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A NOO DE REPRESENTAO EM DURKHEIM

FERNANDO PINHEIRO FILHO

A publicao da ltima das grandes obras de Durkheim, As formas elementares de vida religiosa, em 1912, cristaliza um movimento de inflexo em sua obra que, entre outros aspectos, caracteriza-se pela passagem da conscincia coletiva para as representaes coletivas como conceito-chave da anlise sociolgica. A nfase se desloca da morfologia social, cujo mecanismo o principal fundamento explicativo dos fatos sociais na Diviso do trabalho social, para a valorizao do simbolismo coletivo como princpio fundante da realidade social. Conforme a metfora presente no artigo de 1911, Julgamentos de valor e julgamentos de realidade, a mudana desloca a nfase do corpo (morfologia) para a alma (ideais) da sociedade; dos determinantes estruturais para aquilo que era apenas produto dessa determinao. certo que tal movimento, visvel ao menos desde O suicdio, de 1897, em que o autor afirma que a vida coletiva feita essencialmente de representaes, no passou despercebido pelos estudiosos da obra. No entanto, dada a importncia heurstica da noo, creio que um estudo sobre sua gnese contribui para esclarecer o sentido do projeto durkheimiano de superao do discurso filosfico ou, mais precisamente, de substituio da epistemologia kantiana por uma sociologia do conhecimento. Note-se que o primeiro ttulo aventado por Durkheim para o livro de 1912 foi As formas elementares do pensamento e a prtica religiosa, talvez mais adequado ao produto de uma reflexo em que religio e pensamento resultam co-extensivos, adquirindo a primeira o carter de meta-instituio, donde a necessidade de relacionar as crenas religiosas e cognitivas no interior de uma teoria geral das representaes coletivas. Isso ajuda a explicar a organizao do livro, em que o corpo do texto inteiramente dedicado religio, enquanto a introduo e a concluso concentram uma argumentao atinente reduo das categorias do

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conhecimento a fenmenos sociais. Este trabalho procura, assim, acompanhar a tentativa de superao da epistemologia filosfica a partir do estudo da fonte da concepo durkheimiana de representao, qual seja, a leitura especfica de Kant realizada por seus discpulos franceses, integrantes da corrente conhecida como neocriticismo. Antes, porm, preciso acompanhar o lugar das representaes coletivas na economia dos conceitos durkheimianos.

HIPERESPIRITUALIDADE: AS REPRESENTAES COLETIVAS Durkheim pensa o conhecimento a partir da tradio da filosofia crtica e com ela, demonstrando apreo pela urdidura racional da trama dos conceitos em Kant em si legtima embora insuficiente no diagnstico durkheimiano, de sorte que preciso avanar do ponto em que o kantismo se detm. Assim, tanto o filsofo como o socilogo concordam que o conhecimento tenha um problema essencial de fundamentao racional. Dado esse piso comum, a soluo durkheimiana se constitui alicerada na definio das categorias como uma espcie do gnero das representaes coletivas, identificando-as. Mas, se o inteiro significado dessa operao s pode ser recuperado luz do legado kantiano que pretende superar, e com especial nfase na incorporao da vertente neocriticista, cabe antes fazlo surgir de seus prprios mveis internos, a partir das concepes de natureza humana e representao. Trata-se aqui de mostrar como a dualidade da natureza humana condio para a viabilidade de uma sociologia das categorias, bem como sua relao com a teoria das representaes coletivas. No artigo que sucede a publicao das Formas, O dualismo da natureza humana e suas condies sociais, de 1914, Durkheim sublinha um aspecto de sua obra que segundo ele passara despercebido pela crtica: a chave para a compreenso da origem da dualidade da natureza humana, expressa na imagem do homem como ser dividido entre corpo e alma, ciso constitucional que isola e ope dois mundos distintos. De um lado, como emanaes da base orgnica, as sensaes e os apetites egostas, de foro estritamente individuais; de outro as atividades do esprito, como o pensamento conceitual e a ao moral, necessariamente universalizveis. Essa a frmula do homo duplex (a expresso do prprio Durkheim), constatao de um duplo centro de gravidade da vida interior: H, de um lado, nossa individualidade, e, mais especialmente, nosso corpo que a funda; de outro, tudo aquilo que, em ns, exprime outra coisa que no ns mesmos

