Você está na página 1de 6

Histria do Cristianismo I

Maurcio Jnior

Aula 1 - Origens do Pensamento Religioso


Origens do Politesmo Politesmo e Paganismo Caractersticas Comuns das Religies Politestas

1 - Origens do Politesmo
A concepo que o ser humano faz de Deus se amplia com o passar do tempo. O homem, nos primrdios da civilizao, carente de um pensamento abstrato que lhe possibilitasse uma postura mental reflexiva, e com um desenvolvimento psquico ainda muito incipiente, mantinha suas percepes to-somente da realidade fsica que o cercava. Assim, incapaz, pela sua ignorncia, de conceber um ser imaterial, sem forma determinada, atuando sobre a matria, conferiu-lhe o homem atributos da natureza corprea, isto , uma forma e um aspecto, desde ento, tudo o que parecia ultrapassar os limites da inteligncia comum era, para ele, uma divindade. Tudo o que no compreendia devia ser obra de uma potncia sobrenatural. Podemos assim, definir Politesmo como sendo a crena religiosa numa pluralidade de deuses ou a adorao de mais de um deus. A palavra deus tinha, entre os antigos, acepo muito ampla. No indicava, como presentemente, uma personificao do Senhor da Natureza. Era uma qualificao genrica, que se dava a todo ser existente fora das condies da Humanidade.

Entre os vrios fatores responsveis pela criao e multiplicao dos deuses devemos salientar: a) a personificao das foras da natureza (mit. astral, deuses telricos e subterrneos, deuses da fecundidade) e a sua conseqente elevao ao reino da divindade; b) a divinizao de antepassados e heris; c) a centralizao poltica dos grandes Estados, provocando a fuso e a unificao de culturas e crenas. O Politesmo expressou-se, atravs dos tempos, segundo a cultura de cada povo, em trs principais sistemas: a idolatria, adorao de muitos deuses personificados por dolos grosseiros; o sabesmo, culto dos astros e do fogo sem intermdio de emblemas representativos, e o Fetichismo, adorao de tudo quanto impressiona a imaginao e a que se atribui poder. No raro encontrar estas trs formas estreitamente unidas.

2 - Politesmo e Paganismo
A palavra paganismo comumente usada como sinnima de politesmo. Em sua essncia, os dois termos guardam a mesma idia. Entretanto, do ponto de vista histrico e teolgico, no. Quando Constantino consagrou o Cristianismo como a nova religio do Imprio Romano os no-cristos eram chamados de pagos: praticantes do paganismo. Neste aspecto, foram generalizados como pagos tanto os politestas propriamente ditos, como os monotestas nocristos. Feiticistas (1) na sua origem, como o so ainda hoje entre os povos selvagens, as religies da Antiguidade eram politestas, com uma tendncia mais ou menos acentuada para o antropomorfismo. Tais eram as religies dos principais povos antigos: egpcios, assrios, fencios, persas, cartagineses, gregos e romanos, gauleses, germanos. J. Lubbock dividiu em seis perodos a histria religiosa da Humanidade: 1o. - atesmo; 2o. - fetichismo (do portugus feitio, sortilgio); 3o. - culto da natureza; 4o. - xamanismo (a religio dos xams, feiticeiros profissionais); 5o. antropomorfismo; 6o. - crena em um deus criador e providencial.

A partir de um conceito desenvolvido por N. S. Bergier, em 1767, de que a mentalidade do homem primitivo era semelhante de uma criana, que empresta uma alma e uma personalidade ativa a cada um dos objetos que a rodeiam, E. B. Tylor retomou e desenvolveu esse conceito. Segundo ele (Primitive Culture, 1872), o homem pr-histrico ter-se-ia formado de incio de uma determinada noo da prpria alma a qual no tardaria a assimilar a alma dos animais e das plantas, para depois passar a conceb-la sob a forma de espritos individuais disseminados por toda a natureza. Em resultado de uma lenta seleo, da se teria originado o politesmo. Em algumas raas superiores (civilizadas) o deus supremo se teria tornado deus nico. Em resumo, as religies politestas, em geral, adoravam vrios deuses, semideuses ou heris, formando mitologia mais ou menos rica, frtil em lendas; a cosmogonia e a teogonia se assemelhavam bastante; eram dadas a hbitos de sacrificar animais ou pessoas a fim de obter boas graas das divindades. As caractersticas fsicas, morais e espirituais dos deuses eram semelhantes s dos homens, s que em grau mais elevado.

