincia.29 Para aqueles que verdadeiramente se arrependeram, mas parecem incapazes de sentir alvio, eu digo: continuem a guardar os mandamentos. Prometo-lhes que o alvio vir no devido tempo do Senhor. A cura tambm leva tempo. Se estiverem preocupados, aconselhem-se com seu bispo. O bispo tem o poder do discernimento.30 Ele vai ajud-los. As escrituras nos advertem: No deixeis o dia do arrependimento para o fim!31 Mas nesta vida, nunca tarde para nos arrependermos. Certa vez, pediram que eu falasse com um casal idoso que estava voltando para a Igreja. Eles haviam aprendido o evangelho com seus pais. Depois do casamento, afastaram-se da Igreja. Cinquenta anos depois, estavam retornando.

Lembro-me do marido, quando entrou em minha sala carregando um aparelho de oxignio. Expressaram pesar por no terem permanecido fiis. Expressei nossa felicidade com o retorno deles, assegurando-lhes que os braos calorosos do Senhor esto abertos a todos os que se arrependem. O homem idoso replicou: Sabemos disso, irmo Andersen, mas nossa tristeza que nossos filhos e netos no tm as bnos do evangelho. Ns voltamos, mas voltamos sozinhos. Eles no voltaram sozinhos. O arrependimento no muda somente a ns, mas abenoa nossa famlia e nossos entes queridos. Com nosso arrependimento justo, no devido tempo do Senhor, os braos estendidos do Salvador no apenas envolvero a ns, mas se estendero para a vida de nossos filhos e de nossa posteridade. O arrependimento sempre significa que h uma felicidade maior adiante. Presto-lhes testemunho de que nosso Salvador pode livrar-nos de nossos pecados. Senti pessoalmente Seu poder redentor. Vi, sem nenhuma dvida, estendida sobre milhares de pessoas em vrios pases do mundo, Sua mo que cura. Testifico-lhes que Sua ddiva divina remove a culpa de nosso corao e nos proporciona paz de conscincia. Ele nos ama. Somos membros de Sua Igreja. Ele convida cada um de ns a nos arrepender, a abandonar nossos pecados e a achegar-nos a Ele. Testifico-lhes que Ele est ao nosso lado. Em nome de Jesus Cristo. Amm. Notas 1. 3 Nfi 9:14. 2. Ver Mrmon 6:17. 3. Ver Alma 19:36. 4. Ver II Reis 17:36; Salmos 136:12. 5. Ver 2 Nfi 1:15. 6. Ver D&C 123:6. 7. Ver 3 Nfi 20:35. 8. Ver Alma 5:33. 9. Ver Alma 34:16. 10. Ver D&C 6:20. 11. 2 Nfi 28:32. 12. 2 Nfi 8:12. 13. Alma 5:33. 14. Ver Helam 7:17. 15. Ver Boyd K. Packer, A Radiante Manh do Perdo, A Liahona, janeiro de 1996, p. 20. 16. 3 Nfi 9:13. 17. Alma 5:12. 18. Mateus 16:24. 19. Ver D&C 8:2. 20. Alma 42:30. 21. Ver Alma 34:1718. 22. Isaas 49:16. 23. Ver 3 Nfi 9:14. 24. Ver D&C 58:43. 25. James E. Faust, O Mais Importante da Lei: o Juzo, a Misericrdia e a F, A Liahona, janeiro de 1998, p. 65. 26. Ver D&C 58:4243; ver tambm Alma 36:1719. 27. Ver Dieter F. Uchtdorf, O Ponto de Retorno Seguro, A Liahona, maio de 2007, p. 99. 28. Alma 24:10. 29. Mosias 4:3. As escrituras estabelecem a relao entre nossa felicidade nesta vida e na prxima como determinada pela paz de conscincia. Observe que Alma ensina que o oposto da alegria o remorso (ver Alma 29:5). Outros profetas ligam o tormento dos inquos depois desta vida culpa que sentem (ver 2 Nfi 9:14, 46; Mosias 2:38; 3:2425; Mrmon 9:5). Joseph Smith disse: O homem seu prprio atormentador e juiz. Da o ditado: iro para o lago que arde com fogo e enxofre. O tormento causado pela decepo na mente do homem to profundo como um lago que arde com fogo e enxofre (History of the Church, vol. 6, p. 314).

30. Ver D&C 46:27. 31. Alma 34:33.

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