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(Durkheim 1970: 318). Antes de avanar uma soluo para essa duplicidade, e em especial para a misteriosa expresso de outra coisa que no ns mesmos, avalia as explicaes disponveis, reafirmando a realidade do dualismo ao afastar o monismo (tanto o empirista como o idealista) que v aquele como simples aparncia. Tambm a tese kantiana no o satisfaz: fundar o dualismo na existncia simultnea de duas faculdades distintas, sensibilidade e razo, que do conta respectivamente do particular e do universal, equivale a propor o dilema em outros termos sem no entanto resolv-lo o que s se d pela explicitao de sua origem. Aqui importante anotar que essa mesma estrutura da argumentao ser mantida na crtica ao apriorismo das categorias; e, de resto, parace pautar a inteira relao da sociologia emergente com o discurso filosfico: a filosofia coloca as questes de modo pertinente, mas no capaz de resolv-las, via de regra porque desconhece a origem social da matria em discusso. De volta ao ponto, Durkheim quer explicar a origem da coexistncia no mesmo ser de atitudes contrrias, e a prpria adoo do mtodo sociolgico j antecipa sua soluo. O esprito humano um sistema de fenmenos em tudo comparvel aos outros fenmenos observveis (Durkheim 1970: 326). Tomado como coisa, objetivao que supera as idiossincrasias dos psiquismos individuais, ele revela atravs de sua origem na sociedade a sua verdadeira natureza. Durkheim associa a oposio encontrvel nos fatos entre corpo e alma quela que desenvolve nas Formas entre sagrado e profano. Existe uma hierarquia entre as funes psquicas que redunda numa sacralizao da alma em relao pouca nobreza do corpo profano: A dualidade de nossa natureza no portanto seno um caso particular daquela diviso das coisas em sagradas e profanas que encontramos na base de todas as religies, e ela deve se explicar segundo os mesmos princpios (Id.:327). Ora, as coisas sagradas tm uma autoridade que impe s vontades individuais como efeito da operao psquica de sntese das conscincias individuais em que se d sua gnese. Os estados mentais gerados nesse processo encarnam-se em idias coletivas que penetram as conscincias individuais permitindo sua comunicabilidade. Para alm das manifestaes da biologia humana, esses estados da conscincia (...) nos vm da sociedade; eles a traduzem em ns e nos atam a alguma coisa que nos supera. Sendo coletivos, eles so impessoais; eles nos dirigem a fins que temos em comum com os outros homens (Id.: 328). A dualidade da natureza humana guarda uma homologia estrutural com a dualidade de fontes que conformam o homem; quais sejam, o corpo biolgico e a sociedade.

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Ou, precisando melhor, a sociedade a nica fonte da humanidade do homem; atravs dela que se transcende a pura vida orgnica que a condio do homem tomado em sua individualidade. Apenas a vida coletiva faz do indivduo uma personalidade, dando forma conscincia moral e pensamento lgico que tm origem e destinao social. O indivduo no ainda realidade humana, mas apenas abstrao que s se perfaz no meio social. Antes de sua constituio na e pela fora coletiva, no se pode falar propriamente de homem, mas de um ser que se reduz ao organismo animal. A humanidade do homem coisa social, que se cristaliza por mecanismos de coero. A sociedade, (...)externa e transcendente ao indivduo enquanto indivduo, interna e imanente ao indivduo enquanto homem (Vialatoux 1939: 18). Assim, os contedos da mente desse homo duplex tambm esto cindidos quanto sua gnese, e guardemos esta observao como via de entrada para o sistema das representaes coletivas. Lukes (1984: 7), analisando os conceitos fundamentais do pensamento durkheimiano, alerta para a ambigidade do termo representao, que ora significa um processo de pensamento (ou da percepo) ora o contedo desse processo. Nessa flutuao, que adiante tratarei como herana neocriticista, esto inscritos o fundamento e o alcance de sua proposta epistemolgica. Nesse ponto, vale salientar a presena em Durkheim de uma noo de representao em harmonia com a tradio filosfica com que dialoga: de modo geral, representao como tudo aquilo que, afetando a mente ou emanando dela, capaz de fixar-se com menor ou maior grau de estabilidade. No primeiro caso esto as representaes sensveis, que encontram-se em fluxo perptuo; empurram-se umas s outras como as ondas de um rio e, tambm enquanto duram, no permanecem iguais a si mesmas (Durkheim 1989: 511). J o pensamento conceitual ancora-se em representaes coletivas, derivadas do fenmeno da associao entre homens. O recurso imagem da sntese qumica, to freqente em Durkheim, visa justamente dar o fundamento da independncia relativa de uma representao em relao a seu substrato, e no por acaso nuclear no artigo de 1898, Representaes individuais e representaes coletivas. Nos dois tipos de representao, por um processo de sntese que emerge uma realidade nova, irredutvel aos elementos que estavam na base de sua gnese. Quanto s representaes individuais, a seguinte a formulao: Com efeito, nada permite supor que uma representao, por muito elementar que seja, possa ser diretamente produzida por uma vibrao celular (...) mas no existe sensao para a qual no contribua