3 - Caractersticas Comuns das Religies Politestas


Reconhece-se a existncia de uma religio sempre que alguma sociedade manifeste, entre as suas expresses culturais um corpo organizado de crenas que ultrapassam a realidade da ordem natural. Essa definio abrange tanto as religies dos povos primitivos quanto as formas mais complexas de organizao dos vrios sistemas religiosos., embora variem muito os conceitos sobre o contedo e a natureza da experincia religiosa. Apesar dessa variedade e da universalidade do fenmeno no tempo e no espao, as religies tm como caracterstica comum o reconhecimento do sagrado e a dependncia do homem de poderes supramundanos. A observncia e a experincia religiosas tm como objetivo prestar tributos e estabelecer formas de submisso a esses poderes, nos quais

est implcita a idia da existncia de ser ou seres superiores que criaram e controlam o cosmos e a vida humana. Assim, poderamos definir algumas caractersticas das religies politestas: MITOLOGIA - o estudo dos mitos. Nem toda religio est ligada a uma mitologia, mas as religies de carter politesta e antropomrfico oferecem, em princpio, imaginao mtica, matria prpria. MITO - uma narrao potica referente ao nascimento, vida e feitos dos antigos deuses e heris do paganismo. LENDA - Relato transmitido pela tradio. ORIGEM DOS MITOS - Guarda relao com a observao da natureza e seus variados e multiformes elementos. A imaginao humana personificou os fenmenos naturais e os imaginou como individualidades livres, independentes, cuja atuao estava submetida a invariveis leis morais e dotados, tambm, de uma corporeidade muito prxima da forma humana (antropomorfismo). EVOLUO DOS MITOS - A mitologia grega era muito mais rica que a dos romanos e de outros povos, devido o esprito helnico ter sido altamente criador e o romano mais prtico. FONTE DA MITOLOGIA - Baseia-se no legado dos poetas gregos e latinos. Merece destaque a obra deixada pelo grego Homero. COMO ERAM OS DEUSES - A aparncia dos deuses era totalmente humana, porm melhorada, mais bela e majestosa; mais fortes, mais vigorosos. Possuam todas as faculdades humanas em escala ampliada. Necessitavam, como os homens, do sono, da comida e da bebida. A comida no era igual vulgar alimentao humana, mas se alimentavam do nctar e ambrosia. Necessitavam andar vestidos, sobretudo as deusas que escolhiam as vestes e os adornos com capricho. O nascimento era semelhante ao dos humanos, porm os deuses eram precoces e o perodo da infncia bem reduzido. A mais importante vantagem dos

deuses sobre os homens era o fato de serem imortais, nunca envelheciam, no eram atingidos por doena alguma. Moralmente, eram muito superiores aos mortais e como a maldade, a impureza e a injustia os aborreciam no hesitavam em castigar as maldades e injustias humanas. Apesar de toda superioridade fsica, moral e espiritual, os deuses estavam presos aos seus destinos, fixados desde a eternidade. Os deuses passavam a vida desocupados, num verdadeiro far niente (nada fazendo), por isto buscavam toda sorte de divertimentos e passatempos. Os deuses viviam numa grande comunidade, reunidos em torno do pai dos deuses e dos homens (o deus principal). A COSMOGONIA - (Mitos referentes s origens do mundo) era mais ou menos semelhante entre os diversos povos politestas, apesar de que os romanos no se cuidaram de ter idias prprias sobre tal coisa. De um modo geral, os antigos acreditavam que o mundo surgiu a partir do caos, ou seja, de um espao infinito e tenebroso. A TEOGONIA - (Mitos que explicam o nascimento e descendncia dos deuses), entre os diversos povos politestas, tambm similar, mudando, s vezes, nomes, locais e as lendas. SACRIFCIOS - Os povos primitivos e politestas adoravam os deuses atravs de oferendas, cultos, rituais que, geralmente, comportavam sacrifcios de animais ou de seres humanos. Como nos esclarece a questo 669 de O Livro dos Espritos, os sacrifcios existiam. Primeiramente, porque no compreendia Deus como sendo a fonte da bondade. Nos povos primitivos a matria sobrepuja o esprito; eles se entregam aos instintos do animal selvagem. Por isso que, em geral, so cruis; que neles o senso moral ainda no se acha desenvolvido. Em segundo lugar, natural que os homens primitivos acreditassem ter uma criatura animada muito mais valor, aos olhos de Deus, do que um corpo material. Foi isto que os levou a imolarem, primeiro animais e, mais tarde, homens.

(1) FEITICISMO E FETICHISMO - Ambas as formas so aceitveis, sendo que no Brasil a mais usada a segunda.

TEXTOS EXTRADOS DE:


y y y y y y

Enciclopdia Barsa. Enciclopdia Britnica. Apostila FEB. Aspecto Religioso. Atlas da Histria Universal. SAVELLE, Max. Histria da Civilizao Mundial. Dicionrio Prtico Ilustrado. Lello & Irmos Editores, Porto.

(Publicado no Boletim GEAE Nmero 408 de 9 de janeiro de 2001)