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um certo nmero de clulas. Talvez mesmo o crebro inteiro participe na elaborao de que elas resultam. isso que o fato das substituies parece demonstrar. Em suma, parece ser essa tambm a nica maneira de compreendermos como a sensao depende do crebro, constituindo embora um fenmeno novo. A sensao depende porque composta de modificaes moleculares (...). Mas ela simultaneamente coisa diferente j que resulta de uma sntese nova e sui generis em que essas modificaes entram como elementos, mas onde so transformadas pelo simples fato de sua fuso (Durkheim 1988: 199). Pode-se manter a forma da argumentao para entender as representaes coletivas como resultado do substrato dos indivduos associados, o que parece expressamente autorizado: A vida representativa no se pode repartir de uma forma definida entre os vrios elementos nervosos, j que no existe representao para a qual no colaborem vrios desses elementos, tal como a vida coletiva s pode existir no todo formado por reunio de indivduos (Durkheim 1988: 700). Sntese de elementos dispersos no meio social, as representaes coletivas remetem natureza supra-individual do homem, exprimem o ideal coletivo que tem origem na religio. So portanto impessoais e estveis, comuns a todos na medida mesma em que emanam da comunidade dos homens; e, assim, instrumentos de inteleco do mundo e comunicao entre as razes individuais. Para esta anlise, importante ressaltar que, assim concebidas, as representaes coletivas so a um s passo a resultante da sntese dos indivduos associados e a instncia que d forma a essa sntese. Na constituio da sociabilidade no possvel separar forma e contedo, j que essa opera sobre um contedo natural que no est dado, precisa ser constitudo por uma virtude formalizadora que imanente ao sujeito do processo, a prpria sociedade. Para descrever o mecanismo desses momentos constitutivos da sociedade, Durkheim remete s efervescncias do meio social, ou seja, momentos de intensificao dos elos entre os homens que geram periodicamente novas representaes coletivas que so imediatamente incarnadas em um smbolo. Para fixar melhor o princpio desse simbolismo, tomo de emprstimo uma imagem de Giannotti (1980): em Durkheim, os fenmenos sociais no tm massa, no tm em si uma substncia que garanta sua estabilidade ou ento a morfologia do meio social interno consistiria num substrato que s se modifica por presso de foras externas a ele aplicadas. Mas, pelo contrrio, a permanncia dos fenmenos sociais depende de uma relao muito especial entre sua forma e contedo, de

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modo que a matria social em si no perdura sem que sua forma lhe proponha um contedo adequado, capaz de sobrepor-se s coisas no momento da instituio do ideal. O exemplo por excelncia de como esse modelo adquire concretude est na teoria durkheimiana do totemismo, escolhido como objeto nas Formas justamente por concentrar a essncia da religio, em que pese o preconceito envolvido na identificao da anterioridade lgica com o que seria historicamente primeiro. A passagem da horda primitiva, simples justaposio de indivduos, para o cl totmico supe uma sntese dessas conscincias individuais cujo produto sui generis imediatamente hipostasiado no elemento natural simblico que serve de totem. Ou seja, para que se efetive a constituio da primeira sociedade necessrio que a fora dos homens associados se transfira idealmente a essa primeira representao coletiva para que adquira estabilidade, e entende-se porque a relao totmica pensada na forma especfica de consubstancialidade entre os membros do grupo e o animal (ou elemento natural) epnimo. No surpreende tambm que esse smbolo do grupo seja sacralizado afinal, ele encarna nada menos do que a maior das foras encontrveis na natureza, a da associao dos homens. A concepo durkheimiana do totemismo fornece, portanto, a estrutura bsica da constituio do social, explicitando que um fenmeno social s se perfaz ao encarnar-se num smbolo. A religio ganha o peso de uma meta-instituio, manifestao originria da sociabilidade, e fonte de todo pensamento conceitual: as primeiras representaes coletivas, necessariamente sacralizadas quando instituem o smbolo coletivo, empreendem a superao da profuso de sensaes dadas percepo justamente graas ao que Giannotti (1980) detectou como o fundo conceitual de toda representao, sua capacidade de remeter totalidade. S assim se faz possvel um objeto cuja viso no seja puramente individual e portanto incomunicvel, mas que, constitudo por sntese coletiva, exprime uma atividade totalizadora que faz o objeto universalizvel, capaz de atingir qualquer conscincia individual. O desenvolvimento da sociologia das categorias est fundado na hiptese de que a categoria totalidade tem por substrato a prpria sociedade. E, muito sintomaticamente, a totalidade ocupa o topo da hierarquia das categorias construda pelo neocriticismo. Podemos agora lanar nova luz contraposio entre representaes individuais e coletivas. Em suma, toda representao produto de uma sntese sempre no sentido qumico do termo que lhe d certa autonomia em relao a seu

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substrato. As representaes individuais podem agora ser identificadas s sensaes; tm por base o organismo sem corresponder direta e univocamente determinao dos centros nervosos. A esse distanciamento Durkheim se refere como a espiritualidade caracterstica dos fatos intelectuais. De outra espcie so as representaes coletivas, que, urdidas atravs do meio social, identificam-se ao conceito. A remisso natureza lingstica do conceito ratifica essa posio: (...) no h dvida de que a linguagem e por conseguinte o sistema de conceitos que traduz produto da elaborao coletiva. O que exprime a maneira pela qual a sociedade, no seu conjunto, concebe os objetos da experincia. As noes que correspondem aos diversos elementos da lngua so portanto representaes coletivas (Durkheim 1989: 513). A espiritualidade que marca a vida representativa do indivduo se desdobra quando da sntese das representaes coletivas numa hiperespiritualidade maior que a pura soma das individualidades. Durkheim no hesita ante a conotao pouco cientfica do termo: (...) no obstante o seu aspecto metafsico, o termo nada mais significa que um conjunto de fatos naturais que devem ser explicados por causas naturais (Durkheim 1988: 207), o que reafirma o pressuposto da unidade da natureza, fazendo do homem a sede do cruzamento das propriedades pessoais do esprito com aquelas impessoais desse hiperesprito totalizante que transpe para o primeiro aquilo que, nesse circuito, o constitui a prpria sociedade. Mas isso no deve ser interpretado como reduo das representaes coletivas s individuais: se (os conceitos) so comuns a todo um grupo social, no significa que representem simples mdia entre as representaes correspondentes, porque ento seriam mais pobres que essas ltimas em contedo intelectual, enquanto na realidade so plenos de um saber que ultrapassa o do indivduo mdio. So, no abstraes que s ganhariam realidade nas conscincias particulares, mas representaes to concretas quanto aquelas que o indivduo pode ter do seu meio social: elas correspondem maneira pela qual esse ser especial, que a sociedade, pensa as coisas de sua prpria experincia (Durkheim 1989: 513). Pensar conceitualmente rompe necessariamente a esfera do indivduo, rebatendoo para a totalidade, j que a origem, os instrumentos e a destinao desse pensamento cobram sentido na realidade da vida coletiva. Conceitos so portanto representaes coletivas. Essa formulao permite a Durkheim inscrever-se no debate filosfico a respeito das categorias do conhecimento.

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REPRESENTAO E CATEGORIA A fundamentao social dos conceitos como representaes coletivas, em contraponto s sensaes individuais, ergue-se a partir da dualidade da natureza humana e tem por escopo nada menos do que uma ontologia do social, conforme a anlise precedente. Nas Formas, a preocupao mais imediata de Durkheim, que no difere desta, provar que tambm as categorias do conhecimento conforme pensadas por Kant so na realidade representaes coletivas. Com isso o mpeto demarcatrio de um campo prprio sociologia destaca-se da fronteira com a psicologia para uma disputa com a filosofia, cujo terreno, consolidado por uma tradio de sculos, demandava um assalto que o tomasse por inteiro, subordinando-o ao raciocnio experimental. Como estratgia de combate, Durkheim seleciona o problema mais relevante colocado pela discusso filosfica para mostr-lo estril se tomado em seus prprios moldes, para ento fecundlo com o condo que s a aproximao sociolgica teria, a de expor seu impasse e solucion-lo. com esse objetivo que Durkheim rev a polmica empirismo versus apriorismo pensando as categorias como representaes coletivas. Nesse movimento revela-se o esteio kantiano e neocriticista de suas posies, conforme cumpre examinar. H em Durkheim uma relao de contigidade entre conceito e categorias, sendo estas espcies mais essenciais de conceito, porque, Na raiz dos nossos julgamentos (....) dominam toda nossa vida intelectual. (Durkheim 1989: 38). Categoria o contedo expressivo dos conceitos mais gerais, noes essenciais objetivas e necessrias que configuram a ossatura da inteligncia (Durkheim 1989: 46), cuja funo dominar e envolver todos os outros conceitos, como quadros permanentes da vida mental (Durkheim 1989: 518). Assim, a mesma argumentao a respeito da origem social dos conceitos pode ser imediatamente transposta para as categorias, que so deduzidas como representaes coletivas que tm sua gnese na religio. A determinao social das categorias serve como instrumento para superar o dilema empirismo versus apriorismo. As duas doutrinas mostram-se insuficientes no diagnstico de Durkheim. O empirismo, derivando as categorias da experincia sensvel, no pode dar conta de sua universalidade e necessidade . J o apriorismo admite o carter apodtico das categorias, mas limita-se a postul-lo sem explicao, incorrendo portanto numa petio de principio. Transpostas para a cincia positiva dos fatos sociais, as velhas questes epistemolgicas podem conservar seu apreo pelo poder da razo sem sair do universo observvel da experincia. Nesse

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movimento, o racionalismo militante de Durkheim parece conciliar o melhor de dois mundos opostos: evita a crena empirista de que uma categoria possa se originar de um conjunto de representaes sensveis individuais generalizveis, preservando assim seu carter universal e necessrio, conforme o apriorismo havia desenvolvido. Mas retira do transcendente o espao prprio da gnese das categorias, fundando-as no real, embora numa nova ordem do real, a existncia coletiva. Revestindo as categorias do carter positivo das representaes coletivas, portanto do mbito dos fenmenos sociais, Durkheim as funda na natureza e recupera seu vnculo emprico. Pensar as categorias como representaes coletivas d a Durkheim a possibilidade de avanar do ponto em que Kant havia se detido, introjetando como legtima a estrutura de uma epistemologia conforme erigida pelo filsofo, que serve como ponto de partida e referncia permanente para o avano da sociologia. Esta, apontando a matriz social das questes relativas ao conhecimento, deve tom-las como objeto. A tentativa de uma epistemologia sociolgica surge como resposta ao kantismo, mas tributria de sua vertente francesa. Para compreender adequadamente essa passagem, preciso retomar brevemente as notas essenciais da teoria kantiana do conhecimento. Nesse sistema, tempo e espao so concebidos como formas dadas a priori da sensibilidade, a faculdade passiva que recebe as afeces produzidas pelo objeto acomodando-as imediatamente ao registro da conformao interna do sujeito. A partir dessa recepo material das coisas o conhecimento racional surgir como sntese de sensibilidade e entendimento este ltimo a faculdade ativa que media a referncia do pensamento ao objeto. Tempo e espao so portanto condies gerais de todo conhecimento, que submetem necessariamente toda a experincia na gerao de novos conhecimentos. Essa submisso necessria do objeto ao sujeito configura aquilo que Kant chamou de revoluo copernicana do pensamento. O fato de que as formas da sensibilidade, que do unidade matria posta diante da percepo sempre como mltiplo, sejam uma realidade interna do sujeito, embasa a interciso das coisas em fenmenos e coisa em si. O fenmeno o objeto posto no tempo e espao por uma operao inescapvel, assim que dado intuio sensvel de um ser racional. Desse modo, tudo que possvel conhecer s o sob a forma de fenmeno, j que das coisas em si, livres da conformao imposta pela estrutura interna da sensibilidade, nada possvel saber. Tempo e espao no so, portanto, representaes que surgem da experincia, mas algo que est dado

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em leis do esprito que so formas funcionais da mente racional, e, nesse aspecto, antecipam a prpria experincia enquanto condio lgica de sua constituio. De outra natureza so as categorias, conceitos puros do entendimento, dados tambm a priori, que tm por fonte a atividade da razo. Parece clara a inspirao kantiana de Durkheim, ao pensar formas e categorias nos marcos de uma fundamentao do conhecimento, cujo desenvolvimento seguir um outro rumo. Apartir da identidade formal, funcional e gentica das representaes coletivas com as categorias, Durkheim elide o corte entre sensibilidade e entendimento subsumindo mesma rubrica tempo, espao e categorias kantianas como causalidade, gnero, substncia, totalidade; entendendo que desempenham o mesmo papel na atividade intelectual, e evocando para corroborar sua posio o amparo do Essai sur les lments principaux de la represntation, de Octave Hamelin, a que voltarei adiante. Nesse aspecto, a astcia de Durkheim consiste em simplesmente assimilar o problema das categorias ao processo coletivo de representao para deriv-las empiricamente de determinaes prprias da sociedade. E como um objeto eminentemente social s passvel de apropriao legtima pela sociologia, o discurso filosfico torna-se inoperante na questo. Historicamente, esse projeto abriga-se no contexto do impacto que a consolidao das cincias, e em especial da cincia positiva dos fatos sociais, tm sobre a filosofia pensada como uma teoria da totalidade dos entes e sua representao. A constituio de ontologias regionais a respeito do mundo passa para o domnio das cincias que se autonomizam, reivindicando para si a primazia de uma notao crvel do real porque empiricamente demonstrvel. Assim, est implcito na reduo social das categorias que um saber sobre o conhecimento um saber sobre o mundo, e a proposio da sociedade como seu espao de constituio lgica remete clivagem de uma regio estipulvel pela cincia. No entanto, e aqui que intervm decisivamente a influncia do neocriticismo, Durkheim s pode reduzir socialmente as categorias levando em conta a plasticidade daquilo que entende por representao, que comportaria o que Lukes captou como impreciso semntica: uma representao coletiva , a um s tempo, um processo e seu contedo. A comprovao da natureza social das categorias baseia-se na transposio dessa ambigidade, de modo que basta expor o substrato social das categorizaes para inferir que categorias so em si coisa social. Esse princpio j estava presente no artigo de 1903, Algumas formas primitivas de classificao, escrito em colaborao com Mauss, que consolida o sistema social como fundamento do sistema lgico,

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mostrando como as classificaes so objetivaes das determinaes prprias da sociedade, ou seja, so decalque da vida social. O ltimo pargrafo desse artigo enuncia de modo eloqente o programa a ser seguido pela sociologia a partir da nfase nas representaes coletivas como seu objeto preferencial: Pode-se ver (...) com que luz a sociologia ilumina a gnese e, por conseguinte, o funcionamento das operaes lgicas. Aquilo que procuramos fazer para a classificao poderia tambm ser tentado para as outras funes ou noes fundamentais do entendimento. J tivemos ocasio de indicar, no decurso do trabalho, de que forma idias to abstratas como aquelas de tempo e espao se acham a cada momento de sua histria em ntima relao com a organizao social correspondente. O mesmo mtodo poderia tambm ajudar a compreender a maneira pela qual se formaram as idias de causa, de substncia, as diferentes formas de raciocnio etc. Todas estas questes, que metafsicos e psiclogos desde h muito ventilam, sero enfim libertadas das repeties em que se detm, no dia em que forem formuladas em termos sociolgicos. A existe ao menos um caminho novo que merece ser tentado (Mauss 1981: 455). A tentativa de um caminho novo se converteria num projeto que implica a postulao definitiva da legalidade do discurso sociolgico. Do fato, tido no artigo como empiricamente constatado, de que algumas classificaes primitivas estejam calcadas na estrutura social (ainda com grande peso para a morfologia, mas j levando em conta o simbolismo coletivo), Durkheim infere que os operadores lgicos movimentados nesse processo tm tambm origem social. Ou seja, se uma determinada tribo est territorialmente disposta de modo circular, de se esperar que as espacializaes engendradas por seus membros obedeam a um princpio de circularidade, e isso seria prova se levarmos at o fim o argumento durkheimiano de que o espao em si algo social. sobre essa passagem que incide uma crtica como a de Torre (1989), em plena harmonia com a de Lukes: da constatao que categorizaes podem estar socialmente fundadas no segue que categorias tambm estejam, tanto assim que Durkheim oferece provas primeira parte do argumento, mas no segunda, que decorre arbitrariamente. De todo modo, nas Formas Durkheim leva a efeito o que enunciara quase dez anos antes. De um lado localiza definitivamente a autoridade da razo como extenso objetivada da autoridade da sociedade: A necessidade com que as categorias se impem a ns no , portanto, efeito de simples hbitos cujo jugo poderamos eliminar com um pouco de esforo; e menos ainda da necessidade fsica ou metafsica, j que as categorias mudam com os lugares, os tempos; trata-se de uma espcie particular

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de necessidade moral que para a vida intelectual o que a obrigao moral para a vontade (Durkheim 1988: 47). De outro, indica o substrato social de algumas categorias, a serem investigadas por sociologias regionais que, integradas, edificariam a almejada epistemologia sociolgica: o esboo de um sistema das categorias das Formas indica na base da categoria de classe a classe social; na de totalidade, a sociedade; na de gnero, o grupo humano; na de fora eficaz, a fora coletiva; na de espao, o territrio; e, finalmente, na de tempo, o ritmo da vida coletiva. Atravs desse esquema, Durkheim instaura, por exemplo, o tempo em si como algo de natureza social a partir da constatao de que o ritmo da vida coletiva informa temporalizaes que operam na sociedade. No h dvida, nesse ponto, que isso envolve o uso indiscriminado da noo de representao como forma e contedo ou, homologamente, de categoria e categorizao. Mas, ao invs de referendar simplesmente as crticas impropriedade lgica da operao, mais fecundo desvelar sua origem atravs do exame, em seus contornos essenciais, do significado social e terico do neocriticismo e seu impacto sobre Durkheim. A doutrina neocriticista alicera a adoo do racionalismo kantiano pela reforma educacional da III Repblica, que visava formulao de uma moral laica. A afirmao da autonomia da razo portanto estratgica para o novo regime, permitindo evitar os equvocos advindos da unio perversa entre catolicismo e monarquia, a que Charles Renouvier, conhecido como o Kant republicano e principal nome no grupo, imputa a derrota sofrida pela Frana diante da Alemanha em 1870. Mas, para que tal doutrina possa servir de instrumento para a ao humana sobre o mundo, -lhe necessrio quebrar a rigidez do quadro categorial kantiano em que se inspira, modificando alguns de seus supostos no sentido de estender os ideais crticos para alm dos limites originais. Assim tambm na leitura de Cardoso de Oliveira, em que a vertente neocriticista interpreta restritivamente o apriorismo das categorias e das formas da sensibilidade, subordinando a razo terica razo prtica, (...) num claro fortalecimento do papel da vontade e da escolha na constituio da Razo, no que diz respeito aos princpios fundamentais que ordenam a noo de experincia. Tal restrio poderia ter sido responsvel pelo direcionamento da pesquisa durkheimiana na busca da constituio de uma epistemologia sociolgica (Cardoso de Oliveira 1988). O encaminhamento que dou anlise implica claramente a assuno da sugesto destacada do texto de Cardoso de Oliveira, cuja pertinncia s pode fixar-se na reconstituio do que h de inovador nessa particular apropriao do kantismo.

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A leitura que fazem de Kant seus discpulos franceses tem como eixo central a proposio de uma nova relao entre teoria e prtica, admitindo uma interferncia entre os dois domnios, o que implica colocar o problema das categorias imbricado com a constituio do sistema moral, esforo que corresponde ideologicamente urgncia de expandir a crtica kantiana no intuito de torn-la instrumentalizvel para a ao humana na histria, dada a necessidade de legitimao de um novo ideal poltico que comum a Durkheim. sob o crivo desse eixo terico que se compreende os dois supostos bsicos do sistema de Renouvier, o fidesmo e o relativismo. O primeiro concede crena o estatuto de verdade terica, desde que essa crena possa ser tida como racional porque fundada em um juzo do entendimento. O recurso crena racional, que suprime a autonomia que a razo tem em Kant, apia-se no relativismo que recusa a postulao de qualquer princpio incondicionado ou absoluto como solo da razo, afirmando a existncia do real unicamente por meio de relaes entre termos que possam ser objeto de demonstrao. A partir disso impe-se eliminar a diviso das coisas entre fenmenos e coisa em si: toda realidade fenomnica, dada a recusa em postular um termo absoluto com anterioridade lgica sua relao com outro termo. Para Renouvier, a representao do real todo o real e, como representao relao, o real um tecido de relaes (Leopoldo e Silva 1980: 111). Se no h realidade para alm da representao, as categorias no tm apenas uma natureza transcendental e funo meramente reguladora como em Kant, mas so tambm determinao das coisas, o que as faz transitar pelo domnio do ser. O trabalho mencionado de Hamelin a que Durkheim recorre nas Formas, publicado em 1907, consolida definitivamente essa nova concepo. J a partir do ttulo, Hamelin prefere a frmula elementos principais da representao a categorias, rubrica comum que engloba estas e as formas da sensibilidade. Fiel aos princpios desenvolvidos por Renouvier para uma apropriao do pensamento de Kant que o torne adequado s necessidades prticas e tericas do neocriticismo, o livro trata de compor um quadro geral das categorias obtidas dialeticamente a partir de snteses de elementos contrrios cujas relaes integram a totalidade do sistema. Pode-se entender a obra de Hamelin como ratificao do movimento iniciado por Renouvier na direo de suprimir duas sries de cortes que orientavam a crtica kantiana, entre fenmeno e coisa em si e entre sensibilidade e entendimento. Tal superao resulta numa noo de representao que amplia a funo das categorias para alm do uso transcendental que Kant lhes consagrara. Hamelin trata de explorar as consequncias dos funda-

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mentos do sistema de seu mestre no que concerne ao desenvolvimento de um novo estatuto para as categorias. Concebendo o mundo como um conjunto de relaes entre termos que no subsistem por si mesmos como absolutos dados antes dessas relaes, as categorias so tidas como elementos mesmos dessas relaes, e no como simples condio formal de sua possibilidade. Em outros termos, se o conhecimento se faz por meio de snteses, as categorias so as leis que regem a sntese, mas so tambm seres presentes nela, elementos primitivos e reais que operam as leis fundamentais da representao. Da leitura do Essai sur les lments principaux de la rprsentation depreende-se a chancela de uma dupla natureza conferida s categorias pelo neocriticismo, que as compreende a um s tempo no mbito transcendental e fenomnico, como condio de possibilidade do processo de conhecimento e como determinao das relaes em jogo nesse processo. assim que as leis so os seres, e o termo representao pode significar o ato lgico de representar e o produto desse ato: Contrariamente ao significado etimolgico, representao no representa, no reflete um objeto e um sujeito que existiriam sem ela, ela mesma objeto e sujeito, ela a realidade mesma (Mora 1951: 800). Ou, numa formulao mais sinttica mas no menos lapidar: A representao o ser, e o ser a representao (Mora 1951: 800). Percebe-se ento o quanto os discpulos franceses de Kant afastam-se dele na reinterpretao de sua obra, que busca apoio para o conhecimento fora de si mesmo, derivando a certeza da conscincia moral, supondo a autonomia da razo prtica s assim a vontade ganha peso diante da razo, e isso garante ao homem a possibilidade de (...) livremente representar, imprimindo modificaes vida e aos acontecimentos (Leopoldo e Silva 1980: 71). Trazendo a ateno de volta para a teoria durkheimiana da representao, no parece haver dvida de que ela inteiramente tributria dessa razo neocriticista, que lhe empresta a matriz que possibilita pensar as representaes coletivas como forma e contedo, como sujeito e objeto do mesmo processo. Impe-se, assim, que se reconfigure as crticas do suposto erro lgico em que Durkheim incorreria ao pensar categorias a partir de categorizaes, que redundaria na impreciso semntica do uso do termo representao, que Lukes aponta. fundamental, nesse sentido, assinalar que Durkheim no confunde os usos transcendental (como condio de possibilidade do conhecimento) e fenomnico (como determinao das coisas) das categorias; deliberadamente ele os funde, seguindo de perto o pensamento de Hamelin, de quem fora contemporneo como professor em Bordeaux, poca em que se estreitaram com

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intensidade os laos intelectuais e pessoais entre eles. O relevo dado razo prtica resultou para os neocriticistas nessa fluidez plstica das categorias, que rompe a rigidez formal de que Kant as investira, oferecendo a Durkheim a possibilidade de dar o passo que considera definitivo, pensando as categorias como socialmente determinadas. A necessidade dessa passagem remete superao do debate entre empirismo e apriorismo: afinal, se o neocriticismo havia dado fundamento dupla natureza das categorias, ainda abrigava-se sob a crtica genrica de Durkheim a todo apriorismo, descrevendo corretamente essa natureza mas postulando-a sem explicar sua origem. Uma vez incorporada a nova concepo de categoria era preciso dar-lhe o fundamento, e sabemos j que Durkheim recorre identificao das categorias como representaes coletivas, garantindo assim a superao do velho dilema, fundando as categorias como expresso da natureza emprica e a priori do objeto que representam, a prpria sociedade, numa argumentao cuja lgica procurei desenvolver anteriormente. De todo modo, para afirmar que as categorias mudam conforme os grupos sociais, estando portanto socialmente determinadas, Durkheim no faz outra coisa seno adotar com toda radicalidade o carter contingente da razo neocriticista: a montagem da epistemologia de Renouvier supe que as categorias poderiam ser outras (lembremos o papel decisivo que dado vontade e escolha na constituio da razo que ordena a experincia, donde o privilgio dado razo prtica). Seria difcil exagerar a influncia que Durkheim sofre dos neokantianos franceses. Veja-se como ilustrao a reverncia com que se refere a Renouvier, em carta endereada a Maublanc: Se desejas aperfeioar teu pensamento, consagra-te ao estudo de um grande mestre, desmonte as peas de um sistema, descobrindo seus mais ntimos segredos. Foi o que fiz e meu mestre foi Renouvier (Lukes 1984: 99). Mesmo ao distanciar-se do sistema de seu mestre, fundando as categorias na experincia coletiva, parece seguir uma pista sugerida por ele. Lembremos que, para Renouvier, no existe o noumeno, a coisa em si, e para alm de um fenmeno h apenas outros fenmenos, segmentos mais abrangentes do mundo emprico, novas multiplicidades no acessveis experincia imediata. A sntese total sob categorias, se fosse possvel, seria fenomnica (Leopoldo e Silva 1980: 114). A categoria tambm um fenmeno, mas de tal generalidade que no pode reduzir-se cadeia emprica que a precede. Se a sntese sob categorias fenomnica, ela maior do que a pura soma dos elementos dispersos na experincia. Desse modo, para Durkheim o segmento mais abrangente do mundo emprico a experincia coletiva, a

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categoria totalidade tem por substrato a prpria sociedade e toda categoria, como representao coletiva, resultado de uma sntese sui generis a partir do fato dos homens associados, sem possibilidade de remisso conscincia individual. De certo modo, a teoria das representaes coletivas, esteio da nova epistemologia sociolgica, aproveita a estrutura do sistema de Renouvier modificando-lhe o contedo, ao conceber categorias como representaes coletivas. Mas essa passagem tem para Durkheim a dimenso de ato fundante de uma nova ordem intelectual. Rebatendo as categorias para o plano da sociedade, a sociologia desponta como a disciplina a que caberia por direito tratar das questes epistemolgicas. Mais que a superao do dilema empirismo versus apriorismo, a manobra de Durkheim visa superar a filosofia por dentro de seu campo, como vimos. Do ponto de vista da contribuio sociologia contempornea, torna-se irrelevante discutir se logrou faz-lo. Mais importante salientar que, nessa tentativa, abre espao para pensar o plano simblico no como reflexo, mas como instituinte da realidade social. FERNANDO PINHEIRO FILHO professor de Sociologia da Fundao Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo.

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